You are on page 1of 235

Mireas n familia Borgia

de Jeanne Kalogridis

CUPRINS
Prolog Toamna 1488 Capitolul I Sfritul primverii 1492 Capitolul II Sfritul verii 1492 iarna 1494 Capitolul III Iarna primvara 1494 Capitolul IV Vara 1494 iarna 1495 Capitolul V Iarna 1495 Capitolul VI Capitolul VII Primvara vara 1495 Capitolul VIII Vara 1495 sfritul primverii 1496 Capitolul IX Sfritul primverii 1496 Capitolul X Capitolul XI Capitolul XII Capitolul XIV Vara 1496 Capitolul XV
2

Capitolul XVI Toamna 1496 nceputul primverii 1497 Capitolul XVII Primvara vara 1497 Capitolul XVIII Capitolul XIX Capitolul XX Capitolul XXI Toamna 1497 Capitolul XXII nceputul primverii 1498 Capitolul XXIII Vara 1498 Capitolul XXIV Toamna iarna 1498 Capitolul XXV Primvara 1499 iarna 1499 Capitolul XXVI Primvara vara 1499 Capitolul XXVII Sfritul verii 1499 Capitolul XXVIII Toamna iarna 1499 Capitolul XXIX Sfritul iernii 1499 Capitolul XXX Iarna 1499 nceputul primverii 1500 Capitolul XXXI
3

Vara 1500 Capitolul XXXII Capitolul XXXIII Capitolul XXXIV Sfritul verii 1500 primvara 1501 Capitolul XXXV Vara 1501 nceputul iernii 1503 Capitolul XXXVI Vara 1503 Capitolul XXXVII Capitolul XXXVIII Postfa

Prolog
Se numete cantarella : un praf otrvitor att de mortal nct o simpl pictur este suficient pentru a omor un om, pentru a l dobor n doar cteva zile. Efectele sunt nspimnttoare: o durere de cap ca o menghin, privirea devine nceoat, iar trupul se zvrcolete de febr. Intestinele elimin un flux de snge i sunt cuprinse de crampe, ntr-o agonie ce face victima s urle. Se zvonete ca numai familia Borgia i cunoate secretul: cum se prepar, cum se pstreaz i cum trebuie administrat pentru a-i ascunde gustul. Rodrigo Borgia, sau mai bine spus, Sfiinia Sa Alexandru al VI-lea, a nvat reeta de la amanta sa favorit, Vanozza Cattanei, cea cu prul nflcrat, pe vremea cnd nc era cardinal. Fratele mai mare al lui Rodrigo, Pedro Luis, cu siguran ar fi fost ales Pap...dac nu ar fi fost administrarea subtil i bine planificat a cantarellei. Fiind parteneri generoi, Rodrigo i Vanozza au mprtit secretul reetei i odraslelor lor, cel puin fiicei lor adorabile, Lucrezia. Cine s-i ademeneasc mai uor pe cei prudeni, dac nu cea cu voce catifelat i zmbet timid? Cine ar putea s ucide i s trdeze mai uor dect ea, aclamat drept cea mai inocent femeie din toat Roma? Febra Borgia a decimat Roma precum ciuma, subind rangul prelailor, pn cnd fiecare cardinal deintor de pmnt i o oarecare avere a ajuns s triasc n teroare. Doar, cnd un cardinal moare, bogiile sale ajung imediat pe mna Bisericii. Este nevoie de o mare avere pentru a finana un rzboi. Este nevoie de o mare avere pentru a strnge o armat suficient de puternic pentru a supune fiecare cetate-stat din Italia i a te declara liderul nu numai al lucrurilor spirituale, ci i al tuturor lucrurilor seculare. Acest Pap i fiul su ilegitim, Cesare i doresc mai mult dect Raiul, vor s aibe de asemenea i pmntul. ntre timp, eu stau n Castelul SantAngelo alturi de celelalte femei. De la fereastra camerei mele, pot vedea, n apropiere, Vaticanul, apartamentele papale i Palazzo Santa Maria, unde am locuit i eu cndva, alturi de soul meu. mi este ngduit s m plimb prin curtea castelului i sunt tratat cu curtoazie, dar nu mai am nici un statut, m aflu sub paz, o prizonier. Blestem ziua n care am auzit pentru prima dat numele de Borgia. M rog pentru ziua n care o s aud cum se trag clopotele la moartea btrnului Pap. Dar poate exist libertate. n acest moment ridic sticlua n lumina soarelui roman, care ptrunde n apartamentul somptuos ce mi-a fost oferit. Recipientul este din sticl veneian, de culoarea smaraldului. Strlucete ca un juvaier. Praful pe care l conine este de un gri-albstrui, pal i opac. Cantarella, optesc. Dulce, dulce cantarella, salveaz-m...

Toamna 1488 I

u sunt Sancha de Aragon, fiica natural a celui care a devenit, timp de un an i o zi, Alfonso

al II-lea, rege al Neapolelui. Precum familia Borgia, oamenii mei au ajuns n Peninsula Italic, din Spania, i la fel ca ei vorbeam spaniola acas i italiana n public. Cea mai vie amintire pe care o am din copilrie, este de la vrsta de unsprezece ani, din 19 septembrie, anul Domnului Nostru 1488. Era srbtoarea Sfntului Gennaro, sfntul ocrotitor al Neapolelui. Bunicul meu, regele Ferrante, a ales acea zi, s srbtoreasc cea dea treisprezecea aniversare a ascensiunii sale la tronul napolitan. De obicei, noi cei din familia regal, nu participam la evenimentul gzduit n marele Dom al Sfntului Gennaro, catedrala construit n onoarea sa. Preferam s srbtorim n comfortul Chiesei Santa Barbara, biserica ridicat pe magnificul domeniu al palatului regal, Castel Nuovo. Dar n acel an, bunicul meu a ales, din raiuni politice, dat fiind aniversarea, s participm la ceremonia public. Astfel, marele nostru anturaj a ptruns n Dom, urma,t de la o oarecare distan, de zie, mtuile Sfntului Gennaro, femei mbrcate n negru, bocitoare, care se rugau sfntului s protejeze i s binecuvnteze Napoli. Napoli avea nevoie de binecuvntare. A fost martorul multor rzboaie. Familia mea aragonez a cucerit oraul, printr-o lupt sngeroas, cu doar 46 de ani n urm. Dei bunicului meu a motenit tronul n mod panic, de la tatl su, ilustrul Alfonso cel Mrinimos, Alfonso s-a luptat violent pentru Napoli, cu angevinii, suporteri ai francezului Carol de Anjou. Regele Alfonso a fost adorat, pentru c a reconstruit oraul, a ridicat mari palate i piee, a fortificat zidurile cetii i a restaurat biblioteca regal. Bunicul meu era mai puin iubit. A fost mai preocupat s i in n fru pe nobilii locali, n venele crora curgea snge angevin. A petrecut ani ntregi, n rzboaie mrunte cu diferii baroni i nu a ajuns niciodat s aibe ncredere n oamenii si. De asemenea, nici ei, nu au putut avea niciodat ncredere n el. Pe lng asta, Napoli a avut de a face cu cutremure, inclusiv, unul la care a asistat poetul Petrarca, n 1343. Acesta a distrus jumtate din cetate i a scufundat toate navele din port, care n mod normal era foarte linitit. Mai era, de asemenea, i Vezuviu, care nc mai putea erupe. Din aceste motive am venit n acea zi s ne rugm Sfntului Gennaro, i cu puin noroc s fim martori la miracol. Procesiunea dinuntrul Domului a fost mrea. Noi, femeile i copiii din familia regal, am intrat primii, escortai de grzi n veminte de culoare albastr cu auriu, pn n dreptul sanctuarului, n faa oamenilor de rnd, nvemntai n negru, care se plecau n faa noastr precum grul naintea vntului. n fruntea grupului nostru, se afla Regina lui Ferrante, nobila Juana de Aragon, urmat de mtuile mele: Beatriz i Leonora. Dup ele, urma sora mea vitreg, pe atunci nemritat, Izabella. Ea era nsrcinat s aibe grij de mine i de fratele meu, Alfonso, n varst de opt ani, precum i de cea mai mic fiic a lui Ferrante, mtua mea Giovanna. Ea era nscut n acelai an cu mine. Femeile mai n vrst erau mbrcate n vemintele napolitane tradiionale, ale femeilor de rang nobil: rochii negre cu fuste largi, corsete strnse i mneci nguste la umeri i largi la ncheieturi. La adierea provocat de clopotele bisericii, se umflau, nvelindu-le, astfel, pn la olduri. Nou, copiilor, ne era ngduit s purtm veminte colorate. Eu purtam o rochie de mtase verde deschis, cu un corset de brocart, care n lipsa snilor, era foarte mulat. La gt aveam perle de mare i o cruciuli mic de aur, iar pe cap, un voal negru de borangic. Alfonso purta o tunic de catifea, de un albastru pal, i pantaloni bufani.

Eu i fratele meu mergeam chiar n spatele surorii noastre vitrege, inndu-ne de mn i avnd grij s nu ne mpiedicm de fusta ei voluminoas. Cu privirea obstrucionat de spatele Izabellei, am fcut tot ce mi-a stat n putin s par demn i sigur pe mine, n timp ce fratele meu se putea uita cu uurin la ntreaga adunare. Mi-am permis s arunc o ochiad ntr-o parte, la o mare fisur dintr-o arcad ntre dou coloane de marmur. Deasupra ei, un portret rotund al Sfntului Dominic se sprsese n dou. Sub arcad se afla o schel, ce sttea mrturie ultimelor reparaii, din urma cutremurului care a distrus Domul, cu doi ani nainte de venirea lui Ferrante la putere. Eram dezamgit c fusesem lsat n grija Izabellei, ci nu a mamei mele. De obicei, tatl meu o invita pe mama, Madonna Trusia Gazullo, o nobil ncnttoare cu prul auriu, la toate ceremoniile. Se simea minunat n compania ei. Sunt de prere, c tatl meu nu era capabil de iubire, dar cu sigurana s a apropiat de acest sentiment n braele blajine ale mamei mele. Cu toate acestea, regele Ferrante a declarat, c nu se cuvine s i aduc amanta n biseric, ca parte a anturajului regal. A insistat,cu aceeai trie, ca eu i fratele meu s fim prezeni. Noi eram copii. Nu trebuia s fim nvinuii pentru accidentul descendenei noastre. Mai ales c nsui Ferrante avea origini nelegitime. Din acest raionament, eu i fratele meu am fost crescui, n palatul regelui, Castel Nuovo, ca membrii ai familiei regale, cu toate drepturile i privilegiile. Mama era liber s vin i s plece dup cum dorea tatl meu. De multe ori rmnea cu el la palat. Doar aluziile subtile ale rudelor noastre vitrege, i cele mai puin subtile ale tatlui nostru, ne aminteau c suntem creaii inferioare. Nu m jucam cu copiii legitimi ai tatlui meu, deoarece erau cu civa ani mai mari; nici cu mtua mea Giovanna sau cu unchiul Carlo, care erau apropiai de vrsta mea. n schimb, eu i fratele meu mai mic, Alfonso, eram inseparabili. Dei purta acelai nume ca i tata, era exact opusul lui: bucle aurii, privire suav i sufletist. Inteligena sa agera era total lipsit de viclenie. Avea ochii azurii ai Madonnei Trusia. Eu n schimb, semnam att de tare cu tatl meu, nct, dac a fi fost biat, am fi fost gemeni separai de o generaie. Izabella ne-a ndrumat pe un culoar, din faa altarului, ce fusese nrcuit. Am continuat s m in de mn cu fratele meu, chiar i dup ce ne-am ocupat locurile, n interiorul Domului. Marea catedral ne facea s prem nite pitici. Mult deasupra capetelor noastre, la o distan de cteva Raiuri, se afla imensa cupol aurit. Prea ameitoare, datorit luminii care ptrundea prin ferestrele sale arcuite. Dup noi, au venit brbaii din familia regal. n frunte, se afla tatl meu, Alfonso, Duce de Calabria, acea vast regiune rustic din sudul extrem, de pe coasta de est. Motenitorul tronului era renumit pentru ferocitatea sa n lupt. n tineree, cucerise strmtoarea Ostrato de la turci. Acea victorie i-a adus faima, dac nu chiar dragostea poporului. Fiecare micare, fiecare privire i fiecare gest al su, erau imperioase i amenintoare, efect accentuat de costumul lui sobru, negru cu purpuriu. Era mai frumos dect oricare dintre femeile prezente. Avea un nas perfect, drept i subire i pomeii ascuii. Sub mustaa subire, buzele sale erau roii, pline i senzuale. Avea nite ochi mari, albatrii i atrgtori i prul negru, mtsos. Un singur lucru i tirbea frumuseea: rceala din ochi i din expresie. Soia sa, Hippolita Sforza, murise cu patru ani n urm. Servitorii i rudele noastre de sex feminin uoteau c s-ar fi dat btut, ca s scape de cruzimea soului ei. Mi-o amintesc vag. Era o femeie fragil, cu ochi bulbucai; o femeie nefericit. Tata i amintea mereu care i sunt defectele, sau despre faptul c mariajul lor era unul de convenien, deoarece, ea provenea din una dintre cele mai vechi i mai puternice familii din Italia. O asigurase, de aemenea, pe srmana Hippolita, c se simea mult mai bine n braele mamei mele. l priveam cum nainta n faa noastr, a femeilor i a copiilor. Formam un rnd direct n faa altarului, pe o parte a tronului, i ateptam sosirea tatlui su, regele. n spatele lui veneau unchii mei: Federico i Francesco, apoi fiul cel mare al tatlui meu, numit dup bunicul su, dar alintat Ferrandino, Micul Ferrante. Pe vremea acea, avea nousprezece ani. Era al doilea la succesiunea tronului, cel de-al doilea n topul celor mai frumoi brbai din Napoli, dar n acelai timp, cel mai atrgtor, pentru c avea

un suflet cald i deschis. n timp ce trecea pe lng credincioi, se puteau auzi suspinele femeilor n urma lui. Era urmat de fratele lui mai mic, Piero, care avea ghinionul s semene cu mama sa. Ultimul, a intrat regele Ferrante. Era mbrcat n pantaloni bufani, o mantie de catifea neagr i o tunic din brocart argintiu, brodat cu fir subire de aur. La bru avea sabia mpodobit cu juvaiere, pe care o primise la ncoronare. Dei era btrn i schiop, afeciune accentuat de gut, n acea zi se mica cu graie, fr ezitare. Frumuseea lui fusese erodat de vrst i excese. Avea prul alb i subire. Sub barba tuns, i se putea observa brbia dubl, proeminent. Avea sprncenele ntunecate i nfrictoare, mai ales dac l priveai din profil, datorit faptului c fiecare fir de pr avea tendina de a sta n alt direcie. n ceea ce privete ochii, semnau remarcabil cu ai mei i ai tatlui meu, un albastru intens, cu reflexii verzui, capabili s i schimbe culoarea n funcie de lumina i umbrele din mprejur. Avea nasul rou, pistruiat i i se vedeau venele sparte din obraji. Dar avea o inut dreapt i nc putea , prin simpla sa prezen, s reduc mulimea la tcere. Expresia lui solemn, la intrarea n Domul San Gennaro, emana o ferocitate pur. Mulimea a ngenunchiat, parc i mai adnc i a ateptat ca regele s i ocupe locul, pe tronul de lng altar. Abea atunci au ndrznit s se ridice. Abea atunci a nceput s cnte corul. Mi-am ntins gtul, s arunc o privire asupra altarului, unde fusese aezat, n faa lumnrilor aprinse, un bust de argint al Sfntului Gennaro, ce purta pe umeri mitra episcopal. n apropiere de altar, se afla o statuie de marmur, un pic mai nalt dect un om, a Sfntului Gennaro n regalia, innd dou degete ridicate n semn de binecuvntare i crja episcopal pe bra. Dup ce s-a aezat regele i a tcut corul, i-a fcut apariia Episcopul de Napoli, care a inut invocaia. Apoi, asistentul su a adus o racl de argint, n form de felinar. n spatele geamului se vedea ceva mic i ntunecat. Fiind prea scund, nu puteam vedea bine din poziia mea. mi era obstrucionat vederea de spatele mtuii mele i de mantiile brbailor, dar ncercam s m uit printre ele. tiam c este o sticlu cu sngele uscat al Sfntului martir Gennaro, cel care fusese torturat, apoi decapitat brutal, din ordinul mpratului Diocleian, cu peste 1000 de ani n urm. Episcopul i preotul se rugau. Evlavioii lui San Gennaro gemeau i l implorau pe sfnt. Preotul a ntors, cu atenie racla pe dos, fr s ating geamul, o dat i apoi nc o dat. Parc a trecut o eternitate. Lng mine, Izabella a lsat capul n jos i a nchis ochii, spunnd o rugciune. De cealalt parte a ei, micul Alfonso i-a plecat capul solemn, dar l privea fascinat pe preot. Credeam cu ardoare n puterea lui Dumnezeu i a sfiinilor de a interveni n vieile oamenilor . Socotind c este cel mai bine s i urmez exemplul Izabellei, mi-am plecat capul, am nchis ochii i am optit o rugciune sfntului ocrotitor al Neapolelui: Binecuvnteaz oraul nostru iubit i ocrotete-l. Protejaz-i pe rege, pe tatl meu, pe mama i pe Alfonso. Amin. S-a auzit un murmur de veneraie din mulime. M-am uitat spre altar, unde preotul a ridicat, cu mndrie, racla de argint, artnd-o mulimii. -Il miraculo e fatto, a proclamat el. Miracolul s-a mplinit. Mulimea, ndrumat de cor, a nceput s cnte TE DEUM, ludndu-l pe Dumnezeu pentru aceast binecuvntare. Din unghiul meu, nu puteam vedea ce s-a ntmplat, dar Izabella mi-a optit la ureche: substana uscat din sticlu a nceput s se topeasc, apoi s bolboroseasc. Sngele antic a devenit din nou lichid. Sfntul Gennaro ne ateniona c rugciunile noastre au fost ascultate i c este mulumit. Va proteja oraul pe care l-a servit ca episcop n timpul vieii sale. Mi-a spus c este un semn bun, mai ales pentru rege, la aniversarea sa. Sfntul Gennaro l va proteja de toi dumanii. Actualul episcop de Napoli a luat racla de la preot i a cobort spre tron. Tinnd cutia ptrat, din argint i sticl, n faa regelui Ferrante, a ateptat ca monarhul s se ridice i s se apropie. Bunicul meu nici nu s-a ridicat, nici nu a ngenunchiat n prezena unei asemenea minuni. A rmas aezat pe tron, forndu-l pe episcop s aduc racla la el. Abea atunci, dup cum era obiceiul strvechi, Ferrante a pupat geamul sub care se afla sngele sacru.

Episcopul s-a ntor la altar. Apoi, brbaii din familia regal de Aragon, s-au apropiat, unul cte unul, n frunte cu tatl meu i au pupat pe rnd sfnta relicv. Am urmat noi, femeile i copii. Eu i fratele meu, nc ne ineam bine de mn. Mi-am atins buzele de geamul nclzit de respiraia rudelor mele, holbndu-ma la lichidul din interior. Auzisem de miracole, dar nu vzusem unul niciodat. Eram uluit. Am stat lng Alfonso, cnd i-a venit rndul, apoi ne-am ntors la locurile noastre. Episcopul i-a nmnat preotului racla napoi i ne-a binecuvntat, fcnd o cruce n aer, cu dou degete de la mna dreapt, nti asupra bunicului, apoi asupra familiei regale. Corul a nceput din nou s cnte. Btrnul rege s-a ridicat puin amorit. Grzile i-au prsit poziiile din jurul tronului, precedndu-l afar din biseric, unde ateptau trsurile. Ca de obicei, i-am urmat. Tradiia presupunea ca ntreaga congregaie s rmn pe loc, n timpul ceremoniei, pn ce fiecare membru nainta s pupe relicva, ns Ferrante era prea nerbdtor s atepte dup oamenii de rnd. Ne-am ntors direct la Castel Nuovo, acel munte, n form de trapez, din crmid de culoarea noroiului, construit n urm cu 200 de ani, de ctre Carol de Anjou, pentru a-i servi ca palat. nainte de al construi, a trebuit s nlture ruinele unei foste mnstiri franciscane, dedicat Fecioarei Maria. Carol a pus mai mult pre pe sigurana dect pe elegan: fiecare col al castelului, pe care l-a numit Moschio Angiono, Fortreaa Angevin, era fortificat cu turnuri cilindrice, imense. Palatul era amplasat direct n golf, att de aproape de rm, nct pe cnd eram copil, obijnuiam s scot o mn pe geam i s mi imaginez c mngi marea. n acea diminea, se instalase o briz din mare, iar eu, stnd n trsura deschis, ntre Alfonso i Izabella, inhalam cu plcere mirosul de ap srat. Nu puteai tri n Napoli, avnd constant privelitea mrii, fr s ajungi s o iubeti. Grecii antici au denumit oraul Parthenope, dup vechea siren, pe jumtate femeie, pe jumtate pasre, care din dragoste nemprtit pentru Odiseu, s-a aruncat n mare. Legenda spune c a euat pe rmul Neapolelui. nc de mic, am tiut c nu a fi fost atras de valuri din dragoste pentru un brbat. Mi-am scos voalul, s m bucur de aer. M-am ridicat n trsur i m-am ntors, ca s am o privelite mai bun asupra coastei n form de lun concav, cu ntunecatul Vezuviu la est, i fortreaa oval, Castel dellOvo la vest. Izabella m-a tras imediat napoi. De ochii lumii, i-a meninut expresia calm i regal. Trsura noastr a intrat cltinndu-se pe poarta principal a castelului, flancat de Turnul de Paz i Turnul Mijlociu. Cele dou turnuri erau conectate de arcul de triumf, din marmur alb, al lui Alfonso cel Mrinimos. Fusese ridicat de str-strbunicul meu, pentru a comemora intrarea victorioas n Napoli, drept noul ei conductor. A fost una dintre primele renovri pe care le-a fcut la palat. Odat cu ridicarea arcului de triumf, a redenumit castelul, noua sa reziden, Castel Nuovo. Am ptruns prin cea mai joas dintre cele dou arcade, privind la basorelieful care, l reprezenta pe Alfonso n trsur, nsoit de nobilii primitori. Mult deasupra noastr, se afla o statuie imens, exuberand, a lui Alfonso, gesticulnd ctre cer. Mna lui se ntindea deasupra turnurilor. i eu m simeam exuberant. Eram n Napoli, cu soarele, cu mare i cu fratele meu. Eram fericit. Nu mi imaginam c cineva ar putea sa mi rpeasc fericirea. Imediat ce am intrat n curtea interioar, poarta s-a nchis n urma noastr. Am cobort din trsur i am intrat n Sala cea Mare. Acolo, la cea mai mare mas din lume, se inea festinul: boluri de msline i fructe, toate felurile de pine, doi mistrei fripi, cu cte o portocal n gur, friptur de pasre umplut i fructe de mare, inclusiv crevei mici, suculeni. Era, de asemenea, mult vin, Lacrima Christi, Lacrima lui Hristos, fcut din struguri Greco, cultivai pe povrniurile fertile ale Vezuviului. Eu i Alfonso l beam diluat cu ap. Sala era mpodobit cu flori de toate felurile. De vastele coloane de marmur erau atrnate ghirlande de brocart auriu, ornamentate cu catifea albastr, de care erau prinse buchete de trandafiri sngerii. 9

Am fost ntmpinai de mama, Madonna Trusia. Btrnul Ferrante o plcea. Nu-i psa ctui de puin c i nscuse tatlui meu doi copii, nafara cstoriei. Ca de obicei, ne-a ntmpinat pe amndoi, cu cte un pupic pe buze i o mbriare. n ochii mei, era cea mai frumoas femeie din sal. Radia; o zei inocent, cu prul auriu, n mijlocul unui stol de corbi glgioi. La fel ca i fiul ei, era pur i simplu un om bun. nu i petrecea zilele gndindu-se la ce avantaje politice poate s obin, ci la dragostea i alinarea pe care le putea oferi. S-a aezat ntre mine i Alfonso, n timp ce Izabella a ocupat locul din dreapta mea. Ferrante prezida festivitatea din capul mesei. n spatele lui se afla o arcad, care ducea spre sala tronului i de acolo n apartamentele sale private. Deasupra arcadei atrna o draperie cu simbolul regal al Neapolelui: crini aurii pe fundal albastru, un fleur-de-lis, motenire de pe vremea domniei angevine. n ziua aceea arcada m-a fascinat n mod special. Urma s fie pasajul meu ctre descoperire. La sfritul festinului, au venit muzicanii i a nceput dansul, pe care btrnul rege l urmrea de pe tron. Fr nici mcar o privire ctre noi, copiii, tatl meu a luat-o pe mama de mn i a dus-o pe ringul de dans. Am profitat de buna lor dispoziie pentru a scpa de sub privirea semi-atent a Izabellei i i-am fcut o mrturisire fratelui meu. -M duc s caut morii lui Ferrante, i-am zis eu. Intenionam s intru, fr permisiune, n apartamentele private ale regelui, o nclcare de neiertat a etichetei, chiar i pentru un membru al familiei regale. Din partea unui strin ar fi fost considerat un act de trdare. Alfonso a fcut ochii mari pe deasupra paharului. - Sancha, nu face asta. Dac eti prins...nici nu mi imaginez ce i va face tata. Dar, m lutam de cteva zile cu o curiozitate insuportabil. Nu o mai puteam reprima. O auzisem pe una dintre servitoare, spunndu-i Donnei Esmeralda, guvernanta mea, o avid culegtoare de brfe, c este adevrat: btrnul avea o camer secret a morilor, pe care o vizita regulat. Servitoarei i se ordonase s tearg cadavrele de praf i s mture podeaua. Pn atunci, crezusem, la fel ca i restul familiei mele, c era un zvon alimentat de dumanii bunicului meu. Eram cunoscut pentru ndrzneala mea. Spre deosebire de fratele meu mai mic, care nu dorea altceva dect s fie pe placut celor mari, eu comisesem numeroase delicte copilreti. M-am urcat n copaci, s mi spionez rudele n timpul actului conjugal. Odat, n timpul consumrii cstoriei unui cuplu de nobili, la care erau martori regele i episcopul, m-au vzut amndoi uitndu-m pe fereastr. Mi-am ascuns broate n corset, i le-am eliberat n timpul unui banchet regal. Ca rzbunare pentru o pedeaps anterioar, am furat o ulcic de ulei de msline de la buctrie i am vrsat-o pe pragul camerei tatlui meu. Prinii mei nu au fost ngrijorai att de ulei, ct de faptul c la vrsta mea de numai 10 ani, mi-am folosit cele mai bune bijuterii s-l mituiesc pe paznicul de serviciu s plece. Eram dojenit mereu i nchis n camera mea, pentru perioade de timp, care variau n funcie de gravitatea frdelegii mele. Dar nu mi psa. Alfonso era dispus s rmn prizonier alturi de mine, ca s-mi in de urt. Din aces motiv eram incorigibil. Dei era servitoare, dolofanei Donna Esmeralda, nici nu ii era fric de mine, nici nu m respecta. Nu se lsa impresionat de regalitate. Dei era un om de rnd, att tatl, ct i mama ei serviser pe vremea lui Alfonso cel Mrinimos, iar mai apoi a lui Ferrante. nainte s m nasc eu, se ocupase de tatl meu. Era deja n a patra decad a vieii. Avea o figur impozant: osoas, scund, cu maxilarul i oldurile late. Prul ei negru, puternic grizonat, era legat strns la spate, sub un voal negru. Purta o rochie neagr, simbol al unui doliu continuu, dei soul ei, un tnr soldat din armata lui Ferrante, murise cu aproape un sfert de veac n urm. Dup moartea lui, Donna Esmeralda a devenit o persoan profund religioas. ntre snii ei proeminenii se putea observa, atrnnd un crucifix de aur. Nu a avut niciodat copii. Cu toate c nu l-a plcut niciodat pe tatl meu, chiar i ascundea cu greu dispreul fa de el, cnd Trusia m-a nscut pe mine, Esmeralda m-a tratat ca pe propria ei fiic.

10

Comportamentul meu mi aducea mereu reprouri din partea ei, dei m iubea i fcea tot ce i sttea n putin s m protejeze. Se ncrunta, strngea dezaprobator din buze i cltina din cap. -De ce nu te poi comporta ca fratele tu? ntrebarea aceasta nu m deranja niciodat. mi iubeam fratele. Chiar mi doream s semn mai mult cu el i cu mama mea, dar nu puteam s reprim ceea ce eram. Atunci Esmeralda mi spunea ceva care m rnea adnc. -Eti la fel de rea, precum era tatl tu la vrsta ta... napoi n Sala cea Mare, m-am ntors ctre fratele meu i i-am spus: -Tata nu va afla niciodat. Uit-te la ei..., am gesticulat ctre aduli, care rdeau i dansau. Nu o s realizeze nimeni c am plecat. Dup un moment de pauz i-am spus: -Alfonso, cum poi s supori? Nu vrei s ti dac este adevrat? -Nu, mi-a rspuns el sobru. -De ce? -Pentru c s-ar putea s fie. Abea mai trziu am neles ce a vrut s spun. Pe moment, i-am aruncat o privire plin de frustrare i m-am ntors, rotindu-mi rochia verde de mtase, i mi-am fcut loc prin mulime. M-am furiat neobservat prin arcada cu draperia albastr cu auriu. Credeam c sunt singura care a plecat pe nesimite de la petrecere, dar nu eram. Spre surprinderea mea, uile imense de la sala tronului erau uor ntredeschise, ca i cum cineva a intenionat s le nchid dar nu a reuit. Le-am deschis n linite, suficient ct s pot intra, apoi le-am tras n urma mea. Camera era goal, de vreme ce grzile erau ocupate s-i pzeasc pe cei din Sala cea Mare. Dei nu era chiar la fel de impozant ca mrime, precum Sala cea Mare, camera i inspira respect. Proptit de peretele central, se afla tronul lui Ferrante: o structur de lemn, sculptat ornamental, nchis la culoare. Era tapiat cu catifea stacojie i se nla pe o mic platform cu dou trepte. Deasupra lui se afla o draperie cu insignia regal a Neapolelui, crinii, i de fiecare parte, nite ferestre arcuite, se ntindeau de la podea pn n tavan. Lumina soarelui ptrundea prin ele, reflctmdu-se n marmura alb de pe podea i n pereii vruii. Producea un efect ameitor, aerian. Prea un loc prea deschis, prea vioi, pentru a ascunde secrete. M-am oprit pentru un moment analiznd mprejurimile. n acelai timp, mi se intensifica i curiozitatea i spaima. mi era fric, dar, ca ntotdeauna, curiozitatea era mai puternic. M-am oprit n faa uii apartamentelor private ale bunicului. Intrasem acolo o singur dat, cu civa ani n urm. Ferrante fusese lovit de o febr puternic. Fiind convini c va mur i, doctorii au chemat familia s i ia la revedere. Nu eram sigur c regele m va recunoate, dar mi-a pus mna pe cap i mi-a zmbit. Am fost nmrmurit. Toat viaa ne ntmpinase pe mine i pe fratele meu n mod superficial. Apoi se uita n alt parte, cu o privire distant, gndindu-se la lucruri mai importante. Nu era o persoan sociabil, dar uneori, l surprindeam analizndu-i copiii i nepoii cu o privire ager, judecnd, calculnd. Nu i scpa nici un detaliu. Nu era un om ru sau nepoliticos, ci, mai degrab preocupat. De obicei, chiar i la cele mai sociale evenimente familiale, vorbea numai cu tatl meu, i atunci, doar despre politic. Ultima sa csnicie, cu Juana de Aragon, era una din dragoste. Nu mai avea nevoie de motenitori pentru avantaje politice. Dar, era de mult lipsit de pofta trupeasc. Regele i regina se nvrteau n cercuri separate i vorbeau doar ocazional. Cnd mi-a pus mna pe cap i mi-a zmbit, pe cnd zcea, aparent pe patul de moarte, m-am hotrt n mintea mea c este un om bun. napoi n sala tronului, am tras aer n piept, s mi fac curaj i m-am ndreptat iute ctre camerele private ale lui Ferrante. Nu m ateptam s gsesc vreun mort. Eram nelinitit datorit consecinele care ar fi urmat, dac eram prins. De cealalt parte a uilor, zgomotul muzicii s-a diminuat. Fiind singur mi puteam auzi fonetul rochiei de mtase pe pardoseala de marmur. Am deschis uor ua anticamerei regelui. Deoarece trecusem pe acolo cnd a fost Ferrante bolnav, am recunoscut 11

camera. Aici se afla cabinetul. Era alctuit din: patru scaune, un birou masiv, mese, multe lmpi, pentru iluminarea nocturn, iar pe perete o hart a Neapolelui i a Statelor Papale. Mai era, de asemenea, un portret al str-strbunicului Alfonso. Purta sabia mpodobit cu juvaeruri pe care o adusese din Spania. Era cea pe care o avusese Ferrante mai devreme n Dom. Am apsat pe perete cu ndrzneal, gndindu-ma la compartimente sau pasaje ascunse. Am analizat podeaua de marmur dup crpturi, ce ar fi sugerat prezena unei scri care s coboare n temni, dar nu am gsit nimic. Mi-am continuat drumul, printr-o arcad, n cea de-a doua camer. Era mobilat pentru mese private. Nici aici nu am gsit nimic interesant. Mai rmsese doar dormitorul lui Ferrante. Acesta era ascund de nite ui masive. Alungnd toate gndurile c a fi prins i pedepsit, le-am deschis cu curaj i am intrat n cea mai interioar i privat camer regal. Spre deosebire de celelalte, care erau vesele i deschise, aceasta era ntunecat i opresiv. Ferestrele erau acoperite de draperii de catifea, de un verde profund, ce blocau soarele i aerul. O cuvertur mare, de aceeai culoare, acoperea aproape tot patul, mpreun cu numeroase pturi de ln. Se pare c Ferrante suferea de frig. Camera nu era prea mpodobit, dat fiind statutul ocupantului ei. Singurele semne de grandoare erau un bust aurit al lui Alfonso, deasupra emineului i dou candelabre de aur, de ambele pri ale patului. Atenia mi-a fost captat de un perete interior, unde se afla o u larg deschis. Gzduia o cmru mic, fr ferestre, cu un altar de lemn, lumnri, mtnii, o statuiet a Sfntului Gennaro i o bncu de rugciune. Dar n captul camerei, n spatele umilului altar se afla nc o u. Aceasta era nchis. Ducea i mai n interior i avea marginile uor luminate. M-a cuprins att nerbdarea, ct i teama. Oare spusese servitoarea adevrul? Mai vzusem moartea nainte. Dealungul timpului, extinsa familie regal, suferise pierderi. Vzusem expuse trupuri palide de bebelui, copii i aduli. Dar gndul la ce se poate afla n spatele uii, mi-a pus imaginaia la ncercare. O s gsesc schelete aruncate unul peste altul? Cadavre n descompunere? iruri de sicrie? Sau poate mrturia servitoarei a venit din dorina de a menine zvonurile n via? Nivelul meu de anticipaie atinsese proporii insuportabile. Am trecut repede prin cmrua ngust a altarului i am apucat, cu degete tremurnde, zvorul de bronz, care ascundea necunoscutul. Spre deosebire de celelalte ui, care aveau de zece ori limea mea i erau de patru ori mai nalte, prin aceasta abea putea ncpea un om. Am deschis-o. Doar arogana conferit de sngele tatlui meu, mi-a permis s mi reprim un strigt de teroare. nvluit n obscuritate, camera nu i dezvluia cu uurin dimensiunile. Prin ochii mei de copil, prea vast, nelimitat. Asta se datora n parte ntunericului. Pereii, lipsii de geamuri, erau luminai doar de trei lumnri subiri. Una un pic mai departe de mine i dou la intrare pe nite supori de fier. Lng ele, sttea gazda primitoare. Faa lui era iluminat de lumnri. Emana o sclipire aurie. Mai bine spus, nu sttea, ci era sprijinit vertical, de o grind, care se nla un pic peste capul lui. Purta o mantie albastr, prins pe umeri cu medalioane n form de fleur-de-lis, de o tunic aurie. Era legat strns de suport, cu sfori, la nivelul pieptului i al oldurilor. Avea braul ridicat, fa de nivelul corpului, cu ajutorul unei srme i ndoit la cot, cu mna n sus, n semn de salut. Piele lui arta ca pergamentul de Siena. Lucea n lumin. Fusese ntins peste obraji, descoperindu-i dinii maro, ntr-un zmbet grotesc. Prul su, care, probabil c fusese bogat pe vremea cnd era n via, acum consta doar din cteva smocuri castanii, care atrnau de scalpul lui smochinit. i ochii... Ah, ochii. Celelate trsturi fuseser lsate s se stafideasc n mod grotesc. Buzele i dispruser complet, urechide deveniser nite piei mici i groase lipite de craniu. Nasul, de dou ori mai subire dect degetul meu mic, i pierduse nrile crnoase. Acum se termina n dou guri largi, care i scoteau i mai tare n eviden nfiarea scheletic. Dar dispariia ochilor nu fusese tolerat. I s-au pus n orbite dou bile de sticl alb, bine lefuite i potrivite perfect, pe care pictaser cu grij irii verzi cu pupile negre. Sticla sclipea n lumin i m fcea s m simt urmrit. 12

