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LIBRO ELECTRÓNICO COMPILADO EN LA ESCUELA DE

INGENIERÍA DE MINAS DE LA UNSA


Alumnos: García Avilés, Gustavo y Paredes Ponce, Randall

Docente: Dr. Ing. Alvaro Carpio Begazo

PROCESO DE
DESARROLLO DE UNA
MINA
INDICE

Génesis………………………….….2

Administración……………….......10

Exploraciones………………….....16

Construcción……………………...23
Explotación………………………..30

Procesamiento del mineral……..42

Finanzas…………………………....48

El medio ambiente………………..52

El sector de servicios……………58

--*--

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO UNO

GENESIS

La minería, de extracción de minerales de la tierra, es una de las actividades


comerciales más antiguas del hombre. Su rol clave en la historia y desarrollo
de la humanidad se refleja en denominaciones como “Era de Hierro” y la “Era
de Bronce”. La minería hoy tan importante como en el pasado, tiene una
importancia difícil de medir. En el mundo hay mas de cinco mil millones de
personas y muy pocas de ellas pasan, aunque sea un día, sin usar un producto
de esta industria o que dependa de esta. La Oficina de Minas de Estados
Unidos ha estimado que el ciudadano promedio de ese país va ha necesitar
durante toda su vida mas de 480kg de plomo y de zinc; 800 kg de cobre; 2 000
kg de aluminio; 41000 kg de hierro y acero; 160 000 kg de carbón y mas de 41
000 kg de piedra, arena, ripio, cemento y arcilla. Estos y muchos otros
minerales están presentes en la confección de herramientas y maquinaria, así
como en el desarrollo de procesos esenciales para la vida moderna.

El microprocesador nos ha permitido entrar en una nueva era, que se basa en


la información y el rápido procesamiento de datos. Este moderno aparato
depende de ciertas propiedades únicas de minerales seleccionados que están
colaborando en la investigación espacial, el uso cada vez mayor de
computadoras personales y en las industrias abastecedoras de alimento,
vestuario y vivienda.

Dichas necesidades aumentan y recalcan la importancia de industrias que


trabajan minerales. En estos artículos del Proceso de Desarrollo de una Mina,
se intenta comentar, en un lenguaje no técnico, como se descubren,
desarrollan, operan y clausuran las minas. Se incluyen también actividades
asociadas como son finanzas, protección del medio ambiente y servicios.

LA MINERIA: tema con variaciones

Los objetivos de la minería no han cambiado a través de los siglos. Un mineral,


algo de uso potencial y por lo tanto, de valor, se extrae de su lugar natural o de
algún lugar de bajo de la superficie terrestre. Sin embargo, esta puede ser la
única similitud entre los métodos mineros actuales y los de antaño. En vez de
utilizar miles de manos para producir diariamente unas cuantas toneladas de
mineral rico y accesible, la minería moderna aplica tecnología para conseguir
exactamente lo inverso: el esfuerzo de relativamente pocas personas permite
producir miles de toneladas de mineral por día, a menudo de yacimientos de
baja ley y en lugares de difícil acceso. Este avance en la capacidad minera se
debe la industria a adoptando nuevas tecnologías a un ritmo muy rápido. Las
matemáticas, la economía, física, química y metalurgia, combinadas con juicios
experimentados, son herramientas importantes en la industria minera actual.

Las compañías mineras pueden encontrar y procesar zonas mineralogicas


donde el mineral esta diminutamente disperso: la presencia lo que antes
resultaba, difícil o imposible de detectar.

Esta demostrado que en minería existe, en general cinco fases importantes:


exploración, evaluación, desarrollo, operación y limpieza o restauración del
lugar. La primera fase es la fundamental, ya que las demás dependen de la
naturaleza y calidad de la información obtenida al explorar.

EXPLORACION: siguiendo las pistas geológicas

Se ha hablado mucho de tener”suerte” para encontrar un yacimiento, que a


menudo se pasa por alto otros aspectos importantes. Aunque la búsqueda de
minerales se puede comparar con “encontrar una aguja en un pajar”, la suerte
ha disminuido mucho con el uso cada vez mayor de la ciencia y de la
tecnología. Por ejemplo, la geología, sismología y la mineralogía, aplicadas a la
minería a la han contribuido a explicar los procesos físico-químicos por los
cuales se forman, depositan, alteran y redepositan los minerales.

La exploración minera del siglo XX comienza con un reconocimiento de nuestro


planeta. La tierra tiene tres capas: superficie o corteza, de un grosor de
aproximadamente 40 km; la siguiente es el manto, de unos 2900 km de grosor,
compuesto de rocas mas densas y mas pesadas. Por ultimo esta el núcleo que
e cree que esta formado de hierro y níquel derretido o semiderretido. Además,
la Tierra es un planeta dinámico y en constante cambio. A escala estos
cambios son graduales y solo tomamos conciencia de ellos en ocasiones tales
como erupciones volcánicas y terremotos. Las readaptaciones estructurales en
la corteza terrestre son causadas por corrientes de convención en el manto que
producen movimiento en la superficie terrestre. Los desplazamientos de
corteza taren como consecuencia una hendidura por donde se pueda liberar y
canalizar el material derretido denominado magma. El desplazamiento también
crea aperturas en las cuales el magma pueda depositarse, enfriarse y
cristalizarse como intrusiones. Los minerales de uso comercial a menudo se
presentan como sulfuros y si aparecen en el magma, su concentración puede
presentarse en la última etapa de la fase intrusita, ya que en algunos minerales
metálicos existe la tendencia a segregarse durante el enfriamiento.

El globo terrestre esta compuesto por varios elementos, entre los que abunda
el oxigeno, silicio, aluminio y hierro. Generalmente se presentan en
combinación con uno o más elementos para producir una gran variedad de
compuestos. Las rocas que están formadas por los elementos más comunes,
pueden contener compuestos de mineral con valor comercial. Cuando ellos se
pueden extraer y los minerales se pueden separar de manera rentable,
hablamos entonces de “yacimientos”. Los minerales que reencuentran en su
depósito original, en su ubicación y condición de depositacion inicial, se
denominan primarios. Aquellos que han sido trasladados o alterados por otras
fuerzas naturales, como el agua o en condiciones climáticas, se denominan
secundarios o supergenicos.En las primeras fases de exploración, donde hay
que examinar zonas extensas, se emplean técnicas más generales,
comúnmente diseñadas para medir parámetros amplios, no específicos, y
simplemente para indicar si ciertas condiciones locales podrían albergar
depósitos minerales. Los mapas geológicos, por ejemplo, entregan señales,
identificando áreas de la corteza terrestre en las que se presentan
irregularidades. Las investigaciones aéreas se utilizaban para “barrer” extensas
áreas de la superficie, y miden pequeñas variaciones magnéticas de la tierra,
que podrían indicar concentraciones de mineral.Después de definir el terreno
potencial y se indica que “algo” existe, se usan técnicas mas especificas, que a
menudo miden propiedades de los minerales y los comparan con aquellos de
las estructuras circundantes. Estos métodos abarcan una variedad de técnicas
físicas y químicas como la radioactividad, conductividad eléctrica, densidad y
campo magnético.En esta etapa, el acceso al depósito constituye también un
factor importante. Algunos depósitos de minerales se encuentran cerca de la
superficie, pero la mayoría de ellos fue descubierta hace mucho tiempo,
especialmente si los afloramientos visibles indicaban su presencia.

La exploración exige métodos capaces de detectar minerales sulfurados


dispuestos profundamente la superficie terrestre la superficie terrestre. Una
técnica, la geoquímica, identifica y mide trazas de registro de los elementos
existentes en la superficie que se acumulan en plantas, en agua superficial y en
el terreno, a niveles superiores a los normalmente encontrados, donde no hay
concentraciones bajo la superficie. Las diminutas cantidades del mineral
pueden detectarse en proporciones inferiores a una o dos partes por millón
Luego, el próximo paso es el muestreo directo del área, generalmente por
sondeo, para extraer muestras de la roca profunda. Los sondajes a diamantina
producen un cilindro, o testigo de roca subterránea, que proporciona a los
geólogos y a los laboratorios de análisis una indicación precisa de formaciones
de roca que existen en las profundidades de la tierra. Un numero suficiente de
testigos permite tener una perspectiva apropiada del volumen y configuración
del deposito.

Rara vez una técnica entrega toda la información requerida y, por lo tanto se
usan varios métodos para reforzar o calificar a los demás. La inversión
potencial en una mina es de tal magnitud que, en la fase de evaluación, lo más
indicado es un enfoque cauto y acabado. Mas adelante, cuando comiencen los
primeros gastos significativos de la construcción, la idea es avanzar más
rápido, pues la calidad de los datos en esta etapa es importantísima. Por lo
tanto no resulta sorprendente que se destinen dos a tres años para conformar
una base de datos completa, primero respecto de la geología y, luego, del
proceso minero completo.

EVALUACION: cuando una mina es una mina


Eventualmente se revisan, evalúan y proyectan los resultados de este trabajo
con respecto a la realidad económica de producción, comercialización,
protección ambiental y otros parámetros prácticos. La evaluación económica
juega el papel más importante en el proceso, ya que determina la decisión de
continuar con el desarrollo del anteproyecto. Ni la tecnología mas sofisticada
puede reemplazar la experiencia de personas calificadas en la evaluación de
una mina en potencia. Las mediciones más precisas y detalladas,
inevitablemente dejan brechas que deben ser llenadas por predicciones. La
decisión final redesarrollar o no desarrollar corresponde al hombre, basado
tanto en las evidencias como en su experiencia. El análisis o estudio de
factibilidad busca representar tanto el pasado como el futuro para emitir
conclusiones. Se basa en los resultados del programa de exploración y en
proyecciones de ingeniería de costos de producción, tipos de equipo a usar y
un sin numero de otras variables. Algunos factores como las tendencias del
mercado son, en el mejor de los casos, supuestos calculados.

La ley estimada y la cantidad de un mineral en la tierra se denomina reserva


geológica. Sin embargo la cantidad total del mineral presente puede ser
bastante distinta a la extraída en forma rentable, se hace un cálculo de la
reserva minera que considere condiciones económicas, limitaciones de los
métodos de explotación y dilución del mineral en roca estéril.Se elabora una
secuencia o plan de explotación, basado en diversas características del mineral
y de roca circundante. Se determina mediante un análisis metalúrgico el
proceso de separación óptimo para un determinado mineral. Algunos minerales
contienen metales comerciales para los que en la actualidad no existe un
tratamiento práctico de separación. El proceso metalúrgico indicado se prueba
generalmente a escala piloto de modo que se puedan estimar con precisión los
requisitos de diseño de una planta de producción a escala real. Con el diseño
de la mina y del proceso en la mano, y con las reservas de mineral indicadas,
se pueden estimar los costos reales de operación de una instalación, sus
ingresos probables, la rentabilidad total y su vida operativa. La vida útil de la
mina no solo depende del tamaño del cuerpo del mineral, sino también del
ritmo de extracción del mineral.

Los ingresos, producto de la venta de los minerales, se deben de estimar en los


valores actuales y potenciales del mercado. Una proyección de las tendencias
del mercado debería señalar posibles variaciones de abastecimiento, demanda
y precio. Acontecimientos en cualquier parte del mundo pueden influir en
aspectos tales como: cambios en la política de impuestos. Las restricciones
comerciales o en las tarifas pueden por ejemplo influir en el precio del producto
y deben ser consideradas por quienes planifican. Los resultados pueden indicar
actuar con precaución o por el contrario, con prisa para desarrollar la mina.

El estudio de la factibilidad es un análisis completo de la operación de la mina


que considera todo: desde la maquinaria y la metalurgia a los impuestos y el
transporte. A veces, no se efectúa una, sino hasta tres proyecciones distintas,
basándose en suposiciones pesimistas, optimistas y probables de los ingresos
y los costos.

Los inversionistas y quienes explotan minas consideran que mucho entusiasmo


y pocos hechos concretos son la formula precisa para el fracaso de una mina.
He de ahí la razón por la que se destina bastante tiempo para elaborar una
base de datos confiable. Desde el descubrimiento hasta el primer embarque de
productos desde una mina en operación, pueden transcurrir hasta ocho años.
Se pueden agregar demoras debido a situaciones tales como vaivenes del
mercado, crisis energética o cambios políticos.

Y luego la pregunta final: ¿se debería transformar un depósito en una mina por
el solo hecho de haber mineral? Esta es la decisión más critica que hay que
tomar, no solo con respecto al futuro de la mina, sino también al éxito comercial
de quien explota y del inversionista.
EXPLOTACION Y PROCESAMIENTO: la tierra de la industria

Una proyección con utilidades razonables abre la puerta al tramo final del
desarrollo de una mina: la construcción d la infrfae3structura de una mina es
escala real y el procesamiento del mineral. La organización básica de estos
procesos ya existe en el estudio de factibilidad, pero ambos planes se basan en
predicciones, y se debe tener flexibilidad con respecto al diseño para permitir
cualquier cambio posterior.

Debido a que no existen cuerpos de mineral “estándar”, tampoco existen


trabajos estándar del desarrollo de una mina.

La naturaleza del depósito indica si la extracción es a cantera abierta o


subterránea. Cuando un cuerpo de mineral esta cubierto por una capa de poco
espesor de material no mineralizado (sobrecarga), la minería a cantera abierta
resulta práctica en las etapas iniciales. Este sistema utiliza métodos altamente
mecanizados de movimiento de tierra; en realidad su viabilidad económica se
hace posible en operaciones de superficie y solamente con el empleo palas
gigantes y camiones con capacidades de 100 a 200 toneladas, que se pueden
cargar en pocos minutos con palas que levantan 10 metros cúbicos o mas a la
vez. Este tipo de equipo ha cambiado de manera significativa la factibilidad
económica de explotar mineralizaciones antieconómicas en el pasado. Cuando
una gruesa capa de sobrecarga a extraer antes de llegar al mineral hace que la
minería a cantera abierta se vuelva poca práctica, se deberían utilizar métodos
subterráneos más tradicionales. Incluso en ellos, la rápida implementación de
tecnología moderna ha generado cambios en la economía, transformando
minerales de concentración de baja ley en una mina atractiva. Sin embargo,
los costos de cavar piques o hacer túneles apara acceder al mineral, siguen
siendo altos por lo que las minas subterráneas trabajan con mineral de ley
generalmente mas alta que las de las canteras abiertas (el termino minería
cantera abierta se refiere a la minería a rajo abierto).
El procesamiento es el paso inicial en tratamiento del mineral y generalmente
se hace en la mina. En algunos minerales de oro, este tratamiento trae como
resultado la extracción de un producto terminado en el terreno (oro metálico).
Sin embargo, la mayoría de los metales base se encuentran en una formula
química compleja que enlamina nones puede convertir de manera económica
en metal. En tales casos, el procesamiento simplemente extrae, o concentra el
mineral, de modo que se pueda transportar económica a los lugares de
fundición y refinería.

