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O PARADOXO DA DESIGUALDADE DOS IGUAIS (Incompreenses ricardianas sobre os preos de produo)* Reinaldo A.

Carcanholo**

INTRODUO

Trs questes relevantes relacionadas com a transformao dos valores em preos de produo em Marx e mencionadas com freqncia na literatura(1) sero tratadas aqui: a) A taxa de lucro determinar-se-a simultaneamente com os preos de produo, j que ela no pode ser determinada no nvel do valor. b) O valor-trabalho no necessrio para a determinao terica dos preos de produo uma vez que o volume de trabalho contido nas mercadorias atenderia simplesmente necessidade "de medir as quantidades fsicas dos produtos"(2). c) As duas igualdades assinaladas como fundamentais por Marx (a do valor total igual ao preo de produo total e a da mais-valia total igual ao lucro total) so teoricamente suprfluas, de maneira que a impossibilidade formal de obt-las no implicaria problema em Marx. Neste trabalho pretendemos mostrar que, estritamente dentro da teoria do valor de Marx e negando completamente qualquer concesso leitura arbitrria ricardiana, chegaramos s seguintes concluses: a) falso que a taxa de lucro s possa ser obtida ou determinada simultaneamente com a determinao dos preos de produo. Na verdade a magnitude da taxa de lucro pode medir-se em valor e em preo de produo. Aquela est determinada previamente e esta resultado da transformao. O fato de que o preo de
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Este trabalho foi apresentado no Encontro Nacional de Economia Clssica e Poltica,

Universidade Federal Fluminense, Niteri, 5 a 8 de junho de 1996.


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Professor do Mestrado em Economia da UFES, Doutor em Economia pela UNAM

em 1982.
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Cf., por exemplo, POSSAS, 1982, p. 87. Outras questes, tambm consideradas

importantes, como a produo conjunta sero deixadas para outra oportunidade.


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POSSAS, 1982, p. 87.

produo de cada uma das mercadorias seja obtido simultaneamente com a magnitude da taxa de lucro medida em preos de produo simplesmente bvio, pois a transformao de valores em preos de produo consiste justamente em descobrir, por trs do valor de cada coisa, seu preo de produo. b) um equivoco pensar que se pode chegar aos preos de produo de Marx sem passar pelo valor. c) A impossibilidade de obteno simultnea das igualdades fundamentais referidas, sim, um grave problema. No entanto, por mais surpreendente que possa parecer, estamos em condies de mostrar que - sendo o lucro nada mais que a mais-valia repartida de outra maneira - na transformao, a medida da magnitude do lucro total dever aparecer diferente da medida da magnitude da mais-valia total (s sero iguais quando a composio orgnica do capital que produz as mercadorias a serem compradas com o lucro for igual mdia). Em outras palavras, sendo o lucro nada mais do que mais-valia (pelo menos em termos de magnitude), teoricamente obrigatrio que apaream como se tivessem grandezas diferentes. o que chamamos de paradoxo da desigualdade dos iguais. Facilmente entenderemos esse paradoxo quando nos dermos conta de que, na transformao, a medida da mais-valia se apresenta em valor e a do lucro, em preo de produo; a dimenso medida em um caso o valor e no outro, o preo de produo.

A PROPSITO DE DUAS DIMENSES DAS MERCADORIAS: VALOR E PREO DE PRODUO (OU DE COMO A ORDEM DE 3 CATEGORIAS ALTERA A CONCLUSO)

Na anlise de Marx e tambm na histria do desenvolvimento da mercadoria, o valor aparece inicialmente como caracterstica, propriedade ou atributo social da mesma. No capitalismo, ele continua sendo atributo social das mercadorias, mas chega a ser mais do que isso. Nessa etapa, o valor converte-se, alm do mais, em realidade substantiva, em categoria autnoma ou independente (3) e por isso que ele se identifica plenamente com a riqueza capitalista. Normalmente esse aspecto tem sido
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Cf. MARX, 1867, cap. IV, p. 174 e tambm MARX, 1893, cap. 4, p. 107 a 109. Trata-

se do que chamamos substantivao do valor (Cf. CARCANHOLO, 1988).

esquecido por aqueles que interpretam o pensamento de Marx. Nem por isso perde sua extrema relevncia. No que se refere ao ponto que queremos discutir aqui, interessa o valor simplesmente como propriedade ou atributo social da mercadoria. Esse atributo possui uma dimenso quantitativa e como o valor a forma da riqueza capitalista, essa magnitude a grandeza dessa riqueza, consubstanciada na mercadoria. Desde um ponto de vista formal, podemos dizer, ento, que a magnitude do valor uma grandeza que expressa uma medida da mercadoria. O nmero real correspondente magnitude do valor associado, assim, mercadoria, atravs do conceito valor. Mas poderamos inventar e atribuir outros conceitos mercadoria (na verdade, outras dimenses) e associaramos a ela outros numerais correspondentes (desde que essas dimenses tivessem magnitude)(4). A variedade de conceitos (ou, no caso, dimenses) atribuveis formalmente ilimitado; no entanto s alguns teriam relevncia terica. Entre estes est o de preo de produo(5).Assim, valor e preo de produo so duas diferentes dimenses das mercadorias atribudas de maneira no arbitrria na medida em que correspondem sua natureza econmica. Qual a relao que existe entre essas duas dimenses da mercadoria, entre valor e preo de produo? Napoleoni atribui equivocadamente a Marx uma determinada concepo sobre esse aspecto: "A posio de Marx , portanto, a seguinte: quando o produto mercadoria, ele um valor; o valor tem como sua forma fenomnica ne-

Para melhor ilustrar o assunto, poderamos pensar um objeto mais simples que a

mercadoria, uma mesa por exemplo. Como posso associar a ela uma determinada medida de grandeza? Antes de mais nada devo atribuir-lhe um conceito que possua, por definio, dimenso quantitativa. Na verdade posso atribuir-lhe diferentes conceitos adequados (no arbitrrios) que me permitem ter idia de sua magnitude: altura, comprimento e largura de sua superfcie horizontal, rea da mesma etc. Na verdade, a cada uma dessa dimenses (ou conceitos atribudos mesa) corresponde um nmero real que permite distingui-la ou compar-la com outras.
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Outras dimenses so normalmente associadas s mercadoria, como peso, volume, ph

etc.; todas as indicadas so mensurveis, mas no relevantes para o que estamos discutindo.