Am nghiit n sec. M-am cutremurat. Pn n acel moment fusesem un copil ntr-o aventur prosteasc, un copil care credea c este doar un joc. Dar nu am simit nici o bucurie n aceast descoperire, nici o veselie pueril, nici un amuzament nzdrvan, doar revelaia c ddusem peste ceva foarte matur i teribil. M-am apropiat de creatura din faa mea, spernd c ceea ce vzusem nu era adevrat, c nu fusese niciodat o persoan. Am apsat cu degetul, tentativ, pe coapsa lui, acoperit de pantaloni de satin i am simit piele peste os. Picioarele sale se terminau n gambe subiri i papuci fini de mtase, uori ca fulgul. Convins, mi-am retras mna. -Cum poi s supori Alfonso? Nu vrei s ti dac este adevrat? -Nu. Pentru c,s- ar putea s fie. Ct de nelept era friorul meu. mi doream mai mult ca orice, s uit ceea ce tocmai descoperisem. n acel moment, tot ceea ce crezusem despre bunicul meu, s-a schimbat. l vedeam ca pe un btrn amabil, server, dar forat s se comporte astfel, de povara conducerii. i credeam pe baronii, care se rzvrtiser mpotriva lui, oameni ri, iubitori din violen, din simplul motiv c erau francezi. Credeam c servitorii, care spuneau c lumea l dispreuiete pe Ferrante, sunt mincinoi. O auzisem pe camerista lui Ferrante spunndu-i Donnei Esmeralda c regele o luase razna. M-am amuzat. Acum, pus n faa unei monstruoziti inimaginabile, nu mai rdeam. M-am cutremurat. Nu din cauza imaginii nfiortoare dinaintea ochilor mei, ci pentru c am realizat, c sngele lui Ferrante curge i n venele mele. Am trecut de santinel, n camera ntunecat i am vzut nc vreo zece cadavre, toate proptite i legate, cu ochi de sticl i nemicate. Toate nafar de unul. La vreo ase mori distan, o figur cu o lumnare aprins n mn, s-a ntors s m priveasc. L-am recunoscut pe bunicul meu. n lumina lumnrii, barba sa alb prea palid, spectral. -Sancha, nu-i aa? Mi-a zmbit uor. Deci amndoi am profitat de petrecere s ne facem nevzui n mulime. -Bine ai venit n muzeul morilor. M-am ateptat s fie furios, dar avea nfiarea unui om care ntmpin un oaspete la o petrecere intim. -Te-ai descurcat bine, mi-a zis el. Nici un sunet i chiar l-ai atins pe btrnul Robert. Mi-a fcut semn din cap ctre cadavrul de la intrare. -Foarte curajos. Tatl tu era mult mai mare dect tine cnd a intrat prima dat aici. A ipat, apoi a izbucnit n lacrimi ca o feti. -Cine sunt? am ntrebat. Eram dezgustat, dar curiozitatea mi cerea s tiu ntregul adevr. Ferrante a scuipat pe podea. -Angevini, mi-a rspuns el. Dumani. Al, a artat spre Robert, a fost un conte, un vr ndeprtat al lui Carol de Anjou. Mi-a jurat c mi va lua tronul. Bunicul a chicotit satisfcut. Poi vedea cine, ce a luat. Ferrante s-a apropiat repede de fostul su rival. -Eh, Robert? Cine rde acum? A gesticulat ctre ansamblul macabru, tonul su devenind dintr-odat ptima. - Coni i marchizi, chiar i duci. Toi trdtori. Toi tnjeau s m vad mort. S-a oprit s se calmeze. -Vin aici cnd am nevoie s mi amintesc victoriile. S mi amintesc c sunt mai puternic dect dumanii mei. M-am uitat la ei. Se prea c muzeul fusese asamblat n timp. Unele dintre cadavre nc aveau prul ntreg i des, i brbile rigide; pe cnd alii, precum Robert, erau oarecum zdrenuii. Dar toi erau mbrcai dup rangul lor nobil, n mtsuri, brocart i catifea. Unii aveau la bru sbii cu mner de aur, alii purtau mantii cu estur de hermin i pietre preioase. Unul purta o plrie din catifea cu o pan de stru, nclinat ntr-un unghi comic. Unii pur i simplu stteau, alii aveau diverse posturi: unul inea 13

mna n old, altul i scotea sabia, un al treilea inea mna ntins, gesticulnd ctre tovarii si. Toi priveau nainte fr expresie. -Ochii, am zis eu. Era o ntrebare. Ferrante a clipit la mine. -Pcat c eti femeie. Ai fi un rege bun. Dintre toi copiii lui, tu semeni cel mai mult cu tatl tu. Eti mndr i dur; mult mai mult dect el. Dar, spre deosebire de el, ai avea curajul s faci tot ceea ce este necesar pentru regat. A oftat. Nu ca nrodul acela, Ferrandino. Nu vrea dect un pat moale i fete frumoase care s-l admire; fr coloan vertebral, fr minte. -Ochii, am repetat eu. M tulburau. Aveau o perversitate pe care trebuia s o neleg. Auzisem ce mi spusese cuvinte pe care nu doream s le tiu. Vroiam s mi distrag atenia, s le uit. Nu doream s semn cu regele sau cu tatl meu. -Insistent creatur, a spus el. Cnd un corp este mumificat, ochii se dizolv; inevitabil. Primii aveau pleopele nchise peste orbitele goale. Artau de parc ar dormi. Vroiam s m aud cnd le vorbesc. Vroiam s i pot vedea c m ascult. A rs din nou. -Pe deasupra, este mai eficient aa. Ultimul meu musafir ct l-a nspimntat s i vad compatrioii disprui uitndu-se fix la el! Am ncercat s neleg totul din perspectiva mea naiv. -Dumnezeu te-a fcut rege. Deci dac aceti oameni au fost trdtori, au fcut-o mpotriva lui Dumnezeu. Nu ai comis nici un pcat cnd i-ai omort. Remarca mea l-a dezgustat. -Nu exist pcat! A fcut o pauz. Maniera lui a devenit instructiv. -Sancha, miracolul Sntului Gennaro...aproape ntotdeauna are loc n mai i septembrie. Dar cnd preotul iese cu relicva n decembrie, de ce crezi c, de cele mai multe ori, nu se produce miracolul? ntrebarea m-a luat prin surprindere. Nu aveam nici cea mai vag idee care este rspunsul. -Gndete-te fetio! -Nu tiu, Majestate... -Deoarece vremea este cald n mai i septembrie. nc nu nelesesem. Confuzia mi se citea pe fa. -A venit timpul s nu mai crezi n prostia asta despre Dumnezeu i despre sfiini. Exist o singur putere pe pmnt puterea asupra vieii i a morii. Pentru moment, cel puin n Napoli, eu sunt cel care o posed. Ma nghiontit nc o dat. -Acum, gndete. Substana din fiol este la nceput solid. Gndete-te la grsimea de pe un porc sau un miel. Ce se ntmpl cu ea dac prjeti animalul, adic l expui la cldur? -Se scurge pe foc. -Cldura transform solidul n lichid. Deci, dac ai lua relicva Sfntului Gennaro de la locul ei ntunecos i rcoros i ai scoate-o n Dom, ntr-o zi cald i nsorit i ai atepta un pic...il miraculo e fatto. Solidul devine lichid. Eram deja ocat. Erezia bunicului meu mi adncea aceast senzaie. Mi-am amintit atitudinea superficial a lui Ferrante pentru toate lucrurile religioase, dorina lui de a absenta sau de a termina repede cu Liturghia. M ndoiesc c a ngenunchiat vreodat n faa micului altar, din faa camerei unde se aflau adevratele sale convingeri. Totui, eram, n acelai timp, intrigat de explicaia sa despre miracol; credina mea devenise acum imperfect, cusut cu ndoial. Chiar i aa, obijnuina a fost mai puternic. M-am rugat repede, n linite, la Dumnezeu s l ierte pe rege, i la Sfntul Gennaro s l 14

protejeze, n ciuda pcatelor sale. Pentru a doua oar n acea zi, m-am rugat ca Gennaro s protejeze Napoli, dei nu att de dezastrele naturale sau de baronii neloiali. Ferrante a ntins mna osoas, prin care i se vedeau venele albstrui, s o ia pe a mea i a apucat-o ntr-o strnsoare care nu permitea opoziie. -Vino, copila mea. Se vor ntreba unde suntem. i pe deasupra, ai vzut destule. M-am gndit la fiecare dintre brbaii din muzeu morilor cum, cu o bucurie maliioas, trebuie s le fi fcut cunotiin, bunicul meu cu soarta care i atepta, cum, cei mai slabi dintre ei, trebuie s fi plns i implorat s fie iertai. M-am ntrebat cum fuseser omori. Cu sigurana ntr-un fel care s nu lase nici o urm. Ferrante, innd lumnarea ridicat, m-a condus afar din galeria lui lipsit de suflet. n timp ce ateptam n mica capel, s nchid ua, am reflectat la plcerea pur pe care o avea n compania victimelor sale. Era capabil s omoare fr remucare; era capabil s savureze fapta. Fiind o femeie neimportant, poate c ar fi trebuit s m tem pentru viaa mea. Cu toate acestea nu puteam. Era bunicul meu. I-am studiat chipul n lumina aurie: avea aceeai expresie binevoitoare, aceeai obraji rotofei, prin care i se vedeau venele sparte, pe care i cunoteam dintotdeauna. I-am analizat ochii, att de asemntori cu ai mei, dup semnele de cruzime i nebunie care inspiraser muzeul. Acei ochi m-au cercetat napoi, adnc, nfricotor de lucid. A stins lumnarea i a aezat-o pe micul altar, apoi m-a luat din nou de mn. -Nu voi spune nimnui, Majestate. Nu am pronunat cuvintele de fric sau din dorina de a m proteja, ci vroiam ca Ferrante s tie c loialitatea mea pentru familie, era complet. A rs uor. -Draga mea, nu m intereseaz. Cu att mai bine dac o faci. Dumanii se vor teme i mai mult de mine. Ne-am ntors prin dormitorul regelui, prin camera de zi, biroul exterior i la urm prin sala tronului. nainte s deschid ua s-a ntors s m priveasc. -Nu-i uor pentru noi s fim cei puternici, nu-i aa? Am nclinat capul ntr-o parte, s-l privesc. -Sunt btrn i sunt unii care i-ar spune c am devenit ncet la minte. Dar nc observ multe lucruri. tiu ct de mult i iubeti fratele. A privit nuntrul su. -Am iubit-o pe Juana deoarece era o fire blnd i loial. tiam c nu m va trda niciodat. mi place de mama ta din acelai motiv. Este o femeie dulce. S-a concentrat din nou n exterior, s m studieze. -Friorul tu i seamn. Un suflet generos. Inutil cnd vine vorba de politic. Am vzut ct i eti de devotat. Dac l iubeti, ai grij de el. Noi, cei puternici, trebuie s avem grij de cei slabi. Pe ei nu i las inima s fac ceea ce este necesar pentru a supravieui. -Voi avea grij de el, i-am spus eu, cu ndrjire. Dar nu voi subscrie niciodat noiunii bunicului meu, cum c, cruzimea i crima sunt o parte necesar din protecia lui Alfonso. Ferrante a deschis ua. Am mers mn n mn, napoi n Sala cea Mare, unde nc mai cntau muzicanii. Am scanat mulimea, n cutarea lui Alfonso i l-am zrit ntr-un col ndeprtat, uitndu-se la noi cu ochii mari. Mama i Izabella dansau. Pentru moment uitaser complet de noi, copiii. Dar tata, Ducele de Calabria, se pare c observase dispariia regelui. M-am uitat speriat n sus. A venit n faa noastr, oprindu-ne n loc, cu o singur ntrebare: -Majestate, v deranjeaz fata? n scurta mea existen, nu l-am auzit niciodat pe Duce s i se adreseze n alt fel, tatlui su. Ma privit cu o expresie ostil i suspicioas. Am ncercat s adopt manierismul unei inocene pure, dar dup ce vzusem, nu puteam s ascund faptul c fusesem zdruncinat pn n mduva oaselor. 15

-Nici un pic, i-a rspuns Ferrante, binevoitor. Am fost s explorm. n ochii frumoi i reci ai tatlui meu, am putut citi nti revelaia, apoi furia. nelesese exact unde am fost i dat fiind reputaia mea de neastmprat, a realizat imediat c nu fusesem invitat. -O s m ocup eu de ea, a zis Ducele, pe un ton plin de ameninare. Era renumit pentru tratamentul feroce, aplicat dumanilor si, turcii. A insistat s-i tortureze i s-i ucid personal, pe cei capturai n btlia de la Ontrato, prin metode inumane, despre care, noi copiii, nu aveam voie s tim. Mi-am spus, c nu mi este fric. Era puin probabil s m bat pe mine, un membru al familiei regale. Nu realiza c deja m pedepsise n cel mai crunt mod posibil; nu m iubea i nu fcea un secret din asta. Iar eu, orgolioas ca i el, nu am recunoscut niciodat, dorina disperat de ai-i ctiga afeciunea. -Nu o pedepsi, Alfonso, a zis Ferrante. Are spirit, doar att. -Fetele nu ar trebui s aibe spirit, l-a contrat tatl meu. Ea, cu att mai puin. Ceilali copii ai mei sunt tolerabili, dar ea nu a fcut altceva dect s m supere, nc din ziua n care s-a nscut zi pe care o regret profund. S-a uitat aspru la mine. -Dute! Majestatea Sa i cu mine, avem lucruri de discutat. Noi doi vom vorbi despre asta mai trziu. Ferrante mi-a dat drumul la mn. Am fcut o mic reveren i am spus: -Majestate! A fi alergat cu toat viteza, dac Sala nu ar fi fost plin de aduli, care s-ar fi ntors i ar fi cerut explicaii. n aceste condiii, am mers ct am putut de repede la fratele meu, care m atepta. S-a uitat doar un pic la faa mea i m-a strns n brae. -Of, Sancha! Deci este adevrat...mi pare att de ru c a trebuit s vezi. i-a fost fric? Inima mea, care devenise att de rece, n faa celor doi aduli, s-a nmuiat n prezena lui Alfonso. Nu a vrut s tie detalii despre ce vzusem. Vroia s tie doar cum m-am simit. Am fost puin surprins, de faptul c friorul meu nu era foarte ocat s afle, c zvonul era adevrat. Poate c l nelegea pe rege mai bine dect mine. M-am retras din mbriare, dar am rmas cu braele mpreunate. -Nu a fost aa de ru, am minit eu. -Tata prea nervos. Mi-e team c te va pedepsi. Am ridicat din umeri. -Poate c nu este. Lui Ferrante nu i-a psat nici un pic. Am fcut o pauz, apoi am adugat cu bravado. -i pe deasupra, ce va face tata? M va obliga s stau n camera mea? M va ine fr cin? -Dac o va face, a optit Alfonso, voi veni la tine, i ne putem juca n linite. Dac i-e foame, pot s i aduc eu de mncare. I-am zmbit i i-am pus o palm pe obraz. -Ideea este, c nu trebuie s i faci griji. Tata nu poate face nimic, care s m rneasc cu adevrat. Ct de ru m nselam. Donna Esmeralda atepta n faa Slii cea Mare, s ne conduc napoi n camera copiilor. Eu i Alfonso eram ntr-o dispoziie bun, mai ales cnd am trecut pe lng sala de clas, unde, dac nu ar fi fost zi de srbtoare, am fi studiat latina, sub tutela neinspirat a lui Fra Giuseppe Maria. Fra Giuseppe era un clugr dominican cu o expresie trist, de la mnstirea nvecinat, numit San Domenico Maggiore. Era renumit, deoarece n acel loc, cu dou secole n urm, un crucifix i-a vorbit lui Thomas Aquinas. Fra Giuseppe era att de corpolent, nct eu i fratele meu l-am poreclit n latin Fra Cena,

16

Printele Cin. Trecnd pe lng sala de clas, am nceput n mod solemn conjugarea verbului nostru preferat. -Ceno, am spus, eu cinez. Alfonso a terminat, sotto voce: -Cenare, a spus el, cenavi, cenatus. Donna Esmeralda a dat ochii peste cap, dar nu a spus nimic. Am chicotit la gluma despre Fra Giuseppe, dar n acelai timp, mi-am amintit o fraz, pe care nea spus-o, n ultima noastr lecie, ca s ne nvee cazul dativ. Deo et homnibus peccavit. A pctuit mpotriva lui Dumnezeu i a oamenilor. M-am gndit cum m priveau ochii de sticl ai lui Robert. Vroiam s tiu c m ascult. Odat ajuni la cre, camerista a venit, s o ajute pe Donna Esmeralda s ne dezbrace cu grij, de hainele de gal, n timp ce noi ne foiam nerbdtori. Apoi ne-au mbrcat n haine mai lejere; pe mine ntr-o rochie larg, cafenie, iar pe Alfonso ntr-o tunic simpl i pantaloni bufani. Am auzit, deschizndu-se ua i ne-am ntors s- vedem pe mama, Madonna Trusia, acompaniat de doamna ei de companie, Donna Elena, o spanioloaic de neam nobil. Aceasta din urm, i-a adus fiul, prietenul nostru favorit, Arturo, un biat slbu i cu picioare lungi, ce excela la alergri i cratul n copaci, ambele fiind activiti, care mie mi plceau. Mama se schimbase din negrul formal, ntr-o rochie galben pal. Uitndu-ma la faa ei zmbitoare, m-am gndit la soarele napolitan. -Micuilor, am o surpriz. Mergem la un picnic, ne-a anunat ea. Eu i Alfonso am chicotit aprobator. Amndoi am apucat cte una din minile moi ale Madonnei Trusia. Ne-a condus pe coridoarele castelului, cu Donna Elena i Arturo n urma noastr. Dar nainte s ajungem n liberate, am avut o ntlnire nefericit. Am trecut pe lng tata. Era ncruntat i pe sub mustaa negru-albstruie se vedea o grimas sever. Am concluzionat c se ndrepta spre cre, s m pedepseasc. Date fiind circumstanele, puteam, de asemenea, s ghicesc cum. Ne-am oprit brusc. -Altea, a spus mama, fcnd o plecciune. Donna Elena i-a urmat exemplul. I-a rspuns Trusie printr-o scurt ntrebare: -Unde mergei? -i duc pe copii la un picnic. Privirea Ducelui a scanat micul nostru grup i s-a oprit asupra mea. Mi-am ndreptat umerii i am ridicat brbia n mod sfidtor, hotrt s nu art nici un semn de dezamgire, la urmtoarea lui declaraie. -Ea nu. -Dar, Alte, este srbtoare... -Ea nu. S-a purtat abominabil astzi. Trebuie pedepsit imediat. A fcut o pauz i i-a aruncat mamei o privire de a fcut-o s se ofileasc ca o flore n cldura arztoare. -Acum du-te! Madonna Trusia i Elena i-au fcut, din nou, ducelui cte o plecciune. Att mama, ct i Alfonso mi-au aruncat cte o privire trist nainte s plece. -Vino! A spus tata. Am mers n linite pn la cre. Odat ajuni, Donna Esmeralda a fost chemat s fie martor la declaraia formal a tatlui meu. -Nu ar trebui s fiu nevoit s pierd mcar o clip din timpul meu, cu o fat inutil, care nu are nici o speran de a urca pe tron; mai ales un astfel de copil din flori. nc nu terminase, dar modul n care m-a denigrat, a durut att de tare, nct nu am putut s las s treac oportunitatea de a retalia.

17

-Ce importan are? Regele este un bastard, l-am ntrerupt repede, ceea ce te face pe tine un fiu de bastard. M-a plmuit att de tare pe obraz, nct mi-au dat lacrimile, dar am refuzat s le las s curg. Donna Esmeralda a tresrit uor, cnd m-a plesnit, dar a reuit s se stpneasc. -Eti incorigibil, a spus el, dar nu i pot permite s-mi pierzi n continuare timpul. Nu merii nici mcar un moment din atenia mea. Disciplina ar trebui s fie treaba guvernantelor, nu a prinilor. i-am interzis mncare, te-am nchis n camera ta, cu toate astea, nimic nu te-a calmat. i eti aproape suficient de mare s te cstoreti. Cum s te fac o tnr decent? A tcut i a czut pe gnduri un moment ndelungat. Dup un timp, i-am vzut ochii micornduse, apoi sclipind de nelegere. I-a aprut pe buze un zmbet mic i rece. -i-am interzis lucrurile greite, nu-i aa? Eti un copil ncpnat. Poi rezista fr mncare sau fr s iei afar, pentru c, dei i plac aceste lucruri, nu sunt ceea ce iubeti cel mai mult. A dat din cap, devenind din ce n ce mai muumit de planul su. -Atunci, asta trebuie s fac. Nu te vei schimba pn nu i va fi interzis acel lucru, pe care l iubeti mai presus de orice. Am simit primele junghiuri adevrate de fric. -Dou sptmni, a spus el, apoi s-a ntors adresndu-se Donnei Esmeralda. Nu i se va permite nici un contact cu fratele ei, n urmtoarele dou sptmni. Nu au voie s mnnce mpreun, s se joace sau s vorbeasc...nu le este permis, nici mcar, s se vad. Viitorul tu depinde de asta. nelegi? -Am neles, Alte, a rspuns Donna Esmeralda ncordat, ncruntat i cu privirea n pmnt. Am nceput s ip. -E stabilit. Am observat, n expresia dur i rece a tatlui meu, urme de plcere. Filius patri similis est. Fiul este asemenea tatlui su. Am ncercat s gsesc motive. Lacrimile care mi se strnseser n ochi, erau acum ntr-un adevrat pericol de a mi se revrsa pe obraji. -Dar...dar Alfonso m iubete! O s sufere dac nu m poate vedea i el este un fiu asculttor, un fiu perfect. Nu este corect. l vei pedepsi pe Alfonso pentru ceva ce nu a fcut! -Cum te simi, Sancha?, m-a tachinat uor, tatl meu. Ce simi, tiind c eti responsabil de suferina celui pe care l iubeti cel mai mult? L-am privit pe cel care mi-a dat via, cel cruia i fcea aa plcere s rneasc un copil. Dac a fi fost brbat, n loc de o tnr fat, dac a fi purtat o sabie, m-ar fi copleit furia i i-a fi tiat gtul pe loc. n acel moment, am tiut ce nseamn s simi o ur infinit i irevocabil, pentru o persoan pe care o iubeam fr speran. Vroiam s l rnesc, cum m rnise el i s m bucur de asta. Cnd a plecat, am plns, n sfrit. Dar n timp ce vrsam lacrimi amare, am jurat c nu voi mai permite niciunui brbat, cu att mai puin Ducelui de Calabria, s m fac s plng. Am petrecut urmtoarele dou sptmni n chinuri. Nu am vzut dect servitorii. Dei, dac doream, aveam voie s ies afar s m joc, am refuzat, cum refuzam, de altfel, cu ncpnare, majoritatea meselor. Am dormit prost i am visat galeria spectral a lui Ferrante. Dispoziia mea era att de sumbr, comportamentul meu att de dificil, nct Donna Esmeralda, care nu ridicase niciodat mcar un deget la mine, m-a plesnit de vreo dou ori, din exasperare. Tot reflectam la impulsul meu spontan de a-mi omor tatl. M nspimntase. M-am convins, c fr influena blajin a lui Alfonso, a deveni un tiran crud, pe jumtate nebun, la fel ca tatl i bunicul meu, cu care semnam att de mult. Cnd, n sfrit, s-au ncheiat cele dou sptmni, l-am mbriat pe friorul meu, cu o ferocitate care ne-a lsat pe amndoi fr suflare. Cnd , n sfrit am putut s vorbesc i-am spus: -Alfonso, trebuie s facem un jurmnt solemn, c nu ne vom mai despri niciodat. Chiar i cnd ne vom cstori, trebuie s rmnem n Napoli, aproape unul de cellalt, cci fr tine o s nebunesc.

18

-Jur, a spus Alfonso, dar Sancha, mintea ta este perfect sntoas. Cu sau fr mine, nu trebuie s te temi niciodat de nebunie. mi tremura buza de jos cnd i-am rspuns: -Semn prea mult cu tata rece i crud. Chiar i bunicul a spus-o sunt dur ca el. Pentru prima dat am vzut mnie n ochii fratelui meu. -Nu eti, nici pe departe, crud. Eti blnd i bun. Regele se neal. Nu eti dur, doar...ncpnat. -Vreau s fiu ca tine, am spus eu. Eti singura persoan care m face fericit. Din acel moment, nu i-am mai dat niciodat tatlui meu, vreun motiv s m pedepseasc.

19

Sfritul primverii 1492 II

u trecut puin peste trei ani. A sosit anul 1492 i odat cu el, un nou pap: Rodrigo Borgia,

care a luat numele de Alexandru al VI-lea. Ferrante era nerbdtor s stabileasc relaii bune cu el, mai ales, c fotii pontifi nu priviser cu ochi buni Casa de Aragon. Eu i Alfonso eram prea mari s mai stm mpreun la cre, aa c ne-am mutat n camere separate. Nu eram desprii dect atunci cnd dormeam sau cnd o cereau difereele dintre nivelele noastre de educaie. Eu studiam poezie i dans, n timp ce Alfonso i perfeciona abilitile de spadasin. Niciodat nu discutam despre principala noastr ngrijorare anume c, acum aveam cincisprezece ani, vrsta potrivit pentru mriti i c urma s m mut n alt reedin. M consolam cu gndul c Alfonso va lega o prietenie strns cu viitorul meu so i ne va vizita n fiecare zi. n sfrit, ntr-o diminea am fost chemat n faa regelui, n sala tronului. Donna Esmeralda nu putea s i ascund pe deplin entuziasmul. M-a mbrcat ntr-o roche neagr, modest, elegant, din mtase de calitate, cu un corset din satin, att de strns , nct mi tia respiraia. Am traversat curtea palatului, flancat de ea, Madonna Trusia i Donna Elena. Soarele era acoperit de o cea dens; ne picura ca o ploaie uoar, stropindu-mi rochia, acoperindu-mi de rou faa i prul atent aranjat. Am ajuns, n sfrit, n aripa lui Ferrante. Cnd s-au deschis uile, n sala tronului, lam vzut pe bunicul meu aezat pe pernele purpurii, ntr-o postur regal. n spatele lui se afla un strin un brbat cu o nfiare acceptabil i o constituie muscular, atretic. Timpul nu i-a adus nici o mbuntire lui Alfonso, Duce de Calabria. Ba din contr, tatl meu a devenit mai temperamental, cu adevrat ticlos. De curnd, ceruse un bici, pentru a o pedepsi pe buctreas, fiindc i servise supa rece. A btut-o pe biata femeie pn a leinat de la atta snge pierdut. Ferrante era singurul care l putea tempera. De asemenea, concediase, cu multe blesteme i njurturi, un servitor btrn, deoarece nu reuise s-i lustruiasc cismele, n mod corespunztor. Ca s l citez pe bunicul meu: oriunde se duce fiul meu cel mare, soarele se ascunde n nori, de fric. Dei nc frumoas, faa lui era un portret de suferin. Gura i se contorsiona de mnie nejustificat i cu greu ascuns, ochii lui emanau o nefericire pe care era ncntat s o mprteasc i altora. Nu mai putea suporta s aud rsul de copil. n prezena lui, eu i Alfonso trebuia s rmnem tcui. ntr-o zi am uitat i mi-a scpat un chicot. M-a lovit cu atta for, nct m-am dezechilibrat i aproape c am czut. Nu lovitura a durut att de tare, ct faptul c am realizat, c niciodat nu a ridicat mna la vreunul dintre copiii si, nafar de mine. Odat, cnd Trusia avea impresia c sunt preocupat, i-a mrturisit Esmeraldei, c s-a dus ntr-o noapte n camera tatlui meu i a gsit-o ntr-o bezn total. Cnd a bjbit dup o lumnare, s-a auzit vocea tatei: -Las-o aa! Cnd s-a ndreptat ctre u, i-a comandat: -Stai! A fost constrns, astfel, s stea n faa lui pe podea. Cnd a ncercat s vorbeasc, cu vocea ei suav i blnd, el a ipat: -ine-i gura! Vroia doar linite i ntuneric i s o tie pe ea acolo. M-am plecat cu graie n faa regelui, tiind c strinul de lng tron, cu pr castaniu i nfiare banal, mi analizeaz fiecare micare. Acum eram femeie. nvasem s mi transform neastmprul i ncpnarea copilreasc ntr-un sim de mndrie. Alii ar fi numit-o arogan. Dar din ziua n care m-a 20

rnit tatl meu, am jurat s nu mai par niciodat atins, sau s art vreun semn de slbiciune. Eram ntotdeauna echilibrat, puternic, de neclintit. -Prines Sancha de Aragon, a spus Ferrante oficial, acesta este contele Onorato Caetani, un nobil de familie bun. A venit s cear mna ta, iar eu i tatl tu i-am acordat-o. Mi-am plecat capul cu modestie i i-am aruncat nc o ochiad contelui pe sub sprncene; un om obijnuit, de vreo treizeci de veri; i doar un conte iar eu, o prines. M pregteam s-l prsesc peAlfonso pentru un so, dar nu unul att de neremarcabil ca acesta. Eram prea zpcit s-mi vin repede n cap un rspuns potrvit i graios. Din fericire, Onorato a vorbit primul. -M-ai minit, Majestate, a spus el pe un ton clar i profund. Ferrante s-a ntors imediat, surprins. Tata prea gata s l strng pe conte de gt. Curtenii i-au suprimat un icnet, n faa unui asemenea tupeu, pn cnd a vorbit din nou. -Ai spus c nepoata dumneavoastr este frumoas. Dar un asemenea cuvt nu i face dreptate acestei creaturi ncnttoare din faa noastr. Credeam c sunt suficient de norocos, c am ctigat mna unei prinese din regat; nu am realizat c am ctigat de asemenea, cea mai preioas oper de art a Neapolelui. i-a dus mna la piept, apoi a ntins-o, privindu-m n ochi. -Alte, a sups el, inima mea i aparine. Te implor, accept acest dar umil, dei este nedemn de tine. Poate, am meditat eu, c acest Caetani nu va fi un so att de ru. Am aflat c Onorato era un brbat, chiar nstrit i continua s fie deschis n privina frumuseii mele. Era blnd i jovial cu Alfonso, motiv pentru care nu aveam nici o ndoial c l va primi pe fratele meu n casa noastr, de cte ori va dori s ne viziteze. n timp ce continua s m curteze, m surprindea mereu cu cadouri. ntr-o diminea, pe cnd stteam pe balcon, privind golful calm ca de sticl, s-a apropiat de mine, ca i cum m-ar mbria i mi-a strecurat la gt un lnior. M-am retras,nerbdtoare s examinez noua podoab i am descoperit, atrnat de un nur de satin, un rubin lefuit, jumtate ct pumnul meu. -Pentru focul din sufletul tu, mi-a spus el i m-a srutat. Puina rezisten pe care nc o mai simea inima mea s-a topit n acel moment. Vzusem destul bogie. De mult timp, luam de bun, prezena ei constant, ca s m mai impresioneze. Nu era bijuteria, ci gestul n sine. Mi-a fcut plcere prima mea mbriare. Barba tuns a lui Onorato, de culoare maro -aurie, ma mngiat plcut pe obraz. Mirosea a vin i ap de rosmarin. I-am rspuns pasiunii cu care i-a lipit trupul de al meu. tia cum s satisfac o femeie. Eram logodii, deci era de ateptat, dac rmneam singuri s cedm pasiunii. Dup o lun de peit, s-a ntmplat. Se pricepea s-i gseasc calea pe sub fusta, rochia i cmaa mea. L-a nceput i-a folosit degetele. Apoi, i-a bgat degetul mare ntre picioarele mele i a frecat un punct, care m-a lsat destul de surprins de reacia mea. A fcut asta pn am simit un spasm de cea mai uluitoare ncntare. Apoi mi-a artat cum s l satisfac i eu pe el. Nu am simit nici o jen, nici o ruine. Am decis c asta este una dintre cele mai mari bucurii ale vieii. Credina mea n nvturile preoilor se diminuase. Cum poate numi cineva un asemenea miracol, pcat? Acest comportamem a avut loc, n cteva ocazii, pn cnd, ntr-un final, s-a urcat deasupra mea i m-a ptruns. Eram pregtit. Nu am simit nici o durere. Doar plcere. i dup ce s-a golit n interiorul meu, a avut grij s m satisfac i pe mine. mi plcea att de mult i o ceream frecvent. Onorato rdea i mi spunea c sunt de nesturat. Presupun, c nu am fost singura adolescent, care s confunde pofta trupeasc cu iubirea, dar eram att de vrjit de viitorul meu so, nct n ultimele zile de var, ca un moft, am vizitat o femeie,

21

cunoscut pentru darul de a vedea viitorul. Oamenii o numeau stega, o vrjitoare. Dei insufla respect i un anumit dram de fric, nu a fost niciodat acuzat de perfidie i ocazional chiar era de ajutor. nsoit de dou servitoare, pe care le-am luat cu mine pentru protecie, am cltorit de la Castel Nuovo, ntr-o trsur, cu cele trei domnioare de companie favorite: Donna Esmeralda, care era vduv, Donna Maria, o femei mritat i Donna Inez, o tnr fecioar. Eu i Donna Maria am rs tot drumul i am glumit pe seama actului de iubire, n timp ce Donna Esmeralda strmba din nas, considernd-o o discuie scandaloas. Am trecut pe sub Arcul de Triumf al Castelului Nuovo, de un alb strlucitor, cu Falcons Peack, Pizzofalcone, pe fundal. Aerul era umed, rcoros i mirosea a ap srat. Soarele era cald, neobstrucionat de nori. Am trecut pe lng port, dealungul coastei Golfului Neapolelui. Era de un albastru att de deschis, reflecnd cerul, nct orizontul dintre cele dou, prea c se pierde. Ne-am ndreptat la est, ctre muntele Vezuviu. n spatele nostru, la vest, fortreaa Castel dellOvo, sttea de paz, pe malul mrii. Mai degrab dect s ieim pe porile oraului i s atragem atenia oamenilor de rnd, i-am spus vizitiului s ne duc prin depozitul de armament, unde se aflau marile tunuri, apoi dealungul zidurilor marelui Angevin, care mergeau n paralel cu linia de coast. Eram mbtat de iubire; att de zpcit de fericire, nct Napoli mi prea mai frumos ca niciodat. Soarele strlucea pe coastele albe i pe micile csue ridicate pe dealuiri. Dei nu se stabilise nc data cstoriei, deja visam la ziua nunii, la ziua cnd voi fi stpn n casa soului meu, zmbindu-i peste masa nconjurat de invitai, la copiii care vor veni i vor striga dup unchiul lor, Alfonso. Asta era tot ce mi doream de la stega; s mi confirme dorinele, s-mi spun numele fiilor mei, s ne dea, mie i domnioarelor mele, ceva nou despre care s rdem i s brfim. Eram fericit deoarece, Onorato prea un om bun i plcut. Departe de Ferrante i de tatl meu, n compania lui Onorato i a fratelui meu, nu a fi devenit niciodat, ca brbaii cu care semnam att de mult, ci mai degrab ca cei pe care i iubeam. n mijlocul chicotelilor mele copilreti, Vezuviul mi-a captat atenia; distrugtorul de civilizaii. Masiv, senin, un gri-violet pe fundalul cerului, ntondeauna mi-a prut frumos i linitit. Dar n ziua aceea, umbra pe care o arunca asupra noastr, se nteea cu ct ne apropiam mai mult de el. Briza a devenit mai rece. Am rmas tcut. La fel i tovarele mele. Ne-am continuat drumul, nafara oraului, pe lng vii i livezi de mslini, ntr-o zon deluroas. Cnd am ajuns la casa stegi, o ruin de cas, construit pe o caravan, am fost molips ite de sobrietate. Unul dintre soldai a desclecat i a anunat sosirea mea, strignd n faa uii deschise din fa, n timp ce al doilea ne-a ajutat s coborm din trsur. Ginile s-au mprtiat. Un mgru s-a priponit sub grinda unei verande. Dinuntru s-a auzit vocea unei femei: -Trimite-o nuntru! Spre surprinderea mea, era o voce puternic, nu fragil cum mi-o imaginasem eu. Domnioarele mele erau ocate. Primul soldat a scos sabia i a trecut pragul casei-peter. -Bab insolent! Iei afar i cere-i iertare, Alteei Sale, Sancha de Aragon! O vei ntmpina cum se cuvine! I-am fcut semn s lase sabia i m-am dus lng el. Orict a fi ncercat, din pragul casei nu vedeam dect ntuneric. Femeia, nevzut, a vorbit din nou: -Trebuie s vin singur. Din nou, omul meu a ridicat instinctiv sabia i a fcut un pas nainte. Am ridicat un bra n aer, la nivelul pieptului su, oprindu-l n loc. M-a cuprins o spaim ciudat. Am simit o furnictur n ceaf, dar i-am ordonat calm: -Du-te napoi la trsur i ateapt-m. O s intru nensoit.

