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Revista de la Facultad de Ciencias Jurdicas y Polticas N 3. 2007. ISSN 1856-7878. p.

p: 51-92

EL DAO Y LA RESPONSABILIDAD CIVIL DERIVADA DEL ACCIDENTE DE TRNSITO. CASO VENEZUELA* Edgar Daro Nez Alcntara** Resumen El hombre moderno ha diseado su entorno con fundamento al concepto maquinismo. La capacidad inventiva del ser humano le ha llevado a la bsqueda de un mejor sistema de vida a travs de la creacin de cosas u objetos que le confieren confort. Esta labor creativa comenz en los albores de la humanidad, desde que el hombre tiene conciencia de si mismo como sujeto individual e integrante de alguna colectividad, y mxime con la modernidad que es el empleo de la razn misma; el hombre vive rodeado de instrumentos fsicos que l ha diseado para su bienestar, pero que en algunos casos constituyen un riesgo para si mismo y para el conglomerado en el cual aqul convive y/o disfruta del uso de esas cosas. Dentro de esta categora de objetos culturales tienen un papel preponderante los medios de transporte, bien sean para el traslado de personas o cosas, y ejecutado por vas terrestres, areas, acuticas o frreas, y suponen un riesgo para el hombre y/o para sus propiedades. En este trabajo de investigacin analizaremos en profundidad el tema del dao que el vehculo de transporte terrestre puede causar, sus responsables, la responsabilidad que genera y la extensin de ella. Palabras clave: conductor; dao; garante; propietario; responsabilidad civil. THE DAMAGE AND THE CIVIL RESPONSIBILITY DERIVED FROM THE TRAFFIC ACCIDENT. VENEZUELA CASE. Abstract The modern man has designed his around the concept maquinismo. The inventive capacity of the human being has taken to the search of a better system of life through the creation of things or objects to him that confer comfort to him. This creative work began in the dawn of the humanity,

* Recibido: 15-9-07
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Aceptado. 5-10-07

Abogado. Profesor de la Facultad de Ciencias Jurdicas y Polticas. Universidad de Carabobo. Doctorante en Derecho UCV. nunezalcantara@yahoo.es. Septiembre de 2007.

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since the man becomes aware of if same like individual and integral subject of some colectivity, and especially with the modernity that is the use of the same reason, the man lives surrounded by physical instruments that he has designed for his well-being, but that in some cases constitutes a risk for itself and for the conglomerate in which that one coexists and/or enjoys the use of those things. Within this category of cultural objects the transport means have a preponderant paper, or are for the transfer of people or things, and executed by terrestrial, aerial, aquatic or iron routes, they suppose a risk for the man and/or his properties. In this work of investigation we will analyze in depth the subject of the damage that the vehicle of terrestrial transport can cause, its people in charge, the responsibility that it generates and the extension of her. Key words: conductor; damage; guarantor; proprietor; civil responsibility. SUMARIO 1.- RESUMEN 2.- CONTENIDO 2.1. Concepto de responsabilidad civil. 2.2. El accidente de trnsito como elemento determinante en la existencia del dao. Anlisis del concepto de accidente de trnsito. La voluntariedad en el accidente de trnsito. Definicin de accidente de trnsito. Hecho ilcito. Vehculo. Aparato o artefacto Destinacin. Capacidad. Vas. La circulacin. Actuaciones administrativas de trnsito. Su importancia en la determinacin del dao. Distintas responsabilidades derivadas de la ocurrencia de un accidente de trnsito. De la responsabilidad civil subjetiva a la responsabilidad objetiva en materia del derecho del trnsito. 52

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Teora subjetiva. Teora objetiva. Imposibilidad real de la aplicacin absoluta de la teora objetiva en el accidente de trnsito. Sujetos responsables del dao. Definicin jurdica de Conductor, Propietario y Garante. Definicin jurisprudencial del Propietario. Especificidad de la responsabilidad civil del propietario, conductor y garante. Naturaleza de la responsabilidad del garante. El garante como sujeto pasivo de la accin directa. Accin de repeticin del asegurador contra el asegurado. La indexacin y la responsabilidad contractual del asegurado. Daos causados a personas o cosas transportadas. 3. CONCLUSIONES 4. BIBLIOGRAFIA

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2.- CONTENIDO Establecido el objeto a investigar procederemos al anlisis particularizado de los diversos aspectos que hemos asumido como materia de estudio. Veamos. 2.1. Concepto de responsabilidad civil. El profesor de la Pontificia Universidad Javeriana de Bogot, Jorge Cubides Camacho, en su trabajo Hecho Imputable Daoso, analiza la idea de responsabilidad y afirma (1): hay responsabilidad cuando una persona se halla obligada a reparar un dao que ha causado por su dolo, por su culpa o por el riesgo que ha asumido, es decir cuando tal dao le es imputable El profesor Rafael Bernad Mainar en su obra Derecho Civil Patrimonial. Obligaciones (2) conceptualiza a la figura jurdica en estudio en los siguientes trminos: Consecuencias. La responsabilidad civil. En general el incumplimiento de las obligaciones por parte del deudor de manera culpable que genera un dao al acreedor origina la obligacin de reparar o resarcir el dao ocasionado, es decir, el incumplimiento culposo de una obligacin precedente que causa daos y perjuicios hace surgir una nueva obligacin para el deudor consistente en la reparacin o resarcimiento de los daos causados. Es entonces cuando se habla de que el deudor ha incurrido en responsabilidad civil, y se hace responsable frente al acreedor del dao causado por su incumplimiento mediante la indemnizacin de los daos y perjuicios propinados generalmente a travs del pago de una suma de dinero que, aunque no supla totalmente el dao propiciado, cuando menos compensa al acreedor del perjuicio sufrido. Dado su carcter patrimonial, la responsabilidad civil no slo nace en el caso del dao derivado de acto o hecho propio, sino tambin cuando sea inflingido por intermedio de una persona sujeta al control o vigilancia de otra, o bien proceda de alguna cosa propiedad o a cargo de alguien. Para el deudor se traduce en una especial situacin de poder ser afectado en su patrimonio como consecuencia del incumplimiento culposo de la obligacinomissisDe ah que podamos definir la responsabilidad civil como la situacin jurdica de afeccin del patrimonio de la persona que ha ocasionado un dao injusto a otra, ya directamente o por medio de 54

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las personas o cosas de las que responde, ante la obligacin que surge en el agente del dao de resarcir de ste a la victima. (Subrayados nuestros) El autor Emilio Pittier Sucre en su obra curso de Obligaciones. Derecho Civil III (3 ), hace una clasificacin de la responsabilidad civil y seala: La doctrina distingue dos grandes categoras de responsabilidad civil: la contractual, que comprende el rgimen de la indemnizacin de los daos y perjuicios causados por el incumplimiento de una obligacin derivada de un contrato; y la extracontractual, que comprende el rgimen de la indemnizacin de los daos y perjuicios causados por el incumplimiento de una obligacin sin que exista ningn vnculo previo, ningn contrato, entre la vctima y el agente del dao. La responsabilidad civil extracontractual tambin es denominada por la doctrina responsabilidad civil delictual, que comprende lo que durante mucho tiempo se denomin responsabilidad cuasidelictual, trmino que prcticamente ha desaparecido al comprender el hecho ilcito tanto el dao causado intencionalmente como el derivado de la simple culpa, eliminndose la distincin entre delitos y cuasidelitos Para los efectos de esta investigacin nos acercaremos fundamentalmente a la responsabilidad extracontractual como elemento continente del dao, y en lo relativo a ste su expresin cuando l se deriva de un accidente de trnsito. El autor antes citado identifica a la responsabilidad civil extracontractual mediante las siguientes caractersticas, las cuales se contrastan con la contractual (4): 1. No existe un vnculo previo entre el victimario y la vctima. Su relacin surge con motivo del hecho daoso. En la responsabilidad contractual es de Perogrullo la relacin previa al incumplimiento nocivo. En este ltimo aspecto hemos de tener presente, aunque su contenido sustantivo excede al alcance de esta investigacin, que la relacin contractual ha sido afectada en algunos tipos de derechos sociales por el concepto de la relacin como una figura distinta y con parecidos resultados al contrato. Tal es el caso de la relacin de trabajo y la relacin arrendaticia que tanto la ley procesal laboral como la especial Inquilinaria desarrollan, y que no exige la concrecin de los elementos impretermitibles del contrato para su existencia. 2. Al no haber relacin previa no es posible regular los modos y expresiones de la responsabilidad extracontractual o aquiliana. En la 55

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responsabilidad contractual las partes regulan, dentro de los cnones legales, las formas y efectos del contrato, incluso en materia de daos. 3. En el mbito extracontractual, como un modo de balancear la posicin de la vctima que no tiene relacin previa con su victimario, se procura ampliar las oportunidades de obtener para aqulla la indemnizacin debida. Esta condicin adquiere especial relevancia en el derecho del trnsito, por cuanto se ha ideado todo un sistema sustantivo y procesal destinado a la existencia de un sistema jurdico que le permita a la persona que sufri los daos en ella misma o en su patrimonio obtener prontamente el pago de su acreencia por parte de su deudor (victimario). De modo pues, que la responsabilidad civil, extracontractual, implica la sancin al agente daoso que ha de indemnizar a la persona que sufre el dao, o a sta como titular de algn derecho sobre la cosa o el derecho daado. El autor Enrique Urdaneta Fontiveros, en su ensayo Orientaciones Modernas en el Derecho de Daos (5) realiza un conjunto de consideraciones sobre lo que da en llamar Tendencias Actuales en la Teora de la Responsabilidad Civil, y al respecto hace las siguientes consideraciones: Ante esta realidad, como tambin hemos tenido la oportunidad de observar en el presente trabajo, se han ido conformando nuevas tendencias en el campo de la responsabilidad civil con el objeto de brindar adecuada proteccin a la vctima de los daos de la era tecnolgica. En resumidas cuentas estas tendencias son las siguientes: 1. Hay una ampliacin de los daos resarcibles. Por una parte, se observa que se tiende a flexibilizar los requisitos del dao indemnizable. As, para que la vctima tenga derecho a una indemnizacin no se requiere la afectacin de un derecho subjetivo o de un inters jurdicamente protegido, sino que basta la lesin al simple inters, siempre que no se oponga al ordenamiento jurdico. Esta nocin del simple inters que no es ilegtimo- se aparta del criterio tradicional segn el cual se requera para que el dao fuera indemnizable, un menoscabo a un inters jurdicamente protegido. La indemnizacin de la lesin extracontractual del crdito es aceptada por la doctrina nacionalomissis 2. Se ha producido un aumento de los factores de atribucin de responsabilidad civil. Se admite que la culpa como fundamento exclusivo de la responsabilidad civil es inadecuada para nuestro tiempo. Ya lo deca Andr Tunc hace ms de veinte aos `la idea de que se debe responder de las consecuencias de sus culpas y 56

