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Gradus ad Iron Maiden

Ruggero Dambra
Abstract. This book helps guitar players to learn Iron Maiden’s omonym album songs, gradually encountering more
and more difficult techniques.
Sommario. Questo libro guida il chitarrista che affronta lo studio dei brani dell’album omonimo degli Iron Maiden
mediante un percorso tecnico graduale.
First edition - November 2013.
This work is licensed under the Creative Commons Attribution - Non commercial - No derivative works 3.0 Unported
License. To view a copy of this license, visit http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/3.0/.
Prima edizione - Novembre 2013.
Questo lavoro `e rilasciato mediante la licenza Creative Commons Attribuzione - Non commerciale - Non opere derivate
3.0 Unported License. Per leggere una copia della licenza, visita http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/
3.0/.
Contents
Preamble - Preambolo 5
Single String Licks - Motivi su corda singola 7
1. Ostinato 7
2. Open String Ostinato - Ostinato con corda a vuoto 7
3. Two Guitars Ostinato - Ostinato con due chitarre 8
4. Adjacent String Ostinato - Ostinato con passaggio su corda adiacente 8
Multiple String Licks - Motivi su pi` u corde 9
5. Adjacent String Skipping - Passaggio su corda adiacente 9
6. Ascending Legato - Legato ascendente 9
7. Descending Legato - Legato discendente 10
8. Non adjacent string skipping and . . . - Passaggio su corda non adiacente e . . . 10
9. Scales - Scale 10
10. Progressions Over Scales - Progressioni sulle scale 11
Rythm Riffs - Motivi di accompagnamento 13
11. Power Chords 13
12. Ghost Notes 13
13. Palm Mute Riffs - Motivi ritmici con palm muting 14
14. Missed Beat Syncopation - Controtempo 15
15. Ornated Chord Riffs - Accordi e note di ornamento 15
Arpeggios - Arpeggi 17
16. Chordal Arpeggios - Arpeggi su accordi 17
17. Palm Mute Arpeggios - Arpeggi smorzati 18
18. Rythmic Arpeggios - Arpeggi ritmici 18
19. Campanella Open String Arpeggios - Arpeggi con effetto a campanella su corde a vuoto 18
Soloist Patterns - Fraseggi solisitici 19
20. Tremolo Picking - Tremolo 19
21. Legato 19
22. Bending 20
Index 21
3
Preamble - Preambolo
This work presents the guitar techniques that Iron
Maiden used mostly on their debut album, Iron Maiden.
It’s not meant to be a comprehensive collection of all
the guitar techniques used by them, but of those fea-
tures that, once mastered, can address the study of the
omonym album’s songs without further technical diffi-
culties.
Each technique is presented with example extracts
drawn from the album tracks, along with fingerings that,
when known, remain as accurate as the original ones
used by Dave Murray and Adrian Smith.
To undertake this study, standard musical notation
reading and basic instrumental skills are necessary.
The exercises are organized into chapters, each of
which presents a technical category. Within the chapters,
each extract introduces a particular technical difficulty,
in an increasing order of complexity.
The study can be conducted by following the chapters
in the presented order or, even better, by shifting back
and forth between chapters to increase the variety of
physical and mental exercises. The book’s structure al-
lows a quick access to the single exercise through the
techniques index, whenever the guitarist wishes to focus
on a particular skill.
Often the sample extracts are very fast, but at first
they should all be studied slowly, focusing on the accur-
acy and uniformity of sound and minimizing the hands’
movements; later, with the help of a metronome, the
samples can be brought up to the indicated speed.
Questo libro presenta le tecniche chitarristiche pi` u
utilizzate dagli Iron Maiden nel loro primo album, Iron
Maiden. Non vuole essere una raccolta di tutte le tec-
niche chitarristiche impiegate dagli Iron Maiden, ma di
quelle caratteristiche che, una volta possedute, consen-
tono di affrontare lo studio delle canzoni di Iron Maiden
senza ulteriori difficolt`a tecniche.
Ogni tecnica `e presentata mediante esempi estratti
dai brani stessi dell’album, corredati dalle diteggiature
nella presentazione delle quali ho tentato, per quando
possibile, di rimanere aderente a quelle originali usate
da Dave Murray e Adrian Smith.
Per affrontare questo studio `e necessario saper leg-
gere la musica in notazione standard e possedere le tec-
niche di base dello strumento.
Gli esercizi sono organizzati in capitoli, ognuno dei
quali presenta una categoria tecnica. All’interno dei ca-
pitoli, ogni esercizio affronta particolari difficolt`a tecni-
che, in ordine di difficolt`a crescente.
Lo studio pu`o essere condotto seguendo l’ordine dei
capitoli o, ancora meglio, affrontando contemporanea-
mente tutti i capitoli per aumentare la variet`a dell’eser-
cizio fisico e mentale. L’organizzazione dell’opera con-
sente anche di accedere velocemente, tramite l’indice
delle tecniche, al singolo esercizio, ove il chitarrista vo-
glia affrontare un particolare nodo tecnico.
Spesso gli estratti d’esempio sono molto veloci, ma
devono tutti essere studiati prima lentamente, puntan-
do alla precisione e uniformit`a del suono e alla mini-
mizzazione dei movimenti delle mani; poi, con l’aiuto
del metronomo, possono essere portati fino alla velocit`a
originale indicata.
5
Single String Licks - Motivi su corda singola
1. Ostinato
A technical feature of Iron Maiden’s guitar style,
and rock music in general, is the ostinato, which is the
constant repetition of a lick, a small group of notes.
The first example of ostinato on a single string is
taken from Phantom Of The Opera. Note that the mod-
ulation of the second bar is obtained by shifting the left
hand’s position (IV to V fret); this is a common com-
position practice among guitarists and it is often used
by Iron Maiden.
Una tecnica caratteristica dello stile chitarristico de-
gli Iron Maiden e nella musica rock in generale `e l’ostina-
to, ossia la ripetizione costante di un inciso, un piccolo
gruppo di note.
Il primo esempio di ostinato su una corda `e trat-
to da Phantom Of The Opera. Si noti come la modu-
lazione della seconda battuta risulti dallo spostamento
solidale di posizione IV-V della mano sinistra; questa `e
una pratica compositiva diffusa fra i chitarristi e spesso
utilizzata dagli Iron Maiden.
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2. Open String Ostinato - Ostinato con corda a vuoto
In the instrumental part of Prowler there is another
ostinato. Here a harmonic variation is obtained by im-
itation of the ostinato on adjacent strings.
Nella parte strumentale di Prowler `e presente un
altro ostinato. Qui una variazione armonica `e ottenuta
imitando l’ostinato su due corde adiacenti.
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8 SINGLE STRING LICKS - MOTIVI SU CORDA SINGOLA
3. Two Guitars Ostinato - Ostinato con due chitarre
In Prowler, after playing the ostinato of example 2,
the other guitar imitates it at a third interval up; this
arrangement is often used by Iron Maiden.
In Prowler, dopo l’esposizione dell’ostinato dell’e-
sempio 2, la seconda chitarra lo riprende ad un inter-
vallo di terza; questo `e un tipo di arrangiamento molto
usato dagli Iron Maiden.