Todos los procesos comienzan con el chancado y molido del mineral a un


tamaño adecuado para las operaciones siguientes. Estos procesos producen
una partícula lo suficientemente pequeña para asegurar la liberación del
mineral desde su roca de origen.

El chancado, la primera etapa de este proceso, reduce el material grueso de la


mina al tamaño de un guijarro para su molienda, termino utilizado para describir
los pasos finales de la reducción de tamaño de la partícula, que tiene lugar en
grandes cilindros rotatorios en que piezas de acero y muchas veces colpas de
mineral, muelen los guijarros hasta darles una fineza que asegura la liberación
del mineral.

Los procesos de separación están diseñados para remover las partículas finas
de mineral de roca. Se han diseñado diversos procesos para los distintos tipos
de minerales, pero todos funcionan al momento de separar pequeñas
cantidades de los minerales de las masas de desechos. Pro ejemplo mineral
típico de oro en las minas actuales daría como promedio un veinteavo de onza
troy (una onza trío es una unidad estándar para medir metales preciosos. Hay
14,583 onzas trío en una libra. A veces las leyes de los minerales presentan en
gramos por tonelada métrica. Una ley de 0,05 por tonelada equivale a 1,7143
gramos por tonelada métrica.) de metal precioso en 1000 kg de mineral. En
realidad esta es una porción muy pequeña, aproximadamente igual a dos
partes de oro por un millón de partes de roca. Aun así, el proceso moderno de
extracción es tan eficiente que muchas minas pueden hacer sondajes,
tronaduras, cargar, acarrear, moler y manejar veinte toneladas de mineral para
obtener una onza de oro, y venderla a precio de mercado de 365 dólares la
onza (la escala baja a mediados de la década de los 90), y aun así obtener
utilidades.

La flotación es el método mas usado en la separación de los minerales


metálicos básico muchos de los cuales se depositaron en compuestos
sulfurados. El mineral finamente molido se mezcla con agua para formar una
pulpa aguada (slurry). Se agregan ciertos productos químicos o reactivos en
pequeñas cantidades que solo cubren los componentes del mineral deseados.
Las burbujas de aire que suben a través de la pulpa, capturan las partículas
mineral cubierto y las sacan a flote, desde son desviados a un circuito
separado. La roca de desecho, llamada ahora relave, permanece en la pulpa.
Este proceso aplicado en forma reiterada, es capaz de aumentar las
concentraciones de mi9neral muchas veces y de separar varios minerales
diferentes de un mineral complejo.

El embarque de concentrados a plantas de fundición y refinación es la última


etapa en la serie de sucesos que comenzaron con el interés del explorador en
una muestra de roca o con la oscilación de una aguja en un instrumento
electrónico.

La historia no termina aquí. A la larga, toda mina agota su mineral. Comienza


entonces la fase de clausura: su objetivo es preparar el lugar el lugar para que
siga siendo seguro y semejante a su estado natural y no difiera mucho de las
áreas circundantes. Se retiran los edificios y se realizan los preparativos para
reubicar a los empleados. En minería siempre existen empleos nuevos, porque
en cuanto cierra una mina, se reemplaza por otra nueva.

La secuencia completa de eventos descritos se repite una y otra vez. Estamos


en la “En la Era de la Tecnología”.
PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO DOS

ADMINISTRACION
Al igual que la mezcla utilizada en la colocación de los ladrillos, localidad de las
decisiones en el desarrollo de una nueva mina determina la fuerza de la
estructura final. En tanto las decisiones incorrectas, semejándose a una mezcla
de baja calidad, van implicar problemas de alto costo. Mientras mejor sea el
discernimiento, menos obvio resulta su papel, especialmente en el desarrollo
de una mina, cuya eficiencia se determina mucho antes de que comience su
construcción.

La evaluación y desarrollo de una mina son tareas especializadas de la


industria minera y son tan decisivas para el éxito de una mina nueva a largo
plazo, que las compañías que no cuentan con personal calificado deben
contratar ingenieros para que diseñen y construyan sus minas.

Compañías mineras como Placer Dome, se han comprometido en un desarrollo


minero constante y formando su propio departamento de ingeniería. Cuentan
además con otra ventaja: un mayor control de los proyectos durante la cara y
decisiva fase de construcción de una mina.

El objetivo es tener una mina que funcione de manera eficiente, con un costo
de construcción controlado, de modo que el flujo de caja debido a la venta del
mineral pueda cubrir los costos de operación proporcionando retornos a
quienes facilitan el capital. De lo contrario las operaciones que serian exitosas
se pueden ver afectadas por una deuda agobiante con incontrolados costos de
producción.

Hay periodos en el que el tiempo apremia y la rapidez es esencial para


controlar los costos (por ejemplo cuando se utiliza el endeudamiento para
financiar un proyecto, el primer giro lleva consigo una carga de interés, aun
cuando las primeras ventas del mineral estén a meses de producirse). Hay
otros periodos en que la prisa ocasiona riesgos innecesarios. En la etapa de
exploración avanzada, la evaluación y el estudio de la factibilidad deben ser
lentos, precavidos y metódicos. Destinar mas tiempo y esfuerzo es sinónimo de
un esfuerzo final seguro. Por lo tanto, lo usual es que la exploración pueda
llevar de uno a tres años, a continuación seguido por un periodo similar para
evaluar y construir. Con cuerpos mineralizados difíciles, procedimientos de
extracción o desafíos de concentración inusual, lo normal son de cinco a nueve
años. Para minas con comercialización simple, no se ha descubierto aun una
extracción directa ni tampoco una concentración rápida y fácil. Las compañías
senior (con capacidad para diseñar, construir y operar minas) evalúan los
prospectos de mineral que controlan habitualmente las compañías junior (que
están comprometidas casi exclusivamente con la exploración). Si encuentran
un buen prospecto y logran un contrato, asumen la responsabilidad de
transformarla en una mina en operación. Mediante un acuerdo financiero,
encuentran, desarrollan y aplican tecnología apropiada: diseñan, construyen y
operan la mina, y comercializan el producto, por lo cual participaran de la
propiedad de lamina en proporciona su capital accionario.
Este capitulo comienza considerando el proceso de toma de decisiones desde
que se reúne toda la información concerniente a la presencia de un mineral en
un estudio de factibilidad. Ahora corresponde a los expertos en minería la difícil
tarea de reunir las muchas fuentes de información y evaluarlas, para llegar a
una decisión lógica acerca de la viabilidad económica de una mina en potencia.
La prueba final del valor de una zona con minerales es explotar y concentrar el
mineral, pero el costo de dicha prueba, si el resultado es antieconómico, la
convierte en un método poco práctico. Por lo tanto, quienes planifican en
minería, crean en papel primero una mina teórica.

En el estudio de factibilidad de una mina, se prodigan tiempo y esfuerzo,


debido altos riesgos disminuyen a medida que aumenta la calidad de los
análisis. Hay ciertas preguntas de estudio de factibilidad que no pueden ser
respondidas con datos empíricos. Para ello, lo mejor es un juicio ponderado
acerca del futuro. Por ejemplo:

• ¿Es probable que el precio y la demanda sean suficientemente fuerte,


por un tiempo lo bastante largo, de modo que se pueden recuperar los
costos potenciales de construcción, procesamiento, transporte y
comercialización, y aun así obtener ganancias?

• ¿Continuaran los mercados del producto sujetos a las fuerzas normales


reoferta y demanda, o este producto esta a punto de ser desbancado por
sustitutos, o de volverse escaso por revueltas políticas?

• ¿Cuál es la tendencia de las tasas de interés y en la inflación?

Estas estimaciones determinan el financiamiento a usar y por lo tanto el costo


del proyecto.

EL INFORME DE FACTIBILIDAD
Es en esencia el estudio de la viabilidad económica de una mina, que
considera todos los aspectos de desarrollo y operación. Confirma o rechaza las
estimaciones preliminares aumentando o detallando las cifras y costos e
ingresos. Para crear la mina teórica se usan datos de muchas fuentes. Las
reservas de mineral, su ley, y el tipo de explotación quemas se ajusta a su
ubicación, son consideraciones básicas. Se fabrican con datos obtenidos en las
pruebas de sondaje, modelos tridimensionales o modelos hechos con
computador de la zona mineralizada: estos diseños muestran la configuración
ideal de la cantera o del rajo o del plan de extracción subterránea. Las listas,
tablas y gráficos proporcionan programas de producción y cálculos de ingresos
y costos.

Los costos de energía, agua, protección ambiental y restitución del lugar y la


mano de obra local se integran en la formula, al igual que el efecto de los
impuestos aparenta, licencias, impuestos a las ventas y la legislación aplicable.

A continuación, se calcula o estima todo lo que debería de saber acerca del


proyecto. El objetivo es proporcionar toda la información necesaria para decidir
si los riesgos están compensados por recompensas potenciales.

Muchos de los datos de estos informes basan en proyecciones y pueden variar


de manera brusca a partir de resultados obtenidas en condiciones de trabajo
efectivas. He ahí la razón por la cual nunca hay que eliminar el riesgo en
minería. Por ejemplo en un proyecto financiado con préstamos, si los cálculos
de costo de capital son demasiados bajos y las tasas de intereses muestran
tendencia al alza durante la construcción, los gastos adicionales pueden llegar
a decenas de millones de dólares. Si las proyecciones d mercado, siempre
sujetas a muchas variables, cambian drásticamente, podrían aumentar las
imprecisiones y verse amenazado el proyecto completo. La situación ideal para
quienes desarrollan y planifican una mina es cumplir dentro del plazo, ajustarse
al presupuesto y lograr las tasas de producción previstas; si lo logran con
creces tanto mejor. Las preguntas fundamentales acerca de la factibilidad,
mercados y finanzas están interrelacionados. La mina no se puede construir sin
financiamiento, el cual no se puede garantizar sin mercados, los que a su vez
necesitan de la seguridad de que se va ha construir una mina y producir un
producto. A la larga la solución del acertijo: ¿por donde deberíamos partir? Es
comunicación y paciencia. Tanto a los financistas como a los compradores se
les hace tomar conciencia del desarrollo potencial en una primera etapa, quizá
antes del estudio de factibilidad. Quien desarrolla, mantiene contacto con estos
grupos de interés, y entrega informes completos del avance a medida que el
proyecto pasa por la fase teórica, posible, probable y concreta. De ese modo, la
discusión acerca de la comercialización y el financiamiento queda
prácticamente finiquitada a la vez que se acerca la decisión de desarrollar o no.

COMERCIALIZACION

El grupo de comercialización que participa en el estudio de factibilidad,


proporciona estimaciones de futuras demandas previstas y de precios para la
producción de la mina. Cuando las indicaciones de una decisión de producción
positiva se hacen mas reales, este grupo va ha buscar contratos, al menos
sobre una base condicional, con compradores de metal a nivel internacional. La
comercialización de la producción de concentrado de una mina puede ser
materia relativamente fácil o el desafió mas grande de todos, dependiendo de
la demanda, de tipo de producto de mineral, de la reputación de la compañía
minera, las proyecciones económicas y muchos otros factores.

Los mercados de oro tienen poca similitud con los metales base. La demanda
es excepcionalmente estable, y se expresa principalmente en movimientos de
precios de unos pocos dólares durante un día tranquilo.

Las negociaciones se realizan a menudo en países extranjeros donde las


distintas costumbres e idioma son solo dificultades mas aparentes. La habilidad
del grupo de comercialización para encontrar compradores para la futura
producción de la mina va ha influir favorablemente en el financiamiento. Incluso
la producción del concentrado puede estar a meses de distancia y ser solo
cifras proyectadas para fechas de producción, cantidades y leyes. La fundición
solicita una mayor cantidad de información acerca de estos y otros puntos,
debido a que su infraestructura debe ser capaz de procesar el concentrado y
producir un producto que se venda. La fundición también debe de ser capaz de
manejar impurezas y subproductos del concentrado. A través de un contrato se
formaliza un acuerdo entre el vendedor y el comprador; este es un paso
esencial, ya que se involucran muchos millones dedolares en concentrado,
producido durante meses y años. Cada punto de la transacción transferencia
de la propiedad, seguro, frecuencia y volumen de embarques, método de
transporte y condiciones de pago estará sujeto a una larga negociación antes
del acuerdo final.

FINANCIAMIENTO

El tercer requisito básico es obtener fondos para financiarla construcción de


una mina y un concentrador. El financiamiento puede adquirir muchas formas y
métodos que se elija estará determinado por una cantidad de factores; el
acuerdo con el dueñote las pertenencias; el tiempo para pagar un préstamo
sise elige este camino; el clima político del país donde se va instalar la mina. La
planificación debe contemplar la necesidad de fondos para ajustarlos al
programa de gastos durante el periodo de construcción así como aportar
capital de trabajo hasta que los ingresos de la mina sean suficientes. Durante
los años setenta, la forma corriente de financiar una mina hasta su producción
en Canadá fue mediante préstamos, generalmente cordados con la banca
canadiense, que contribuyeron a la expansión de la industria minera y a sus
logros. Las minas en los países en desarrollo, se construyen generalmente con
préstamos de bancos internacionales.

En Canadá la comercialización peculiar del oro ha dado origen al “préstamo del


oro”, una forma relativamente nueva de financiamiento. Quien desarrolla una
mina pide prestado, no en efectivo, sino en oro real depositado en los bancos.
Generalmente dichos depósitos dan poco o ningún interés, de modo quien
desarrolla la mina vende el oro y usa las ganancias para construir una mina de
oro y puede negociar una tasa mucho más baja y más favorable que la que
habría pagado por un préstamo en efectivo. Cuando la mina esta en operación,
puede devolverse el préstamo en oro con su producción.

Si los costos financieros de los bancos son demasiado altos, se usaran otros
métodos. El financiamiento mediante aportes accionarios de capital contempla
la incorporación de una compañía, tomando la propiedad del mineral y de la
mina cuando este construida. Las acciones en la compañía se venden
habitualmente a un mayor valor que el transado por la compañía en desarrollo,
siendo el factor que mas influye en el desarrollo de una mina y en la utilidad
esperada.