cessria, o valor-de-troca; o valor-de-troca transforma-se em preo de produo por efeito da concorrncia" (NAPOLEONI, 1977, p. 87). Provavelmente essa interpretao provm de uma equivocada compreenso da estrutura d'O Capital, que , no que nos interessa e na verdade, a seguinte: a) Marx parte do valor-de-troca como realidade observvel, tal como aparece na superfcie dos fenmenos. No se trata, propriamente, do conceito valor-detroca, pois este ainda no compreensvel. b) Descobre o valor e sua magnitude; explicita sua natureza. c) Feito isso, regressa anlise do valor-de-troca, isto , da manifestao fenomnica do valor, com o objetivo de explicar a gnese e o desenvolvimento do valor e da mercadoria e de descobrir a natureza do dinheiro e do preo (trata-se do preo de mercado, isto , de um valor-de-troca particular - ou melhor, de um valor relativo particular - onde o equivalente o dinheiro) d) S depois de muitas mediaes chega ao estudo da natureza do preo de produo e determinao de sua magnitude. Assim, pareceria perfeitamente lgico entender que, para Marx, a seqncia terica seria: valor - valor-de-troca ou preo de mercado - preo de produo, onde este seria resultado da "transformao". No entanto, tal concepo enganosa. Basta dizer que, quando Marx passa do valor ao valor-de-troca (seco 3 do cap. I do livro 1), no o faz preocupado com a determinao quantitativa do preo de mercado. Tanto assim que, nesse nvel de anlise, ele obrigado por seu mtodo, a igualar produo e apropriao, isto , considera que os preos de mercado correspondem diretamente s magnitudes dos valores. Sua preocupao ao estudar o valor-de-troca imediatamente depois de descoberto o valor exclusivamente qualitativa: a natureza do dinheiro e do preo e a dialtica do desenvolvimento da mercadoria. A seqncia terica correta a seguinte: magnitude do valor - magnitude do preo de produo - magnitude do preo relativo. Para aqueles que confundem a teoria do valor de Marx com uma teoria da determinao da magnitude dos preos de mercado ou, pelo menos, relegam a um segundo plano a problemtica da natureza das categorias (por terem uma viso ahistrica das mesmas e, portanto, por consider-las como naturalmente dadas), muito fcil enganarem-se quando enfrentados estrutura d'O Capital.

Por outro lado, entender-se o preo de produo como resultado de uma transformao da forma fenomnica valor-de-troca constitui um contra-senso metodolgico. Marx muito claro no Cap. III do L.3 d'O Capital: trata-se de, partindo das categorias essenciais (entre elas o valor) aproximar-se progressivamente das formas concretas que se observam na superfcie da sociedade capitalista (entre elas o valor-detroca, o preo de mercado), atravs de mediaes tericas (uma delas o preo de produo).(6) Ento, o preo de produo no um valor-de-troca transformado, mas uma das mediaes entre o valor e o preo de mercado (valor-de-troca). Disso no pode haver a menor dvida. Entendamos agora em que sentido o preo de produo uma mediao terica entre o valor e o preo de mercado. Supondo, como faz Marx no livro 1 d'O Capital, que os preos de mercado correspondem aos valores, todos os capitais individuais (em todos os setores) apropriar-se-am (sob a forma de lucro) de magnitude de mais-valia igual que produziram. Isso significa supor que a produo idntica apropriao. No entanto, isso est longe de acontecer na realidade capitalista. Os preos de mercado so tais que no garantem a igualdade produo/apropriao. Ao contrrio, muitas determinaes, necessrias ou circunstanciais, os obrigam a uma no correspondncia com os valores. As circunstncias no podem ser objeto de uma teoria cientfica geral, mas sim as determinaes necessrias, que so umas poucas. Entre estas est o fato de que os capitais exigem participar da mais-valia na proporo do capital total, enquanto a produzem em proporo ao capital varivel. Essa a determinao necessria que produz o conceito terico de preo de produo. Assim, o preo de produo da mercadoria de um setor expressa a magnitude do valor aproprivel pelo mesmo na circulao, em condies de uniformidade das taxas de lucro(7). Ento, a magnitude do valor expressa o volume de
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"Assim, as configuraes do capital desenvolvidas neste livro (livro 3, RC) abeiram-se

gradualmente da forma em que aparecem na superfcie da sociedade, na interao dos diversos capitais, na concorrncia e ainda na conscincia normal dos prprios agentes da produo." MARX, 1894, V. 4, cap. 1, p. 30.
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Para sermos rigorosos deveramos agregar que o valor aproprivel, na forma de uma

mercadoria produzida em condies mdias.

riqueza capitalista produzida por um determinado capital; a magnitude do preo de produo expressa o volume aproprivel naquelas condies. Para o total da produo do sistema (por exemplo, anual) valor e preo de produo so iguais em magnitude e mais, identificam-se em conceito (pois, nesse caso, produo igual a apropriao). Por isso, devem, necessariamente, possuir a mesma unidade de medida. Napoleoni, movido por sua equivocada interpretao de Marx, chega a seguinte concluso: "Porm, se os preos (parece referir-se aos preos de produo, RC) derivam dos valores mediante uma operao algbrica, no existe nenhuma mediao real entre uns e outros. A operao que Marx realiza no terceiro livro d'O Capital estritamente ricardiana e no pode deixar de chegar ao mesmo resultado. Se por transformao se deve entender mediao, como pretendia Marx, ento a transformao nem foi por ele abordada" (NAPOLEONI, 1977, p. 98 a 99). Digamos inicialmente que, entendidas as coisas como pensa Napoleoni (valor - valor-de-troca - preo de produo), existe um abismo inexplicvel entre valor e valor-de-troca; aquele s pode ser entendido como metafsico, em oposio a este, o emprico. Criado o abismo inexplicvel, s faltaria criticar Marx por sua incapacidade de entend-lo. Por outro lado, por isso que Napoleoni, defrontado com o fato de que no necessita da magnitude dos valores para chegar ao que considera preos de produo (assunto que discutiremos posteriormente), abandona o valor como explicao do preo e do lucro. Vejamos outro aspecto da concluso de Napoleoni. verdade que entre valor e preo existem muitas mediaes; isso tambm verdade na relao entre valor e preo de produo. Marx dedica todo o livro 1 e tambm o livro 2 d'O Capital para descobrir e explicar essas mediaes. Alm disso, decisivos para compreender o assunto, so os captulos primeiro e segundo do livro 3, onde se discute a relao entre a essncia e a aparncia e a mistificao paulatina da origem da mais-valia. Dizer que Marx limita-se a um exerccio algbrico para, do valor, chegar ao preo de produo , no mnimo, temerrio. No obstante, no existe outra forma de comparar duas magnitudes quaisquer quando referidas mesma unidade, diferente da lgebra; se conhecidas, atravs da aritmtica: entre 120 e 100 a diferena 20 e a soma 220. Outra coisa

