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CAPTACIN DE AGUAS SUBSUPERFICIALES 4.

1 GENERALIDADES Se refiere el trmino subsuperficial al agua que infiltra a escasa profundidad, como por ejemplo, en el sublveo de los ros, que es aquella franja longitudinal entre ambas mrgenes de una corriente, en la cual, por ser la interface ro -acufero, el nivel del agua fretica se encuentra a escasa profundidad. Por efecto de la infiltracin del agua de la corriente en el subsuelo, sta es de buena calidad. Siendo posible, mediante una obra de toma sencilla, extraerla con las ventajas que ofrecen su filtracin natural y economa de la captacin. Conviene recordar que una corriente puede alimentar un acufero o, en caso contrario, dependiendo de las pendientes hidrulicas del nivel fretico, ste puede alimentar a la corriente (corrientes perennes); en cualquiera de los casos, el nivel fretico se encuentra a escasa profundidad de la superficie del terreno. Para captar aguas sub superficiales se pueden construir pozos excavados de poca profundidad, llamados norias o mediante un sistema sencillo de hincado de pozos de pequeo dimetro y profundidad si es muy somero el nivel fretico de las aguas. Para la captacin ms eficiente del agua sub superficial, se utilizan pozos someros tipo Ranney, que constan de un depsito central en donde se capta el agua que recolectan tuberas radiales perforadas e inmersas en la zona saturada del acufero. Los puyones o pozos hincados son una alternativa econmica para aquellos casos en que se tenga una fuente subsuperficial confiable. Se utilizan adems galeras filtrantes, opcin adecuada cuando se desea interceptar perpendicularmente el flujo subsuperficial. En este caso, para pequeas galeras se instalan tuberas ranuradas en el fondo de la excavacin rellena de grava graduada. CAPTACIN DE AGUAS SUBLVEAS Estas son llamadas aguas freticas se caracterizan por estar a presin atmosfrica, a poca profundidad o relativamente baja y no estar confinadas, pues circulan a travs de mantos porosos como arena, grava, tobas poco coherentes, aluviones, etc. Estas aguas se captan mediante pozos a cielo abierto, galeras filtrantes o mediante sistemas de puyones (well point), o pozos Ranney, un ejemplo claro de aprovechamiento de estas aguas son los pozos emplazados en el sublveo de cauces superficiales, sobre todo en aquellos casos en los que el acufero es alimentado por la corriente. CAPTACION DE AGUAS GALERIAS FILTRANTES 1. Definicin: La galera filtrante es una estructura que se construye bajo el lecho de un ro, mediante el cual se capta el agua del subalveo por filtracin y se extrae por gravedad o bombeo. Para obtener el gasto deseado es necesario definir la longitud de la galera, el dimetro de la conduccin con su longitud, el nmero y dimensiones de los orificios y la profundidad de desplante, los cuales dependen de los resultados de los estudios de permeabilidad del suelo.

La galera filtrante o galera de captacin es una galera subterrnea construida para alcanzar un acufero cuya estructura permeable est diseada con la finalidad de captar las aguas subterrneas. A diferencia de los pozos, que se construyen con la misma finalidad, la galera filtrante es

aproximadamente horizontal. La galera puede terminar en una cmara de captacin donde generalmente se instalan las bombas hidrulicas para extraer el agua acumulada. En otros casos la galera puede tener una finalidad mixta de captacin y conduccin prolongndose directamente o mediante obras auxiliares (acueductos, canalizaciones) hasta el lugar donde se va a aprovechar el agua, por ejemplo fuentes.

La galera filtrante o galera de captacin es una galera subterrnea construida para alcanzar un acufero cuya estructura permeable est diseada con la finalidad de captar las aguas subterrneas. A diferencia de los pozos, que se construyen con la misma finalidad, la galera filtrante es aproximadamente horizontal. La galera puede terminar en una cmara de captacin donde generalmente se instalan las bombas hidrulicas para extraer el agua acumulada. En otros casos la galera puede tener una finalidad mixta de captacin y conduccin prolongndose directamente o mediante obras auxiliares (acueductos, canalizaciones) hasta el lugar donde se va a aprovechar el agua, por ejemplo fuentes. Las galeras filtrantes modernas frecuentemente son ms semejantes a un dren. Es decir, estn constituidas por un tubo perforado, enterrando y rodeado de un estrato filtrante. Se utilizan tambin al interior del cauce de un ro, paralelo a ste. El agua captada se conduce a una cmara desde la cual es bombeada. Este sistema de captacin fue empleado con asiduidad por los romanos, que dejaron abundantes muestras del mismo en la zona de Mrida (Rabo de Buey, el Borbolln) y fuera de ella. Tambin es uno de los sistemas de obtencin del agua subterrnea utilizados en las Islas Canarias. Debido al suelo volcnico y altamente poroso, el agua proveniente de la lluvia o del deshielo de las cumbres de las islas se filtra por la roca y se acumula en importantes acuferos subterrneos. Las precipitaciones desiguales as como la orografa del terreno desaconsejan la creacin de embalses en las islas de Tenerife y La Palma, por lo que desde hace varios siglos se utilizan galeras para la obtencin de agua. las galeras se perforan en las cumbres en forma de tneles hasta llegar a los diques volcnicos naturales que retienen el agua compartimentada en el interior del terreno. Se calcula que en Tenerife existen algo ms de mil galeras que en su conjunto suman una longitud de 1700 kilmetros. El 90% del agua consumida en estas islas proviene de galeras y pozos y slo un 10% proviene de otros mtodos de obtencin como los embalses a cielo abierto o la desalacin de agua marina. A veces, si el tamao de la galera lo permite, pueden realizarse perforaciones en el interior (tal es el caso de la Galera de Los Suizos en Alicante). La cultura precolombina Nazca tambin utiliz las galeras filtrantes para recoger agua, bien escaso en esa zona de Per. Un sistema tradicional de obtencin de agua, englobado dentro de los llamados por la FAO Sistemas de Recoleccin de Aguas, lo componen los qanats o foggaras del Norte de frica, las minas de aguas de Canarias, galeras con lumbreras en el sudeste de la Pennsula Ibrica; o las galeras filtrantes mexicanas, se trata de ingeniosas obras destinadas a captar el agua sublvea de los barrancos o pequeos cauces, mediante trincheras cubiertas que atraviesan diagonalmente el cauce.