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4. Adjacent String Ostinato - Ostinato con passaggio su corda adiacente
The intro of Transylvania is also an ostinato, but it
is a composition of different rhythmic figures. The last
two notes can be played with a half barre or with a
rolling, i.e. playing the first note and then rolling the
finger so that it rolls off that string onto the adjacent
one.
Anche l’introduzione di Transylvania `e un ostinato,
ma `e una composizione di diverse figure ritmiche. Le ul-
time due note possono essere suonate con un semi-barr`e
o con la tecnica del rolling, il rotolamento dell’ultima
falange del dito sullo stesso tasto per coprire col pol-
pastrello prima una e poi l’altra corda, senza perdere il
contatto con le corde stesse.
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Multiple String Licks - Motivi su pi` u corde
5. Adjacent String Skipping - Passaggio su corda adiacente
In Transylvania, the first lick is built on a single
string with an adjacent string skipping, then imitated a
fourth down.
In Transylvania, il primo motivo `e costruito su una
singola corda con un passaggio alla corda adiacente,
imitato poi una quarta sotto.
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6. Ascending Legato - Legato ascendente
The intro of Phantom Of The Opera shows a phrase
on two strings with an ascending legato. Here the legato
serves a dual purpose:
• it softens the introduction of the repeated notes
of the next measure;
• it facilitates the execution of the adjacent string
skipping.
L’introduzione di Phantom Of The Opera usa un
fraseggio su pi` u corde con l’uso di un legato ascendente.
Il legato in questo caso ha un duplice scopo:
• rendere pi` u fluida l’introduzione alle note ri-
battute sul tempo forte della misura seguente;
• facilitare l’esecuzione chitarristica del passag-
gio sulla corda adiacente.
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9
10 MULTIPLE STRING LICKS - MOTIVI SU PI
`
U CORDE
7. Descending Legato - Legato discendente
The descending legato is also widely used.
In the following extract from Phantom Of The Op-
era, a melodic arpeggio is played by pulling off the notes
on the same string.
Anche il legato discendente `e largamente usato.
Nell’estratto di Phantom Of The Opera che segue,
un arpeggio melodico `e eseguito legando le note sulla
stessa corda.