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de que no se es responsable si no se ha cometido culpa est acompaada de tales demonios que debe ser exorcizada antes de resultar posible una apreciacin de las funciones y de los medios de la responsabilidad civil en una sociedad modernaomissis3. Como corolario de lo anterior, se tiende a la objetivacin de la responsabilidad civil, con el aumento gradual de los supuestos de imputacin objetiva. En la actualidad se observa una tendencia a incrementar los supuestos de responsabilidad objetiva. Esto ha ocurrido en nuestro derecho con la responsabilidad del guardin de una cosa por el dao cometido con el dao que tiene bajo su guardaomissisla responsabilidad del conductor, del propietario del vehculo y su empresa aseguradora por el dao causado con motivo de la circulacin del vehculoomissis4. Se observa un proceso gradual de socializacin de los daos. Esta tendencia se pone de manifiesto con el desarrollo de mecanismos alternativos de la responsabilidad civil como el seguro, los fondos de garanta, la seguridad social, la asuncin de los daos por el Estado, los cuales no excluyen la responsabilidad del obligado y generalmente concurren con ella garantizando a la vctima el cobro de la indemnizacinomissis5. Se extiende la posibilidad de reclamar, amplindose el campo de los legitimados activosomissisy en nuestra legislacin en el caso de los daos causados al consumidor donde se reconoce la posibilidad de accionar para la tutela de intereses individuales o colectivos, legitimndose a las asociaciones de consumidores y usuarios omissis 6. A la inversa, se ampla la posibilidad de reclamar la indemnizacin contra ms de un responsable. Es decir, se extiende la gama de los legitimados pasivos para cubrir as a la vctima en la eventualidad de que el agente material del dao sea un insolvente. Es frecuente la responsabilidad solidaria de todos los legitimados pasivos.omissis7. Se procura aliviar a la vctima de la carga de la prueba. Esto se logra mediante las presunciones e culpa e incluso mediante presunciones de causalidad omissis Las presunciones de causalidad se destruyen probando la interrupcin del nexo causal (caso fortuito, fuerza mayor, hecho de un tercero, culpa de la propia vctima)omissis8. Surgen otros mecanismos con el objeto de procurar a la vctima una mayor certeza del cobro de la indemnizacin. Se reconoce que el ejercicio del derecho al resarcimiento est ntimamente ligado al acceso a la justicia. Por lo cual se procura establecer sistemas giles de solucin de conflictos y facilitar los trmites de la reclamacin mediante procedimientos judiciales rpidos y sencillosomissis9. Se acenta la poltica de prevencin de los daos. En el Derecho de la 57

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responsabilidad civil se observa una tendencia no slo a reparar los daos ya ocurridos, sino a prevenir y evitar los futuros. Una de las preocupaciones actuales del Derecho de daos e prevenir el dao todava no provocado (evitacin) o neutralizar sus efectos perjudiciales que hayan comenzado a producirse (cesacin). Se busca dar una solucin ex ante, en lugar de limitar el remedio a una solucin ex post Coincidente con esta postura el profesor Rafael Bernad Mainar en su obra, antes citada, expresa (6): Desplazamiento progresivo del principio de culpabilidad. Tradicionalmente rega el criterio de que no poda mediar responsabilidad sin el elemento subjetivo de la culpa, de forma que cuando este requisito faltaba en un dao ocasionado, se produca la exoneracin de la responsabilidad con base en un pretendido caso fortuito. Sin embargo, esta situacin generaba injusticia y la solucin apuntada se tornaba insuficiente, sobre todo en el ejercicio de determinadas actividades y profesiones que conllevan riesgos inherentes, lo cual ha generado la consolidacin de un nuevo concepto de responsabilidad civil, la denominada responsabilidad objetiva que tiende a reparar a la vctima el dao causado al margen de la existencia o no de culpa por parte del agente del dao. As sucede en sectores tales como el de los daos producidos por las cosas, cuya reparacin a la vctima trata de garantizarse a travs de la concertacin de un seguro obligatorio para ejercer ciertas actividades que conllevan un riesgo aadido (accidentes laborales, areos y de trnsito) 2.2. El accidente de trnsito como elemento determinante en la existencia del dao. Para precisar el concepto de la responsabilidad civil causada por un accidente de trnsito, y comprender su extensin y alcance, as como ubicar al dao dentro del esta idea general, ser menester estudiar qu se entiende, desde el punto de vista jurdico, por accidente de trnsito. Anlisis del concepto de accidente de trnsito. La interpretacin de los significados que integran un concepto nos ubica en diversos niveles de percepcin en relacin al concepto en s. En ese sentido, cuando internalizamos el concepto de accidente, inmediatamente iniciamos un ejercicio reflexivo que nos conecta directamente con la eventualidad y la imprevisibilidad y en ocasiones con lo fortuito, y para el caso del accidente de trnsito se suman a las nociones anteriores otras categoras 58

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conceptuales como el dao y la responsabilidad derivada del dao causado. Previamente al estudio del concepto jurdico de accidente de trnsito revisaremos la idea comn de accidente. En el Diccionario de la Lengua Espaola de la Real Academia Espaola, ao 2000, pgina 20, se le define como2. Suceso eventual que altera el curso regular de las cosas. 3. Suceso eventual o accin de que involuntariamente resulta daos para las personas o las cosas (7). Ya en el medio forense, Manuel Ossorio en su Diccionario de Ciencias Jurdicas, Polticas y Sociolgicas, (8) nos ofrece el siguiente concepto de accidente de trnsito: Es el que sufre una persona por el hecho de un tercero, cuando aquella transita por vas o parajes pblicos, generalmente a causa de la intensidad, la complejidad y la velocidad del trfico de vehculos. Su manifestacin habitual y frecuentsima es el choque de automotores y el atropello por ellos de los peatones... La voluntariedad en el accidente de trnsito. De los conceptos expresados hasta ahora observamos que existe un elemento connatural al accidente que la doctrina y la jurisprudencia nacional no ha analizado en profundidad. Nos referimos al carcter involuntario del mismo. La palabra accidente repulsa la de voluntariedad. En tal sentido el autor Jaime Ferreto Mellafe en su obra El Procedimiento Civil de Trnsito nos explica: ACCIDENTE DE TRNSITO: Es todo suceso eventual, o accin de la cual se derivan involuntariamente daos en las cosas o en las personas, cuando el factor contribuyente de este hecho es la circulacin de por lo menos un vehculo (9) (Negrillas nuestras) Como se observa el profesor Ferreto coloca como un elemento del concepto la involuntariedad. En la realidad forense, y a despecho del concepto lego, en el mundo jurdico la responsabilidad de trnsito incluira tambin el dao causado de manera voluntaria. La razn estriba en que el procedimiento de trnsito consigue su fundamento en la necesidad de proteger a la sociedad de un riesgo cotidiano, ante el cual debemos proveer a la vctima (acreedor) de un sistema jurdico que le permita hacer efectivo su acreencia (indemnizacin) ante su deudor (victimario) de un modo rpido y efectivo. Sobre esta concepcin volveremos infra. 59

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Si entendiramos que la voluntariedad excluye al accidente de trnsito y de este modo se le elimina a la vctima la proteccin de un sistema sustantivo y procesal tuitivo, estaramos beneficiando al causante del dao y entorpeciendo los derechos del justiciable que acude al Estado en busca de una tutela judicial efectiva. Ya hemos manifestado el deseo del Estado de procurar un sistema protector que permita la rpida consecucin de la indemnizacin por parte de la vctima frente al victimario. Por ello el concepto de accidente de trnsito debe incluir al dao causado de modo voluntario o involuntario. Lgicamente nos referimos a la responsabilidad civil, la diferencia en este factor si toma una importancia radical en materia de responsabilidad penal. Definicin de accidente de transito. El Dr. Ricardo Henrquez La Roche, dise un concepto de accidente de trnsito segn el cual El accidente de trnsito es un hecho ilcito causado por un vehculo en el sentido legal de la palabra, con motivo de su circulacin (10). La seleccin de este concepto nos conduce a conocer detalladamente los elementos que le sirven para su estructuracin. Nos indica que existen tres elementos que caracterizan al accidente de trnsito, a saber, el hecho ilcito, el vehculo y la circulacin. Hagamos su estudio particularizado. Hecho ilcito. Es una conducta antijurdica que produce un dao. Una actitud contraria a la ley, no consentida ni amparada por el sistema jurdico, la cual causa un dao, es decir, que ocasiona una consecuencia daosa en el patrimonio de una persona. El hecho ilcito puede derivar bien de una accin o de una omisin, y el dao causado puede ser material o moral. Al respecto el autor Adriano De Cupis en su obra El Dao, Teora General de la Responsabilidad Civil (11), afirma: El Dao Antijurdico.- En cuanto a hecho jurdico, el dao constituye, como se ha expresado una especie del dao extendido simplemente como fenmeno de orden fsico. El que no todos los fenmenos de orden fsico obtengan relevancia jurdica, es un principio general vlido tambin en lo concerniente al dao. El derecho elige los hechos que quiere investir de una calificacin propia; cmo tenga lugar esta eleccin en la esfera de los daos, es lo que en este momento nos proponemos examinar. La eleccin recae, ante todo, en el dao ocasionado por un acto humano antijurdico, y con ste, precisamente su aspecto visible. 60

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La consideracin de la antijuridicidad (oposicin al derecho) presupone un exacto conocimiento del concepto de derecho. La expresin <<derecho>> tiene diferentes significados, indicando tanto un conjunto de normas o reglas jurdicas (derecho objetivo), como (subjetivo) o, finalmente, como objeto del derecho correspondiente a un sujeto, dando de lado los significados secundarios de ciencia o arte del derecho. Cuando se hable de antijuridicidad, con ello se pretende referir al derecho entendido en los dos primeros significados, o sea, al derecho objetivo y al derecho subjetivo (Negrillas nuestras) Vehculo. Por otra parte, el dao debe ser causado por un vehculo, ste ha de ser el objeto daoso; es impretermitible su presencia (participacin) en el hecho para que haya accidente de trnsito. En razn de ello debemos trasladarnos al an vigente Reglamento de la Ley de Trnsito Terrestre de 1996, particularmente en su artculo 5 el cual en su contenido define qu es, desde la ptica jurdica, un vehculo y a tal fin expresa: Se considera vehculo todo artefacto o aparato destinado al transporte de personas o cosas, capaz de circular por las vas pblicas o privadas destinadas al uso pblico permanente o casual. (Negrillas nuestras) Este concepto de vehculo dado por el reglamentista, nos obliga a hacer una particular revisin para visualizar su contenido y as conocer los elementos que a su vez conforman dicho concepto, los cuales son, a saber: a) aparato o artefacto, al conceptuar al vehculo de esa manera estamos excluyendo la posibilidad que lo sean los animales y las personas. Supone ello que ningn animal, ni ninguna persona pueden ser considerados en ningn momento un vehculo, si bien es cierto que algunos animales se utilizan como medios de transporte (caballos para las carretas) no menos cierto es que el animal sin la unin (yunta) a la cosa no puede ser visto como un vehculo; b) destinacin, significa que el artefacto haya sido creado para transportar personas o cosas y se le mantenga con el mismo objeto. Si un bien ha sido concebido con un fin distinto a ste, pero es utilizado como tal (el arado o una baera) no se subsume en el concepto jurdico que analizamos, tampoco lo es un carro colocado para la exhibicin (museo); c) capacidad, es interpretada como la posibilidad cierta de realizar el transporte de personas o cosas; esto quiere decir que el vehculo para que pueda ser considerado como tal debe poseer todas sus caractersticas 61