22

S-a ncruntat dezaprobator dar nu i-a permis s m contrazic, doar eram fiica vitorului rege. n spatele meu, domnioarele de companie uoteau speriate, dar le-am ignorat i am intrat n petera stegi. Era de neconceput, ca o prines s mearg undeva, nentovrit. Eram nsoit, ntotdeauna, de domnioarele mele sau de grzi, cu excepia acelor rare momente, cnd l vedeam singur pe Onorato. Iar el era un nobil cunoscut familiei mele. Mncam cu familia i domnioarele mele, dormeam cu ele, iar cnd fusesem copil, mprisem patul cu Alfonso. Nu tiam ce nseamn s fi singur. Cu toate acestea, nu m-am simit ofensat de cererea stegi. Poate c nelesesem instinctiv, c vetile ei nu erau bune i doream s le aud numai eu. mi amintesc cu ce eram mbrcat n ziua aceea: o vest de catifea, albastru nchis, deoarece era rcoare, i pe dedesubt, un corset i o jup gri-albstrui de mtase, cusut cu fir de argint. Era acoperit de o fust din aceai catifea albastr ca i vesta. Mi-am ridicat fusta, ct de bine am putut, am tras aer n piept i am intrat n casa profetului. M-a cuprins un sentiment de opresiune. Nu fusesem niciodat n casa unui ran. Cu siguran n nici o locuin att de deprimant. Tavanul era jos, pereii scorojii i murdari, podeaua era plin de praf i mirosea a gini fapt ce prevestea distrugerea papucilor mei de mtase. ntreaga cas se rezuma la o camer mic, luminat doar de soarele ce ptrundea printr-o fereastr fr draperii. Mobila consta dintr-o mas micu, rudimentar, un scaun, un ulcior, un emineu, n interiorul cruia se afla un ceaun, i un bra de paie, ntr-un col. Totui nu era nimeni nuntru. -Vino!, a spus stega, pe o voce la fel de frumoas i melodioas, precum sirenele lui Odiseu. Atunci am vzut-o, stnd n umbr, ntr-un col ndeprtat al cocioabei, ntr-o arcad ngust, n spatele creia era ntuneric. Era mbrcat n ntregime n negru, cu faa acoperit de un voal ntunecat. Pentru o femeie, era nalt, dreapt i slab. Cu o graie stranie, mi-a fcut semn s m apropii. Am urmat-o, prea vrjit, s remarc lipsa ei de curtoazie fa de o persoan din familia regal. M ateptam la o bab cocoat, fr dini, nu la o femeie, care se mica, de parc ea nsi se nscuse din rangurile celor mai mari nobili. Am intrat, mpreun cu stega, n pasajul ntunecat i am ieit ntr-o peter cu un tavan nalt. Aerul era umed. Eram recunosctoare c aveam vesta mea clduroas. Aici, nu exista nici un cmin, nici un loc unde s faci un foc. Pe perete se afla o singur tor o crp mbibat n ulei de msline care lumina doar ct s mi gsesc drumul. Vrjitoarea s-a oprit un moment, lng tor, s aprind o lamp, apoi a mers mai departe, pe lng un pat de fulgi, acoperit de o catifea verde, un scaun bun, umplut cu pene i un altar, cu o statuie mare, pictat, a Fecioarei, mpodobit cu flori slbatice. Mi-a fcut semn s m aez la o mas, mult mai comod, dect cea din camera exterioar. Era acoperit cu o bucat mare de mtase neagr. M-am aezat pe un scaun din lemn, frumos sculptat, de un artizan. Nu era fcut pentru un om de rnd. Mi-am aezat cu atenie fusta. Stega a pus lampa lng noi, apoi s-a aezat n faa mea. Avea nc faa acoperit de voalul negru, dar i puteam distinge, oarecum, trsturile. Era o matroan, la vreo patruzeci de ani, cu prul nchis la culoare. Frumuseea nu i fusese tears de vrst. Cnd a vorbit, i-am observat frumuseea curbelor fcute de arcuirea buzelor. -Sancha, a spus ea. Vorbea familiar, n cel mai insulttor mod posibil, adresndu-mi-se fr titlu, vorbind fr s fie ntrebat, aezndu-se fr permisiune, fr s mi fac o plecciune. Cu toate acestea m simeam flatat. Mi-a rostit numele ca pe o mngiere. Nu vorbea cu mine, ci mai degrab mi eliberase numele n vzduh, simind vibraiile pe care le producea. L-a savurat, l-a gustat, cu ochii n sus, ca i cum ar privi sunetul, dizolvndu-se n aer. Apoi, m-a privit din nou, pe sub voal, ochii de chihlimbar, reflectndu-i-se n lumina lmpii. -Alte, mi s-a adresat n sfrit. Ai venit s aflai cte ceva din viitorul dumneavoastr. -Da, am rspuns eu nerbdtoare. 23

A dat o singur dat din cap, apoi, a scos un pachet de cri dintr-un compartiment ascuns, al mesei. Le-a aezat pe bucata de mtase dintre noi, a pus palma pe ele i a nceput s se roage domo l, ntr-o limb pe care nu o nelegeam. Cu un gest automatic, le-a mptiat pe mas. -Tnr, Sancha. Alegei soarta. Am simit o energie, amestecat cu fric. M-am uitat la cri cu trepidaii. Am micat mna nesigur, deasupra lor. Apoi am atins una cu degetul arttor. M-am dat napoi, de parc m-ar fi plesnit. Nu vroiam acea carte, dar totui tiam c soarta a ales-o pentru mine. Mi-am lsat mna s leviteze, nc cteva momente, deasupra crilor, apoi am cedat, am tras cartea din pachet i am ntors-o. M-a umplut de spaim. Vroiam s nchid ochii, s-mi scot imaginea din minte, dar totui nu puteam s-mi iau privirea de la ea. Era o inim, strpuns de dou cuite, care mpreun, formau un mare X argintiu. Vrjitoarea a privit cartea cu calm. -Inima strpuns de dou sbii. Am nceput s tremur. Ea a ridicat cartea, a adunat pachetul i l-a pus napoi n ascunztoarea de sub mas. -D-mi palma, mi-a zis ea. Nu, cea stng, este mai aproape de inima ta. Mi-a luat mna ntre palmele ei. n ciuda frigului, atingerea ei era cald. Am nceput s m relaxez. A fredonat o melodie blnd, fr ton, rmnnd o vreme, cu privirea fixat n palma mea. S-a ndreptat brusc, inndu-m nc de mn i m-a privit direct n ochi. -Majoritatea oamenilor sunt, n cea mai mare parte, buni sau, n cea mai mare parte, ri. Dar tu, ai n tine puterea ambelor. Vrei s vorbim despre lucruri nesemnificative, despre cstorie i copii. Acum i vorbesc despre lucruri mult mai importante. Cci n minile tale, stau sorile oamenilor i ale naiunilor. Aceste arme, dinuntrul tu, binele i rul, trebuie manevrate, fiecare la timpul potrivit, deoarece vor schimba cursul evenimentelor. n timp ce vorbea, mi-au venit n cap, imagini teribile: tatl meu stnd singur n ntuneric, l-am vzut pe btrnul Ferrante, optind n urechile stafidite ale Angevinilor din muzeu, holbndu-se n ochii lor lipsii de vedere...i faa lui, forma lui, devenind a mea. Stteam pe vrfuri, pielea mea ferm, lipit de pielea mumificat, optind...m-am gndit la momentul cnd am tnjit dup o sabie, ca s-i tai gtul, tatlui meu. Nu mi doream putere. M temeam de ce a putea face cu ea. -Nu voi recurge, niciodat, la ru! am protestat eu. Vocea ei a cptat o und de duritate: -Atunci i condamni la moarte pe cei, pe care i iubeti cel mai mult. Am refuzat s recunosc aceast declaraie nspimnttoare. M-am agat n schimb de visul meu naiv. -Dar, cum rmne cu cstoria? Voi fi fericit cu soul meu, Onorato? -Nu te vei cstori, niciodat, cu Onorato. Cnd mi-a vzut buza tremurnd, a adugat: -Vei fi soia fiului, celui mai puternic om din Italia. A nceput s-mi mearg mintea. Atunci, cine? Italia nu avea nici un rege; teritoriul era mprit n nenumrate faciuni i nici un om nu deinea puterea peste toate oraele-stat. Veneia? Milano? Nerivalizata Florena? Aliane ntre astfel de state i Napoli preau puin probabile... -Dar, l voi iubi? Am presat-o eu. Vom avea muli copii? -Nu, la amndou, a rspus ea, cu o vehemen apropiat de ferocitate. Ai mare grij, Sancha sau inima ta i va distruge pe toi cei care te iubesc. M-am ntors la castel, n tcere, ngheat, ocat, nemicat, ca o victim prins pe nepregtite, ngopat ntr-o clipit de cenua Vezuviului.

24

Sfritul verii 1492 iarna 1494 III

a o sptmn dup vizita, pe care i-am fcut-o stegi, am fost chemat, de la micul dejun,

ntr-o audien la rege. Comanda urgent a fost aa o surpriz, nct Donna Esmeralda m-a mbrcat n grab totui am insistat s port, n jurul gtului, rubinul rotund de la Onorato, un stop de grandoare, n ciuda rvelii mele. Astfel, ne-am prezentat singure, n faa bunicului meu. Soarele abea rsrit ptrundea prin ferestrele arcuite, de fiecare parte a tronului pe care sttea Ferrante. Efectul, pe marmura alb era aa de ameitor, nct nu l-am vzut pe tatl meu, pn nu a fcut un pas nainte. Doar el mai era prezent. n schimb, camera era goal. De curnd sntatea lui Ferrante devenise fragil, nfiarea lui roiatic cptase o culoare stacojie, ceea ce i ddea o stare foarte proast. Dar n aceast diminea, n timp ce i-am fcut o plecciune, mi-a zmbit. -Sancha, am nite veti minunate. Datorit tavanului boltit, cuvintele sale s-au auzit cu ecou. -ti c, eu i tatl tu ncercm de ceva timp, s ntrim relaiile Neapolelui cu Papalitatea... tiam. Mi se spusese, nc din copilrie, c Papalitatea ar fi cea mai bun protecie mpotriva francezilor, care nu l-au iertat niciodat pe str-strbunicul meu, pentru nfrngerea lui Carol de Anjou. -Problema a fost, c Sfiinia Sa, Papa Alexandru, i-a dedicat ambii si fii preoiei...eh, cum i cheam? s-a ncruntat Ferrante, ntorcndu-se ctre tatl meu. Le-am tiut numele, nainte ca Ducele s aibe ocazia s rspund. tiam, chiar i numele papei, care nainte de alegere, fusese cardinalul Rodrigo Borgia. -Cesare, de aisprezece ani i Jofre, de unsprezece. -Da, Cesare i Jofre. Expresia regelui s-a luminat. -Ei bine, n sfrit, am reuit s l convingem pe Sfiinia Sa, c ar fi nelept s se alieze cu Napoli, a zmbit el mndru. Acum eti logodit cu fiul papei. Am plit. Am deschis gur, iar n timp ce ncercam s m controlez, tata a remarcat cu cruzime: -Este suprat. Crede c are sentimente pentru acel Caetani. -Sancha, Sancha, a spus bunicul meu, cu blndee, l-am informat deja pe Caetani de aranjamente; de fapt, deja i-am gsit o soie potrivit. Dar tu, trebuie s faci ce este n interesul Coroanei. i asta este o partid infinit mai bun. Familia Borgia este mai nstrit, dect tot ce ai vzut vreodat. i partea cea mai bun...contractul nupial stipuleaz, c vei locui amndoi n Napoli. Mi-a fcut cu ochiul s mi arate, c fcuse asta pentru mine. Nu uitase de ataamentul meu fa de Alfonso. M-am uitat fix la tatl meu. Durerea pe care o simeam n suflet, s-a transformat n furie. -Tu ai fcut asta, l-am acuzat eu, pentru c tiai c l iubesc pe Onorato. Nu suportai s m vezi fericit. Nu m voi cstori cu Cesare Borgia. Scuip pe numele sta! nfuriat, Ferrante s-a ridicat n picioare, cu viteza unui oim care plonjeaz asupra przii. -Sancha de Aragon! Nu-i vei vorbi Ducelui de Calabria pe tonul sta! Roie n obraji, am lsat capul n pmnt. Tatl meu rdea. -Poi s scuipi ct vrei pe numele Cesare Borgia, a spus el. Tu te vei cstori cu mezinul, Jofre. Nemaiputnd s mi stpnesc furia, am nvlit din sal i m-am ntors n apartamentele mele. Mergeam att de repede, nct am lsat-o n urm pe Donna Esmeralda, care m ateptase la u.

25

Cnd am ajuns pe balconul, unde mi druise Onorato rubinul, am rupt bijuteria de la gt. Am inut-o un moment atrnat n aer i am vzut rou n faa ochilor. Am ncletat pumnul peste piatr i am aruncat-o n apele linitite ale golfului. n spatele meu, Donna Esmeralda a strigat oripilat: -Madonna! Nu mi psa. Am plecat, turmentat i imperioas. Nu m puteam gndi dect la Onorato, cum fusese de acord, cu atta uurin, s i aleag o alt mireas. Mi-am permis s l iubesc, s am ncredere ntr-un alt brbat, nafar de fratele meu. Cu toate acestea, pentru el, pentru bunicul meu, pentru tatl meu, inima mea nu avea nici o importan. Pentru ei eram un obiect, un pion, pe care s l foloseasc n jocul lor politic. Abea cnd am ajuns n dormitorul meu i am gonit toate domnioarele, m -am aruncat n pat. Dar nu mi-am permis s plng. Alfonso a venit imediat ce i-a terminat leciile. Donna Esmeralda, l-a lsat s intre n linite, tiind c numai el avea puterea s m aline. M-a gsit morocnoas, cu faa la perete. M-am ntors, imediat ce am simit atingerea bnd a lui Alfonso. Era, nc, un biat de doisprezece ani, dar deja ddea semne de maturitate. n ultimii trei ani i jumtate, crescuse cu un bra n nlime. Acum era un pic mai nalt dect mine. Vocea nu i se schimbase n totalitate, dar pierduse toate urmele de falsetto copilresc. Acum, figura lui, era un amestec dintre cele mai frumoase trsturi ale mamei i ale tatlui meu ; va deveni un brbat extrem de chipe. n ciuda expunerii mrite la studiile politice i la influena tatlui meu, nc avea ochii blnzi, neptai de egoism sau viclenie. M-am uitat n ei. -Datoria este un lucru greu, mi-a spus el blnd. mi pare ru, Sancha. -l iubesc pe Onorato, am optit eu. -tiu. Nu se poate face nimic. Regele este hotrt. Are dreptate c este n avantajul Neapolelui. ntr-un fel, s aud cuvintele din gura fratelui meu, nu era la fel de dureros, cum a fost s le aud de la Ferrante. Alfonso nu mi-ar spune dect adevrul, i acesta cu afeciune. -Nu au fcut asta special s te rneasc, Sancha. Deci, ieirea mea ptima fa de tatl meu, nu era un secret. M-am ncruntat. Eram prea plin de resentimente, s fiu de acord cu acest aspect. -Dar Jofre Borgia are doar unsprezece ani, Alfonso! Este un copil! -Doar cu un an mai mic ca mine, a spus Alfonso. Va crete. -Onorato era brbat. tia cum s se poarte cu o femeie. Friorul meu s-a nroit. Cred c era jenant pentru el s m imagineze n mbriarea nupial. Dar s-a adunat i mi-a spus: -Poate c Jofre este tnr, dar l poi nva. i cine tie, poate chiar este atrgtor. S-ar putea s-l placi. Eu, cu siguran, voi face tot ce mi st n putin, s i fiu prieten. Am fcut o grimas. -Cum ar putea s mi plac de el? Este un Borgia! Se spune c tatl su, Rodrigo Borgia, a obinut pontificatul prin mit i viclenie, nu prin pioenie. Se zvonete c eforturile lui de a cumpra papalitatea, au fost att de strigtoare la cer, nct, dup alegera sa, o parte din Colegiul Cardinalilor a cerut o anchet. Obieciile lor au ncetat, n mod misterios i acum, cel ce i-a luat numele de Papa Alexandru al VI-lea, se bucur de ntreg suportul Colegiului. S-a spus chiar, c Rodrigo l-a otrvit pe cel mai mare potenial rival la tronul papal, propriul su frate. Alfonso m-a privit sobru. -Nu am ntlnit niciodat familia Borgia, deci nu i putem judeca. i chiar dac fiecare brf despre Sfiinia Sa este adevrat, nu eti corect fa de Jofre. Fii nu se aseamn, ntotdeauna, tailor lor. Ultimul su argument a pus capt obieciilor mele. Chiar i aa, am simit nevoia s ntreb, pe cel mai trist ton: 26

-De ce trebuie s existe cstoria? Nu face altceva, dect s ne ia de lng cei pe care i iubim. De dragul lui Alfonso, mi-am jurat c nu voi fi egoist. O s ncerc s fiu ca el bun i curajoas, dornic s fac ceea ce este mai bine pentru regat. Dup multe luni, a sosit i anul 1493. Cu ct contemplam mai mult cstoria cu un Borgia, cu att deveneam mai ngrijorat. Regele Ferrante putea s insiste, chiar i n scris, ca eu i Jofre s rmnem n Napoli, dar cuvntul unui pap avea mai mult autoritate, dect cel al unui rege. Dac Alexandru s-ar fi rzgndit i i-ar fi chemat fiul napoi la Roma? Dac ar fi cerut un regat separat pentru Jofre, n alt parte? A fi fost nevoit s mi urmez soul. Doar un so napolitan ar fi potrivit, unul care nu ar avea niciodat motiv, s m ia din oraul meu natal. Din ziua n care am descoperit mumiile lui Ferrante, credina mea s-a diminuat. Acum, din disperare, am mbriat-o cu toat fiina. ntr-o diminea, am cerut o trsur privat i m-am furiat, nsoit doar de un soldat i de vizitiu. M-am ndreptat ctre Dom, sperindu-i pe credincioii aflai nuntru, care au fost brusc escortai afr de garda mea. Am ngenunchiat n faa altarului, unde avusese loc miracolul. Acolo, m-am rugat, cu toat sinceritatea, Sfntului Gennaro. L-am implorat, s m elibereze de logodna cu Jofre Borgia, s-mi gseasc un so bun, napolitan. Am promis c, mpreun, vom dona vaste sume de bani pentru sraci i pentru ntreinerea Domului. Cnd m-am ntors la castel, am cerut o icoan a sfntului. Am ridicat n camera mea un mic altar Sfntului Gennaro, unde am repetat, n fiecare diminea i sear, promisiunea fcut. Spre mulumirea Esmeraldei, am aranjat, n fiecare sptmn, o excursie la Dom. Ce frumos, spunea toat lumea, c se calmeaz i devine devotat. Fr ndoial, datorit faptului c anul viitor se cstorete cu fiul Papei. Mi-am continuat rugciunile, n mod regulat i m-am luptat s nu m descurajez. Simplul act al rugciunii mi aducea o pace temporar. M-am trezit, adugnd la cererea mea egoist, iniial. M-am rugat pentru sntatea lui Alfonso, a mamei i a Esmeraldei. M-am rugat pentru sntatea lui Ferrante, care se nrutise. M-am rugat chiar pentru un miracol, att de mare, nct nu credeam c poate fi posibil: c tata ar putea s i deschid inima, c ar putea s devin bun i fericit. ntr-o dup-amiaz trzie de var, un servitor m-a chemat n camera lui Ferrante. Eram confuz. M-am ntors ctre Donna Esmeralda, pentru ajutor. Nu fcusem nimic de curnd, care s i supere pe cei mari. M purtasem exemplar. Chiar aveam n mn, o traducere latin a Proverbelor. nainte s vin slujitorul, tocmai l citisem pe ultimul: O soie perfect cine o poate gsi? Este mult mai preioas ca perlele Inima soului ei are ncredere n ea, de la ea va avea un profit considerabil Avantaj, ci nu durere, i aduce n fiecare zi a ei. Sfiinte Gennaro, m-am rugat, ascult-mi ruga i voi deveni astfel. Eram mbrcat ntr-o rochie neagr, cu mneci lungi, n stilul femeilor nobile din sud. De la anunul celei de-a doua logodne, nu am mai putat nimic colorat. nainte s plec, am aezat crticica pe mas, am atins micul crucifix de aur de la gt i l-am urmat pe servitorul regelui. Esmeralda a rmas lng mine. Ua slii tronului era deschis, ns camera era goal. n timp ce traversam podeaua de marmur, am auzit sunete de agitaie i suprare din biroul regelui. Slujitorul a deschis ua i ne-a fcut semn s intrm. Ferrante era aezat la birou. Figura sa roiatic contrasta cu barba alb. Regina Juana, era lng el, ncercnd s l calmeze. Reuea doar din cnd n cnd, s l prind de mna cu care gesticula slbatic, n efortul de a-l liniti. oaptele ei erau necate de ipetele bunicului. Lng cei doi, sttea tatl meu, cu o expresie aspr. -Fiu roman de scroaf! Ferrante m-a zrit i drept explicaie, a fluturat o scrisoare de pe birou. 27

-Nemernicul a numit noul Colegiu al Cardinalilor. Nici un suflet din Napoli printre ei, cu toate c avem civa candidai calificai. n schimb a numit doi francezi. i bate joc de mine! Bunicul a btut cu pumnul n birou. Juana a ncercat s i prind mna, dar s-a tras napoi. -Fiu de trf, mincinos, i bate joc de mine! Dintrodat, a horcit i i-a dus mna la cap, ca i cum ar fi ameit. -Trebuie s te calmezi, a spus Juana, cu o fermitate necaracteristic, sau o s trimit dup medic. Ferrante s-a oprit un moment i s-a forat, s i calmeze respiraia, apoi a spus, mai deliberat: -O s fac mai bine de att. S-a uitat la mine. Sancha. -Nu o s permit ca nunta s aibe loc, pn nu clarificm situaia. Nu voi permite ca o prines a regatului, s se cstoreasc cu fiul unui om, care i bate joc de noi. S-a uitat la scrisoare de pe birou. -Alexandru trebuie nvat, c nu poate s ne ntind o mn i s ne trdeze cu cealalt. Bunicul nu uitase nedreptatea pe care ne-o fcuse cu ani n urm, unchiul lui Alexandru, Alonso, cunoscut i ca Papa Calixus al III-lea. Calixtus, nefiind de acord, ca un om de rnd, ilegitim, precum Ferrante, s se urce pe tron, i-a susinut pe angevini. Orict de mare nevoie ar fi avut Ferrante de suportul noului pap, nu iertase familia Borgia niciodat n ntregime. Tatl meu a spus pe un ton urgent: -Majestate, facei o greeal imens. O parte dintre cardinali sunt btrni. O s moar, n curnd i atunci vom putea cere s fie nlocuii cu napolitanii notrii fideli. Dar faptul c, acum, francezii au reprezentani la Vatican, ne constrnge i mai mult s formm o legtur cu papalitatea. Ferrante s-a ntors la el, cu o candoare nscut din boal i btrnee i i-a spus: -Mereu ai fost la, Alfonso. Nu mi-a plcut niciodat de tine. S-a lsat o linite neplcut. ntr-un final, bunicul m-a privit din nou i mi-a spus: -Asta-i tot. Poi pleca. Am fcut o plecciune i am ieit, nainte s mi trdez bucuria printr-un zmbet. Timp de patru luni, de la nceputul toamnei, pn la mijlocul iernii, am fost fericit. Am adugat, n fiecare zi, cuvinte de mulumire, n rugciunile mele. Eram convins c Sfntul Gennaro a decis, c prin comportamentul meu pios, mi-am ctigat dreptul de a rmne cu fratele meu. Apoi s-a ntmplat ceva la care nu se atepta nimeni. Att vara, ct i iarna, n Napoli, sunt temperate, dar ntr-o noapte rar, de la sfritul lui ianuarie 1494, s-a fcut att de frig, nct le-am chemat pe Donna Esmeralda i pe nc o domnioar de companie n pat cu mine. Ne-am acoperit cu pturi de ln i tot tremuram. Am dormit prost, din cauza frigului. Sau poate c simeam rul, care se apropia, deoarece nu am fost att de surprins, pe ct ar fi trebuit, cnd am auzit o btaie puternic n ua antecamerei mele. O voce de brbat a strigat: -Alte, Alte, este urgent! Donna Esmeralda s-a ridicat. n lumina emineului, curbele moi ale trupului ei, acoperit de cmaa de noapte din ln alb, au cptat o strlucire coral. Tremurnd de frig, i-a aruncat o blan pe umeri. O singur uvi de pr, i-a czut pe umeri, pe sn, peste talia ei dolofan. Era alarmat. O intervenie la o asemenea or nu putea prevestii nimic bun. M-am ridicat din pat i am aprins o lumnare, n timp ce auzeam oapte din antecamer. Esmeralda s-a ntors imediat. Expresia ei era att de rvit, nct am tiut ce vrea s spun, nainte s vorbeasc. -Majestatea Sa este grav bolnav. A cerut s fii chemat. Nu aveam timp suficient, s m mbrac cum se cuvine. Donna Esmeralda mi-a adus o vest de ln i a inut-o s bag minile prin ea, apoi a nchis-o cu o bro. Asta, peste rochia de mtase era suficient. Am ateptat, apoi, s mi prind prul cu un ac, ntr-un coc la baza gtului.

28

Am ieit i l-am urmat pe soldatul, care ne lumina calea cu o lamp. Ne-a condus, n tcere n dormitorul regelui. Uile erau larg deschise. Dei era noapte i draperiile erau trase, camera era mai luminoas ca niciodat. Toate lumnrile din marele candelabru erau aprinse i trei lmpi ardeau pe noptier. Sub polia aurit a marelui emineu, ardea un foc mare, degajnd o cldur enorm i licrind pe bustul auriu al regelui Alfonso. ntr-un col, doi medici se sftuiau n oapt cu seriozitate. I-am recunoscut, pe doctorul Galeano i doctorul Clemente, renumii ca cei mai buni medici din Napoli. Draperiile patului fuseser trase. n mijlocul acestuia zcea bunicul meu. Faa lui era de un rou aprins ca Lacrima lui Hristos. Avea ochii strns nchii i buzele deprtate. Respira sacadat. Juana sttea pe pat lng el, n picioarele goale i fr jen, c purta doar cmaa de noapte. Avea prul desfcut, uvie negre alunecndu-i pe fa. i privea soul cu o blndee i o compasiune, pe care nu le mai vzusem dect n icoane. Mna regelui era nvluit de ambele ei mini. M gndeam la dragostea, pe care o poate inspira un astfel de om, capabil de attea atrociti. Un pic mai ncolo, tatl meu sttea pe un scaun. S-a aplecat, uitndu-se la Ferrante, presndu-i templele cu ambele mini. Avea o privire cu totul detaat. Nenumrate mici flcri se reflectau n lacrimile din ochii. Cnd am intrat, a ridicat privirea, apoi s-a uitat repede n alt parte. Lng el se aflau fraii si: Federico i Francesco. Amndoi suspinau n mod deschis. Federico plngea fr stpnire. Doctorul mi s-a adresat, n sfrit: -Alte, a spus Clemente, suntem de prere, c Majestatea Sa sufer o hemoragie cerebral. -Nu se poate face nimic? am ntrebat eu. Doctorul Clemente a cltinat din cap, ovitor. -mi pare ru, Alte. nainte s i piard capacitatea de a vorbi, v-a rostit numele. Eram prea paralizat, s tiu ce s rspund, prea paralizat chiar i s plng, tiind c regele era pe moarte. Juana i-a ridicat privirea seren. -Vino, a spus ea. A vrut s te vad. Vino i aeaz-te lng el. M-am apropiat de pat. Cu ajutorul unuia dintre doctori, m-am aezat n dreapta bunicului, n timp ce Juana sttea n stnga lui. I-am ridicat cu blndee mna amorit i am strns-o. M-am speriat cnd, degetele sale osoase m-au strns ca nite ghiare. -Vezi, a spus Juana. Te cunoate. tie c ai venit. n urmtoarele ore, eu i Juana am stat mpreun, n tcere, ntrerupt, doar din cnd n cnd, de suspinele lui Federico. Am neles de ce, n ceasul morii, Ferrante se aga de soia sa. Fr ndoial, buntatea ei dulce i aducea alinare. Dar n acel moment, nu am neles, de ce m chemase pe mine. Gradual, respiraia regelui a devenit mai slab i neregulat. Se dusese de cteva minute, pn cnd, Juana a realizat c nu mai respir i a chemat doctorii s dea verdictul. Chiar i n moarte se aga de noi. A trebuit s mi desfac mna din strnsoarea lui. M ddusem jos din pat, doar pe jumtate, cnd m-am trezit n faa tatlui meu. i dispruser toate semnele de durere i anxietate. Sttea n faa mea calm, impuntor, regal. Acum era rege. Priveghiul bunicului a durat doar o zi, n Catedrala Sfnta Chiara, pe care o prefera familia regal, pentru slujbe oficiale, datorit mrimii i grandorii sale. Fusese folosit, ntotdeauna, pentru nmormntri, deoarece capela sa gzduia criptele familiilor regale napolitane. n spatele altarului, se afla mormntul lui Robert cel nelept, primul conductor angevin al Neapolelui. Mormntul era acoperit de un monument nalt, nfindu-l pe regele Robert, n timpul vieii, pe tron, ncoronat i triumftor. Dedesubt, era o sculptur a regelui, n postura morii, cu

29

minile ncruciate pios peste sceptru. n dreapta altarului, era mormntul lui Carol, Duce de Calabria, singurul fiu al lui Robert. n primele ore dinainte de rsrit, nainte ca restul oraului s afle vestea, familia noastr a nconjurat trupul splat al lui Ferrante, aezat cu grij n cociug. Avea faa picat i rigid. Trupul i se micorase i se ofilise. Nu mai avea nici o urm din spiritul de leu, pe care l avusese odat. Era n sfrit ca cei din muzeul su: absolut neputincios. ntreaga noapte, m-am gndit de ce m plcuse bunicul, cnd era n via. De ce m chemase, cnd era pe patul de moarte. Dur i rece, m numise el cu mndrie, de parc acestea erau caliti de admirat. Poate c a avut nevoie de bndeea Juanei, dar, n acelai timp i de puterea mea. Am realizat imediat c nunta mea cu Jofre Borgia era inevitabil. Tata i exprimase opinia cu vehemen. Era doar o chestiune de timp. Nu avea rost s m port ca un copil, s-mi exprim mnia asupra sorii. Venise timpul s o accept, s fiu puternic. Nu m puteam baza dect pe mine: dac Dumnezeu i sfiinii existau, nu se deranjau pentru rugminile mrunte ale unei tinere cu inima frnt. Dup ce familia i-a luat la revedere de la Ferrante, s-a inut un festin n Sala cea Mare. n ziua aceea nu a existat muzic, dans; doar discuii. Am trecut singur i nevzut pe lng dormitorul lui Ferrante. Draperiile patului erau nc strnse i baldachinul mbrcat n negru. Cortinele verzi, erau de asemenea acoperite n culorile de doliu. Una dintre lmpile de pe noptier, nc mai plpia slab o flacr albstruie. Am ridicat-o, am deschis ua altarului ngust i de acolo am intrat n Regatul Morilor. Nu se schimbaser multe fa de ce mi aminteam. Angevinul decedat, pe nume Robert, nc sttea n ntmpinarea oaspeilor. De data aceasta nu mai eram alarmat. Nu este nimic nfricotor aici, mi-am spus eu, doar o colecie de piei i oase proptite n stlpi de fier. ns, de la ultima mea vizit, cu mai bine de patru ani n urm, dou corpuri noi fuseser adugate la colecie. M-am dus la cel mai apropiat dintre ei i am ridicat lampa la nivelul feei mumiei. Ochii si de sticl aveau pictai irii maro. Avea barba i mustaa deas, prul negru, bogat i ondulat. Acesta nu era un angevin cu prul blond, ci un spaniol sau un italian. nc avea trsturile destul de pline, drept mrturie c decedase de curnd. n via, cu siguran fusese un brbat chipe, care a rs i a plns i poate a fost dezamgit n dragoste. i el a tiut ce nseamn s fi victima cruzimii. Fr fric, i-am atins obrazul maroniu. Era rece i tare, ca bunicul meu, ca tatl meu. Ca mine.

30

Iarna primvara 1494 IV

eparearea relaiei ntre Napoli i papalitate a durat ceva timp. Nu am fost surprins, c a

trecut o lun ntreag, pn s fiu chemat la tatl meu. M pregtisem pentru ntlnire i m resemnasem cu ideea c m voi cstori cu Jofre Borgia. n mod ciudat, acest lucru m fcea s m simt mndr. Tatl meu s-ar fi ateptat ca anunul s m rneasc. Ar fi fost dezamgit s constate contrariul. Un soldat a venit dup mine i m-a condus n apartamentele regelui. Tronul era nvelit n negru. Tatl meu nu trebuia s se urce pe el, pn la ceremonia de ncoronare, care urma s aibe loc peste cteva luni. Fostul birou al lui Ferrante, purta deja amprenta tatlui meu. Podeaua de marmur era acoperit de un covor rafinat, prad capturat n Btlia de la Ontrato; plci maure atrnau pe perei. Auzisem, c tatl meu ar fi decapitat muli turci. Eram curioas ci a omort pentru aceste trofee. M-am uitat la covorul rou-auriu, dup pete de snge, dornic s mi distrag atenia cu gnduri ciudate, ca s mi pot menine calmul, n timpul acestui neplcut schimb de cuvinte. Noul rege era ocupat. Era nconjurat de consilieri. Cnd am intrat, se uita peste mai multe documente, mptiate pe biroul de lemn. n acel moment, am realizat, c noi, napolitanii, nu ne mai puteam referi simplu la regele Alfonso, cnd vorbeam despre Alfonso cel Mrinimos. Acum erau regele Alfonso I i Alfonso al II-lea. Am privit peste umrul celui din urm, pe ferestrele din vest, care ddeau spre Castel dellOvo i la apa din faa acestuia. Se spunea c, mreaa fortrea de piatr, construit probabil de Virgil, ar fi aezat pe un imens ou fermecat, ascund pe fundul oceanului. Dac oul ar fi crpat vreodat, Napoli, nsi, s-ar drma i ar cdea n mare. Am ateptat n linite, pn cnd tatl meu a ridicat privirea, ncruntndu-se distras; pentru el, eram doar un gnd secundar, n mijlocul unei dup-amieze aglomerate. Fiul su, Ferrandino, acum Duce de Calabria, s-a aplecat peste umrul lui, cu o mn sprijinit de birou. Ferrandino m-am privit, i-a nclinat capul n mod politicos, dar formal. Subcontextul era clar: eu sunt urmaul la tron, fiul legitim, tu nu. -Te vei cstori cu Jofre Borgia, la nceputul lunii mai, a spus tatl meu. Drept rspuns, am fcut o plecciune graioas i am ndreptat un singur gnd asupra lui: Nu m poi rni. Regele i-a direcionat din nou atenia la Ferrandino i la consilieri. Dup ce le-a optit cteva fraze, s-a uitat din nou la mine, de parc ar fi fost surprins c nc mai sunt acolo. -Asta-i tot, a spus el. Am fcut o plecciune, bucuroas de autocontrolul meu, dar n acelai timp, dezamgit c, tatl meu prea prea preocupat, s fi observat. M-am ntors s plec, dar nainte ca soldatul s m conduc afar, regele a vorbit din nou. -Ah, ca s-l mpcam pe Sfiinia Sa, am fost de acord s l numesc pe fiul su, Jofre, prin era i normal, avnd n vedere rangul tu. Drept urmare, vei merge s guvernai mpreun Principatul Squillace. Mi-a fcut un semn scurt c pot pleca i s-a ntors la lucru.