explicar a causa de tal diferena; para isso necessrio teoria. No o que falta em Marx. Quando Napoleoni refere-se mediao entre valor e preo de produo, parece pensar em algo mstico; quando fala em mediaes reais, parece referir-se a algo incompreensvel mente humana. Na verdade, as mediaes entre valor e preo de produo no constituem um abismo situado entre essas duas realidades; reconstruir sua relao exige apenas passos lgicos, dados sistematicamente, que concluem com um esquema algbrico que, das magnitudes em valor, alcanam-se as magnitudes em preos de produo. Finalmente, faamos referncia ao problema da unidade de medida do valor e do preo de produo. Como dissemos anteriormente, ambos conceitos possuem necessariamente a mesma medida: tempo de trabalho. verdade que o valor (tambm, portanto, o preo de produo) e sua magnitude tm como expresso fenomnica, como manifestao, a forma preo, isto , o valor relativo quando o equivalente o dinheiro. Assim, alguns autores sustentam que este serve de unidade de medida do valor e que o tempo de trabalho no cumpre nenhum papel. Mas enganam-se. Uma coisa a magnitude do valor e outra sua manifestao concreta (o preo). Entre a magnitude do valor e sua manifestao - o preo existe uma inadequao quantitativa necessria, de maneira que os preos no correspondem diretamente s magnitudes dos valores, isto , a proporo quantitativa (observvel no mercado) entre uma determinada mercadoria e o dinheiro no corresponde proporo inversa entre as respectivas quantidades de trabalho socialmente necessrio. Em certo sentido, o dinheiro pode ser visto como medida do valor, mas simplesmente porque sua nica manifestao direta. a nica medida que pode ser percebida pelos agentes econmicos, mas uma medida inadequada. A verdadeira medida o tempo de trabalho, pois a magnitude do valor est determinada pela quantidade de trabalho socialmente necessrio. O prprio Marx diz isso de maneira algo diferente: "O dinheiro, como medida do valor, a forma necessria de manifestarse a medida imanente do valor das mercadorias, o tempo de trabalho" (MARX, 1867, cap. 2, p. 106).

Sendo, ento, o tempo de trabalho a medida imanente do valor, o preo de produo, que no um valor relativo ou preo, mas um valor transformado, ter como unidade de medida de sua magnitude a hora de trabalho.

O PROBLEMA DA DETERMINAO SIMULTNEA DA TAXA DE LUCRO E DOS PREOS DE PRODUO (OU DE COMO O FEITIO VIROU CONTRA O FEITICEIRO)

Benetti apresenta a questo de maneira muito simples. A taxa de lucro, na sua opinio, uma razo entre preos e isso explicar-se-a porque o lucro est constitudo, na realidade, por um conjunto de bens avaliados atravs de preos e porque o capital total tambm est avaliado em preos. Por outro lado, os preos, para serem determinados, necessitam da taxa de lucro; no podem ser conhecidos antes. A concluso bvia, no h outra sada: "preos e taxa de lucros determinar-se-am simultaneamente" (BENETTI, 1975, p. 186 e 187). Assim, Benetti no tem a menor dvida: Marx est errado: " incorreto defini-la (a taxa de lucro, RC) (...) como proporo entre valores" (BENETTI, 1975, p. 186). Quando esse autor fala de preo, evidentemente refere-se ao preo de produo, pois est tratando justamente da "correo" do esquema de transformao de Marx. Uma primeira observao: a escolha de uma das duas "maneiras" de medir a taxa de lucro como correta, a do preo (de produo), no fica suficientemente justificada no discurso do autor (8). Seria porque a medida em preos est mais prxima da realidade emprica, da forma observvel na superfcie de fenmenos? Assim, estaramos escolhendo a observao emprica e imediata como o critrio da verdade e, qualquer outra coisa diferente, no teramos dvida: jogaramos na lata de lixo da metafsica. O critrio da realidade emprica como meio de validar a opo pela taxa de lucro medida em preos (de produo) no fora de propsito no caso de um
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obvio que, formalmente, podemos tambm avaliar os bens que constituem o lucro e

o capital total em valor.

pensamento no-marxista ou paramarxista. O conceito de "preo de produo" supe a existncia de uma taxa de lucro igual em todos os setores, o que implica certo grau de conscincia dos agentes econmicos sobre ela; da, para alguns, a possibilidade de defini-la como categoria mais ou menos prxima da aparncia. Por outro lado, por mais que aceita a abstrao valor pelo pensamento paramarxista, no deixa de ser algo incmodo percorrer seus caminhos; a primeira oportunidade de saltar a nveis mais concretos de anlise no deve ser perdida e o valor pode, ento, perfeitamente ser abandonado como explicao transcendente. No entanto, no caso de Benetti talvez no fosse justo atribuir-lhe tal justificativa. Napoleoni apresenta o assunto de maneira similar: "Se as mercadorias que constituem os elementos do capital no podem ser consideradas em termos de valor (na transformao "completa" dos valores em preos de produo, RC), mas devem s-lo em termos de preo, deixa de se poder calcular a taxa de lucro como relao entre o valor do sobreproduto e o valor do capital, precisamente porque estes valores fazem parte daquilo que deve ser transformado" (NAPOLEONI, 1977, p. 91). Colocado o assunto nesses termos, no passa de algo bvio. O que queremos obter os preos de produo a partir dos valores, ou seja, a transformao consiste justamente em descobrir, por trs do valor de cada coisa, o seu preo de produo. Descobrindo este, descobriremos, ao mesmo tempo, a magnitude da taxa de lucro medida em preo de produo. Mas vejamos a concluso de Napoleoni: "A concluso , portanto, a seguinte: a sucesso lgica que caracteriza o mtodo de Marx (valor - taxa de lucro - preo) deixa de poder ser mantida, j no se podendo determinar a taxa de lucro antes de ter determinado os preos, uma vez que a taxa de lucro uma relao entre grandezas determinveis com base nos preos; portanto, impossvel calcular a taxa de lucro antes dos preos, embora por outro lado, tambm no seja possvel fazer o contrrio, isto , calcular primeiro os preos e depois, com base neles, a taxa de lucro, desde o momento em que os preos incluem a taxa de lucro, e no podem assim, ser conhecidos sem ela" (9).

