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Cet article est publi sur le site : http://www.info-metaphore. Il a d'abord t publi in: C.

Romero, "Intensit, valeur de vrit et univers de croyance", Actes du 17me colloque du CerLiCO, Brest, 5-7 juin 2003. Travaux linguistiques du CerLiCO 17, Intensit, comparaison, degr 1, (Florence Lefeuvre et Michle Noailly, ds.), Presses Universitaires de Rennes, p. 309-322.

INTENSIT, VALEUR DE VRIT ET UNIVERS DE CROYANCE


Clara Romero Universit Paris 8 (Saint-Denis)

1. Type d'noncs traits dans cet article


Le type d'noncs dont je vais tenter d'expliquer, en le dcomposant, le mcanisme smantique est illustr par les exemples 1) 6).
1) S'il y a un restaurant dans cette rue, alors je suis le Pape ! (Plantin, 1990 : 175) 1 2) Si tu as din 2 la Tour d'Argent, (alors 3 ) (moi) je suis le Pape ! 3) Tu n'as pas din la Tour d'Argent, ou alors, moi je suis le Pape ! 4) Hier, j'ai din la Tour d'Argent. Oui, et moi je suis le Pape ! 5) Il a fait la guerre d'Algrie autant que moi j'ai habit au Vatican. 6) J'ai din la Tour d'Argent, aussi vrai que deux et deux font quatre.

Il faut dire d'emble que ces noncs m'intressent dans la mesure o ils expriment avec intensit les ides suivantes 4 , mon intention tant de montrer comment ils y parviennent :
1) "Il n'y a pas de restaurant dans cette rue." 2) "Tu n'as pas din la Tour d'Argent" ou "Je ne crois pas que tu aies din la Tour d'Argent." 3) idem. 4) idem.

Cet nonc 4) apparait en deux rpliques prononces par deux locuteurs car c'est sa forme la plus naturelle. On peut cependant considrer que la deuxime rplique quivaut : Oui, tu as din la Tour d'argent, et moi je suis le Pape. Elle peut alors tre traite exactement comme les noncs

C'est de cet exemple comment par Plantin qu'est ne l'ide de cette tude. Le texte de cet article observe les dernires recommandations orthographiques, diffuses au Journal Officiel n 100 du 6 dcembre 1990. 3 Si alors n'est pas obligatoire, on doit nanmoins pouvoir l'insrer. Ceci afin de ne pas prendre en compte les noncs (avec le si dit concessif) : Si tu as din la Tour d'Argent, tu n'as pas gout les petits plats de Grand-mre. 4 Ce sera le cas galement (mutatis mutandis) pour tous les noncs voqus dans la suite de cet article, mme s'ils peuvent, par ailleurs, exprimer d'autres sens.
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prcdents. D'ailleurs, pour ces autres noncs je n'ai pas fait apparaitre la premire rplique, mais on peut supposer qu'elle a eu lieu. 5
5) "Il n'a pas fait la guerre d'Algrie." 6) "J'ai din la Tour d'Argent."

Je parle de type d'noncs car il ne s'agit pas rellement d'expressions figes, mais d'noncs reposant sur des structures identiques, avec des lments lexicaux au choix du locuteur. Ainsi les exemples en 7) 10), authentiques, sont en quelque sorte des variantes libres :
Si [] alors 7) je m'appelle Cloptre. 8) je suis un descendant de Louis XIV. 9) je suis Napolon-Bonaparte. 10) Le mec qu'est roul en boule derrire, c'est Michel Debr. Je sais ! Et moi je suis la Callas, et mon copain c'est les Beatles ! (Coluche)

la diffrence de 11) et 12) qui sont sans conteste des expressions figes :
Hier j'ai din la Tour d'Argent. 11) Et ta sur, elle bat le beurre ! 12) Et mon cul, c'est du poulet ?