31

Am plecat repede, orbit de durere. Squillace se afla la cteva zile distan, n sudul Neapolelui, pe coasta opus. Era o cltorie mult mai lunga din Napoli pn n Squillace, dect din Napoli pn la Roma. ntoars n camera mea, am smuls icoana Sfntului Gennaro, de la locul ei de cinste i am azvrlit-o de perete. Dup ce a czut pe podea, Donna Esmeralda a scos un ipt i i-a fcut cruce, apoi s-a ntors i a venit dup mine, pe balcon. Am nceput s clocotesc. Durerea mea s-a transformat n furie. -Cum ndrzneti! Nu exist nici o scuz pentru un asemenea sacrilegiu! m-a cerat ea, ncruntndu-se. -Nu nelegi! m-am rstit. Eu i Jofre Borgia vom locui n Squillace! Expresia ei s-a nmuiat pe loc. A rmas tcut un moment, apoi m-a ntrebat: -Crezi c va fi mai uor pentru Alfonso, dect pentru tine? l vei fora, din nou, s te consoleze, cnd i lui i se frnge inima? Tu eti mai temperamental, Donna Sancha, dar nu te lsa pclit. El este un suflet mai sensibil. M-am ntors, privind figura neleapt a Esmeraldei. M-am strns n brae, am respirat adnc i m-am forat s m calmez. -Trebuie s mi stpnesc emoiile, am zis eu, nainte ca Alfonso s afle despre asta. n acea sear, am luat cina singur cu fratele meu. Mi-a povestit jovial despre antrenamentele sale cu sabia i despre caii frumoi, pe care i cumprase, de curnd, tatl meu. Am zmbit i am ascultat, vorbind puin. Dup aceea, am fcut o plimbare prin curtea palatului, urmrini de la distan, de un singur soldat. Eram la nceputul lunii martie. Aerul nopii era rece, dar plcut. Alfonso a vorbit primul: -Eti tcut, n seara asta, Sancha! Ce te nelinitete? Am ezitat nainte s i rspund. -M ntrebam dac ai auzit vetile... Fratele meu s-a adunat i a spus, prefcndu-se degajat: -Deci, te vei cstori cu Jofre Borgia. Tonul lui a devenit imediat blnd. -N-o s fie aa ru, Sancha. Dup cum am spus i mai nainte, poate c Jofre este un tnr decent. Mcar vei locui n Napoli. O s putem s ne vedem... M-am oprit brusc. M-am ntors spre el i i-am pus degetul pe buze. -Dragul meu frate, m-am luptat s-mi pstrez vocea calm i tonul blnd. Papa Alexandru nu vrea doar o prines pentru fiul su. Vrea ca fiul su s fie prin. Eu i Jofre vom guverna Squillace. Alfonso a clipit speriat. -Dar contractul..., a nceput el, apoi s-a oprit. Dar tata... A tcut. Pentru prima dat, nu m-am gndit la sentimentele mele, ci la ale lui. Vznd o urm de durere trecnd peste trsturile lui tinere i frumoase, am simit c mi se topete inima. L -am luat n brae i am nceput din nou s merg. -Pot oricnd s vizitez Napoli. i tu poi veni n vizit, n Squillace. Era obijnuit s ofere alinare, nu s fie cel consolat. -mi va fi dor de tine. -i mie de tine. M-am forat s zmbesc. -Mi-ai spus cndva, c datoria nu este, ntotdeauna, plcut. Este adevrat, dar ne vom bucura pe ct putem, de vizite i scrisori. Alfonso s-a oprit din mers i m-a strns n brae. -Sancha, a spus el. Ah, Sancha... Era mai nalt dect mine i a trebuit s se aplece, s i lipeasc obrazul de al meu. I-am mngiat prul. 32

-Totul o s fie n regul, friorul meu, am zis eu. L-am inut strns la piept. Nu mi-am permis s plng. M-am gndit, c Ferrante ar fi fost mndru. Luna mai a sosit, mult prea devreme i odat cu ea, Jofre Borgia. A venit n Napoli, nsoit de un anturaj numeros. A fost escortat n Sala cea Mare, a Castelului Nuovo, de ctre unchiul meu, Prinul Federico i de ctre fratele meu, Alfonso. Odat sosii, mi-am fcut i eu apariia, cu grandoare, cobornd scrile, ntr-o rochie de brocart verde ca marea, cu un lan de smarald n jurul gtului. Mi-am dat seama imediat, din reacia viitorului mire, c am fcut o impresie bun. El, cu siguran, nu mi-a fcut mie. Mi se spusese, c Jofre Borgia, are aproape treisprezece ani. M ateptam s vd un tnr, care s semene cu fratele meu. Chiar i n scurta perioad, de cnd i spusesem lui Alfonso despre logodn, vocea i se ngroase, umerii i se liser i devenise mai musculos. Acum era cu un cap mai nalt dect mine. Dar Jofre era un copil. De cnd fusesem la stega, deja mplinisem aisprezece ani. Acum eram femeie n toat legea, cu sni i olduri pline. Cunoscusem extazul sexual, cunoscusem atingerea unui brbat cu experien. Ct despre mezinul familiei Borgia, era cu un cap mai mic ca mine. Faa lui era nc buclat, avea vocea mai subire ca a mea i era att de slab, nct a fi putut s l ridic. Ca s nruteasc situaia, purta prul blond, ca o fat, n uvie lungi ce i se revrsau pe umeri. Auzisem, la fel ca toi cei din Italia, care au urechi s aud, despre pasiunea de necontrolat a lui Alexandru pentru femei frumoase. Pe vremea cnd era un tnr cardinal, Rofrigo Borgia, l ocase pe btrnul su unchi, Papa Calixtus, oficind botezuri, ca mai apoi, s escorteze toate femeile din anturaj, n curtea unei biserici, ncuind porile i lsndu-i afar pe brbaii nfuriai, s asculte ore ntregi, chicotelile i gemetele pasionale din interior. Chiar i acum, Papa Alexandru i-a adus cea mai recent amant, Giulia Orsini, n vrst de aisprezece ani, s locuiasc cu el la Vatican, lsndu-se prad unor indiscreii publice flagrante. Se zvonea, c nici o femeie nu se putea feri de avansurile lui. Era imposibil de crezut, c Jofre este fiul aceluiai brbat. Mi-am amintit de minile puternice ale lui Onorato pe trupul meu. Mi-am amintit cum m nclecase , cum i strngeam spatele puternic, cnd m clrea, ca mai apoi s m aduc pe culmile plcerii. Apoi m-am uitat la acest copil slbu i m-a strbtut un fior de dezgust, gndidu-m la patul conjugal. Onorato mi cunotea trupul mai bine dect mine. Cum a putea s l nv pe acest tnr efeminat, tot ce trebuie s tie un brbat, despre arta de a face dragoste? Eram disperat. Mi-am petrecut urmtoarele zile ntr-o stare mizerabil, jucnd ct de bine puteam, rolul de mireas fericit. Jofre i petrecea timpul cu anturajul su i nu depunea nici un efort s m curteze. Nu era Onorato, preocupat de sentimentele mele. Venise n Napoli dintr-un singur motiv: s primeasc o coroan de prin. Mai nti, a avut loc ceremonia civil, la Castel Nuovo, prezidat de Episcopul de Tropea i asistat de tatl meu i de prinul Federico. n anxietatea sa, micul Jofre, a zbierat grbit rspunsul la ntrebarea episcopului, cu mult nainte ca btrnul prelat s termine ntrebare, spre amuzamentul celor prezeni. Eu nu puteam nici s zmbesc. A urmat apoi, prezentarea darurilor de la noul meu so: rubine, perle, diamante, brocarturi esute cu fie de aur, mtsuri i catifele, din care s se croiasc rochii pentru mine. Dar uniunea noastr nu fusese nc binecuvntat de Biseric, deci nu putea fi consumat fizic. Am avut un moment de respiro, timp de patru zile, pn la Liturghie. A doua zi, a fost ziua ncoronrii i celebrarea apariiei Arhanghelului Mihail. Fusese proclamat zi de srbtoare n Napoli. Cerul negru al dimineii a eliberat o ploaie torenial i vnturi puternice. n ciuda vremii proaste, familia noastr l-a urmat pe tatl meu i pe baronii si, la mreaa catedral, Sfnta Chiara, 33

unde, cu doar cteva luni nainte, avusese loc priveghiul lui Ferrante. Altarul fusese pregtit cu grij, de maestrul de ceremonii al Papei Alexandru. Alfonso al II-lea urma s i ofere lui Jofre Bogia, principatul Squillace. n schimb, Sfiinia Sa trimisese un legat papal (n acest caz, un cardinal puternic din propria sa familie) s-l ncoroneze pe rege. Astfel, Alexandru recunotea i binecuvnta, direct i irevocabil, domnia lui Alfonso. Schimbul fusese ideea regelui, nu a papei, cum spusese tatl meu. i cumprase n mod intenionat bucuria, cu preul nefericirii mele. Brbatul , care urma s devin, Alfonso al II-lea, s-a oprit la bubuitul tunurilor. A fost ntmpinat de Arhiepiscopul Neapolelui i de Patriarhul Antiohiei. L-au condus la locul su, n faa altarului, unde a ascultat mpreun cu noi, citirea Bulei Papale, prin care era decarat conductorul indiscutabil al Neapolelui. Tatl meu a ngenunchiat pe o pern, n faa cardinalului Giovanni Borgia, legatul papal, i a repetat cu grij, dup el, jurmntul de investire. Am ascultat, n acelai timp, contemplndu-mi soarta. De ce m ura tatl meu att de mult? Era indiferent fa de ceilali copii, nafar de prinul motenitor, Ferrandino. Cu toate acestea, i acorda atenie fiului su cel mare, doar ct era necesar s-l pregteasc pentru poziia sa n via. Oare era din cauz c i fcusem mai multe probleme dect ceilali? Poate. Dar, poate rspunsul se regsea n cuvintele btrnului Ferrante: dintre toi copiii, tu semeni cel mai mult cu tatl tu. Dar tatl meu ipase, cnd a vzut mumiile angevine, eu nu. ntotdeauna ai fost la, Alfonso. Oare era posibil, ca cruzimea tatlui meu s izvorasc din fric? i oare, m dispreuia pentru c, eu aveam o calitate care lui i lipsea curajul? Tatl meu a terminat de recitat jurmntul. Cardinalul i-a nmnat un pergament, investindu-l astfel ca rege i spunnd: -Prin virtutea autoritii apostolice. Noul prin al regatului, prin cstoria noastr, Jofre Borgia, a naintat, mic i solemn, cu coroana. Cardinalul a pus-o pe capul tatlui meu. Era grea i aluneca un pic. Prelatul a ndreptat-o cu o mn, n timp ce cu ajutorul arhiepiscopului i-a nchis chinga sub brbie. Noului rege i s-au nmnat obiectele puterii: sabia, sceptrul i globul. Ceremonialul dicta, ca toi prelaii papei s formeze acum un cerc n jurul tatlui meu, al frailor si, al fiilor i al baronilor fideli, aprui brusc ntr-o manifestare imperioas de susinere. Rznd, tatl meu s-a aezat pe tron, n timp ce adunarea l aclama: -Viva Re Alfonso!, Viva Re Alfonso! n ciuda furiei i a resentimentelor mele, c m folosea ca pe un pion, l-am privit, ncoronat i glorios i am fost uimit de sentimentul spontan de loialitate i mndrie, care m -a cuprins. Am strigat, mpreun cu ceilali, pn am rguit. Viva Re Alfonso! Am petrecut urmtoarele trei zile lund msuri pentru splendida mea rochie de mireas. Corsetul era fcut din brocartul auriu, pe care mi-l druise soul meu, iar rochia nsi, era din catifea neagr, cu dungi de satin i o cma de mtase aurie. Att rochia, ct i corsetul erau esute cu perlele lui Jofre, iar alte diamante i perle fuseser prinse n voalul din cel mai bun fir de aur. Mnecile prinse de un corsaj, erau de asemenea din catifea neagr i satin. Erau aa de largi, nct soul meu ar fi ncput ntr-una din ele. A existat o vreme cnd a fi fost interesat i foarte mndr de rochia mea i s m mpodobesc pentru a-mi accentua frumuseea, dar nu i acum. Priveam rochia, ca un prizonier privindui lanurile. Ziua nunii mele a sosit, cu soarele ascuns n nori. n noaptea dinainte, am stat pe balconul meu, neputnd s adorm. Trebuia s renun la casa mea, i din cte tiam, s merg s locuiesc ntr-un ora strin. Am savurat mireasma aerului rcoros de mare i l-am tras adnc n piept. Oare va mirosi la fel de frumos n Squillace? Am privit golful verde, plumburiu, peste care prezida ntunecatul Vezuviu, tiind c amintirea acestui moment, nu va fi suficient, s m susin. Viaa mea se nvrtea n jurul fratelui meu, i a lui n jurul meu. Vorbeam cu el n fiecare diminea, cinam cu el n fiecare sear, discutam cu el n 34

timpul zilei. M cunotea i m iubea mai mult dect propria mea mam. Jofre prea un biat bun, dar era un strin. Cum s m bucur de via fr Alfonso? Doar un lucru m preocupa i mai tare: faptul c fratele meu va suferi aceeai singurtate. Poate chiar mai ru, din moment ce Donna Esmeralda spusese, c este mai sensibil dect mine. Asta era cel mai greu de ndurat. ntr-un final, m-am ntors nuntru, la domnioarele mele, s ncep pregtirile pentru ceremonie. Urma s aibe loc la mijlocul dimineii. n timp ce avansa ziua, cerul devenea i mai trist i norat, ca o reflecie perfect a strii mele. De dragul lui Alfonso, mi-am ascuns tristeea. Am rmas demn i echilibrat. Artam magnific n rochia mea, ca mireas. Cnd am intrat n capela regal a palatului, s-a auzit un murmur de admiraie din mulimea care atepta. Nu m-am putut bucura de admiraia lor. Eram prea preocupat s evit privirea fratelui meu. Nu mi-am permis dect o ochiad cnd am trecut pe lng el. Arta matur i regal. Era mbrcat ntr-o tunic albastr, avnd la bru, o sabie cu mner auriu. Expresia lui era sobr, fr nici o urm din strlucirea pe care o motenise de la mama noastr. Se uita fix la altar. Despre ceremonia religioas, nu v pot spune dect c a durat la nesfrit. Bietul Jofre se purta cu toat graia regal de care era n stare. Dar cnd a venit timpul s-mi dea srutul Episcopului, a fost forat s se ridice pe vrfuri i i-au tremurat buzele. Apoi, a urmat un concert i prnzul care a inut ore ntregi, cu mult vin i multe urri pentru mire i mireas. La asfinit, Jofre s-a retras ntr-un mic palazzo din apropiere, special pregtit pentru noi. Apusul soarelui era ascuns n ntregime de nori mari, negri, de furtun, ce se adunaser deasupra golfului. Eu am sosit noaptea, odat cu primele tunete, nsoit de tatl meu, regele i de Cardinalul de Monreale, Giovanni Borgia. Cardinalul era un brbat simplu, de vrsta a doua, cu buze grosolane i un comportament pe msur. Avea capul ras, tunsoarea preoeasc i acoperit de un chipiu rou de satin. Trupul su greoi, era nvemntat ntr-o sutan alb de satin i pe deasupra, roba de catifea purpurie. Pe degetele lui groase sclipeau diamante i rubine. I-am lsat pe brbai pe coridor i am intrat n dormitorul pregtit pentru noi de domnioarele mele. Donna Esmeralda m-a dezbrcat, nu doar de frumoasa mea rochie, ci i de cmaa de mtase. Astfel, am fost condus la patul conjugal, unde m atepta Jofre. A fcut ochii mari cnd m -a vzut. Se holba, cu o naiv lips de stpnire, n timp ce una din domnioarele mele, a tras cearaful, ateptnd s m aez lng noul meu so, acoperindu-m apoi pn la talie. Astfel stteam, cu snii mei plini, expui tuturor. Jofre era prea timid i nici mie nu mi ardea s fac conversaie n timpul acestui ritual jenant una dintre cele mai neplcute datorii ale nobilimii, de care nu ne putea salva nimeni. Cnd au intrat n camer, regele i cardinalul, a cror sarcin era s fie martori la actul nupial, Jofre i-a salutat cu un zmbet graios. Clar, Cardinalul Borgia avea aceleai nclinaii pentru femei mai tinere, ca i vrul su, Rodrigo, deoarece s-a uitat fix la snii mei i a oftat: -Ct de frumoi sunt; ca nite trandafiri. Mi-am nfrnat impulsul de a m acoperii. Clocoteam de indignare c, acest om btrn se excita privindu-m pe mine. Nu mi era confortabil nici faptul c, tatl meu nu m vzuse niciodat dezbrcat. Privirea regelui a trecut peste goliciunea mea, cu un detaament care m-a cutremurat. Mi-a aruncat un zmbet rece. -Ca toate florile, se vor ofili destul de repede. Nu mai avea privirea tulburat. n aceast sear era vesel. Reuise tot ce i dorea pe lumea asta: era rege, cu binecuvntarea Papei, i acest lucru era cu att mai dulce , cu ct, n scurt timp, urma s scape de fiica sa neasculttoare. Acesta era momentul triumfului su total asupra mea. Acesta era momentul celei mai mari nfrngeri, pentru mine. 35

Niciodat nu mi ursem tatl mai tare dect acum. Niciodat umilina mea nu fusese att de complet. Mi-am ntors privirea, ca Jofre i cardinalul s nu observe ura din ochii mei. Vroiam, cu disperare s m acopr cu cearaful, s fug din pat, dar intensitatea mniei mele m paraliza. Nu puteam s m mic. Jofre a rupt tcerea cu o sinceritate dezarmant. -Iertai-m, Majestate, Sfiinia Voastr, c m aflu la mila emoiilor. Cardinalul a rs licenios. -Eti tnr, biete. La vrsta ta, toate emoiile din Napoli, nu te pot mpiedica s prestezi. -Nu vrsta mi d sperane de succes, l-a contrat Jofre, ci frumuseea ameitoare a miresei mele. De pe buzele altcuiva, poate cu excepia lui Alfonso, astfel de cuvinte ar fi fost o etalare dragu de politee. Dar Jofre le-a rostit cu sinceritate, aruncndu-mi o privire timid. Ambii brbai au bufnit n rs. Tatl meu batjocoritor, cardinalul aprobator. Cel din urm s-a plesnit pe coaps i a spus: -Atunci ia-o, biete, ia-o! Vd dup ridictura din cearaf, c eti pregtit. Jofre s-a ntors stngaci spre mine. n acel moment i-a concentrat toat atenia asupra mea; nu i mai vedea pe cei doi martori, aplecndu-se n scaune, privindu-i cu nesa fiecare micare. Cu ajutorul meu, a reuit s se urce peste mine. Era mai slab i mai scund dect mine, astfel nct, cnd i-a presat buzele de ale mele, membrul lui m-a lovit tare n burt. A tremurat, din nou, dar de aceast dat, nu de emoie. Datorit nfirii sale feminine, m temusem c, Jofre ar putea fi genul care prefer bieii, n locul femeilor, dar m-am convins c nu este aa. Luptndu-m s ignor amrciunea situaiei, l-am echilibrat i mi-am desfcut picioarele, n timp ce el s-a lsat n jos spre inta sa. Din pcate a nceput s mping prea devreme, n coapsa mea. Spre deosebire de Borgia cel mare, acest tnr era complet needucat n privina actului de iubire. L-am apucat, ncercnd s l ghidez, dar imediat ce l-am atins, a gemut i mna mea s-a umplut de smna lui. Din instinct, am scos dovada de sub cearaf, revelndu-le fr s vreau martorilor, nereuita. Jofre a oftat din nou, de data aceasta de ciud i s-a ntors pe spate. Tatl meu zmbea, mai tare dect l vzusem vreodat. S-a ntors ctre cardinal, chicotind. Cu mna ntins, i-a zis: -Banii, Sfinia Voastr. Jovial, cardinalul a cltinat din cap i a scos de sub sutana de satin, un scule purpuriu de catifea, plin cu bani. -Noroc pur, Majestate, noroc pur, nimic mai mult. n timp ce una din domnioarele mele, a intrat grbit n camer i m i-a ters mna cu o crp uda, Jofre s-a proptit ntr-un cot, holbndu-se la cei doi brbai. Realiznd c prestaia sa fusese obiectul unui pariu, s-a nroit violent. Cardinalul i-a observat discomfortul i a rs. -Nu fi stnjenit, biete. Am pierdut, deoarece nu am crezut c o s ajungi aa departe. Ai rezistat mai mult dect majoritatea celor de vrsta ta. Acum putem s trecem ntr-adevr la fapte. Dar ochii soului meu s-au umplut de lacrimi. S-a ndeprtat de mine, pe partea lui de pat. Suferina sa mi-a permis s trec peste propria mea ruine. Aciunile mele nu au fost mpinse de dorina de a ncheia repede cu aceast afacere morbid, ci din dorina de a l elibera pe Jofre de propria lui nefericire. Prea un suflet blnd. Nu merita asemenea cruzime. M-am ntors spre el i i-am optit la ureche: -Ne batjocoresc pentru c ne invidiaz, Jofre. Uit-te la ei; sunt btrni. Timpul lor a trecut. Dar noi suntem tineri. I-am luat mn i am pus-o pe snii mei. -Nu mai este nimeni n camer. Suntem numai noi doi. Aici este patul nostru conjugal. L-am srutat de mil, uor, cu o pasiune tandr, cum m srutase cndva, pe mine, Onorato. Am nchis ochii, blocnd imaginea clilor notri i mi-am imaginat c sunt cu fostul meu iubit. Mi-am plimbat mna pe spatele lui ngust i osos, apoi jos, ntre coapsele sale. Cnd i-am mngiat membrul,

36

aa cum fusesem nvat, l-au trecut fiori i a gemut. n curnd, a fost suficient de tare, s l pot ghida nuntrul meu, de data aceasta cu succes. Am inut ochii nchii. n mintea mea nu existam dect eu, noul meu so i furtuna care se apropia. Jofre nu era Onorato. Avea membrul mic i am primit puin stimulare. Dac nu ar fi mpins violent i nu l-a fi ajutat s m ptrund, nu mi-a fi dat seama c m-a penetrat. Totui am rezistat. Din cauz c m presa pe piept, nu am reuit s mi stpnesc icnetele. Speram doar s le interpreteze drept sunete de plcere. Dup vreun minut, i s-au ncordat muchii picioarelor. i-a arcuit spatele cu un ipt. Am deschis ochii i am vzut mirare n ai lui. Apoi s-a ridicat, moment n care am tiut c am avut succes. A czut peste mine gfind. Am simit subtil, organul su micorndu-se nuntrul meu, apoi ieind cu totul, urmat de lichidul cldu. tiam c de aceast dat, nu va exista plcere sexual i pentru mine. Poate c lui Onorato i psa s m satisfac, dar asta nu i preocupa pe cei trei brbai, care se aflau aici, n seara aceasta. -Bravo, bravo, a zis cardinalul, cu o not vag de dezamgire c sarcina sa s-a terminat att de repede. Ne-a binecuvntat i pe noi i patul. Tatl meu sttea chiar n spatele lui. Cu Jofre nc, deasupra mea, m-am uitat l-a brbatul care m trdase, cu o privire rece, nemiloas. Nu vroiam s i fac plcerea de a vedea nefericirea pe care mi-o provocase. Avea un zmbet mic, victorios. Nu-i psa c l uram. Era mulumit s scape de mine, cu att mai mult cu ct primise ceva de valoare, n schimb. Cei doi brbai au plecat i am rmas, n sfrit, singur cu soul meu. Domnioarele mele, nu aveau s ne deranjeze pn diminea, cnd urma s colecteze cearaful, nc o dovad a consumrii contractului. O perioad, Jofre a rmas deasupra mea, n linite. Nu am fcut nimic, cci, pn la urm acum era soul i stpnul meu i ar fi fost nepoliticos s-l ntrerup. Apoi, mi-a dat prul dup ureche i mi-a optit: -Eti att de frumoas. Mi te-au descris, dar cuvintele nu i pot face dreptate. Eti cea mai frumoas femeie pe care am vzut-o. -Eti drgu, Jofre, i-am rspuns eu sincer. Poate c era doar un biat, dar era unul plcut, lipsit de viclenie, chiar dac nu era inteligent. Puteam s in la el...dar niciodat s l iubesc. Nu cum l iubisem pe Onorato. -mi pare ru, a zis el, cu o vehemen spontan. mi pare att de ru...eu, eu... Brusc, l-a bufnit plnsul. -Of, Jofre. L-am strns n brae. -mi pare ru c s-au purtat aa cu tine. Ceea ce au fcut este de nedescris. Iar ceea ce ai fcut tu, a fost perfect normal. -Nu, a insistat el. Nu este vorba de pariu. A fost urt din partea lor, da, dar sunt un iubit ngrozitor. Nu tiu s satisfac o femeie. Te voi dezamgi. -Shh, am spus eu. A ncercat s se desprind din mbriarea mea, dar l-am strns la piept. - Eti doar tnr. Cu toii suntem neexperimentai la nceput...apoi nvm. -Atunci o s nv, Sancha, a promis el. De dragul tu, o s nv. -Shh, i-am spus eu strngndu-l ca pe copilul ce era i ncepnd s i mngi prul lung i mtsos. Afar s-a pornit, n sfrit, furtuna, ploaia cznd n torente.

37

Vara 1494 iarna 1495 V

doua zi, dis de diminea, eu i Jofre am plecat ctre noua noastr cas, n cea mai sudic

parte a Calabriei. Mi-am inut promisiunea secret de a fi curajoas. Mi-am mbriat fratele i mama i i-am srutat pe amndoi de la revedere, fr s vrs o lacrim. Cu toii ne-am fcut promisiuni, s ne scriem i s ne vizitm. Bineneles, c regele Alfonso al II-lea nu s-a deranjat s i ia la revedere. Squillace era o stnc, scldat de soare. Oraul n sine, era aezat pe un promotoriu abrupt. Palatul nostru rustic, dup standardele napolitane, se afla departe de mare, privelitea fiind parial obstrucionat de vechea mnstire, ridicat de crturarul Cassiodorus. Linia de coast era puternic reliefat i goal, lipsit de graioasele curbe napolitane. Singura verdea consta n livezile de mslini, cu fruze trecute. Cea mai mare contribuie a regiunii n domeniul artei, cu care populaia se mndrea foarte mult, erau obiectele ceramice de culoare roie-maronie. Palatul era un dezastru. Mobila i obloanele erau roase, pernele i draperiile erau rupte, tavanul i pereii crpai. Tentaia de a-mi plnge de mil i de a l blestema pe tatl meu era mare, deoarece m trimisese ntr-un loc att de trist. n schimb, mi-am distras atenia, transformnd palatul ntr-o locuin demn de roialitate. Am comandat catifea de calitate, s nlocuiesc brocartul mncat de molii, de pe cele dou tronuri antice, am nlocuit lemnul uzat i am trimis dup marmur, pentru a schimba podeaua denivelat de teracot din sala tronurilor. Camerele private ale cuplului regal, a prinului imediat n dreapta slii tronului, a prinesei, la stnga, artau i mai deplorabil. A trebuit s comand i mai multe materiale i s angajez mai muli constructori s pun lucrurile la punct. Jofre i ocupa timpul, ntr-un mod total diferit. Era tnr i scpase pentru prima dat, de familia sa tiranic. Acum c era stpnul propriului regat, nu tia cum s se comporte adecvat i nici nu ncerca s o fac. La scurt timp dup ce am ajuns n Squillace, ne-am pomenit cu un grup de prieteni deai lui Jofre, de la Roma. Erau cu toii nerbdtori s srbtoreasc norocul noului prin. n primele zile dup nunta, inclusiv n timpul cltoriei n trsura noastr confortabil, Jofre a ncercat, fr tragere de inim, s se in de promisiunea fcut, de a deveni un iubit mai bun. Dar tindea spre inaptitudine i nerbdare. n curnd a fost copleit de propria dorin i de obicei, i mplinea nevoile, fr s le adreseze i pe ale mele. Dup tandreea i lacrimile pe care mi le-a artat n noaptea nunii, am sperat c am gsit pe cineva la fel de bun ca fratele meu. n curnd am realizat c, frumoasele sale cuvinte, nu izvorau din compasiune, ci din dorina de a placa. Este o mare diferen ntre buntate i slbiciune. Natura lui agreabil, era rezultatul celei din urm. Asta mi s-a demonstrat din plin, dup apariia prietenilor si, la o sptmn dup sosirea noastr n Squillace. Toi erau tineri nobili, unii cstorii, majoritatea burlaci. Nici unul nu era mai n vrst dect mine. Erau, de asemenea i dou rude de ale sale, venite de curnd la Roma s fructifice conexiunile cu Sfiinia Sa: un conte din Spania, Ippolito Borja, care nu adoptase nc forma italian a numelui su i un tnr cardinal de cincisprezece ani, Luis Borgia, al crui aer ngmfat mi-a displcut instantaneu. Palatul era nc n haos. Erau schele peste tot, iar pe jos numai teracot spart. Nu aezasem nc marmura n sala tronului. Don Luis nu a ratat ocazia s comenteze despre stare patetic a locuinei i a principatului nostru, mai ales n comparaie cu splendoarea Romei. Cnd a sosit adunarea, mi-am jucat rolul de gazd, ct mai decent posibil, date fiind mprejurimile rurale. Am inut un festin i le-am turnat cel mai bun vin, Lacrima lui Hristos, pe care l 38

adusesem din Napoli, deoarece vinul local era inacceptabil. M-am mbrcat modest, n negru, aa cum trebuie s fac o soie bun. La petrecere, Jofre m-a etalat cu mndrie. Brbaii m-au flatat cu nenumrate complimente la adresa frumuseii mele. Am zmbit. Eram vesel i ncnttoare, atent cu brbaii, care ncercau s m impresioneze, cu poveti despre valoare i despre averile lor. Cnd s-a fcut trziu i toi ceilali erau ameii de butur, m-am retras n camerele mele, lsndu-i pe soul meu i pe invitaii lui s i fac de cap. nainte de rsrit, am fost trezit de ipetele nbuite ale unui copil. Le-a auzit i Donna Esmeralda, care dormea lng mine. Alarmate, ne-am uitat, un moment, una la alta, apoi ne-am luat halatele i ne-am grbit spre sursa zgomotelor. Nici o persoan cu contiin, nu putea ignora ceva att de jalnic. Nu am mers prea departe. Imediat ce am deschis ua antecamerei , n sala tronului, am fost ntmpinat de o scen bacanalian ce depea orice imaginaie. Podeaua nefinisat era acoperit de trupuri mbrligate, unii chircii de beie, alii nemicai, sforind de la excesul de vin: prietenii i curvele lui Jofre, am realizat cu dezgust, dei nu era locul m eu s judec invitaii soului meu. Dar cnd m-am uitat la cele dou tronuri, m-a npdit o furie de nestpnit. Jofre sttea, oarecum ntr-o parte, pe tronul luii. De la talie n jos, era complet dezbrcat. Papucii, ciorapii i pantalonii si, zceau aruncai pe treptele din faa tronului. Picioarele sale palide, erau mbrligate cu cele ale femeii din poala sa. Nu era o curtezan cu snge nobil, ci cea mai banal curv local, probabil de dou ori mai n vrst dect Jofre. Avea buzele mnjite cu un rou strlucitor, nenatural i ochii fardai strident. Era sfrijit, srac i neatrgtoare. Rochia ei roie de satin, era ridicat pn la talie, revelnd lipsa lenjeriei intime. Snii ei mici, ofilii, fuseser scoi din corset, pentru ca tnrul meu so s i poat pipi. Era att de beat, nct nu a observat c am intrat i a continuat s o clreasc. Ea scotea sunete de extaz la fiecare mpunstur. Distracia era un lucru de ateptat la brbaii de rang nobil. Nu aveam dreptul s m plng. Poate doar de lipsa lui Jofre de respect pentru simbolul puterii. Dei ncercasem s m pregtesc pentru inevitabila lui infidelitate, tot am simit mpunstura geloziei. Dar sacrilegiul de lng soul meu nu l puteam ndura. Cardinalul Luis Borgia, cel care venera toate lucrurile romane, sttea pe tronul meu, complet dezbrcat, roba sa roie i plria de cardinal pierdute pe undeva, prin ansamblul carnal. n poala lui, se balansa unul dintre servitorii notri din buctrie, un bieel, n jur de nou ani, Matteo. i trsese, neglijent, pantalonii pn la genunchi. i curgeau lacrimi pe obraji. El fusese cel care ipase. Acum ipetele lui deveniser gemete de durere. Tnrul cardinal l penetra viguros i brutal, inndu-l bine de mijloc, pentru ca biatul s nu cad pe podea. Copilul se inea strns de braele de lemn, recent restaurate, ale tronului meu. -Oprete-te, am ipat eu. Atat de cruzimea i lipsa de respect a cardinalului, am uitat de orice fel de modestie, lsndumi halatul s cad pe jos. mbrcat doar n cmaa de noapte, m-am dus direct la Matteo i am ncercat s l trag. Faa cardinalului s-a contorsionat de furie i l-a inut strns pe copil. -Lasa-l s ipe! L-am pltit pe micul ticlos! Nu-mi psa. Biatul era prea mic s tie mai bine. Am tras, din nou, mai tare. Sobrietatea mi-a dat mai mult determinare dect avea Luis. Strnsoarea lui s-a slbit, permitndu-mi s l duc pe biat, care suspina, la o revoltat Donna Esmeralda. A plecat cu el s i acorde ngrijiri. Luis Borgia s-a ridicat indignat, prea repede, avnd n vedere starea sa de beie. A czut, apoi s-a aezat repede pe tronul meu. i-a rezemat braul i capul pe noua pern de catifea, care acoperea scaunul, ptat acum de sngele lui Matteo. -Cum ndrzneti, am zis eu cu vocea tremurnd de mnie. Cum ndrzneti s-i faci ru unui copil, pltit sau nepltit? i cum i permii s-mi ari aa o lips de respect, fcnd un asemenea lucru pe tronul meu? Nu eti bine venit n acest palat. De diminea, s pleci!

39

-Sunt oaspetele soului tu, a mormit el. Nu al tu i ai face bine s-i aminteti c el este stpn aici. S-a ntors ctre soul meu. Jofre nc avea ochii nchii, buzele ntredeschise, lovindu-i trupul de al prostituatei. -Jofre, Altea Voastr, fi atent! Noua ta soie e o zgripuroaic. Jofre a clipit, ncetnd actul sexual. -Sancha? M-a privit nesigur. Era prea intoxicat s neleag implicaiile situaiei i s i fie ruine. -Brbaii acetia trebuie s plece, am zis eu, pe un ton clar i puternic, s fiu sigur c m aude. Toi. De diminea. i curvele trebuie s plece imediat. -Trfo!, a spus cardinalul, apoi s-a aplecat peste perna de catifea a tronului meu i i-a golit coninutul stomacului. La insistenele mele, invitaii lui Jofre au plecat n dup-amiaza urmtoare. Soul meu a fost indispus n cea mai mare parte a zilei. Abea seara am putut discuta cu el despre evenimentele din noaptea precedent. Nu-i amintea dect c prietenii lui l-au mboldit s bea. Mi-a spus c nu i amintete de curve i cu siguran nu ar mnji de bunvoie onoarea tronului, printr-un asemenea act. Sigur prietenii lui au fost cei care l-au provocat. -Un astfel de comportament este obijnuit la Roma?, am ntrebat eu. Pentru c nu va merge aici, de fapt, oriunde voi locui eu. -Nu, nu, m-a asigurat Jofre. Luis a fost de vin. Este un depravat. Dar nu ar fi trebuit s m mbt att de tare, nct s-mi pierd minile. A fcut o pauz. -Sancha...nu tiu de ce am cutat cosolare n braele unei curve, cnd am cea mai frumoas soie din toat Italia. Trebuie s-i spun...eti iubirea vieii mele. tiu c sunt nendemnatic i aiurit. tiu c nu sunt cel mai iste dintre brbai. Nu m atept s mi mprteti dragostea. Doar s ai mil de mine... Apoi, mi-a cerut iertare ntr-un mod att de jalnic, nct am cedat. Nu avea nici un rost, s ne facem viaa neplcut din cauza resentimentelor. Dar i-am inut minte slbiciunea i am constatat c soul meu era schimbtor. Nu era un om pe care s te poi baza. Dou sptmni mai trziu, am primit un nou oaspete, trimis de nsui Sfiinia Sa, pe Contele de Marigliano. Era un brbat mai n vrst, manierat i impuntor, cu prul grizonat i o inut modest, dar elegant. L-am ntmpinat cu o cin mrea, uurat c, spre deosebire de ceilali prieteni ai lui Jofre, nu prea interesat de petreceri. M-a ocat, totui, de ce era interesat. -Madonna Sancha, a spus el sever, n timp ce savuram ultimele picturi din Lacrima lui Hristos, dup cin (prietenii lui Jofre buser aproape tot stocul, pe care l ausesem din Napoli). Trebuie s deschid un subiect delicat. mi pare ru c trebuie s v vorbesc, despre asemenea lucruri, n prezena soului dumneavoastr. Dar trebuie s v aduc la cunotiin, amndoura, acuzaiile care vi s-au imputat. -Acuzaii? L-am studiat pe btrn cu scepticism. Jofre era speriat. - M tem, c nu neleg. Tonul contelui era echilibrul perfect ntre fermitate i delicatee. -Anumii...oaspei, de la palatul dumneavoastr, au mrturisit c au fost martori la un comportament neadecvat. M-am uitat la soul meu, care i studia paharul, cu vinovie, ntorcndu-l ntre degete, astfel nct lumina strlucea pe juvaierurile cu care era ncrustat. -A avut loc un comportament neadecvat, dar nu a avut nimic de a face cu mine. Nu intenionam s l implic pe Jofre. Nu intenionam nici s i permit acuzatorului meu s se rzbune. 40

-Spunei-mi, unul dintre aceti martori a fost cardinalul Luis Borgia? Contele a aprobat, aproape imperceptibil. -Pot s ntreb, de unde tii? -L-am descoperit pe cardinal, ntr-o postur compromitoare, am rspuns eu. Situaia m-a determinat s i cer s prseasc palatul, ct mai repede posibil. A fost nemulumit. Btrnul a dat, din nou, uor din cap, absorbind informaia. n acelai timp, Jofre s-a nroit. Prea o combinaie de mnie i ruine. -Soia mea nu a greit cu nimic. Este o femei de caracter. Ce acuzaii i s-au adus? Contele i-a plecat privirea, ntr-un gest de ovial i modestie. -C a ntreinut relaii, nu cu unul, ci cu mai muli brbai odat, n camerele sale private. Am rs, nevenindu-mi s cred. -Este absurd! Marigliano a ridicat din umeri. -Chiar i aa, Sfiinia Sa, este att de mhnit de situaie, nct vrea s v cheme pe amndoi napoi la Roma. Pe ct de nefericit eram n Squillace, nu doream s triesc n snul familiei Borgia. Mcar n Squillace eram aproape de mare. Nici Jofre nu prea ncntat s se ntoarc n oraul natal. Vorbea despre familia sa, doar n treact, niciodat amnunit. Din puinul pe care l spusese, mi-am dat seam, c l intimidau. -Cum putem s respingem acuzaiile?, am ntrebat eu. -Am fost trimis, s conduc o anchet oficial, a spus Marigliano. Dei nu m simeam n largul meu, s fiu cercetat de un reprezentant papal, mi plcea totui candoarea btrnului conte. -O s am nevoie de acces la toi servitorii s i pot chestiona. -Vorbii cu oricine, a spus Jofre de ndat. O s v spun, cu cea mai mare plcere, adevrul despre soia mea. I-am zmbit, recunosctoare de sprijin. Contele a continuat: -Se mai pune problema i de extravagan. Sfiinia Sa nu este mulumit, de ci bani s-au cheltuit pentru palatul Squillace. -Cred c la aceast ntrebare, putei vedea rspunsul cu ochii dumneavoastr, i-am spus eu. Uitai-v n jur i judecai dac vedei vreun exces. La asta, chiar i Marigliano a trebuit s zmbeasc. Ancheta s-a terminat n dou zile. Contele a vorbit cu toi servitorii, lorzii i domnioarele de companie. M-am asigurat, de asemenea, c va sta de vorb cu Matteo. ntregul nostru anturaj a fost suficient de nelept s nu l implice pe Jofre. L-am condus pe Marigliano, la trsura care l atepta. A ezitat un moment, ca nsoitorul su s o ia nainte, s putem vorbi ntre patru ochi. -Madonna Sancha, a spus el. Avnd n vedere ce tiu despre Luis Borgia, nu m-am ndoit, cnd am nceput ancheta, c suntei nevinovat. Acum tiu, c nu suntei doar nevinovat, ci o femeie nconjurat de afeciunea i loialitatea celor de lng dumneavoastr. A aruncat pe furi o privire n jurul nostru. -Meritai ntregul adevr. Nu am fost trimis aici, doar din cauza acuzaiilor cardinalului. Nu-mi puteam imagina unde vroia s ajung. -Atunci, de ce? -Pentru c martorii au vorbit, de asemenea, despre frumuseea dumneavoastr. Soul dumneavoastr v-a descris n scrisori, n cei mai poetici termeni, ceea ce i-a atat interesul Sfiiniei Sale. Dar acum, se spune c suntei chiar mai frumoas dect La Bella. 41

La Bella, Cea Frumas, aa fusese poreclit Giulia Orsini, actuala amant a Papei, deoarece se zvonea, c ar fi cea mai frumoas femeie din Roma, poate chiar din ntreaga Italie. -i ce i vei spune Sfiiniei Sale? -Sunt un om cinstit, Madonna. Trebuie s-i spun c este adevrat, dar i voi spune,de asemenea, c suntei genul de femeie, care i vei rmne loial soului dumneavoastr. A fcut o pauz. - Sincer s fiu, Alte, nu cred c asta va face vreo diferen. Acesta era unul din momentele, cnd nu m puteam bucura de linguire. Nu mi dorisem o csnicie cu Jofre Borgia, pentru c eram ndrgostit de un alt brbat, pentru c mi dorisem s rmn n Napoli, cu fratele meu i pentru c Jofre era doar un copil. Acum aveam nc un motiv de re gret: un socru cu dorine lascive, care, pe deasupra, era i liderul ntregii cretinti. -Dumnezeu s v pyeasc i s v binecuvnteze, Alte, a spus Marigliano, apoi s-a urcat n trsur i a luat drumul napoi spre Roma. n scurt timp, am avut o grij i mai mare, dect un socru amorezat, un pap, care visa s m fac noua lui amant. La o lun dup nunt, vetile au ptruns n Calabria: Carol al VIII-lea, regele Franei plnuia s invadeze Napoli. Lumea l numea Re Petito, Micul Rege, deoarece se nscuse cu coloana scurt, rsucit i picioarele cocrjate. Arat mai mult ca un gargui, dect ca un brbat. Se nscuse, de asemenea, cu o dorin de a cucerii. Nu le-a luat mult sfetnicilor s l conving, c angevinii din Napoli rvneau dup un rege francez. Regina sa, frumoasa Anna de Bretania, i-a dat toat silina s l conving, s renune la visele sale de invazie. Att ea, ct i restul Franei, erau catolici devotai i profund loiali papei, care ar fost nfuriat de invazia Italiei. ngrijorat, i-am scris fratelui meu, Alfonso, s aflu adevrul despre situaie. Au durat sptmni ntregi, pn am primit un rspuns, care nu m-a linitit. Nu te teme, sor drag, Este adevrat, c regele Carol rvnete la cucerire, dar chiar n acest moment, tatl nostru se ntlnete cu Sfiinia Sa, Alexandru, la Vicavaro. Au fcut o alian militar i i-au planificat cu grij strategia; cnd o s afle Carol, o sa fie cuprins de ndoieli i o s renune la ideea naiv de invazie. Plus c, avndu-l pe Pap, att de vehement, de partea noastr, francezii nu o s susin un atac asupra Neapolelui. Alfonso nu s-a putu abine, s nu descrie tot ce mi-a spus, n termenii cei mai pozitivi, dar i-am neles scrisoarea foarte bine. Ameninarea francez era real, att de real, nct tatl meu fcea planuri, mpreun cu Papa, ntr-un adpost dinafara Romei. I-am citit scrisoarea cu voce tare Donnei Esmeralda. -Exact cum a prezis preotul Savanarola, a afirmat ea sumbru. Este sfritul lumii. Am bufnit. Nu aveam rbdare de nebunul florentin, care se credea trimisul lui Dumnezeu i nici pentru masele de oameni, care se strngeau s i asculte mesajul apostolic. Girolamo Savanarola predica mpotriva lui Alexandru, din sigurana amvonului su, din nord i critica familia conductoare a propriului ora, familia Medici. Preotul dominican, chiar se nfiase naintea regelui Carol al Franei, susinnd, c el, Savanarola, este mesagerul lui Dumnezeu, ales de El s reformeze Biserica i s i goneasc pe pgnii desfrnai din snul ei. -Savanarola este un nebun, am zis eu. Crede c regele Carol este judecata trimis de Dumnezeu. Crede c Sfntul Ioan a prezis invazia Italiei n Apocalips. i-a fcut cruce la lipsa mea de reveren.

