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EL AGUA Y LA VIDA El agua no es una sustancia comn en el universo.

La tierra es el nico planeta conocido con una hidrosfera bien desarrollada en contacto con la envoltura gaseosa de su atmosfera. La presencia de agua en la tierra ha permitido el desarrollo de los procesos vitales, por lo tanto la vida est intrnsecamente relacionada con el agua. Una gran parte de las clulas que forman los tejidos de los seres vivos estn constituidas en su mayora por agua. El agua es lo ms importante para todas las cosas vivas, en algunos organismos, casi el 90% del peso de su cuerpo est compuesto de agua. El cuerpo humano est compuesto en un 60% de agua. Debido a que el agua puede disolver muchas substancias, esta propiedad permite a nuestras clulas usar los nutrientes, minerales y elementos qumicos necesarios para nuestros procesos biolgicos.

PROPIEDADES DEL AGUA El agua est constituida por molculas simples formadas por un tomo de oxgeno y dos de hidrogeno. Debido al enorme tamao relativo del oxgeno y a la pequesima dimensin del ncleo de hidrogeno, la molcula de agua es aproximadamente, del mismo tamao que el tono de oxgeno. Al agua se le considera el solvente universal porque disuelve ms substancias que cualquier otro lquido. Esto significa que a donde vaya el agua, ya sea a travs de la tierra o a travs de nuestro cuerpo, lleva consigo valiosos qumicos, minerales y nutrientes. El agua es incolora, inodora e insabora. Agua qumicamente pura casi no existe en la naturaleza, normalmente es H2O ms otra cosa (como sales o minerales, bacterias y otros compuestos qumicos). El agua es la nica sustancia natural que se encuentra en sus tres estados: liquida, slida y gaseosa, a las temperaturas encontradas normalmente en la tierra. El agua est en constante movimiento. Se congela a los 0 grados Celsius y hierve a 100 oC. Los puntos de congelamiento y ebullicin son la base para medir la temperatura: 0, en la escala Celsius est a punto de congelamiento del agua y 100 es el punto de ebullicin del agua. El agua tiene un ndice especfico de calor. Esto significa que el agua puede absorber mucho calor antes de empezar a calentarse. Es por esta razn que el agua es muy valiosa como enfriador para las industrias y para el radiador del automvil. El alto ndice especifico de calor del agua tambin ayuda a regular el rango de cambio de la temperatura del aire, y sta es la razn por la cual la temperatura cambia gradualmente durante las estaciones del ao, especialmente cerca de los ocanos.

El ciclo del agua Es el incesante movimiento de circulacion del agua entre la atmsfera y la Tierra. El ciclo no tiene principio ni fin; siempre se repite de manera que nunca la tierra se queda sin agua. Este proceso incluye por un lado, las precipitaciones (liquida, nieve o hielo), que son las que

peridicamente aportan agua a la superficie de la tierra; por otro lado la evaporacin directa, la transpiracin de las plantas (o bien el proceso combinado, llamado evapotranspiracin), la infiltracin con o sin recarga de los reservorios subterrneos, el afloramiento de manantiales, y finalmente, el escurrimiento (superficial, torrencial, fluvial) El agua siempre se est moviendo alrededor, a travs y sobre la tierra en forma de vapor, liquida y hielo. La tierra es un sistema cerrado como un invernadero. Esto significa que la Tierra ni gana ni pierde mucha materia, incluyendo agua, por lo que la misma agua que exista hace millones de aos en la Tierra, an es la misma. Cuando cae lluvia o nieve a la Tierra, no se deposita ah nicamente, empieza a moverse hacia abajo siguiendo las leyes de la gravedad. Algo de esta precipitacin se filtra a la Tierra reponiendo los mantos acuferos. La mayor parte de esta agua corre hacia niveles ms bajos. Estos escurrimientos son extremadamente importantes no solo porque mantienen los ros y lagos llenos de agua, sino tambin porque en largos periodos de tiempo, estos escurrimientos cambian los contornos y formas de los caones. Lo que ocurre con la lluvia al caer a la tierra depende de muchos factores, tales como:

El ndice pluvial o escorrenta: cuando cae mucha lluvia durante un periodo corto de tiempo, el agua tiende a desplazarse hacia los arroyos en lugar de saturar la tierra. La topografa de la tierra: el agua que cae a la tierra de cerros y valles corre hacia niveles bajos hasta llegar a ser parte de un arroyo o un lago, o satura y cubre la tierra. Condiciones del suelo: en suelos arcillosos la lluvia no penetra fcilmente. En contraste con lo que ocurre en suelos arenosos, que permiten que el agua se absorba rpidamente Densidad de la vegetacin: el crecimiento de las plantas ayuda a disminuir la erosin causada por el agua que fluye sobre el suelo. Cantidad de urbanizacin: los caminos, el pavimento y los estacionamientos crean reas impermeables en donde el agua no puede filtrarse dentro de la tierra. En su lugar, estos escurrimientos fluyen hacia riachuelos y arroyos que no tienen la capacidad natural para

sostener tanta carga de agua en tan corto tiempo. Esto puede causar problemas de inundaciones en reas urbanas. El agua de un ro no viene toda de escurrimiento superficial, la lluvia que cae a la tierra se filtra y forma el agua subterrnea. A cierta profundidad debajo de la capa superficial, se encuentra la capa fretica. Los escurrimientos son afectados por factores meteorolgicos como: tipo de precipitacin (lluvia, nieve, hielo), intensidad, cantidad y duracin de la precipitacin, distribucin del agua de lluvia sobre la cuenca, temperatura del aire, viento y humedad relativa. Distribucin del agua en la tierra La tierra es un lugar con mucha agua, cerca del 70% de su superficie est cubierta de agua. El agua tambin existe en forma de vapor, en el suelo y en los acuferos. Debido al ciclo del agua, el suministro en nuestro planeta est constantemente en movimiento, de un lugar a otro y de una forma a otra. La mayor parte del agua del planeta est almacenada en los ocanos. En ellos reside ms del 97% del componente hdrico global. Otra parte considerable (2.01%) se encuentra en los polos. Ms de 0.5% del agua global est contenida en las formaciones geolgicas como agua subterrneas. Una porcin importante de este volumen est relativamente inmovilizada. Se trata de agua fosilizada, y que, por lo tanto, no circula. Poco ms del 0.06% ocurre como agua superficial. Como ms de la mitad de sta es salobre o salada, solamente 0.02% (o sea 100,000 Km.3), puede ser catalogada como agua dulce. De todas las aguas superficiales, 95% estn almacenadas en lagos, por lo que los cursos de agua, ros, arroyos solo contienen 0.00l% del total, o sea apenas 10,000 km3. A pesar de esta proporcin que parece pequea al medirlas en m3, el volumen resulta an considerable. El agua dulce superficial y total, sin contar el hielo, alcanza un total de cien billones de metros cbicos, o cien mil billones de litros. Si distribuyramos esta cantidad entre todos los habitantes del planeta le correspondera a cada uno 18,0000 metros cbicos por persona, A ello hay que agregar los acuferos de agua dulce, que son 30 veces ms abundantes que las anteriores. Si incluyramos las aguas subterrneas en la distribucin antes dicha, el total por persona ascendera a 600,000 metros cbicos. En trminos abstractos, este volumen parece ser ms que suficiente para satisfacer todas las necesidades humanas actuales. A pesar del enorme volumen de agua dulce que circula a travs de los continentes anualmente, suficiente para satisfacer las necesidades de la humanidad por siglos, mucha gente en diversas partes del mundo no tiene acceso a este lquido vital. Hay varias razones para que ello ocurra. En primer lugar, porque el agua dulce utilizable solo existe en cantidades en pequeas reas del planeta (ros, lagos, y acuferos de elevadocaudal). En segundo lugar, porque las aguas disponibles no son siempre

adecuadas para el consumo humano, a veces por causas naturales, pero ms frecuentemente como resultado de la degradacin antrpica, En tercer lugar, no todos los recursos hdricos se renuevan a una tasa suficientemente apropiada como para su utilizacin a largo plazo. Finalmente la demanda de agua est concentrada en unas pocas reas densamente pobladas que no coinciden necesariamente con los lugares de mayor disponibilidad. Las cuencas hidrogrficas El agua que escurre sobre las diversas reas continentales se dirige hacia las partes deprimidas del relieve. El escurrimiento superficial tiende a organizarse a partir de las zonas elevadas dando lugar a valles, planicies fluviales y lacustres, humedales, salinas y otros elementos morfolgicos. El conjunto de estos elementos se estructuran alrededor de ejes y desembocaduras comunes en las llamadas cuencas hidrogrficas. Cuencas hidrogrficas es un rea drenada por una corriente o un sistema de corrientes que concurren hacia un mismo punto y su parte alta est delimitada generalmente por las montaas. Es la unidad bsica natural para el estudio y planificacin del recurso hdrico en la cual se pueden elevar cuantitativamente las entradas y salidas del sistema, compuesto de elementos fsicos,

socioeconmicos y biolgicos que conforman una unidad inseparable y cambiante durante el tiempo. Los principales componentes de una cuenca hidrogrfica tpica son: la cuenca de recepcin, la red hidrogrfica y los sistemas de aguas subterrneas asociados. Estos tres elementos estn interconectados. Las cuencas de recepcin reciben las precipitaciones, stas a su vez se infiltran en los sistemas subterrneos o fluyen hacia los valles formando ros y arroyos. Una porcin del agua es reevaporada pudiendo precipitarse nuevamente en las cuencas de recepcin complementando el ciclo. La mayora de las cuencas desembocan hacia el mar. Cuencas de Guatemala Guatemala puede dividirse en tres regiones o grupos de cuencas denominadas vertientes, las cuales se nombran en funcin del lugar en el cual desembocan sus ros, de esta forma el sistema hdrico de Guatemala, se divide en: Vertiente del Pacfico, Vertiente del Atlntico y Vertiente del Golfo de Golfo. Vertiente del pacfico: los ros tienen longitudes cortas (110 kms. Promedio) y se originan a una altura promedio de 3,000 metros sobre el nivel del mar. Las pendientes son fuertes en las partes altas de las cuencas cambiando bruscamente a planicies costeras creando grandes zonas susceptibles a inundaciones. Los ros de esta vertiente acarrean grandes volmenes de material, especialmente escoria y cenizas volcnicas. Las precipitaciones en esta vertiente tienen periodos de gran