Para minas que se encuentran fuera de América del Norte, se deben de


considerar otros factores. Muchos países tienen formas de control monetario o
de exportaciones. Es compresible que los bancos busquen asegurarse de que
los fondos para pagar sus préstamos estén disponibles en la misma moneda
del préstamo. Debido a incertidumbres como devaluaciones de la moneda, es
necesaria una planificación extremadamente cuidadosa, la que requiere una
mayor seguridad y un calendario de devolución mas ajustado. Cuando una
mina se financia hasta su producción, contrae compromisos como pagos a
bancos, lo quienes tienen bonos, pagos obligatorios a los gobiernos y a los
dueños de las concesiones originales, pagos de amortización por la energía y
servicios de transporte, y abastecimiento en el terreno y servicios sociales. El
que la persona que toma las decisiones acepte dichos compromisos confiando
en que los ingresos futuros serán los adecuados para satisfacer dichos
compromisos, ciertamente indica optimismo y confianza profesional.

LA DECISION DE PRODUCIR

Hasta aquí, a los potenciales clientes y financistas de la mina se les mantiene


informados sobre el avance del estudio de la factibilidad. Se les informa si las
indicaciones son favorables para el desarrollo, y a la vez se le solicita que
confirmen sus responsabilidades. La decisión de continuar va ha depender de
los mercados, los fondos y los resultados de los informes de factibilidad
completo y detallado. Dicho informe esquematiza la magnitud del riesgo, que
puede ser de cientos de millones de dólares; por tanto es una especie de
predicción basada en experiencias pasadas. ¿Son confiables los datos? ¿Son
todas las suposiciones correctas? ¿Se ha considerado todo?

La mejor garantía de que este enfoque es correcto es la experiencia y el “know-


how” de quienes contribuyeron con el informe de factibilidad. Si este informe no
arroja expectativas claras ya razonables de un retorno de la inversión, la
decisión de debe de detener, aunque se hayan hecho gastos considerables. Ha
sido aprobada entonces la primera fase de una mina, y quizá la mas decisiva.

En vez de un trabajo ejecutado para crear y apoyar la teoría, de aquí en


adelante la teoría se transformara en hechos concretos, de hormigón, acero,
actividad y finalmente, producción.

La mina resultante va a transformar materiales de poco valor en metales y


minerales necesarios. Va generar dinero para sueldos, impuestos, créditos para
importaciones y dividendos. Van a proporcionar los medios, a través de una
exploración permanente, para encontrar abastecimientos futuros de metal.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO TRES


EXPLORACIONES

La palabra “exploraciones” tiene connotaciones románticas que el diccionario


no logra reproducir. Quizá sea la promesa de las cosas interesantes por
descubrir o de jugosas recompensas para quienes perseveran.

Sin embargo es preciso dar una mirada a los aspectos prácticos de la


exploración minera.

En primer lugar, el 98,59% de la corteza terrestre de la que obtenemos


minerales duros, se compone de ocho elementos comunes. Aunque cuatro de
ellos, aluminio, hierro, magnesio y silicio tienen valor comercial, rara vez se
presentan en concentraciones suficientes para afrontar el costo de explotación
minera.

Los 15 elementos más comunes se encuentran en solo el 1,124% de la corteza


y comprende otros metales importantes como titanio, manganeso, cromo y
níquel.

Todos los metales “comunes” restantes como cobre, plomo, zinc, molibdeno y
estaño y más de otros 70 elementos existen en un insignificante 0,286% de la
corteza terrestre.

Muchos de estos depósitos son prácticamente inalcanzables por encontrarse


bajo los océanos, mientras que los otros, bajo unos 149 millones de kilómetros
cuadrados de superficie terrestre, en áreas selváticas, desérticas o árticas, o
están escondidos por rocas geológicamente más jóvenes y suelos
superficiales. Incluso las áreas de mineralizaciones pueden estar aisladas de
fuentes de energía y vías de transporte, elementos que son necesarios para su
explotación económica.

A pesar de estas dificultades, nuestra cultura y la civilización necesitan


minerales industriales mas que cualquier otra cosa, salvo el alimento; e incluso
los alimentos no se podrían producir ni distribuir sin los minerales. No hay
alternativa para la producción o explotación de los minerales.

HISTORIA

El hombre ha usado metales desde su primer intento de competir contra un


mundo ante el que se encontraba en desventaja. En los albores de la historia,
las necesidades de metal eran relativamente básicas: solo se conocían unos
cuantos, como el cobre nativo, el oro y la plata, utilizándose una cantidad
reducida de ellos.

Las fuentes de dichos metales eran afloramientos en superficie de mineral de


alta ley y el hombre primitivo escarbo alternativamente muchos de estos
depositas, extrayendo el metal de manera rudimentaria.

Con el paso del tiempo, los metales se transformaron en artículos de comercio,


y variedad aumento. A la larga, los afloramientos de alta ley en la superficie
escasearon y se actuó con más ingenio para resolver los problemas de los
depósitos de minerales en profundidad y desarrollar depósitos de menor ley.
Con mano de obra barata y abundante, se podían destinar muchas horas-
hombre a extraer unos cuantos kilogramos de metal. Fenicios, griegos y
romanos se hicieron muy hábiles en explotar manualmente depósitos de
mineral de menor ley y a profundidades considerables.

Los especialistas en exploración se desarrollaron quizá en la Edad Media y el


explorador siguió siendo el elemento esencial hasta la Segunda Guerra
Mundial. Aunque el puede haber tenido ciertos conocimientos geológicos, su
enfoque con respecto a las exploraciones era generalmente efectivo por ser
directo y simple; desarrollaba agudeza para la mineralización metálica y cierta
sensibilidad para con las rocas. Lavaba muestras de mineralización y
reconstituía los recorridos por fragmentos de roca, que a menudo se
encontraba en las laderas de las colinas bajo un afloramiento o vena hasta
ubicar su fuente; hacia trincheras, excavaba y raspaba para exponer el lecho
de la roca en áreas favorables. Los exploradores siempre se han encontrado
entre los primeros en penetrar áreas remotas y vírgenes y han tenido un éxito
indiscutible al encontrar minerales cercanos a la superficie.

En los últimos 40 años, los avances en la tecnología minera y en las ciencias


de la tierra, especialmente en geología, física y química, han traído consigo
cambios radicales en cuanto a métodos empleados en la exploración de
recursos minerales. En la actualidad es posible encontrar gracias a técnicas
sofisticadas, depósitos escondidos por muy debajo de la superficie o bajo el
agua.

EXPLORACION MODERNA: reduciendo casualidades


Se dice que la suerte juega un papel importante para encontrar minas, pero la
exploración es similar al trabajo de un detective. Hay que recolectar rastros,
clasificarlos e interpretarlos. El éxito depende más que nunca de la iniciativa,
de la aplicación de las técnicas de exploración apropiadas y del razonamiento
deductivo.

Las posibilidades de que un prospecto se transforme en una mina se estiman


en 1 en 1000. Esta cifra seria aun menor, si no se aplicara la eliminación
metódica de áreas de baja probabilidad y de un enfoque disciplinado de
exploración de los que quedo. Además es tal la naturaleza de este negocio que
no se pueden garantizar los gastos de exploración. Esta es la razón por la que
se dispone de capital comercial para la exploración minera solo mientras las
recompensas potenciales sean suficientemente grandes para compensar el
riesgo.

Los fondos para explorar provienen a menudo de operaciones mineras


rentables o de la inversión publica.

En exploraciones, habitualmente se emplean personas de diversas


especialidades. Exploradores, geólogos, geofísicos, geoquímicas, ayudantes
de terreno, cortadores de muestras, pilotos, analistas de minerales, técnicos de
laboratorios, especialistas en computación e ingenieros de minas. Todos
forman parte de la cadena decisiva de recolección de datos, procesamiento,
evaluación, interpretación y reinterpretación.

PRINCIPIOS FUNDAMENTALES: desde la siembra manual a la seda o


viceversa
Algunos depósitos de minerales son geológicamente muy antiguos mientras
que otros son relativamente jóvenes. Se presentan dentro de rocas intrusitas,
volcánicas, sedimentarias y metamórficas. Algunas se formaron en la misma
época que la roca de origen y han permanecido prácticamente inalterables.
Otras han soportado complejas situaciones de deformación y redepositación.

La exploración tiene como propósito encontrar depósitos de mineral y probar su


potencial como “mena”, mineral cuya explotación es económicamente factible.
Por definición “mena” es un conjunto de minerales que se pueden desarrollar,
explotar y procesar de manera rentable. La obtención de la rentabilidad
depende de muchos factores técnicos y económicos. Factores tales como
tonelaje, ley y recuperación de metales se pueden determinar con bastante
precisión y pueden mantenerse relativamente fijos.

Las variables económicas, precios de metal, capital y costos de operación,


infraestructura, transporte y porcentajes tributarios, están cambiando
constantemente. Además los cambios tecnológicos, la legislación
gubernamental y las incidencias legales y sociales pueden afectar
significativamente la viabilidad de una mina en potencia. Como consecuencia,
el mineral varia con respecto al lugar y al tiempo. La industria minera es
extremadamente sensible a los cambios y se revisan continuamente los
acontecimientos internacionales para determinarlas áreas mas favorables para
desarrollar reservas económicas de mineral.

METODOS APLICADOS: hitos en la ciencia

Los diferentes enfoques científicos, algunos de los cuales eran desconocidas


una generación atrás, ahora forman parte habitual de la exploración minera.

Geofísica
Hoy en día el papel del geofísico en las exploraciones ha adquirido mayor
importancia. Su talento y habilidad son necesarios para interpretar una cantidad
de geofísicos aéreos y en superficie, con el fin de detectar depósitos de
mineral.

Cada uno de estos sistemas se basa en la suposición de que una anomalía


geológica tiene una diferencia física medible con respecto de la roca
circundante. Las investigaciones magnética, electromagnéticas, radiométricas,
sísmicas, la resistividad, la gravedad, y los estudios de polarización inducida se
usan habitualmente en la búsqueda de mineralización.

Como cada tipo de depósito de mineral tiene características físicas diferentes,


las técnicas de investigación se seleccionan sobre la base del tipo anticipado
de mineralización.

Se han combinado dos áreas técnicas para proporcionar una herramienta


geológica con excelente potencial. Casi todos hemos visto imágenes satelitales
tomadas 650 km de la superficie terrestre. Además de parecer de interés para
los curiosos, proporcionan una valiosa herramienta a quienes exploran.

Las imágenes consisten en millones de bits de datos, recibidos desde el


satélite y “leídos” por los computadores, que los recomponen como una
fotografía. El computador también puede asignar colores que indiquen lecturas
altas o bajas de las distintas investigaciones efectuadas anteriormente en la
región para probar las anomalías que puedan albergar minerales. Por ejemplo,
las investigaciones magnometricas aéreas, sobreimpuestas en una imagen
Landsat pueden revelar o confirmar variaciones sutiles no evidentes a los
geólogos en terreno y que no siempre quedan claramente delineadas mediante
la fotografía aérea.

Otro avance logrado gracias a los satélites y computadores, es que los


geólogos pueden visualizar grandes áreas de la superficie terrestre con
características intensificadas de sombras que los rayos del sol permiten
visualizar, independientemente de la presencia de las nubes. Asimismo, el
geólogo puede hacer que un computador controle la ubicación del sol, y que
esta suba y baje en la imagen. Cada Angulo revela características distintas de
la superficie y proporciona nuevas pistas al explorador.

En todo caso, cada sistema de detección tiene sus limitaciones; la penetración


efectiva varía de 250 a 300 metros y registra anomalías causadas por
características distintas a la mineralización. En muchos casos, estas otras
anomalías se pueden usar indirectamente en la búsqueda del mineral, pero la
interpretación de todos estos datos geofísicos y la selección de las anomalías
favorables depende en gran medida de la habilidad de un geofísico.

Geoquímica/biogeoquímica

La mayoría de los deposito de minerales v ha esparcir cantidades ínfimas de


metal en el aire, suelo, agua, desagües y de ahí al material orgánico de su
entorno. Se han desarrollado técnicas para detectar estos vestigios en
proporción inferior a pocas partes por millón o incluso por billón (mil millones),
en muestras de roca, suelo, sedimento de corriente, agua o follaje de las
plantas. Es importante determinar que sistemas geoquímicas son más efectivos
para indicar anomalías y cuales son las más significativas.

El que haya trazas de elementos detectables depende de muchas variables,


incluyendo el tipo de drenaje y de suelo, la profundidad de la capa de material
que se extrae antes que el mineral, la falla mecánica y química de la fuente, y
la composición de las aguas superficiales. Cada elemento puede comportarse
de manera diferente y en condiciones diversas, y se deben reconocer y
anticiparse a estas condiciones antes de recurrir a investigaciones
geoquímicas.

Geología

El trabajo de un geólogo consiste en reconocer lo más pronto posible las áreas


de buen potencial centrando recursos y esfuerzos en esa dirección. La
información geológica sigue siendo la piedra angular de la exploración minera.
Comienza con la selección inicial de la región a explorar y continúa con la
evaluación de la presencia de minerales específicos.

A través de mapeo de superficie y exámenes geológicos detallados, el geólogo


hace planos diagramáticos de la parte de la tierra bajo estudio. Se muestra la
composición, distribución, edad y relación de las diversas unidades de roca, y a
partir de estos datos, se puede interpretar la estructura y la secuencia de los
acontecimientos geológicos. Se puede extrapolar cuidadosamente las
características geológicas observadas a través de las áreas adyacentes del
material extraído antes del mineral, a cierta profundidad.

A través del procedimiento del mapeo, se presta especial atención a la


mineralización obvia, la alteración y las características periféricas asociadas
que podrían indicar un depósito de mineral cercano escondido.

EXPLORACION PRÁCTICA: cambiando las leyes de la probabilidad

La exploración moderna, es en teoría, la aplicación de la metodología lógica en


la búsqueda de recursos minerales, que se emplea personal especializado y
una variedad de técnicas científicas. El geólogo formula un concepto geológico,
sobre la base de la comparación con depósitos conocidos, teniendo en cuenta
los procesos geológicos básicos y los patrones de distribución del mineral. A
continuación se seleccionan las áreas más favorables para el tipo de
mineralización buscado. Los estudios geofísicos, geológicos y geoquímicas
delinean posteriormente áreas de investigación mas intensa hasta que se
indica una anomalía significativa.