NAPOLEONI, 1977, p. 91.

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No existe a menor dvida de que, quando estivermos trabalhando com os preos de produo, interesse teremos em conhecer a taxa de lucro medida atravs dos preos de produo. Mas, a partir da, o que faremos com a taxa de lucro medida em valor? Para o autor, parece que ela deixa de ter sentido, ela j no existe ou nunca existiu. Se Marx a calculou teria sido um mero erro. A posio de Napoleoni e de Benetti, nesse aspecto, a mesma. No existindo uma melhor explicao de suas concluses s poderamos atribu-las a uma possvel ingnua concepo da unidimensionalidade das coisas. Alm disso, tratar-se-a, neste caso de um contra-senso pois, se pensam o problema da transformao, admitiriam, ao menos com ponto de partida, a existncia de pelo menos duas dimenses nas mercadorias: o valor e o preo de produo. Se essas duas dimenses existem nas mercadorias, por que no posso calcular a taxa de lucro em cada uma delas? Verdadeiramente, no se entenderia. Existiria, sim, o problema se, para Marx, dada a taxa de mais-valia, variaes na taxa mdia de lucro determinassem alteraes nos "preos relativos" (entre aspas pois, para ele, preo de produo no preo relativo). Mas isso no acontece. O que poderamos concluir de sua teoria que, dada a taxa de mais-valia e a estrutura da produo, o que alteraria a estrutura de preos relativos o critrio de distribuio dos lucros entre os diferentes setores, e no as supostas variaes da magnitude da taxa mdia de lucro. Assim, supondo-se que os lucros repartem-se entre os capitais de acordo com a magnitude da mais-valia produzida por eles, os preos de mercado correspondero s grandezas dos valores. Se os lucros repartirem-se em proporo magnitude do capital total, medida em preos de produo, os preos de mercado correspondero aos preos de produo; nesse caso, a taxa de lucro (medida em preos de produo) de cada um dos capitais seria igual taxa de lucro mdia (medida na mesma dimenso). Admitindo-se um critrio diferente qualquer compatvel com a oligopolizao da economia (por exemplo, a existncia de trs nveis diferentes de taxa de lucro, uma para cada grau de "poder de monoplio"), chegaramos a preos de mercado que corresponderiam ao que poderamos chamar de "preo de monoplio" (com dimenso terica, at certo ponto, anloga ao preo de produo). Em concluso, Marx no necessita conhecer a magnitude da taxa de lucro para, do valor, chegar ao preo de produo. Dada a estrutura em valor, o que j implica

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dadas a estrutura produtiva e a taxa de mais-valia, os preos de produo resultam imediatamente do critrio de distribuio dos lucros em proporo ao tamanho do capital total. Voltemos questo da no unidimensionalidade das mercadorias e, para simplificar, fiquemos somente na bidimensionalidade: valor e preo de produo. Existem ento, para Marx, duas medidas diferentes da taxa mdia de lucro? Exatamente e, mais que isso, existem medidas diferentes da prpria massa de lucro total. A magnitude do lucro total, medida em preos de produo, difere da medida em valor e justamente isso que permite entender o aparente contra-senso de que, sendo o lucro total igual mais-valia, suas medidas so diferentes. indispensvel destacar neste instante que, para Marx, a mediao quantitativa e terica entre as duas dimenses das mercadorias (valor e preo de produo) nunca esteve situada na identidade entre as taxas de lucro (em preo de produo e em valor) como alguns autores supem(10) , mas nas duas identidades fundamentais (valor total e preo de produo total, por um lado e, por outro, mais-valia total e lucro total). Estas so as mediaes quantitativas necessrias e, na verdade, so mais exigentes que a simples identidade quantitativa entre as taxas de lucro. Existindo, ento, mais de uma medida da taxa de lucro para Marx, como entender a relao terica entre elas se, em termos de contedo, elas expressam a mesma realidade? A resposta a essa pergunta pode ser encontrada na viso dialtica da relao entre a essncia e aparncia ou, melhor ainda, na que existe entre os diferentes nveis de abstrao. Como assinala Marx no captulo I do livro 3, as categorias da essncia vo sofrendo um processo progressivo de transfigurao, at chegarem s formas aparenciais, fenomnicas, tais como as podemos observar na realidade. A grandeza de tais categorias, quando a possuem, sofrem o mesmo processo de transfigurao, contribuindo assim para a dissimulao das reais relaes capitalistas de produo. Existindo mais de uma medida da taxa de lucro, uma baseada no valor e outra no preo de produo, qual delas a correta, a verdadeira? Na verdade ambas so verdadeiras, s que a diferentes nveis de abstrao. Poderamos ser tentados a escolher, ao contrrio dos autores mencionados, a medida que se baseia no valor como sendo a correta, pois responde ao nvel da essncia. No entanto, a aparncia to real quanto a

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Cf. GONTIJO, 1989, p. 94 e 97.