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que le permitan su normal y lgico funcionamiento; entonces si el carro carece de motor o embrague, aun y cuando se (le) desplace y pueda producir un dao no es un vehculo en el sentido legal de la palabra; d) Vas, en relacin a las vas (mbito espacial) en las cuales se aplica el Decreto con Fuerza de Ley de Trnsito y Transporte Terrestre, ste contiene un criterio indiferente al sostenido por el reglamentista, a pesar que el mismo legislador dej vigente al Reglamento de la derogada Ley de Trnsito Terrestre, en todo aquello cuanto no le contradiga. En efecto, el artculo del reglamento antes comentado se refiere en trminos precisos a vas pblicas o privadas, de uso pblico permanente o casual a los fines de la circulacin. En cambio, el legislador en el Ttulo III, Captulo V (De la Circulacin), especficamente en sus artculos 51 al 53 se refiere a vas pblicas y privadas, sin referir al uso. No defini el tipo de vas que determinen el mbito de aplicacin especial de la ley. Obsrvese que la legislacin anterior inclua tanto a las vas pblicas o privadas, no importaba si el uso era permanente o casual, lo que si era un requisito impretermitible es que las vas fuesen de uso pblico. El actual legislador guard silencio sobre el tpico. Entendemos que ante la omisin del legislador debemos mantener el criterio de vas pblicas o privadas, de uso pblico, permanente o casual, por cuanto no existe una expresin legislativa que nos permita entender que hubo la voluntad de cambiar el rea de aplicacin de la ley, pareciendo ms bien una omisin involuntaria. El legislador del trnsito, a travs de las muy variadas leyes sobre la materia, haba cuidado el manejo de este concepto, pero el actual lo ignor sin sealar por qu planteaba su modificacin. Ahora bien, la idea que se ha dejado de lado refleja una concepcin lgica para el derecho del trnsito; por cuanto en las vas de uso privado el inters subjetivo en juego corresponde al de los particulares, como sera el estacionamiento de la casa de alguna persona. Por ello interpretamos que el viejo concepto de competencia espacial sigue vigente. A favor de esta tesis interpretativa, veamos la coherencia del legislador anterior y el reglamentista rememorando alguna articulado conexo con el tema, as el artculo 1 de las leyes especiales de 1986 y 1996 manejaban este concepto espacial; an el reglamento de la ltima ley citada lo hace cuando en sus artculos 6 define los vehculos de traccin de sangre y de motor, en el 9 la clasificacin de los vehculos de traccin de sangre, al 10 la clasificacin de los vehculos de motor) 62

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en los artculos 11 al 18 la definicin y subclasificacin de vehculos de motor, y, al 19 la definicin de aparato apto para circular. Todos estos artculos del Reglamento de la Ley de trnsito de 1996 se vinculan con el concepto de vehculo dado en el artculo 5 eiusdem. Ante el silencio del legislador actual la construccin terica de vieja data y raigambre en el foro debe prevalecer. La circulacin. Habiendo precisado las ideas sobre hecho ilcito y vehculo, como integrantes el concepto general de accidente de trnsito, continuamos en el anlisis del mismo y conoceremos su tercer elemento, segn el cual la ocurrencia del mismo se haya producido con motivo de la circulacin del vehculo. Es menester que el accidente de trnsito se produzca con motivo de la circulacin y no por motivo de la circulacin. Cuando decimos con motivo de la circulacin, quiere decir en la prctica, que es ocasionado porque el vehculo haba sido puesto en circulacin por las vas de uso pblico, aunque en el momento del accidente el vehculo estuviere detenido; significa ello que no se requiere que haya movimiento efectivo en el momento del accidente para que sea con motivo de la circulacin. Lo que se requiere es que por haber estado circulando, de manera previa o actual para cuando ocurra el accidente. Para ejemplificar lo afirmado, imaginemos a un conductor que haya dejado su vehculo estacionado en el hombrillo y alguien lo impacte con otro automvil. En ese caso, no habra circulacin para el momento del siniestro, pero se caus el accidente con motivo de la circulacin del vehculo, por cuanto su guardin lo habra colocado en las va de uso pblico y all se encontraba para ese momento. Actuaciones administrativas de trnsito. Su importancia en la determinacin del dao. Al suscitarse un accidente en el cual emerjan daos materiales, se hace necesaria y obligatoria la presencia de la autoridad administrativa de trnsito que realizar las actuaciones previstas en el Artculo 138 del Decreto con Fuerza de Ley de Trnsito y transporte Terrestre, y como consecuencia de la misma se produce un medio probatorio de primera importancia, cual es la actuacin de las autoridades administrativas del trnsito; especficamente a lo que se conoce como levantamiento del accidente. El documento que emana de tales autoridades, conformado por el pre-croquis, el croquis, declaraciones de conductores y funcionarios, as como el avalo que se realiza posteriormente, tiene una enorme importancia desde el punto de 63

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vista probatorio, y de ese modo influir en la determinacin el dao alegado por la vctima. Se le ha calificado por la doctrina nacional y la jurisprudencia como un documento pblico administrativo (12). ste surge cuando el funcionario pblico dentro de sus funciones competenciales, y obrando como tal, deja constancia de un hecho que ha efectuado, presenciado o practicado como perito. Se afirma que por su procedencia y efectos se ha constituido en un instrumento que se encuentra a medio camino entre los documentos pblicos y los privados. Semeja al pblico en razn de la fe que merece el dicho del funcionario pblico, pero se distancia de aqul por cuando puede ser contradicho con cualquier medio de prueba; el instrumento pblico slo puede ser impugnado por la va de la tacha de falsedad, en cambio este tipo de documento admite cualquier probanza que le contrare. Su semejanza con el privado deriva precisamente de su no preeminencia frente a los otros medios probatorios y la posibilidad de su afectacin con cualquier otro tipo de probanza. Con fundamento a este documento pblico administrativo el juez tiene un medio probatorio capaz de llevar a su conviccin todos los elementos para sentenciar la causa, e incluso para decretar medidas cautelares. Su misma importancia y fuerza en el mbito probatorio obliga al litigante a observarle con sumo cuidado. El actor deber prohijarle o impugnarle en su libelo de demanda; de no hacerlo no podra contradecirle en la etapa probatoria en cuanto a los elementos de conviccin que surjan del instrumento; ello en razn del principio de la suficiencia el libelo. A su vez el accionado deber en su escrito de contestacin utilizarle como bastin de su defensa o, por el contrario, atacarle para demostrar luego la inexactitud o falsedad de lo sealado por el funcionario pblico. De no hacerlo en esa oportunidad puede quedar afectado negativamente por el documento en anlisis. Distintas responsabilidades derivadas de la ocurrencia de un accidente de trnsito. La ocurrencia de un accidente de trnsito cuando ha tenido consecuencias daosas hace que surjan en forma inmediata dos clases de responsabilidades, a saber, la responsabilidad administrativa conforme a lo pautado en el artculo 136 del Decreto con Fuerza de Ley de Trnsito y Transporte Terrestre, y, la responsabilidad civil con fundamento a lo establecido en el artculo 150 eiusdem. 64

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La responsabilidad administrativa es aquella que se origina por la trasgresin de las normas sustantivas sobre el desplazamiento de peatones y vehculos, o en la condicin de propietario, conductor o garante de estos. Tal conducta antijurdica que ha de ser planteada en sede administrativa y en segundo grado puede ser controlada tal actividad por la rama jurisdiccional- se diferencia de la civil por cuanto no requiere para su concrecin que se haya causado un dao. Quien maneja en sentido contrario al flechado o pasa la interseccin estando la luz del semforo en rojo queda sujeto a una responsabilidad administrativa, por cuanto viol la reglamentacin sobre esta materia. Su conducta pudiera originar un accidente y daos que haran nacer la responsabilidad civil. He all la diferencia entre estos dos tipos de responsabilidades. La administrativa conlleva a una sancin de multa, suspensin, revocacin o anulacin de licencia; lo cual eventualmente sera objeto de control jurisdiccional a travs de la jurisdiccin contenciosa administrativa. La civil implica el pago de los daos causados y su verificacin se producir salvo las frmulas extrajudiciales- en sede jurisdiccional. En lo que respecta a la responsabilidad civil, incursionaramos en el mbito de la jurisdiccin civil y haramos uso del procedimiento oral previsto en los artculos 859 al 880, ambos inclusive, del Cdigo del Procedimiento Civil vigente. A diferencia de los accidentes simples, en los accidentes con personas lesionadas o muertas, se origina adems de la administrativa y civil una responsabilidad penal. Esta responsabilidad penal guarda expresa relacin con el contenido del Artculo 151 del Decreto con Fuerza de Ley de Trnsito y Transporte Terrestre y pudiere estar encuadrada dependiendo del caso en los artculos 411 422 del Cdigo Penal Venezolano vigente. De la Responsabilidad Civil Subjetiva a la Responsabilidad Civil Objetiva en materia del derecho de trnsito. Escogida la materia de trnsito como objeto de investigacin, veamos como se han expresado diversas teoras en el devenir de la historia de esta especial rama del derecho, para justificar la obligacin de indemnizar el dao causado. Su tratamiento ha sufrido variaciones en cuanto a la postura que ha adoptado el legislador venezolano en diversos momentos histricos. De una visin que hacia prevalecer la tesis subjetiva de la responsabilidad, 65

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partiendo de la culpa como elemento determinante de sta, hasta llegar a la responsabilidad objetiva, que desdea el elemento culpa, para colocar el peso de la responsabilidad sobre la ocurrencia del dao y la impretermitible obligacin de su indemnizacin. El profesor Jos Mlich-Orsini en su obra La responsabilidad Civil por Hechos Ilcitos (13), analiza el cambio producido en la materia de Derecho del Trnsito y afirma: La ley de 1960 entiende tambin sustraer la materia de la responsabilidad civil de accidentes de trnsito al dominio de las normas generales del Cdigo Civil. Al proceder as el legislador de 1960 ha querido asegurar con la mayor energa el buen xito de la accin de la vctima, hasta el punto de que an el caso fortuito o la fuerza mayor han quedado excluidos de las causales de exoneracin que la vctima puede invocar. Se ha querido quizs consagrar un sistema de responsabilidad objetiva? (Cuarta Parte: IV-2-A). Tal parece haber sido la intencin de los redactores de la ley pero es evidente que ella muestra todava muchos rasgos que hacen cuestionable tal afirmacin En este camino se ha visto la necesidad de la flexibilizacin de las dos teoras esbozadas, para comprender que en algunos aspectos ambas se necesitan, para permitir explicar algunos fenmenos de la vida real que no tendran solucin sin recurrir a la combinacin de ambas tesis; as ocurre cuando se utiliza la presuncin de responsabilidad por determinadas conductas, que son sin duda culposas, o cuando se establece la compensacin de las culpas de los conductores. En estos casos no hay otra explicacin, la complejidad de la vida social y del modo como ocurren los accidentes de trnsito obligan a morigerar el acogimiento de cualquiera las dos teoras. El profesor Gert Kummerow en su obra La Obligacin de Indemnizar Normada en la Ley de Trnsito Terrestre Venezolana (14), analiza esta confrontacin con las siguientes palabras: Describir el itinerario del fundamento de la obligacin de indemnizar en la esfera extracontractual, es tarea que cuenta con ciertos incentivos alucinantes. Podra imaginarse, en efecto, que la dilatada ruta de la denominada `responsabilidad subjetiva a la `responsabilidad objetiva es la concatenacin de un cierto nmero de etapas hermticamente delineadas en funcin del tiempo y de las determinantes histricas y que, paralelamente, en un sistema jurdico 66