Parmi ce que j'ai relev, on trouve donc notamment diffrents personnages clbres, dont la liste est ouverte, mais pas n'importe qui. Il faut d'abord, on l'aura compris, que le personnage voqu soit une figure loigne de celle du locuteur. Si Jacques Chirac dit Et moi je suis Prsident de la Rpublique, cela ne fonctionnera pas ; de mme que si un professeur de gomtrie dit Et moi je suis prof d'algbre, cela fonctionnera, a priori, moins bien. Par contre lorsqu'un locuteur dit 10), l'effet est maximal, car il y a changement de sexe (le 2me locuteur est un homme) et mme de nombre ! Mais il faut aussi que le personnage fasse partie du fonds commun de connaissance de la communaut linguistique (ou au moins des interlocuteurs) et y soit reconnu comme tant une figure par excellence (un parangon), au sein du paradigme dont il fait partie. Ainsi, Cloptre, Louis XIV, Napolon-Bonaparte, (on aurait pu avoir aussi Charlemagne, ou Dieu le Pre) sont des lments trs facilement identifiables parmi les personnages ayant rgn. Ils font partie de ce que Jonasson (1994 : 135-142) appelle les "Noms propres historiques", et prsentent en outre un fort degr de "saillance culturelle" (notion qu'il emprunte Wierzbicka pour l'appliquer aux noms propres). Louis VI, Psammtique Ier ou Jacob IV d'cosse en revanche n'auraient pas cette notorit, ce poids smantique. L'on pourrait encore avoir des variantes, comme l'illustrent les exemples fabriqus 13) 17) :
13) Si Pierre a les yeux bleus, moi j'ai les cheveux violets ! 14) Si tu as din la Tour d'Argent, moi je suis membre du club des propritaires de Roll's Royce. 15) Si lui il est grand, Mickey c'est un gant.

La dimension dialogique de ces noncs est d'ailleurs importante pour leur fonctionnement, comme nous le verrons plus loin.

16) Si lui il est dou pour la physique, moi je demande tout de suite le prix Nobel. 17) Si ton pre a t le jardinier de Tolsto, moi j'ai t la maitresse de Victor Hugo.

La deuxime partie de l'nonc ne convoque pas ncessairement de personnages clbres, mais, contrairement aux noncs prcdents, a une base commune avec la premire partie. Pour 13) cette base commune est l'aspect physique ; pour 14) la richesse ; pour 15) la taille ; pour 16) la comptence en physique ; pour 17) le fait d'avoir ctoy quelqu'un de clbre. Tous les noncs qui viennent d'tre prsents fonctionnent selon un mme principe, que je vais maintenant tenter d'claircir. Suivant un cheminement heuristique, je vais d'abord avancer une premire explication, sans m'y attarder, car il faudra constater qu'elle ne fonctionne pas. J'en proposerai ensuite une autre, qui fonctionne, et qui correspond de bien plus prs l'intuition, au sentiment mtalinguistique que l'on pourrait avoir, en tant que locuteur, sur ces noncs.

2. Premire explication : les tables de vrit


Cette premire explication fait appel des outils appartenant la logique : les tables de vrit. Revenons aux premiers exemples. D'abord, on peut directement voir que chaque nonc est scind en deux parties, que l'on peut faire correspondre, dans ce cadre, des propositions. Pour 1) par exemple,
1) S'il y a un restaurant dans cette rue, alors je suis le Pape !

la 1re proposition est : Il y a un restaurant dans cette rue, tandis que la 2me proposition est : Je suis le Pape (Je garde les dictiques par commodit. Pour que cela forme des propositions, admettons que ceux-ci soient dfinis par le contexte nonciatif). De ces deux propositions, la valeur de vrit de l'une n'est pas douteuse (elle fait partie du savoir partir duquel on peut infrer, interprter) ; l'autre par contre, est l'objet du dbat. Pour 2),
2) Si tu as din la Tour d'Argent, (alors) (moi) je suis le Pape !

on sait que Je suis le Pape est fausse 6 , tandis que Tu as din la Tour d'Argent est contestable et conteste. Par ailleurs, on voit aussi que ces propositions sont relies par des mots grammaticaux qui font immdiatement penser des connecteurs logiques. On serait alors tent de supposer que : si alors correspond l'implication ; et : conjonction ou : disjonction ; autant : quivalence

Mme archifausse, a-t-on envie de dire, ou encore "grossirement invraisemblable" (Plantin, 1990 : 175), mais la logique que nous utilisons ne connait pas cette possibilit.