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essncia e no, como se poderia pensar, o ponto de vista equivocado de um observador ingnuo. Duas observaes finais so interessantes. A primeira que a uniformidade nas taxas de lucro resultante da transformao, na verdade no se mantm quando, depois de transformadas, medem-se a partir dos valores (11). A segunda que, para cada critrio de distribuio dos lucros entre os capitais, encontraremos uma medida diferente para a taxa mdia de lucro. Isso ocorre em razo de que, para cada critrio, teremos um sistema de preos relativos diferentes, alterando-se, assim, a medida da composio orgnica dos setores (e a relao entre as mesmas) e a prpria medida da magnitude do lucro total. Portanto, a taxa mdia de lucro medida atravs dos preos de produo no , tampouco, a que se observa empiricamente atravs dos preos de mercado. Existir uma medida diferente para a taxa de lucro em preos de mercado. No entanto, essa questo no coloca nenhum problema terico; no se trata de uma dificuldade da teoria. A realidade necessariamente assim e quela no cabe seno express-la. A teoria de Marx tem ento a vantagem de mostrar aos neo-ricardianos que sua taxa de lucro, derivada do modelo de determinao tecnolgica dos preos relativos de equilbrio (ou de reproduo se quiserem), no a mesma coisa (no tem a mesma medida) que a mdia resultante das taxas de lucro reais que se obteriam com quaisquer preos observados no mercado que no fossem os de equilbrio. Com isso, concluiramos que, abandonada a idia dialtica de Marx de que as magnitudes econmicas apresentam uma metamorfose transfiguradora, quando da passagem de um nvel de abstrao a outro, a taxa mdia de lucro neo-ricardiana no passa de uma idia metafsica. E o feitio virou contra o feiticeiro.

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Cf. CARCANHOLO, 1982, pp. 129 a 131.

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SOBRE A AFIRMAO DE QUE O VALOR NO NECESSRIO PARA A DETERMINAR OS PREOS DE PRODUO (OU DE COMO O PREO DE PRODUO PUDESSE ACREDITAR TANTO EM SER PREO QUE NEGASSE SUA NATUREZA DE VALOR)

Como resultado das "correes" de Bortkiewicz ao esquema de transformao de Marx e da ampliao do nmero de setores de 3 para n, acredita-se chegar a uma concluso definitiva: podemos determinar a magnitude dos preos de produo sem necessidade de partir da magnitude dos valores. Isso ocorreria porque, na transformao, o valor s desempenharia o papel de dimenso homogeneizadora de conjuntos heterogneos de mercadorias. Ampliado o nmero de setores de 3 para n e o nmero de insumos para m, de tal forma que esses n conjuntos de bens fossem homogneos, qualquer dimenso emprica poderia servir para determinar a grandeza desses conjuntos: seus pesos, longitudes, volumes etc., de acordo com a natureza de cada tipo de bens (12). Chegaramos, assim, aos preos de produo (na verdade, preos relativos de equilbrio ou de reproduo, segundo o critrio de distribuio dos lucros pela igualdade de sua taxa em todos os setores) a partir de simples determinaes tcnicas, isto , propores fsicas de fatores multiplicadas pelos seus respectivos preos de produo (que so incgnitas). Nada a objetar. Os "preos de produo" neo-ricardianos so obtidos sem nenhuma referncia ao conceito marxista de valor. Ocorreu, no entanto, a esses autores perguntarem se o que chamam de preo de produo o mesmo que foi pensado por Marx? Trata-se na verdade de coisas absolutamente diferentes, com dimenses tericas incompatveis. Para Marx, como vimos, o preo de produo no mais que um valor modificado, ou melhor, a magnitude do valor aproprivel por cada capital ou por cada setor de produo, se certo critrio de distribuio da mais-valia entre os capitais, ocorrer: a uniformidade da taxa de lucro. A grandeza do valor indica a magnitude da riqueza capitalista produzida em cada setor; a grandeza do preo de produo mostra a quantidade aproprivel, atendido o critrio anterior. por isso que podemos comparar a magnitude do valor com a do preo de produo: este pode ser igual, maior ou menor que aquele.
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Cf. BENETTI, 1975, pp. 193 e 194.

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Os "preos de produo" neo-ricardianos nada tm a ver com isso. Tratase de preos que permitem a uniformidade da taxa de lucro (13) e a reproduo do sistema; so, na verdade, preos relativos e sua unidade de medida s pode ser a quantidade de um dos bens do sistema ou de um conjunto deles. Na linguagem marxista, so valores-de-troca nos quais o equivalente um simples padro de medida formal. Por isso, no tem sentido comparar esses preos relativos com a grandeza do valor; eles tm dimenses diferentes. Coloquemo-nos um pouco na pele do preo de produo, tal como Marx o concebeu. O autor teria cometido a infelicidade de cham-lo preo de produo. Na verdade, trata-se de um valor transformado; um valor que representa a riqueza apropriada pelo produtor de cada mercadoria, na venda, em condies de existncia de taxa de lucro uniforme, isto , em condies de equilbrio dado o no monoplio. A infelicidade consistiria em no pensar que seus crticos, frente ao conceito de preo de produo, fixar-se-am menos no seu real contedo que na palavra preo. Assim, o desditoso valor social de reproduo (nome talvez mais adequado para o preo de produo) foi confundido com um simples e vulgar preo. Sua "divindade" abstrata foi identificada com sua trivial manifestao aparente. Pior ainda, seu profundo e misterioso contedo social e histrico foi transformado em mera determinao tcnico-natural. bvio que o problema no teria sido resolvido, nem se resolveria, com uma simples mudana de nomes, e o certo que Marx no cometeu nenhum pecado ao cham-lo preo de produo. Houvesse chamado valor (valor transformado, valor apropriado de equilbrio, valor social de reproduo, ou qualquer outro), nem por isso estaria assegurada a sua no identificao com o preo. s na teoria marxista, em que valor e preo diferem radicalmente; nas demais, a teoria do valor imediatamente uma teoria dos preos. S em Marx trata-se de uma teoria da riqueza capitalista e s indireta e mediatamente uma teoria dos preos. No fcil para aqueles que se formaram dentro da tradio acadmica, abandonar o pecado original e descobrir verdadeiramente a diferena entre valor e preo. Mas voltemos nossa questo. Entendido o preo de produo no como preo relativo mas como valor transformado, possvel chegar a ele sem passar, necessariamente, pelo conceito de valor? Evidentemente que no.
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Cf. BENNETTI, 1975, p. 153.