42

-Cum poi fi att de sigur, c se neal, Madonna? a optit ca i cum ar fi fost ngrijorat c Jofre, ar putea auzi din partea cealalt a palatului. Slbiciunea Papei Alexandru i corupia cardinalilor ne-a adus aceast npast. Dac nu se ciesc, nu avem nici o speran. -De ce, ar pedepsi Dumnezeu, Napoli pentru pcatele lui Alexandru? am ntrebat eu. Pentru asta nu a avut nici un rspuns. Chiar i aa, Donna Esmeralda s-a apucat s se roage Sfntului Gennaro. Eu am devenit agitat. Nu doar c era ameninat tronul familiei mele, dar fraiorul meu nu mai era considerat prea tnr, s lupte. Era antrenat n arta spadei. La nevoie, i s-ar fi cerut s mnuiasc una. Pentru restul verii, viaa a continuat n Squillace. Am fost amabil cu Jofre, dei nu l puteam iubi, din cauza slbiciunii lui de caracter. n public, era afectuoi unul cu cellalt, dei mi vizita dormitorul mult mai rar, petrecnd mai multe nopi n compania curvelor locale. M -am strduit s nu par rnit sau geloas. A sosit luna septembrie, i odat cu ea, veti ngrijortoare. Alfonso mi-a scris: Drag sor, Poate c deja ai auzit: regele Carol a trecut Alpii, cu armata. Trupele franceze se afl pe sol italian. Veneienii au czut la nelegere cu ei, astfel oraul lor a fost cruat. Atena lui Carol este, acum, pe Florena. Nu trebuie s i faci griji. Am strns o armat considerabil, sub conducerea Prinului Motenitor, Ferrandino, care va merge n nord, s opreasc inamicul, nainte s ajung n Napoli. Eu rmn aici, cu tatl nostru, deci nu trebuie s te ngrijorezi pentru mine. Armata noastr va fi invincibil, dup ce i se vor altura i forele papale. Nu trebuie s i fie fric, pentru c, Sfiinia Sa, Alexandru, a declarat public c: Ne vom pierde mitra, pmnturile i viaa, nainte s-l abandonm pe regele Alfonso. Nu mai puteam s mi ascund necazul. Jofre a ncercat, pe ct a putut, s m consoleze. -Nu vor ajunge mai departe de Roma, mi-a promis el. i va opri armata tatlui meu. ntre timp, francezii au avansat rapid. Au asediat Florena, acel centru al culturii i artei, apoi iau continuat drumul neobosii spre sud. Trupele noastre nainteaz, mi-a scris Alfonso, n curnd se vor unii cu armata papal i i vor opri pe oamenii lui Carol. n ultima zi din decembrie, anul 1494, predicia fratelui meu a fost pus la ncercare. mpovrai de nepreuite bunuri jefuite, francezii au ptruns n Roma. Jofre a primit veti despre invazie, ntr-o scrisoare, scris n grab, de sora lui mai mare, Lucrezia. A venit rndul meu s l consolez. Amndoi ne imaginam btlii sngeroase, n marile piee ale Oraului Sfnt. Zile ntregi, am suferit n tcere. ntr-o dup-amiaz, pe cnd stteam pe balcon, compunndu-i o lung epistol fratelelui meu, singurul mod satisfctor, prin care mi menineam calmul, am auzit bubuit de copite. M-am dus la balustrad i am vzut un clre singuratic, oprindu-se la intrarea castelului i desclecnd. Avea veminte napolitane. Am lsat pana i am alergat pe scri, strignd la Donna Esmeralda, s l cheme pe Jofre. Am intrat n grab n salon, unde atepta deja clreul. Era tnr. Avea prul, barba i ochii negrii. Purta veminte nobile, de culoare maro. Era plin de praf i extenuat, dup cltoria grea. Nu avea nici o scrisoare, cum sperasem eu. Mesajul pe care l aducea era prea important s fie pus n scris. Am cerut vin i mncare. A mncat i a but cu lcomie, n timp ce eu l ateptam nerbdtoare pe soul meu. n sfrit a sosit i Jofre. I-am permis bietului om s se aeze, apoi ne-am aezat i noi, s-i ascultm povestea.

43

-Am venit la cererea unchiului dumneavoastr, Prinul Federico, mi-a spus clreul. A primit veti direct de la Prinul Motenitor, Ferrandino, care, dup cum tii, se afla la Roma cu forele noastre. Cuvntul se afla m-a alarmat imediat. -Ce veti de la Roma?, a ntrebat Jofre, neputnd s se abin. Tatl meu, Sfiinia Sa Alexandru, sora i fratele meu, sunt bine? -Sunt, a spus mesagerul i Jofre s-a relaxat cu un oftat. Din cte tiu, sunt n siguran, n castelul SantAngelo. Situaia Neapolelui este n stare critic. -Vorbete, i-am ordonat eu. -Prinul Federico m-a nsrcinat s v transmit urmtoarele: armata prinului Ferrandino a intrat n Roma, unde s-a confruntat cu francezii. Totui, forele regelui Carol, au fost superioare celor napolitane. Drept urmare, Ferrandino se baza pe ajutorul promis de Sfiinia Sa. Fr tiina papei, familia Orsini conspirase cu francezii, care au capturat-o pe Giulia, cea cunoscut drept La Bella, favorita lui Alexandru. Cnd a auzit Sfiinia Sa, c Madonna Giulia este n pericol, a ordonat, ca armata sa s rmn pasiv i prinul Ferrandino s se retrag din ora. Prinul Ferrandino a trebuit s se retrag, altfel ar fi suferit o nfrngere sigur. Acum mrluiete spre cas, unde se va pregti s se confrunte din nou cu francezii. ntre timp, Sfiinia Sa l-a primit pe regele Carol la Vatican, unde a negociat cu el. L-a oferit drept ostatic, n locul Madonnei Giulia, pe fiul su, Don Cesare, fratele dumneavoastr, prine Jofre. n acest fel i-a garantat lui Re Petito, trecere liber ctre Napoli. Un lung moment, l-am privit pe mesager, nainte s optesc: -Ne-a trdat. Ne-a trdat de dragul unei femei... Eram paralizat de furie. Nu puteam dect s m uit ocat la tnrul nobil. n ciuda discursului su, cu c, mai degrab i-ar pierde mitra, pmnturile i viaa, Alexandru l-a prsit pe regele Alfonso, fr s piard nimic. Nobilul obosit, a luat o gur mare de vin, nainte s continue: -Nu sunt toate n regul nici la Roma, Alte. Francezii au jefuit oraul. S-a ntors ctre Jofre. Mama dumneavoastr, Vanozza Cattanei...palatul ei a fost prdat i se spune c... i-a cobort privirea ruinat. -mi cer iertare, Alte. Se spune c au comis acte de neimaginat cu persoana ei. Jofre i-a dus mna la buze. Clreul a continuat: -Madonna Sancha, unchiul dumneavoastr, prinul Federico, v transmite acest mesaj urgent: Napoli are nevoie de ajutorul tuturor cetenilor si. Exist teama, c apropierea francezilor, i va ncuraja pe baronii angevini s se revolte. Prinul a cerut ca dumneavoastr i soul dumneavoastr s aducei toi soldaii de care dispune Squillace. -De ce te-a trimis unchiul, ci nu tatl meu? am ntrebat. Eram convins, c tatlui meu nu i psa suficient, ct s m in la curent, c asta era nc o insult. Dar rspunsul mesagerului m-a surprins. -A fost necesar, ca prinul Federico s se implice n problemele regatului. mi pare ru, c trebuie s fiu cel care v spune asta, Alte. Majestatea Sa este bolnav. -Bolnav? M-am ridicat, surprins de ct m afecta aceast veste, de faptul c mi psa. -Ce are? Tnrul mi-a evitat privirea. -Nu are nici o afeciune fizic, Alte. Nimic, cu care s l poat ajuta doctorii...A...A fost profund zguduit de ameninarea francez. Nu este n apele lui. M-am aezat ncet, napoi pe scaun, ignornd privirile ascuite pe care mi le arunca soul meu. Imaginea clreului din faa mea a disprut. Am vzut doar faa tatlui meu. Pentru prima dat, nu mam concentrat pe cruzimea din expresia lui batjocoritoare. n schimb, am vzut privirea ntunecat i bntuit din ochii lui i am realizat c, nu ar fi trebuit s fiu surprins s aud c a nebunit. Pn la urm, 44

era fiul lui Ferrante, care nu doar c i-a ucis dumanii, dar le-a mbrcat pieile ofilite n costume alese i le vorbea, ca i cum ar fi fost n via. Nu ar fi trebuit s fiu surprins de nimic. Trebuia s realizez de la bun nceput, c tatl meu era nebun, iar socrul meu un trdtor. i c francezii erau n drum spre Napoli, n ciuda eforturilor fratelui meu de a m convinge de contrariu. M-am ridicat i de data aceasta am rmas n picioare. -Poi s mnnci i s te odihneti, ct ai nevoie, i-am zis mesagerului. Apoi, cnd te ntorci la prinul Federico, spunei c, Sancha de Aragon i-a ascultat chemarea. O s l vd n persoan, n cel mai scurt timp. -Sancha, a protestat Jofre. N-ai fost atent? Carol vine cu armata n Napoli. E prea periculos! E mai bine s rmnem aici, n Squillace. Francezii nu prea au motive s ne atace. Chiar dac se decid s ne cucereasc principatul, o s dureze cteva luni... M-am ntors la el. -Dragul meu so, i-am rspuns pe un ton rece i inflexibil, ca de fier. Tu nu ai fost atent? Unchiul Federico ne-a cerut ajutorul i eu nu o s l refuz. Ai uitat att de repede, c prin cstoria noastr, i tu eti un prin al Neapolelui? Nu doar c ar trebui s pui trupele la dispoziie, ar trebui s ridici propria sabie n aprarea regatului. i dac, tu nu vei merge, o s i iau sabia i o voi ridica chiar eu. La asta, Jofre nu a avut nici un rspuns. S-a uitat la mine, palid i oarecum ruinat s i se fac observaie pentru laitate, n faa unui strin. Ct despre mine, am prsit sala i m-am ntors n apartamentele mele, s le spun domnioarelor s se apuce de mpachetat. M ntorceam acas.

45

Iarna 1495 VI

rsura care ne adusese la Squillace, era acum pregtit s ne duc napoi la Napoli. De data

aceasta am cltorit cu un contingent mai mare de soldai, narmai pentru lupt, traversnd Italia pe diagonal, n nord-vest, din coast n coast. Dat fiind mrimea anturajului nostru, au fost necesare trei crue, pentru nsoitorii i bagajele noastre, iar cltoria a durat cteva zile. n tot acel timp, am contemplat cu groaz reuniunea cu tatl meu. Profund zguduit, spusese mesagerul. Bolnav. Nu este n apele sale. A lsat conducerea regatului pe umerii lui Federico. Oare, cdea prad aceleiai nebunii, care pusese stpnire pe Ferrante? Indiferent de situaie, am jurat s las deoparte orice antipatie i durere personal. Tatl meu era regele i n timpul acestei ameninri de rzboi, avea nevoie de loialitate total. Dac era n stare s m neleag, aveam de gnd s i-o jur. n ultima diminea a cltoriei noastre, cnd am vzut muntele Vezuviu dominnd peisajul, iam strns emoionat mna, Donnei Esmeralda. Era aa o bucurie s m apropii, n sfrit, de ora i s vd cupola Domului, peretele ntunecat al Castelului Nuovo, fortreaa greoaie Castel dellOvo; asemenea bucurie i n acelai timp, tristee, tiind c oraul meu iubit era n pericol. n sfrit, trsura noastr a trecut pe sub Arcul de Triumf al lui Alfonso cel Mrinimos, n curtea palatului regal. Santinelele anunaser sosirea noastr i fratele meu ne atepta, n timp ce, eu i Jofre eram ajutai s coborm din trsur. I-am zmbit larg. Alfonso avea paisprezece ani. Soarele napolitan sclipea pe nceputurile de barb blond, de pe obrajii si. -Frate! am strigat eu. Uit-te la tine, eti brbat! Mi-a ntors zmbetul i ne-am mbriat. -Sancha, a spus el cu o voce i mai groas. Ct de dor mi-a fost de tine. Ne-am desprins cu greu din mbriare. Jofre atepta n apropiere. Alfonso i-a strns mna. -Frate, sunt recunosctor c ai venit. -Nici nu puteam proceda altfel, a rspuns Jofre graios, declaraie ce era adevrat, doar datorit insistenelor mele. n timp ce servitorii s-au ocupat de bagaje, Alfonso ne-a condus spre palat. Odat trecut bucuria reuniunii, am observat tensiunea de pe faa fratelui meu, din postura i din mersul su. Se ntmplase ceva ru, ceva att de teribil, nct Alfonso atepta momentul potrivit s ne spun. -Am pregtit camere pentru voi, a spus el. Vei vrea s v rcorii, nainte s-l vedei pe prinul Federico. -Dar tata?, am ntrebat eu. Nu ar trebui s-l vd nti pe el? n ciuda problemelor sale, este nc regele. Alfonso a ezitat. Un spasm de emoie i s-a citit pe fa, nainte s l poat ascunde. -Tata nu este aici. Ne-a privit, pe mine i pe Jofre i ne-a spus pe cel mai sobru ton, pe care l-a avut vreodat: -A fugit n timpul nopii. Se pare c plnuia asta de ceva vreme. i-a luat majoritatea hainelor i bunurilor i multe bijuterii. i-a lsat capul n jos i s-a nroit, mortificat. -Nu l-am crezut n stare de aa ceva. Czuse la pat. Sancha, am descoperit asta doar cu cteva ore n urm. Cred c nelegi, de ce toi fraii, mai ales Federico, sunt preocupai pentru moment. -A fugit?

46

Eram ngrozit i ruinat. Pn n acel moment, l considerasem pe Pap cel mai mare trdtor din toat cretintatea, cel care abandonase Napoli, n ceasul su cel mai dificil, dar propriul meu tat sa dovedit capabil de o trdare i mai mare. -Unul dintre servitorii lui lipsete, a adugat cu tristee fratele meu. Suntem de prere, c fcea parte din plan. Nu suntem siguri ncotro s-a ndreptat tata. n acest moment se face o anchet. A trecut o or agonizant, timp n care, m-am plimbat de la un cap la altul n eleganta camer de oaspei. Acum, n fosta mea camer locuia Giovanna. Am ieit pe balcon. Acum aveam privelitea la est, spre Vezuviu i depozitul de armament. M-am oprit s privesc marea. Mi-am amintit, cum cu mult timp n urm, m aflat n propriul meu balcon i am aruncat rubinul lui Onorato, n valurile mrii. Mi-a fi dorit s nu fi fcut gestul sta copilresc. Cu o asemenea bijuterie puteam cumpra raii pentru nenumrai soldai sau o duzin de tunuri din Spania. ntr-un final, Alfonso a venit la mine, nsoit de Jofre. mpreun, ne-am dus n biroul regelui, unde, unchiul Federico sttea deprimat la biroul de lemn. mbtrnise de cnd l vzusem ultima oar. Prul su negru a nceput s albeasc i umbrele pe care le vzusem pe faa tatlui meu, au nceput s se adune sub ochii lui cprui. Trsturile lui rotunde nu mai erau att de frumoase. Avea inuta sever, ca btrnul Ferrante, dar era, totui, nc blnd. n faa lui, se afla fratele su mai mic, Francesco i sora sa vitreg, mezina Giovanna. Cnd ne-a vzut s-a ridicat. Se vedea clar, c Federico este lider. A naintat primul i l-a mbriat pe Jofre, apoi pe mine. -Ai inima loial a mamei tale, Sancha, mi-a spus el. i Jofre, eti un adevrat cavaler al regatului s vi n ajutorul Neapolelui. Ca Protonotar i prin, v urez bun venit! -Le-am spus vetile n legtur cu Majestatea Sa, le-a explicat fratele meu. Federico a aprobat. -Nu o s ncerc s ndulcesc adevrul. Napoli este mai ameninat ca niciodat. Baronii s-au rsculat, sincer, pe bun dreptate. n ciuda tuturor sfaturilor, regele i-a taxat peste msur, a revendicat pmnturi pe nedrept, pentru interesul personal, apoi i-a torturat i executat public, pe cei care au ndrznit s protesteze. Acum, cnd tiu c francezii sunt pe drum, baronii au prins curaj. Vor lupta alturi de Carol, mpotriva noastr. -Dar Ferrandino se ntoarce cu armata, am spus eu. Prinul Federico m-a privit istovit. -Da, Ferrandino este pe drum...cu francezii pe urmele sale. Carol are de patru ori mai muli oameni ca noi. Fr armata papal suntem blestemai. A spus asta fr s i cear scuze, n ciuda faptului c Jofre s-a simit stnjenit de aceste cuvinte. - Acesta este unul dintre motivele pentru care te-am chemat, Jofre. Avem nevoie de ajutorul tu, mai mult ca oricnd. Trebuie s te i de legtura ta cu regatul i s-l convingi pe Sfiinia Sa s ne trimit ajutor militar, ct mai curnd posibil. Sunt contient, c sigurana fratelui tu, Cesare, este compromis. Dar poate gsim o soluie. A fcut o pauz. -Am cerut ajutor din Spania, dar, chiar dac ni-l acord, acesta nu poate sosi la timp. A oftat adnc i a continuat. -i acum nu avem rege. -Avem un rege, a spus repede fratele meu. Cu siguran, Alfonso al II-lea a abdicat tronul n favoarea fiului su, Ferrandino. Asta trebuie s le spunem cetenilor i baronilor. Federico l-a privit cu admiraie. -Iste. Foarte iste. Nu au nici un motiv s l urasc pe Ferrandino. Este mult mai iubit, dect a fost vreodat tatl tu. A nceput s dea din cap, cu primele semne de entuziasm. La naiba cu Alfonso. Ai dreptate, trebuie s considerm dispariia lui o abdicare. Bineneles, va fi dificil. Baronii nu au 47

ncredere n noi...tot ar putea s lupte, dac li se pare, c este doar o manevr politic din partea noastr. Dar cu Ferrandino avem o ans mai mare s ctigm suportul popular. Unchiul Francesco a spus: -Ferrandino i mercenarii. Nu avem alt soluie, dect s i angajm, i asta repede, pn ajung francezii. E foarte bine, ca prinul Jofre s ncerce s-l conving pe Alexandru s trimit trupele papale, dar nu avem timp de asemenea diplomaie. i n plus, sunt prea n nord ca s ajung la timp. Federico s-a ncruntat. -Finanele noastre sunt i aa la pmnt. Abea ne putem susine propria armat, dup ct a cheltuit Alfonso pe restaurarea palatelor i attea opere de art... -Nu avem de ales, a argumentat Francesco. Ori asta, ori pierdem n faa francezilor. P utem oricnd s mprumutm bani din Spania dup rzboi. Federico era nc ncruntat. A deschis gura s rspund, dar s-a auzit o btaie urgent n u. -Intr, a poruncit el. L-am recunoscut pe brbatul cu prul alb i ochii de oim, a crui figur a aprut n u. Era senealul, omul care se ocupa de gospodria regal, inclusiv de bijuteriile regale i problemele financiare. Avea o expresia abtut. Federico i-a aruncat o privire i uitnd de protocol, s-a dus repede la el, aplecndu-se, ca btrnul s-i poat opti la ureche. n timp ce asculta, Federico a fcut ochii mari, ocat. ntr-un final, senealul s-a retras i ua s-a nchis, din nou. Unchiul meu a fcut ameit civa pai, apoi s-a aruncat pe scaun, cu capul plecat, ducndu-i mna la inim. A scos un sunet trangulat. Pentru o clip teribil, am crezut c moare. Unchiul Francesco s-a ridicat imediat i s-a dus lng fratele su. A ngenunghiat i a pus mn pe braul lui. -Federico! Ce s-a ntmplat Federico? -L-a luat, a optit Federico. Tezaurul coroanei. L-a luat pe tot... Tezaurul constituia cea mai mare parte din averea Neapolelui. Mi-a luat un moment s realizez, c, cuvntul el se referea la tatl meu. ntotdeauna mi-am imaginat c ntoarcerea acas, n vizit la fratele meu, va fi unul dintre cele mai fericite momente din viaa mea, dar am petrecut urmtoarele cteva zile la Catel Nuovo, ntr-un soi special de disperare. Eu i soul meu ne petreceam timpul n compania lui Alfonso, dar nu ne puteam bucura. Rul pe care l-a fcut tatl meu regatului, ne-a lsat pe toi nmrmurii. Nu puteam face altceva, dect s ateptm i s sperm, ca trupele lui Ferrandino s ajung n Napoli naintea francezilor. i mai dureros a fost, s descopr c i mama dispruse. sta era un lucru greu de acceptat. Ai inima loial a mamei tale, mi spusese Federico, dar nu puteam s m mpac cu ideea, c loialitatea Trusiei pentru iubitul ei, era mai mare dect pentru Napoli i pentru copiii ei. Noiunea era att de ngrozitoare, nct eu i fratele meu nu suportam s discutm despre asta. Astfel, trdarea mamei mele a trecut nemenionat. n diminea de dup sosirea noastr la castel, Donna Esmeralda l-a primit pe Alfonso n camerele mele. Am zmbit vag, n semn de salut. Fratele meu nu a fcut-o. inea o cutie de lemn, un pic mai lung dect mna mea, i de dou ori mai lat. Mi-a oferit-o n dar. -Pentru sigurana ta, mi-a zis el, pe un ton foarte serios. Nu putem prezice ce o s se ntmple i nu o s am pace, pn nu tiu c eti capabil s te aperi. Am rs, n parte din dorina de a evita un astfel de subiect. -Nu rde, m-a ndemnat Alfonso. Nu este o glum. Francezii sunt n drum spre Napoli. Deschide o. Am deschis-o fr tragere de inim. n cutie, nvelit ntr-o catifea neagr, se afla un mic pumnal cu mner ngust, de argint. -Un stiletto, mi-a explicat fratele meu, n timp ce l-am scos din teac. 48

Mnerul era foarte scurt, cea mai mare parte din arm, era alctuit dintr-o lamtriunghiular, din oel poliat, care se termina ntr-un vrf foarte ascuit. Nici nu am ndrznit s i ating vrful cu degetul, s testez ct este de tios. tiam c ar strpunge imediat. -L-am ales pentru tine, deoarece poate fi ascuns cu uurin n rochie, a spus Alfonso. Avem croitorese, care se pot apuca imediat de treab. Am venit acum, pentru c nu avem timp de pierdut. O s te nv s l foloseti. Am scos un sunet de scepticism. -Apreciez gestul, dar cu sta, nu te poi lupta cu o sabie. -Nu, m-a aprobat Alfonso. n asta const frumuseea. Orice soldat ar presupune c nu eti narmat i, n consecin, s-ar apropia de tine fr fric. Cnd inamicul este lng tine, atunci l vei surprinde. Uite. Mi-a luat arma din mn i mi-a artat cum s o in corect. -Cu un astfel de pumnal, cea mai bun metod de a face ru, este s loveti de jos n sus. Mi-a demonstrat, tind un oponent imaginar, de la burt pn la gt, apoi mi-a dat micul cuit napoi. -Ia-l! ncearc i tu. I-am copiat micrile cu precizie. -Bun, bun, mi-a optit el aprobator. Eti o lupttoare nscut. -Sunt o fiic a Casei de Aragon. n sfrit mi-a zmbit uor, ceea ce i intenionam. Am analizat arma din mna mea. -sta poate fi potrivit pentru un angevin, am remarcat eu, dar puin probabil mpotriva unui francez n armur. -Ah, Sancha, n asta const puterea. E suficient de subire s treac prin zale, s se strecoare prin spaiile din armur i suficient de puternic , dac este mnuit cu destul entuziasm, s penetreze un metal uor. tiu. A fost al meu. A fcut o pauz. - M rog doar, s nu fie nevoie s l foloseti. De dragul lui, m-am prefcut, c nu i mprtesc teama. -E frumos, am zis, inndu-l n lumin. Ca o bijuterie. O s l port mereu, ca pe o amintire. Dar, n zilele care au urmat, dup ce s-au adugat buzunare corsetelor mele, chiar deasupra foldurilor fustei, m-am antrenat singur, scond cuitul rapid, pe furi, manevrndu-l ncontinuu, omornd dumani invizibili. Au mai trecut dou zile, timp n care, fraii din familia regal, s-au ntlnit constant s formuleze o strategie. A fost anunat, pe strzile oraului, un edict, prin care regele Alfonso al II-lea, abidica n favoarea fiului su Ferrandino. Speram c asta i va nmuia pe baroni, mpiedicndu-i s lupte de partea francezilor, mpotriva Coroanei. ntre timp, Jofre i-a scris o scrisoare nflcrat tatlui su, Alexandru, dnd explicaia oficial a abdicrii i rugndu-l s trimit ajutor. Prinul Federico a editat-o i mai mult, apoi a trimis-o la Roma, printr-un curier secret. ntr-o diminea nsorit de februarie, luam masa cu Jofre i Alfonso, cnd conversaia noastr optit i placid, a fost ntrerupt de un tunet ndeprtat. Mi-au trecut prin cap trei gnduri simultane, total diferite: -Nu este nimic, doar o furtun trectoare. -Oare a nviat Vezuviu? -Doamne Dumnezeule, sunt francezii. Cu ochii mari, m-am uitat pe rnd la fratele, apoi la soul meu. Sunetul s-a auzit din nou, de data aceasta, fr nici o ndoial, din nord-vest; un ecou n apropiatul Pizzofalcone. Fr ndoial, cu toii 49

mprtam ultimul gnd, cci ne-am ridicat toi odat i am fugit pe scri, la etajul urmtor, unde, un balcon oferea o privelite a orizontului de vest al oraului. n curnd, ni s-a alturat i Donna Esmeralda. Ne-a artat cu degetul, la nord de Vezuviu, spre cea mai ndeprtat grani a Neapolelui. I-am urmrit gestul cu privirea i am vzut, n deprtare, nori mici de fum. Tunetul s-a auzit din nou. -Foc de tun, a spus Esmeralda, cu convingere. Nu o s uit niciodat acest sunet. l aud n vise, dup vremea revoltelor baronilor mpotriva lui Ferrante, cnd eram tnr. Ne-am uitat captivai la orizont, nendrznind s mai discutm, n timp ce ateptam rspunsul la o singur ntrebare: oare era Ferrandino sau francezii i fceau anunat prezena? Am mngiat uor pumnalul, pe care l ascunsesem n corset, s m asigur, c nc mai este acolo. -Uitai! a strigat Jofre, att de brusc, nct m-am speriat. Acolo! Soldai! Forme mici, ntunecate, n formaie liber, mrluiau spre ora. Culoarea uniformelor lor era imposibil de distins, ca s ne putem da seama, dac sunt napolitani sau francezi. Alfonso i-a revenit primul. -Federico trebuie anunat imediat! a exclamat el i s-a grbit s plece. Esmeralda a strigat dup el: -Don Alfonso, cred c tie deja! A gesticulat ctre pereii exteriori ai castelului, unde soldai narmai s grbeau s adopte o formaie defensiv. Chiar i aa, fratele meu s-a dus s se asigure. Un moment lung i teribil, noi, cei rmai, ne-am chinuit s vedem n deprtare. Nu tiam dac trebuie s-i ntmpinm sau s ne luptm cu cei care i croiau drum spre ora i palatul regal. Dintr-o dat am vzut steagul purtat de trupe: crini aurii pe fundal albastru nchis. -Ferrandino! am strigat eu, apoi l-am srutat nebunete pe soul meu, pe buze i pe obraji. Vezi, este steagul nostru! ntoarcerea lui Ferrandino n Napoli nu a fost nici pe departe una vesel. Tunurile, pe care crezusem c le-au tras soldaii notri, s i anune sosirea, au fost trase, de fapt, de nite baroni furioi, postai la pnd, s-l atace pe tnrul prin. Dei nobilii rebeli, nu aveau numrul i nici armele necesare, s nceap o campanie serioas pe cont propriu, au reuit totui s omoare civa oameni de-ai notri. Unul dintre focurile de tun, i-a speriat calul lui Ferrandino, care aproape c l-a aruncat la pmnt. Noi, familia, l-am ateptat n Sala cea Mare. n aceast zi, nu era mpodobit cu flori, draperii sau orice alt fel de podoab. Toate lucrurile de valoare fuseser mpachetate, pentru eventualitatea n care trebuia s fugim n grab. Ferrandino nu mai era tnrul arogant, pe care l tiam eu de cnd eram mic. nc mai era chipe, dar extenuat i tras la fa, mbtrnit de responsabiliti, rzboi i dezamgire. Nu-i dorete dect un pat moale i fete frumoase, care s l admire, spuse Ferrante cu ani n urm. Se vedea clar, c de mult timp, prinul nu mai avusese parte de nici una dintre ele. A intrat n sal. i schimbase tunica i se splase de praful dup drum, dar avea faa bronzat de soare, prul negru i barba nengrijite. Fiica lui Ferrante, Giovanna, n vrst de aptesprezece ani, brunet i voluptuas, l-a strns n brae i s-au srutat pasional. n ciuda faptului c era mtua lui, se ndrgostiser unul de cellalt, cu mult timp n urm. Erau logodii. -Biatul meu! Federico a fost primul dintre frai, care l-a mbriat pe Ferrandino cu cldur. Ferrandino le-a ntors, obosit, unchilor si mbririle, apoi s-a uitat n jur. -Unde este tata? -Ia loc, Alte, a spus Federico, cu afeciune i tristee n voce. Ferrandino l-a privit alarmat. -Nu mi spune c a murit.

50

De cealalt parte a sa, Giovanna i-a strns mna afectuos. Federico a strns tare din buze, formnd o linie dreapt. -Nu. n timp ce tnrul prin s-a aezat, cel mare a optit: -Mai bine, totui, dac era mort. -Spune-mi! a comandat Ferrandino. S-a uitat la toi din jurul mesei i a spus: -Luai loc, toat lumea. Vorbete tu, unchiule Federico Cu un mare oftat, Federico s-a aezat pe scaun, lng nepotul su. -Tatl tu a disprut. Din cte mi-am dat seama, a plecat n Sicilia, i a luat cu el Tezaurul Coroanei. -A plecat? Prinul s-a uitat la el, nevenindu-i s cread. -Ce vrei s spui? Pentru sigurana sa? S-a uitat mprejur la expresiile noastre solemne, cerind parc, un cuvnt, un semn, care s-l ajute s neleag. -Plecat, n sensul de fugit. A plecat n toiul nopii, fr s spun nimnui. i a lsat regatul fr fonduri. Ferrandino a nlemnit. A rmas tcut, o vreme, fr s se uite la nimeni. Se vedea cum i zvcnete un muchi n obraz. Federico a spart tcerea. -Le-am spus oamenilor, c Alfonso a hotrt s abdice tronul n favoarea ta. Este singurul mod n care, putem s rectigm ncrederea baronilor. -Astzi nu au artat nici un fel de ncredere, a spus Ferrandino. Au tras n noi. Au ucis civa soldai i cai. Nite nebunii cu sbii, au ncercat chiar, s ne atace infanteria. A fcut o pauz. -Oamenii mei au nevoie de hran i provizii proaspete. Nu pot lupta pe stomacul gol. Au trecut prin destule. Cnd o s aud... S-a ntrerupt i i-a acoperit faa n mini, apoi a pus capul pe mas. S-a lsat tcerea. -Vor afla c tu eti regele, am spus eu, cuvintele mele vehemente surprinzndu-m chiar i pe mine. i vei fi un rege mult mai bun, dect a fost tatl nostru vreodat. Eti un om bun Ferrandino. O s fi corect cu oamenii. Ferrandino s-a ndreptat i s-a frecat pe fa, forndu-i durerea s dispar. Prinul Federico mia aruncat o privire aprobatoare. -Sancha are dreptate, a spus Federico, ntorcndu-se ctre nepotul su. Poate c baronii nu au ncredere n noi, acum. Dar tu eti singurul care le poate ctiga ncrederea. Vor vedea, c spre deosebire de Alfonso, tu eti corect. -Nu este timp, a spus Ferrandino obosit. Francezii o s ajung n curnd cu o armat de trei ori mai mare dect a noastr. i acum, nu mai avem bani. -Francezii vor veni, l-a aprobat sumbru Federico, i nu putem s facem, dect ce ne st n putin, cnd vor ajunge. Dar Jofre Borgia i-a scris tatlui su, Papei. i vom face rost de mai multe trupe, Alte. i dac este nevoie, o s not pn n Sicilia, cu braele astea obosite le-a ridicat dramatic i i voi aduce banii. Asta i jur. Acum nu trebuie dect s gsim o metod s supravieuim. Din instinct, m-am ridicat, m-am dus la Ferrandino i am ngenunchiat. -Majestate, am spus eu. i jur credin, stpnul i suveranul meu. Tot ce am i aparine. Sunt cu totul la comanda ta. -Dulce sor, a optit el, strngndu-m de mn. M-a ajutat s m ridic n picioare, n timp ce a ngenunchiat i btrnul Federico. I-a fcut acelai jurmnt. Rnd pe rnd, membri familiei ne-au urmat

51

exemplul. Eram un grup mic, sfiat de fric i de ndoial. Nu tiam ce ne va atepta n zilele urmtoare. Vocile noastre au tremurat uor cnd am strigat: Viva Re Ferrante! Dar inimile noastre nu au fost niciodat mai nflcrate. Astfel, a venit la putere regele Ferrante al II-lea al Neapolelui, fr ceremonie, coroan sau bijuterii.