2. Localizacin: Las galeras filtrantes deben orientarse de acuerdo a la direccin predominante del flujo subterrneo natural dentro del manto permeable. Se tienen dos tipos de orientaciones extremas, la primera paralela al escurrimiento superficial y la segunda en direccin perpendicular. En el caso de que la corriente en el ro alimente a un estrato de alta permeabilidad, el eje de la galera se construir paralela al eje del ro fig. 4.4. De igual manera, se construir la galera paralela al eje del ro si el manto permeable es de gran 116 extensin y alimenta a la corriente, esto es, se presenta el flujo del acufero hacia la corriente superficial, figura 4.4

Cuando se presenta un escurrimiento rpido en estratos de baja permeabilidad, la galera se instalar perpendicular al eje del escurrimiento. En la fig. 4.5 se ilustra esta posicin.

Otros usos que se pueden obtener de una galera filtrante es el mejoramiento de un manantial cuando su gasto ha disminuido debido al abatimiento de los niveles freticos o piezomtricos, existiendo la posibilidad de captar estratos con una mayor carga hidrulica. Cuando la descarga de un manantial es por fisuras, se puede interceptar con la galera un mayor nmero de ellas, para concentrarlas con una sola estructura. Cuando el espesor saturado de un acufero es pequeo, el gasto y rendimiento de pozos puede ser bajo, resultando ms conveniente el uso de una galera filtrante, pues se aprovecha la capacidad transmisora en sentido horizontal. 3. Clasificacin de las galeras: 3.1. Segn caractersticas constructivas: Las galeras pueden ser clasificadas como: a) galeras propiamente dichas, b) zanjas o trincheras, c) drenes y d) captaciones mixtas.

a) Galeras propiamente dichas: son excavaciones horizontales que se inician con un emboquillado o boca de entrada, desde donde se procede a excavar la galera propiamente dicha. La parte inferior de la galera se encuentra ubicada por debajo del nivel de agua en la zona de saturacin, y la parte superior en la zona hmeda. La seccin transversal tiene dimensiones suficientes como para permitir el desplazamiento de los equipos y de las personas encargadas de su construccin. Usualmente las secciones son de 1,80 x 0,80 m, con pendientes del piso comprendidas entre uno y diez por mil. Para facilitar los trabajos, deben excavarse pozos de ventilacin cada 40 o 100 m a fin de ventilar la galera y para retirar los materiales provenientes de la excavacin. b) Zanjas o trincheras: estn compuestas por excavaciones a cielo abierto, utilizadas fundamentalmente cuando el agua subterrnea est muy prxima a la superficie del suelo y no se requieren provocar grandes descensos del nivel fretico. Normalmente, las profundidades no exceden los seis metros. Este tipo de obra est expuesta a problemas de crecimiento de algas, erosin, obstruccin por vegetacin o contaminacin superficial. c) Drenes: estn compuestos por perforaciones horizontales o excavaciones de zanja en cuyo interior o fondo se instalan tuberas perforadas o ranuradas conocidas como drenes. Estos drenes se instalan en la zona hmeda del acufero y se encuentran cubiertos con material seleccionado para garantizar un adecuado rendimiento. En el caso del tipo zanja, el relleno se efecta con el material proveniente de la excavacin y se concluye con el sellado de la superficie para minimizar la contaminacin del agua por infiltracin de las aguas superficiales. Normalmente, los dimetros de los drenes son mayores a 200 mm, con pendientes que fluctan entre uno y cinco por mil. Dependiendo de la longitud de los drenes y del nmero de ellos, se instalan buzones de reunin. d) Captaciones mixtas: las galeras propiamente dichas y los drenes pueden combinarse con las captaciones verticales, dando como resultado captaciones del tipo mixto representadas por los pozos radiales, que se ejecutan cuando el nivel de las aguas subterrneas se encuentra a mucha profundidad y hace econmicamente inviable la construccin de cualquier otro tipo de galera. La obra consiste en la construccin de un pozo vertical que se prolonga hasta llegar al nivel fretico, desde donde se inicia la construccin de uno o ms emboquillados o bocas de entrada, mayormente en sentido perpendicular a la direccin del flujo de las aguas subterrneas. En el caso de las galeras propiamente dichas, las secciones y pendientes son similares a las sealadas anteriormente y si la longitud de cada ramal es mayor a 50 m, es conveniente la construccin de pozos para ventilacin y para la extraccin del material de excavacin cada 50m. 3.2. Segn caractersticas del acufero: A su vez, las galeras de filtracin se clasifican de acuerdo a las principales caractersticas del acufero: a) patrn de flujo; y b) rgimen de escurrimiento. Los patrones de flujo pueden ser de dos tipos: a) lneas de flujo horizontales con equipotenciales verticales, y b) lneas de flujo radiales con equipotenciales cilndricos o semicilndricos. El primer tipo de lneas de flujo es caracterstico de las galeras que comprometen todo el espesor del acufero y est representado por las galeras tipo trinchera, zanja o socavn en donde las lneas de flujo del escurrimiento se asemejan a lneas rectas inclinadas con respecto a la horizontal, y las equipotenciales quedan constituidas por superficies planas que casi coinciden con la vertical, excepto en las inmediaciones de la captacin misma (ver figura 6.1).