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No obstante, subsiste um problema formal. Sendo verdade que, em certas condies, podemos chegar s magnitudes dos preos de produo de Marx, partindo no da grandeza do valor dos seus insumos mas de suas quantidades fsicas, para que necessitaramos do valor? Em primeiro lugar, devemos considerar que condio necessria que a magnitude do preo de produo do volume total do produto seja igual magnitude do valor total. Em outras palavras, indispensvel que, no sistema de equaes da transformao, a equao que falta seja Wt = PPt (onde Wt = Valor total e PPt = Preo de produo total) e no a que determinaria o padro de medida dos preos relativos. Assim, a magnitude do valor indispensvel para a determinao quantitativa do preo de produo. Isso, no entanto, no satisfaria os discpulos do pensamento neoclssico ou do neo-ricardiano. Quando pensam a teoria do valor, sua preocupao a determinao do nvel dos preos. Se podem chegar diretamente determinao desse nvel, para que serve o valor de Marx ou o seu preo de produo? Nisso eles tm toda razo. Esto errados, no entanto, em atribuir a Marx a mesma inteno; a preocupao deste autor no o nvel dos preos mas a natureza da riqueza, do lucro, a distribuio da mais-valia entre os capitais. Concluir, ento, que o conceito marxista de valor ou de preo de produo nada pode contribuir para a teoria neoclssica ou neo-ricardiana dos preos no nenhuma novidade. Napoleoni no tem o menor constrangimento em concluir: "Fica assim confirmado o que havamos dito, isto , que, embora o resultado sraffiano seja inevitvel, ele consiste na supresso ou na negao do problema (da transformao, RC), e no na sua soluo" (NAPOLEONI, 1977, pp. 171 e 172). Ou ento Benetti: "Seguindo as indicaes de Marx, efetuamos as correes necessrias e o resultado foi um esquema no qual o problema da transformao fica, pura e simplesmente, eliminado: em lugar de transformar os valores em preos, o

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esquema obtido determina os preos independentemente dos valores" (BENETTI, 1975, p. 195). (14) Que curioso procedimento! Parte-se de uma teoria cujo objetivo a determinao do nvel de preos, na qual o valor marxista, como natureza da riqueza capitalista, nada tem a fazer. A negao do valor ponto de partida terico. Depois de muita discusso, esquemas formais e argumentos, declara-se haver encontrado a demonstrao de que o valor no existe. A tautologia talvez no seja to evidente porque a discusso foi longa e tortuosa. Finalmente, necessrio esclarecer um outro equvoco. Para Marx, a validao de sua teoria do valor no est, nem nunca esteve, na transformao em preo de produo. Napoleoni, referindo-se determinao dos preos de produo, afirma: "Por outro lado, para que este processo se relacione com o problema de Marx, necessria uma condio, que os dados de que se parte para determinar simultaneamente os preos e a taxa de lucro sejam ainda os valores das mercadorias, e o sejam de um modo essencial, isto , no sentido de que s com aqueles dados seja possvel a determinao dos preos e da taxa de lucros" (NAPOLEONI, 1977, pp. 91 e 92). Em outras palavras, segundo o autor, para que fosse aceitvel o conceito de valor de Marx seria indispensvel que, para se chegar determinao da magnitude do preo de produo, o nico ponto de partida fosse a magnitude do valor. Isso significa que a transformao seria a prova de validao cientfica para o valor. Mas isso no correto. No verdade que, para Marx, a transformao seja a prova necessria de que riqueza capitalista valor e de que este cristalizao de trabalho humano abstrato. O necessrio em sua teoria que, descoberto o conceito de valor, demonstremos ser capazes de, com ele, compreender a realidade aparente: por exemplo, a forma de distribuio da mais-valia total produzida entre os diferentes capitais. De certa maneira, Napoleoni retoma ali um tipo de questo j assinalada por Bhm-Bawerk, quando este adverte para o fato de, alm do trabalho, existirem outras dimenses comuns em duas mercadorias que se igualam no mercado: por
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Benetti fala apropriadamente de preo e no de preo de produo; de todas maneiras

o atribui a Marx.

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exemplo, a utilidade de ambas. Como se Marx quisesse demonstrar a realidade do valor pelo mero argumento formal de ser o trabalho o nico aspeco comum entre as mercadorias! Alm disso, as palavras de Napoleoni so suficientes para que cheguemos concluso de que sua preocupao, ao pensar a teoria do valor, no vai alm da mera determinao quantitativa dos preos.

O PARADOXO DA DESIGUALDADE DOS IGUAIS (OU DE COMO POSSVEL QUE UMA COISA SENDO EXATAMENTE IGUAL OUTRA, POR ISSO MESMO DEVA SER DIFERENTE)

Na transformao dos valores em preos de produo, em Marx, quando tambm transformado o valor dos insumos, chega-se a um resultado indiscutvel: a impossibilidade de se obterem simultaneamente as duas identidades fundamentais (salvo quando a composio orgnica do setor 3 for igual mdia): valor total = preo de produo total e mais-valia total = lucro total. Em relao a esse fato, Benetti sustenta que isso no tem maior significao para a teoria de Marx: "Durante muito tempo (e em alguns casos inclusive agora) considerouse que a validez da teoria marxista do valor e da mais-valia estava unida obteno dessas duas igualdades quantitativas. Pois bem, no me parece que tenham a significao que geralmente lhes atribuda" (BENETTI, 1975, p. 189). Seu argumento tem duas partes. Na primeira, considera o esquema de transformao incompleto de Marx, no qual os insumos continuam a ser calculados em valor. Nesse caso, a ocorrncia das duas identidades fundamentais de maneira simultnea automtica. No entanto, afirma que tal resultado irrelevante, pois s alcanado por ser ponto de partida formal do esquema. Na verdade, no seria resultado formal da transformao, mas simples postulado inicial: "Vemos pois que, mesmo no caso de que o esquema de Marx fosse correto, essas duas igualdades quantitativas no teriam a significao que geralmente se lhes atribui, uma vez que se postulam a priori e no so obtidas