52

VII

e la ntoarcerea lui Ferrandino, Napoli a fost invadat de soldai. Depozitul de armament era

poziionat la est de palatul regal, pe linia rmului. Era protejat de vechii perei angevini i de cei mai noi i robuti, ridicai de Ferrante i de tatl meu. Din balconul dormitorului aveam vedere direct la el. Nu mai vzusem niciodat atta artilerie, attea grmezi de ghiulele din fier de mrimea unui cap uman. n timpul vieii mele, depozitul de armament fusese, n general, un loc pustiu, plin de tunuri tcute, ruginite de sare i de ap. Acum era aglomerat i glgios. Soldaii lucrau la echipament, exersau sau ipau unii la alii. i palatul nostru era nconjurat de armat. n zilele de iarn, cnd nu era prea frig i strlucea soarele, mi plcea s iau masa pe balcon. Acum, am ncetat aceast practic. Era deprimant s i vezi pe soldai aliniai n jurul castelului cu armele pregtite. Comandanii l vizitau n fiecare diminea pe Ferrandino. Acesta i petrecea zilele nchis n cabinet, la fel ca bunicul i tatl meu, discutnd strategii cu cei doi frai i cu generalii si. Avea doar douzeci i ase de ani, dar cearcnele de sub ochii lui, l fceau s par mai n vrst. Despre planurile noastre militare, nu tiam dect ce mi spunea Alfonso, care, de obicei lua parte la ntlniri. Ferrandino postase decrete regale, micornd taxele impuse nobililor; promisese recompense i retrocedarea pmnturilor celor care vor rmne loiali Coroanei i vor lupta cu noi mpotriva francezilor. S-a mptiat zvonul, c tatl meu abdicase de bunvoie n favoarea fiului su i prsise Napoli, pentru a se retrage la o mnstire, unde s fac peniten pentru multele sale pcate. ntre timp, am ateptat veti de la pap i de la regele Spaniei, spernd c ne vor trimite trupe. Ferrandino i unchii mei sperau, ca prin aceste decrete s i conving pe baroni, s trimit reprezentani, cu promisiunea de ajutor. Ceea ce nu mi spunea Alfonso, dar mi era destul de clar, era faptul c aceste ateptri izvorau din cea mai mare disperare. Pe zi ce trece, expresia tnrului rege devenea mai bntuit. ntre timp, Alfonso i Jofre se ntreceau n dueluri, ca s uite de frica, care ne afecta pe toi. Alfonso era un spadasin mai bun. Fusese colit n stilul spaniol. Avea, de asemenea, mai mult graie nscut, dect micul meu so. L-a impresionat imediat pe Jofre i au devenit buni prieteni. Dorind ntotdeauna s i mulumeasc pe cei din compania lui, din care acum fcea parte i Alfonso, Jofre m trata cu mai mult respect i renunase la vizitele curtezanelor. Eu, Alfonso i Jofre am devenit inseparabili. M uitam, cum cei doi brbai din viaa mea, se duielau cu sbii tocite i i ncurajam pe amndoi. Am preuit acele cteva zile plcute la Castel Nuovo, cu o und de regret, tiind c nu aveau s dureze. Sfritul a venit n zori. O bubuitur a zglit podeaua, sub patul meu i m-a trezit cu un oc. Am aruncat aternutul, am deschis uile i am ieit pe balcon. Am simit-o vag pe Donna Esmeralda lng mine. Explozia a fcut o gaur n peretele depozitului de armament. n lumina slab, am vzut brbaii, pe jumtate ngropai sub drmtur. Alii alergau, ipnd. Un grup, dintre care unii erau soldai, mbrcai n uniformele noastre, iau alii erau civili, au dat nval n depozit prin sprtur i au nceput s taie cu sbiile victimele speriate. M-am uitat n zare, anticipnd sosirea francezilor. Dar nu am vzut nici o armat invadatoare, nici un cal, nici o figur ntunecat, mrluind pe dealuri n drum spre cetate. -Uite! mi-a artat Donna Esmeralda, prinzndu-m de bra. 53

Dedesubtul nostru, lng perei Castelului Nuovo, soldaii, care ne pziser de atta timp, i-au scos acum, sbiile din teci. Strzile dinafara castelului se umpluser de oameni, care ieeau din fiecare cas i din spatele fiecrui perete. S-au npustit asupra soldailor. De sub noi, se auzea sunetul ascuit, de metal pe metal. Mai ru, o parte dintre soldai s-au alturat oamenilor de rnd i au nceput s lupte mpotriva camarazilor lor. -Dumnezeu s ne ajute! a optit Esmeralda i i-a fcut cruce. -Ajut-m! am cerut eu. Am tras-o napoi n domitor. Mi-am pus o rochie i i-am cerut s mi-o lege. Nu m-am obosit s i leg mnecile, n schimb, am luat pumnalul i l-am pus cu grij n buzunarul drept. Lsnd deoparte orice fel de etichet, am ajutat-o pe Esmeralda s se mbrace, apoi am luat un scule de catifea i am bgat toate bijuteriile pe care le adusesem cu mine. Atunci, a intrat i Alfonso n camer, cu prul n toate direciile i hainele mbrcate la repezeal. -Nu pot fi francezii, a zis el repede. M duc de ndat la rege s vd ce ordon. mpachetai n continuare. Voi, femeile trebuie s fii transportate ntr-un loc sigur. M-am uitat la el. -Nu eti narmat. -O s mi iau sabia. Mai nti trebuie s vorbesc cu regele. -Merg cu tine. Am mpachetat tot ce aveam nevoie. Nu s-a contrazis. Nu era timp. Am fugit mpreun pe coridoare, n timp ce afar bubuiau din nou tunurile, urmate de ipete i gemete. Mi-am imaginat, c s-au mai prbuit din zidurile depozitului de armament. Mi-am imaginat oameni, zbtndu-se sub mormanele de pietre. Trecnd pe lng pereii vruii pe care, din cnd n cnd, vedeam cte un portret al vreunui strmo, locul pe care ntotdeauna lam considerat etern, mre, impenetrabil Castel Nuovo mi prea acum fragil i efemer. Tavanul nalt, boltit, frumoasele ferestre arcuite, cu rame din lemn spaniol, podelele de marmur, tot ceea ce luasem de bun, putea, cu o bubuitur de tun, s se fac praf i pulbere. Ne-am ndreptat ctre apartamentele lui Ferrandino. Nu i fcuse nc, curaj s doarm n dormitorul regal al tatlui nostru, prefernd n schimb, s foloseasc vechile sale camere. Dar, nainte s ajungem, l-am gsit pe tnrul rege, cu pijamaua bgat n pantalonii bufani, ntr-un alcov, de lng sala tronului, ncruntndu-se la Federico. Aparent, cei doi brbai, tocmai avuseser un schimb neplcut de cuvinte. Federico, n camaa de noapte, cu picioarele dezgolite i fr papuci, inea n mn un nfiortor iatagan maur. ntre cei doi, se afla cpitanul principal al lui Ferrandino, Don Inaco dAvalos, un brbat ndesat, cu ochi duri. Avea o mare reputaie de curaj. Regele nsui era flancat de doi soldai. -Se lupt ntre ei n garnizoan, spunea Don Inaco, cnd ne-am apropiat noi. Baronii au cooptat o parte dintre ei mit, presupun. Nu mai tiu n cine pot s am ncredere. V sugerez s plecai imediat, Majestate. Expresia lui Ferrandino era rece ca marmura. De ceva timp Se pregtea sufletete pentru asta, dar ochii lui negrii trdau o und de durere. -Pune-i pe cei pe care i consideri loiali s pzeasc castelul cu orice pre. Ctig ct mai mult timp posibil. Am nevoie de cei mai buni oameni ai ti s escorteze familia la Castel dellOvo. De acolo, o s avem nevoie de o corabie. Odat plecai, d ordinul de retragere. Don Inaco a dat din cap i a plecat imediat, s ndeplineasc ordinele regelui. Dup plecarea lui, Federico a ridicat iataganul i l-a ndreptat acuzator spre nepotul su. Nu l vzusem niciodat pe btrnul prin aa rou de mnie. -Predai oraul francezilor fr lupt! Cum putem s prsim Napoli, cnd are atta nevoie de noi? A fost, deja, prsit odat!

54

Ferrandino a naintat, pn cnd arma i-a atins pieptul, ca i cum l-ar fi provocat pe unchiul su s-l atace. Soldaii care l flancau pe rege, s-au uitat stingherii, unul la altul, nesiguri, dac ar trebui s intervin. -Ai vrea s rmnem toi i s moar ntreaga Cas de Aragon? a ntrebat Ferrandino cu nflcrare. Ai vrea ca armat s rmn s fie mcelrit, ca s nu mai avem nici o ans s revendicm tronul? Gndete cu capul, nu cu inima! Nu avem nici o ans s ctigm. Nu fr ajutor. i dac trebuie s ne retragem, ca s ateptm acel ajutor, atunci asta o s facem. Plecm din Napoli doar o perioad de timp. Nu o s-l prsim niciodat. Nu sunt tatl meu, Federico. Cu siguran, m cunoti mai bine de att. Ranchiunos, Federico a lsat arma jos. ii tremurau buzele cu un amestec inexplicabil de emoii. -Sunt eu regele tu? l-a presat Ferrandino. Privirea lui era feroce, chiar amenintoare. -Eti regele meu, a recunoscut Federico rguit. -Atunci spune-le frailor ti. mpachetai tot ce putei. Trebuie s plecm ct mai repede posibil. Btrnul prin a dat o singur dat din cap, apoi a plecat n grab napoi pe coridor. Ferrandino sa ntors la mine i la Alfonso. -mprtiai vestea ntregii familii. Luai tot ce este de valoare, dar nu zbovii. M-am nclinat. n acelai timp, soldatul de lng mine, a scos sabia, prea repede s l putem mpiedica i i-a strpuns abdomenul camaradului su. Tnrul rnit era prea speriat ca mcar s i scoat sabia. S-a uitat cu ochii mari la atacatorul su, apoi la sabia, care l spintecase. i ieise prin spate, sub coaste. La fel de brusc, atacatorul a tras arma. Omul muribund a czut la pmnt cu un oftat prelung. Sngele stacojiu s-a mprtiat repede pe marmura alb. Alfonso a reacionat imediat. L-a prins pe Ferrandino i l-a mpins cu for, folosindu-i propriul trup s l blocheze pe asasin. Din nefericire, acesta ne-a poziionat spre avantajul su. Att Ferrandino, ct i Alfonso, erau acum cu spatele la alcov, fr posibilitatea de a se lupta. Le-am aruncat repede o privire regelui i fratelui meu i am realizat panicat, c nici unul nu era narmat. Doar soldatul avea sabie. Fr ndoial, ateptase ca Don Inaco, Federico i iataganul su s plece. Soldatul, un tnr blond cu barba pipernicit, cu determinare i teroare n ochi, a fcut nc un pas spre fratele meu. M-am bgat ntre ei, adugnd nc un strat de protecie. Eram fa n fa cu criminalul. -Pleac acum, a spus soldatul. A ridicat sabia amenintor i a ncercat un ton dur, dar i tremura vocea. Nu vreau s rnesc o femeie. -Trebuie, am rspuns eu. Sau te omor. Este un biat, m-am gndit. i i este fric. Revelaia m-a fcut s m simt brusc i ciudat, detaat. Frica a disprut. Simeam doar un fel de dezgust, c ne aflam n situaia asta, unde unul trebuia s triasc i altul s moar, totul de dragul politicii. n acelai timp, eram determinat n loialitatea mea pentru Coroan. Dac ar fi trebuit, mi-a fi dat viaa pentru Ferrandino. A rs de cuvintele mele, dei se simea stingherit. Eu eram o femeie mic, iar el un biat nalt. Nu pream amenintoare. A fcut nc un pas, cobornd puin sabia i a ntins mna, gndindu-se s m trag i s m dea deoparte. Am simit ceva n mine. Ceva rece i tare; nscut, mai degrab, din instinct dect din voin. Mam apropiat de el, ca i cum l-a mbria, prea aproape s m ating cu sabia, prea aproape, ca el s m vad, scond pumnalul. Trupul lui era aproape lipit de mine, ceea ce m mpiedica s l atac cum trebuie de jos n sus. n schimb, l-am strpuns, de sus n jos, tindu-l ntre ochi i obraji. Abea l-am zgriat pe piept. -Fugii, am strigat la brbaii din spatele meu.

55

Soldatul a zbierat de durere cu mna presat pe ochi. Sngele i curgea printre degete. Pe jumtate orbit, a ridicat sabia i s-a dat napoi, intenionnd s o aduc deasupra capului meu, ca i cum m-ar tia n dou. M-am folosit de distana ditre noi s i gsesc gtul. Nu aveam timp pentru delicatee. M-am ridicat pe vrfuri i i-am nfipt cu toat fora pumnalul, ntr-o parte a gtului. Am apsat tare pn a ajuns n mijloc, oprindu-se n os i tendoane. Sngele lui cald mi-a srit n pr, pe fa i pe sni. M-am ters cu mna la ochi s pot vedea. Sabia tnrului asasin a czut zgomotos pe marmur. Un moment, a dat slbatic din mini pn s-a dus pe spate, avnd, nc, pumnalul nfipt n gt. Sunetele pe care le scotea glgitul disperat, friciunea de carne pe carne, amestecat cu sngele care bolborosea, efortul i neputina de a ipa au fost cele mai oribile sunete, pe care le-am auzit vreodat. ntr-un final, a czut pe spate cu minile n jurul armei din gt. Lovea pardoseala cu clciele, cobornd i ridicnd picioarele, ca i cum ar ncerca s alerge. Pn la urm, a scos un sunet trangulat, urmat de regurgitarea unei cantiti mari de snge, care i se revrsa din gur pe ambele pri. Apoi a mpietrit. Am ngenunchiat lng el. Faa lui se contorsionase, n cel mai oribil mod posibil. Avea ochii unul dintre ei strpuns, roii i plini de snge larg deschii i ieii din orbite. Cu dificultate, am scos arma din gtul lui i am ters-o pe tivul rochiei mele, apoi am bgat-o napoi n corset. -Mi-ai salvat viaa, a spus Ferrandino. Era ngenunchiat n faa mea, de cealalt parte a soldatului decedat. I se citea pe fa, att oc, ct i admiraie. -Nu o s uit niciodat, Sancha. Fratele meu a ngenunghiat lng el, palid i tcut. tiam c paloarea i reticena lui, nu se veneau de la spaima provocat de incident, ci, mai degrab, de la cel mai recent lucru pe care l vzuse: eu, scond pumnalul din gtul victimei, apoi tergndu-l degajat pe rochie. Fusese att de uor pentru mine, s ucid. Eu i fratele meu ne-am privit, un moment ndelungat. Cred c artam ngrozitor; roie pe frunte, pe obraji i pe sni. L-am privit, din nou, pe asasin. Avea privirea fixat n tavan, fr s mai vad. -mi pare ru, am optit, dei tiam c nu m poate auzi. Ferrante avusese dreptate. ntr-adevr, ajuta s aibe ochii deschii. -A trebuit s-l protejez pe rege. L-am mngiat uor pe obraz, unde, i lsase semn pumnalul meu. nc avea pielea moale i cald. Alfonso i regele s-au narmat cu sbii, din camerele lui Ferrandino, apoi m-au escortat napoi n dormitorul meu, dei mi dovedisem abilitatea de a m apra. Cnd m-a vzut Donna Esmeralda, plin de snge, din cap pn n picioare, a ipat i ar fi czut, dac nu o prindea Alfonso. i-a revenit remarcabil, cnd a aflat c nu eram rnit. Era i Jofre acolo. Venise s m caute. Cnd m-a zrit, mi-a pronunat numele, cu atta alarm i fric, nct m-am simit flatat. M-a inut de mn, chiar i dup ce a tiut c sunt bine. Nu l deranja, nici faptul c era lipicioas, de la sngele nchegat. Pn nu i-a ordonat regele, nu a vrut s plece de lng mine. Dup ce au plecat brbaii, promind s se ntoarc cu instruciuni, Donna Esmeralda a adus un bazin cu ap i s-a apucat s m spele. nmuind o crp n apa roiatic, de la sngele victimei mele, mia optit: -Eti att de curajoas, Madonna! Majestatea Sa ar trebui s-i dea o medalie. Cum a fost, s omori un om? -A fost... Am fcut o pauz, cutnd cuvintele potrivite, s mi descriu sentimentele. -Necesar. A fost doar ceva, ce trebuie s faci, pentru c este necesar. 56

Adevrul era, c fusese foarte simplu. Am nceput s tremur. Nu pentru c luasem viaa unui om, ci pentru c o fcusem cu atta uurin. -Gata, gata! Donna Esmeralda mi-a nfurat un al pe umerii goi. mi aruncasem rochia murdar pe podea, lsnd-o s o gseasc vreun trdtor angevin sau vreun francez i s se gndeasc ce se ntmplase. -tiu c eti curajoas, dar tot a fost un mare oc. Nu aveam rbdare s fiu ddcit. M-am mbrcat repede, apoi am splat pumnalul n apa nsngerat, l-am ters cu grij i l-am bgat napoi n corset. Abea dup aceea, am ajutat-o pe Donna Esmeralda, s bage tot ce aveam nevoie ntr-o valiz. Cele mai scumpe bijuterii le-am ascuns pe mine, legndu-le strns pe coapse sub fust. Lucrurile mele frumoase: aternuturile de blan, mochetele, draperiile de mtase i brocart, precum i candelabrul greu din aur i argint, tablourile pictate de btrnii maetrii, a trebuit s le lsm n urm, inimacilor notri. Dup aceea, nu am mai avut nimic de fcut, dect s ateptm i s ne calmm una pe alta, de fiecare dat cnd bubuiau tunurile. Cu puin nainte de prnz, a venit Jofre cu servitorii i doi soldai, s ne care bagajele. Din obicei, nainte s apar n public, mi-am aranjat prul. Am descoperit, c era eapn, din cauza rmielor de snge uscat. Din nou, am mers repede pe coridoarele Castelului Nuovo. De data aceasta, nu mi-am permis luxul de a studia pereii i mobilierul i de a m lsa prad suferinei , pentru ceea ce lsam n urm. Mi am separat mintea de emoii. Poate c eram n mijlocul unei nfrngeri, dar, eram de prere, c Ferrandino avea dreptate. Era doar temporar. M-am strduit s m port cu demnitate i siguran de sine, deoarece Casa de Aragon avea nevoie de asta mai mult ca niciodat. Spre creditul lui, Jofre mergea lng mine, intens i serios, dar nu arta nici un semn de fric. n sfrit, micul nostru grup a ajuns la porile duble, care ddeau n curtea interioar a castelului. Ne-am oprit, n timp ce soldaii s-au grbit s le deschid. Lng mine, Donna Esmeralda suspina zgomotos. I-am fcut observaie imediat: -Pstreaz-le pentru momentul, n care vom fi singure, i-am ordonat. Mergi cu mndrie. Nu suntem izgonii. Ne vom ntoarce. i Napoli ne va primi cu braele deschise. S-a supus, tergndu-se cu mneca la ochi. S-au deschis uile, dezvluind o scen de dezordine total. Curtea era plin de oameni peste capacitile sale: rude ndeprtate i cunotiine nobiliare, care reuiser s se adposteasc ntre pereii castelului, cnd a nceput btlia, servitori i angajai nebunii, care i dezertaser posturile i acum, realizau, c sunt pe cale s fie lsai n urm la mila rebelilor. Cele dou grupuri fuseser adunate la un loc, i erau pzii acum de soldaii notrii sub ameninarea sabiei, ca s nu se apropie de trsurile pregtite pentru evadarea noastr. Mai erau i ali soldai, unii decedai de curnd, tri ntr-un col, alii rnii, gemnd de durere. Cei rmai ntregi, au ncercuit cele patru trsuri, de genul celor folosite pentru excursii locale n jurul oraului. Aceste vehicule erau nconjurate mai nti, de un rnd de clrei, care stteau cot la cot, i n jurul lor, un rnd de infanteriti. Oamenii notri erau mbrcai de lupt. Aveau coifuri spaniole, cu pene albastre i aurii i trunchiul acoperit de armur gravat. Fiecare bucic de verdea fusese clcat n picioare, inclusiv primele flori de primvar. Chiar i aerul, care fusese odat nmiresmat, acum, mirosea a fum, de la micile palazzo care ardeau i, de asemenea, se simea putoarea acrid i sulfuroas a artileriei. Sunetul vocilor umane se ridica ntr-un cor de disperare i teroare, care neca tot, mai puin bubuitul tunurilor. n timp ce soldaii gesticulau, am pit regal n balamuc. -Facei loc! au strigat ei. Facei loc pentru prinul i prinesa de Squillace! 57

Mulimea a fost strbtut de un murmur. Soldaii din apropiere s-au ntors i s-au plecat n faa noastr, cu o sinceritate i o admiraie, pe care nu le nelegeam. -Facei loc pentru prinesa Sancha! Adunarea era att de mare i nghesuit, nct oamenii stteau lipii umr la umr. Totui, nu m-a mbrncit nimeni; nimeni nu m-a atins. Un cpitan a ieit din mulime. -Alteele Voastre, ne-a spus mie i lui Jofre. Majestatea Sa a cerut s l acompaniai. Cpitanul ne-a condus pe lng dou dintre trsuri. Unchiul Federico l mpingea pe fratele su ntr-una dintre ele, cu aceeai ferocitate cu care mnuise iataganul mai devreme. Acum, arma era ntr-o teac la brul su. Fiecare brbat, din familia regal sau nu, purta cte o arm. Infanteritii care nconjurau trsura regelui, s-au dat la o parte s ne fac loc, iar clreii i-au tras caii n spate s putem intra. Unul dintre soldai, mi-a zis, n timp ce mi-a oferit braul s m ajute s urc: -Este o onoare, Alte. Suntei cea mai mare eroin a Neapolelui. nuntru, ne ateptau Alfonso, Giovanna i Ferrandino. Pe ct de ngrozitoare trebuia s fie situaia pentru el, tnrul rege a reuit s zmbeasc. Auzise declaraia soldatului. -Vino! Stai lng mine, Sancha. O s m simt mai n siguran. Dup cum, fr ndoial, ai realizat, prin curajul tu, astzi i-ai ctigat reputaia. n faa unei asemenea declaraii m-am nmuiat. Nu m gndisem la fapta mea ca la un act de curaj, ci, mai degrab, un simptom tulburtor al ereditii mele. Mi-am plecat privirea, blbindu-m, n timp ce Jofre i Esmeralda au intrat dup mine n trsur. -A fost o simpl coinciden, c am fost singura cu o arm asupra mea, Majestate. Dac fratele meu ar fi fost narmat, era primul care v-ar fi aprat, iar dac ai fi fost dumneavoastr narmat, nu am fi avut nici o team, avnd n vedere c suntei un bun spadasin. M-am aezat lng rege. Giovanna sttea de cealalt parte a sa. n faa ei, erau Alfonso, Jofre i la urm Esmeralda. -Coinciden sau nu, suntem aici, datorit ie, a rspuns Ferrandino. i suntem recunosctori. Acum, eti talismanul meu norocos, Sancha. A tcut, n timp ce trsura s-a pus n micare. n acel moment s-au auzit ipetele oamenilor. Santinelele din turnuri au descris situaia dinafara porilor castelului, soldailor de jos. Se pare c, fuga noastr din Castel Nuovo, fusese anticipat de forele inamice. Un grup mare de infanteriti, a venit n grab s ne ntreasc avangarda. Civa soldai au descuiat porile. Afar era haos. Oamenii notri se luptau, att cu trdtorii din rndurile lor, ct i cu nobili i oameni de rnd. Odat deschise porile, ntririle noastre s-au aruncat n lupt cu strigte rzboinice. n curnd se luptau att de aprig, c nu i mai puteam urmri. Trsura noastr a naintat prin arcad, apoi s-a oprit cu un scrit sub Arcul de Triumf al lui Alfonso I. Eram, efectiv blocai n curte, n timp ce aprtorii notrii i croiau drum prin linia inamic, care bloca poarta. M-am uitat pe fereastr. -Nu te uita! m-a avertizat Jofre. -Nu te uita! a repetat Ferrandino. mi pare ru, c trebuie s v expunem pe voi, femeile, la cruzimea rzboiului. Dar eu eram fascinat. La fel cum fusesem de muzeul mumiilor lui Ferrante. M-am uitat, cum un nobil angevin, fr armur, avnd tunica de brocart mbibat de sudoare i snge, i faa acoperit de funingine, mnuia sabia fr mil, mpotriva unui infanterist din dreapta mea. Nobilul era n floarea vrstei i antrenat cu rafinament. Soldatul nostru era tnr i ngrozit. La scurt timp dup ce a fost asaltat, s-a mpiedicat uor, suficient ct angevinul si dea lovitura fatal, ntr-un mod foarte eficient: o micare, a doua i tnrul infanterist s-a ntors, urlnd, s se uite ngrozit la braul su drept, care nu mai avea o sabie, sau o mn, sau un cot. Rmsese doar un ciot, care sngera. Tnrul a czut leinat.

58

Nobilul a trecut de un al doilea, apoi de un al treilea infanterist. Deja era suficient de aproape s l aud strignd victorios: Moarte Casei de Aragon! Moarte lui Ferrandino! Buzele lui nc formau ultimul o, cnd unul dintre clreii notrii, aflat tulburtor de aproape de fereastr, s-a aplecat i a trecut sabia peste umerii angevinului, desprindu-i capul de trup. Capul s-a rostogolit, ricond n flancul calului, apoi sub copite, care l-au mpins dedesubtul trsurii noastre. Din gtul cadavrului decapitat, a ieit un uvoi rapid de snge, apoi trupul s-a prbuit la pmnt. Trsura a ncercat s nainteze, dar capul bloca roile, ca un bolovan. Vizitiul a biciuit caii pn au tras cu toat puterea. Cu o zguduitur, trsura a trecut peste impedimentul angevin. Din fericire, sunetul a fost neca t de cacofonia btliei. n faa mea, Donna Esmeralda a nceput o rugciune timid i impersonal la Sfntul Gennaro, pentru sigurana noastr. Alb la fa, Giovanna l-a strns pe Ferrandino tare de mn. i mai multe sbii scipeau n lumina soarelui. Am vzut un om de rnd sfrtecat de soldaii notrii. Apoi, un alt infanterist rnit, de data aceasta, n coaps. S-a luptat ct a putut, apoi s-a prbuit din cauza sngelui pierdut. Dei nu i-am vzut sfritul, datorit nlimii trsurii i a soldailor, care mi blocau vederea, l-am vzut pe rebelul, care l-a njunghiat ncontinuu, dup ce a czut. Dup un timp, am nceput s naintm i ne-am croit drum pe strad. M-am ntors s privesc Castel Nuovo pentru ultima dat. Dei trecuser toate trsurile regale, porile erau nc larg deschise. Angevini i oameni de rnd se ngrmdeau sub Arcul de Triumf. De prisos m-am uitat dup coifuri cu pene albastre i aurii. Mi-am ntins i mai mult gtul. n spatele nostru, depozitul de armament era complet n flcri. Zidurile sale de piatr erau sparte i ciuruite. Mai n fa, se ridica o umbr cenuie de la incendiile, care ptau peisajul, n apropiere de Vezuviu. Ai fi putut s crezi, c vulcanul regurgita fum i flcri deasupra oraului, dar, de data aceasta, era martor nevinovat i tcut, la distrugerile provocate de oameni. Pn s mai vd i altceva, de lng Donna Esmeralda, Alfonso mi-a spus ferm: -Gata, Sancha. Nu are rost... Bineneles c avea dreptate. M-am forat s ntorc privirea, s ncerc s-mi cenzurez gndurile, care ncercau s se formeze, despre oamenii amri, pe care i-am lsat n urm, n curtea palatului sau despre cminul meu, abandonat n minile inamicului. Ne-am continuat drumul pe strzile pavate cu piatr cubic. Traseul nostru ne ducea direct pe lng linia de coast. n stnga mea, era golful linitit, n dreapta, grdinile exterioare ale palatului regal, devenite acum un cmp de btlie. Dup ele, se afla Pizzofalcone, pe crestele cruia ardeau palatele aragoneze. n spatele meu, era oraul. Progresul nostru a fost constant, dar lent, avnd n vedere mrimea escortei noastre militare. Totui, destinaia, fortreaa Castel dellOvo, care pzea portul Santa Lucia, era din ce n ce mai aproape. Acum c trecusem de grosul btliei, m-am gndit, pentru prima dat, nu la ce lsam n urm, ci ncotro ne duceam. Ferrandino ceruse o corabie. Oare, avea vreo destinaie n minte? Dac a fi fost regele unei naiuni frmntate de rzboi, a crei trezorerie fusese golit, nu a fi mers dect ntr-un singur loc. Ideea mi-a dat nite trepidaii, dar am fost distras imediat de o imagine, care m-a indignat: doi oameni de rnd, fugeau de la palatul regal, crnd covorul turcesc, care sttea cndva pe podeaua din cabinetul tatlui meu. i mai ru, erau nsoii de un al treilea, care ducea bustul de aur al lui Alfonso I, de pe emineul bunicului. Indignarea mea nu a durat mult. Mi s-au umplut urechile de o rafal bubuitoare i ascuit de vnt. n acelai timp, trsura s-a nclinat spre stnga, mpingndu-m n Ferrandino, iar pe el n Giovanna. De asemenea, Esmeralda a fost aruncat nspre soul i fratele meu. Pe jumtate surzit, am ipat involuntar din cauza ocului. Abea puteam s mi aud propria voce sau ipetele celorlali. Simultan, am fost stropit cu snge, de pe fereastr. Timp de o clip agonizant, am rmas suspendai pe dou roi, proptii peste cai i oameni, care ipau. n timp ce noi, toi din trsur ncercam s ne echilibrm, soldaii s-au grbit s o mping. n final s-a ndreptat cu o zdruncintur. 59

Dup ce ne-am adunat, m-am uitat pe fereastr la sursa comoiei: o ghiulea. Acum sttea inofensiv pe pavaj, dup ce pretinsese o jertf sinistr. Lng ea, se afla unul dintre clreii notrii. Coapsa lui i burta calului su erau despicate aproape pe jumtate. Snge, oase i carne, de om i de cal, erau amestecate, imposibil de distins. Li s-a acordat o singura buntate: amndoi preau s fi murit pe loc. Ochii deschii i expresia tnrului soldat, erau intense, dar nu artau nici un semn de mirare sau de fric. nc avea friele strnse n pumn. Capul mare i frumos al calului, era ridicat. Avea, nc, cpstrul n gur. Avea ochii sclipitori i inteligeni, iar una dintre copitele din fa, era ridicat graios, pregtit pentru pasul urmtor. Ambii preau, cu excepia rnilor adnci i oribile, un exemplu frumos de tineree i putere. Am vrut s fiu puternic, perfect i curajoas, de dragul celorlali, dar mi-am plecat capul. Nu mai puteam ndura. Astfel, am mers restul drumului pn la Castel dellOvo. M-a nsoit imaginea tnrului clre i a calului su. De altfel, nc m mai bntuie. Am crescut n Napoli, dar nu am avut niciodat motiv s vizitez fortreaa, denumit dup oul mistic al lui Virgil. Nu era locul potrivit pentru o prines. Era un ptrat mare de piatr, mai larg la baz dect n vrf. Fr alt mobilier dect armamentul militar, fusese construit ca turn de paz i prim defensiv mpotriva celor care ar fi atacat de pe mare i un ultim refugiu i aprare mpotriva atacurilo r terestre. Mirosea respingtor a igrasie. Treptele de crmid, denivelate i crpate, alunecau din cauza mucegaiului. Dect s stau n camerele mai sigure de la parter, am insistat s urc n vrf, unde erau postai soldai pe post de santinele. n fiecare turn, erau cteva tunuri, avnd lng ele cte o grmad de ghiulele. Erau pregtite s trag asupra oraului. Toi cei care am cltorit n trsuri, inclusiv cei din familie care au fost n faa sau n urma noastr, eram profund zguduii, nu doar de enormitatea retragerii noastre forate, ci, mai ales, de suferina la care am fost martori. Nu puteam s ndur, s stau i s jelesc cu Donna Esmeralda, ct timp ateptam s fim salvai. n schimb, mi-am distras atenia, uitndu-m pe mare dup corabia care trebuia s ne ia. Nu se vedea nimic. Nu am vzut nimic, ore n ir. M-am plimbat agitat, de la un cap la altul, pe terasa din crmid. Alfonso ieea, din cnd n cnd, s ntrebe dac a fost zrit corabia. Nu, i spuneam eu, n mod repetat. De fiecare dat, se ntorcea la parter, unde regele i generalul su discutau strategii. M-am uitat la vest, refuznd s privesc distrugerea oraului, din spatele meu. am privit, cum soarele cobora, din n n ce mai jos, spre orizont. Ultima dat, cnd Alfonso a venit s se intereseze de corabie, am ntrebat: -Unde mergem? S-a aplecat i mi-a vorbit la ureche, ca i cum mi-ar spune un secret de stat, pe care soldaii nu trebuia s-l aud. Totui, rspunsul lui mi s-a prut att de previzibil i firesc, nct nu ar fi contat dac ipa n gura mare. -Sicilia. Se spune, c regele lor i-a oferit refugiu tatlui nostru la Messina. Am dat o singur dat din cap. n curnd, a sosit asfinitul. Am cobort s mi vd familia. Avnd n vedere ntrzierea, cu toii am devenit agitai, dac generalul s-a inut sau nu de cuvnt i corabia era ntr-adevr pe drum. Dar, odat ce soarele a apus complet, ne-a strigat o santinel. Ne-am grbit spre corabie, fr protocol, fr elegan, fr fanfar. Vasul era mic i iute, contruit pentru vitez, nu pentru comfort. Pentru mai mult siguran, avea arborat steagul spaniol, galben i rou, n locul culorilor napolitane. n ciuda insistenelor Donnei Esmeralda s cobor, am rmas pe punte, n timp ce am ridicat ancora din portul Santa Lucia. Dei era noapte, oraul strlucea, din cauza incendiilor provocate, iar tunurile luminau cerul, ca nite fulgere, permindu-mi s disting punctele de reper: depozitul de armament i Santa Chiara, unde fusese ncoronat tatl meu, erau n flcri; Poggio Reale, un magnific

60

palat, construit de tatl meu, pe vremea cnd nc era duce, era aproape o ruin. Am fost uurat s vd, c pentru moment, Domul supravieuise. Ct despre Castel Nuovo, ardea mai tare dect toate. M ntrebam, oare cum reacionaser oamenii, cnd au descoperit muzeul lui Ferrante. Am stat mult timp pe punte, privind...ascultnd valurile, n timp ce Napoli se micora, ca o bijuterie sclipitoare de un rou aprins.

61

Primvara vara 1495 VIII

m navigat spre sud, pe apele calde ale Mrii Tireniene. n cteva zile am ajuns la Messina.