intensidadcon una media anual de 2,200 mm/ao.Esta vertiente comprende los ros, Suchiate, Naranjo, Ocosito, Samal, Nahualate, Atitln, Madre Vieja, Coyolate, Achiguate, Mara Linda, Paso Hondo, Los Esclavos, Olopa. Vertiente del Atlntico Las longitudes de los ros en esta vertiente son mucho mayores a las de la vertiente del pacifico e incluye el ro ms largo del pas, el Motagua, con 486.55 kms. Las pendientes son ms suaves y su desarrollo menos brusco, ya que en las partes montaosas los ros hacen sus recorridos en grandes barrancas o caones. Los caudales son ms constantes durante todo el ao; esta rea tiene baja pluviosidad, cerca de los 500 mm/ao en Zacapa y 3,500 mm/ao en Izabal. Comprende los ros Grande de Zacapa, Motagua, Ro Dulce, Polochic, Cahabon, Sarstn y Hondo. Vertiente del Golfo de Mxico Aqu se encuentran los ros ms caudalosos y de longitudes grandes. La precipitacin media en esta rea es de 2,500 mm/ao. Las crecidas son de larga duracin, los causes son relativamente estables y las pendientes son relativamente suaves. Aqu se encuentran los ros: Usumacinta, Chixoy y la Pasin.

Impacto del uso del agua


El agua es la sustancia de consumo humano ms comn y de uso generalizado. Se le utiliza para regar cultivos, beber, limpieza, materia prima industrial, para enfriamiento y muchos otros usos. La mayor parte es consumida para la agricultura (80%). Un porcentaje considerable se utiliza a nivel domstico (10%) y el resto (8-9%) en los procesos industriales. Estas cifras reflejan tan slo el agua que es efectivamente utilizada. Hay grandes volmenes que no son utilizados directamente, pero que son afectados por la accin humana. El agua de buena calidad fluvial o lacustre se degrada como resultado de las descargas de aguas residuales con o sin tratamiento. El volumen de aguas naturales que son afectadas por las actividades humanas es

enorme y difcil de cuantificar. Es probable, que sea, por lo menos, equivalente a toda el agua consumida en el mundo, y tal vez, considerablemente mayor. Otra causa antrpica de degradacin hdrica o una causal de disponibilidad restringida, es el manejo inadecuado de suelos y laderas. Las prcticas agrcolas o de pastoreo inapropiado causan erosin de suelos y el agua de escurrimiento proveniente de los cultivos comerciales suelen transportar fertilizantes agrcolas y pesticidas. En estos terrenos inadecuadamente utilizados, el escurrimiento se concentra en un periodo corto, causando inundaciones e impidiendo la utilizacin ptima de los recursos acuticos. de filtrado. Durante las crecientes los ros transportan partculas en suspensin que no

solamente disminuyen la calidad del agua, sino que tambin obstruyenlos mecanismos en las plantas

Contaminacin del agua


En la naturaleza, el agua se presenta siempre mezclada con otros elementos, que pueden ser gases, sales o minerales, bacterias, etc. La mezcla de estos elementos se facilita debido al estado lquido del agua. En otras palabras, el agua que tomamos no es agua qumicamente pura, viene generalmente mezclada con otros elementos; pero cuando stos no perjudican la salud la llamamos agua potable. Su ingestin no ocasiona efectos negativos a la salud porque se encuentra libre de grmenes y sustancias toxicas causantes de enfermedades. Cuando el agua contiene sustancias que de alguna manera perjudican nuestra saluda y la de otros seres vivientes, la llamamos agua contaminada. La contaminacin del agua puede dividirse en: contaminacin natural y contaminacin humana. a. La contaminacin natural no es generada por los humanos. El agua est contaminada por procesos naturales como la disolucin de elementos qumicos de piedras, cuando el agua fluye por una formacin geolgica as como la contaminacin con diferentes sales y elementos qumicos por erupcin volcnica, con materiales orgnicas y componentes del suelo, producidas por lluvias torrenciales. b. La contaminacin humana. A medida que aumenta el nmero de asentamientos, en las cercanas de manantiales, ros y lagos que proveen usos,aumentan agua para beber y para otros

los contaminantes generados por los humanos tales como desechos de

alimentos y excrementos. Ms tarde lleg la revolucin industrial, alcanzando niveles no imaginados de variedad y volumen de contaminantes. Fuentes de contaminacin Entre las fuentes de contaminacin del agua se encuentran: Desechos humanos slidos (basura) y lquidos (aguas servidas) Los principales contaminantes del agua superficiales son las aguas de alcantarillado de los asentamientos humanos, ya que en muchos pases no se les da ningun tratamiento y son vertidos directamente a las fuentes de agua ms cercanas. La mayor parte de la poblacin del rea rural no est conectada a sistemas de alcantarillado, por lo tanto para evacuar las excretas, los habitantes lo hacen construyendo letrinas de fosa, o conectando tuberas de desages directamente al ro, contaminando fuentes de agua superficial y subterrnea. Las agua servidas contienen: grasas, jabones, detergentes,

colorantes, sales, minerales, etc. Los detergentes contienen fosfatos y otras sustancias que estimulan l crecimiento de plantas acuticas, dando lugar al fenmeno llamado eutroficacin. Eutroficacin. Esta palabra significa sobrealimentacin. Tiene como causa la presencia de grandes cantidades de desechos orgnicos y de productos que contienen elementos nutrientes, como son los fosfatos y nitrgeno. Estas sustancias favorecen el crecimiento de algunas plantas marinas, especialmente algas. Las algas, debido a su desarrollo y multiplicacin, cubren la superficie del agua impidiendo que la luz del sol llegue a las capas de abajo del espejo de agua; esto ocasiona la muerte de plantas de esta rea, que es la zona bntica. Cuando las algas de la superficie entran en su proceso de descomposicin, las bacterias se multiplican en tal forma que reducen notablemente al oxigeno del agua. Conforme disminuye el oxgeno, los peces comienzan a asfixiarse y amorir. Con el tiempo el agua comienza a oler mal y a quedarse sin peces y otras especies. As la eutroficacin es un proceso que altera el ecosistema acutico y que tiene como causa la presencia de excesos de nutrientes dentro de dicho sistema. Agricultura (agroqumicos) Para impedir que las plagas y enfermedades perjudiquen a plantas y animales, el agricultor ha recurrido al uso de pesticidas y fertilizantes con alto contenido de nitratos y fosfatos. Los pesticidas son sustancias qumicas que perjudican a plantas y animales. El agua que se utiliza en la agricultura se mezcla con estas sustancias y sus excesos son transportados por las escorrentas hacia los cuerpos de agua o descienden al subsuelo y contaminan el agua subterrnea. Por eso, en muchas zonas agrcolas el agua de los pozos ya no es potable. Industrias produccin de sustancias txicas. Los contaminantes industriales son las descargas de basura slida, lquida y gaseosa, que no han tenido un tratamiento adecuado para disminuir las sustancias dainas, que las fbricas tiran al ambiente. Muchas fbricas estn instaladas en lugares no adecuadas o funcionan sin las medidas apropiadas para eliminar sus desechos. La industria usa menos agua que la agricultura, pero la contamina ms. La que se emplea en las fbricas arrastra consigo, en algunos casos, cianuro, fenoles, plomo, cubre, zinc, todas ellas sustancias venenosas. Se estima que en los ros del mundo se vierten ms de tres millones de toneladas de mercurio al ao. Es comn que las aguas que salen de las fbricas se conecten al drenaje general, dando por resultado la muerte de bacterias, que son organismos muy importantes en el proceso de tratamientos de los residuos El agua contaminada por las industrias se vierte, tarde o temprano, en los ros, lagos o mares. Las sustancias txicas del agua, al ser tomadas por los organismos vivientes, se van

concentrando en estos, conforme dichas sustancias suben a capas superiores de la pirmide alimenticia, hasta llegar a un grado de concentracin que provoca la muerte de muchas

especies de animales. Por eso, cada vez es ms frecuente que se retiren del consumo humano grandes cantidades de mariscos, por la concentracin de sustancias txicas que contienen. Erosin de los suelos Erosin es el desgaste de los suelos por fenmenos naturales. La prdida de los suelos

generalmente es inducida por los seres humanos al destruir la vegetacin, por medio de la tala, sobrepastoreo, incendios forestales y escasa o nula conservacin de suelos. Un suelo descubierto de vegetacin es como una casa sin paredes, entra el viento y se lleva todo. Cuando el suelo est desprotegido las gotas de lluvia lo golpean, desmenuzndolo en partculas pequeas que son arrastradas por el agua. Contaminacin del agua subterrnea Los afluentes urbanos y el agua que se percola a travs de la basurapueden encontrar vas de acceso a los acuferos. Las fuentes de contaminacin y los principales contaminantes son los mismos del agua superficial. Dado que el oxgeno en los ambientes subterrneo es bajo, los lquidos contaminados no sufren procesos de oxidacin anlogos a los de la superficie. La mayor parte de las formaciones geolgicas tienen la propiedad de actuar como filtros de muchos de los contaminantes que contiene el agua. Los agentes patgenos, por ejemplo, son rpidamente eliminados. Vulnerabilidad del agua La vulnerabilidad del agua a la contaminacin, vara de acuerdo al lugar y al tipo de cuerpo hdrico. Los lagos son ms vulnerables que los ros debido a su menor tasa de renovacin. Los ros y lagos mayores son menos vulnerablesque los ms pequeos. Las fuentes de agua superficiales se contaminan rpido, pero al mismo tiempo, son relativamente simples de limpiar cuando existe voluntad de hacerlo. El agua subterrnea, por el contrario, es menos vulnerables a corto plazo. En general, los contaminantes tardan ms tiempo en infiltrarse en las reservas subterrneas. En algunos casos, las capas de agua estn protegidas por niveles impermeables. Sin embargo, muchos acuferos pueden ser fcilmente contaminados a partir de sus reas de recarga o debido a perforaciones inapropiadas. Cuando esto ocurre, el dao puede irreversible. ser difcil y caro corregir. En ciertos casos, la situacin es