Par consquent, je fais (provisoirement) l'hypothse que le calcul interprtatif de ces noncs se dcompose comme suit : en attribuant la valeur de vrit connue la proposition simple, et en partant du principe que la proposition complexe doit tre vraie (car un locuteur tient en principe 7 , son nonc pour vrai) on calcule, grce aux tables de vrit, la valeur de vrit inconnue. J'appelle, pour chaque nonc, p la 1re proposition et q la 2me. F est mis pour "faux" et V pour "vrai". Je dcompose l'infrence pour les noncs 2) 5). On peut, pour suivre le raisonnement, s'appuyer sur l'aide-mmoire de table de vrit ci-dessous. Dans l'nonc 2) on connait la valeur de vrit de q (Je suis le Pape : F). Pour que l'implication pq soit vraie, p doit tre fausse. Or, c'est bien ce que l'on signifie, avec intensit : Tu as din la Tour d'Argent : F Dans l'nonc 3)
3) Tu n'as pas din la Tour d'Argent, ou alors, moi je suis le Pape !

on connait la valeur de vrit de q (toujours Je suis le Pape : F). Pour que la disjonction pq soit vraie, p doit tre vraie. Ici p est Tu n'as pas din la Tour d'Argent. Or c'est bien ce que l'on signifie avec intensit : Tu n'as pas din la Tour d'Argent : V. Dans l'nonc 4)
4) Hier, j'ai din la Tour d'Argent. Oui, et moi je suis le Pape !

on connait la valeur de vrit de q (Je suis le Pape : F). Pour que la conjonction pq soit vraie : une seule solution, il faudrait que les deux propositions p et q soient vraies. On aboutit une contradiction. Voyons tout de mme le dernier cas. Dans l'nonc 5)
5) Il a fait la guerre d'Algrie autant que moi j'ai habit au Vatican.

on connait la valeur de vrit de q (J'ai habit au Vatican : F). Pour que l'quivalence pq soit vraie, il faut que p soit fausse aussi. p : Il a fait la guerre d'Algrie : F, c'est bien ce que l'on veut dire. Propositions Implication Disjonction Conjonction quivalence p q p q p q p q p q V V V V V V F V F F V F F F V F F V F V V V F F En s'appuyant ainsi sur les connecteurs logiques, l'on parvient prdire correctement l'interprtation pour 3 des 4 types d'noncs. Il y a une faille avec l'nonc 4) contenant et. Celle-ci pointe en fait la non validit de l'un des principes supposs plus haut, sur lequel est fonde
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C'est--dire, s'il respecte le CP (principe de coopration) de Grice (1975 : 61), et notamment la maxime de qualit.

l'hypothse, savoir que tout nonc serait donn pour vrai. En fait, mme s'il arrive qu'il en soit ainsi, l'ironie est prcisment un cas o cela est remis en question, afin d'obtenir un effet particulier (V. Grice, 1975 : 67). L'antiphrase par exemple, ne se donne pas pour vraie. La rplique Et moi je suis le Pape ! non plus. Quant l'autre principe qui sous-tend l'hypothse, selon lequel les mots de la langue fonctionneraient comme les connecteurs logiques, il a depuis longtemps t rcus. Un exemple notable en est le mot ou, qui contrairement au connecteur logique ou, est dit exclusif : dans un menu avec fromage ou dessert, bien entendu, on ne peut pas commander les deux. En ce qui concerne l'implication (pq), il y a galement une diffrence entre le si alors de la langue et l'implication logique. En langue si p alors q doit tre compris comme si et seulement si p, alors q, c'est--dire, comme qp et non comme pq. Il faut donc dfinitivement abandonner, comme voie d'explication, les connecteurs logiques, associs au principe de vrit suppose des noncs.

3. Deuxime explication : les mondes et univers de croyance


Une autre explication fait appel aux outils prsents par Robert Martin aprs d'autres que sont les mondes et les univers de croyance. Martin (1987) a notamment appliqu ces outils au fonctionnement de l'exclamation. Je rsume ci-dessous ce dont il s'agit (v. Martin, 1987 : 1516) en m'en tenant aux notions dont j'aurai besoin, et sans entrer dans le dtail.
L'univers de croyance d'un locuteur est l'ensemble des propositions auxquelles il est en mesure d'attribuer une valeur de vrit (qui sont pour lui dcidables). Cet univers s'organise en mondes. On trouve notamment parmi ces mondes : d'abord un m0, le monde rel : celui que le locuteur admet comme tant le monde de ce qui est au moment o il parle, ensuite, des mondes contrefactuels (m), mondes qui contiennent au moins une proposition contradictoire avec celles de m0 : ils donnent pour vraie une proposition qui est fausse dans m0. Ainsi, l'nonc Si Pierre avait russi etc., qui laisse entendre que Pierre n'a pas russi, correspond la situation suivante : la proposition Pierre a russi est fausse dans m0, et vraie dans un monde contrefactuel cr par l'nonc.