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como resultados da transformao dos valores em preos" (BENETTI, 1975, p. 189). Na segunda parte do seu argumento considera o esquema de transformao completo, isto , onde tambm o valor dos insumos transformado, e conclui corretamente que a obteno das duas igualdades depende de circunstncias especiais, no tendo, as mesmas, validez geral (15). Termina afirmando: "(...) em nenhum caso podem ser interpretadas (as igualdades, RC) como elementos suscetveis de confirmar ou invalidar a teoria marxista do valor. "Podemos concluir, portanto, que toda argumentao em favor ou contrria teoria marxista que se sustente sobre tais bases , na realidade, inconsistente" (BENETTI, 1975, p. 190). Ao contrrio, estamos convencidos de que, estritamente dentro do campo conceitual de Marx, as duas identidades so fundamentais e, se no podem ocorrer de maneira simultnea, no apenas de modo circunstancial, mas com validez geral, as bases da teoria do valor de Marx no se sustentariam. Existindo a impossibilidade formal de resultarem, ambas, da transformao completa, ou encontramos uma explicao para o problema, ou no teramos outra sada seno abandonar o conceito de valor tal como o desenvolveu Marx. Apresentemos ento nossos argumentos. necessrio remover um equvoco inicial de Benetti. As duas identidades fundamentais no so colocadas arbitrariamente como postulados formais, a priori, no esquema de transformao. Trata-se de determinaes tericas essenciais, ligadas prpria conceituao de preo de produo e de lucro. Em Marx, o preo de produo no , como vimos, um preo relativo ou um simples valor-de-troca. um valor transformado, isto , a magnitude de valor aproprivel pelo produtor (na venda da mercadoria) nas condies de uniformidade da taxa de lucro. Assim, se a magnitude do valor menor que a do preo de produo (ou vice-versa), o capital produtor daquela mercadoria, na venda, apropria-se de mais (menos) valor do que produziu. Se um capital apropria-se de mais valor porque outro apropria-se de menos (e na mesma magnitude), de maneira que a soma das transferncias de valor, no conjunto dos capitais (portanto, no produto total), igual a zero. Nessas condies, no que o preo de produo total seja, em magnitude, igual ao valor total; ele idntico ao valor.
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Cf. BENETTI, 1975, pp. 189 e 190.

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Benetti no deveria sustentar a irrelevncia da igualdade preo de produo total e valor total. Estaria obrigado a negar que ela pudesse existir, pois, para ele, o preo de produo um preo relativo, um valor-de-troca, e sua medida uma certa quantidade de um bem particular. Em caso contrrio, seria obrigado a identificar (ou melhor, confundir) valor com valor-de-troca. Vejamos agora a outra identidade. Para Marx o lucro no mais que a prpria mais-valia repartida de maneira diferente. Um capital que produziu certa magnitude de mais-valia, receber uma quantidade maior ou menor segundo, no caso do preo de produo, sua composio orgnica. Se recebe, como lucro, um valor superior mais-valia que produziu, porque outro capital est recebendo menos. No total, a soma das diferenas ser igual a zero. Isso significa no que o lucro total seja igual mais-valia total produzida; ele idntico mais-valia em grandeza e contedo terico (16). Por isso que afirmvamos anteriormente que as duas identidades so teoricamente essenciais. Sendo assim, o resultado formal da transformao aparentemente deveria assegurar as igualdades numricas simultaneamente: valor total = preo de produo total e mais-valia total = lucro total. No o faz. Tratemos de entender a questo. O esquema de "transformao" que compatvel com a teoria do valor de Marx adiciona, ao sistema de equaes, a seguinte: Wt = PPt, onde Wt = valor total e PPt = preo de produo total. Dessa maneira, como as duas identidades no so possveis simultaneamente, resultar que a medida da mais-valia e a do lucro sero desiguais (ambas em horas de trabalho). Analisemos agora o que , na verdade, a magnitude da mais-valia. Ela representa, em valor, o conjunto das mercadorias produzidas como excedente, isto , o sobreproduto. Como qualquer outro conjunto de mercadorias, alm de valor o sobreproduto possui tambm seu preo de produo com magnitude determinada. Salvo quando a composio orgnica do setor 3 for igual mdia, a magnitude do valor do sobreproduto e a de seu preo de produo no sero iguais. O lucro e tambm o lucro total, resultantes da transformao, aparecero medidos em preos de produo. Por isso, a medida do lucro total ser diferente da
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At certo ponto, pois, conceitualmente, existe uma diferena entre lucro e mais-valia:

aquele a mais-valia quando mistifica, nega sua prpria origem.

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medida da mais-valia, apesar de que aquele no mais que esta repartida de maneira diversa. Essa diferena expressa o fato de que a magnitude do valor e a do preo de produo do sobreproduto so diferentes; trata-se da bidimensionalidade das mercadorias. Mas tambm poderemos perguntar qual a magnitude do valor do lucro total; bvio que a resposta que ela igual mais-valia. Uma vez que o lucro total, obtido na transformao, aparece obviamente medido em preo de produo, e pelo fato de ser igual, idntico mais-valia, suas medidas devem ser necessariamente diferentes. A medida da mais-valia aparece em valor, no em preo de produo. A mais-valia apropriada pelos capitais em cada um dos setores, sob a forma de lucro mdio, pode ser medida por sua magnitude de valor ou por sua magnitude de preo de produo. Essas medidas, apesar de realizarem-se na mesma unidade (a hora de trabalho), so diferentes, mas so medidas da mesma coisa. E isso absolutamente coerente com a teoria marxista; trata-se do paradoxo da desigualdade dos iguais, agora perfeitamente compreensvel. Marx no afirma que o lucro total apropriado tenha a mesma medida que a mais-valia total produzida. O que importante na sua teoria que a mais-valia produzida pelo capital total seja a mesma da qual se apropriam os capitais sob a forma de lucro. Aqueles que exigem a igualdade de medidas dos dois conceitos sob pena de considerarem destrudas as bases da teoria marxista do valor, o que querem, na verdade, que o comprimento e a largura de uma mesa retangular sejam iguais. Eles so diferentes (2,00m e 0,80m, por exemplo) apesar de se tratar da mesma mesa e de utilizar, em ambas medidas, como unidade, o metro. Para medir qualquer coisa, antes de tudo, necessrio determinar dimenses, atribuir conceitos mensurveis; no caso da mesa: comprimento, largura, altura, peso, etc.. S ento podemos escolher unidades de medida adequadas (metro, quilograma, etc.). No caso da mercadoria: valor, preo de produo (unidade de medida: hora de trabalho), etc.