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ortodoxo, la eleccin de una de esas alternativas conlleva el rechazo de plano- de cualquier vestigio de la otra. Quizs esta errnea perspectiva condujo a muchos partidarios (no confesos) de la doctrina tradicional a indagar a priori la presencia de cualquier norma, dentro de la ley especial, que les autorizara para que sostener que, en el fondo de toda la construccin, subyacan los elementos tpicos de la responsabilidad subjetiva (Negrillas nuestras) En correspondencia con esta afirmacin reproducimos la opinin de la Profesora Magaly Carnevali de Camacho, contenida en su obra Responsabilidad Civil por Accidentes de Trnsito (15), en los siguientes trminos: Es indudable que la solucin al problema de responsabilidad civil no se agota en lo expuesto anteriormente, pues an en torno al concepto que nos ocupa, surgen profundas diferencias que llevan a un debate de fondo, ya que lo que est en juego es el fundamento mismo de la responsabilidad civil o sea, la razn por la cual se responde. Podemos afirmar en lo que respecta a este punto, se han dividido los pareceres: hay quienes sostienen que su fundamento est en la culpa, lo que exige, en principio, que haya mediado una conducta reprochable por parte del autor material del dao para condenarlo a la reparacin. Es esta teora de la responsabilidad subjetiva. Otros por el contrario, sin tomar en cuenta la existencia de la culpa, afirman que es suficiente el dao exista, o sea, consideran que la responsabilidad es objetiva. Surge as en la doctrina, la teora del riesgo, de la que hablaremos ms adelante. (Negrillas nuestras) Veamos en particular estas posturas explicativas de la responsabilidad derivada del accidente de trnsito. Teora subjetiva. A partir del 1 de Junio del ao 1915, con la entrada en vigencia del Reglamento de Trfico en las Carreteras en la Repblica (Gaceta Oficial Nro.12.549, ao 43, mes 8), hasta el ao 1960 en nuestro pas se acoga como criterio para indemnizar a las vctimas de un accidente de trnsito la teora de la responsabilidad subjetiva o fundamentada en la culpa. Esta tesis plantea que nicamente deben ser resarcidos los daos ocasionados por el agente cuando ste acte de manera culposa, es decir, obre con negligencia, imprudencia, impericia o inobservancia de la ley. Al inscribirse en la teora de la responsabilidad subjetiva la vctima (demandante) deber probar la existencia de una conducta culposa, a 67

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sta la califica el artculo 1.185 del Cdigo Civil como una conducta intencional, imprudente, negligente o de inobservancia de reglamentos, la cual produce un dao. En consecuencia, la vctima estaba obligada a probar esos extremos. El artculo 1.185 del Cdigo Civil indica: El que con intencin, o por negligencia, o por imprudencia ha causado un dao a otro, est obligado a repararlo... Sobre la estructura de esta tesis se construy fundamentalmentela responsabilidad civil extracontractual. La influencia del cdigo napolenico por el mundo occidental signific que esta postura, recogida y prohijada en ese cuerpo primigenio de la codificacin, tuviese una aceptacin ecumnica. Teora objetiva. En nuestro pas, desde el ao 1960, la responsabilidad civil derivada de accidente de trnsito est fundamentada sobre la teora de la responsabilidad objetiva, segn la cual el responsable civil debe indemnizar prescindiendo de su conducta. Poco importa a la ley si aqul se comport como un bonus pater familiae, y obr con prudencia, diligencia y apego a las leyes y reglamentos; lo concreto es que al haber causado un dao debe indemnizarlo. Se expresa en la idea a dao causado, dao indemnizado. Esta teora sobre la responsabilidad civil en el derecho de trnsito tiene su antecedente en el derecho civil comn, en lo relativo a la responsabilidad del guardin de la cosa inanimada. As prev el artculo 1.193 del cdigo sustantivo comn: Toda persona es responsable del dao causado por las cosas que tiene bajo su guarda, a menos que pruebe que el dao ha sido ocasionado por falta de la vctima, por el hecho de un tercero, o por el caso fortuito o fuerza mayor... Expresa la norma sustantiva que quien tiene una cosa inanimada bajo su guarda responde por el dao ocasionado por la misma. En la materia que nos ocupa el legislador ha mutado las palabras cosas por vehculo y guardin por conductor, propietario o garante. En la tesis objetiva como consecuencia del accidente de trnsito, por el simple hecho de la concrecin del dao material a la vctima, emerge ipso iure- la responsabilidad de resarcir. Debemos sumar a este hecho como condicin de procedibilidad de pretensin de la vctima que exista 68

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una relacin entre el accidente y el dao ocasionado para que la persona causante del mismo est obligada a repararlo. El profesor Enrique Urdaneta Fontiveros analizando el sistema resarcitorio de los daos, y el mayor acogimiento de la teora objetiva, nos hace estas conclusiones (16): A finales del siglo XIX la aparicin y proliferacin de nuevas formas de dao como consecuencia de la revolucin industrial, pusieron de relieve las insuficiencias de un sistema de responsabilidad civil basado exclusivamente en la culpa, lo que condujo a la consagracin de supuestos de responsabilidad objetiva o sin culpa. Esto permiti, sin desplazar a la culpa como eje del sistema, ampliar el campo de la responsabilidad civil y adaptar el Derecho a la transformacin de las necesidades econmicas y sociales. En nuestros das la situacin se repite en una dimensin mayor. Ante el surgimiento y la multiplicacin de nuevos daos que, paradjica e inevitablemente trae consigo el progreso tecnolgico, se hace necesario una reformulacin y adaptacin del sistema de la responsabilidad civil cuyo objetivo principal debe ser la proteccin de la vctima para colocar al Derecho de daos a la altura de las nuevas exigencias y para que se satisfaga un principio bsico y elemental de las ciencias sociales: nuevos hechos, nuevo derecho Al acogerse la tesis objetiva en nuestro pas se est recogiendo la idea segn la cual el responsable el dao ha de indemnizar con absoluta prescindencia de su conducta. Poca importa que haya sido prudente, diligente, respetuoso del sistema legal, ser suficiente el haber causado un dao en un accidente de trnsito para que deba indemnizar. No podra alegra como defensa su conducta conforme a derecho; no le importa al sistema jurdico su proceder, sino el resultado del mismo. Podemos concluir que la vctima deber probar: a) la ocurrencia del accidente, b) que ste produjo daos; ms no tendr como carga probar la conducta culposa del victimario (demandado). Desde la ptica procesal, cuando se acoge el criterio objetivo, se libera a la vctima de la carga probatoria que tendra en caso de que se adoptara la teora de la responsabilidad subjetiva, en cuyo caso debera probarse la existencia de intencin, negligencia, impericia o violacin al sistema legal. Imposibilidad real de la aplicacin absoluta de la teora objetiva en el accidente de trnsito. Ahora, si bien es cierto que en Venezuela desde el 69

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ao 1960 se ha acogido -mayormente- la teora de la responsabilidad objetiva, no lo es menos que cuando revisamos el contenido del cuerpo legal en anlisis percibimos que el legislador debe, en algunos casos, utilizar la teora de la responsabilidad subjetiva fundamentada en la culpa -, y ese cambio es justificable porque muchas veces la complejidad de los hechos de la vida real no se pueden subsumir en la aplicacin a rajatabla de la teora de la responsabilidad objetiva. Entonces, la aplicacin del principio de la responsabilidad objetiva debe entenderse como base fundamental pero no exclusiva. En algunos casos el legislador obligado por circunstancias fcticas recurre a la responsabilidad subjetiva o culposa en razn de la primaca de la realidad sobre las formas jurdicas. As ocurre cuando la ley establece presunciones de responsabilidad en caso de colisin de vehculos (artculo 127, in fine, de la ley especial de trnsito) o como sancin para el conductor que conduzca bajo efectos de bebidas alcohlicas, sustancias estupefacientes o psicotrpicas o lo haga a exceso de velocidad, se presume en l la responsabilidad del accidente (artculo 129 eiusdem) El profesor Gert Kummerow (17) analiza el concepto de la responsabilidad objetiva, afirmando: La expresin `responsabilidad objetiva depurada de toda interferencia de la `presuncin de responsabilidad es empleada en dos sentidos. Una primera direccin (responsabilidad objetiva en sentido restringido), hace coincidir el calificativo con la obligacin de reparar basada en la simple relacin entre el hecho-causa y el hecho-consecuencia. Sobre esta faceta de la `responsabilidad objetiva incide una porcin dominante de los comentarios que presagian la amenaza de una regresin en la conciencia jurdica de los pueblos, o la consagracin de una inicua aplicacin mecnica de la responsabilidad capaz de comprometer a un sujeto aun cuando haya sido vctima del caso fortuito, o cuando menos- una forzada pretensin de personificar los patrimonios mediante el aserto de que el responsable no es el inculpado sino su patrimonio, ficcin que resulta repugnante a la ciencia del Derecho. En la orilla opuesta (responsabilidad objetiva en sentido amplio), la frase designa la contrapartida de la obligacin de resarcir basada en la idea de la culpa: el dao implica un hecho lesivo, ms no resultante de la violacin de un deber primario (comportarse en forma prudente y diligente en todos los actos de la vida civil). Por esta pendiente ha querido llegarse, 70

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mediante la intervencin de la `responsabilidad objetiva, a una traduccin tcnica de la teora del riesgo. Sujetos responsables del dao. Este acogimiento de doctrina lo observamos en el Decreto con Fuerza de Ley de Trnsito y Transporte Terrestre cuando en su artculo 127 seala como responsables al propietario, conductor o garante y en circunstancias especiales a las empresas arrendadoras de vehculos. As la norma en comentario expresa: Artculo 127. El conductor, el propietario del vehculo y su empresa aseguradora, estn solidariamente obligados a reparar todo dao que se cause, con motivo de la circulacin del vehculo, a menos que se pruebe que el dao proviene del hecho de la vctima, o de un tercero que haga inevitable el dao; o que el accidente hubiese sido imprevisible para el conductor. Cuando el hecho de la vctima o del tercero haya contribuido a causar el dao, se aplicar lo establecido en el Cdigo Civil. En caso de colisin entre vehculos, se presume, salvo prueba en contrario, que los conductores tienen igual responsabilidad por lo daos causados (Negrillas nuestras) Definicin jurdica de Conductor, Propietario y Garante. Desde el punto de vista legal conseguimos definiciones sobre este trpode responsable el accidente de trnsito. As el artculo 151 del Reglamento de la Ley de Trnsito Terrestre nos indica que entiende el sistema jurdico por conductor, utilizando en tal sentido como elemento primario el control fsico sobre la cosa. A su vez el artculo 48 de la vigente Ley de trnsito y Transporte terrestre define que se ha de entender por propietario, recurriendo al sistema tabular, es decir lo escrito en el Registro Nacional de vehculos y Conductores (tabula). Finalmente la Ley de Empresas de Seguros y Reaseguros en sus artculos 1, 2, 47, 48 y 49, as como el artculo 7 de la ley del Contrato de Seguro nos permiten precisar qu entiende el sistema jurdico por garante, partiendo del conocimiento de quines estn autorizados por el Estado para realizar la actividad aseguradora y cmo aqul les sujeta a determinadas y claras reglas de control sobre su actividad. En tal sentido las normas citadas establecen: Artculo 151: A los efectos de este Reglamento se entiende por conductor, toda persona que conduce, maneja o tiene control fsico de un vehculo de motor en la va pblica; que controla o maneja un vehculo remolcado por otro o que dirige, maniobra o est a cargo del 71