En este punto, el programa se vuelve mas especifico mediante la búsqueda de


muestras reales. Las trincheras se usan si los minerales están razonablemente
cerca de la superficie; de no ser así con el sondaje y las aperturas
subterráneas se obtienen muestras que serán la base de cálculos y decisiones
posteriores.
El principio del sondaje para muestras es simple: una varilla para sondaje
activada en la superficie penetra las rocas del área-objetivo. Se extraen las
muestras, en forma de trozos o de testigos, para analizarlas en laboratorio. El
gasto mas significativo consiste en el traslado del equipo a áreas remotas y la
preparación del lugar de sondaje. A menudo, se deben de construir kilómetros
de camino o arrendar helicópteros, trabajar meses en una planificación
acabada y establecer un campamento auto-abastecido antes del sondaje para
determinar el tamaño y ley de una anomalía.

Aunque la exploración es cada vez más disciplinada, metódica y científica, no


puede ser estática. El hecho de que la tecnología y las condiciones económicas
cambien constantemente significa que los programas de exploraciones en
ejecución puedan requerir modificaciones y reinterpretación de datos. Como
resultado de esta reevaluación, se puede acceder a un depósito de mineral con
una estructura completamente nueva.
CONCLUSIONES

Hay muchas zonas de mineralización bajo continentes y océanos, a esperar de


ser descubiertas. Algunas pueden ser más ricas que las actuales, pero debido
a que yacen en profundidades inaccesibles a los métodos de detección, su
desarrollo depende del descubrimiento de métodos de exploración nuevos y
más imaginativos.

Ese desafío y, considerando la versatilidad del hombre y su habilidad para


resolver problemas, existen siempre motivos para esperar que la futura
exploración de minerales sea excitante y fructífera.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO CUATRO

CONSTRUCCION

Un caricaturita encontró humorístico bosquejar un puente en construcción


desde los extremos hacia el centro. A medida que se acercan los bordes de
entrada y se aproximan al centro, da la impresión de que no se encuentran.
Esta imagen nos ayuda a entender que la planificación es importante,
especialmente en una mina en construcción.
Aunque muchos factores afectan la rentabilidad e la mina, el diseño básico, al
ingeniería y la construcción se encuentran entre los más importantes, debido a
que influyen, en alguna medida, en todos los costos futuros de operación. Este
capitulo, acerca de la construcción de la mina, describe dicho proceso y
muestra que existen mas aspectos que considerar.

Descubrimiento y evaluación

En todo el mundo se pueden encontrar minerales, pero rara vez reúnen los
requisitos de la minería: una ley económica (concentración de mineral) y un
volumen total de mineral lo suficientemente grande como para recuperar la
inversión y generar utilidades.

Muchas veces hay mineral, pero en pocas ocasiones se encuentra un buen


potencial y este se debe probar completamente. Aunque es imposible
determinar con certeza de antemano que una mina va ha generar utilidades,
quien desarrolla la mina busca demostrarlo mediante el informe de factibilidad,
que es un plan teórico que se proyecta en el papel todos los aspectos
operativos de una mina potencial. Por ejemplo, una mina se debería de diseñar
y construir de modo que opere en el extremo mas bajo de la escala de costo
global. Esto tiende a asegurar que, durante su vida útil, la estructura de costo
de la mina va ha poder absorber los precios cíclicos debido a que la demanda y
los precios fluctúan para todos los proveedores por igual.

El estudio de factibilidad

Entre los objetivos el informe de factibilidad, esta la detección de los primeros


puntos débiles en la operación proyectada, dándole tiempo a quien la
desarrolla de modificar o adoptar otro enfoque. En resumen, le ayuda a
construir puentes para llegar al centro.
Se miden, calculan y estiman todos y cada uno de los factores que podrían
influir en los costos de la mina propuesta. En este informe también se exploran
aspectos tan diversos como pueden ser las fuentes de financiamiento y los
procesos metalúrgicos más eficientes. Si el informe indica claramente que un
depósito de mineral se pueda transformar verdaderamente en una mina, se
decide pasar a la fase siguiente del proceso de desarrollo de la mina: la
construcción.

La necesidad de avanzar rápido

La práctica de la minería moderna permite desarrollar depósitos de mineral de


baja ley explotando grandes tonelajes de mineral, bajando los costos unitarios.
Pero los costos de construcción para operar según este principio, aunque se
trate de mina de tamaño moderado, son del orden de los 200 millones de
dólares, y la decisión de desarrollarla, por consiguiente, se debe tomar
considerando seriamente todas las variables especificadas detalladamente.

La velocidad es un factor crítico. Si la construcción es financiada con


préstamos, los intereses aumentan rápidamente en cuanto se gira el dinero,
durante el proceso de desarrollo de la mina y al pasar a la fase de
construcción, hasta que se devuelva el préstamo.

Si los fondos para desarrollarlas provienen de accionista o socios mediante


empresa colectiva, es necesario producir la inversión, establecer un flujo de
caja y comenzar a generar dividendos rápidamente. Las suposiciones básicas
del informe de factibilidad pueden variar con el tiempo. Mientras se esperan
cambios, hay demasiados factores que, en meses, pueden alterar
significativamente la formula en que se basa el desarrollo.

Dando inicio
Después de la decisión de desarrollar la mina, se contactan simultáneamente a
los proveedores locales de transporte, infraestructura, materiales de
construcción y una gran cantidad de bienes y servicios para apoyar las diversas
áreas especializadas. En todas partes del mundo, los fabricantes de una amplia
variedad de componentes se preparan para cotizar ordenes por muchos
millones de dólares. Se revisa y actualiza todo, desde instituciones bancarias a
flotas navieras, calendarios, instrucciones, especificaciones y plazos relativos al
proyecto.

La responsabilidad total del programa de construcción recae en el


departamento de ingeniería de la compañía minera o en su equivalente. Este
departamento supervisa el diseño y la construcción, que puede estar a cargo
de la empresa o de contratistas. En cualquier caso, el control de la construcción
corresponde a la compañía y se contratan como apoyo, consultores y
subcontratistas de especialidades.

Se necesitan muchos permisos y licencias de gobiernos locales, provinciales y


quizá federales. El equipo legal de la compañía se encarga de los derechos de
superficie de la mina y de la zona de la planta, y de los derechos de vía para
caminos, cañerías y tendidos eléctricos. Se hacen arreglos para infraestructura
como electricidad, gas natural (a veces ambos), agua y teléfono.

Programación
El clima influye también en la construcción. En América del Norte, la llegada del
frío pone término a algunas actividades al aire libre por tres meses como
mínimo. En el trópico, no se sabe que puede pasar entre el monzón y la
temporada seca, lo que constituye el mayor número de problemas para los
constructores.

Se usa un “diagrama de ruta critica”para planificar de antemano el programa de


construcción. Para preparar dicho diagrama se debe de hacer una lista
completa de cientos de tareas individuales. Se estima el tiempo para cada
tarea y se establece su relación secuencial con las demás. Por ejemplo se
deben de trasladar maquinarias estacionarias y a hacer sus cimientos. El
cimiento como tal procede solo después de excavado o preparado el terreno.

Las compras pueden ser especialmente críticas para el tiempo en un programa


de construcción. Los elementos de equipos pesados como palas y camiones
para el rajo abierto, montacargas, taladros y maquinas cargadoras para las
minas subterráneas, las chancadoras y los molinos no se pueden comprar de la
existencia por lo que se deben fabricar contra pedido. A menudo hay que
ordenarlos con dos o mas años de antelación a la fecha de entrega
especificada en el diagrama de ruta critica. El sistema de entrega se determina
previamente, en especial para grandes maquinarias.

Construcción
Planificar y establecer un proyecto de construcción de una mina es tan
complejo, como mantener un ejército en el terreno. Existe un contratista
responsable de la infraestructura de alimentación, salud, alojamiento y
recreación, para varios cientos de obreros, técnicos y personal de apoyo que
opera en el lugar de construcción.

Además, se debe de proporcionar infraestructura para el agua, electricidad,


comunicaciones, alcantarillado, y hacer llegar una gama de equipos de
construcción como grúas, cargadoras, escavadoras, bulldozers. Se establecen
talleres temporales, pero completamente equipados para soldadores,
carpinteros y pintores, a la vez que se instalan oficinas para ingenieros,
dibujantes y supervisores. En poblados apartados, la variedad de rostros
nuevos, el equipo extraño y las actividades novedosas pueden constituir uno de
los eventos más memorables en la vida de sus habitantes.

Las diversas fases de avance de la construcción son: despeje del lugar y


nivelaciones, excavaciones generales, excavaciones dirigidas, fundaciones
para equipos, edificios, e instalaciones de equipos, estructuras interiores,
tendido de ductos y cables para electricidad, pruebas y funcionamiento de
equipos; y todo esto lleva por ultimo a la puesta en marcha y entrega de mando
a los nuevos operadores de la mina. El objetivo es programar las tareas
individuales de modo que la congestión sea mínima y que la demanda del
personal, equipo de infraestructura de campamento se distribuyan de manera
equitativa durante el periodo de construcción.

La preparación del cuerpo mineralizado para la explotación comienza por lo


general inmediatamente después de la decisión de desarrollar la mina y de
obtener todos los permisos necesarios. Sin embargo, se puede avanzar
durante un periodo antes de decidir si los amplios parámetros de la ley de
mineral, el tonelaje, la metalurgia y la demanda del mercado son positivos. La
única pregunta no es ¿se va a desarrollar la mina?, sino cuando y como.

La explotación comienza tempranamente


Mientras la construcción de la planta esta aun en desarrollo, tanto las
operaciones bajo tierra como de cantera abierta (rajo abierto) comienza a
menudo con la explotación de la roca dura, que puede ser material de desecho
como mineral. Durante la primera etapa de explotación, el equipo de
operaciones se familiariza con las condiciones del terreno y el equipo de
minería.

Se establece espacio para trabajar en el cuerpo mineralizado y comienzan los


preparativos para producir un tonelaje diario que concuerde con los requisitos
de la planta para la etapa de puesta en marcha.

En las minas de cantera abierta, el diseñote la cantera es extremadamente


importante. Su objetivo es lograr un diseño que permita transportar la menor
cantidad de material de desecho y la mayor cantidad de material útil posible. En
las minas subterráneas, el método de extracción va en paralelo con el diseño
de la cantera en términos de importancia económica en el largo plazo. Además
las medidas de seguridad y la entrega de aire puro para los trabajos
subterráneos y la remoción de los gases y de las aguas servidas es tan
importante como la producción del mineral. Estas consideraciones se manejan
de manera simultánea con la planificación de la producción de mineral, debido
a que en una operación subterránea, las correcciones posteriores pueden ser
imposibles o muy costosas.

Los sondajes en diamantina, que permiten estimar las reservas del mineral en
el informe de factibilidad, han concluido. Los sondajes complementarios
pueden comenzar ahora junto a los hombres y equipo que producen el mineral.
Estos sondajes van a ayudar en la planificación detallada durante los primeros
años de explotación.

Comprometiendo al equipo de operaciones

Contratar personal adecuado es una actividad decisiva en el proceso de


desarrollo. El gerente de la mina debe ser un administrador capaz y, también
un experimentado minero. El gerente y sus jefes de departamento; mina,
planta, mantenimiento y otros son nombrados para el proyecto lo mas pronto
posible, para asegurar el contacto con sus responsabilidades desde un
comienzo.

Las cuadrillas de explotación se van incorporando a medida que dispongan de


su equipo de trabajo. Se contratan capataces con experiencia para establecer
rutinas de mantenimiento de los equipo, en tanto que para la sección
administrativa se contrata personal de oficina y contable. Los operadores de
planta son los últimos en integrarse. Es necesario un núcleo de personas con
experiencia para capacitar a otros empleados durante el periodo de
funcionamiento de la planta.

Las minas se deben de instalar donde se encuentran los minerales, y esto rara
vez se da cerca de centros urbanos. Construir el conjunto habitacional de la
compañía, próximos a la mina tiene la ventaja a la cercanía, pero su futuro
depende de la prosperidad de la mina.

A veces resulta más ventajoso ubicar empleados en una comunidad existente,


aun cuando haya que destinar tiempo y dinero en transporte. Entonces la casa
encuentra un mercado de reventa, en tanto que las familias valoran el mayor
rango de servicios existentes. Generalmente, tiene gran aceptación la variedad
de actividades sociales y de personas a las que puedan acceder las familias
mineras en este caso.

Últimamente se ha desarrollado otra alternativa: el concepto de


“aterrizaje/despegue” en las minas de regiones remotas. El personal vuela
desde comunidades que se encuentran bastante lejanas. Largas jornadas
diarias de trabajo alojando en una casa de huéspedes se traducen en un buen
sueldo mensual logrado en menor tiempo. El resto del mes queda como tiempo
libre para compartir en casa con familia.

Termino

El desarrollo del cuerpo mineralizado ha ido avanzando con los meses y la


mina ya esta lista para abastecer al concentrador al ritmo diario esperado. En el
caso de la minería a cantera abierta, una flota de inmensos camiones opera en
los anchos caminos de subida desde la cantera. En una mina subterránea, se
han producido cambios desde que se abre el terreno para hombres y equipo,
hasta que se extrae el mineral para el concentrador. Las cuadrillas mineras se
familiarizan con la roca y aplican diversas técnicas para la producción del
mineral en condiciones seguras.

La construcción de la planta ha concluido y los servicios básicos han sido


instalados y conectados. La contratación de los trabajadores virtualmente ha
llegado a su fin. Los equipos del concentrador han sido probados, ajustados y
dejados a cargo de las cuadrillas de operación. El mineral alimenta ahora la
planta, normalmente al circuito de chancado, donde se forman acopios como
parte del proceso. Estos permiten que las secciones dentro del circuito se
puedan detener por periodos cortos para mantenimientos de rutina y
reparaciones.

A continuación, viene la prueba de las unidades de molienda y flotación. Se


hacen ajustes para obtener la fineza de molienda deseada y la optima
separación del mineral en las celdas de flotación. Por ultimo, se activan los
sistemas para el manejo del concentrado.

Prácticamente finalizado el desarrollo de la mina y la planta, luego de constatar


que funcionan tal y como corresponde, el control pasa del departamento de
ingeniería al de operaciones.

Sin embargo, incluso ahora la mina puede tener una tarea de gran importancia.
Si se empleo financiamiento con endeudamiento, se debe de descontar el
préstamo de desarrollo lo antes posible, y ubicarse en una situación financiera
segura. Es habitual que una mina grande comience a operar con una deuda
superior a los 200 millones de dólares.