Je commencerai prsent par l'nonc 4), celui qui faisait difficult tout l'heure. Un locuteur 1 dit Hier, j'ai din la Tour d'Argent. Cette proposition est tenue pour fausse dans le m0 de l'univers de croyance du locuteur 2. Cependant, cela voque chez lui un monde (contrefactuel) o elle serait vraie. Ce monde contrefactuel correspond l'ide qu'il se fait a priori du m0 du locuteur 1. Ce mme monde contrefactuel lui semble tellement aberrant, qu'il est lui facile d'imaginer que dans ce monde-l, une deuxime proposition, elle aussi contradictoire avec son propre m0 : Je suis le Pape, soit vraie. C'est un tel monde qui est dcrit lorsque le locuteur 2 rpond dans 4), l'effet ironique venant de cette vision tellement invraisemblable qu'il donne du m0 de l'univers de croyance de son interlocuteur. On notera que l'on a en fait utilis ce que Robert Martin appelle htrounivers, c'est--dire l'univers de croyance d'un locuteur, tel qu'il est imagin par un autre locuteur.

Cette faon d'envisager les faits me semble propre expliquer chacun des noncs. Chaque fois, c'est une image invraisemblable du m0 de son univers de croyance qui est lance la figure du locuteur 1 par le locuteur 2. Plus prcisment, les 4 modles d'noncs prennent appui sur deux principes : Le premier correspond un savoir pragmatique, qui est que q est fausse, savoir ici que le locuteur 2 n'est pas le Pape. Par consquent la proposition : Le locuteur 2 est le Pape est fausse dans le m0 des interlocuteurs. C'est un lment situationnel : aprs tout il pourrait tre vrai que le locuteur 2 soit le Pape, mais en l'occurrence c'est faux. Par consquent, tout monde o cette proposition est vraie est contrefactuel. Le deuxime pourrait tre appel "principe d'interprtation" de ces noncs, et s'noncer comme suit : Les deux propositions : p : Le locuteur 1 (n')a (pas) din la Tour d'Argent (selon les noncs) et q : Le locuteur 2 est le Pape ne peuvent pas tre vraies toutes les deux dans m0. En tenant compte de ces deux principes, seules trois situations sont possibles : Soit : p et q sont vraies dans un monde contrefactuel (et je rappelle que ce monde correspond notamment l'image qui est donne du m0 du locuteur 1). C'est ce que veulent dire, me semble-t-il, les noncs 2) et 4), ce que l'on pourrait gloser ainsi : "Admettons que ce que tu dis soit vrai (v. Oui, Je sais ! de l'nonc 10)), alors q aussi (sauf que l'on ne se trouve plus dans la ralit, mais, pour prendre une expression linguistique qui se rapproche de nos outils mtalinguistiques et illustre leur pertinence, : dans tes rves)". Soit : p et q sont fausses dans m0. Cette situation semble correspondre l'nonc 5), que je gloserai ainsi : "Ce que tu dis est faux, aussi faux que ce que je dis." Soit : p est vraie et q fausse (et l'on se trouve dans m0) ou alors q est fausse et p vraie (et l'on se trouve dans un monde contrefactuel). C'est ce que donne entendre l'nonc 3) : le locuteur dit en quelque sorte : "Voil ce qu'il en est, maintenant toi de voir si l'on parle de la ralit ou de tes rves." Telle est donc la solution que je retiendrai. Pour aller un peu plus loin, j'voquerai une dfinition supplmentaire concernant les mondes contrefactuels (je cite Robert Martin, 1987 : 17) :
Les mondes contrefactuels se rpartissent eux-mmes en deux sousensembles : Les mondes accidentellement contrefactuels, mondes de ce qui est faux mais qui aurait pu tre vrai (Si Pierre avait russi) Les mondes essentiellement contrefactuels, mondes de ce qui est faux et qui ne pouvait tre vrai, car c'est le fruit de ma seule imagination (Si Napolon tait au pouvoir)

La proposition q de nos noncs 1) 5) ainsi que celle des suivants 8 :


18) (esp.) As escarmentar vuestra merced respondi Sancho como C'est ainsi que vous retiendrez la leon rpondit Sancho autant que 9 a) yo soy turco. moi je suis turc. b) ahora es de noche. il fait nuit en ce moment. c) ahora llueven monedas de cinco duros. il pleut des pices de vingt centimes en moment. d) me veo el moo. (Beinhauer, 1991 : 189-190) je me vois le chignon.