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manejo directo de cualquier otro vehculo. Los conductores tienen la responsabilidad, en todo momento, de controlar sus vehculos o animales. Al aproximarse a otros usuarios de la va debern adoptar las precauciones necesarias para la seguridad de los mismos, especialmente cuando se trate de nios, ancianos, invidentes u otras personas manifiestamente impedidas (Negrillas nuestras) Artculo 48. Se considera propietario quien figure en el Registro Nacional de Vehculos y Conductores como adquirente, aun cuando lo haya adquirido con reserva de dominio (Negrillas nuestras) Artculo 1. El presente Decreto Ley regula la actividad aseguradora, reaseguradora, de produccin de seguros, de reaseguros y dems actividades conexas. A los fines de este Decreto Ley, se entiende por actividad aseguradora, aquella mediante la cual existe la obligacin de prestar un servicio o el pago de una cantidad de dinero, en caso de que ocurra un acontecimiento futuro e incierto y que no dependa exclusivamente de la voluntad del beneficiario, a cambio de una contraprestacin en dineroomissis (Negrillas nuestras) Artculo 2. Slo las personas regidas por este Decreto Ley podrn utilizar en su denominacin las palabras seguros y reaseguros. En todo caso los entes controlados debern tener una denominacin social que especifique claramente su naturaleza jurdica. Los productores de seguros y de reaseguros, peritos avaluadores, ajustadores de prdidas e inspectores de riesgo, en toda su documentacin y publicidad debern indicar su carcter sin usar abreviaturas Artculo 47. Las operaciones de seguros y de reaseguros nicamente pueden ser realizadas por las empresas de seguros y las de reaseguros autorizados por la ley. Las autorizaciones para constituirse y funcionar como empresa de seguros sern, por su propia naturaleza, intransmisibles. Slo se otorgarn autorizaciones para operar exclusivamente en el ramo de seguros de vida o en uno o ms ramos de seguros generales, a partir de la entrada en vigencia de este Decreto Ley. En consecuencia no se otorgarn nuevas autorizaciones para operar conjuntamente en seguros de vida y seguros generales. A los efectos de este Decreto Ley los seguros de hospitalizacin, ciruga y maternidad y de accidentes personales se consideran seguros generales Artculo 48. Las empresas de seguros podrn realizar operaciones de reaseguros en aquellos ramos en los cuales estn autorizadas para realizar 72

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operaciones de seguros. Las empresas de reaseguros no podrn realizar operaciones de seguros Artculo 49. Son condiciones indispensables para obtener y mantener la autorizacin para operar como empresa de seguros: 1. Adoptar la forma de sociedad annima. 2. Tener un capital mnimo de: a. El equivalente a cien mil unidades tributarias (100.001 U.T.) si operan en seguros generales o seguros de vida. b. El equivalente a doscientas mil unidades tributaria (200.000 U.T.) si han sido autorizadas para operar en seguros generales y seguros de vida simultneamente antes de la entrada en vigencia de este Decreto Ley, los fines de mantener dicha autorizacin. Dicho capital mnimo deber ser ajustado cada dos (2) aos, antes del 31 de marzo del ao que corresponda, con base en la unidad tributaria existente al cierre del ao inmediatamente anterior a aqul en que debe realizarse e ajuste. 3. Tener como objeto exclusivo la realizacin de operaciones permitidas por este Decreto Ley para dichas empresas. A tales fines la Superintendencia de Seguros dictar las normas para determinar los parmetros por los cuales se verificar el cumplimiento de este requisito. 4. Tener una junta directiva, que tendr a su cargo la administracin de la empresa, compuesta por lo menos de cinco (5) miembros,omissis Artculo 7. Son partes del contrato de seguro: 1. La empresa de seguros o asegurador, es decir, la persona que asume los riesgos. Slo las empresas de seguros autorizadas de acuerdo con la ley que rige la materia pueden actuar como asegurador. 2. El tomador, o sea, la persona que obrando por cuenta propia o ajena, traslada los riesgos (Negrillas nuestras) Definicin jurisprudencial de propietario. A diferencia de los conceptos de conductor y garante, cuya comprensin es generalmente compartida por los usuarios del derecho, ello no ocurre con la idea de propietario. En efecto, la actual imposibilidad material de producir administrativamente los cambios en el registro de propietarios con 73

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eficiencia y prontitud ha generado un caos dominial en torno a los llamados traspasos de vehculos. Podra afirmarse, sin duda, pero como una exageracin pedaggica- que la mayora de los propietarios reales de los vehculos que circulan por el pas no estn registrados en la oficina administrativa competente como tales titulares del dominio real. As los compradores adquieren mediante documento autenticado por ante una Notara Pblica, pero el traspaso por ante el Ministerio competente (hoy da el de Infraestructura) no se realiza por estar paralizadas las actividades relativas a esta materia, desde hace muchos aos. Ello ha obligado a los rganos jurisdiccionales a morigerar la redaccin del artculo 48 de la ley especial de trnsito. En tal sentido se ha distinguido que esta norma es aplicable en el aspecto administrativo, ms no en el de la responsabilidad civil. En ese sentido una primera sentencia emanada de la Sala de Casacin Civil, Mercantil y del Trabajo de la antigua Corte Suprema de Justicia se produjo el 25 de enero de 1977, caso Quintero contra Galligari; con igual criterio se pronunci el 22 de febrero de 1979 la Sala de Casacin Civil del mximo tribunal, caso Chvez contra Autocamiones Anaco. Finalmente esta Sala en fecha 22 de octubre de 1980 reiter el criterio expresado. A ttulo de ejemplo veamos la sentencia primigenia, la del ao 1977 cuando expresa: omissis Afirma el recurrente que conforme al artculo 4 de la Ley del Trnsito Terrestre, se considerar como propietario e un vehculo a quien figure en el registro de Vehculos como adquiriente. Ello es cierto, pero tambin lo es que ese carcter de propietario que se deriva del hecho de aparecer inscrito en el citado Registro es a los fines de la Ley de Trnsito Terrestre, como el mismo artculo 4 lo establece, sin que tal cosa signifique que en materia de vehculos fueron derogadas las disposiciones legales del Cdigo Civil acerca de la manera de adquirir y transmitir la propiedad de los bienes a otros efectos distintos a los previstos en la citada Ley Especial. Esto se pone de manifiesto si se observa que el referido artculo 4 no dice que es propietario, sino que se considera como propietario, agregando que esta presuncin es an cuando se haya adquirido el vehculo con reserva de dominio. As por ejemplo, por lo que respecta a infracciones de normas de trnsito, efectos fiscales, multas, etc., el propietario del vehculo ser el que aparezca en el Registro de Vehculos de la autoridad de trnsito correspondiente, pero para otros efectos y el 74

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ejercicio de determinacin de derechos, como sera el poder intentar una accin de daos y perjuicios que es eminentemente civil, causados a un vehculo, es indudable que propietario del mismo ser el que acredite esa propiedad por los medios previstos en el Cdigo Civil, amn las pruebas que puedan derivarse del citado Registro. El propio artculo 100 del Reglamento de la Ley de Trnsito as lo evidencia, al disponer que Las Inspectoras de Trnsito no tramitaran el registro de un vehculo sin la consignacin previa del documento que acredite la adquisicin original del mismo; agregando que ese documento podr ser: 1) el documento de importacin y planilla de los derechos correspondientes, si fuere el caso; 2) certificado de fbrica, si es fabricado o ensamblado en el pas; 3) factura proveniente de una agencia distribuidora de vehculos donde conste la adquisicin del mismo y 4) cualquier otro documento que en forma fehaciente e indubitable demuestre la adquisicin original del vehculo, exigindose que este documento sea debidamente autenticado. Correctamente la recurrida establece que si bien tal inscripcin en el Registro de Vehculos tienen Valor acreditativo de la propiedad, por tratarse de bienes muebles el dominio tambin puede acreditarse por otros medios, pues la Ley de Trnsito Terrestre no deroga las Reglas del Cdigo civil, en materia de propiedad inmobiliaria (Negrillas nuestras). El profesor Jos Mlich-Orsini, en la obra antes citada, hace referencia aun fallo de la Sala constitucional de fecha 19 de noviembre de 2002, caso Israel Eduardo Lpez, cuando bajo ponencia del magistrado Antonio Garca Garca, afirm: Acerca de cmo demostrar la titularidad del derecho de propiedad sobre vehculos automotores, ha tenido esta Sala oportunidad de pronunciarse en sentencia N 1197 del 6 de julio de 2001 (caso Carlos E. Leiva Arias) y posteriormente en sentencia N 1544 del 13 de agosto del mismo ao, en las cuales dispuso: ...todo rgimen de publicidad registral en principio, es inaplicable a los bienes muebles corporales, en virtud de que la posesin de buena fe vale ttulo, pero sin embargo, el legislador ha previsto en algunos casos que determinados bienes muebles deban cumplir con ese rgimen de publicidad, dada la ...necesidad de dotar de certeza ciertos negocios jurdicos y de hacer posible a los terceros el conocimiento del contenido de esos negocios, en particular aquellos que condicionan la transferencia del dominio y la constitucin de garantas y derechos reales limitados, ha alimentado la tendencia, en los ordenamientos jurdicos actuales, de 75

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hacer extensible a ciertos bienes muebles los sistemas de publicidad registral, reservados en las legislaciones tradicionales a los bienes inmuebles.... (Gert Kummerow, Compendio de Bienes y Derechos Reales, 1992, Paredes Editores, pg. 67). Entre esos bienes muebles corporales sujetos al rgimen de publicidad registral, encontramos a los vehculos automotores. Por ello, la Ley de Trnsito Terrestre, establece lo siguiente: Artculo 11. A los fines de esta Ley, se considerar como propietario a quien figure en el Registro Nacional de Vehculos como adquirente, an cuando haya adquirido con reserva de dominio. (subrayado de la Sala). Artculo 9. El Registro Nacional de Vehculos ser pblico, con las limitaciones que establece esta Ley y su Reglamento. Los actos inscritos en l, tendrn efectos a terceros...omissis... (subrayado de la Sala). Igualmente, el artculo 78 del Reglamento de la Ley de Trnsito Terrestre establece: Articulo 78. El Registro Nacional de Vehculos ser pblico y en l se incluirn el conjunto de datos relativos a la propiedad, caractersticas y situacin jurdica de los vehculos, as como todo acto o contrato, decisin o providencia judicial, administrativa o arbitral que implique constitucin, declaracin, aclaracin, adjudicacin, modificacin, limitacin, gravamen, medida cautelar, traslacin o extincin de la propiedad, dominio u otro hecho real principal o accesorio sobre los vehculos, para que surtan efectos ante las autoridades y ante terceros (subrayado de la Sala). De los artculos precedentemente citados, se observa que el legislador considera a un ciudadano propietario de un vehculo, frente a las autoridades y ante terceros, cuando aparezca como titular de ese derecho real en el Registro Nacional de Vehculos (Subrayado de ese fallo). Por lo que, en armona con el criterio supra trascrito, esta Sala estima que resulta conforme a derecho el anlisis efectuados por el a - quo, al establecer que ... [e]s acertada la decisin impugnada a travs del recurso de amparo constitucional, el cual sucumbe al haber demostrado el ciudadano Eduardo Lucio Ledesma Va, el derecho de propiedad del vehculo identificado ut supra y as se resuelve., y la posterior declaratoria sin lugar de la accin propuesta 76