EL AGUA Y LA CULTURA Muchas civilizaciones se formaron y desarrollaron a orillas de los mares, lagos y ros. En forma instintiva, el humano siempre ha buscado las playas y torrentes para baarse o tenderse al sol. Siempre han utilizado las aguas para beber y alimentarse, para regocijarse y para llevar a cabo sus ofrendas y ceremonias. Desde tiempos inmemoriales, el agua, en todas sus formas, ha sido asociada a las fuerzas espirituales ms profundas. En la mayor parte de las culturas tradicionales, es el smbolo de la purificacin, del renacimiento de la vida (el Bautismo). Cuando las sociedades, llamadas modernas, convirtieron esta antigua esencial en un recurso, y luego lo trasformaron en un producto, se produjo una gran prdida a nivel de la conciencia. En la nueva ideologa mercantilista, los viejos ros y lagos, y el ocano, pasaron a ser mercancas y recipientes de residuos, en vez de precursores de la vida. El mundo de las aguas que lavan y purifican, se va transformando poco a poco en un mundo de aguas que ensucian y contaminan. A pesar que no queda mucho tiempo para cambiar el rumbo, todava es posible. El primer paso es recuperar los antiguas sistemas espirituales que nos permitieron, por tanto tiempo, convivir en este mundo-tero de la Madre Agua. Individualmente deberemos repensar nuestras relaciones con todas las aguas que nos rodean. Ellas deben ser algo ms que meros basureros de un consumo inapropiado. Si continuamos en ese camino sin salida, ni el planeta, ni sus aguas, nos podrn mantener por largo tiempo. La avaricia histrica de esta sociedad consumista y capitalista, nos est llevando a todos a un abismo del que no se regresa. El crecimiento demogrfico acelerado a nivel planetario y la mayor eficacia tecnolgica de las sociedades humanas han aumentado el impacto que sta tiene sobre la naturaleza en general, y sobre los sistemas hdricos en particular. Este impacto se relaciona, en primer lugar, con el uso y sobreuso directo del agua con fines productivos, higinicos o fisiolgicos. En segundo lugar, las actividades humanas generan impactos indirectos de diverso tipo sobre los ecosistemas acuticos, la dinmica geolgica y geomorfolgica y otros elementos del ambiente. La forma como se produce esta influencia depende del tipo de organizacin social, de los sistemas productivos, de los valores y formas de sentir y de los comportamientos, tanto individuales como sociales. De esa forma se olvido el ser de la complejidad, crendose una racionalidad que tiende a descubrir la complejidad desde sus lmites, desde su negatividad, desde la alienacin y la incertidumbre del mundo capitalista.

USOS DEL AGUA De forma general, los usuarios del agua son: agricultura, agua potable y saneamiento,minera, industria, pesca, turismo, energa, transporte. Cada uno de los usos del agua identificados anteriormente, tiene valioso impactos positivos. La mayora tambin tiene impactos negativos que pueden agravarse por malas prcticas de gestin, falta de regulacin o de motivacin por los sistemas de gobernabilidad en prctica. La gestin del agua al interior de las estructuras gubernamentales est distribuida entre muchas agencias y tiende a ser dominando por intereses sectoriales. Cada pas ha fijado sus objetivos econmicos y de desarrollo prioritario de acuerdo con sus realidades ambientales, econmicas y sociales. Problemas y limitaciones existen en todas las reas del uso del agua, pero la voluntad y la habilidad para enfrentar estos asuntos de una maneracoordinada se ve afectada por la estructura de gobernabilidad del agua. El reconocer la naturaleza interrelacionada de lasdiferentes fuentes de agua y por ende la interaccin e impacto de os diferentes usos del agua, es un paso importante en la introduccin de la GestinIntegrada de Recursos Hdricos (GIRH)

Impactos de los sectores usuarios de agua en los recursos hdricos Sector Impacto Positivo Medio Ambiente: Impacto del medio ambiente en el uso del agua Purificacin por otros sectores Almacenamiento Ciclo hidrolgico Agricultura: Impacto de la Flujo de retorno agricultura en el uso del agua por Aumento de la infiltracin otros sectores Disminucin de la erosin Recarga del agua subterrnea Agua potable: impacto del sector agua potable y saneamiento en el uso Reciclaje de nutrientes del agua por otros sectores Impacto Negativo

Reduccin Contaminacin Salinizacin Escurrimiento Erosin Requiere altos niveles de seguridad de agua. Contaminacin del agua superficial y subterrnea

Beneficios econmicos y sociales de los sectores usuarios de agua. Estos son generalmente obvios en trminos de produccin de alimento, produccin de energa, agua potable, empleo, recreacin, etc. Pero el valor relativo de estos beneficios es ms difcil de establecer. Cuando hay competencia por los recursos hdricos, se hace pblica la necesidad de justificar la concesin a un usuario en vez de otro. Esta valoracin debe tener en cuenta tanto los beneficios como los impactos negativos. El aporte de los usuarios, los polticos y la sociedad en general es necesario, pues la concesin puede no ser eficiente cuando solo se valora en trminos econmicos o inaceptables, cuando se hace solamente con bases polticas Gestin Integrada de Recursos Hdricos (GIRH) La GIRH es un concepto lgico e intuitivamente llamativo. Se basa en que los muchos y deferentes usos del recurso son interdependientes, por ejemplo la gran demanda de agua para riego y los drenajes contaminados por la agricultura significan menos agua dulce para beber o para usos industriales; las aguas negras municipales e industriales contaminan ros y amenazan ecosistemas; las decisiones acerca de si el agua se ha de dejar en un ro para proteger la pesca o los ecosistemas afectan la cantidad a utilizarse para cultivar. El trmino Gestin, es usado en un sentido amplio. Enfatiza que no solo es necesario el desarrollo de los recursos hdricos, sino tambin se debe ser consciente de su gestin, de manera que se garantice el uso sostenible para las generaciones futuras. Gestin integradasignifica que todos los usos de los recursos hdricos se consideran en conjunto. Las asignaciones de agua y las decisiones de gestin consideran los efectos de cada uso en los otros. Son capaces de tener en cuenta las metas primordiales sociales y econmicas, incluyendo el logro del desarrollo sostenible. Como veremos, el concepto bsico de GIRH se ha ampliado para incluir el proceso participativo de toma de decisiones. Diferentes grupos de usuarios pueden influenciar las estrategias para el desarrollo de los recursos hdricos y su manejo. Esto brinda beneficios adicionales, pues usuarios informados aplican auto-control en relacin con asuntos tales como conservacin del agua y proteccin de cuencas, mucho ms efectivamente de lo que podran alcanzar las regulaciones centrales y la vigencia. GIRH, entonces, es un proceso sistemas para el desarrollo sostenibles, asignacin y monitoreo del uso de recursos hdricos en el contexto de objetivos sociales, econmicos y ambientales. Esto contrasta con la aproximacin sectorial que se aplica en muchos pases.

Principios para la gestin del agua La conferencia internacional en Agua y Medio Ambiente, Dubln, Irlanda, 1992, dio origen a cuatro principios que han sido la base para muchas de las reformas en el sector agua. 1. El agua dulce es un recurso finito y vulnerable, esencial para mantener la vida, el desarrollo y el medio ambiente. Como el agua mantiene la vida, la gestin efectiva de los recursos hdricos un enfoque holstico, vinculando el desarrollo econmico y social con la proteccin de los ecosistemas naturales. La gestin efectiva relaciona los usos del agua y del suelo en toda el rea de una cuenca o de recarga de un acufero

2. El desarrollo del recurso hdrico y su manejo debe basarse en un enfoque participativo, involucrando a los planificadores y a quienes hacen las polticas en todos los niveles. El enfoque participativo incluye la concientizacin acerca de la importancia del agua entre quienes hacen las polticas y el pblico en general. Significa que las decisiones son tomadas al ms bajo nivel, con amplia consulta pblica y participacin de los usuarios en la planificacin e implementacin de proyectos hdricos. 3. Las mujeres juegan un papel central en la provisin, manejo y preservacin del agua. Este papel central de las mujeres como proveedoras y usuarias del agua y guardianas del medio ambiente, raramente se ha visto reflejado en arreglos institucionales para el desarrollo y gestin de los recursos hdricos. La aceptacin e implementacin de este principio, requiere polticas positivas para tratar la necesidades especificad de la mujer, equipar y fortalecerlas para participar en todos los niveles en los programas relacionados en el recurso agua, incluyendo el proceso de toma de decisiones y su implementacin.

4. El agua tiene un valor econmico en todo sus usos competitivos y debe ser reconocido como un bien econmicoEn este principio es vital, reconocer primero el derecho bsico de todos lo humanos a tener acceso al agua limpia y al saneamiento bsico a un precio que se pueda pagar. El desconocimiento de este valor en el pasado, ha llevado al desperdicio y al uso ambientalmente daino de los recursos hdricos. La gestin del Agua como un recurso econmico es una manera importante de lograr su uso eficiente y equitativo, y a la vez de promover la conservacin y proteccin de recursos hdricos.