voque frquemment un monde essentiellement contrefactuel, et y entraine la proposition p, la donnant voir comme quelque chose qui n'aurait mme pas pu tre vrai, comme pour dire que le m0 du locuteur 1 tient du dlire. L est l'hyperbole, bien sr, qui se trouve alors son apoge. Nanmoins, on peut voir que le monde voqu n'est pas toujours absolument essentiellement contrefactuel. Dans 18)b) ahora es de noche n'est pas un fait impossible, mme si c'est faux en l'occurrence. Quoi qu'il en soit, y regarder de prs, la frontire entre ce qui aurait pu tre vrai et ce qui relve strictement de mon imagination devient floue, on est l dans les cas limites. Que penser par exemple de 18)a) ? On peut quand mme constater que les noncs 14), 15), 16) o q aurait pu tre vraie, paraissent moins hyperboliques (en dehors du fait que leur sens ne se limite pas celui qui est expos ici). Pour paraphraser l'argument employ, cela revient dire au locuteur, "Voil les consquences de ce que tu affirmes : on tombe dans un monde accidentellement contrefactuel" et non comme par exemple pour 18)c), "La consquence de ce que tu affirmes, c'est qu'il faut quitter le monde rel pour un monde essentiellement contrefactuel". En ce qui concerne 6)
6) J'ai din la Tour d'Argent, aussi vrai que deux et deux font quatre.

on peut voir en revanche que q (Deux et deux font quatre) est vraie (et mme dclare vraie). C'est le contraire des cas dj vus : pour montrer que son m0, qui tient p (J'ai din la Tour d'Argent) pour vraie, n'est pas fantaisiste, le locuteur cite une autre proposition extraite de ce monde, qui, elle, est une vrit incontestable. C'est la mme chose pour
19) (esp.) Pero a ese canalla le saco yo los ojos como me llamo Aurelia. (Beinhauer, 1991 : 193) Mais moi, cette canaille, je lui crve les yeux autant que je m'appelle Aurlie. 20) Aqu donde usted me ve, digo y repito que Prez es un sinvergonzn. (Beinhauer, 1991 : 193) L o vous me voyez devant vous, je vous dis et vous rpte que Prez est un sacr escroc. 10
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C'est titre illustratif que je prsente ces quelques noncs en espagnol. Dans le cadre des faits qui m'occupe ici, cette langue s'appuie plus que le franais sur ce type d'noncs (quivalences, ou comparaisons). 9 Les traductions garderont dessein un caractre littral.

Como es de da ("autant qu'il fait jour") joue le rle d'expression fige dans ce cas. Le principes tablis ci-dessus ne prenaient en compte que le cas o q tait fausse (A). Ils doivent donc tre reformuls pour en largir la porte (A + B) : Pour interprter l'nonc, d'abord, examiner la valeur de vrit de q, en fonction d'un savoir pragmatique interindividuel. Ensuite, A) Si q est videmment fausse dans m0, appliquer le principe d'interprtation : p et q ne peuvent tre vraies toutes les deux dans m0. B) Si q est videmment vraie dans m0, appliquer le principe d'interprtation (bis) : p et q sont vraies toutes les deux dans m0.

4. noncs remarquables
Les noncs suivants illustrent d'autres exploitations possibles des structures (si alors, et, ou), au moyen de propositions q particulires. Un nonc tel que 21)
21) Je t'assure : si elle ne me l'a pas dit mille fois, elle ne me l'a (pas dit une + jamais dit) !

est tout fait interprtable grce aux principes noncs plus haut (p et q sont vraies dans un monde contrefactuel 11 ). Plus gnralement la forme considrer serait :
Si [ceci] ne pas [avoir eu lieu] [n] fois, [ceci] ne jamais [avoir eu lieu].