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Ahora bien, esta sentencia toma como referencia o antecedente el fallo dictado por la Sala Constitucional, el da 6 de julio de 2001, bajo ponencia del mismo magistrado, caso Carlos Enrique Leiva Arias, cuando afirm (18): Ahora bien, esta Sala observa que el suprimido Tribunal Trigsimo Primero de Primera Instancia en lo Penal, mediante auto del 12 de noviembre de 1998, hizo entrega del vehculo en cuestin al ciudadano JOS ANTONIO DIRITA BENCOMO, bien mueble que le haba sido vendido por el ciudadano JOS FLORENCIO RODRGUEZ, segn consta de documento autenticado, quien a su vez lo haba comprado al ciudadano JUAN ANTONIO TOUZA PAVN, igualmente a travs de documento autenticado. Tambin se advierte, que el accionante, ciudadano CARLOS ENRIQUE LEIVA ARIAS adquiri el vehculo del mismo ciudadano JUAN ANTONIO TOUZA PAVN, mediante documento de compra-venta autenticado. De lo expuesto se desprende que dada la incertidumbre en cuanto a la titularidad del derecho de propiedad del vehculo, derivada del elenco de sucesivas ventas que se verificaron, no poda el referido Tribunal, hacer entrega del vehculo, sin que se aclarase quin era realmente su propietario, ya que tanto el quejoso como la persona a quien se le entreg el vehculo, a pesar de poseer sendos documentos autenticados que los acreditaban como compradores, no demostraron la propiedad por medio del ttulo idneo, otorgado por el organismo pblico encargado del Registro Nacional de Vehculos, denominado Servicio Autnomo de Transporte y Trnsito Terrestre (S.E.T.R.A.), el cual est adscrito al Ministerio de Infraestructura. Al respecto, es conveniente sealar que todo rgimen de publicidad registral en principio, es inaplicable a los bienes muebles corporales, en virtud de que la posesin de buena fe vale ttulo, pero sin embargo, el legislador ha previsto en algunos casos que determinados bienes muebles deban cumplir con ese rgimen de publicidad, dada la ...necesidad de dotar de certeza ciertos negocios jurdicos y de hacer posible a los terceros el conocimiento del contenido de esos negocios, en particular aquellos que condicionan la transferencia del dominio y la constitucin de garantas y derechos reales limitados, ha alimentado la tendencia, en los ordenamientos jurdicos actuales, de hacer extensible a ciertos bienes muebles los sistemas de publicidad registral, reservados en las legislaciones tradicionales a los bienes inmuebles.... 77

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(Gert Kummerow, Compendio de Bienes y Derechos Reales, 1992, Paredes Editores, pg. 67). Entre esos bienes muebles corporales sujetos al rgimen de publicidad registral, encontramos a los vehculos automotores. Por ello, la Ley de Trnsito Terrestre, establece lo siguiente: Artculo 11. A los fines de esta Ley, se considerar como propietario a quien figure en el Registro Nacional de Vehculos como adquirente, an cuando haya adquirido con reserva de dominio. (subrayado de la Sala). Artculo 9. El Registro Nacional de Vehculos ser pblico, con las limitaciones que establece esta Ley y su Reglamento. Los actos inscritos en l, tendrn efectos a terceros...omissis... (subrayado de la Sala). Igualmente, el artculo 78 del Reglamento de la Ley de Trnsito Terrestre establece: Artculo 78. El Registro Nacional de Vehculos ser pblico y en l se incluirn el conjunto de datos relativos a la propiedad, caractersticas y situacin jurdica de los vehculos, as como todo acto o contrato, decisin o providencia judicial, administrativa o arbitral que implique constitucin, declaracin, aclaracin, adjudicacin, modificacin, limitacin, gravamen, medida cautelar, traslacin o extincin de la propiedad, dominio u otro hecho real principal o accesorio sobre los vehculos, para que surtan efectos ante las autoridades y ante terceros (subrayado de la Sala). De los artculos precedentemente citados, se observa que el legislador considera a un ciudadano propietario de un vehculo, frente a las autoridades y ante terceros, cuando aparezca como titular de ese derecho real en el Registro Nacional de Vehculos. Por consiguiente, al imperar en el presente caso, la duda sobre la titularidad de la propiedad del vehculo que fue entregado, y al existir dos documentos de compra venta autenticados sobre el mismo bien, esta Sala considera que la entrega del vehculo realizada por el tribunal de primera instancia, al ciudadano JOS ANTONIO DIRITA BENCOMO, no resultaba ajustada a derecho, como lo consider el Tribunal a quo, por lo que el amparo deba prosperar en razn de que se deba esclarecer indefectiblemente quin era la persona que ostentaba efectivamente su propiedad, es decir, verificndose quin la posea segn el Registro Nacional de Vehculos. (Negrillas nuestras) 78

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Como se observa el juzgador en ambos casos ha optado por declarar que el bien ser propiedad de aqul que resulte ser titular del dominio sobre la cosa mueble (vehculo) por aparecer como tal ante el registro pblico que lleva el Estado. Ahora bien, esta solucin no es la aplicable al caso de la responsabilidad civil, que s lo es en el mbito penal, para efectos de determinacin de la propiedad cuando se discute sobre la entrega del bien a diversas personas; ms ello no es de igual naturaleza cuando se discute la materia de daos, por cuanto como afirma la jurisprudencia trascrita antes de las comentadas por el profesor Mlich: As por ejemplo, por lo que respecta a infracciones de normas de trnsito, efectos fiscales, multas, etc., el propietario del vehculo ser el que aparezca en el Registro de Vehculos de la autoridad de trnsito correspondiente, pero para otros efectos y el ejercicio de determinacin de derechos, como sera el poder intentar una accin de daos y perjuicios que es eminentemente civil, causados a un vehculo, es indudable que propietario del mismo ser el que acredite esa propiedad por los medios previstos en el Cdigo Civil, amn las pruebas que puedan derivarse del citado Registro. Especificidad de la responsabilidad civil del propietario, conductor y garante. Como hemos analizado previamente nuestra legislacin tradicionalmente ha establecido como responsables por los daos ocasionados en el accidente de trnsito a tres personajes, a saber, el conductor del vehculo, el propietario de ste y al garante que ha contratado una pliza de responsabilidad civil frente a terceros con el propietario. Ellos constituyen un litis consorcio pasivo facultativo. Se ha establecido, en doctrina y en la jurisprudencia, que la responsabilidad del conductor obedece a un hecho propio, y siempre la legislacin le ha hecho responsable por todos los daos materiales y morales ocasionados. La responsabilidad del garante deviene de una relacin contractual con el propietario y lo corresponde en los mismos trminos que ste, salvo que su obligacin est limitada en lo econmico por el monto de la suma asegurada; ste es su lmite y hasta all acompaa al propietario en el cumplimiento de la obligacin. El propietario era responsable por un hecho ajeno y responda slo por los daos materiales no as por los morales. 79

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En cuanto a la responsabilidad por hecho ajeno nuestra jurisprudencia patria ha delineado algunos conceptos bsicos, tales como lo refleja la sentencia del 4 de octubre de 2006, emanada de la Sala Poltico Administrativa del Tribunal Supremo de Justicia, bajo ponencia del magistrado Levis Ignacio Zerpa, caso Pedro Pablo Morantes contra C. A. Electricidad de los Andes (CADELA) (19) cuando expres: Ahora bien, visto que lo que se pretende imputar a CADELA en el presente caso, es su responsabilidad como guardin de las instalaciones elctricas en las cuales se verific el trgico evento, es preciso hacer unas breves consideraciones al respecto. Establece el artculo 1.193 del Cdigo Civil que: Toda persona es responsable del dao causado por las cosas que tiene bajo su guarda, a menos que pruebe que el dao ha sido ocasionado por falta de la vctima, por el hecho de un tercero, o por caso fortuito o fuerza mayor. (Omissis). El dispositivo parcialmente trascrito contempla una de las formas bajo las cuales se verifica la denominada responsabilidad especial (la cual puede producirse por hecho ajeno o por cosas), en contraposicin con la responsabilidad por hecho propio; siendo ambas, clasificaciones desarrolladas ampliamente por la doctrina, derivadas de la responsabilidad civil delictual o por hecho ilcito. Estas dos clasificaciones generales, a saber, la responsabilidad especial (en sus dos versiones), y la ordinaria, presentan diferencias marcadas que a la vez se erigen en sus caractersticas ms notables. Destacando como la principal de ellas el hecho de que mientras en la responsabilidad ordinaria el civilmente responsable es quien caus el dao; en la especial, lo es un tercero por el ilcito causado por una persona o una cosa con las cuales tiene un especial vnculo, en virtud de encontrarse bajo su direccin, guarda, control o vigilancia. En segundo lugar, es preciso sealar que la culpa del agente causante del dao ha de ser demostrada en el supuesto de la responsabilidad ordinaria, en tanto que la culpa del civilmente responsable se presume en la segunda de estas categoras, siendo esta presuncin de carcter absoluto en algunas situaciones (tratndose del dueo o principal, o el guardin de la cosa), y juris tantum (cuando lo que se analiza es la culpa de los padres, tutores, preceptores o artesanos por los daos cometidos por los menores que habiten con ellos, as como por los alumnos y aprendices, segn sea el caso). 80

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Es as que atendiendo al asunto objeto de controversia, el accionante atribuye la responsabilidad de los daos sufridos el da 23 de agosto de 1997, a CADELA, por considerar que es dicha sociedad mercantil es el guardin de las instalaciones y de los conductores de electricidad En cuanto al dao moral, de manera excepcional, la jurisprudencia patria, con la Sala de Casacin civil de la extinta Corte Suprema de Justicia a la cabeza, y durante la vigencia de las leyes que van desde 1960 a 1996, haba creado dos circunstancias en las cuales el propietario se hacia responsable del dao moral; tales eran, a) cuando se le demandaba en un carcter distinto al de propietario y con ocasin de una relacin de primaca frente al conductor que le llevaba a asumir incluso el dao moral. Tal era la postura del propietario cuando el conductor era su hijo menor de edad o el pupilo que habitaba bajo su mismo techo o cuando permaneca bajo su vigilancia, segn el caso (artculo 1.190 Cdigo Civil); o en su condicin de principal por el dao causado como conductor del vehculo daoso- por el sirviente o dependiente (artculo 1.191 eiusdem); b) Igualmente se sostena que responda el propietario por dao moral cuando el dao se haba ocasionado por falta de mantenimiento del vehculo, ya que sta es obligacin del propietario del vehculo, y cuando la causa eficiente del accidente era la falta de cumplimiento de esta obligacin se le hacia extensiva al propietario la responsabilidad por dao moral (artculo 5, literal c y 12, literal c de la Ley de Trnsito Terrestre de los aos 1986 y 1996 respectivamente), por cuanto se estaba en presencia de un hecho propio del propietario. As pues slo responda el propietario por dao moral de manera excepcional, segn haba ido perfilando la doctrina y la jurisprudencia nacional (20) La modificacin se produce cuando, en la ley vigente, se omite una palabra en el artculo que establece la responsabilidad civil. Veamos que el artculo 54 de la ley de 1996 -reiterativa de las existentes desde 1960 hasta esta ltima- prevea: Artculo 54.- El conductor, el propietario del vehculo y su empresa aseguradora estn solidariamente obligados a reparar todo dao material que se cause con motivo de la circulacin del vehculo, (Negrillas nuestras) La ley de 2001 cuando establece la responsabilidad civil, derivada del hecho ilcito vehicular, en su artculo 127 establece: 81