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8. Non adjacent string skipping and . . . - Passaggio su corda non adiacente e . . .
In the following Iron Maiden extract, the register
change can be played by skipping one string, in most
of the possible fingerings. The suggested fingering is the
one used by Dave Murray, but others can be found and
each guitarist can choose their own.
Note that the extract contains a mordente, of which
the execution is shown as an ossia.
Nell’estratto da Iron Maiden che segue, il cambia-
mento di registro pu`o essere eseguito saltando una cor-
da, nella maggior parte delle diteggiature possibili. La
diteggiatura suggerita `e quella eseguita da Dave Murray,
ma altre sono ugualmente applicabili e ogni chitarrista
pu`o scegliere quella a s`e pi` u consona.
Si noti che l’estratto contiene anche un mordente,
di cui `e mostrata l’esecuzione.
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9. Scales - Scale
The opening theme of Iron Maiden given as example
8 is played again with a counterpoint of the second gui-
tar performing a descending scale.
Scales are one of the main technical exercises for
guitarists, but are used by Iron Maiden for melodic pur-
poses instead of virtuosity.
As in much of rock music, the most used mode is
the aeolian, also known as natural minor scale.
Il tema iniziale di Iron Maiden dell’esempio 8 `e ri-
proposto con un contrappunto della seconda chitarra che
esegue una scala discendente.
Le scale sono uno degli esercizi tecnici principali per
i chitarristi, ma sono usate dagli Iron Maiden pi` u a scopo
melodico che virtuosistico.
Come in gran parte della musica rock, il modo pi` u
utilizzato `e l’eolio, o scala minore naturale.


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10. PROGRESSIONS OVER SCALES - PROGRESSIONI SULLE SCALE 11
In Iron Maiden we find an example of an ascending
scale, here rythmically varied and melodically fragmen-
ted.
In Iron Maiden c’`e anche un esempio di scala ascen-
dente, ritmicamente varia e frammentata.
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A further example of scale fragments, in this case
with repeated notes , is extracted from Phantom Of The
Opera.
This example does not show the fingering in order
to invite each guitarist to try several ways and choose
a preferred one. The constraints to be taken into ac-
count are the start (IV, as in the extract 6) and arrival
(XII and XVI, as in the initial measure of the extract
7) positions.
Un ulteriore esempio di frammenti di scale, questa
volta con note ribattute, `e estratto da Phantom Of The
Opera.
In questo esempio non `e indicata la diteggiatura per
invitare ogni chitarrista a provarne di diverse e scegliere
la propria. Gli unici vincoli di cui tener conto sono le
posizioni di partenza (IV, come dall’estratto 6) e di ar-
rivo (XII e XVI, come nella misura iniziale dell’estratto
7).


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XII
XIV
10. Progressions Over Scales - Progressioni sulle scale
In the instrumental interlude of Running Free, the
two guitars perform a descending progression over the
E doric scale.
Nell’intermezzo strumentale di Running Free le chi-
tarre eseguono una progressione discendente sulla scala
dorica di MI.


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Rythm Riffs - Motivi di accompagnamento
11. Power Chords
Power chords are perfect fifth bichords with the pos-
sible addition of the eighth (1-5-8).
They haven’t the third grade, so they have no spe-
cial modal character, instead they are characterized by
the context.
The opening of Prowler is a rhythmic motif based
on power chords. The rests can be obtained muffling at
the keyboard or the dampening at the bridge, or both;
normally, with a distortion effect, both techniques are
used together to control undesired resonances.
I power chords sono bicordi di quinta giusta con
l’eventuale aggiunta dell’ottava (1-5-8).
Non avendo il terzo grado, non hanno particolari ca-
ratteri modali in s´e, piuttosto il loro carattere `e definito
dal contesto.
L’introduzione di Prowler `e un motivo ritmico ba-
sato su power chords. Le pause si possono ottenere con
la tecnica dello smorzato alla tastiera o dello stoppato
al ponte o entrambe; di solito, usando un suono distor-
to, sono necessarie entrambe le tecniche per bloccare
risonanze non desiderate.
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12. Ghost Notes
Muffled strumming on chords is sometimes used to
characterize rhythmic accompaniments. This is a use of
ghost notes.
The instrumental part of Remember Tomorrow is
a typical example. The muffling is executed with the
keyboard hand.
Gli accordi smorzati sono a volte utilizzati per ca-
ratterizzare ritmicamente un accompagnamento.
`
E un
uso delle ghost note (note fantasma).
La parte strumentale di Remember Tomorrow ne `e
un tipico esempio. Lo smorzato `e eseguito con la mano
alla tastiera.
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13
14 RYTHM RIFFS - MOTIVI DI ACCOMPAGNAMENTO
The same technique is used in Running Free to get
a flamenco-style rasgueado.
Invece, in Running Free la tecnica `e usata per otte-
nere un effetto che ricorda il rasgueado del flamenco.
_
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= 168