Recurso Finito La nocin de que el agua es un recursos finito se basa en que el ciclo hidrolgico produce una cantidad promedio fija de agua por periodo de tiempo; esta cantidad promedio no puede alterada significativamente por intervencin humana, pero su calidad puede ser y frecuentemente lo es, disminuida por la contaminacin de origen humana, lo que reduce sus opciones de uso. El recuso agua dulce es un activo natural que necesita ser mantenido para asegurar que los servicios deseados que este provee son mantenidos

Bien Econmico El agua tiene un valor como bien ambiental, econmico y social. Muchas de las fallas en la gestin de recursos hdricos en el pasado, son atribuidas al hecho de que el valor total del agua no ha sido reconocido. Para obtener los mximos beneficios de los recursos hdricos disponibles hay que cambiar la percepcin acerca del valor del agua. Valor y cobro son dos cosas diferentes y debemos distinguir claramente entre la valoracin y el cobro de agua. El Valor del Agua en usos alternativos, es importante para la asignacin racional del agua como un recurso finito, por medios regulatorios o econmicos. Cobra (O no cobrar) por el agua es aplicar un instrumento econmico para ayudar a grupos en desventaja, intervenir el comportamiento a favor de la conservacin y el uso eficiente proveer incentivos para la gestin de la demanda, asegurar la recuperacin de costos y sealar a los consumidores que deben pagar para inversiones adiciones en servicio relacionados con el agua. Tratarel agua como un bien econmico es una medida importante, tanto para la toma de daciones en la asignacin de agua entre los diferentes sectores que la usan como entre los diferentes usos en un sector. Esto es particularmente importante cuando aumenta el abastecimiento deja de ser una opcin posible. En la GIRH, la valorizacin econmica de los usos alternativos del agua da a quienes toman la decisiones un lineamiento importante para las prioridades de inversin, pero no debe ser la nica consideracin. Los objetivos sociales son tambin importantes. En un ambiente con escases de agua sera correcto, por ejemplo, que el prximo recurso hdrico desarrollado sea otorgado a una industria productora de acero, porque el productor puede pagar mas por el agua que los miles de usuario pobres que no tienen como pagar su acceso al agua segura.

SANEAMIENTO AMBIENTAL Y AGUA Es el conjunto de acciones tcnicas, administrativas y legales que deben realizar las

entidades del Estado, sobre el ambiente, con el fin de controlar los factores que ejercen efectos perjudiciales a la salud, tratando de mejorar la calidad de vida humana. Esto implica, entre otros muchos temas, la eliminacin de desechos slidos urbanos e industriales, la construccin de redes de alcantarillados Agua y saneamiento son Temas fundamentales en el desarrollo humano sostenible y recientemente el Ministerio de Salud est tratando de retomar la rectora en el tema. EFECTOS DE LA FALTA DE SANEAMIENTO Las aguas residuales no pueden ser canalizadas a lugares donde no contaminen, ya que fcilmente se mesclan con el agua para el consumo humano o para el riego, ocasionando graves enfermedades. Se calcula que 4,000 nios y nias mueren cada da por las malas condiciones del agua y de los sistemas de saneamiento. As tambin, aguas contaminadas y malas condiciones de saneamiento empeora los problemas de salud ocurridos por otras causas, por ejemplo: es recomendable lavarse una herida, pero si se hace con agua contaminada puede producirse una infeccin. El no disponer de agua sanitariamente segura para beber, para asearse o para higienizar el material clnico o de consumo humano, hace que muchas personas convalecientes mueran por la complicacin de su enfermedad. Esto es un problema serio en algunos hospitales grandes como el Roosevelt y San Juan de Dios. En ocasiones la poblacin tiene que desplazarse varios kilmetros cada da en busca del agua. Esto es comn en el rea rural, donde este trabajo suele recaer sobre las mujeres y las nias. Pero tambin en algunas zonas urbanas donde el agua potable es escasa, el agua es acarreada en camiones tipo cisternas, que no cumplen con garantas de seguridad y salud. En ocasiones, la falta de agua agudiza la salud de la niez escolar, toda vez que existen escuelas donde escasea o no hay agua para la limpieza de los servicios sanitarios utilizados por la poblacin escolar.

DATOS DE OMS Cerca de dos millones de personas, menores de cinco aos, mueren todos los aos debido a enfermedades diarreicas.Los ms afectados son las poblaciones de pases en desarrollo donde las prcticasde higiene son tan malas que su nivel de exposicin a riesgos de incidencia y diseminacin de enfermedades infecciosa es altsimo. Los principales problemas que causan esta situacin incluyen: Falta de prioridad que se le da al sector agua y saneamiento ambiental Escases de recursos econmicos, que agrava la sostenibilidad de los

servicios.Malos hbitos de higiene en la poblacin, y saneamiento inadecuado de entidades pblicas como hospitales, centro de salud y escuelas. OBJETIVOS DEL DESARROLLO DEL MILENIO La comunidad internacional ha reconocido la importancia de atender los problemas

generados por la falta de agua y saneamiento ambiental. Ha establecido una serie de objetivos y metas a alcanzar en los prximos aos. OBJETIVO 7: GARANTIZAR LA SOSTENIBILIDAD DEL MEDIO AMBIENTE Meta 9: incorporar los principios del desarrollo sostenible en las polticas y programas nacionales y transformar la prdida de recursos del medio ambiente. Meta 10: reducir a la mitad, para el ao 2015, el porcentaje de personas que carezcan al acceso sostenible al agua potable y a servicios bsicos de saneamiento. Incorporar el saneamiento en las estrategias de gestin de los recursos hdricos. Meta 11: Haber mejorado considerablemente, para el ao 2020, la vida de por lo menos 100 millones de habitantes. OBJETIVO 4: REDUCIR LA MORTALIDAD DE LOS NIOS MENORES DE 5 AOS Meta 5: reducir en dos terceras partes entre 1990 y 2015, la mortalidad de nios menores de 5 aos.

ABASTECIMIENTO DE AGUA POTABLE. Los sistemas pueden funcionar por gravedad, por bombeo o pueden ser mixtos. En un sistema por gravedad el agua circula desde la captacin hasta la distribucin aprovechando la pendiente natural del terreno. Un sistema por bombeo requiere equipo electromecnico para el abastecimiento del agua. Un sistema mixto requiere tanto de equipo electromecnico, como de la pendiente natural del terreno.

COMPONENTES BASICO DE UN SISTEMA DE AGUA POTABLE

Captacin: puede ser superficial o subterrnea. Tiene una estructura tipo muro, tanque o pozo. Tambin puede tener un tipo de bombeo manual, para abastecimiento familiar.

Red de conduccin: consta de tubos de conduccin (de PVC, HG, HF, Etc.). Tiene, un tanque recolector, tanques repartidores y tanques distribuidores. Tambin consta de una caja rompe presin

Tratamiento y almacenamiento: consta de uno o varios tanques de tamaos variables. Estos tanques pueden ir enterrados, superficiales o elevados. La planta de tratamiento consta de aireadores, floculadores, sedimentadores y filtros. La desinfeccin puede ser manual o con dosificador. Este componente est ubicado en un rea cercada y puede tener una caseta de proteccin donde se realiza la desinfeccin.

Distribucin: consta de tubera de distribucin, tanques de almacenamiento, derechos de paso, conexiones domiciliares con o sin medidor y puede tener un sistema mecnico de impulsin. La tubera para la distribucin puede ser de PVC, o de otro material, menos de cemento asbesto

EL AGUA RESIDUAL
El agua residual es aquella que ha recibido un uso y cuya calidad ha sido modificada. El vertimiento de las aguas residuales se conoce como descarga. Las aguas residuales no pueden eliminarse descargndolas sin tratamiento en lagos, ros, o cuerpos de agua ya que los contamina; tambin el manejo inadecuado de los desechos slidos ocasiona impactos negativos en los cuerpos de agua. La clasificacin de las aguas residuales se hace con respecto a su origen, ya que este determina su composicin.

Aguas residualesordinarias o de tipo domstico:

El uso del agua en los hogares genera agua residual, que contiene los residuos propios de la actividad humana, tales como la materia fecal, restos de alimentos, aceites y grasas; otras partes son detergentes, sales, sedimentos, material orgnico no biodegradable y tambin microorganismos patgenos. La materia orgnica biodegradable y algunas sales inorgnicas son nutrientes para los microorganismos Las aguas residuales domsticas tambin denominadas aguas negras, constituyen una de las principales fuentes de contaminacin en Guatemala. Suorigen son los sistemas de drenaje de los centros urbanos de mayor poblacin, los cuales descargan directamente hacia los cauces de los ros. Entre los ros ms contaminados por aguas residuales en el rea metropolitana tenemos el ro Villalobos que recibe el 60% de las aguas residuales urbanas y el ro Las Vacas que recibe el restante 40%, esto tiene gran impacto para las zonas aladeas a los ros. En poblaciones o ciudades grandes, donde existe una mayor concentracin de viviendas, generalmente hay sistemas municipales de alcantarillado; pero en zonas rurales donde las viviendas estn ms alejadas unas de otras no hay suficientes sistemas por lo que las municipalidades deben asumir su rol en invertir mayor cantidad de recursos en este tema. Aguas Residuales Especiales o Industriales

Son aquellas aguas residuales que proceden de cualquier actividad industrial en cuyo proceso de produccin, transformacin o manipulacin se utilice agua. Las aguas residuales son variables en cuanto a caudal y composicin, adems las caractersticas de las descargas difieren no solo de una industria a otra, sino tambin dentro de una mismo tipo de industria.

A veces las industrias no emiten descargas de forma continua, sino nicamente en determinadas horas del da o incluso nicamente en determinada poca del ao, dependiendo del tipo de produccin del proceso industrial, por esta razn existen variaciones de caudal y carga a lo largo del da. Las aguas residuales industriales contienen ms contaminantes que las aguas de tipo

domstico. Su alta carga unida a la enorme variabilidad de contaminantes que presentan, hace que el tratamiento de las aguas residuales industriales sea complicado, siendo preciso un estudio especfico para cada caso; es decir no es lo mismo la contaminacin que genera una industria de alimentos con la contaminacin que genera una industria de textiles.