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Artculo 127. El conductor, el propietario del vehculo y su empresa aseguradora, estn solidariamente obligados a reparar todo dao que se cause con motivo de la circulacin del vehculo, (Negrillas nuestras) Como se observa el cambio est en simplemente haber afirmado que se responda por todo dao causado, mientras la antigua legislacin deca todo dao material. Desde el punto de vista del lenguaje escrito el cambio es minsculo, desde la ptica jurdica es inmenso. Desde que la Ley de Trnsito y Transporte Terrestre entr en vigencia el propietario pas a ser responsable del dao moral causado en el accidente de trnsito sin ningn otro requisito que el de la ocurrencia del hecho ilcito, la concrecin del dao moral y que ste se haya originado con motivo de la circulacin del vehculo daoso. Es este un cambio de concepcin de primera importancia para el anlisis del aspecto sustantivo de la materia que nos ocupa. Sobre la materia del dao moral la Sala Poltico Administrativa del Tribunal Supremo de justicia, bajo ponencia de la magistrada Evelyn Marrero de Ortz, caso Nieves Anaid Hernndez Almrida contra Electricidad de Occidente C. A. (Eleoccidente), en fecha 7 de diciembre de 2006, ha expresado (21): Dao Moral: Con relacin a la pretensin de resarcimiento por el dao moral sufrido por los accionantes derivados de la muerte de la ciudadana Dennys Magdalena Garca Hernndez, la Sala observa: La parte in fine del artculo 1.196 del Cdigo Civil establece que El Juez puede igualmente conceder una indemnizacin a los parientes, afines o cnyuge, como reparacin del dolor sufrido en caso de muerte de la vctima Ahora bien, consta en autos la muerte de la referida ciudadana en las condiciones suficientemente descritas en este fallo, y por cuanto esta Sala ha establecido que los daos morales por su naturaleza esencialmente subjetiva no estn sujetos a una comprobacin material directa, por no ser posible, se considera inoficioso entrar a analizar las pruebas tendientes a comprobar el dao moral sufrido, cuya indemnizacin ha sido demandada. Sin embargo, existe para esta Sala la plena conviccin de que el dolor sufrido por el hijo y la madre de la vctima debe ser reparado, aun reconociendo, como lo ha hecho en otros pronunciamientos, que el dao moral no es susceptible de ser satisfecho mediante una suma de dinero, 82

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sin embargo, al no existir otro medio jurdico distinto sino la indemnizacin patrimonial para hacerlo, acuerda otorgarla en la cantidad de Cien Millones de Bolvares (Bs. 100.000.000,oo), correspondindole al nio Jean Franco Ramrez Garca la cantidad de Setenta y Cinco Millones de Bolvares (Bs. 75.000.000,00) y a la ciudadana Nieves Anaid Hernndez Almrida la cantidad de Veinticinco Millones de Bolvares (Bs. 25.000.000,00) As se decide (Negrillas nuestras) Naturaleza de la responsabilidad del garante. ste como consecuencia del contrato de responsabilidad civil adquiere una obligacin de indemnizar daos previstos de manera previa y con ocasin de un siniestro futuro e incierto. En el ensayo denominado Anotaciones Sobre la Accin Directa de la Vctima Contra los Sujetos Responsables por la Ley de Trnsito Venezolana y en Especial Contra el Asegurador de la Responsabilidad Civil Obligatoria el profesor Alberto Baumeister Toledo (22) afirma: Por igual, estimamos pertinente hacer algunas consideraciones en torno a la naturaleza y caracteres del seguro obligatorio que impone la Ley ampara esa responsabilidad especial que deriva de la Ley de Trnsito, por lo cual destacamos que la doctrina no tienen dudas de que se trata de un contrato de seguro de daos, a pesar de que eventualmente del hecho pueda derivar la muerte de la persona. En razn de lo expuesto, obviamente dicho seguro se rige y regula como un seguro Indemnizatorio pues su finalidad es reparar los daos reales, y la garanta slo es para cubrir, aun en caso de muerte, los daos patrimoniales sufridos por la vctima. Garrigues define el contrato de seguro de responsabilidad civil de vehculos, como aquel seguro contra el riesgo de quedar gravado el patrimonio por una obligacin de indemnizar, derivada de la responsabilidad civil del tomador de seguro El garante como sujeto pasivo de la accin directa. Especficamente la responsabilidad del garante en la materia de trnsito adquiere ribetes especiales por cuanto se le confiere a la vctima una accin directa contra el asegurador. En tal sentido el artculo 132 de la Ley de Trnsito y Transporte Terrestre (equivalente a los artculos 60 y 24 de las leyes especiales de 1996 y 1986 respectivamente) dispone: Artculo 132: Las victimas de accidentes de trnsito terrestre o sus herederos, tienen accin directa contra el asegurador dentro de los lmites de la suma asegurada por el contrato. Si hay perjudicados y el total de la 83

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indemnizaciones debidas por los propietarios excede de la suma asegurada, los derechos de aquellos contra el asegurador se dividirn proporcionalmente hasta la concurrencia de esta suma. No obstante, el asegurador que pruebe haber pagado de buena fe a alguno de los perjudicados una cantidad mayor a la que le corresponda, queda liberado de responsabilidad respecto a los dems perjudicados hasta la concurrencia de la cantidad pagada (Negrillas nuestras) Este modelo de responsabilidad rompe con el esquema tradicional contractual sobre la relatividad de los contratos, segn el cual estos slo aprovechan o daan a quienes los celebran. En tal sentido el autor antes citado, en el ensayo jurdico de marras, citado anteriormente nos ensea: Para dar alguna nocin sobre el concepto de la accin directa hacemos nuestra la cita en Halpern, de Ambrosie Colin, quien entiende por tal, La accin que posee una persona contra otra, con lo cual no tienen personalmente ningn vinculo de derecho, en razn de la intervencin de una tercera, y que ejerce sin haber recurrido a esta ltima Segn difundida doctrina coincidente, deben atribuirse a dicha nocin como elemento caracterstico los siguientes: Es una accin acordada a una acreedor contra el deudor de su deudor, aunque este ltimo jams se haya obligado hace (rectius: hacia) l con referencia al derecho que invoca, de manera que permita a este acreedor eludir, en cierta medida, los inconvenientes que le resultaran del nico recurso de la obligacin oblicua (Negrillas y parntesis nuestros) (23) Digamos finalmente el asegurador no podr oponer a la vctima las defensas o excepciones que tenga contra su asegurado para afectar o limitar los derechos de aqul. As lo dispone el artculo 133 de la ley especial de trnsito, como veremos de seguidas. Accin de repeticin del asegurador contra el asegurado. De manera excepcional la ley prev que el garante pueda reclamar, por va judicial, de su asegurado el monto o parte de ste que haya pagado a la vctima con motivo del siniestro. En tal sentido el artculo 133 de la ley especial prev: Artculo 133: En ningn caso le podrn ser opuestas a las victimas o a sus causahabientes, las excepciones que pudiera tener el asegurador contra el asegurado. El asegurador podr repetir contra el asegurado cuando: 84

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1. No hubiese pagado la prima en los trminos convenidos. 2. Obstaculice con su proceder el ejercicio de los derechos del garante. 3. Al producirse el accidente, el vehculo est destinado a usos diferentes de los normalmente previsibles en el momento de la celebracin del contrato. 4. Los daos reclamados hayan sido causados intencionalmente por el asegurado o con su complicidad. 5. Haya entregado el vehculo a un conductor incapacitado o inhabilitado para conducir, a sabiendas de tal circunstancia. 6. No mantenga el vehculo con su diseo original, externo o interno, en cuanto a las condiciones de seguridad y de buen funcionamiento exigidas por este Decreto Ley y su Reglamento Como se observa la pretensin de la aseguradora est limitada a obtener el reintegro de la suma pagada a la vctima del accidente de trnsito, cuando en ste ha tenido trascendencia negativa la conducta del asegurado que ha incumplido con la obligacin contractual de ejecutar el contrato segn lo pautado, o no lo ha hecho de buena fe, como ordena el artculo 1.160 cuando prev: Artculo 1.160. Los contratos deben ejecutarse de buena fe y obligan no solamente a cumplir lo expresado en ellos, sino a todas las consecuencias que se derivan de los mismos contratos, segn la equidad, el uso o la Ley (Negrillas nuestras) La indexacin y la responsabilidad contractual del asegurado. En el estudio de la materia de la responsabilidad de la aseguradora un asunto espinoso y en ayuno de discusin a fondo es la condenatoria que se impone a los aseguradores indexndose los montos reclamados por la vctima. Analicemos algunos aspectos de la actividad aseguradora y el modo como una eventual condena indemnizatoria puede afectar a aqulla. Veamos. Los lmites indemnizatorios de la pliza son cifras ciertas y determinadas, que se utilizan en la planificacin financiera y presupuestaria de las empresas aseguradoras, atendiendo a factores como el riesgo y la siniestralidad, para determinar el quantum de las primas. Esta planificacin impone unos lmites basados en clculos y aplicacin de las leyes sobre probabilidades. 85

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Algunas ideas pueden contribuir a la determinacin de la improcedencia total o parcial de la reclamacin exigida por la vctima que pretende la indexacin. No siempre esta reclamacin ha de ser declarada con lugar. En verdad, la correccin monetaria, o indexacin, de demanda dineraria es posible cuando el deudor, cuyo pago se demanda, haya incurrido en mora en el pago de dichas cantidades. Ensea la doctrina que la mora requiere algunos elementos, tales como, validez de la obligacin; de cumplimento posible; crdito cierto, lquido y exigible; el retardo debe ser culposo (una causa que sea imputable al deudor (24); y, finalmente, debe existir una interpelacin o requerimiento al pago. El profesor Miliani balza expresa (25): como condicin esencial se requiere en las obligaciones sin plazo, LA INTERPELACIN, llamada tambin INTIMACIN O REQUERIMIENTO, mediante la cual el acreedor exige la deudor, el cumplimiento de la obligacin, sin que haya pasado a ser mora, hace falta la intimacin o acto mediante el cual el acreedor manifiesta su voluntad al deudor de ser pagado inmediatamente En el desarrollo real de la actividad aseguradora esto no siempre ocurre as. En una alta proporcin de las causas judiciales la aseguradora se entera de la pretensin actual cuando es citada al proceso judicial, bien por va principal del accionante, o llamada como garante por el propietario-asegurado. Por ello al ser aplicada sin que haya habido el conocimiento que la ponga en mora, lo cual supone que no hay reticencia en el pago, ergo, no existe mora. La empresa no ha tenido la oportunidad de cumplir o negarse a ello. Agreguemos a ello que en muchos casos reales no se ha configurado la mora en el cumplimiento de obligaciones, ni por ende su exigibilidad. Se acciona contra el asegurador sin reclamacin previa, por parte del tercero, y aqul es llevado al proceso sin tener la oportunidad de analizar la pretensin indemnizatoria del accionante. Adems, el carcter imprevisible el monto resarcitorio significa un desequilibrio econmico y financiero, por dems imprevisible e incalculable para la empresa contratante como garante Es evidente, que no se puede hablar de retardo en el cumplimiento de obligaciones, cuando no se ha constatado la ocurrencia del supuesto de hecho que podra dar origen al pago de indemnizacin; inclusive con harta frecuencia los hechos son los controvertidos en la causa. (26) 86