La diffrence avec nombre d'noncs vus jusqu' prsent : 1) 5), 7) 10), et 13) 17), est qu'il n'y a pas forcment de dimension polmique. Ainsi l'on n'est pas oblig de poser l'hypothse que le locuteur se moque du m0 de l'univers de croyance de l'autre, mais simplement que, faisant jouer la valeur de vrit de ce qu'il dit, il envisage, afin d'intensifier son propos, un autre monde que son m0. Ce pourrait bien sur tre le m0 de l'interlocuteur, mais aussi celui d'un on : "On pourrait penser qu'elle ne me l'a pas dit mille fois (et pourtant)". Ici la fausset de q ne correspond pas forcment un savoir pragmatique pralable, mais sera infre partir de la situation ou du contexte d'nonciation. 12 Quelques noncs, bien qu'tant des expressions compltement figes, obissent la mme structure linguistique. Ce sont les exemples

Donde ("o") a perdu toute valeur locative, c'est le fait que vous me voyiez devant vous qui doit tre considr. Beinhauer (1991 : 189) commente ces noncs sans avoir recours aucune thorie : "En espaol (lo mismo que en alemn y otras lenguas) se refuerza la idea de la veracidad de un hecho declarndolo tan seguro como otro del que nadie duda" ("En espagnol (ainsi qu'en allemand et dans d'autres langues) on renforce l'ide de vracit d'un fait en le dclarant aussi certain qu'un autre dont personne ne doute.") 11 Attention prendre en compte les ngations que contiennent p et q. Il serait cependant tout aussi valable pour l'interprtation de considrer que les propositions sans ngations sont fausses dans m0. 12 La dimension polmique n'est pas ncessairement prsente non plus dans 6), 18), 19) ; il s'agit bien en revanche d'assertions renforces.

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22) Tu crois qu'ils entreront Tolde? Et ta sur ? T'emballe pas, Pepe ! (Malraux, L'Espoir, cit. Grand Robert lectronique, article sur) 11) Et ta sur, elle bat le beurre ! 23) Et ta sur, elle a din la Tour d'Argent ? 12) Et mon cul, c'est du poulet ? 24) (Et) mon cul !

Le fait que la proposition q prenne parfois une forme interrogative n'est pas essentiel : il s'agit d'une question rhtorique, destine souligner la fausset de l'affirmation correspondante. La deuxime partie de la proposition q peut aussi tre lide (22), 24)). Dans ces noncs, contrairement 21) donc, la composante polmique, est trs importante. Ce qui vient d'tre dit, quelle qu'en soit la teneur, met le locuteur 2 en colre. La question rhtorique, l'emploi de mots grossiers (mon cul 13 ), ou l'intrusion sur le territoire de l'autre ce que Brown et Levinson (1987) qualifieraient d'attaque contre sa face ngative (en insultant quasiment sa sur) rendent l'nonc non seulement ironique, mais aussi agressif. 14 Un nonc entendu mtorologiques tel que : lors d'une squence de prvisions

25) Votre week-end sera pluvieux ou ne sera pas.

semble tre un des mille dtournements de la clbre pense de Malraux :


Le XXIme sicle sera spirituel ou ne sera pas.

Ces noncs de la forme


[ceci] sera [ainsi] ou ne sera pas.

exploitent eux aussi la structure que j'tudie ici, ce que l'nonc d'origine ne fait pas (ou fait, mais sans que l'interprtation correspondante en puise le sens). En effet cette pense ne signifie pas seulement avec intensit que le XXIme sicle sera spirituel, mais surtout qu'il faudra bien qu'il soit spirituel, que s'il n'est pas spirituel, les conflits plantaires risquent de faire s'autodtruire l'humanit, ce qui aurait pour consquence que le XXIme sicle n'existe pour personne, par consquent dans une perspective idaliste pas. Le fait n'est pas donn pour impossible, il est envisag. En revanche, notre exemple 25), s'il joue bien sur le clich, signifie simplement mais avec intensit "Votre week-end sera pluvieux", s'appuyant sur le fait impossible (essentiellement contrefactuel) qu'un week-end ne soit pas. Le reste du sens de la sentence de Malraux s'est perdu pour ne laisser que des noncs rpondant une structure linguistique existante.

Il est remarquable que le et puisse tre lid. Il s'agit pourtant bien, mon avis, de la mme structure. ne pas confondre, toutefois, avec Au cul !, galement trs polmique, ayant le sens : "Tes affirmations, je me les mets au cul" (je les refuse mais plutt parce qu'elles sont dtestables que fausses), mme si un phnomne d'attraction entre les deux expressions est probable. 14 L'espagnol connait notamment la variante : Y una mierda (tambin)! ("Et une merde aussi !").