Dado un razonable grado de precisión en las suposiciones más importantes del


informe de factibilidad (precio de mercado, estructura de impuestos, etc.),
quienes desarrollan la mina podrán saldar la deuda en un plazo anterior al
fijado. Las utilidades que la mina espera obtener se destinan directamente a
nuevas exploraciones, mantenimiento de la planta o expansión, y dividendos.
PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO CINCO

EXPLOTACIÓN
Según una afirmación ingeniosa de Shakespeare “una mina, dicho de otra
forma, sigue siendo un agujero en la tierra”, Pero su humor se ve opacado por
una falta sorprendente de conocimiento. A través de la historia han existido
minas que no eran mas que agujeros en los que se introducían hombres para
cincelar el mineral, llenar sacos y salir embarazosamente con ellos a cuestas.
Pero dado que el hombrees hombre, pronto comenzó a buscar formulas para
explotar y disminuir las labores incomodas y posteriormente se abocó a
aumentar la producción. Incluso en las denominadas “eras oscuras”, cuando de
la mucha sabiduría acumulada por el hombre se relego a monasterios, el
conocimiento minero siguió creciendo y llego a reconocerse claramente como
un conjunto de habilidades y experiencias.

Explotación de una mina Subterránea.


Esquema de una Explotación Subterránea

LA MINERIA: vital para todos, para unos pocos.


En De Re Metallica, el libro de minería mas conocido a nivel internacional
escrito en 1556 por Georgius Agrícola, se menciona lo siguiente:

”Muchas personas opinan que la industria del metal es fortuita y que su


ocupación es una maraña sórdida y que además es un tipo de negocio que no
requiere tanta habilidad como trabajo. Pero en lo personal, cuando señalo
claramente sus puntos especiales uno por uno, parece ser todo lo contrario. Es
porque un minero debe ser extremadamente hábil en su trabajo, de modo que
pueda ser el primero en saber que montaña, cerro, valle o planicie puede ser el
prospecto más rentable o cual hay que descartar; además, debe comprender
las vetas, vetillas y los mantos en las rocas. Debe estar por lo tanto
completamente familiarizado con las muchas y diversas especies de las tierra,
líquidos, gemas, piedras, mármoles, rocas, metales y compuestos. También
debe poseer un conocimiento cabal de los métodos para realizar todos los
trabajos subterráneos. Por ultimo, hay diversos sistemas para ensayar
sustancias y prepararlas para fundición; y una vez mas, aquí hay muchos
métodos diferentes para ello...”

La descripción de agrícola (S. XVI) sigue siendo valida en la actualidad. El


progreso en el conocimiento minero que ha habido desde entonces es parecido
al que va desde los volantines a los cohetes.
¿Cuál es la mejor forma de obtener la delantera?

Cuando se descubre un cuerpo mineral y se evalúan sus reservas, ley y


características metalúrgicas hasta el punto en que parece ser explotable de
manera rentable, se transforma, por definición en yacimiento. Pero esto
también hace que surjan interrogantes con respecto a su desarrollo. La
planificación anterior al desarrollo esencial para asegurar que todos los
aspectos del proceso de producción de mineral serán complementarios. Por
ejemplo; el mineral se podría extraer en proporción suficiente como para
responder a las necesidades del molino, las que a su vez se ven influidas por
las finanzas, el volumen de la deuda esperada costos de operación
anticipados. La naturaleza de la roca huésped y la distancia de la zona
mineralizada a la superficie , son solo algunas de las demás variables que
dictan la naturaleza de una mina.

Con una ley y un precio de mercado determinados para el mineral o los


minerales, se puede asignar valor económico a cada zona mineralizada del
deposito. Bajo cierto nivel de mineralización llamado ley de corte, no hay
suficiente mineral como para su financiamiento, de modo que se extrae este
material circundante llamado estéril o de baja ley con el fin de lograr acceso al
yacimiento. Para establecer una mina propuesta los planificadores designan
áreas para la ubicación permanente de los estériles y materiales de baja ley,
Estos últimos materiales se mantienen separados del relave en caso de que la
economía futura o el desarrollo tecnológico permitan recuperar el contenido de
mineral con un beneficio económico.

El Secreto del Éxito

Consideremos la economía de una mina de oro. Digamos que su desarrollo


cuesta 150 millones de dólares y que tiene un cuerpo mineral explotable a
cantera abierta, cuya ley media es 0.05 onzas por tonelada ó 1/20 de onza de
oro por tonelada; su proporción E/M (estéril / mineral) 1,5:1 (una y media
tonelada de estéril por una tonelada de mineral). Esta ley se considera buena
en las minas grandes y modernas de oro a cantera abierta, aunque pocas
décadas, atrás se consideraba desecho. La relación E/M es también favorable,
pero es probable que se vuelva mas critica a medida que la explotación
avance.

Los planificadores de la mina saben que el precio del oro fluctuara de acuerdo
a los ciclos normales del mercado. S e usa un juicio experimentado para
determinar el rano probable mas bajo para el precio, y esto establece un techo
aproximado para los costos para producir oro.

A mediados de 1990, el precio del oro estaba a un nivel bajo, 365 dólares / oz.
Aproximadamente. De este modo, por menos de 365 dólares, la mina debe
perforar, tronar, cargar y transportar 20 toneladas de mineral con productos
químicos caros y gran cantidad de energía eléctrica para devolver esa onza en
particular.
Vista de la Mina Bingham Canyon

La economía de explotación de superficie se aprecian en esta imagen de operación a cantera abierta


obtenida con telefoto. El equipo masivo controlado con unos cuantos operadores calificados, puede
enviar al molino miles de toneladas por hora de mineral que puede ser rentable al explotarlo y que
contiene mas Mena. A veces, la Mena es de alta ley aunque por lo general es de mediana a baja. La mina
busca aplicar economía de escala de modo que el costo de mover y procesar cada tonelada se pueda
calcular en centavos mas que en dólares.

Como en todo negocio, mientras mejor sea la planificación preliminar, mas


certera es la rentabilidad a largo plazo de la mina. La relación E/M es
fundamental para los costos proyectados de Acarreo en las minas a cantera
abierta de gran escala, pero es menos importante en las operaciones
subterráneas más selectivas.

La primera y más fundamental pregunta para el planificador es: ¿cantera


abierta o subterránea? En la explotación a cantera abierta, el cuerpo mineral
debe estar cerca de la superficie y en ella se puede aceptar una ley mas baja
de mineral que en la explotación subterránea.

Ajustando el sistema a las circunstancias

El equipo grande es clave en la explotación de superficie. Muchas zonas de


mineral de baja ley se han constituido en minas, solo porque se utilizaron
camiones y palas inmensos que transportan de manera económica grandes
cantidades de estéril y mineral.

Los grandes equipos de perforación tienen capacidad para perforar mas de


1500 metros diarios de perforaciones de tronadura de 30 centímetros de
diámetro en roca dura. Estas preparan el terreno para tronaduras aisladas que
producen mas de medio millón de toneladas de mineral suelto y de lastre.
Las palas eléctricas, capaces de cargar camiones de 100 a 200 toneladas en
dos o tres minutos aseguran un flujo constante de mineral al molino.

La explotación subterránea usa un equipo muy distinto al de las operaciones de


superficie. Los equipos de perforación, carga y transporte están especialmente
diseñados para espacios de movimientos reducidos.

A diferencia del equipo de cantera abierta, la maquinaria para la explotación subterránea tiende
a ser pequeña y esta diseñada para trabajar en espacios estrechos, condición normal de una
mina subterránea.

Excavar piques, desarrollar socavones, galerías y chimeneas es caro, y por


consiguiente, estas labores no son más grandes que lo necesario. Mover el
mineral en un espacio reducido se traducen un equipo mas pequeño y en
volúmenes menores de mineral en comparación con la explotación de
superficie; así los costos unitarios son mayores, razón por la cual se necesita
una ley mas alta de mineral. Es se te puede extraer de manera selectiva y
generalmente, se puede dejar la roca en un nivel de mineralización
antieconómico. En la explotación a cantera abierta, se debe sacar todo tipo de
material a los costados y sobre el mineral.

La mina subterránea se da en un medio ambiente que muy pocos de nosotros


podremos ver alguna vez. Esta en la profundidad, bajo la superficie, en
cavidades abiertas con grandes costos que requieren habilidades avanzadas
de ingeniería para reforzarlas y mantenerlas en condiciones seguras. La
diversidad de tipos de roca con que trabajan los mineros subterráneos es
infinita, y requiere planeamientos únicos no solo entre distintas minas, sino al
interior de cada una de ellas.

Las estructuras de mineral varían entre vetas delgadas o vetas grandes hasta
grandes masas o bloques de mineral diseminado de manera mas o menos
uniforme. Las propiedades de la roca varían también enormemente, a menudo
dentro de un cuerpo mineral, y entre uno completamente inestable (como el de
arenas sueltas) a uno muy sólido como es a menudo el caso de las que tienen
caliza o granito. S e puede presentar horizontal o verticalmente, o en cualquier
ángulo intermedio.

Esta perforación esta bien diseñada para ayudar a los mineros a avanzar a través e la roca
dura del escudo Pre-Cambrico de Canadá.

ESTABILIDAD DE LA ROCA: bajo tierra

Algunas de las estructuras de roca tienen esfuerzos intrínsecos que se tienden


a liberar a través de cualquier apertura artificial, causando lo que se conoce
como estallido de roca. Esto se puede apreciar mas claramente a grandes
profundidades y en minas en las que es necesario ceñirse a procedimientos de
extracción y a sistemas de seguridad estrictos.
La elaboración de sistemas para reunir y bombear agua subterránea desde las
profundidades es parte fundamental del diseño de la mina, así como también
las complejas redes de aire comprimido, ventilación, energía y agua.

Los mineros son mantenidos con aire fresco proporcionado desde la superficie
por ventiladores inmensos que envían el aire hacia abajo a través de ductos
para que lleguen a los frentes de producción. El aire usado y los gases se
expelen a través de otras labores anexas.

La larga lista de limitantes, la naturaleza del cuerpo de mineral dictamina


habitualmente el método de explotación que, a su vez, fija limites a lo que
pueden hacer los ingenieros de minas, En la explotación subterránea, el
ingeniero establece el método de extracción que mas se ajusta a la profundidad
del mineral, la inclinación, el ancho, así como también la naturaleza de la roca
de origen. A continuación se presenta una lista de estos métodos de
explotación.

Buzamiento del cuerpo Mineralizado

• ”Room and Pillar” Sub-horizontal


• ”Shrikage” Sub-vertical
• ”Corte y Relleno” Sub-vertical
• ”Sub level Caving” Sub-vertical
• ”Block Caving” Sub-vertical

Algunos métodos de explotación subterránea pueden utilizar la inestabilidad


natural de la roca para explotar el mineral. Estos métodos de explotación se
practican habitualmente en condiciones controladas en cuerpos de mineral
grandes y diseminados, donde se pueden mantener altas tasas de extracción.
A menudo permiten la explotación de minerales de mas baja ley a menor costo.

La roca que se fractura proporciona poco apoyo alas labores de tamaño


significativo. En dicho terreno, donde el cuerpo de mineral es fuertemente
buzante se puede usar el método de “Corte y Relleno”. Los mineros acceden al
cuerpo de mineral a cierta distancia en longitud vertical descendente. Se
perforan cortes horizontales de mineral, se hace la tronadura y se apilan en
progresión ascendente. Se usa roca estéril o relave se transportados
hidráulicamente desde la superficie para llenar el vació resultante, apoyando
las paredes laterales y elevando la superficie de trabajo cercadle techo de la
labor desde la cual se produce el siguiente corte de mineral. Luego se repite el
ciclo. La explotación con tiros largo se usa a menudo en el escudo Pre-
Cambrico de la zona central de Canadá, donde es común encontrar rocas en
buenas condiciones. Es una variación de perforación abierta para agujeros
verticales que tiene varias ventajas. La principal es la seguridad; los mineros
trabajan solo en la periferie del banco desde la cual se produce el mineral.
Debido a que la calidad del terreno es habitualmente buena, el relleno puede
permanecer pendiente hasta completar la explotación.

Los términos”Explotación por tiros largos” y ”Explotación por tronadura” se


derivan de los grandes barrenos perforados en un socavón de producción de
mineral sólido, La explotación con tiros largos se puede realizar en patrones
anulares de 360 grados alrededor del socavón o como abanicos de
aproximadamente 180 grados. Se cargan y se encienden dos o tres patrones
de este tipo para producir una tronadura mineral se rompe y cae en la grada
que tiene un punto de marca abajo. En estos casos se usan marcadores a
control remoto para hacer una extracción segura y limpiar el mineral cuando se
expone el banco inferior.

Lo mas probable es que los cuerpos de mineral sub-horizontales con forma


tabular se exploten mediante un sistema de “Room and Pillar” en el que el
mineral se extrae del caserón y se le da apoyo suficiente en forma de pilares. A
veces, el caserón se llena posteriormente con sólidos como desechos del
chancado, roca cementada o arena y cemento para dar mas estabilidad. Se
pueden recuperar entonces los pilares antiguos.

En algunas ocasiones se usaron marcos o estructuras de madera pesada como


mecanismo de apoyo, pero ya casi no se utilizan ya que dan mucho trabajo y
son comparativamente caros. El ingenio de muchos ha llevado ha desarrollar
una gran gama de dispositivos estabilizadores de roca como pernos de fricción,
pernos de expansión, barras de inyección o shotcrete (hormigón proyectado).

Aunque la explotación en roca dura sigue usando la perforación y la tronadura


(método aprobado a través del tiempo) para romper la roca, se están probando
constantemente nuevos métodos. Para situaciones especiales, habitualmente
se usan maquinas hidráulicas que perforan las rocas a todo el ancho de los
frentes. Pueden abrir túneles y piques de 20 pies de diámetro en roca dura. En
las minas de carbón, la tecnología hidráulica aportado sistemas que utilizan
una corriente de agua de alta presión, primero para fracturar y desalojar el
carbón y retirarlo de los frentes mediante la corriente de drenaje.

ESTABILIDAD DE LA ROCA: cantera abierta

Las minas a cantera abierta presentan unos cuantos problemas menos de


estabilidad de roca que las minas subterráneas, pero aun existen. A medida
que el tajo se hace mas profundo, el diseño de taludes puede presentar
problemas. Esta es la razón por la cual las canteras abiertas generalmente se
desarrollan en una serie de gradas o bancos gigantes mas que en una
pendiente continua. La altura y el ancho de los bancos es una función de la
fuerza o estabilidad innata de la roca y también de costo. En algunos lugares,
los taludes son extremadamente estables, y requieren de un pequeño refuerzo,
en tanto que en los demás, la roca frágil o fracturada obliga a menor pendiente
y generalmente puede aumentar mucho la proporción de E/M y repercutir en la
economía de la mina.
Un miembro de la cuadrilla de explosivos conecta un detonador a los cables de superficie.