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Daos causados a personas o cosas transportadas. Una de las normas del anterior sistema legislativo sobre trnsito que origin mayor disidencia entre los autores y profesores de esta materia, lo constituy la que sealaba que en relacin con...la responsabilidad del conductor o del propietario de un vehculo, en razn del dao causado en un accidente de trnsito a las personas o cosas que aqul transporte, queda sometida al derecho comn... (Negrillas nuestras) La doctrina nacional, con el profesor Ricardo Henrquez La Roche como punta de lanza (27) lleg a la conclusin que en el orden sustantivo esa responsabilidad no se rega por el artculo 54 de la ley, equivalente al 21 del ao 1986 y 127 de la vigente, sino como un asunto de derecho ordinario que para simplificar la explicacin inicial- digamos involucraba aspectos ordinarios mercantiles y civiles. Asimismo se afirm que el proceso se regulara por el sistema especial de trnsito. Ahora bien, el nuevo rgimen procesal de la materia nada dispuso sobre el asunto. Guarda silencio al respecto. La pregunta que surge, ahora, es cmo se rige el sistema indemnizatorio cuando el dao se ha causado con motivo del transporte de personas y cosas?, y, Cmo traducir el silencio de la nueva ley? Podramos hacerlo entendiendo que al no disponer nada remiti tanto lo sustantivo como lo procesal al derecho comn. En favor de esta tesis abona el hecho que al ciudadano lo rigen fundamentalmente los cdigos comunes, en lo sustantivo (Cdigo Civil y Cdigo de Comercio) y en lo procesal (Cdigo de Procedimiento Civil y Cdigo de Comercio); as es desde la realizacin del pacto social. Por ello cuando el Estado quiere crear un rgimen especial lo extrae del mbito general y lo lleva al especial. Por ello crea sistemas especializados como lo laboral, agrario, menores, trnsito, etc.; estos se caracterizan por ser de interpretacin restrictiva, slo debern comprender lo que voluntariamente se le ha excluido de su mundo jurdico comn al ciudadano. Al caso que nos ocupa si nada previ la ley especial sobre responsabilidad para el transportador de personas y cosas, bien como conductor, propietario del vehculo daoso o su aseguradora, entenderamos que se regir el hecho ilcito extracontractual y el contractual por el derecho comn mercantil, el civil sustantivo y el procesal. 87

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Ahora bien, podramos construir un modo distinto de interpretar el silencio de la ley. Diramos que el legislador no guard un silencio absoluto sobre la temtica, slo que se expres suprimiendo lo que refera la anterior legislacin y haciendo extensiva la cobertura a personas y cosas por todo dao material o moral que se ocasione con motivo de la circulacin del vehculo daoso (artculo 127 de la ley especial, trascrito supra). Expres de esta manera su voluntad de que todo dao extracontractual vehicular tendr su sistema indemnizatorio en la especialidad legislativa que cre en el 2001. Volvemos a la expresin utilizada por el legislador cuando seala al artculo 127...Estn solidariamente obligados a reparar todo dao que se cause... y si se la une al silencio legal sobre el tpico de marras, creemos nos est diciendo que en la nueva ley la obligacin de indemnizar por el dao causado a las personas y cosas transportadas se rige por la ley especial de trnsito. Implica ello una responsabilidad objetiva y solidaria entre los miembros del litis consorcio pasivo facultativo. Lgicamente tal solucin slo cedera su lugar cuando un contrato de transporte de cosas o personas una a las partes y la pretensin indemnizatoria se establezca entre stas; en cuyo caso se regira por el sistema contractual sustantivo y procesal comn (Cdigo de Comercio, Cdigo Civil, Cdigo de Procedimiento Civil) En los dems casos, incluso en el transporte benvolo, la responsabilidad se rige por la ley especial de trnsito y transporte. Hablamos de un sistema omnicomprensivo. Es de lamentar, una vez ms, la escasa explicacin que sobre temas de tanta trascendencia jurdica y econmica se expresan en las Exposiciones de Motivos de nuestras leyes en los tiempos recientes, como la que analizamos en esta investigacin. Tal vez el proyectista nos hubiese permitido un acercamiento a su pensamiento y sera ms fcil para el interprete y el usuario de las disposiciones legislativas. 3. CONCLUSIONES Como corolario de la investigacin realizada hacemos los siguientes asertos: 3.1. La responsabilidad civil est estructurada en dos grandes parcelas, la contractual, con vnculo previo entre los sujetos que pueden y a quienes 88

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se le puede pedir responsabilidad; la extracontractual, en la cual entre el victimario (deudor) y la vctima (acreedor) no existe relacin previa. Tanto en una como en otra la figura de los daos tiene especial relevancia. 3.2. La responsabilidad extracontractual, surgida con motivo de haberse producido daos, es hoy en da objeto de especial anlisis que est llevando a la doctrina a una ampliacin de la institucin, con la tendencia natural a proteger a la vctima, sobretodo en la era tecnolgica, y partiendo de la afectacin de inters simple, que aunque legtimo no requiere la comprobacin de la afectacin del derecho subjetivo o del inters jurdicamente protegido. Se considera, a ttulo de ejemplo que la exigencia de la culpa como requisito para la existencia de la responsabilidad puede constituir, en el mundo moderno una situacin de injusticia. 3.3. La existencia del vehculo, aunque haya surgido a principios del siglo pasado, se ha convertido en un factor tecnolgico que hace cotidiana y permanente la reclamacin de daos derivados del accidente de trnsito. El concepto de accidente de trnsito es necesario analizarlo como factor impretermitible del dao en esta especial materia del derecho. Los estudios sobre hecho ilcito, vehculo y circulacin permiten comprender al accidente de trnsito e imbuirnos en el estudio de los daos derivados del mismo. 3.4. El accidente de trnsito genera la existencia de diversos tipos de responsabilidades, a saber, la administrativa, la penal y la civil. Todas con sus especiales caractersticas y requisitos. Para nuestra investigacin trabajamos sobre la responsabilidad civil, la cual requiere siempre de la presencia del dao, bien sea material o moral. 3.5. La legislacin venezolana desde la segunda dcada del siglo pasado se ha desplazado de una responsabilidad subjetiva, fundada en la culpa, a una responsabilidad objetiva basada en la existencia del dao. 3.6. La responsabilidad civil derivada del accidente de trnsito es imputable al propietario, conductor y garante. 3.7. Las responsabilidades de los sujetos que integran el trpode, indicado al numeral anterior, tiene especificidades y caractersticas que le identifican y diferencian entre ellos.

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CITAS 1. Jorge Cubides Camacho. Hecho Imputable Daoso. Del Dao. Compilacin y Extractos. Jos Whaldimir Paredes C. Primera Edicin. Paredes Editores. Caracas. 2001. Pgina 254. 2. Rafael Bernad Mainar. Derecho Civil Patrimonial. Obligaciones. Tomo I. Universidad Central de Venezuela. Caracas. 2006. Pginas 175 y 176 Emilio Pittier Sucre. 3 Curso de Obligaciones. Derecho Civil III. Tomo III. Universidad Catlica Andrs Bello. Caracas. 2007. Pginas 1.017 a la 1.018. 4. En estas ideas, con la excepcin de la parte final del numeral tercero, seguimos de cerca al profesor Emilio Pittier Sucre. Ibdem. Pginas 1.018 y 1.019. 5. Enrique Urdaneta Fontiveros. Orientaciones Modernas en el Derecho de Daos. Academia de las Ciencias polticas y Sociales. Asociacin Venezolana de derecho Privado. Serie Eventos 23. Caracas. 2007. Pginas 690 a la 705. 6. Rafael Bernad Mainar. Ibdem. Pgina 21. 7. Diccionario de la Lengua Espaola. Real Academia Espaola. Vigsima Primera Edicin. Tomo I. Editorial Espasa Calpe, S.A. Madrid. 2000. 8. Ossorio, Manuel. Diccionario de Ciencias jurdicas, Polticas y Sociolgicas. Editorial Heliasta. Buenos Aires. 1989. 9. Ferreto Mellafe, Jaime Enrique Procedimiento Civil de Trnsito. Ediciones Libra C.A. Caracas. 1988. Pgina 12. 10. Henrquez La Roche, Ricardo. Derecho de Trnsito. Fundacin Projusticia. Caracas. 1997. Pgina 235. 11. Adriano De Cupis. El dao. Teora General De La Responsabilidad Civil. Bosch Casa Editorial. Barcelona. 1975. Pgina 84. 12. La casacin civil venezolana ha desarrollado la temtica desde la primigenia sentencia de fecha 30 de julio de 1968; habindola reiterado en mltiples oportunidades. Sobre el tema vase la obra del autor Jaime Ferreto, antes citada. Pginas 117 a la 119. 13. Jos Mlich-Orsini. La Responsabilidad Civil por Hechos Ilcitos. 3 edicin. Academia de las Ciencias polticas y Sociales. Centro de Investigaciones Jurdicas. Serie Estudios 45-46. Caracas. 2006. Pginas 473 a la 474. 90

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14. Gert Kummerow. La Obligacin de Indemnizar Normada en la Ley de Trnsito Terrestre Venezolana. Libro homenaje al a memoria de Roberto Goldschmidt. Universidad Central de Venezuela. Caracas. 1967. Pgina 264. 15. Carnevali de Camacho, Magaly. Responsabilidad Civil por Accidentes de Trnsito. Ediciones de la Universidad de los Andes. Mrida. 1988. Pgina 30. 16. Enrique Urdaneta Fontiveros. Obra citada. Pgina 707. 17. Gert Kummerow. Ibdem. Pgina 270 a la 271. 18. Tomada de la pgina Web www.tsj.org.ve 19. Tomada de la pgina Web www.tsj.gov.ve 20. Al respecto son de obligatoria lectura los textos de los profesores Gert Kummerok, en su trabajo antes citado, y el de Ricardo Henrquez La Roche, antes reseado, a las pginas 183 a la 193. 21. Tomada de la pgina Web www.tsj.gov.ve 22. Alberto Baumeister Toledo. Anotaciones Sobre la Accin Directa de la Vctima Contra los Sujetos Responsables por la Ley de Trnsito Venezolana y en Especial Contra el Asegurador de la Responsabilidad Civil Obligatoria. Estudios Sobre Derecho de Seguros. Publicaciones UCAB. Caracas. 2003. Pgina 132. 23. Alberto Baumeister Toledo. Obra citada. Pgina 135 24. Alberto, Miliani Balza. Obligaciones Civiles. Editorial Bicentenario. Caracas. 1984. Pgina 232. 25.- Alberto, Miliani Balza. Ibdem. Pginas 232 y 233. 26. En igual sentido el profesor Alberto Baumeister Toledo. Obra citada. Pgina 143. 27. Vase al respecto el texto suyo, antes citado, pginas 221 a 224. BIBLIOGRAFIA Baumeister Toledo, Alberto. Anotaciones sobre la accin directa de vctima contra los sujetos responsables por la Ley de Trnsito Venezolana y en Especial Contra el Asegurador de la Responsabilidad Civil Obligatoria. Estudios Sobre Derecho de Seguros. Publicaciones UCAB. Caracas. 2003. Bernad Mainar, Rafael. Derecho Civil Patrimonial. Obligaciones. Tomo I. Universidad Central de Venezuela. Caracas. 2006. 91

El Dao y la Responsabilidad Civil derivada del accidente de trnsito. Caso Venezuela. Edgar Daro Nez Alcntara

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