Tipos y efectos de los principales contaminantes del Agua. Como se mencion anteriormente, la contaminacin de los cauces naturales tiene su origen entre las descargas de tipo ordinario o domstica, especial o industrial y de contaminacin difusa (lluvia, lixiviados, y otros). Las sustancias contaminantes que pueden aparecer en las aguas residuales son muchas y diversas, entre estas tenemos las siguientes:

Contaminantes Orgnicos Son compuestos cuya estructura qumica est formada fundamentalmente por carbn, hidrogeno, oxgeno y nitrgeno; que en su mayora se encuentran en descargas ordinarias y generados en la industria agroalimentaria (cultivos de alimentos tales como verduras y legumbres). ContaminantesInorgnicos Son de origen mineral y de naturaleza variada: sale, xidos, cidos y bases inorgnicas, metales y otros. Aparecen en cualquier tipo de agua residual, aunque son ms abundantes en las descargas generadas por la actividad industrial. Los componentes inorgnicos de las aguas residuales estarn en funcin del material contamnate, as como de su propia naturaleza. Entre los contaminanteshabituales en las aguas residuales, podemos encontrar:

Arenas, Grasas y aceites, Residuos con requerimiento de oxgeno, Nitrgeno y fsforo, Agentes patgenos y Otros contaminantes especficos. El grado de contaminacin de las aguas residuales se mide habitualmente por medio de la determinacin de la materia orgnica presente, es decir si hay mucha materia orgnica en un cuerpo de agua, necesitar mayor cantidad de oxgeno para transformar dicha materia. El mtodo ms usado para determinar la contaminacin del agua es la demanda bioqumica de oxgeno (DBO) Consecuencias que generan las descargas de aguas residuales Entre las consecuencias que podemos mencionar tenemos las siguientes: Aparicin de lodos y materia Flotante Existen en las aguas residuales, slidos en suspensin de gran tamao que cuando llegan a los cauces naturales pueden dar lugar a la aparicin de sedimentos de lodo en el fondo de dichos cauces, alterando seriamente la vida acutica a este nivel, ya que dificultan las trasmisin de gases y nutrientes hacia los organismos que viven en el fondo. Agotamiento del contenido en oxgeno La vida acutica necesita de oxgeno para su desarrollo; cuando se descargan los cuerpos de aguas residuos que se oxidan fcilmente es decir residuos que consumen oxgeno en grandes cantidades, se da como consecuencia una muerte masiva de seres vivos. Dao a la salud Las descargas de aguas residuales a cauces pblicos, pueden fomentar la propagacin de virus y bacterias patgenas para el hombre. Eutrofizacin La eutrofizacin es un proceso de extincin de un cuerpo de agua el cual es producido por la actividad humana en la generacin de elevada concentracin de nitrgeno y fsforo en los sistemas acuticos; esto propicia un desarrollo masivo de los consumidores primarios de estos nutrientes; zooplancton, fitoplancton y plantas superiores. Estas poblaciones acaban superando la capacidad del ecosistema acutico, pudendo llegar a desaparecer el cuerpo de

agua. En los ecosistemas naturales esto se llama un proceso de sucesin, en donde los lagos pasan a ser pantanos y seguidamente bosques. No obstantes, la naturaleza lo establecen en cientos o miles de aos y el ser humano lo provoca en decenas de aos, por medio de la contaminacin. El tratamiento de las aguas residuales, depende de la calidad y cantidad de las aguas residuales as como de la existencia del tipo de redes de alcantarillado. Calidad y cantidad de aguas residuales El porcentaje de las aguas residuales que van a la red de alcantarillado es de ms o menos 70% del suministro de agua potable. El volumen de las descargas de las aguas residuales provenientes de la industria y de instituciones vara segn la actividad que realicen. As mismo, influye la calidad del agua residual. En el rea metropolitana se estima en ms de 140 millones de metros cbicos las aguas residuales que son producidas anualmente; las plantas de tratamiento existentes, solo tienen capacidad e tratar un 5% del caudal mencionado. La mayora de estas plantas no funcionan adecuadamente por falta de operacin y mantenimiento, as como de la ausencia de unainstitucinreguladora del funcionamiento de plantas construidas por urbanizaciones privadas e industriales. Existencia de redes de alcantarillado: Las redes de alcantarillados estn compuestas por tuberas que recogen las aguas residuales y en algunos casos el lagua de lluvia, mediante conexionesdomiciliares. Es recomendable recolectar las aguas de lluvia separadas de las domsticas, es decir contar tambin con una red de alcantarillado pluvial; con este sistema se reduce el volumen de las aguas, permitiendo disponer por separado el agua de lluvia y el agua residual a tratar.

Planta de tratamiento de aguas residuales, Toda agua residual debe ser tratada para proteger la salud pblica como para preservar el medio ambiente. Antes de tratar cualquier agua residual debemos conocer su composicin, a estos e le denomina caracteriza con del lagua. Esta caracterizacin permite conocer qu elementos qumicos y bilgicos estn presentes adems brinda informacin necesaria para

que los ingenieros expertos en tratamiento e aguas puedan disear una planta apropiada al agua residual producida. Una planta de tratamiento de aguas residuales debe tener como propsitoeliminar toda contaminacin qumica y bacteriolgica del lagua que pueda ser nociva para los seres humanos, la flora y la fauna de manera que el agua sea dispuesta en el ambiente en forma segura. El proceso, adems,debe ser optimizado de manera que la planta no produzca malos olores hacia la comunidad en la cual est inserta. Una planta de aguas residuales que

funciona correctamente debe eliminar al menos un 90% de la materia orgnica y de los microorganismos patgenos presentes en ella.

Tipos de tratamiento en una planta El proceso de tratamiento del agua residual se divide en cuatro tipos: Pre-tratamiento, tratamiento primario, tratamiento secundario, y tratamiento terciario. En algunas ocasiones a los tipos de tratamiento preliminar y primario unidos se le llama etapa primaria.

1.

Tratamiento Preliminar

Este debe cumplir dos funciones: a. b. Medir y regular el caudal de agua que ingresa a la planta Extraer los slidos flotantes grandes y la arena (avece, tambin la grasa)

El agua residual producida por una poblacin no es constante, en determinadas horas del da el volumen de agua generada es mayor, para ello se instalan sistemas de regulacin de caudal para que el agua que ingrese al sistema de tratamiento sea uniforme. El agua residual contiene: palaos paales, botellas plsticas, granos de maz y otros por esta razn es necesario retarlas para que el proceso pueda efectuarse normalmente; las estructuras encargadas de esta funcin son las rejillas, tamices, trituradores (a veces), desgrasadores y desarendadores. 2. Tratamiento primario:

Tiene como objetivo eliminar los slidos en suspensin (flotan) por medio de un proceso de sedimentacin simple. Para completar este proceso se pueden agregar compuestos qumicos con el objetivo de precipitar algunos contaminantes tales como el fsforo y los slidos en

suspensin muy finos; estos procesos se

llevan a cabo en tanques de sedimentacin

primarios llamados tambin clasificadores primarios. 3. Tratamientos secundarios:

El sistema de tratamiento secundario se da mediante procesos biolgicos, en donde intervienen microorganismos que transforman la materia orgnica. Estos microorganismos, principalmente bacterias, se alimentan de los slidos en suspensin es decir aquellas partculas que no se pudieron eliminar en el tratamiento primario. De esta forma el agua es ms clara, sin embargo an tienen un grado contaminacin; adems generan lodos que deben ser tratados. 4. Tratamiento terciario:

Tiene como objetivo suprimir algunos contaminantes especficos presentes en el agua residual tales como los fosfatos que provienen del luso de detergentes domsticos e industriales cuya descarga en un cuerpo de agua favorece la eutrofizacin, o sea un desarrollo incontrolado y acelerado de la vegetacin acutica la cual agota el oxgeno y mata la fauna existente. No todas las plantas tienen este tratamiento ya que depender de la composicin del agua residual y el destino que se le dar. Dentro de este tipo de tratamiento podemos mencionar la desinfeccin; ya que las aguas residuales tratadas normalmente contienen microorganismos patgenos que sobreviven a las etapas anteriores de tratamiento; por tal razn es necesario proceder a la desinfeccin del agua, la cual es importante si estas aguas sern rehusadas para uso recreacional, cultivo de mariscos o para fuente de abastecimiento para consumo humano.

5.

Tratamiento de lodos

Los sedimentos que se generan en los tratamientos primarios y secundarios se denominan lodos. Estos lodos contienen gran cantidad de agua (99%), microorganismos patgenos y contaminantes orgnicos e inorgnicos. Se han desarrollado varios mtodos para el tratamiento de los lodos e incluyen: digestin anaerobia, digestin aerobia, compostaje, acondicionamiento qumico y tratamiento fsico. El propsito del tratamiento de los lodos es destruir los microbios patgenos y reducir el porcentaje de humedad.

Conceptos tiles Lixiviacin es el proceso de lavado que realiza el agua que se infiltra en el suelo. La lixiviacin es un proceso a tener en cuenta desde el punto de vista ambiental, dado que si se han producido otros contaminantes en la superficie, la lixiviacin puede contaminar las aguas superficiales y subterrneas Material biodegradable: es aquella que puede ser descompuesta por una actividad biolgica. Por ejemplo las descargas provenientes de actividades agrcolas. La sedimentacin es el proceso mediante el cual una partcula en el agua, por su propio peso cae al fondo de un recipiente. Diremos que carga es el producto del volumen de agua residual por la concentracin de algn contaminante. Solido en suspensin: son aquellas partculas que flotan en el agua

LA BASURA
Tomado del libro LA BASURA ES LA SOLUCIN, de Armando Deffis, casa editorial Concepto S.A, Mxico 1990. Para el curso de Diagnstico Ambiental. CUNOR-USAC. 2013 Ing. Csar Agustn.