VII

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13. Palm Mute Riffs - Motivi ritmici con palm muting
Besides the technique of section 12, rhythmic vari-
ety of accompaniment is obtained by alternating power
chords or full chords with a palm muted bass, usually
the root of the chord. Palm muting is executed by pla-
cing the side of the picking hand below the little finger
across the strings to be plucked, very close to the bridge,
and then plucking the strings while the damping is in
effect.
In Prowler this technique is used as an accompani-
ment to voice.
In alternativa alla tecnica di cui alla sezione 12, la
variet`a ritmica dell’accompagnamento `e ottenuta alter-
nando i power chords o gli accordi completi con una nota
bassa smorzata con la tecnica del palm muting. Il palm
muting `e eseguito appoggiando il lato della mano che
tiene il plettro dalla parte del mignolo alle corde, vici-
nissimo al ponte, quindi colpendo le corde mentre sono
smorzate.
In Prowler `e utilizzata questa tecnica in accompa-
gnamento al canto.
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In Iron Maiden the same technique of example 13
is used with full chords.
In Iron Maiden la stessa tecnica dell’esempio 13 `e
utilizzata anche con accordi completi.
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15. ORNATED CHORD RIFFS - ACCORDI E NOTE DI ORNAMENTO 15
14. Missed Beat Syncopation - Controtempo
In some tracks syncope or controtempo are used, as
in Charlotte The Harlot. Pauses are performed with a
dampened effect.
In alcuni brani `e presente anche l’uso della sincope o
del controtempo, come nel caso di Charlotte The Harlot.
Le pause sono eseguite con la tecnica dello smorzato.
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15. Ornated Chord Riffs - Accordi e note di ornamento
Sometimes the rhythmic motives based on chords
are enriched with ornament notes. This technique al-
lows to increase the rhythmic or melodic variety of ac-
companiment.
An example of this technique is in Sanctuary.
A volte i motivi ritmici basati su accordi sono or-
nati da note di passaggio o di ornamento. Questa tecni-
ca consente di aumentare la variet`a ritmica o melodica
dell’accompagnamento.
Un esempio di questa tecnica `e presente in Sanctua-
ry.
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Arpeggios - Arpeggi
16. Chordal Arpeggios - Arpeggi su accordi
The first arpeggio example is taken from Remember
Tomorrow.
In the main verse of the song one guitar plays triad
arpeggios in a fixed position while the other improvises
various ornamental arpeggios.
The rhythmic figure for the first guitar varies during
the repeats.
It is recommended to try different rhythms and to
improvise arpeggios in all chord positions.
Il primo esempio di arpeggio `e tratto da Remember
Tomorrow.
Nella sezione di accompagnamento alla strofa princi-
pale della canzone, una chitarra esegue arpeggi di triade
in posizione fissa, l’altra improvvisa vari arpeggi orna-
mentali.
La scansione ritmica della prima chitarra `e variabile
nelle ripetizioni delle strofe.
Si consiglia di provare diverse soluzioni ritmiche e di
improvvisare gli arpeggi in tutte le posizioni accordali.