El segundo tipo de lneas de flujo se presenta en acuferos profundos con galeras superficiales del tipo dren y se caracteriza por que las lneas de flujo del escurrimiento representan curvas radiales dirigidas hacia la captacin, y las equipotenciales quedan constituidas por superficies cilndricas, con el centro en el punto de captacin (ver figura 6.2).

En cuanto al tipo de rgimen de escurrimiento hacia la captacin pueden existir condiciones de equilibrio y desequilibrio. Las condiciones de equilibrio se presentan cuando, despus de un cierto tiempo, se produce la estabilizacin de la velocidad de escurrimiento y del nivel de depresin de la napa de agua. Para que exista un estado de equilibrio, es indispensable que el caudal extrado por unidad de longitud de galera sea menor o igual al caudal suministrado por el propio acufero o que, en su

defecto, exista una fuente superficial de alimentacin de agua. Todo esto conduce a que el nivel de agua en el acufero se deprima hasta un punto fijo que permite el escurrimiento del caudal que se extrae. Las condiciones de desequilibrio no permiten la estabilizacin del escurrimiento, conduciendo a que la depresin en el nivel de agua aumente con el tiempo y las velocidades de escurrimiento disminuyan tambin en este tiempo. Esto es normal cuando la fuente de suministro de agua proviene de terrenos saturados con baja capacidad de recarga. De la combinacin de los factores a) patrn de flujo; y b) rgimen de escurrimiento, se pueden definir las siguientes condiciones: Galeras que comprometen todo el espesor del acufero bajo condiciones de: Equilibrio, o Desequilibrio Galeras superficiales bajo condiciones de: Equilibrio, o Desequilibrio

Teniendo en cuenta que las galeras para abastecimiento de agua deben ser diseadas para trabajar bajo condicin de equilibrio, las formulaciones que ms adelante se presentan estn referidas a este tipo de condicin. a) Galeras que comprometen todo el espesor del acufero Esta situacin se da en acuferos de poco espesor, en los que la galera de filtracin se ubica en la parte inferior del acufero, es decir en el estrato impermeable. Las galeras pueden ser de dos tipos: Galeras en acufero con escurrimiento propio: Considera que la masa de agua se desplaza en un solo sentido a travs del estrato permeable y es interceptada por la galera (ver figura 6.3).

Galeras en acufero con recarga superficial: El concepto es similar al anterior, a excepcin que el agua de recarga o de reposicin es suministrada por un curso o cuerpo de agua superficial (ver figura 6.4).

b)

Galeras que comprometen la parte superior del acufero Est representado por acuferos profundos y de gran potencia, en donde la obra de captacin se ubica en la parte superior del acufero y es abastecida por ambos lados. Tambin se presentan dos posibilidades: Galeras en acufero con escurrimiento propio: La galera recolecta los escurrimientos propios del acufero por ambas caras del dren (ver figura 6.5).

Galeras en acufero con recarga superficial: La galera recolecta los escurrimientos tanto del acufero propiamente dicho como del agua proveniente de un curso o cuerpo superficial (ver figura 6.6).

c)

Galeras en acuferos con recarga superficial La caracterstica de estas obras es que la galera se encuentra en un acufero ubicado por debajo de una fuente de agua, la misma que la recarga no producindose el

abatimiento de la napa de agua. Estos tipos de captaciones se construyen en fondos de lagos, lagunas y ros. Galeras en acufero de gran espesor: El estrato impermeable se encuentra ubicado a gran profundidad con respecto al lugar donde se encuentra ubicada la galera (ver figura 6.7).

Galeras en acufero de poco espesor: El estrato impermeable se encuentra ubicado por debajo del dren (ver figura 6.8).