En cualquier caso, no se pueden comprometer las medidas de seguridad


exigidas en minería. Los dispositivos para medir con láser, usados para
monitorear el movimiento de taludes son tan precisos que cualquier movimiento
diminuto se detecta mucho antes de que el ojo humano pueda medirlo. Así,
cuando el monitoreo de cerca revela que el movimiento de muro ha aumentado
de modo que plantea un riesgo potencial, se dejan de lado las operaciones y se
toman medidas para estabilizar la parte de la cantera.

EXPLOSIVOS: rompen las rocas eficientemente

Una de las capacidades más relevantes de la explotación es la del dinamitero


que ubica y detona explosivos de alto poder que se usan para romper el
mineral. Primero, se perforan los agujeros en la roca que se va ha remover.
Luego estos hoyos se cargan con explosivos que se detonan de diferentes
formas para lograr resultados específicos en la tronadura.

En las canteras abiertas los hoyos de tronadura de gran diámetro se perforan


a una profundidad casi igual a la altura de los bancos en la cantera. Se
bombean desde un camión varios tipos de explosivos en las perforaciones. El
tipo de explosivo depende generalmente de si los agujeros son húmedos o
secos. A menudo, el material en los agujeros secos es el ANFO (Petróleo +
Nitrato de Amonio) notable por dos características: es fuerte y seguro, y es
imposible que se prenda hasta que se agrega el combustible. Se puede adquirir
sin limite y abajo costo en la industria petroquímica/fertilizante y es uno de losa
gentes explosivos mas usados.

En los agujeros Húmedos, se usan explosivos con gel de agua o emulsión, con
consistencia de masilla. Al igual que el ANFO, son materiales seguros,
desarrollados para reemplazar los explosivos a base de nitroglicerina.
Las minas subterráneas necesitan cargas mucho menos voluminosas, porque
generalmente se rompe menos roca en cada el perforista puede lograr
cualquier tamaño y forma de cavidad. Conectando las cargas explosivas en las
perforaciones de diferentes formas con diferentes detonadores diferidos. La
secuencia en que se libera la energía de la explosión se puede controlar mas
de cerca. Por ejemplo, en un “”circulo” típico, el núcleo central explota a
intervalos de milésimas de segundo.

Las tronaduras se efectúan cuando no hay nadie en la mina, habitualmente en


los cambios de turno o durante el almuerzo.

COSTOS: Las maquinas los hacen bajar

El termino “trabajo intensivo” es un aspecto de la minería que se ha dejado de


usar. Tiempo atrás, los mineros cambiaron el pico y la pala por equipos que han
aumentado muchísimo su productividad con respecto a sus predecesores. En
las minas a cantera abierta o subterráneas, a menudo trabajan desde como
dos asientos con consolas de control orientando perforadoras, palas o
vehículos que hacen mayor parte del trabajo que ellos realizaban antes.

Las computadoras han sido adaptadas para prestar ayuda en todas las áreas
de la minería. Sirven de apoyo en la planificación, diseño y control de proceso,
así como también en las labores mas tradicionales de contabilidad, inventarios
y como procesador de texto. En el concentrador, reciben los datos de los
sensores respecto de la consistencia de la pulpa y muchas veces hacen
ajustes por minuto. Antes de su incorporación, los operadores a menudo
podían esperar una hora o más antes de que las pruebas de laboratorio les
indicaran ajustar sus controles.

Conclusión
El minero siempre busca controlar el costo del mineral que esta produciendo,
debido a que los mercados internacionales le imponen un límite estricto. Estos
fijan el precio del mineral según la oferta y la demanda y no están sujetos al
control de individuos, compañías o países. Aun así, el precio debe cubrir los
costos de extracción, transporte y procesamiento y destinar alguna utilidad para
impuestos, dividendos y crecimiento futuro.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO SEIS

PROCESAMIENTO DEL MINERAL


Alquimia en el siglo XXI

Los antecesores medievales de los químicos modernos buscaban transformar


los metales básicos en oro mediante la alquimia. Hoy en día sabemos que su
búsqueda estaba condenada de sus inicios y que el término alquimia ha venido
a denotar un proceso misterioso para transformar minerales ante dificultades
extraordinarias

En parte la metalúrgica de la minería, en la que se recuperan minerales, se


aplica parcialmente el significado moderno de la alquimia. Pero el término
puede ser más apropiado en el sentido original, donde algo de poco valor se
transforma en algo de mucho más valor.
El procesamiento del mineral es la etapa que sigue después de la explotación
en la secuencia, y que toma el mineral desde su lugar original y luego lo
procesa para transformarlo en un mineral comerciable. El procesamiento se
efectúa cerca de la mina, en el concentrador. El objetivo en la planta es extraer
y concentrar los minerales útiles, a un costo determinado y con una perdida
mínima, de manera que se pueda vender para su uso para fundición y refinería.

La operación eficiente de un concentrador requiere de un conocimiento


especial de ciencias físicas y de la aplicación de ciertos principios por parte de
un equipo humano. El jefe de planta debe ser técnicamente experto,
especializado en física, química y economía, además debe ser capaz de dirigir
un equipo de ingenieros de proceso, operadores, laboratoristas, personal de
investigación y, a menudo, una cuadrilla de mantenimiento.

Chancado y molienda: acomodan el tamaño


El proceso de molienda comienza con la trituración, es decir, el chancado.
Luego viene la molienda del mineral a un tamaño en el que se pueda liberar la
valiosas partículas de mineral (mientras mas pequeñas sean las partículas de
mineral, mas largo es el proceso de molienda y mayor el consumo de energía).
En el chancado, el mineral de la mina se reduce por etapas a un material del
tamaño de un guijarro en volúmenes que alcanzan a miles de toneladas por
hora.

El mineral chancado se lleva entonces a los molinos, que son grandes


tambores giratorios que contienen bolas o barras de acero. Estas reducen las
partículas del mineral del tamaño de un guijarro hasta darle la consistencia de
un material arenoso, apto para la separación del mineral. La molienda
autógena se utiliza en los minerales que no requieren de la acción de bolas o
barras de acero; la acción de molienda la da el mineral mismo.

PROCESAMIENTO DE MINERA: separando el trigo de la paja


El paso siguiente es remover las partículas de mineral valioso de la pulpa base.
En una mina de metales básico, el método mas usado es el de flotación. Se
agregan a la pulpa los productos químicos llamados reactivos que se adhieren
al mineral y hacen que su superficie “busque aire”, pero no se adhiere a las
partículas de roca. Se agregan otros productos químicos para ayudar a formar
y estabilizar las burbujas producidas con aire forzado a través de la pulpa. Las
burbujas suben a la superficie, acarreando las partículas mineralizadas
formando una espuma que se “desnata” y envía a limpieza en sucesivas etapas
de flotación antes de ser desaguada, filtrada y secada. El producto que ahora
se llama concentrado de mineral, esta listo para ser embarcado. La flotación
aumenta la concentración del mineral muchas veces y puede separar también
un segundo, tercero o cuarto mineral que algunas minas contienen en el mismo
yacimiento.
La flotación es generalmente el medio más eficiente para producir concentrado,
pero es tal la variedad de minerales que hay en la naturaleza que no resulta
sorprendente que dicha técnica no sea aplicable a ciertos minerales. Como
consecuencia, la tecnología minera hace uso de otros principios físicos como
gravedad, magnetismo, radioactividad, conductividad del calor y eléctrica.

Además, para recuperar los minerales se puede usar tostación, oxidación por
presión u oxidación biológica y lixiviación por ácidos.

TECNOLOGIA DEL ORO: tecnología de punta

La eficiencia metalúrgica del proceso de recuperación del oro merece mención


especial. La tecnología que se encuentra entre los mayores éxitos de la
industria, puede recuperar oro de minerales que contiene solo un gramo por
tonelada (o menos si se encuentra presente otro mineral valioso). Con una ley
como esa, el oro es tan fino y esta tan disperso en el mineral que puede ser
invisible a simple vista y se necesita de un examen de laboratorio para
confirmar su presencia. El chancado y la molienda liberan el oro, con una
consistencia semejante al talco, pero deja las partículas microscópicas
mezcladas con la masa de roca en una proporción de aproximadamente una
parte de oro por un millón de partes de roca.
El oro es capturado mediante cianuro de sodio, el que estando presente en la
pulpa lo disuelve cuando entra en contacto con alguna partícula diminuta de
oro. Después de que los sólidos que contienen oro han estado en tratamiento
en la solución por 16 a 48 horas, todo el oro, salvo una pequeña fracción, ha
pasado a la solución. En la mayoría de las plantas, el oro se recoge después
con el carbón activado con el cual el oro tiene gran afinidad. El carbón se
separa luego de la pulpa mediante un cernido y se lo trata con una solución
caustica caliente que los separa del oro.

A continuación, lo caustico se somete a electrolisis que deposita el oro en


filamentos de acero. Esto se funde junto con fundentes, separando los metales
preciosos, para producir una barra de metal dore de 30 kilos de oro y plata. La
barra se embarca finalmente a una refinería especializada en donde se funde,
el oro se separa de la plata y se moldea en los patrones estándar de los cuatro
nueves de pureza (99,99%).

LIXIVIACION EN PILAS: la clave para minerales de muy baja ley


Pero quienes explotan oro no se han detenido en descubrir como transformar
material con ley excesivamente baja en materia prima de minas productivas.
Por cada cuerpo mineralizado con ley de oro de un gramo por tonelada, hay
por lo menos un número igual con leyes más bajas.

Como los experimentos que se hicieron en una empresa afiliada de Placer


Dome en el noreste de Nevada durante los años setenta y a principios de los
ochenta, se probaron unos de los primeros circuitos de lixiviación en pilas.
Desde entonces, este sistema se considera una de las formas más efectivas
para tratar minerales de baja ley. Esto permitió que se expandiera rápidamente
la industria minera aurífera de la zona oeste de Estados Unidos.

En los minerales de baja ley suficiente metal por tonelada para cubrir los costos
del tratamiento completo en un circuito convencional, por lo tanto, el mineral se
transporta desde la mina a una cancha de lixiviación donde se coloca el mineral
grueso sobre una superficie impermeable en una forma predeterminada.

Un sistema de cañerías plásticas livianas y de rociadores en la parte superior


de la pila, distribuye de manera continua una solución débil de cianuro sobre el
mineral de modo que se pueda percolar a través de la masa, disolviendo las
partículas de oro en el camino. Una vez alcanzada la base y la capa
impermeable, la solución se desplaza hacia el borde de la pila, sigue hacia la
zanja y de ahí hacia la laguna de recolección que esta revestida con una
membrana plástica.

Luego, se recupera el oro en una pequeña planta usando los procedimientos


de carbono y electrolisis ya descritos. La solución ya separada del oro recibe
pequeñas cantidades adicionales de reactivos y vuelve a circular por la pila.

Rompiendo el entrampamiento del sulfuro

En algunos casos, el oro esta atrapado en una combinación química a base de


sulfuro que resiste los métodos normales de recuperación. El entrampamiento
se puede romper mediante la oxidación del mineral y se utiliza uno de los dos
métodos para obtenerlo. El primero calcina el mineral, reemplazando los
átomos de azufre por oxigeno. Este método requiere controles circuito abajo y
equipos recolectores para prevenir las emisiones de gases sulfurosos a la
atmósfera.
El segundo método es aun relativamente nuevo. En la lixiviación biológica, una
capa de bacterias especialmente adaptadas, tal como el thiobacillus ferro-
oxidans, se come básicamente el azufre. En dicho proceso se libera el oro que
se puede recuperar por lixiviación estándar. Uno de los atractivos de esta
alternativa es su impacto ambiental nulo.

En las minas convencionales, resultan comunes las diversas adaptaciones de


estos procesos de recuperación, incluso en aquellas que no producen metales
preciosos.

RELAVE: parte necesaria del proceso

Los desechos sólidos, conocidos ahora como colas, se depositan usualmente


en represas especiales o lagunas. En algunas operaciones subterráneas, se
usan como relleno para áreas en que ya no hay operación minera.

Existen también lugares donde la mejor forma, y la más segura es sumergir las
colas como depositación submarina. Esto normalmente se usaría cuando no
existe otra alternativa satisfactoria y solo después de que una investigación
acabada y una recolección de datos que indiquen la magnitud y los costos de
posibles impactos.

Si no fuera por la habilidad de los metalúrgicos modernos, de los ingenieros de


minas, ni de los operadores de plantas para extraer el mineral de las rocas, no
dispondríamos de una alternativa barata para nuestras cañerías de agua ni el
tendido eléctrico o los surtidores revestidos de zinc ni de los componentes
automáticos a tan bajo precio.
PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO SIETE

FINANZAS

La habilidad en obtener el capital para la construcción es tan importante para el


desarrollo de una mina como el tonelaje y la ley, como el método de extracción
minera, la metalurgia, el medio ambiente o los mercados a futuro.

DINERO: la sangre vital para el desarrollo del mineral

El papel del dinero en minería, se podría compara con el de la sangre en el


organismo, pues alimenta y nutre todas las partes del proceso. Los materiales y
las habilidades se aúnan en terreno para crear edificios, ensamblar
componentes y lograr que los sistemas funcionen, todo bajo el impulso del
dinero. Además, así como la sangre transporta células especiales y elementos
químicos para tratar en condiciones únicas en el organismo, los fondos
adicionales a menudo se destinan para una situación donde hay que
proporcionar rápidamente algún equipo para que este listo a tiempo o resuelva
imprevistos en el desarrollo de una mina.

El dinero es una herramienta multifacética a través de la cual se logran todos


los objetivos propios del desarrollo de una mina. Es el medio para comparar un
negocio con sus competidores o juzgar sus beneficios para la sociedad, o para
evaluar el éxito de sus iniciativas o de su planificación y negociaciones.
Dinero/utilidad/finanzas/costo, son todas variaciones de un mismo tema.
Fenicios, egipcios y romanos conocieron y usaron los diversos roles del dinero.
Aunque el método se ha modificado y pulido a través de los siglos, la base
sigue siendo la misma.

En el desarrollo de una mina, los fondos necesarios para las bases de


concreto, levantar las estructuras de acero o construir caminos son una medida
de la magnitud física de la mina es eficiente o ineficiente, si se evalúa en
relación a la producción y los ingresos planificados.