1. DESECHOS ORGANICOS
Una caracterstica de la sociedad contempornea es su enorme capacidad de consumo, y la infinidad de artculos para satisfacer ese consumismo que genera una gran cantidad de residuos. La cantidad de residuos que produce cada habitante es un ndice que se relaciona directamente con el nivel de vida de la comunidad a la que pertenece y al grado de industrializacin del lugar de donde proviene. Muchas son las causas que concurren en la produccin masiva de residuos. Probablemente nunca una civilizacin identifico tanto al calidad y el nivel de vida con la posesin de bienes materiales, ni le confiri un gran valor tan fugaz, que al proco tiempo de poseerlos sintiera la necesidad de cambiarlos por otros nuevos.

Histricamente, el primer problema que plantean los residuos ha sido el de su eliminacin, no el de reciclaje, recuperacin y reutilizacin, como sera lgico pensar si razonramos desde un punto de vista ecolgico, con lo que se establecera un ciclo de uso-desperdicio y reciclaje, para obtener nuevamente un producto de utilidad. Hasta hoy, la solucin que la sociedad ha dado a este problema es bastante primitiva: apartarlos de la vista, arrojndolos o enterrndolos para ocultar el problema. RECIDUOS SOLIDOS El acelerado proceso de urbanizacin, el crecimiento industrial y la modificacin de los patrones de consumo, han originado un incremento en la generacin de residuos slidos, aunado a ello, se carece de la suficiente capacidad financiera y administrativa problemas. Lo anterior se demuestra a travs de los siguientes indicadores: La generacin per cpita de residuos slidos, se ha incrementado en las ltimas tres dcadas en casi siete veces; sus caractersticas han cambiado de biodegradables, a elementos de difcil de degradacin. Del volumen total generado, el 90% no cuenta con almacenamiento adecuado; solo se recolecta el 70%, con tcnicas y equipos deficientes; la disposicin final de un 95% se realiza en tiraderos de cielo abierto. Los residuos industriales, han aumentado exponencialmente al crecimiento industrial, estimndose que solo un 2% de ellos recibe tratamiento medianamente aceptable, reciclada. Por lo general, los pequeos centros de poblacin carecen de servicios de recoleccin y disposicin final, por lo que son tirados a cuerpos de agua y predios baldos. Por otro lado, los rellenos sanitarios no dejan de ser altamente contaminantes del suelo, del subsuelo y, lo que esms grave, de los mantos acuferos subterrneos, ya que su construccin se realiza en las cuencas o depresiones de terrenos cercanos a las reas urbanizadas. La basura orgnica al fermentarse y pudrirse, desprende lquidos muy venenosos que por infiltracin natural, van contaminando el subsuelo; si a su paso encuentra un manto acufero, lo envenena. Existe un plan de reciclaje y uso productivo de consta de tres acciones: la basura docilitara, en el que participen las y una nfimaporcin es para dar tratamiento adecuado a estos

autoridades y la sociedad civil. El Plan de reutilizacin productiva de los residuos slidos domiciliarios,

1. Clasificar y separar los residuos en orgnicos e inorgnicos desde su origen, en los domicilios 2. Recolectarinorgnicos para trasladarlos de las viviendas a los centros de aprovechamiento, instalados en sitios de fcil acceso a la ciudadana, estos centros sern el eslabn entre las industrias que requieren esos subproductos, como materia prima para nuevas manufacturas y la sociedad que los produce 3. Recolectar los orgnicos para enviarlos a diversas plantas de produccin de composta, fertilizante orgnico. Producto que ser comercializado posteriormente.

En el mundo se producen diariamente alrededor de cuatro millones de toneladas de basura domsticas urbanas ocuparan un recipiente de base cuadrada de un kilmetro por lado y de 200 metros de altura. Solo un 30% de estos residuos se trata y el resto ya constituye un serio problema ecolgico, higinico, sanitario, poltico, social y econmico, ya que el costo de la recoleccin, transporte y eliminacin es cada vez ms caro; desde el punto de vista energtico, se est tambin desaprovechando el potencial de energa de los residuos.

BASURA Se considera basura todo objetivo que ya no tiene ningn uso; lo que presupone un deseo de eliminarlo, de deshacerse de l, de desaparecerlo ya que no se le atribuye ningn valor para conservarlo. La basura sugiere suciedad, falta de higiene, mal olor, desagrado a la vista, contaminacin, fecalismo, impureza y turbiedad. Sin embargo el trmino de residuo es ms apropiado que el de desechos o basura. El diccionario de la Real Academia Espaola define residuos como: lo que resulta de la descomposicin o destruccin de una cosa, parte o proporcin que queda de una cosa. La palabra slido es imprecisa, sobre todo en el caso que nos ocupa, pues una gran parte de los contaminantes lquidos y gaseosos son, en realidad, suspensiones de slidos en esos medios.

Los residuos slidos domiciliarios se dividen en dos grandes grupos: los orgnicos y los inorgnicos. Los orgnicos son todos aquellos de origen biolgico, que en algn momento tuvieron vida, es decir, todo aquello que nace, vive se reproduce y muere. Generalmente estn compuestos de desperdicios de la comida, la cocina y restos de plantas y vegetales. Los residos inorgnicos estn constituidos por materiales no biodegradables comovidrio, papel, plstico, metales, etc.

DEFINICIONES:

Ambiente: el conjunto de elementos naturales o inducidos por el hombre que interactan en un espacio y tiempo determinado. Aprovechamiento Racional: es la utilizacin de los elementos naturales, en forma que resulte eficiente, socialmente til y procure su preservacin y la del ambiente. Basura: desechos de cualquier naturaleza; desperdicios domsticos, cenizas, papel, cartn, vidrio, latas, envases desechables, restos de flores y plantas; desperdicios de comida; polvo y todo aquello que queremos desaparecer de nuestra vista porque ensucia o da la impresin de suciedad, de impureza, manchas o turbiedad. Se dice que los objetos intiles son basura, y esto presupone el deseo de eliminarlos, ya que no se les atribuye sufriente valor para conservarlos. Suciedad y especialmente la que se recoge barriendo. Excremento o estircol de los animales. Biomasa: es la cantidad de materia perteneciente a organismos vivos que hay en un ecosistema. Puede medirse como peso fresco de organismos vivos; peso seco, cantidad de carbono, cantidad de protenas, etc., pero se requiere que sean un parmetro de medicin relativamente fcil ecosistemas. El sistema ms usado para producir gas metano, con los desechos ricos en materia orgnica es a partir de un proceso de fermentacin discontinua, si se coloca dentro de un digestor que asegure la anaerobiosis, es decir, la ausencia de aire. Una tonelada de estircol, permite obtener de 70 a 75 metros cbicos de gas metano, con lo que una granja ganadera puede autoabastecerse de energa. Biogs: fluido aeriforme de origen biolgico. Se produce por la descomposicin de materias orgnicas. El gas metano es un ejemplo de este biogs, que se produce con la putrefaccin y que admita posibilidades de comparacin entre los diferentes

de la basura en tiraderos y rellenos sanitarios. En una proporcin mayor de 29%, es toxico e inflamable. Biodegradable o Degradacin biolgica: susceptible de pudrirse o descomponerse como materia orgnica. En el caso de la basura, la que tiene esta caracterstica es la de origen biolgico u orgnico. Contaminacin. Es la presencia en el ambiente de uno o ms contaminantes, o de cualquier combinacin de ellos que cause desequilibrio ecolgico. Contingencia ambiental: situacin de riesgo, derivada de actividades humanas o fenmenos naturales, que puede poner en peligro la integridad de uno o varios ecosistemas. Contaminantes: es toda materia o energa en cualquiera de sus estados fsicos y formas, que al incorporarse o actuar en la atmsfera, agua, suelo, flora o cualquier elemento natural, altere o modifique su composicin y condicin natural. Contaminar tambin es envenenar, alterar, degradar, contagiar, enfermar, viciar, siempre con caractersticas negativas para la vida. Control: inspeccin, vigencia y aplicacin de las medidas necesarias para el cumplimiento de las disposiciones establecidas en este ordenamiento (la ley). Contaminacin del aire: la contaminacin del aire o atmosfrica puede ser de diversos tipos: gaseosa, de polvo, de microbios y de radiaciones ionizantes. El conjunto de stas es el llamado smog o neblumo --combinacin y mezcla de niebla y humo--. La contaminacin

atmosfrica se ha convertido en un problema social, puesto que la formacin del smog o neblumo provoca y provocar cada vez daos sanitarios ms graves a la comunidad, si sta no toma a tiempo las medidas para evitar su envenenamiento. Contaminacin radioactiva: esta contaminacin ha tenido lugar hasta despus de la explosin de bombas atmicas. El polvillo radioactivo est constituido por istopos radiactivos y por partculas del material donde se manipulan y que adquieren tambin propiedades

radioactivas. La difusin que van teniendo las instalaciones nucleares que producen residuos radioactivos, asegura que son de tal gravedad que ponen en peligro a la especie humana. Composta o compost: es un producto negro ligero, con un 15% mximo de humedad, sin restos y, por lo general, de forma granulada y fina. Es tambin un producto hmico y clcico, fertilizante y oxigenado del suelo. La composta es comparable al estircol, sus contenidos mnimos en una dosis de 10 ton/hectrea, aportan 85 kg de nitrgeno 50 kg de cido fosfrico (P2O5) y 72 kg de potasa (K2O) independientemente de su contenido en materia orgnica,