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Nossa explicao sobre o paradoxo da desigualdade dos iguais, desenvolvida na verdade em trabalho anterior(17) e agora s relembrada, talvez encontre em Gontijo seu mais prximo aliado: "Para se responder a essa objeo (ausncia de identidade entre maisvalia e lucro total), basta recordar que, embora quantitativamente a mais-valia total e o lucro total diferem, ambos coincidem em termos fsicos, representando o mesmo vetor de produtos 'excedentes'. ... De fato, a pergunta que deve ser feita a nvel da essncia sobre quanto custa esse excedente fsico para os trabalhadores. Evidentemente, o nico custo para os operrios o dispndio em trabalho, e este est medido atravs da mais-valia. J a pergunta que se faz a nvel fenomnico outra e admite outra resposta, pois a este nvel o custo do excedente coincide com o dispndio dos capitalistas em termos de insumo e de fora de trabalho. Desse modo, no h coincidncia quantitativa entre maisvalia e lucro porque ambos esto medidos e significam coisas diferentes (porque retratam a mesma coisa em esferas diferentes)" (GONTIJO, 1989, p. 95). Acredito que nossas posies sobre a problemtica referida so muito prximas. Talvez a forma de pensar o assunto, destacando a bidimensionalidade da mercadoria e esclarecendo com preciso a natureza do preo de produo e sua relao terica com o valor, na forma como procuramos mostrar aqui, seja mais radical e definitiva. O debate com os crticos de origem ricardiana ou neoclssica talvez s continue em razo da dificuldade e complexidade do problema, da incapacidade que tem o pensamento formal para alcanar a profundidade da dialtica(18) e de nossa limitao para expressar adequadamente os termos da explicao.

PALAVRAS FINAIS (OU DE COMO A INSEGURANA SOBRE O RESULTADO FINAL DO JOGO PRETENDE APARECER COMO NEUTRALIDADE TERICA)
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Cf. CARCANHOLO, 1982. pp. 116 a 118. O prprio Marx j dizia que a complexidade da mistificao, do "alheamento" entre a

essncia e a aparncia, especificamente no que se refere mais-valia e ao lucro, limita a capacidade de compreenso no somente do empresrio, mas at do prprio economista (Cf. MARX, 1894, cap. I e II). Alis, eles no sofrem com isso; ao contrrio, s assim podem desfrutar de uma conscincia tranqila.

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Sem dvida nenhuma toda a crtica teoria do valor de Marx, todas as tentativas de mostrar suas supostas incoerncias ou equvocos tm um alvo particular e especial: o conceito de mais-valia, isto , a natureza do lucro, o conceito de explorao. A teoria da mais-valia de Marx implica no fato de que o antagonismo das classes o contedo da prpria lgica do regime capitalista de produo e que a superao de suas contradies s pode ser alcanada com a sua destruio, com a radical transformao da maneira em que a sociedade est organizada. Nenhuma alterao dentro do funcionamento do capitalismo pode mudar seu carter antagnico. , na verdade, uma concluso difcil de satisfazer certos grupos sociais. Assim, a discusso sobre teoria do valor, alm de terica, poltica. Napoleoni, sentindo-se incapaz de apresentar uma concepo alternativa para a natureza do excedente capitalista, pergunta-se: "(...) a ignorncia em que permanecemos relativamente origem e, portanto, natureza de um fato como o sobreproduto, que, por outro lado, o pressuposto fundamental do problema que se pretende resolver, o da formao dos preos, no aconselha talvez a tomar para com este problema uma atitude mais 'neutra' ou 'menos comprometedora', que justamente a de Sraffa, em comparao com a de quem anda procura de 'caminhos optimais' dentro de um territrio que no se sabe bem o que ? possvel que a resposta deva ser positiva; (...)" (NAPOLEONI, 1977, p. 177). No ter, o Sr. Napoleoni, a mesma atitude em relao ao capitalismo? Ele se perguntar: nossa ignorncia sobre as relaes sociais, sobre a sociedade capitalista, no aconselha talvez a tomar uma atitude mais neutra ou menos comprometedora, que justamente a dos que imploram pela humanizao do capitalismo? possvel, diria ele, que a resposta deva ser positiva e, ento, lutaremos no contra o capitalismo nem contra o capitalismo Selvagem, mas contra o selvagem no capitalismo. O Sr. Napoleoni confunde dois conceitos: o de neutralidade e o de eqidistncia das classes antagnicas. A confuso tem pelo menos a vantagem de, no final do jogo, permitir o aplauso pblico quela que for a vencedora. Mas ela poder no aceitar muito bem tal atitude.

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RESUMO

Este artigo mostra que, para Marx, o preo de produo no um preo relativo mas expressa a magnitude do valor aproprivel pela mercadoria, na circulao, em condies de uniformidade das taxas de lucro. Discute algumas questes relevantes sobre a transformao dos valores em preos de produo, entre elas o que chama de paradoxo da desigualdade dos iguais: a impossibilidade de que a magnitude da maisvalia total seja igual grandeza do lucro total, apesar de que ambos sejam, em

substncia, a mesma coisa. A explicao do paradoxo encontrada na bidimesionalidade da mercadoria, impossvel de ser entendida pela perspectiva ricardiana ou neoclssica.

ABSTRACT

This article explains that the production price, according to Marx, is not a relative price, but instead expresses the potencial quantity of a certain commodity, appropriated in the circulation, if the profit rate is the same. It also brings into

discussion important questions related to the transformation of values into production prices, among them what is named the paradox of the inequality of the equals: the impossibility that the total surplus value is equal to the total profit, in spite of both being the same in essence. The explanation given to this paradox is found in the double character of the commodity, wich cannot be understood through the Ricardian or Neoclassic approach.