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5. noncs approchants
Pour terminer, je voudrais donner voir quelques-unes des limites en extension de cette structure linguistique, ce qui permettra d'ailleurs d'illustrer une thorie du continuum dans les faits linguistiques (Fuchs, 1994). Pour cela, je rapprocherai des noncs rpondant cette structure d'autres n'y rpondant pas, en montrant qu'il existe des noncs intermdiaires, ou en introduisant dans ces noncs une lgre diffrence formelle mais non smantique. D'abord, parmi les noncs dont la proposition q parle du locuteur (Je suis la Callas, J'ai habit au Vatican), il en est o q est nonce sur le mode impratif (q est ici antpose) :
26) Que je sois chang en lasagne si nous ne battons pas des records !

On se trouve alors devant un nonc faisant jouer le degr de sincrit du locuteur pour renforcer l'assertion (= je suis sr de ce que j'affirme, car si cela ne s'avre pas, je veux bien tre chang en lasagne), voire l'argument d'autorit (= je suis digne d'tre cru a priori) :
27) Qu'on me retire mes diplmes si !

Cependant, on ne peut pas ignorer que la smantique de ces noncs s'appuie galement sur l'impossibilit de l'excution de q 15 : on ne peut en principe pas se faire retirer ses diplmes, encore moins tre chang en lasagne. 26) et 27) sont donc smantiquement proches de
26') Si nous ne battons pas des records, moi je suis une lasagne. 27') Si, moi je n'ai plus de diplmes.

du type exact de 1). En mme temps, on peut les rapprocher de :


28) (Qu'on me donne un gage + Je vous prte les cls de ma Porsche + Je ferai ce que vous voudrez) si

noncs o q n'a en revanche rien d'impossible, et indique au contraire, sur le mode d'un pari, le risque qu'on est rellement prt prendre si l'on a tort, ceci afin de renforcer son assertion. 16 Ces noncs illustrs par 28) ne correspondent donc pas au mcanisme smantique tudi ici 17 car dans tous ces noncs, l'interprtant ne peut attribuer, sur le fondement d'un savoir pragmatique, aucune valeur de vrit certaine q. Je ne m'intresse donc, en tant qu'"noncs approchants", qu' ceux de la forme
Un nonc l'impratif n'tant pas soumis valeur de vrit, il ne constitue pas une proposition. Je ne considre donc que le contenu propositionnel, et lui attribue, par connaissance pragmatique la valeur F dans m0. 16 Procd qu'on utilise galement au moyen de l'expression fige : J'en mettrais ma main (au feu + couper). 17 Mme chose pour : Oui, et moi je te prte ma Porsche ! ou Il arrive dans cinq minutes ou vous me donnez un gage, etc. qui relveraient du pari. Mme chose encore pour d'autres expressions faisant appel l'vocation pure et simple de l'argument d'autorit, qui concluent l'nonc par : et je m'y connais !, ou je ne m'y connais pas !
15

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(Je veux bien) que [ma face positive ou ngative tre menace de faon contrefactuelle] si !

qui est productive :


29) Crois-moi, et que la noire Kr me saisisse l'instant et me fasse franchir les portes d'Hads, odieux aux hommes, si hier en pensant toi je n'ai pas sanglot toute la nuit. (Brzet Stanislas & Heuet Stphane d'aprs Marcel Proust, 2000, la recherche du temps perdu. Paris, Delcourt, 34)

la version fige, non essentiellement contrefactuelle, mais il est vident que le locuteur ne pense pas rellement mettre excution ses dires 18 , tant :
30) (Que je sois pendu + Qu'on me pende) si

D'autre part, les noncs ou expressions figs suivants :


31) Maman a dit qu'elle allait nous donner de l'argent de poche. Mouais, quand les poules auront des dents. 19 32) (esp.) Cuando las ranas crien pelo. Quand les grenouilles auront des poils. 33) (esp.) Cuando vuelen los bueyes. Quand les bufs voleront.

fonctionnent avec l'introduction de temporalit comme l'nonc 4), c'est--dire comme moyen de renvoyer ce qui vient d'tre dit dans un monde contrefactuel (celui o les propositions q de 31), 32) ou 33) seraient vraies). 20 Ce n'est pas le cas d'noncs tels que :
34) Vous serez faits prisonniers. Plutt mourir ! 35) (esp.) Querran casarla con Macas. (Beinhauer, 1991 : 180) Ils voudraient la marier avec Matthias Antes lo mato! Je le tue avant !