magnesio, hierro y otros micro elementos cuyas aportaciones a travs del abonado por composta son muy significativas. Este material se puede obtener a partir de los residuos slidos orgnicos domiciliares, mediante un proceso relativamente sencillo de molido y fomentacin aerobia y anaerobia. Centro de acopio: es el lugar donde se juntan limpios y clasificados los residuos inorgnicos: papel caroto, metales, plsticos, vidrio y otros productos no biodegradables. Tambin se le llama centro de reaprovechamiento porque es el eslabn entre las industrias que reutilizan o reciclan los residuos o subproductos de la basura, y la sociedad que los produce. Los

centros de acopio son claves en el programa de uso productivo de la basura domiciliaria, y deben ser administrados por la propia comunidad que los organiza, puesto que slo funcionarn a partir de que sta deposite en aquello la basura clasificada. Disposicin final: es el destino ltimo de los residuos. Significa la ordenada colocacin y distribucin de los residuos slidos, ya sea en rellenos sanitarios, entierros sanitarios o tiraderos al aire libre. Disolucin: accin y efecto de disolverse, o bien, compuesto que resulta de disolver cualquier sustancia en un lquido. Pueden funcionar proporcionando o recibiendo protones. Este trmino resulta ms apropiado en numerosas reacciones orgnicas en las que entran en juego el agua o soluciones para separar un determinado enlace. Impacto Ambiental: es la modificacin del ambiente por accin del hombre o de la naturaleza. Equilibrio Ecolgico: relacin de interdependencia entre los elementos que conforman el ambiente y que hacen posible la existencia, transferencia y desarrollo de los seres vivos. Entierro sanitario: accin de sepultar o enterrar basura colocando tierra sobre ella. Encima de la montaa de basura se coloca una gruesa capa de tierra compactada. Esto soluciona el problema de contaminacin ambiental, pero no evita la contaminacin del subsuelo y la de los mantos acuferos subterrneos. En la superficie debe dejarse ventilaciones protegidas para la expulsin de gases de metano, de olor desagradable e inflamable. Ecosistema: es una colectividad formada por flora y fauna de la misma o diferente especie que actan, accionan o interactuaran entre s. El ecosistema es la unidad fundamental de la biosfera y constituye el nivel de organizacin en donde se integran los elementos vivientes y no vivientes en el espacio y el tiempo.

Gas metano: es el que se produce en los pantanos y por la putrefaccin de la materia orgnica. En el caso de los tiraderos al aire libre, es el causante de que siempre estn en combustin. Lixiviado: son los lquidos que al fermentarse la basura orgnica se depositan en las partes inferiores. Al escurrir los lquidos del relleno sanitario, son los que envenenen los suelos y contaminan los mantos acuferos. Residuos:es: cualquier material generado en los procesos de extraccin, consumo, transformacin, produccin, utilizacin, control o tratamiento, cuya calidad no permite usarlo nuevamente en el proceso que lo gener. Residuos peligrosos: todos aquellos residuos, en cualquier estado fsico, que por sus

caractersticas corrosivas, txicas, venenosas, reactivas, explosivas, inflamables, biolgicas, infecciosas o irritantes, representan un peligro para el equilibrio ecolgico o el ambiente. Recoleccin: recoger, recolectar la basura pasando por ella de casa en casa, o a sitios preestablecidos, donde se deposita en un camin para su transporte a los sitios de disposicin final. Los camiones a utilizar para la recoleccin y transporte son de diferentes tipos, como camiones de volteo con o sin mecanismo de compactacin. Relleno sanitario: debe entenderse como una obra de ingeniera, planeada y ejecutada tcnicamente, previendo los efectos adversos al medio ambiente. Este procedimiento, para la disposicin final de los desechos slidos en el suelo, consiste en esparcir y compactar los residuos a su tamao mnimo y cubrirlo con tierra, para que la biodegradacin de la basura se lleve a cabo anaerbicamente; debe prever la extraccin del biogs metano-- que se produce, y su forma de eliminacin o aprovechamiento. Por ahora, y mientras no se adopte otra solucin, el relleno sanitario est dentro de la menos mala de las prcticas para deshacerse de los residuos slidos. A la milenaria prctica de enterrar y olvidar tambin se le llama vertedero controlado, tiradero sanitario, vertedero higinico. Se deben seguir principios elementales de ingeniera para depositar la basura y reducirla al mnimo volumen. La prctica que se sigue en algunos casos, es depositar la basura en el terreno, extenderla y permitir la pepena durante el lapso de una jornada, al terminar sta, los desechos slidos se cubren con una capa de tierra u se compacta con mquinas compactadoras, para repetir la misma operacin el da siguiente.

Tiradero: es el lugar donde se va a tirar la basura, generalmente en la periferia de la cuidad, en barrancos o depresiones que se rellenan, sin tcnica o control. En ocasiones ah mismo vive gente que trabaja separando los materiales que, ya clasificados, tienen un valor en el mercado. Tiradero al aire libre: el depsito ms primitivo de desechos es el tiradero al aire libre. La basura es recolectada y transportada en camiones al tiradero, all los pepenadores separan y clasifican la basura. La materia orgnica se pudre y es consumida por insectos y por ratas. La materia inorgnica es separada para su recuperacin: botellas, trapos, cartn, papel, latas, hierro, plstico rgido, envases. Etc. Estos tiraderos al aire libre representan graves inconvenientes, su medio ambiente difiere de los que se construyen en los ecosistemas naturales. Los organismos que se multiplican en estos vaciadores son dainos para el hombre, por lo que constituyen una fuente de enfermedades, especialmente las transmitidas por moscas y ratas. Los fuegos no estn controlados y el humo que desprenden es altamente contaminante. Otro inconveniente de este tipo de vertedero es que el agua arrastra una cantidad de materia disuelta y en suplecin, incluido microorganismos patgenos que contaminan el agua. MANEJO DE LOS DE LOS RESIDUOS SOLIDOS El manejo de los desechos slidos ha sido un reflejo de las caractersticas del proceso de urbanizacin de las ciudades. As la generacin de basura y su manejo, han crecido en relacin directa al tamao de la poblacin, uso del suelo, nivel de ingresos y patrones de consumo. Para 1990, la ciudad de Mxico generaba 15 mil toneladas diarias de basura, suficiente para llenar mensualmente 3 veces el estadio Azteca con un incremento estimado del 3% anual. Los desechos slidos se caracterizan por ser materiales que han perdido valor o utilidad y se convierten en un estorbo. Son clasificados de acuerdo a su origen de generacin: Domiciliarios, Comerciales, Industriales y de Servicio. El proceso de los desechos slidos tiene su punto de partida en la GENERACION de estos materiales orgnicos e inorgnicos, que una vez utilizados por el hombre pierden su utilidad o su valor y son tirados al bote de basura es decir, son ALMACENADOS en espera de ser RECOLECTADOS por el servicio de limpia que los concentra en los vehculos recolectores y los transporta a las estaciones de TRANSFERENCIA, donde los residuos se vacan en

camiones con cajas de gran capacidad para llevarlos a los sitios de DISPOSICION FINAL, que es el lugar donde se depositan para compactarlos y construir as el relleno sanitario. La recoleccin de los desechos slidos, su transporte y disposicin final es un servicio que reducen los riesgos de salud pblica, mejora la imagen urbana y aminora la contaminacin ambiental. Sin embargo, en muchos casos la capacidad instalada y el equipo mecnico y humano son insuficientes para mantener limpia la ciudad. Por esta razn surgen los tiraderos clandestinos en vas y lugares pblicos y en terrenos baldos. De igual forma, el control y eliminacin de tiraderos a cielo abierto, donde el problema de los desechos se agudiza, no solo por la proporcin de stos, sino porque la permanencia prolongada de la basura amplia las formas de contaminacin.
Almacenamiento en viviendas Recoleccin y transporte Pepena en el camin Transferencia

Consumo de nuevos productos y generacin de residuos. Reciclaje Subproductos separados por los pepenadores Pepena

Nuevo producto

Reciclaje

AMBITO POBLACIONAL

Disposicin final

El ciclo de los desechos slidos comprende tres etapas: produccin, generacin y almacenamiento. Este ciclo depende del tamao de la poblacin, nivel de ingresos, patrones de consumo y produccin de bienes.

1. PRODUCCION El incremento de produccin de desechos slidos experimentados en las ltimas dcadas se caracteriza por una actividad econmica concentrada en la produccin y comercializacin de bienes de consumo y un excesivo empleo de empaques y envases. El envase sirve para motivar el consumo, por lo que en ocasiones se utiliza en cantidades, formas y condiciones que no se requiere.

Los materiales que comnmente se utilizan en los envases son: vidrio, metales, acero, aluminio, madera, papel, cartn y plstico; con el predominio de estos ltimos que han demostrado ser excelentes materiales para empacar y envasar cualquier producto, lo cual ha generado su enorme difusin. Uno de los aspectos que ha incrementado el volumen de los desechos slidos es la utilizacin de numerosos envases desechables o no retornables que tienen la ventaja de ser de peso mnimo y resistencia a un viaje seguro y cmodo para el consumidor. La utilizacin de envases retornables permite disminuir el volumen de desechos. Estudios que se han realizado demuestran que el promedio de uso de una botella retornable (vidrio por ejemplo) es de 19 veces. Las posibles soluciones al problema que representa la produccin de empaques y envases innecesarios pueden ser: Reducir el volumen de envases, para evitar el sobre empaque Disear envases que sean fcilmente reciclables y desechables Implementar medidas gubernamentales que fomenten el reso y reciclaje.