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17
18 ARPEGGIOS - ARPEGGI
17. Palm Mute Arpeggios - Arpeggi smorzati
The interlude of Phantom Of The Opera is accom-
panied with an arpeggio muffled with the right hand
(referred to as apagado or palm muting).
L’intermezzo di Phantom Of The Opera `e accom-
pagnato con un arpeggio smorzato con la mano destra
(indicato come apagado o palm muting).
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18. Rythmic Arpeggios - Arpeggi ritmici
The accompaniment to the first guitar solo in Phantom
Of The Opera is an arpeggio in a three-beat rhythm,
which is built with triad chords.
L’accompagnamento al primo assolo di chitarra in
Phantom Of The Opera `e un arpeggio con un ritmo
ternario, costruito su accordi di triade.
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19. Campanella Open String Arpeggios - Arpeggi con effetto a campanella su corde a vuoto
The arpeggio in Strange World uses a campanella
effect, using open strings.
L’arpeggio di Strange World usa un effetto a cam-
panella utilizzando le corde a vuoto.
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Soloist Patterns - Fraseggi solisitici
20. Tremolo Picking - Tremolo
Tremolo is obtained by playing the same note on
the same string repeatedly at a high speed.
An example of a descending scale played with trem-
olo can be found in Prowler.
Il tremolo `e ottenuto colpendo la stessa nota sulla
stessa corda ripetutamente e molto velocemente.
Un esempio di una scala discendente eseguita con
tremolo `e presente in Prowler.
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An example of a tremolo on an ascending scale can
be found in Remember Tomorrow.
In Remember Tomorrow invece si trova un esempio
di tremolo su scala ascendente.
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21. Legato
In Phantom Of The Opera there is an example of a
legato phrase played on a single string. The changes in
position are obtained with a glissato (or slide). The last
note is vibrated.
In Phantom Of The Opera c’`e un esempio di fraseg-
gio legato eseguito su una singola corda, in cui i cam-
biamenti di posizione sono ottenuti mediante glissato.
L’ultima nota `e vibrata.
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In the Transylvania solo, legato is used to speedily
execute a pentatonic scale pattern.
Nell’assolo di Transylvania il legato `e usato per ese-
guire velocemente un fraseggio sulla scala pentatonica.
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19
20 SOLOIST PATTERNS - FRASEGGI SOLISITICI
22. Bending
Typical blues solo patterns are often found in Iron
Maiden’s style. The bending technique is used frequently,
also in very fast phrases, as seen in the following extract
from Sanctuary.
Le prassi solistiche tipiche del blues sono molto dif-
fuse nello stile degli Iron Maiden. La tecnica del bending
in particolare `e molto usata, anche in passaggi molto
veloci, come il seguente estratto da Sanctuary.
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Bending is also used in bichords, by playing the
highest note and reaching unison on the adjacent string
through a bending, thus causing a particular timbric ef-
fect. An example is found in Transylvania.
Il bending `e usato anche in bicordo, suonando la
nota pi` u acuta e facendo raggiungere l’unisono sulla
corda adiacente mediante bending, ottenendo cos`ı un
effetto timbrico particolare. Un esempio `e presente in
Transylvania.
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Another timbric effect that uses distorsion to obtain
a very aggressive sound is the third bichord reached by
bending. An example of this is found in Sanctuary.
Un altro effetto timbrico che sfrutta la distorsione
per ottenere un suono molto aggressivo `e il bicordo di
terza raggiunta con un bending. Un esempio `e presente
in Sanctuary.
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Index
aeolian, 10
apagado, 18
bichord, 20
bicordo, 13, 20
blues, 20
cambiamento di registro, 10
campanella, 18
Charlotte The Harlot, 15
chords
power, 13
controtempo, 15
dampened, 15
doric, 11
dorico, 11
effect
dampening, 13
muffled, 13
eolio, 10
ghost note, 13
glissato, 19
imitation, 7, 9
imitazione, 7, 9
inciso, 7
Iron Maiden, 10, 11, 14
lick, 7
mode, 10
aeolian, 10
doric, 11
modo, 10
dorico, 11
eolio, 10
modulation, 7
modulazione, 7
mordente, 10
muffled, 18
muting
palm, 14, 18
natural minor scale, 10
note
ghost, 13
note ribattute, 11
ostinato, 7
palm muting, 14, 18
pentatonic scale, 19
Phantom Of The Opera, 7, 9–11, 18, 19
power chords, 13, 14
progression, 11
progressione, 11
Prowler, 7, 8, 13, 14, 19
rasgueado, 14
register change, 10
registro
cambiamento di, 10
Remember Tomorrow, 13, 17, 19
repeated notes, 11
ribattuto, 9, 11
rolling, 8
Running Free, 11, 14
Sanctuary, 15, 20
scala
minore naturale, 10
pentatonica, 19
progressione sulla, 11
scala minore naturale, 10
scala pentatonica, 19
scale
natural minor, 10
pentatonic, 19
progression over, 11
sincope, 15
slide, 19
smorzato, 13, 15, 18
stoppato, 13
Strange World, 18
syncope, 15
Transylvania, 8, 9, 19, 20
vibrato, 19
21