Pe vremuri, era numit de greci, Zancle sau Sickle, datorit portului n form de secer. M-am bucurat, cnd am vzut rmul. Nu cltoream bine pe mare, iar aceasta fusese cea mai lung cltorie, pe care o fcusem vreodat ntr-o corabie. Primele doua zile au fost mizerabile. n ultimii douzeci i apte de ani, Sicilia a fost condus de regele Ferdinand de Aragon, cel care acum, i unise regatul cu cel al soiei sale, Isabella de Castilia, n ideea de a unifica Spania. Pe lng legturile de snge cu familia mea, Ferdinand avea un bun motiv s se poarte frumos cu familia Borgia. Din ce ne-a explicat Jofre, pe cnd tatl su, Rodrigo, era nc cardinal de Valencia, Ferdinand i ceruse acordul formal lui Sixtus al IV-lea, s nfiineze inchiziia, prin intermediul creia, el i Isabella sperau s scape regatul de toi maurii i evrei, cretinai sau necretinai. Sixtus a refuzat ferm. Abea dup un lobby lung i intens, fcut de puternicul i convingtorul cardinal Rodrigo Borgia, papa s-a nmuiat un pic, permind instaurarea inchiziiei doar n provincia Castilia. Regele Ferdinand a fost att de recunosctor de ajutorul tatlui meu, nct a acordat tot suportul su, alegerii tatlui meu, ca pap, mi-a spus Jofre, cu o naivitate care m-ar fi emoionat, dac nu mi nghea sngele n oase. Ferdinand cel Catolic, aa s-a referit Rodrigo Borgia, din acel moment, la regele spaniol. Dup ce am pus piciorul pe pmnt i s-a rspndit vestea fugii noastre din Napoli, am fost ntmpinai de ambasadorul spaniol, Don Jorge Zuniga. Ne-am refugiat ntr-o vil aproape neadecvat. Eram foarte nghesuii. Cei doi frai mpreau un dormitor, Alfonso i Jofre altul, iar eu, Giovanna i Esmeralda, un al treilea, ca Ferrandino s aibe intimitatea demn de un monarh. Don Jorge ne-a vizitat n noaptea sosirii noastre. Era un brbat chipe. Avea mantia i tunica de carmin deschis i un zmbet uor, pe sub mustaa sa neagr. cred c se atepta la o primire cald din partea familiei noastre i rugmini fierbini de ajutor. Cu siguran, nu se atepta la ce a primit. -Alteele Voastre, a zis, fcndu-ne o plecciune adnc i scondu-i cu un gest rapid boneta de catifea. Am aflat cu mare tristee despre circumstanele cltoriei dumneavoastr pe frumoasa noastr insul. A fctut o pauz. - Agenii notrii ne-au informat despre revoltele baronilor. Presupun, c au fost mboldii de evenimentele din Capua. Oraul Capua se afla n nord, n apropiere de Napoli. Cetenii de acolo au fost aa nspimntai de mrimea armatei lui Carol, nct le-au deschis porile francezilor. A fcut nc o pauz. -Majestatea Sa, regele Ferdinand v ureaz bun venit i este pregtit s v acorde orice ajutor este necesar. Ferrandino sttea n centrul familiei adunate, la loc de cinste, n timp ce restul eram aezai n funcie de rang. Din pcate, Don Jorge nu a observat semnificaia acestui lucru, mpingndu-l pe unchiul Federico s ipe la el: -Nu i te vei mai adresa lui Ferrandino, drept Altea Sa. Acum este regele Ferrante al II-lea al Neapolelui. Don Jorge a clipit confuz i a nceput: -Dar regele Alfonso... 62

Apoi, diplomat nscut, a simit dezaprobarea noastr i s-a nclinat, nc o dat, n faa lui Ferrandino. -Majestate, v cer iertare cu umilin. -Se accept, a spus Ferrandino. Era extenuat, la fel ca i noi, dar proiecta un admirabil aer de autoritate. Chiar i aa, nici un fel de noblee, nu i putea terge cearcnele sau disperarea din ochi. Nu avea nici poft de mncare, n ciuda strduinelor Giovannei, iar acum era extrem de tras la fa. -Nu tiu, sub ce pretext, a venit tatl meu aici n Messina. Nu pot dect s-mi imaginez, c nu a fost sincer n privina circumstanelor. Sunt sigur, de asemenea, c suntei un om discret i putem avea ncredere s v spunem adevrul. -Cu siguran, a rspuns mieros ambasadorul. -Tatl meu ne-a prsit n cel mai greu moment, a continuat Ferrandino. i a furat o mare parte din banii statului. Suntem aici s i recuperm. Unchiul Federico, a crui indignare crescuse treptat, nu s-a mai putut abine: -Ai gzduit un criminal! Nu era ndeajuns de ru, c regele vostru nu ne-a trimis trupe la timp... Fratele meu vitreg s-a ntors la el i i-a spus cu asprime: -Ajunge, unchiule! Nu ne mai ntrerupe conversaia. Federico a strns din dini. -Trebuie s ne cerem cele mai umile scuze, a spus Don Jorge. Am presupus, cnd a venit Majestatea Sa...Altea Sa, Alfonso, c a fcut-o din motive de sntate s profite de clima noastr. Am crezut, n mod eronat, c familia avea cunotiin de venirea lui. A fcut o pauz, nclinndu-i capul, s ne studieze pe toi, apoi a zis: -Suntei toi din familia regal. Fr ndoial, c pot avea ncredere, s v relev ceva foarte confidenial. -Putei, a afirmat Ferrandino. -V aduc veti foarte bune pentru Casa de Aragon. Cererile dumneavoastr de ajutor au fost ascultate, Majestate. Papa, mpratul, regele Ferdinand, Milano, Veneia i Florena au format o Lig Sfnt. mi cer scuze, c nu am putut s v informez despre asta mai devreme. Era pericolul prea mare, ca mesajul s fie interceptat de francezi i s afle despre planurile noastre. Dar o armat mai numeroas dect a lui Carol va mrlui, n scurt timp, de la Roma s-l ntmpine. Expresia i ochii lui Ferrandino s-au nmuiat brusc, de parc s-ar fi uitat la ceva inexplicabil de tandru, ca la un fiu nou-nscut sau o iubit adorat. Pentru o clip, am crezut c o s plng. Dei micat, s-a adunat suficient, ct s zic pe un ton sczut: -Dumnezeu s-i binecuvnteze pe Pap i pe mprat. i Dumnezeu s-l binecuvnteze pe regele Ferdinand. Don Jorge a aranjat, ca a doua zi de diminea, s fim transportai cu trsura, la refugiul tatlui meu. Federico a sugerat ca Ferrandino s rmn. -Nu se cuvine ca regele s mearg s cereasc, ceea ce i aparine de drept, a spus el. Planul era, s l ruinm pe tatl meu sau dac era necesar, s l ameninm, s vin la noul suveran, s i jure loialitate, s i cear iertare i n cel mai important rnd, s returneze bogiile Coroanei, care nc erau necesare pentru ca trupele noastre s lupte alturi de Liga Sfnt. n mod cert, erau necesare pentru guvernarea de zi cu zi a regatului, o perspectiv pentru care acum, aveam o real speran. Dup prima noapte de odihn adevrat, din aproximativ un an de zile, Ferrandino prea un brbat mai tnr. A fost de acord cu planul lui Federico. Unchii notrii vroiau s plece singuri n misiune, dar Alfonso i-a convins de contrariu. -Eu i Sancha trebuie s venim cu voi, a insistat Alfonso. Avem dreptul s ne vedem prinii i s i ntrebm personal din ce motive au acionat aa. 63

Astfel, am mers la micul palazzo, unde rezida fostul Alfonso al II-lea. Era o structur mrea, ridicat pe un povrni prezidnd asupra portului. n mod ciudat, nici un soldat nu pzea porile deschise. Vizitiul nostru a cobort i le-a deschis larg, a intrat cu trsura n curte i le-a nchis n urma noastr. La u nu am fost ntmpinai de nici un servitor. Don Federico a deschis-o i a strigat tare pn cnd, au rspuns din deprtare dou voci feminine. -Cine este acolo? Una dintre ele i aparinea Donnei Elena, vechea domnioar de companie a mamei mele, cea de-a doua era nsi Madonna Trusia. Unchiul Federico a pit nuntru, tunnd: -Nici mai mult, nici mai puin, dect Casa de Aragon! Am venit s punem lucrurile la punct! Trusia a aprut pe coridor. Se inea bine. Fiind mai tnr dect tatl meu, ajunsese, n sfrit, la vrsta de maxim nflorire feminin. Avea buzele pline, obrajii frumos sculptai, sub nite ochi mari. Am inhalat uor. Dup atta timp, eram uimit de frumuseea mamei. Vzndu-ne la intrare, faa i s-a luminat de ndat. Aproape a fugit s ne ntmpine. n expresia ei nu se citea dect bucurie. A ovit, doar cnd a vzut feele noastre sobre i n cazul lui Federico, o atitudine ostil. -Alteele Voastre, s-a adresat celor doi frai cu o plecciune. Apoi, i-a ntins gtul s se uite n spatele lor, la mine i la Alfonso. -i copiii mei! Ce dor mi-a fost de voi! Sancha, a trecut prea mult! i-a desfcut braele s m mbrieze. n ciuda dezaprobrii i durerii mele, m-am dus la ea i am lsat-o s m strng n brae i s m srute pe obraji, dar nu i-am putut ntoarce mbriarea. -Cum? am ntrebat cu amrciune. Cum ai putut s iei parte la un lucru aa teribil? S-a retras mirat. -Tatl tu este bolnav. Cum a fi putut s-l abandonez? i n plus, soldaii lui m-au obligat s l nsoesc. nainte s o mai presez, Alfonso i-a cutat mbriarea. Rspunsul lui era mai ncreztor, dar distant. Cu siguran, nu o credea capabil de fapte rele i atepta o explicaie. Unchiul Federico era dezgustat. -Nu suntem aici pentru reuniuni. S-a comis o crim mpotriva regatului. O crim, Madonna, la care ai fost complice. Mama a plit vizibil i i-a dus mna la gt. -Este adevrat. Alfonso i-a abandonat tronul. Dar nu tia ce face. Jur n faa lui Dumnezeu, Alte, nu am fost contient de intenia lui de a fugi, pn n noaptea, cnd am fost forat, sub ameninarea sabiei, s merg cu el. A fcut o pauz, apoi s-a ndreptat i a luat un aer sfidtor. -Singura lui crim este nebunia. Are nevoie de ajutorul meu, Don Federico. n retrospectiv, a fi venit cu el de bunvoie. Dac a existat vreo crim, a fost doar a mea, c nu v-am scris s v explic circumstanele. Dar, pn n aceast dimine, cnd au fugit soldaii, nu am avut posibilitatea s o fac. Federico a studiat-o, un lung moment, cu o privire de uliu. ntotdeauna i plcuse de Madonna Trusia. De fapt, niciodat nu a atras nencrederea cuiva de la curte. A spus, n sfrit, pe un ton calm i solemn: -Donna Trusia, las-ne s intrm, ca s vorbim ntre patru ochi. -Desigur. Ne-a condus ntr-o care,unde putea s stea de vorb cu noi. Prinul Federico i-a spus ntrega poveste trist: c lipseau bogiile Coroanei; cum s-a ntors Ferrandino s descopere c Napoli nu mai avea nici rege, nici fonduri pentru soldaii lui; despre fuga noastr periculoas din minile rebelilor. Trusia a fost ocat de vetile noastre. Cnd i-a revenit, a spus:

64

-tiii, cu toii, c nu mi st n fire s nel. Nu a fi ncurajat niciodat, o asemenea hoie mrav. Poate c sunt fraier i singur n ignorana mea. De diminea, am fost surprins s constat, c toi servitorii, cu excepia Donnei Elena, au disprut. Asear, am auzit zvonul c ai venit n Messina. -tiau, a rspuns fratele meu. i s-au temut de consecine. -ntr-adevr, a intervenit Federico vehement. Dac i gsesc, o s i spnzur pentru trdare. S-a calmat. Pentru moment, trebuie s recuperm tezaurul, presupunnd, c nu a fugit nimeni cu el. Este ultima noastr speran. Fr el, Ferrandino nu are nici o speran s-i recupereze tronul. Rspunsul mamei a fost simplu: -Spunei-mi ce trebuie s fac. Ne-a condus la odaia, unde i petrecea acum zilele, tatl meu. Singur, a spus Trusia. Rar chema cte un servitor sau avea vreo ntrebare ciudat pentru amanta lui. La u, mama s-a ntors la Federico i Francesco, cu o expresie imploratoare: -V amintii cum era n zilele, dinainte s plecm. -Da, a rspuns Francesco. Era mai amabil i mai comptimitor, dect Federico. -Czuse la pat, era confuz. Dar avea momente de luciditate, cnd ne puteam consulta cu el. -Acele vremuri au trecut,a rspuns trist, mama mea. Nu-i amintete nici c am venit aici. Nu nelege situaia. O s avei nevoie de rbdare i diplomaie, ca s recuperai tezaurul. A deschis ua. Camera era mare i slab mobilat. Cea mai deosebit caracteristic, era o fereastr larg, arcuit, ce se ntindea din tavan pn n podea i oferea o magnific privelite a portului Messina. Pe peretele opus, se afla un scaun foarte mare de lemn, sculptat. Deasupra lui, atrna un candelabru masiv de oel, cu dou rnduri de lumnri. Combinaia semna cu un tron, sub un baldachin. Iar pe scaun, sttea tatl meu. Figura lui m-a speriat. Prul su, n cea mai mare parte negru, devenise acum grizonat, iar tenul cptase paloarea cenuie a unui om, care se ferete de lumin. Era foarte slab. Vemintele sale regale: o tunic albastr de mtase, brodat cu fir de aur i o earf decorat cu medaliile de la Ontrato, atrnau pe el. Cnd am intrat noi, se uita n gol pe fereastr. Ne-a aruncat cea mai superficial privire, de parc, nc ne vedea n fiecare zi, ca i cum nu prsise Napoli n toiul nopii. -Da? a ntrebat imperios. i cnd, dup o pauz, toi, chiar i guralivul Federico, am rmas fr cuvinte, a btut iritat din picior. -Nu stai i v holbai! Plecai-v i adresai-v cum se cuvine! n ochii lui Federico se citea mnie. Ignornd avertismentul Trusiei, a fcut un pas nainte. -Nu o s m plec, dar o s m adresez cum se cuvine, Alte. Pentru c asta eti, un prin, care a renunat la dreptul de a fi rege. Tatl meu s-a nroit de furie. A artat acuzator spre fratele su i ne-a ndemnat: -Punei mna pe el i pedepsii-l pentru insolena asta! A trecut nc un moment n tcere. Federico s-a apropiat de tatl meu cu un zmbet mic i dur. -Ordinele tale nu mai au nici o valoare aici, Alfonso. Nu i aminteti? Ai abandonat tronul. Ne-ai lsat s i nfruntm singuri pe francezi i ai venit aici cu Trusia. i-ai pierdut dreptul la Coroan, cnd ai fugit ca un la i ai furat banii, de care avea nevoie Ferrandino pentru trupele sale. Tata s-a ridicat cu ochii n flcri. -Sunt regele celor dou Sicilii i o s-mi ari respectul cuvenit! -Nu mai face pe nebunul! Napoli i Sicilia sunt regate separate, de generaii ntregi, a rspuns Federico aprins. Fiul tu este rege, acum. i ai face bine, s cereti n genunchi s i crue viaa. Nu ai comis, nici mai mult nici mai puin, dect trdare! 65

Faa tatlui meu s-a contorsionat de furie. -Mincinosule! a ipat el. Soldai! S-a ntors indignat la Trusia. -Unde sunt soldaii? S vin s l ia pe acest nemernic! -Soldaii au plecat, a rspuns Trusia cu blndee. -Ascult-m cu atenie, a zis Federico. Exist un singur mod n care i poi salva viaa. Spune-ne unde este tezaurul coroanei i te vom lsa n pace. -Nu doar mincinos, ci i ho, a rspuns sarcastic tatl meu. Ai vrea s-mi furi coroana. Sabia! Trusia, adu-mi sabia! Agitat, s-a ridicat dup scaun i a vrut s i trag un pumn lui Federico. Cel din urm, s-a ferit, ratnd pumnul, dar s-a nfuriat peste msur. Cei doi frai s-au luat la btaie, holbndu-se unul la altul i rsuflnd greu, datorit efortului de a se elibera unul de altul. -Eti nebun ca tata! a ipat Federico. Chiar mai nebun! -O s te omor cu mna mea, a zbierat tatl meu. Alfonso s-a bgat ntre ei. I-a desparit pe cei doi, cu ajutorul lui Francesco. -Luai-l din faa mea! a ipat tata i s-a aezat napoi pe tronul imaginar. Madonna Trusia s-a dus repede lng el, optindu-i ceva la ureche, apoi a venit lng Alfonso i Francesco, care nc ncercau s l calmeze pe Federico. -Acum este prea agitat, a zis ea. Va trebui s ncercai o alt abordare. Ne-a fcut semn s plecm, apoi s-a ntors lng tatl meu i a nceput s l mngie uor pe bra. Ranchiunos, Federico s-a lsat condus afar. Ne gndeam cu toii ce era de fcut. -Nu merge cu logica, a spus Alfonso. Nu ne putem nelege cu el. Trebuie s i facem pe plac, ca s obinem ce dorim. -E slab, a rspuns Federico. l acuzm de trdare, i artm treangul i o s cedeze. Alfonso a cltinat din cap. -L-ai vzut. O s v luai, din nou, la btaie. A venit timpul pentru o alt tactic. -Aa este, Federico, a spus Francesco, ntr-o manifestare rar de dezacord cu fratele su. Nu se preface. A nebunit. n acel moment, Madonna Trusia a ieit din camer i a nchis ncet ua. -Don Francesco are dreptate. L-am calmat suficient, dar cred, c ar fi mai bine ca fraii lui s rmn afar. S-a uitat la mine i la fratele meu. -Alfonso, Sancha...dac mergei la tatl vostru i i spunei c tezaurul este necesar pentru a salva regatul, regatul pe care crede c nc l conduce, poate c l va da. Are ncredere n voi. Am cltinat din cap. -S se duc Alfonso. Tata are ncredere n el, dar nu va asculta nimic, din ce am eu de spus. M dispreuiete. A dat uor din cap, de parc cuvintele mele ar fi plmuit-o , apoi m-a privit cu o nencredere, mai mare dect a mea. -Tatl tu te-a admirat ntotdeauna. Mi-a spus asta, mereu. Dac te-ai fi nscut brbat, ai fi fost brbatul, care i-ar dori el s devin. Am simit mnie amestecat cu dorin. Atunci, de ce nu mi-a spus asta niciodat? De ce, m-a tratat mereu cu cel mai mare dispre? De ce, i fcea plcere s m rneasc? Cred c mi se citea pe fa, lupta emoional. Mama a venit lng mine i m -a luat cu blndee de mn. -Vino, mi-a zis, pe un ton care m-a linitit i mi-a dat curaj. O s v conduc, pe tine i pe Alfonso, nuntru. Las-l pe fratele tu s vorbeasc i totul o s fie bine. Ne-am ntors n camer. 66

-Majestate, a zis mama, ignorndu-mi discomfortul la menionarea acestui termen. Uitai! Au venit copiii s v viziteze. Cnd am intrat toi, fostul rege, Alfonso al II-lea fusese regal i controlat. Dar acum, stnd pe tronul imaginar, uitnduse la portul Messina, umerii si erau cocoai i avea n privire, o neclaritate alarmant. -Vezuviu, a remarcat el, ncruntndu-se la peisaj. Fereastra asta are o privelite ngrozitoare. Nu vd Vezuviu. O s trebuiasc s angajm un arhitect s remedieze problema. -Bineneles, a zis Madonna Trusia. Majestate, Don Alfonso i Donna Sancha au venit s v vad. S-a dat napoi, fcndu-i semn fratelui meu. -Majestate, a zis Alfonso tare i clar. Trebuie s v vorbesc despre o problem extrem de urgent. Tatl meu a mormit i i-a luat, n sfrit, privirea de la fereastr, uitndu-se la mezinul su. -Alfonso, se pare c ai devenit brbat. -Da, Sire. -Te-ai nsurat? -Nu. Fratele meu a fcut o pauz. -Sunt probleme mari n Napoli, tat. Baronii s-au rzvrtit i francezii ne-au invadat. Trupele noastre au o disperat nevoie de fonduri. Trebuie s mprumutm din tezaur. Este singura cale de a pstra tronul n siguran. Tata m-a privit pe mine. -i, Sancha. Te-ai cstorit cu micul bastard al Papei. Spune-mi, i-a crescut barba? Am simit c m enervez, dar m-am abinut. n acelai timp, mi era mil s l vd aa. Cruzimea rece i neclintit a tatlui meu i-a distrus regatul i l-a separat de familie i de sntatea mental. Doar mama i-a rmas loial. -A mai crescut, am rspuns eu calm. Tata a dat din cap, apoi s-a uitat din nou pe fereastr la rmul strin. -De ct este nevoie? a ntrebat brusc. -Destul de mult, a rspuns fratelemeu. Dar nu o s iau, dect, att ct este nevoie. -Exist o cheie... a optit tatl meu. I-a fcut semn lui Alfonso s se apropie, apoi ne-a observat, pe mine i pe mama, stnd n apropiere. -Femeile trebuie s plece, a ordonat. Mama i-a fcut o plecciune. I-am urmat exemplul, apoi am ieit pe coridor, unde ateptau cu nerbdare cei doi frai. -Are ncredere n Alfonso, le-a spus Trusia. Cred c vom avea succes. Instinctul ei a fost corect. O clip mai trziu, fratele meu a ieit singur din camer, zmbind. Avea n mn o cheie aurie. ntr-adevr, cheia a deschis dulapul, n care ascunsese tatl meu, tezaurul. M-am gndit, c numai blndeea i rbdarea mamei i a fratelui meu, ne-au salvat, n timp ce mnia i ordinele au dat gre. Din nou, mi-am propus s nu mai fiu aa temperamental, s ncerc s fiu mai blnd i dulce, ca fratele meu. Ferrandino i unchiul Federico s-au certat, dac s lase suficiente fonduri, pentru ca tatl meu s triasc comfortabil n nebunia lui. Federico nu vroia s lase nimic, dar, n final, dorinele regelui au fost ndeplinite. Ferrandino i-a lsat mamei o sum considerabil, cu instruciuni de a-i folosi ponderat. Am petrecut doar cteva sptmni agitate n Messina. n acel timp, ambasadorul spaniol ne-a adus trei veti diferite, foarte importante. Prima, la care ne ateptam i de care ne temeam, c forele noastre extenuate din Castel dellOvo s-au predat, n sfrit, francezilor. Oul lui Virgil se sprsese. A doua 67

revelaie, i-a adus mare uurare lui Jofre, i ne-a bine dispus pe toi. Nu l iertasem pe Papa Alexandru, c se predase att de uor regelui Carol, nici c il dduse ostatic pe fiul su, Cesare. Totui, Cesare i Alexandru au fost vicleni. ntr-o noapte, nainte ca armata s intre n Napoli, Cesare a evadat din tabra francez, lund cu el, ct s-a putut de mult din przile de rzboi. A fcut asta, mituind o parte din soldaii lui Carol s l ajute. Al treilea mesaj a venit, la foarte scurt timp dup cel de-al doilea. Auzind despre formarea Ligii Sfinte, Carol al VIII-lea s-a sperit i s-a retras din Napoli, la cteva zile dup invazie, lsnd n urm o singur garnizoan (aceast tire ne-a demonstrat i mai mult, perspicacitatea papei i a lui Cesare. Cel din urm a avut grij s se fac absent, nainte ca regele Carol s afle despre Lig). Ferrandino s-a bucurat enorm s afle, c Re Petito era un omule ticlos, care i-a tratat att de urt pe baronii rebeli, nct s-au rzvrtit acum, mpotriva francezilor, cernd ntoarcerea Casei de Aragon. Asta l-a nspirat pe Ferrandino s fac planuri, s se alture forelor comandate de cpitanul Don Inaco dAvalos, pe insula Ischia, n Golful Napoli. Inchia se afla la mic distan de linia de coast a oraului, permitndu-i cu uurin regelui, s lanseze un atac. Eram hotrt s merg cu el. Jofre nu a ndrznit s obiecteze. Eram att de optimist, nct m ateptam s m ntorc victorioas acas, n doar cteva zile. Alfonso a hotrt s mearg i el la Ischia, n caz c era nevoie de ajutorul su. Francesco i Federico au ales s rmn n Sicilia, pn la eliberarea Neapolelui. Cu o noapte nainte s plecm, am vizitat-o pe Madonna Trusia. Am stat mpreun, n mica ei antecamer, n timp ce tatl meu sttea pe ntuneric, n sala imaginar a tronului, uitndu-se la luminile reflectate n apele ntunecate ale portului Messina. -Vino cu noi, am ndemnat-o eu. Ne-ai lipsit teribil. Nu mai e nimic, aici, pentru tine. Tata nici nu este contient de cine l nconjoar. Putem angaja servitori s aibe grij de el. A cltinat melancolic din cap, apoi i-a plecat capul, uitndu-se la minile ei palide i graioase. Le inea n poal, una peste alta. -i mie mi este dor de voi. Dar nu pot s l las. Nu poi nelege, Sancha. -Ai dreptate, am rspuns eu scurt. Eram furioas pe tatl meu pentu vraja, pe care o aruncase asupra ei, pentru faptul c, i aa nebun i neajutorat, putea s fac un om aa bun s sufere. -Nu neleg. i-a trdat familia i cetenii i totui, tu i rmi credincioas. Copiii ti te ador i ar face tot posibilul s te vad fericit. El nu i poate oferi dect durere. Am ezitat, apoi am ntrebat, cu mare emoie, ceea ce m frmntase toat viaa. -Cum ai putut, vreodat, s iubeti un om att de crud? Trusia a ridicat capul, privindu-m intens. Nu avea nici o urm de indignare n glas i am neles, c l iubea pe tata, mai mult ca orice pe lume. -Vorbeti, de parc am avut de ales, a zis ea. Am ajuns la Ischia, n toiul primverii. Era o insul rotund i necioplit, acoperit de mslini, pini i o flor abundent, nct i-a ctigat porecla de Insula Verde. Peisajul era dominat de Monte Eponeo, care erupea, odat la cteva secole, fcnd solul negru i fertil. Eu, Jofre i Alfonso am stat cu Ferrandino, n izolatul Grand Castello. Era legat de insula principal printr-un pod, construit de str-strbunicul meu, Alfonso cel Mrinimos. n timp ce aprilie s-a transformat n mai, i mai a devenit iunie, nu aveam multe de fcut, dect s ne rugm (cu scepticism) pentru armata noastr, n timp ce fceau incursiuni pe continent. Campaniile mergeau bine. Am avut pierderi puine, acum c baronii erau de partea noastr i aveam suportul Ligii Sfiinte. Francezii erau descurajai.

68

Nu a fost nevoie ca Alfonso sau Jofre s lupte, cred c, spre dezamgirea lor i profunda mea uurare. Noi trei am devenit, din nou, inseparabili; luam cina mpreun, vizitam micile orae, Ischia i SantAngelo i izvoarele termale, care se spunea, c sunt bune pentru sntate. Dar ncepeam fiecare diminea singur, cu o plimbare pe nisipul fin al plajei i priveam peste apele calme ale golfului. n zilele senine, puteam vedea coasta curbat a Neapolelui. Vezuviu sttea ca un simbol, i abea puteam distinge Castel dellOvo, un punct mic i negru. Am stat att de mult, nct m am bronzat. De multe ori, Donna Esmeralda venea dup mine, bombnind, i m fora s mi acopr capul cu o earf. Ieeam i n zilele ceoase, i la fel ca tatl meu, ncercam n van s zresc Vezuviu. n Squillace, mi era dor de cas, dar atunci eram sigur de o cas la care s m ntorc. Acum, nu tiam dac palatul n care mi-am petrecut copilria, mai era n picioare. Tnjam dup Santa Chiara i dup Dom, de parc erau persoane iubite i m temeam pentru sigurana lor. M-am gndit la corbiile graioase din port, cu pnzele lor luminoase; la curtea palatului; la grdinile, care dac nu ar fi fost distruse, acum ar fi trebuit s fie nflorite. M durea inima. Ferrandino se ntlnea frecvent cu strategii si. Nu l-am vzut aproape deloc pn n luna iulie, cnd, eu, fratele i soul meu am fost chemai n cabinetul su. Era aezat la birou. Lng el, sttea Cpitanul, Don inaco. Am tiut, dup zmbetele radiante de pe feele amndoura, ce veti vroia s ne mprteasc regele. Ferrandino, abea se putea stpnii. Ne-a spus, nc dinainte s terminm plecciunile, pe cel mai vesel ton, pe care l-am auzit vreodat. -Facei-v bagajele, AlteeleVoastre. -Al meu nu a fost, niciodat, despachetat, am zis eu.

69

Vara 1495 sfritul primverii 1496 IX

ltoria noastr prin Golful Neapolelui a fost una scurt. De fapt, a durat mai mult, ca

servitorii s ncarce bagajele i proviziile pe vas, dect ne-a luat s navigm din Ischia, pn n portul Santa Lucia. Anturajul nostru regal, alctuit din Majestatea Sa, Ferrandino, logodnica lui Giovanna, Jofre, Alfonso i cu mine, am urcat pe vas, n cea mai bun dispoziie. Cnd a plecat corabia, Alfonso a cerut s ni se aduc sticle de vin i pahare i i-am fcut, n mod repetat, urri regelui, Casei de Aragon i oraului n care ne ntorceam. Acelea au fost cele mai fericite momente din viaa mea. Cred c, la fel se simea i Ferrandino. Niciodat, nu a avut ochii mai luminoi i zmbetul mai larg. ntr-un moment impetuos, a luat-o pe Giovanna de mijloc i a srutat-o pasional, spre ncntarea i n uralele noastre. Jofre a glumit pe seama predicatorului Savanarola i a prezicerilor sale sumbre, c regele Carol al VIII-lea va aduce sfritul lumii. -Tatl meu, Sfiinia Sa, i-a poruncit lui Savanarola s vin la Roma i s-i apere punctul de vedere, privind Apocalipsa. Se pare c a vorbit prematur. Savanarola, ca un la ce este, se preface bolnav i spune, c nu poate s fac cltoria. Am rs zgomotos, n timp ce Jofre a propus un nou toast: -Pentru nesntatea lui Savanarola! M bucuram n sinea mea, c Esmeralda era sub punte i nu putea auzi insultele aduse preotului, pe care l venera. Cnd ne-am apropiat de coasta napolitan, s-a lsat tcerea. Vezuviu, care n timpul exilului, devenise pentru mine un simbol al speranei, nc sttea de paz asupra oraului. Dar acum, era singura pat de culoare, din peisajul care fusese odat, att de verde i acum era scrum. Cmpurile, povrniurile, care ar fi trebuit s fie nflorite i pline de recolt erau negrite, ca i cum ar fi erupt, din nou, marele munte. Doar Ferrandino nc mai zmbea. Vzuse deja dezastrul, n timpul incursiunilor fcute cu cpitanii si. -Nu disperai, ne-a spus el. Poate c francezii s-au asigurat, c nu vom avea recolt sezonul acesta, dar incendiile pe care le-au provocat, o s fertilizeze solul, i ne vor aduce o recolt bun, anul viitor. Chiar i aa, am rmas tcui i perturbai. Cnd am tras n port, lng sheletele corbiilor carbonizate, Castel dellOvo, solid i nevtmat, a fost o privelite linititoare. M-am uitat cu nelinite n ora, peste zidurile ciuruite de rzboi i l-am strns, emoionat de mn pe Alfonso. -Uite! am strigat. Biserica Santa Chiara este nc n picioare! i Domul! Era adevrat. n ciuda flcrilor pe care le vzusem ieind din ea, exteriorul bisericii era aproape nevtmat, nafara dungilor de funingine. Domul prea neatins. Dar n timp ce ne aflam n trsur, n drum spre Castel Nuovo, m-am chinuit s-mi ascund ura i amrciunea. i nu eram singura. Chiar i expresia lui Ferrandino devenise sobr. Giovanna se lupta cu lacrimile i Alfonso sttea cu faa ntoars la fereastr. Am avut o cltorie scurt, din port pn la destinaie, dar chiar i aceast mic distan, ne-a permis s vedem o parte din dezastrul provocat de francezi. Palate dup palate, casele oamenilor de 70

rnd, toate fuseser arse, reduse la moloz de ctre tunuri, sau ambele. Depozitul de armament, care cndva fusese plin de artilerie i soldai, protejat de perei dublii, nu mai era dect o aduntur negrit de pietre i cadavre intrate n putrefacie. Giovanna i-a acoperit nasul. Pe lng parfumul su obijnuit de ap srat, pe carel iubeam att de mult, golful emana acum, un miros subtil, dar nfiortor...de carne putrezit. Se pare, c era mai uor s scapi de mori, aruncndu-i n valuri, dect ngropndu-i n pmnt. Pereii care nconjurau Castel Nuovo artau ca o grimas neregulat, a unui om nebun i fr dini. -Nu conteaz, a zis Ferrandino, artnd n sus. Uite cine ne ntmpin. M-am uitat i am zmbit pentru prima oar, de cnd am ajuns n Napoli. Arcul de Triumf al lui Alfonso I, nc sttea mndru i neatins. Trsura noastr a trecut pe sub el, pe lng soldaii care ne ineau porile deschise, ateptnd s intrm. n curtea redus acum la un morman de pmnt, dezgolit de grdinile sale frumoase, un cpitan i-a prsit contingentul de soldai i a venit n fug, deschiznd ua trsurii i fcnd o plecciune. -Bine ai venit, Majestate, a spus el, asistndu-l pe Ferrandino s coboare. Trebuie s ne cerem scuze pentru starea palatului regal. Speram s fie pregtit pentru sosirea dumneavoastr, dar, din pcate, majoritatea servitorilor care lucrau aici, au fost ucii. A trebuit s recrutm oameni de rnd i nobili srcii, care nu au pregtirea necesar i se mic ncet cu reparaiile. -Nu conteaz, a rspuns Ferrandino graios. Ne bucurm s fim acas. Dar bucuria pe care am simit-o, intrnd pe uile palatului, s-a risipit imediat. Cpitanul ne-a condus n sala tronului, unde regele trebuia s se ntlneasc cu senealul, s discute planul de restaurare i cum s gestioneze foametea local. Pereii coridoarelor erau zgriai de sbii i ptai de snge. Portretele strmoilor notrii fuseser scoase din ram i tiate cu cuitul. Ramele de aur au fost furate, iar bucile de pnz pictat lsate pe podea. Statuete, covoare, draperii, felinare, toate lucrurile pe care le tiam din copilrie i le credeam permanente, la fel de eterne ca dreptul familiei mele la Coroan, fuseser furate. Mergeam pe podele goale, pe lng perei dezgolii. -Au luat tot, a zis Giovanna cu amrciune. Tot. Tonul lui Ferrandino a fost surprinztor de dur. -Aa este n rzboi. Nu se poate face nimic. Vicrelile nu sunt de nici un folos. A tcut, dar ura din ochii ei nu s-a stins. n alcovul unde l omorsem pe soldatul trdtor, nc ma era snge pe jos i pe perei. nc nu fusese curat mrturia actului meu criminal. Sosirea n sala tronului nu a fcut dect s ne sporeasc resentimentele. Ferestrele cu vedere la port fuseser sparte, din ele rmnnd doar cioburi mprtiate pe podea. Sticle goale de vin fuseser aruncate n toate colurile. Nite rnci mturau cioburile de zor. -Majestatea Sa, regele Ferrandino, a anunat cpitanul. Femeile s-au oprit din treab, copleite de prezena regelui i a curtenilor si. Una din ele i-a fcut cruce n loc s se ncline. O alta, ngenunchiat pe ultima treapt a tronului, tergnd viguros scaunul cu o crp, s-a ntors de la mijloc i s-a aplecat pe ct de bine a putut. Mreul scaun fusese cioplit. Tieturi adnci pe braele i picioarele sale, stricau modelul gravat n lemn. Perna tronului era aruncat deoparte pe podea. Avea tieturi i era ptat cu un lichid nchis, care, la nceput, am crezut c este snge. M-am aplecat deasupra ei i m-am strmbat din cauza mirosului de urin. -Majestate, Alteele Voastre, a strigat menajera. Iertai-m. Au fost attea lucruri de curat. nainte s fug, francezii au comis acte de nedescris peste tot n palat. Au batjocorit pn i tronul. -Singurul mod n care francezii ar fi putut s batjocoreasc tronul, am spus eu repede, ar fi fost ca regele Carol s-i aeze fundul la mic i deformat pe el. Toat lumea a nceput s rd, dar cu foarte puin umor. Uile de la cabinetul regelui stteau deschise. nuntru, marele birou al lui Ferrante fusese redus la un morman de lemne de foc. Bucile 71

nefolosite erau aranjate lng emineu. Cteva scaune rneti, confiscate din casele oamenilor de rnd, ineau locul celor de calitate, care mobilau nainte,camera. Senealul atepta. -mi cer scuze pentru condiii, Majestate, a zis el. O s dureze un timp pn importm mobil adecvat. -Nu conteaz, a rspuns Ferrandino, intrnd la ntlnire. Noi, ceilali, ne-am ntors n vechile noastre camere s despachetm bagajele. Nu m ateptam s fi rmas ceva din vechea mea mobil. Dar, nu m ateptam nici s-o gsesc pe Donna Esmeralda, care cltorise cu noi pe corabie, dar venise cu o alt trsur, mpreun cu restul nsoitorilor, stnd pe podeaua dormitorului meu, cu fusta mprtiat pe lng ea i o privire plin de ur n ochi. -Patul tu, a zis ea, clocotind. Frumosul tu pat. Nenorociii i-au dat foc. E funingine pe tot tavanul. M-a luat prin surprindere. Nu o auzisem, niciodat, folosind un asemenea limbaj. Dar soul ei fusese omort de angevini, brbai de origine francez. Probabil c, n ochii ei, nu se difereniau cu nimic de cei care au mrluit cu Carol. -Nu conteaz, l-am imitat pe Ferrandino. Nu conteaz, pentru c nenorociii au plecat, iar noi suntem aici. i, n Napoli am rmas. Primele cteva luni au fost dificile. Mncarea era puin i, dat fiind valoarea cheltuielilor de reconstrucie, senealul nu ne-a permis s importm vin sau raii; depindeam, n mare msur, de vntorii i pescarii locali, care supravieuiser rzboiului. Beam ap i ne mulumeam cu suita redus de servitori. De multe ori, o ajutam pe Donna Esmeralda la treab. Rmsese singura mea nsoitoare. Dar, fiecare zi aducea noi mbuntiri. Eram plini de optimism, mai ales c Ferrandino se bucura de suportul popular. ntr-un moment de frustrare, Jofre, stul de toate restriciile, a spus, c ne-ar fi mai bine n Squillce. Am cerut imediat o audien la Ferrandino i n scurt timp am primit permisiunea s i vorbesc. Deja avea un birou, dei, nu la fel de mre ca predecesorul su, i un scaun adecvat. Era ntr-o dispoziie bun. Acum c regatul se stabilizase i luptele sporadice ncetaser, alesese data ceremoniei oficiale de ncoronare i ziua nunii cu Giovanna. A stat i m-a ascultat n timp ce am spus: -Mi-ai spus cndva, c prezena mea i poart noroc. nc mai crezi asta? Mi-a zmbit i mi-a rspuns pe un ton glume. -Da. -Atunci, las-ne pe mine i pe soul meu s rmnem n Napoli. D un decret oficial, s nu ne mai ntoarcem n Squillace, dect n situaii de urgen. M-a privit serios. -i-am spus cndva, Donna Sancha, c poi s mi ceri orice i i se va da. Asta este o favoare mrunt i i-o voi ndeplini fr nici o ezitare. -Mulumesc! I-am srutat mna. Am crezut atunci, c n sfrit, am reuit s pun capt farsei crude a ttlui meu. C eram, n sfrit, n siguran acas. Soului meu i-a displcut promisiunea pe care o obinusem de la Ferrandino, dar i lipsea curajul s protesteze. A venit toamna i odat cu ea, dup spusele lui Jofre, un decret papal, ordonndu-i lui Savanarola s nceteze predicile, lucru pe care, preotul cu ochi slbatici l-a ignorat. Apoi, a venit iarna. Pn de Crciun, Castel Nuovo ncepusese s semene cu ceea ce a fost nainte. Am fcut tot ce am putut, s i ajutm pe cei rmai sraci i flmnzi, datorit distrugerii recoltelor, de ctre regele Carol, n timp ce noi, cei din familia regal, ne-am bucurat de prima noastr petrecere decent, srbtorind Naterea lui Hristos. 72