La escala de gastos en el desarrollo minero puede ser una advertencia


temprana de problemas en sus primeras etapas. Los ingenieros
experimentados saben cuanto debería de costar aproximadamente cada
elemento en el desarrollo de una mina. En los informes de avance, se van
registrando los gastos efectuados a medida que se desarrolla el proyecto. Se
observan las variaciones importantes y se intentan prever los problemas antes
de que el costo del desarrollo se escape de las manos. Las finanzas son
mucho mas que dinero y utilidades. Es un terreno de conocimiento especial, y
un recurso por derecho propio, que no debe faltar en la mina a desarrollar. Este
capitulo describe algunas de las formas en que se estructura el financiamiento
para construir minas y algunas de las variables económicas que dictan las
alternativas que debe considerar quien desarrolla una mina.

FINANZAS: presentes desde el inicio


Después de los gastos de exploración, la primera forma de financiamiento, y
habitualmente la más significativa en la vida de una mina, son los fondos para
su construcción. Las decisiones que se tomen respecto al método de
financiamiento pueden contribuir al éxito o fracaso de esta. Los recursos
financieros de un proyecto pueden tener la forma de acciones o de deuda, o
ser una combinación de ambas, aunque habitualmente se prefieren fondos
para financiar la deuda para evitar que se diluya el interés de los accionistas y
mantener el capital de trabajo para usarlo en otras propiedades de exploración.

Al estructurar un acuerdo de préstamo para el desarrollo de una mina, la


primera decisión es la cantidad que se va ha pedir prestada y el plazo para su
pago. Este no solo debe cubrir el costo de construcción de una mina, sino
también proporcionar el capital de trabajo inicial para permitir que opere hasta
que se establezca el flujo de caja proveniente de la venta de minerales sobre
una base regular. El préstamo debe de proporcionar fondos para los pagos
iniciales por interés, atrasos y gastos adicionales.

En el momento de entrar en contacto con la banca otras instituciones


financieras, es esencial conocer el mercado ya que, al igual que en otra
transacción comercial, un error al “comprar y comparar” puede redundar en
condiciones desfavorables para quien solicita el préstamo. Las negociaciones
cubrirán un número de variables críticas además de la cantidad del préstamo.

TIEMPO: la otra cara del préstamo

El plazo del préstamo es por lo general una función del nivel de precio del
producto por anticipado y de los requisitos de flujo de caja de operación. El
periodo de devolución, en un mercado débil no debe de exceder normalmente
el 50% del periodo de vida de la mina. Esto da tiempo al inversionista para
obtener ganancia neta al menos durante la última etapa de la mina. Da a los
bancos la tranquilidad de que, aunque el ciclo del precio baje después, habrá
reservas suficientes para pagar el préstamo.

CONDICIONES DEL PRESTAMO: un poco de flexibilidad esta bien


La flexibilidad es un ingrediente clave al estructurar los documentos del
préstamo, que deben tener una vigencia de 5 a 10 años. Los acuerdos de
préstamo, incluye cláusulas que permiten cambiar las opciones de
financiamiento de una moneda a otra, o de un metal a otro, o una combinación
de ambas, posibilidad que puede ahorrar a la compañía una gran cantidad de
dinero en caso de que la tasa de cambio o el precio del metal cambie en una
dirección o en otra.

Otra consideración es el periodo en que prevalece una tasa de interés. En los


periodos de tasa en descenso, una compañía debería de renovar préstamo lo
más a menudo posible, pero cuando las tasas de interés se encuentren en el
tramo inferior de un ciclo o en alza, preferiría mantener una tasa constante de
interés que se extienda lo más posible.

Mientras la flexibilidad de un ingrediente clave, la seguridad sigue siendo la


preocupación principal de los préstamos. Los buenos proyectos se pueden
financiar usando la propiedad y los activos del proyecto como garantía de los
fondos prestados, caso de que el prestador quede satisfecho con los términos
que plantea el estudio de factibilidad respecto de cómo se va ha construir y
hacer funcionar el proyecto. Esta tranquilidad a menudo se ve respaldada por
una garantía de cumplimiento proporcionada por quien patrocina el proyecto.

Dicha garantías aseguran al banco que el proyecto se va ha completar y va ha


funcionar. El banco libera las garantías cuando considera que se cumplió en
determinado periodo un estricto conjunto de requisitos de operación
preestablecidos. El crédito de la compañía que recibe el préstamo y la
capacidad de asumir otras obligaciones financieras están entonces a su
disposición en caso de que se las requiera mientras madura el próximo
proyecto hasta el punto en que comienzan las conversaciones con las
instituciones financieras.

En el caso de proyectos que no califican como”financiamiento de proyecto”


puro, los prestadores buscan recursos en la organización del patrocinante. El
grado del recurso depende de los riesgos percibidos en el proyecto y puede ir
desde apoyar el precio u otras áreas específicas de apoyo hasta un préstamo
totalmente garantizado.
Como se mencionaba anteriormente, el plazo del préstamo puede extenderse
más allá de cinco años. Los prestadores prefieren ver que use el mayor flujo de
caja posible para pagar la deuda, en tanto que quien recibe el préstamo
normalmente quiere efectivo disponible para dividendos u otros usos
discrecionales.

CICLOS DEL MERCADO: que es lo que sube…

Como el precio de los metales es cíclico, no es raro ver que los programas de
devolución contengan un requisito para devolver a los bancos un porcentaje del
flujo de caja proveniente de la operación. De esta forma, los prestadores
participan en el flujo de caja adicional recibido por la mina durante un periodo
de precios altos.

Hoy en día existe una actividad de intensa exploración internacional de mineral


en los países en vías de desarrollo. El financiamiento de los proyectos en estos
países plantea consideraciones adicionales. Algunas de ellas son los controles
de comercio exterior y la devaluación de la moneda.

Los bancos buscan asegurarse promedio de convenios con los gobiernos, o


con la compañía madre o patrocinante para que el pago se reciba en el país de
origen y en la misma moneda del préstamo. Estas y otras interrogantes indican
la necesidad de una planificación cuidadosa y quizá una mayor certeza y un
calendario de devoluciones más rápido. La planificación financiera de un
negocio en minería no se detiene con un acuerdo para financiar el desarrollo o
para efectuar la devolución correspondiente. Debido a que saben que la
mayoría de los precios de los minerales tienen ciclos, los que planifican el
financiamiento de una mina asumen que habrá periodos de flujo alto de caja
bajo e ingresos bajos o negativos.

Por consiguiente, parte del efectivo generado por los mercados sólidos se
asigna al apoyo de operaciones durante los periodos de precios bajos.
Además, el efectivo proveniente de las operaciones debe estar disponible para
reemplazar los equipos y para el desarrollo continuo de la mina, así como
también para su distribución entre los accionistas y la reinversión en
exploraciones de otros cuerpos de mineral.

Conclusión

Es obvio que poco se puede dejar al azar al financiar el desarrollo de una mina.
La planificación comienza con el estudio de la factibilidad y continúa durante la
construcción, extendiéndose más allá del término de esta. En ese momento,
corresponde otra planificación financiera, la cual continúa durante el resto de la
vida útil de la mina.

La calidad del plan de financiamiento va a ser tan significativa como el diseño


de la construcción ya sea en concreto o en acero, o de los equipos. No puede
haber errores; la salud económica de los periodos intermedio y final
(especialmente del primero) no depende, en la etapa inicial del negocio, de
geólogos ni metalúrgicos, sino de economistas.
PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO OCHO

EL MEDIO AMBIENTE

Desde hace varias décadas, las consideraciones ambientales forman parte de


todas las fases de los procesos de la industria minera en América del Norte;
exploraciones, diseño, construcción, operaciones y gestiones de clausura de
operaciones. Las medidas gubernamentales de protección ambiental se hacen
cada vez más estrictas y, lo que resulta a favor es que la mayoría de las
grandes compañías mineras se han comprometido a mejorar el
comportamiento de sus minas con respecto al medio ambiente para cumplir
con los permisos y reglamentaciones.

Este capitulo analiza los principales desafíos ambientales que enfrentan las
compañías mineras en todas las etapas de desarrollo, desde la exploración a
la clausura de una mina. Los ejemplos de respuestas especificas a desafíos
ambientales se extraen a partir de las experiencias de Placer Dome.

De principio a fin
En la primera etapa de desarrollo, el periodo de exploraciones, el impacto
ambiental se encuentra en una pequeña escala en comparación con la
operación minera en pleno desarrollo. Mientras que la minería es una forma de
uso intensivo de la tierra, que excluye otro empleo de esta durante la vida de la
mina, la exploración es también una forma de uso intensivo de la tierra que se
puede combinar con otros usos de la misma área. Por ejemplo, la exploración
coexiste con la recreación, las actividades en haciendas, la silvicultura, etc. El
concepto de uso múltiple es esencial para la exploración del mineral, debido a
que sin ella las áreas abiertas a la exploración se verían seriamente
restringidas.

Se estima que por cada mil propiedades exploradas, solo una se transforma en
mina. Para justificar el acceso a la tierra que se pueden destinar a otros usos,
las compañías mineras deben de cumplir con normas ambientales rigurosas.
Por lo tanto, las compañías responsables dirigen sus equipos de exploraciones
con el fin de que se lleven a cabo su labor con absoluto respeto por las
condiciones en que se encuentra la tierra, el agua y el aire del área en
exploración. Las actividades de exploración están sujetas también a
reglamentos gubernamentales estrictos que exigen la restauración de los
lugares de sondajes, trincheras y otras alteraciones de la superficie.

Una vez identificado un cuerpo de mineral mediante exploraciones, la


planificación de una mina nueva debe considerar todos los aspectos del
impacto ambiental en potencia. Como parte del estudio de factibilidad de la
mina, se establecen las condiciones ambientales del terreno en la etapa previa
a la producción, y se desarrollan las medidas atenuadoras para minimizar el
impacto de la actividad minera en el ecosistema circundante. El diseño de una
mina nueva incorpora la tecnología adecuada al medio ambiente y los
procedimientos de operación en el proyecto antes de dar comienzo a la
construcción. Antes de que empiece la explotación, los gobiernos deben de
conceder permisos, y deben quedar satisfechos con que la mina va ha cumplir
con los requisitos ambientales.

Se hace un estudio previo de las características de la flora, fauna, agua y aire.


Los dispositivos de control de la contaminación son parte del diseño base.
También hay que preparar un programa para retornar el terreno a su estado
natural al concluir las operaciones.

Otro aspecto del desarrollo de una mina es el tipo sociológico. En las


sociedades industrializadas, el comienzo de una industria nueva habitualmente
tiene efectos nocivos, pero en las culturas agrícolas es dable esperar un
cambio de enfoque lento, por lo que se les enfatiza que habrá comunicación
con todos los segmentos de la sociedad y acceso a nuevos servicios. Las
minas aportan trabajo estable y salarios; se comienza a disponer de educación,
sistemas de salud, comunicaciones y transporte que no existían anteriormente.

Durante la vida operativa de una mina, tanto la mina como el gobierno realizan
actividades de monitoreo para verificar que el impacto en el ecosistema según
lo establecido. Las actividades de monitoreo también pueden identificar áreas
donde se requiere de medidas correctivas adicionales. Los pasos preactivos
que dan en el diseño de la mina para enfrentar los desafíos ambientales tienen
la ventaja de ser más eficientes de tener un mejor costo/efecto que las medidas
reactivas tomadas para enfrentar los problemas ambientales
Cuando una mina se clausura, hay que reacondicionar el terreno alterado,
incluyendo los vertederos de desechos y depósitos de relaves para dejarlos en
condiciones ambientalmente aceptables. En muchos lugares del mundo las
compañías minera internacionales llegan a acuerdos de restauración y de
gestiones de termino de proyecto con las entidades reguladoras
correspondientes antes de que comience el desarrollo de una mina.
Generalmente en el estudio de factibilidad se establecen los planes para los
procesos de restauración y de término de operaciones, incluso antes de que
comience su construcción. De hecho, las actividades de restauración por lo
general son un proceso permanente en las minas y pueden comenzar en su
primer año de operación. El proceso de restauración continúa mucho después
de la clausura de la mina.

Prioridades ambientales

La primera prioridad de una mina es proteger las aguas y el área circundante


de sustancias contaminantes generadas por la operación o que se usan en ella.
Por ejemplo, la roca sobre la cual trabaja la mina puede contener minerales de
sulfuro que, exponer al aire y al agua, sufren una reacción bacteriológica y
química natural denominada “generación de ácido”. Este proceso natural se
acelera mediante los procesos de explotación ya que la roca fracturada permite
una reactividad mayor y mas rápida que da como resultado la lixiviación de
metales nocivos para el medio ambiente. Las minas que trabajan con este tipo
de roca tienen el permanente desafió de prevenir y controlar los escurrimientos
acidulados.

Muchos de los sólidos y líquidos que permanecen después de la extracción de


los minerales en el proceso de molienda contienen trazas de metal y productos
químicos residuales que se deben de desechar mediante un método que
proteja al medio ambiente. A menudo se usa un tanque de relaves para
acumular las sustancias descargadas desde la planta concentradora. Algunas
minas operan un sistema cerrado sin descargas de agua desde la mina. Otras
minas descargan agua desde sus relaves, pero solo después de procesar el
agua a través de un sistema de tratamientos químicos o naturales para reducir
la cantidad de trazas de sustancias contenidas en el agua. La mayoría de las
minas reciclan parte del agua que procesan.

Es preferible descargar bajo ciertas condiciones, las colas en fondo del océano,
donde las sustancias se alojan como masa inerte. Para decidir si el relave se
desecha bajo el agua o en tierra, se requiere de un monitoreo constante para
tener la certeza de que se minimiza el impacto en el ecosistema.

Ejemplos concretos
El sistema de relave de la mina de oro La Coipa (Chile) constituye un ejemplo
de inversión significativa en la preservación del medio ambiente. En esta mina
ubicada a gran altura en una región especialmente árida, el relave se filtra para
sacarlo de su estado normal de pulpa y se lo prepara para una depositación
enana condición esencialmente seca. Este proceso ayuda a la mina a reducir el
consumo de agua, permitiendo que el agua recuperada se use nuevamente en
la molienda. Lo que es más significativo, es que la calidad del agua
subterránea natural no se vea afectada por el relave. Las consideraciones de
seguridad también están involucradas, ya que el relave seco es más estable,
en caso de movimientos del subsuelo.

Un ejemplo de mejoría en el comportamiento ambiental en una mina en


operaciones es la mina Campbell de Placer Dome en la zona noroeste de
Notario. Se decidió reducir el impacto en el agua y en la atmósfera por la
calcinación de concentrados de sulfuro, instalando un circuito de oxidación a
presión en lugar del calcinador. Las emisiones de dióxido de sulfuro se eliminan
empleando tecnología moderna y se producen productos efluentes
químicamente estables como parte del proceso.