pour autant que l'on n'est pas cens attribuer une valeur F la proposition q. L'explication qu'en donne Beinhauer (1991 : 179-180) :
Dans un langage plaisant il est un type courant de ngation affective qui consiste prsenter (avec plutt ou avant) quelque chose qui est en principe invraisemblable, extravagant, incongru, absurde ou mme monstrueux comme plus probable que ce que l'on nie 21 . Comme aussi dans : Tu verras notre spot sera ter-rible ! Si tu n'augementes pas tes ventes avec a, je me rase le crne et je deviens bouddhiste. (Van hamme & Valls, 1997, Les Matres de l'orge 6. Paris,Glnat, 25) 19 V. aussi la Saint Glinglin, etc. 20 Ces mmes propositions peuvent tre utilises pour renforcer un impratif ngatif : T hablas cuando meen las gallinas. (Beinhauer, 1991) ("Toi, tu parleras quand les poules pisseront.") Et pourtant 21 La traduction est mienne. Dans le texte : "En un lenguaje festivo ocurre con frecuencia un tipo de negacin afectiva que consiste en presentar (con primero o antes) algo normalmente inverosmil, disparatado, incongruente, absurdo, y aun monstruoso como ms hacedero que aquello que se niega."
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et qui apparente ces noncs aux ntres, et semble mme leur correspondre : (imaginons)
4') Hier, j'ai din la Tour d'Argent. Je serais plutt le Pape !

s'applique en particulier aux noncs o q est "essentiellement contrefactuelle", c'est--dire lorsque l'hyperbole est vidente :
36) Finis ton assiette ! Plutt mourir !

34) et 35) ne relvent donc pas du type d'noncs que j'tudie ici. 36) en revanche, s'en rapproche (le lien est illustr par 4')).

Enfin, je voudrais faire allusion une faon de rpondre une question () par une autre question () dont la rponse est vidente. Ces noncs font penser nouveau 4) (par exemple), dans la mesure ou le contenu propositionnel de cette question () peut tre assimil notre proposition q, dont la valeur de vrit est bien tablie :
37) Tu crois qu'il serait d'accord ? Demande un aveugle s'il veut retrouver la vue

Puisque q (Un aveugle veut retrouver la vue) est assurment vraie dans m0, il faut comprendre que p (Il serait d'accord) l'est aussi (v. principe d'interprtation B ci-dessus).

Le type d'noncs bien particulier prsent au dbut de cet article (contenant les mots si alors, ou, et, autant, suivis d'une proposition laquelle on peut attribuer une valeur de vrit) s'inscrit donc naturellement parmi des faits linguistiques ressemblants, faisant ou non appel du contrefactuel.

6. Conclusion
La vrit du contenu propositionnel, paramtre bien connu de l'analyse des actes de langage, est souvent mise en valeur pour renforcer une assertion. 22 Dans les noncs que nous avons tudis ici, elle est utilise d'une faon bien particulire, dans une structure linguistique o deux propositions sont mises en balance. Le vrai renforce le vrai, le faux accuse ( la fois dsigne et fait ressortir) le faux. C'est en faisant fonctionner une infrence que j'ai tent d'exposer convoquant des mondes possibles l'intrieur d'univers de croyance, que l'on interprte l'nonc, en lui attribuant un sens intense (hyperbolique).

Bibliographie
BEINHAUER, Werner, 1991 : El Espaol coloquial. Madrid, Gredos. BROWN, Penelope & LEVINSON S., 1987 : Politeness. Some universals in language use. Cambridge, CUP.

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V. Je t'assure que c'est vrai, Sans mentir, Sur la tte de ma mre, etc.

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FUCHS, Catherine, 1994 : "The Challenge of Continuity for a Linguistic Approach to Semantics", Continuity in Linguistic Semantics, Catherine FUCHS & Bernard VICTORRI (ds), Linguistic investigationes 19, Amsterdam / Philadelphie, Benjamins, 93-107. GRICE, H. Paul, 1975 (trad. 1979) : "Logique et conversation", Communications 30, 57-72. JONASSON, Kerstin, 1994 : Le Nom propre : constructions et interprtations. Louvain-la-Neuve, Duculot. MARTIN, Robert, 1987 : Langage et Croyance. Paris, Mardaga. PLANTIN, Christian, 1990 : Essais sur l'argumentation. Paris, Kim. ROMERO, Clara, 2001 : L'Intensit en franais contemporain : analyse smantique et pragmatique. Thse de doctorat dirige par BlancheNolle Grunig, Universit Paris 8 (en ligne sur le site de la revue Marges linguistiques).

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