2. GENERACION El crecimiento demogrfico influye asimismo en la generacin de residuos, en la medida que cada nueva persona que se integra a la ciudad, desecha una cierta cantidad de materias al satisfacer sus necesidades. Esto implica un crecimiento constante de los residuos, aunque no en la misma proporcin que aumenta la poblacin. Por otro lado los ingresos econmicos posibilitan la adquisidor de gran nmero de bienes de consumo. As tenemos que existe un mayor volumen de desechos en los niveles sociales altos, debido a la presencia de empaques y envolturas en la composicin de la basura. En los estratos bajos, es decir aquellos que solo perciben un salario mnimo, producen menos desechos inorgnicos, comparados con los estratos altos. Los factores culturales tambin influyen en el consumo. Tradicionalmente, la familia ha producido ciertos bienes, como en el caso de los alimentos, sin embargo, en la actualidad se consume cada vez ms productos procesados industrialmente. En este

sentido, a pesar de que la familia sigue comprando productos frescos, la publicidad amodificado los patrones de consumo. La generacin de desechos slidos es muy difcil de controlar debido a que para ello tendran que modificarse la conducta generalizada de consumo que son reforzadas continuamente por las caractersticas de la ciudad. La poblacin cada vez ms, consume alimentos que pueden conservarse por ms tiempo pero que, tienen la desventaja de crear ms desechos de origen sinttico.

3. ALMACENAMIENTO El almacenamien6to domiciliar de la basura se da en condiciones por lo regular inadecuadas, ya que los recipientes varan: bolsas de papel, plstico, cajas de cartn, botes de lmina, madera o plstico. Esto propicia la proliferacin de insectos, malos olores y filtraciones de lquidos escurridos de la basura. Igualmente, el lugar donde se coloca la basura es, por lo regular inapropiado, puesto que no se dispone de un espacio suficiente. La frecuencia con que se tira la basura es tambin importante, ya que despus de cierto tiempo, los desechos orgnicos entran en descomposicin y pueden daar la salud de las personas. Adems, la mezcla de desechos inorgnicos y orgnicos, dificulta el rescate de materiales reutilizables. Para realizar un almacenamiento adecuado es necesario orientar a la poblacin para que utilice recipientes seguros para el manejo de desechos tanto orgnicos como inorgnicos por separado, en tanto son trasladados a sitios apropiados.

RECOLECCION La recoleccin de desechos slidos, se inicia en el lugar donde se generan; ya sea en los domicilios, de donde provienen un 60% del total generado, en las vas pblicas el 15%; en las reas de industrias, comercio y hospitales que generan juntos un 25%. Para la recoleccin se utilizan vehculos tipo cambiones con carrocera cerrada o bien camiones de volteo. En algunas ciudades, como en la ciudad de Guatemala, se usan camiones compactadores de recoleccin, aunque son muy escasos. Es de hacer notar que en la mayora de ciudades, este servicio de recoleccin est en manos de

particulares, quienes cobran mensualmente por prestar el servicio de recoleccin, debido a la incapacidad financiera de las municipalidades de prestar dicho servicio. En algunos lugares, donde la poblacin acostumbrabadepositarla basura,

especialmente en horas de la noche, ahora existen letreros donde advierten la prohibicin de botar basura y la imposicin de multas a las personas que arrojen basura. Generalmente, los camiones de recoleccin van a vaciar la basura al sitio de disposicin final. La distancia de transporte influye fuertemente en el costo del servicio, no solo por el transporte en s, sino tambin por el tiempo de transporte. Se recomienda que la distancia mxima sea de 15 Km, es decir la distancia mxima, para que los vehculos de recoleccin viertan directamente en el lugar del relleno sanitario. RESIDUOS TOXICOS PELIGROSOS Existe una gran variedad de compuestos que pueden ser clasificados con el nombre genrico de residuos txicos y peligrosos, teniendo en cuenta la ley anteriormente citada, desde residuos de hospitales o de otras actividades mdicas hasta los generados por la industria en general. En el siguiente cuadro se muestran las

actividades industriales que producen residuos txicos y peligrosos con el porcentaje correspondientes a cada sector.

Productor de Sector Industrial Industria qumica Industria de papel y celulosa Transformacin metlica Industrias metlicas bsicas Industrias textiles Cuero, calzado y confeccin Alimentacin, bebidas y tabacos Industria de la madera Residuos (%) 30 27 23 9 3 3 2 1

Industria vidrio y cermica Componentes elctricos y electrnicos.

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Es evidente que la caracterstica de toxicidad o peligrosidad de estos residuos viene dada muchas veces por slo determinados constituyentes, es por lo tanto importante clasificar estos constituyentes en funcin de su composicin qumica y conocer los problemas que pueden surgir de su manipulacin no controlada. Metales En este apartado se incluyen los metales txicos, as como sus compuestos inorgnicos y orgnicos. Arsnico Este puede encontrarse en la naturaleza en forma de elemento o en estado de oxidacin tres As(III) o cinco As(V), siendo el tres el ms producido por la industria y, al mismo tiempo, el menos txico para los organismos. Tanto el arsnico como sus compuestos tienen mltiples usos como inhibidores de corrosin en la manufactura del vidrio, en la fabricacin de semiconductores y tambin como herbicidas y plaguicidas. El arsnico se encuentra en los organismos vivos en forma de derivados orgnicos menos txicos que los inorgnicos. La exposicin ocupacional est asociada a la aparicin de

canceres, fundamentalmente pulmonar. Mercurio El mercurio, est reconocido como uno de los mayores txicos que contaminan el medio ambiente, a parte de su forma elemental, puede encontrarse en forma de oxidacin uno Hg(I), y dos Hg(II) siendo este ltimo el ms estable. A diferencia del arsnico, los compuestos organometlicos del mercurio son ms txicos, destacando especialmente el metilmercurio, causante del accidentes tan graves como en el Japn en 1954, donde el vertido de Hg(I) en una baha de pescadores y su posterior bioacumulacion y y biotransformacion mediante

microrganismos acuticos caus la muerte a miles de personas.

El mercurio se utiliza en equipos electrnicos, pintura, medidas y control fungicida, siendo el principal consumidor las plantas de obtencin de cloro donde las prdidas se emiten fundamentalmente a la atmosfera. Cadmio Es otro de los metales txicos que acta como veneno acumulativo debido asu larga vida media, aunque se utiliza en la industria de tintas, pegamentos y bateras, su mayor aporte proviene como subproducto de la obtencin de zinc a partir de su sulfuro. Es bioacumulable por un amplio espectro de organismos marinos y plantas. En el hombre va acumulndose, incrementndose con el peso y la edad. La eliminacin del cadmio es muy lenta, teniendo una vida media de 20 aos. El cadmio provoca disminucin de la hemoglobina, necrosis ovrica y testicular, anemia y es potencialmente cancergeno. Talio El talio puede encontrarse en estado de oxidacin uno y tres. El talio se utiliza para fungicidas, sistemas pticos, clulas fotoelctricas, rectificadores de selenio. Los factores de acumulacin son ms elevados que para otros metales, absorbindose en el hombre a travs de las mucosas y la piel y se acumula especialmente en los huesos y medula renal. Los sntomas

de envenenamiento por talio son hipertensin, alteraciones gastrointestinales, dolor de piernas e imposibilidad de andar.

Cromo Es un elemento muy abundante, especialmente en oxidacin. Sn embargo el Cr(III) es muy necesario para la vida humana. Este hecho implica la necesidad de conocer bien las condiciones redox de este elemento para evitar el paso de Cr tres a Cr seis. El cromo es empleado en la industria petroqumica, procesado de minerales y curtidos. Plomo Es otro de los metales altamente txicos. La mayor fuente de contaminacin proviene de los combustibles que contienen derivados orgnicos de plomo con antidetonantes, tambin la minera y las fundiciones contribuyen al aumento de contaminacin de este metal. Causa daos cerebrales, anemia, hipersensibilidad renal y difusin neurolgica Fsforo

El fsforo existe en dos formas: el amarillo y el rojo. El primero es muy txico e inestable, y entra en ignicin espontneamente en contacto con el aire. Se emplea en la fabricacin de cido fosfrico, pudiendo provocar serias quemaduras en contacto directo con la piel. Flor Debido a la gran actividad de este elemento, el flor se encuentra en la naturaleza en forma de fluoruro, siendo el fluoruro sdico el ms txico; este se utiliza en la fabricacin de vidrio y esmaltes, como preservativo de la madera, en la industria papelera, etc. La intoxicacin por fluoruro provoca nauseas, dolores abdominales vmitos. Puede llegar a producir la muerte por paro cardiaco.

Tcnicas de tratamiento de residuos txicos. a. Incineracin La incineracin es un procedimiento susceptible de ser utilizado para la eliminacin de residuos cuando estos son combustibles. La destruccin trmica de los residuos txicos y peligrosos implica la exposicin controlada de los mismos a elevadas temperaturas, normalmente a 900 oC y en medio oxidante. En teora los productos generados de la combustin de compuestos orgnicos son el dixido de carbono, el vapor de agua y cenizas inertes. Sin embargo, en la mayora de los casos se pueden encontrar muchos otros subproductos, en funcin de la composicin qumica del residuo incinerado. Como consecuencia de esta produccin, los sistemas de incineracin se deben disear incluyendo dispositivos de control de las emisiones a la atmosfera. Los incineradores ms utilizados en Europa son los de horno rotativo, estos son ms mviles, ya que permiten el tratamiento de residuos slidos, lodos y residuos envasados y lquidos.

b. Depsito de seguridad Debido a que el estado actual de la tecnologa no permite la eliminacin completa de muchos de los residuos peligrosos, la utilizacin de depsitos de seguridad cumple la funcin de aislar estos productos durante perodos amplios, adecuados a las caractersticas y peligrosidad de los materiales contenidos en l.

El depsito de seguridad, es en realidad, un vertedero emplazado sobre terrenos geolgicos del suelo y subsuelo controlado sanitariamente, de manera que los

residuos en l depositados no pueden ser origen de dao a la salud pblica ni al medio ambiente. El emplazamiento de un depsito de seguridad debe tener unas caractersticas especiales, las que deben tener en cuenta son las geolgicas,

hidrolgicas, topogrficas y climticas.