Placer Dome opera según una política ambiental precisa para cada mina con el
fin de tener un registro completo del impacto y del costo ambiental como parte
de cualquier evaluación de proyecto o plan. A cada mina se le exige que tenga
un plan de operación ambiental y un plan de contingencia de accidentes en
terreno. Un ingeniero ambiental señor a jornada completa, trabaja con la
administración superior en cada una de las operaciones de Placer Dome. Ellos
administran un programa de auditoria para ayudar a las minas para identificar
que áreas hay que mejorar y proponer revisiones importantes por parte de
expertos internos y externos a modo de acuciosidad y objetividad. Cada mina
nueva, después de pues en marcha, es incluida en el procedimiento de
auditoria para asegurar que su cumplimiento inicial continúe a través de la mina
útil de la mina y después de esta.

Los desafíos ambientales representan un área considerable de investigación


por parte de las compañías mineras Placer Dome ha establecido compromisos
financieros importantes con grupos de investigación conjunta con industria y
gobierno que buscan soluciones a los complejos problemas de drenaje de
ácidos. Entre estos se incluye su pronóstico, evaluación, tratamiento y control.
Otra área de investigación de esta compañía es la busque de nuevas
tecnologías para tratar el efluente de líquidos y las emisiones a la atmósfera.
Además, despliega esfuerzos en el desarrollo y selección de los mejores
procesos metalúrgicos y métodos de tratamiento para corrientes de desechos
en la plantas.

Cumpliendo el desafió global

Como en exploraciones y en minería se necesitan medidas ambientales más


estrictas que nunca, el costo de producción del mineral sube inevitablemente. A
pesar de que las compañías mineras de América del Norte y de otras regiones
desarrolladas están dispuestas a cumplir con niveles operativos más altos, se
encuentra compitiendo a veces con productos producidos en jurisdicciones que
no tienen las mismas exigencias.

Minerales de importancia como el oro, cobre, zinc y plomo se comercializan en


los mercados internacionales, y su costo ambiental en América del Norte o en
Australia habitualmente no se ve reflejado en el precio internacional. Algunas
otras regiones que los producen, donde no existen esos mismos costos
ambientales y en las que se acepta una mayor impacto en el medio ambiente
local, pueden ser mas atractivas como mercado y fuentes de ingreso.

Sin embargo, el tema ambiental es un terma global y resulta poco probable que
cualquier país pueda continuar durante mucho tiempo obteniendo ventajas en
costos en minería a expensas del medio ambiente. No importa que ventajas de
corto plazo puedan obtener algunos países al tolerar impactos ambientales
mas grandes a causa de la minería, pero estos se revierten cuando al presión
internacional y las demandas de sus propios ciudadanos los fuerzan a adoptar
niveles óptimos propios de países mas desarrollados.

Las compañías mineras que invierten en logran los mas altos niveles de
comportamiento ambiental disfrutan de ventajas competitivas a largo plazo,
gracias a sus costos amortizados para los sistemas ambientales, a una
sofisticación tecnológica superior y a la experiencia de operar en grande ante
las exigencias mas rigurosas.

La minería en una economía sustentable

Las capacidades de la minería y la metalurgia en el mundo moderno aportan


beneficios, en algún grado, para toda la población del planeta. La medicina, las
comunicaciones, la transferencia de conocimientos y la manipulación de datos
proporcionan beneficios a la humanidad a un ritmo acelerado y todas dependen
de los metales y minerales. Incluso el sistema financiero internacional depende,
de alguna manera, de un metal al menos: el oro. La minería encuentra y
entrega cantidades cada vez mayores y mas baratas de metales a través de
instrumentos que van desde satélites a palas.

Es ampliamente reconocido que los esfuerzos de la humanidad por asegurar


un adecuado abastecimiento de alimento, vivienda, vestuario y transporte van
ha alterar inevitablemente nuestro mundo en alguna medida. No obstante, cada
vez se reconoce que el volumen total de metales que el totalmente utilizado por
la creciente población de la tierra y las operaciones industriales que se
requieren para proporcionarlos, ejercen impacto en nuestro mundo de manera
cada vez significativa.

El nivel creciente de preocupación ambiental, especialmente en los países en


desarrollo, ha llevado a algunos a plantear que es necesario disminuir los
actuales niveles de vida. En este punto la mayor parte de la gente tiene
sentimientos encontrados. Quieren proteger el medio ambiente, pero también
desean mantener su actual calidad de vida, y tener la posibilidad de seguir
creciendo en lo económico.

Las compañías mineras responsables reconocen que la simple meta de


utilidades inmediatas no vale más que la responsabilidad ambiental. Una
compañía que suponga lo contrario, sin duda va ha encontrar que las
oportunidades de que dispone constituyen una base frágil para su crecimiento
de largo plazo. Las compañías mineras que alcancen a largo `lazo los mas
altos niveles fundamentales de éxito, es decir, rentabilidad deben dedicarse
primero a practicar el principio de “un buen negocio”, que comprende respeto
por los principios ambientales. Esto a menudo significa ir más allá de los
requisitos legales para satisfacer asimismo el bien común.

PROCESO DE DESARROLLO DE UNA MINA: CAPITULO NUEVE

EL SECTOR DE SERVICIOS
Muchas industrias tienen símbolos muy característicos y conocidas que
representan a la industria como un todo. La minera se represen a menudo por
una figura humana en “overalls” (mameluco),batas de goma, caso y una
lámpara; incluso el símbolo de los mineros que trabajan en áreas subterráneas
realiza solo una parte del negocio del mundo de hoy. En la mina a cantera
abierta, el minero que trabaja en la superficie, a menudo lo hace en la cabina
de una gran maquina como un camión de mineral, una perforadora o una pala.
De igual importancia son los operadores de equipos que trabajan en la
concentración de mineral.

Otra figura que a menudo se asocia con la minería es la de un individuo rudo


de otra era que efectuaba todas las tareas asociadas con la minería: estacar
pedimentos, hacer tronaduras, apuntalar túneles con madera, cargar y
transportar el mineral. Quedan muy pocos mineros de esos hoy en día, y sus
operaciones, en general, no se consideran comerciales.

Solo un número relativamente reducido de personas (25%) que calzan más o


menos con la imagen tradicional del minero, están directamente comprendidas
en la producción de mineral, los efectúan el sondaje, las tronaduras, el acarreo
y transporte. Si se agregan los que están abocados en la concentración del
mineral y al personal cuyos empleos están básicamente relacionados con la
producción, la proporción sigue bajo el 40%.

El remanente constituye el sector de servicios, compuesto por hombres y


mujeres cuyas capacidades apoyan a quienes están directamente involucrados
en la producción del mineral y concentrado.

Mantenimiento

Una mina tiene varios de los problemas de mantenimiento de cualquier casa,


aunque en diferente escala. Por ejemplo, hay electricistas, pintores, plomeros y
carpinteros. Pero también hay ciertas funciones que rara vez se ejercen en
casa; son las del dibujante, el contador, el soldador, el mecánico de labores
pesadas y los mecánicos generales. Ese personal esta en el terreno, porque
las minas no se pueden dar el lijo de detener las operaciones y esperar a que
el mecánico este disponible para viajar desde la ciudad.

De hecho, manteniendo un taller de operaciones bien equipado, y un personal


de mantenimiento calificado en la mina, las reparaciones se realizan de manera
más eficiente, ya que el personal de mantenimiento esta familiarizado con los
equipos y procedimientos. Se reduce también la influencia del mal
funcionamiento del equipo, porque, con un rango completo de obreros
especializados, el equipo de la mina puede recibir, de acuerdo a un programa
mantenimiento regular. Los cierres a gran escala se planifican periódicamente
de modo que se pueda ejecutar labores importantes de reparación o
mantenimiento sin afectar la producción.

Todas las industrias modernas se basan de manera importante en la


mecanización y esto a menudo significa un extenso inventario de impuestos.
Una mina grande tiene una existencia de varios millones de dólares en
repuestos y materiales. Es importante seguirle la pista a cientos de miles de
ítemes en estantes de bodegas para asegurarse de que cada uno se encuentre
el alcance cuando sea necesario.

Recursos humanos

La seguridad de los empleados es una responsabilidad de jornada completa en


cualquier operación emplea explosivos y maquinaria pesada. La labor del
supervisor de seguridad es evitar que los empleados se lesionen y con ese fin
se entregan, habitualmente, implementos personales como cascos, zapatos y
anteojos de seguridad. Otros elementos de protección son la ropa especial,
aparatos de emergencia para combatir incendios, para rescates en la mina,
capacitación de los primeros auxilios en el área industrial, transporte de
victimas en caso de accidentes o tratamientos para tipos especiales de
lesiones. La capitación que enfatiza la seguridad, eso otra forma de protección
que proporciona la mina.
El departamento de personal contrata a personas con diversas especialidades
y administra los programas de beneficio propio de la mina. Suministra datos a
las entidades gubernamentales que supervisan los diversos programas
laborales y hace los pagos legales a las autoridades federales, estatales o
provinciales. Maneja también asuntos relativos a convenios laborales y
mantiene un contacto diario con el sindicato.

Siguiendo la pista

El departamento de contabilidad establece un sistema de información


permanente sobre el comportamiento financiero de las operaciones. La
contabilidad generalmente se encarga de asuntos como planillas de pago y de
las cuentas por pagar, encargándose a la vez de la compra de provisiones y del
transporte para retirar el producto de la mina.

Es posible que otros especialistas que respaldan la mina rara vez visiten el
lugar de operaciones, auque sus habilidades contribuyan directamente al éxito
de la empresa. Ofrecen servicios en las áreas transporte, asuntos legales,
finanzas, comunicaciones y asuntos gubernamentales y trabajan en estrecho
contacto con los centros en donde se concentran dichas actividades.

La mayoría de las mina, por ejemplo requieren de los servicios de un abogado,


que ayudan a la mina a observar las reglas propias de una actividad comercial.
Los grandes cuerpos legislativos especifican las obligaciones de una mina con
respecto al uso de la tierra, medio ambiente, seguridad, impuestos (locales y
federales),l comercio exterior, derechos humanos y otros.

Entre los que operan también a distancia de la mina, se encuentran quienes


comercializan la producción del mineral. Los convenios de venta del mineral a
menudo toman meses y años, aunque se trate de solo un embarque de
mineral. El personal de comercialización tiene que estar atento a las posibles
variaciones de mercado en las semanas o meses venideros. También observan
e informan las fluctuaciones en las tasa de cambio, tarifas de transporte o fletes
marinos y seguros.

Los especialistas en minas, localizan, evalúan y comparan de manera rutinaria.


Nada es demasiado grande o demasiado pequeño de modo que su precio no
pueda ser mas bajo ni su fecha de entrega mejorada ni su confiabilidad en el
servicio aumentada. Este grupo ayuda a menudo a proveedores y fabricantes a
traspasar sugerencias de los empleados que usan u operan sus productos.

Dichos grupos ofrecen beneficios adicionales. Por ejemplo el poder


computacional mas desarrollado de una maquina de gran capacidad en el
centro de administración del grupo puede estar disponible para todas las minas
cuando se necesitan ciertos servicios específicos. En pocos minutos, el
computador puede ayudar a un ingeniero en el diseño de una cantera abierta,
mandar información de la planilla de sueldos a miles de kilómetros de distancia
vía línea telefónica para imprimir cheques e la mina, proyectar el costo de
desarrollo de una mina potencial, y trabajando con un modelo económico
histórico, pronosticar la posible demanda en el mercado y los precios del metal
en los años venideros y en el futuro.

La compañía minera, con el apoyo brindado por los adelantos


comunicacionales, puede cumplir su compromiso de enviar trimestral y
anualmente a los accionistas, informes financieros acerca de la empresa. Cada
cierto tiempo, la compañía publica informes escritos que se diseñan e imprimen
para ser distribuidos a visitas, colegios o a las familias de los empleados. A
menudo es necesario colocar publicidad o insertar avisos legales en periódicos
de otras ciudades.

Problemas especiales, habilidades especiales

Existe un grupo de personas altamente calificadas que no son empleados y


que contribuyen al éxito d una mina. Son los consultores, como el ingeniero
geotécnico, cuyo conocimiento verifica la estabilidad de la represa para relaves;
la firma de especialistas legales en asuntos laborales o impuestos, que ayuda a
analizar el impacto de la legislación en un curso de acción propuesto; el
pequeño empresario cuya especialidad podrían ser los componentes de fibra
de vidrio o el agrónomo que aconseja acerca de la mejor forma de devolver a
colocar el pasto y arbustos en el terreno previamente alterado por la minería.

La necesidad de protección ha dado origen a muchos servicios nuevos y


especializados. En muchos lugares se necesitan colectores de polvo,
precipitadotes electrostáticos y otros numerosos dispositivos sofisticados, a la
vez que se puede solicitar a los consultores que asesoren a la mina en lo
relativo a procedimientos de control de aire, agua y ruidos.

La industria minera se encuentra, sin duda entre los negocios de recursos


naturales mas diversos del mundo. Opera desde el trópico hasta la tundra,
contratando y capacitando empleados, basándose principalmente en la
capacidad y merito. A diario, usa habilidades practicas, aplicadas y
profesionales, aun cuando son aparentemente ajenos a la industria minera
(artistas, compositores y escritores por nombrar unos pocos) encuentran que la
mina y los mineros son patrocinadores y compradores permanentes de su
trabajo. Este capitulo ha mostrado la gran variedad de talentos necesarios para
el funcionamiento exitoso de una mina pasando por aspectos superficiales de
la alta tecnología y asuntos legislativos triviales propios de su vida productiva.
Pero el mismo tema ha estado presente en este escrito acerca del proceso de
desarrollo y la producción del mineral abarca todos los logros del ser humano.

Bibliografía Consultada

Hoek Ever PH.D. Rock Enginering. Rock science.2008

Calder P.N.. Tópicos de Ing. de minas a tajo abierto.2008

Placer Dome INC. Publicación interna 2008

Equipos y Maquinaria pesada CD1.2009

Industrias Mecánicas . Continental SRL. Cd. 2007

Enciclopedia Encarta. Microsoft Encarta 2009

[Los siguientes Links específicos ultima consulta Agosto 2009]

www.uniteddredging.com/mine.html

www.diavik.ca/equipment1a.jpg

www.gov.nf.ca/Budget2001/economy/mining.htm

www.unmsm.edu.pe/minas/subterranea.html

www.uclm.es/users/higueras/yymm/YM14.html

www.ucm.es/info/crismine/Metodos_explotacion.htm

www.nrcan.gc.ca/mms/mining/mine1.html