Eu i Donna Esmeralda dormeam, deja, ntr-un pat adevrat, iar ferestrele palatului fuseser reparate i acoperite cu draperii groase s nu intre frigul. Somnoroas, dup masa de Crciun, m dusesem s m ntind n pat, cnd m -a strigat Donna Esmeralda, din camera exterioar. -Donna Sancha! A venit Madonna Trusia! -Ce? M-am ridicat, ameit de somn. Pentru un moment, anunul mi s-a prut perfect normal. Era Crciunul, iar mama venise, s i viziteze copiii, cum fcea la fiecare srbtoare. Uitasem c se dusese n Sicilia. Uitasem, chiar, i de revolte i de francezi. -Ce? am repetat, de data aceasta de-a dreptul speriat, revenindu-mi din reverie. Mi-am pus un halat i m-am dus repede n antecamer. Cu o clip nainte s o vd pe mama, am sperat c i venise mintea la cap, c se hotrse s mi accepte oferta s vin s locuiasc n Napoli. M durea inima s o tiu rupt de lume, prizonier lng un brbat, care poate c o iubise n felul lui torturat, dar nu tiuse niciodat cum s i arate dragostea. Acum c nebunise, nici mcar nu o mai recunotea. O singur privire la faa Madonnei Trusia, m-a fcut s gem oripilat. M ateptam s vd o frumusee radiant, zmbitoare. n schimb, n pragul uii, lng Donna Esmeralda, sttea o btrn ndurerat, mbrcat toat n negru. Chiar i prul ei auriu era acoperit cu un voal ntunecat, ca soarele eclipsat de nori de furtun. Era slab, fragil, avea o paloare cenuie i cearcne adnci sub ochi. Parc toat durerea tatlui meu, i fusese transferat ei, sugnd din ea, toat veselia i voiciunea. Mama s-a aruncat pe cel mai apropiat scaun i i-a spus Donnei Esmeralda, fr s se uite la nici una din noi. -Adu-l pe fiul meu. nafar de asta nu a mai spus nimic. Nici nu era nevoie. Mi-am dat seama imediat ce se ntmplase. Am tras un scaun lng ea i am luat-o de mn. A lsat capul n jos, evitndu-mi privirea. Am ateptat n tcere. Simeam un nod n gt, dar nu mi-am permis s plng. Dup un timp, a aprut Alfonso. i el i-a dat seama, imediat ce s-a uitat la mama, ce se petrecuse. -A murit? a optit el. Trusia a dat din cap. Fratele meu a ngenunchiat n faa ei, punndu-i capul n poal. Ea l-a mngiat pe pr. i priveam ca un strin, cci durere mea cea mai mare, nu era pentru moartea tatlui meu, ci pentru suferina pe care le-o provoca celor dou persoane, pe care le iubeam cel mai mult pe lume. ntr-un final, Alfonso a ridicat capul. -A fost bolnav? Mama i-a dus mna la gur i a cltinat din cap. Un lung moment, nu a putut vorbi. Cnd a reuit s se stpneasc, ct de ct, i-a cobort mna i a nceput s ne spun povestea ca pe o poezie. -S-a ntmplat acum trei sptmni. Pruse c ncepe s-i revin, s realizeze ce se ntmplase. i apoi, a ncetat s mai doarm i nebunia s-a ntors, mai puternic ca niciodat. Era nervos, agitat, de multe ori se plimba de colo colo i ipa, chiar i cnd era singur n camera lui favorit. V amintii camera, cea cu scaunul cel mare i candelabrul de deasupra. n acea noapte, a continuat ea cu dificultate, am fost trezit de un scrit puternic, din camera lui Alfonso. M-am temut, c s-ar putea rni singur, aa c m-am grbit s-l vd...am luat o lumnare, din moment ce el sttea mereu pe ntuneric. L-am gsit mpingnd scaunul prin camer. Cnd l-am ntrebat de ce face asta, mi-a rspuns iritat: M-am sturat de privelitea asta. Ce puteam s fac? A fcut o pauz, cuprins de remucri. -Toi servitorii dormeau, aa c am lsat lumnarea i l-am ajutat eu, pe ct am putut. Cnd a fost satisfcut, l-am lsat singur pe ntuneric. M-am ntors n pat, foarte agitat. Nu puteam s dorm...i 73

dup cteva momente, am auzit un alt sunet. Acesta nu era la fel de puternic, dar era ceva cu el...aa c am tiut. i-a pus minile la ochi, mpovrat de greutatea amintirii. Din acel moment, nu a mai putut vorbi dect ntrerup, aa c o s rezum aici, ce ne-a povestit: Tatl meu a mai adus un scaun, mai uor dect cel pe care l folosea ca tron imaginar i l-a aezat sub candelabrul de oel suspendat de tavan, apoi s-a urcat pe scaun. Fcuse rost de o frnghie. i-a legat-o de earfa sa regal, cu bijuteriile i medaliile ctigate la Ontrato. A legat frnghia de un bra al candelabrului i earfa i-a strns-o bine n jurul gtului. Mama auzise cnd drmase scaunul cel uor. Uneori inima tie anumite lucruri, nainte ca mintea s le deduc. Impactul lemnului pe marmur, i-a provocat Trusiei asemenea alarm, nct a fugit n camera tatlui meu, fr s mai ia vreo lamp sau vreo lumnare. Acolo, n lumina slab a stelelor i a farului din portul Messina, a vzut forma trupului iubitului ei, nvrtindu-se uor n treang. Mama a proclamat pe un ton neutru, fr expresie: -Acum nu mai pot avea pace, deoarece tiu c sufer n iad. Este n Pdurea Sinucigailor, unde i au cuibul harpiile, pentru c s-a spnzurat singur n propria cas. nc ngenunchiat n faa ei, Alfonso a luat-o cu blndee de mini. -Mam, Dante este doar o alegorie. n cel mai ru caz, tata este n purgatoriu, pentru c nu tia ce face. Nici mcar nu tia c se afl n Messina, cnd am vorbit cu el. Nici un om nu l-ar condamna pe altul pentru un act de care nu este contient, iar Dumnezeu este mai nelept i are mai mult compasiune, dect orice om. Mama s-a uitat la el cu o expresie de speran patetic, apoi s-a ntors la mine. -Sancha, crezi c este posibil? -Cu siguran, am minit eu. Dar, dac ne-am pune credina n Dante, regele Alfonso al II-lea ar fi acum n al aptelea cerc al iadului, n rul de snge care fierbe sufletele acelor tirani care s-au desftat n snge i jaf. Dac ar exista orice fel de justiie, ar fi prizonier, lng tatl su Ferrante, torionarul, creatorul muzeului morilor. Mai exista un loc pentru el: cel mai adnc col al iadului, n flcile Satanei, locul rezervat celor mai mari trdtori. Pentru c nu i trdase doar familia, ci ntregul popor. Acolo, nu era sulf, nu era foc, nu era cldur, ci cel mai mare, crud i amar frig. La fel de rece ca inima tatlui meu, la fel de rece, ca privirea pe care i-am vzut-o de attea ori n ochi. Mama a rmas n Napoli i ncet, ncet, i-a revenit din amrciune. Pentru mine, m-am rugat din disperare, la un Dumnezeu de care m ndoiam: Pzete-mi inima de ru; nu m lsa s devin precum tatl meu. Deja omorsem un om. M trezeam des, sufocndu-m, simind picturi de snge cald pe frunte i pe obraji, imaginndu-mi c m terg la ochi, privind mirarea din ochii victimei mele muribunde. Un act nobil, spusese toat lumea. l salvasem pe rege. Poate c l salvasem pe Ferrandino, dar nu era nimic nobil n a lua o via. n ciuda tragediei morii talui meu (circumstanele au fost ascunse servitorilor i publicului i nu s-a mai discutat niciodat, n familie despre asta), viaa n Napoli a devenit din nou fericit. Ferrandino i Giovanna s-au cstorit ntr-o ceremonie glorioas. Palatul a fost restaurat i a devenit o locuin i mai de lux, iar grdinile au nceput s creasc la loc. Sub influena lui Alfonso, Jofre a devenit un so mai atent. Au trecut cinci luni. Pn n mai, anul 1496, am nceput s m simt comfortabil n bunstarea mea i nu mai visam, n fiecare noapte, tunuri i snge, nu mai vedeam silueta tatlui meu, cltinndu-se n ntuneric, de fiecare dat cnd nchideam ochii. Aveam promisiunea lui Ferrandino de a rmne cu soul meu n Napoli. Aveam compania mamei i a fratelui meu i nu mi lipsea nimic. Pentru prima dat, 74

mi-am permis s m gndesc s mi cresc fii i fiicele n Napoli, n snul familiei, care le -ar arta numai dragoste. Cu toate acestea, Papa Alexandru avea alte planuri. Stteam la mas cu mama i fratele meu, cnd a aprut Jofre, cu o bucat de pergament n mn i o privire ngrozit pe fa. Mi-am dat seama imediat c trebuia s mi spun coninutul scrisorii i i era fric de reacia mea. Avea i de ce s i fie fric. Era o scrisoare de la tatl su. Am ghicit corect, c scena dintre noi, urma s devin neplcut, aa c m-am scuzat de la mas i am mers s discutm problema ntre patru ochi. Dup spusele lui Alexandru: Rzboiul din Napoli ne-a amintit de propria mortalitate i fragilitatea vieii. Dorim s ne trim restul anilor, nconjurai de copiii notri. De toi, inclusiv de Jofre i mai ales de soia lui. M-am gndit la Contele Marigliano, care m vizitase n Squillace, la cererea lui Alexandru, cnd fusesem acuzat de infidelitate fa de Jofre. M avertizase discret, c ntr-o zi, Sfiinia Sa nu i va mai putea stpni curiozitatea. Va vrea s vad cu ochii lui, femeia cu care se cstorise mezinul su, femeia despre care toi spuneau, c este i mai frumoas dect amanta sa: La Bella. Am blestemat, am dat din mini la bietul Jofre. Am insistat c nu voi merge la Roma, cu toate c tiam, c refuzul meu este de prisos. M-am dus la Ferrandino i l-am implorat s l conving pe Sfiinia Sa s m lase s rmn n Napoli. Dar tiam amndoi...cuvntul unui rege este mai prejos dect al papei. Nu se putea face nimic. Dup ce am ateptat att s mi senapoieze Napoli, mi-a fost din nou furat.

75

Sfritul primverii 1496 X

u i Jofre am ajuns la Roma pe douzeci mai 1496, n sunetul clopotelor catedralei, la ora

zece dimineaa, ntr-o zi foarte nsorit. Pentru buna dispoziie a mulimii adunate, de nobili i oameni de rnd, ne-am organizat ntr-o parad, ce avea s fie ntmpinat de Lucrezia Borgia, cel de-al doilea copil al papei i singura fiic. Ea urma s ne conduc la Vatican. Alexandru al VI-lea fcuse, ceea ce nici un pap nu ndrznise pn atunci: i-a recunoscut public copiii, n loc s se refere la ei, ca nepoate sau nepoi, cum au fcut ali pontifi n trecut. Se spunea c i iubete foarte mult i cred c era adevrat, deoarece i-a adus s locuiasc cu el n palatul papal, imediat dup alegere. Auzisem despre Lucrezia, chiar i naintea mariajului meu cu Jofre. Se zvonea c este excepional de frumoas. -Cum este sora ta? l-am ntrebat pe Jofre, n timpul cltoriei noastre n nord. -Dulce, a zis el degajat, dup un moment de gndire. Modest i ncnttoare. O s o placi. -Este frumoas? A ezitat puin. -Este...drgu. Nu la fel de drgu ca tine, bineneles. -i fraii ti? -Cesare? O umbr a trecut pe faa soului meu, cnd l-a menionat pe fratele cu care a fi putut s m cstoresc. -Este foarte chipe. -M-am referit la personalitatea lui. -Ah. Este ambiios. Foarte detept. Din nou, am detectat o urm de antipatie, dar Jofre evita repede adevrul, cnd venea vorba de lucruri neplcute. Chiar i aa, cnd l-am ntrebat despre fratele su Juan, s-a ncruntat i a spus: -Nu trebuie s i faci griji n privina lui. Locuiete n Spania cu soia sa. Frumuseea are un pre. Dei m bucuram, c natura m-a nzestrat cu trsturi frumoase, tiam, de asemenea, foarte bine, gelozia pe care o provocam altor femei. Din acest motiv, n acea zi, am avut grij s nu o eclipsez pe cumnata mea. Purtam o rochie neagr, simpl, cu mneci imense, dup moda din sud, adecvat nobilelor cstorite. Calul meu era nvelit n negru i mergeam respectuos n spatele soului meu. Pe de alt parte, Jofre era nerbdtor s impresioneze Roma i pe membrii familiei sale cu gloria, pe care o avea un prin. A insistat, s fiu nsoit de ntregul anturaj de douzeci de femei i un contingent i mai mare, din care fceau parte, chiar i bufoni, mbrcai n cele mai strlucitoare nuane de galben, rou i purpuriu. Am intrat n ora prin partea de sud. Nu fusesem niciodat la Roma. Am fost curpins de veneraie, cnd am intrat pe porile oraului i am vzut colinele. -Acolo, a strigat Jofre dup armsarul lui, artnd n dreapta sa, n timp ce mergeam pe Via del Circo Massimo. Acolo se afla Arcul lui Constantin, strvechiul prototip al arcului de triumf, ridicat de strstrbunicul meu. Mai jos, la est, era Colosseumul, elipsa de piatr stratificat, unde i gsiser sfritul

76

atia cretini. i Panteonul, templul tuturor zeilor, cu nenumratele sale coloane albe i domul masiv, cel mai mare din ntreaga Rom - n mod ironic, mult mai mare dect orice biseric cretin. Singurele orae pe care le cunoteam, aveau unul sau dou palate regale, cteva palazzo mai mici, cteva catedrale i numeroase cldiri vruite, aglomerate pe povrniuri i coaste, cu strdue nguste. Roma poseda o grandoare i o ntindere peste cunotiinele mele. Cldirile mprtiate pn dup linia orizontului, aveau o mrime, o elegan i un stil, ce mi-au tiat rsuflarea. Strzile erau largi i pline de trsurile celor bogai. Palatele cardinalilor i ale familiilor nobiliare erau masive, cu un design clasic, dreptunghiular, pline de statui din marmur i basoreliefuri cu scene din mitologia pgn. Oricare dintre ele era, de departe, mai mre dect Castel Nuovo din Napoli, cu forma lui ciudat i neregulat i maroniul ters al zidurilor sale. Doar marele Tibru a fost o dezamgire. Cnd am ajuns la ponte SantAngelo, podul fortreei SantAngelo, nghesuit de statuia Arhanghelului Mihail, am vzut, pentru prima dat, faimosul ru din Roma. Apele sale mpuite erau pline de deeuri i aglomerate de corbiile negustorilor. Dar, am fost repede distras de privelitea din faa mea: imensa Pia Sfntul Petru, pavat cu piatr cubic i dincolo de ea, nsi mreul sanctuar, mai vechi de un mileniu, unde odihneau oasele primului pontif. Adiacent, pe partea de nord, se afla Vaticanul. Chiar nainte s ajungem n piaa cea vast, am fost ntmpinai de cardinali clare, nvemntai n stacojiu, i de grzile papale. Ambasadorul spaniol a venit la Jofre s l salute. n timp ce procesiunea noastr i-a croit drumul prin pia, am vzut-o de la distan i am tiut imediat cine este: Lucrezia. S-a apropiat, pe un cal alb, n timp ce, cei din vastul ei anturaj, aveau armsari negrii sau maro. nsoitorii ei erau nvemntai n brocart rou cu auriu, iar ea purta o rochie alb, sclipitoare, de satin i un corset de brocart auriu, esut cu perle. Pe cap avea o plas aurie, plin de diamante i n jurul gtului purta un colier, care avea n mijloc un rubin imens, nconjurat de alte diamante. A venit n faa fratelui ei. Eu, Jofre i Lucrezia am desclecat. I-a zmbit, l-a srutat de bun venit, apoi s-a ntors la mine. Fusese aleas s ne ntmpine, mi explicase Jofre mai devreme, pentru c avea un loc special n inimile romanilor. Pentru ei era precum Fecioara Maria: blnd i inocent, nzestrat cu o dragoste special pentru supuii ei. Chiar i numele ei simboliza castitate i onoare. Fusese botezat dup acea Lucrezia din Roma antic, care, fiind violat de dumanul soului ei, a ales s se sinucid; singura opiune nobil, deoarece nu putea tri cu ruinea. n spatele buzelor sale palide i a blndeii din privirea Lucreziei, am vzut imediat, gelozia pe care o ascundea...i o inteligen puternic. Am crezut imediat, toate povetile pe care le auzisem despre viclenia i caracterul necinstit al lui Alexandru. Le vedeam aici, reflectate n fiica sa. Fizic nu i merita reputaia. Nu era o frumusee, dei se inea cu mndrie i ncredere, ceea ce, de la distan, o fcea s par atrgtoare. Faa ei era la fel de simpl ca a lui Jofre, cu brbia mic i un strat de piele dedesubtul ei. Avea ochii mari cu o nuan cam splcit de gri. Ca i fratele ei mai mic, avea prul blond-armiu. Fusese aranjat cu cea mai mare atenie pentru festivitate, n uvie perfect ondulate, care i cdeau liber pe umeri, pn pe spate, n stilul femeilor nemritate. Oricum era ca i nemritat. Jofre mi mprtise brfa familiei, c soul Lucreziei, Contele Giovanni Sforza din Milano, de la nunta lor ncoace, a profitat de orice ocazie s i evite soia. Acum, se fortificase pe proprietatea sa, n Pesaro, refuznd invitaiile Papei de a reveni la soia lui, spre ruinea Lucreziei. Eram uimit. Cnd l-am ntrebat pe Jofre de ce nu vine la ea, soul meu, de obicei naiv i direct, nu mi-a rspuns dect: i este fric. Fric de mnia Papei Alexandru, am presupus. Milano, care gzduia ducatul familiei Sforza, czuse la nelegere cu francezii, ca s se protejeze. Conductorii regiunii nu erau prieteni ai Neapolelui. Lui Sforza, probabil i era fric de repercursiunile politice. Totui, cnd m-am gndit mai bine, mi-am amintit c Sforza s-a ndeprtat de Lucrezia cu mult nainte ca regele Carol s viseze mcar s vin n Italia. i dispreuia n aa msur soia? 77

n acea diminea, n pia, expresia Lucreziei, att de precaut, de plcut i de potrivit ocaziei, nu arta nici un indiciu. -Sor, a zis ea, suficient de tare, nct s fie auzit de mulime, dar suficient de delicat, nct s par modest. Bine ai venit acas! Ne-am mbriat solemn, srutndu-ne pe obraji. M-a luat de mini, n aa fel nct, s m in ferm pe loc, mpiedicndu-m s m apropii prea mult de ea. n momentul n care mi-a dat drumul, am vzut ura care i licrea n ochi. Lucrezia, stpna preaiubit a Romei, ne-a condus prin pia pn n Vatican i n sala magnific, unde Papa Alexandru era aezat pe un tron de aur, nconjurat de cei mai puternici cardinali din Italia. Asemnarea dintre el i Lucrezia era izbitoare. Avea aceeai brbie, cu multe straturi de piele sub ea (doar intra n a asea decad a vieii), i ochi de aceai form i mrime, dei ai lui erau cprui. Avea nasul mai proeminent i prul lui crunt era tuns clugrete. Partea chial a capului su era acoperit cu o bonet alb. La gt purta o cruce mare de aur, ncrustat cu diamante. i atrna pn la buric. Pe deget avea inelul cu rubin al Sfntului Petru. Proiecta o aur de putere, deoarece avea pieptul i umerii largi, musculari i figura plin de via. Cnd am intrat, ne-a zmbit ca un mire amorezat. -Jofre, fiul meu! i Sancha, fiica mea! Deci este adevrat. Eti frumoas precum pretind scrisorile lui Jofre! Eti chiar mai frumoas, dect pot descrie nite amrte de cuvinte! Uitai! a gesticulat ctre adunare. Are ochii verzi ca smaraldele! Nu am ezitat. Eram obijnuit cu efi de stat. Nu m intimida protocolul. Am naintat fr s l atept pe soul meu, am urcat scrile pn la tron, unde am ngenunghiat i am srutat papucul de satin al Papei, dup cum cerea obiceiul. Cteva secunde mai trziu, l-am observat pe Jofre, ngenunchind lng mine. Alexandru a fost mulumit de maniera direct n care i-am artat reveren i de lipsa mea de timiditate. Mi-a pus o mn mare i rece pe cap, n semn de binecuvntare, apoi a artat ctre o pern roie de catifea, aezat pe treapta de marmur, imediat n stnga tronului su. -Aici, draga mea! Aeaz-te lng mine. i-am rezervat un loc special. Jofre i-a mbriat tatl, apoi s-a dus lng cardinali, n timp ce eu m-am aezat pe perna de catifea, contient c, pe partea cealalt a tronului, se afla o pern identic. Domnioarele mele de companie, i-au srutat, pe rnd, papucul papei, la fel cum fcusem i eu. Dup ce s-au terminat formalitile, Lucrezia a urcat scrile i s-a aezat pe perna roie, n partea opus. M-am strduit s i captez atenia i am fost recompensat, din nou, cu cea mai subtil i fugar privire de ur. Gelozie de fiic, am decis atunci; abea mai trziu, aveam s aflu adevrata profunzime i cauz. -Dumnezeu este ntr-adevr bun cu mine, a exclamat Alexandru inimos, ridicnd braul s ne arate, pe mine i pe Lucrezia. S m nconjoare de asemenea femei frumoase! Membrii adunrii au rs. Zmbind cu fals modestie la complimentul lui, m-am uitat la soul meu, s m asigur c este mulumit de conduita mea. Era. Dar lng el, sttea un altul, la fel de mulumit, dac nu chiar mai mult. Unul dintre cardinali, un brbat de vrsta mea, slbu i cu barb, cu ochi nchii la culoare i prul negru-albstrui, la fel ca al meu, mi-a ntlnit privirea cu tupeu. Am simit c mi iau foc obrajii. M-am uitat n alt parte, zmbetul meu, devenind timid. Dar nu m-am putut abine s mai fur o privire la tnrul i frumosul cardinal. nc m privea cu un interes nepocit. Cum ndrznete? mi-am spus n gnd, ncercnd s dezvolt un sim de mnie sau dezgust. Aici, n faa soului meu i a Sfiiniei Sale. Mai e i preot, pe deasupra...cardinal... Mai demult, cnd aveam cincisprezece ani, am crezut c sunt ndrgostit de Onorato Caetani. Dar, acea afeciune fusese alimentat de buntatea, pe care mi-o arta Onorato i de aptitudinile sale n pat.

78

Senzaia pe care am simit-o n acea diminea de douzeci mai n timp ce stteam pe perna mea de catifea, lng Pap i m uitam la brbatul de lng soul meu, a fost spontan, irevocabil i violent, ca un pumnal nfipt n inim. Am tremurat. Nu vroiam asta. Nu cutam asta, dar totui, ast a era. Eram la mila ei. i nu tiam nimic despre brbatul, care tocmai mi furase sufletul. Venisem n casa Papei Alexandru, dorind s fac o impresie bun, s fiu o soie bun pentru fiul su, Jofre, iar acum, eram total pierdut.

79

XI

up ntlnirea oficial, eu i Jofre, mpreun cu nsoitorii i bagajele noastre, am fost

condui n palatul Santa Maria in Portico de lng Vatican. Era o cldire graioas, cu ferestre mari, arcuite, care lsau s intre soarele roman. Fusese construit pentru simpla plcere carnal a Papei Alexandru. Aici era gzduit anturajul feminin. Parterul avea o teras, care ddea n gdinile vaste. Alexandru nu a fcut nici o economie, cnd a venit vorba de femeile sale. Aici locuia Lucrezia; de asemenea, tnra amant a lui Alexandru, Giulia Orsini i nepoata lui, de vrsta a doua, Adriana, cea care i procura iubitele. Din cnd n cnd, tot aici erau gzduite i alte frumusei care i captau atenia Sfiiniei Sale. Cunoscndu-i reputaia, nu m-am simit n largul meu s fiu condus n aceast cldire, dei m acompania i Jofre. M-am simit i mai descurajat s descopr, c dormitorul lui Jofre se afla ntr-o alt arip a castelului fa de a mea, care era aproape att de apartamentul Lucreziei, ct i de al Giuliei. n condiii normale, o soie nu s-ar fi simit tulburat s fie gzduit lng alte persoane de acelai sex, cu excepia faptului, c Alexandru prea s aibe o slbiciune ciudat pentru femeile mritate. Nici mcar, extravaganta Giulia Farnese nu i-a aat pasiunea, sificient ct s o aduc la Vatican, pn nu a mritat-o cu fiul nepoatei sale Adriana, nefericitul Orsino Orsini. Sfiinia Sa avea o plcere special s violeze sanctitatea csniciei altor brbai. Astfel, cnd eu i Jofre ne-am desprit s mergem la apartamentele noastre separate, m-am oprit, m-am ntors i am pus mna pe obrazul su fin de biat. S-a uitat la mine, zmbind senin, nc nviorat de ntoarcerea sa grandioas n oraul natal. Avea cincsprezece ani i era, n sfrit, de nlimea mea, cu prul nc lung i crlionat. innd mna pe obrazul lui cald, am jurat, c nu l voi lsa vreodat, pe propriul lui tat s i pun coarne. n acelai timp, m-am rugat s nu l mai vd niciodat, pe tnrul i frapantul cardinal, a crui privire mi trezise o asemenea pasiune. Era o rugciune ca oricare alta; una pe care Dumnezeu nu avea s o asculte. Ne-am odihnit o vreme, dup cltorie. Am ncercat, dar nu am putut s dorm, dei patul era somptuos, cu perne de brocart i catifea, aternuturi fine i blnuri, mult mai frumos dect cel pe care dormeam la Castel Nuovo. Familia Borgia nu se jena s i etaleze bogia. n timp ce, domnioarele mele i mi aezau lucrurile prin camer, am observat n mna Donnei Esmeralda, o crticic veche de pi ele. nainte s o pun jos, i-am luat-o, m-am aezat pe o pern i am nceput s citesc. Erau Canzionerele lui Petrarca, poeziile de dragoste dedicate misterioasei Laura. Volumul de mrimea palmei, fusese un dar de la Onorato. Am fost, ntotdeauna, mprit n privina lui Petrarca. Pe de-o parte, mi se preau extrem de amuzante proclamaiile sale lacrimogene i sentimentale. Descria dragostea, ca pe o sgeat care i-a strpuns inima i totui, binecuvnta ziua, n care a primit aceast ran emoional. Vorbea mereu de durere arztoare i fiori. Uneori, le citeam domnioarelor mele, poeziile lui, pe un ton exacerbat i cu atta sarcasm, nct, pn la urm nu mai puteam s citesc i ne bufnea pe toate rsul. Bietul Petrarca, oftam eu, nu cred c sufer din dragste, ci de malarie. Totui unele dintre ele nu rdeau aa de tare i mi spuneau timid: Exist aa ceva. ntr-o zi, Madonna Sancha, o s i se ntmple i ie. Ct mai rdeam de ele! Dar, totui, m gndeam dac aveau dreptate i tnjeam n secret s simt asemenea magie. Oare, era serios Petrarca, cnd spunea c a fost secerat de o singur privire a Laurei i din acel moment, a rmas legat pe via? Petrarca avea ceva cu ochii, ntotdeauna ochii.

80

La mijlocul zilei de douzeci mai, am nceput s le citesc domnioarelor mele, pe obijnuitul ton sarcastic, n timp ce ele forfoteau prin camer. Cnd am ajuns la versul m tem, totui sper. Ard, dar sunt ghea, mi-am pierdut glasul. Am ntors capul, cuprins brusc de emoii. Am nchis crticica i am pus-o lng mine pe pern. Cuvintele lui descriau exact ce simisem, cnd m -am uitat n ochii frumosului cardinal. M-a cuprins din nou, un val necontrolat de emoii. Mi-a venit n minte imaginea mamei mele: expresia ei, sunetul vocii ei sfidtoare Vorbeti de parc am avut de ales. n sfrit, am neles ce a vrut s spun. Femeile i-au ncetinit micrile, uitndu-se pe rnd la mine. Zmbetele lor s-au schimbat n expresii de ngrijorare. -i este dor de cas, a spus Esmeralda, atottiutoare. Donna Sancha, nu fi trist. Jofre e cu tine i noi, toate. n curnd, i inima ta va fi aici. Cum puteam s i spun, c inima mea era, deja, aici, dar nu n felul n care mi-a fi dorit? Furioas, c mi-am permis s m ndrgostesc aa uor de un strin, m-am ridicat i am ieit pe balcon, uitndu-m cu nverunare n grdin. Dup-amiaz, trziu, eu i Jofre am luat parte la o petrecere, dat n cinstea noastr de Sfiinia Sa. Afacerea a avut loc n apartamentele papale. Flancai de grzi i de domnioarele mel e de companie, am mers mpreun de la palazzo, bra la bra, ca doi tineri ndrgostii. Vremea de primvar era minunat, iar soarele, acum mai n jos pe cer, arunca o strlucire aurie asupra pieei mree i a cldirilor albe, sclipitoare, care o nconjurau. Jofre mi-a zmbit cu mndrie. M ineam strns de el. Din afeciune, credea dragul biat, inndu-ma uor de mn i privindu-m, ca rspuns la strnsoarea mea. Dar eu, de fapt, avea trepidaii. Eram ngrijorat doar n parte, cum s fac fa avansurilor amoroase ale Papei. Cea mai mare problem era atracia mea fa de misteriosul cardinal. Ne-am croit drum spre apartamentele Borgia. De la intrare, puteam s vd n spatele meu, dup impozantul castel SantAngelo, verdea: vii i grdini atent ngrijite, ntinzndu-se nentrerupt, pn la munii din deprtare; i rnduri de portocali, printre care se vedeau plante perene ca nite puncte. Florile nmiresmau aerul rcoros. Ne-a fosta anunat prezena i am intrat, urmai de nsoitorii notri. Apartamentele nu erau mari, dar decoraiunile erau splendide; tavanele erau din aur, pereii proaspt pictai de Pinturicchio cu fresce aurite, prezentnd att scene pgne, ct i cretine. Sub fresce atrnau draperii de mtase, iar pe jos, erau carpete din Orient. Puteai s te aezi peste tot. Erau perne de brocart i catifea, scaune i taburei. nvemntat ntr-o rob de un alb pur, Papa sttea, zmbind, la intrarea slii de mese. Spre deosebire de Jofre, era un brbat masiv i cu braele ntinse n semn de ntmpinare, umplea tot cadrul uii. Umerii lui largi, gtul i pieptul su, m fceau s m gndesc la un taur puternic. -Copiii mei! a strigat el, un pic pompos, zmbind la noi. Jofre, Sancha, venii! i-a mbriat nti fiul, apoi pe mine. M-a srutat pe buze cu un entuziasm tulburtor. -Jofre, aeaz-te la mas. Ct despre tine, Alte, mi-a zis mie, haide s facem un tur al apartamentelor noastre. Nu am ndrznit s protestez. Alexandru m-a luat de talie cu un bra, apoi m-a condus ntr-o camer separat, unde am rmas singuri. -Aceasta este Sala dei Santi, a anunat el. Unde s-a cstorit fiica noastr, Lucrezia. Nu s-a obosit s-l menioneze pe mire. M-am uitat n jur, strduindu-m s mi reprim un icnet. M-am simit compleit ca un om de rnd, vznd pentru prima oar interiorul palatului. Castel Nuovo, care pn atunci a reprezentat ideea mea de lux regal, era construit n stil spaniol, cu perei vruii, ferestre arcuite i tavane decorate cu ornamente din lemn nchis la culoare. Decoraiunile constau din carpete, tablouri banale i statuete. Mobilierul mi se pruse ornat. 81

Dar, cnd am intrat n Sala Sfiinilor, am ameit. Ca i cum m -a fi uitat direct la soare. Nu mai vzusem niciodat, culori aa intense i o asemenea abunden de ornamente. Tavanul nalt era acoperit de nenumrate picturi, fiecare fiind separat prin rame aurite, iar unele dintre ele, aveau i geamuri. Culoarea de fundal era cel mai profund albastru pe care l-am vzut vreodat, din pietre zdrobite de lapiz lazuli. Pe el exista o diversitate de culori: rou aprins, galben, verde i aur pur. Fiecare perete avea o fresc diferit, reprezentnd un sfnt diferit. Am observat-o pe Sfnta Suzanna, nvemntat ntr-o rochie albastr, acostat, n faa unei fntni, de doi brbai desfrnai. Pe fundal, se vedeau iepuri; simboluri ale dorinei carnale. -I-am pltit lui Pinturicchio o sum frumuic pentru aceast oper. Frumoas, nu-i aa? m-a ntrebat gazda mea, optit. Apoi a adugat cu un rnjet. -Dei, nu aa frumoas ca tine, draga mea. Am plecat de lng el i m-am dus, clcnd pe marmura pastelat, la un tablou al Caterinei, n care discuta cu filozofi pgni, n faa mpratului Maximilian. Pe fundal era vizibil Arcul lui Constatntin. Tnra sfnt, mbrcat ca o nobil roman, n rou i negru i cu prul auriu curgndu-i pn la talie, mi era extrem de cunoscut. -Dar, aceasta este Lucrezia, am remarcat eu. Papa a mustcit mulumit. -ntr-adevr, ea este. Nu avea nici un pic de pietate, doar o dragoste pmnteasc pentru via. i alesese n mod corespunztor numele de Pap: Alexandru, nu un nume cretin, ci numele marelui cuceritor macedonean. M-am uitat pe tavan. Mai erau i alte tablouri: Sfntul martir Sebastian, vizita Sfntului Antoniu n sihstrie, Sfntul Paul; dar pictura dominant, era cea a unei femei i a unui bbat pgn, gesticulnd spre un taur impuntor. Atunci am observat, c i alte picturi mai mici, nfind tauri, se repetau peste tot, presrate cu simbolul papalitii: tiara deasupra cheilor ncruciate ale Regatului Cerului. -Taurul Apis, a explicat Alexandru. n Egiptul antic era venerat drept ncarnarea zeului Osiris. Taurul apare pe blazonul familiei noastre. nainte s pot reaciona, s-a apropiat din nou de mine i m-a luat de talie. -S ti c este un simbol al puterii i virilitii masculine. Brusc, mi-a pus o mn pe sn i a ncercat s m srute. M-am retras din mbriarea lui i, din nou, m-am ndeprtat repede de el. Am neles de ce, piosul Savanarola l numise pe Alexandru, anticrist...n apartamentele papei, simbolurile pgne aveau un loc mai important, dect cele cretine. Papa mi-a dat drumul, rznd uor. -Eti o timid, draga mea. Nu conteaz. mi place vntoarea. -Sfiinia Voastr, v rog, am zis eu candid. Nu vreau dect s-i fiu credincioas fiului dumneavoastr. Nu mi doresc s fiu o favorit. i avei attea femei de unde s alegei... -Ah, dar nici una aa ncnttoare, a zis el. -Sunt flatat, am rspuns eu. Dar v rog, lsai-m s rmn doar nora dumneavoastr loial. A zmbit i a dat din cap, dar nu mi s-a prut deloc convins s i schimbe planurile n privina mea. A gesticulat larg. -Cum doreti. Hai s ne continum turul. Am trecut prin mai multe camere, fiecare la fel de magnific precum prima, fiecare avnd o tem diferit: Camera Crezului, Camera Credinei, n care se afla o mare pictur mural prezentnd Adorarea Magilor, Sala Sibilelor, cu tablouri ale profeilor din Vechiul Testament, anunnd mnia Domnului, mpreun cu reprezentri ale severelor Sibile, care erau clarvztoare pgne. Nu mai vzusem, niciodat, o asemenea etalare de grandoare i bogie. De fapt, m-am bucurat, c am vizitat celelalte camere nainte s mergem la cin, ca s nu m holbez n jurul meu, ca o ranc fascinat. 82

Sfiinia Sa nu a mai fcut nici o ncercare de a m seduce i ne-am alturat, n sfrit, celorlali la cin n Sala Artelor Liberale. Papa mi-a fcut semn, sub o pictur a Aritmeticei, o femeie blond, nfurat n catifea verde, innd n mn un volum aurit. -O s stai lng mine. n timp ce m-a condus la masa lung, plin de candelabre i mncruri alese - friptur de pasre, vnat i miel, vin i struguri, brnzeturi i pini am trecut pe lng o serie de cardinali, toi din familia Borgia, toi nvemntai n robele stacojii tradiionale. Le-am analizat feele i nu l-am gsit printre ei, pe frumosul meu cardinal. Scaunul Papei se afla n capul mesei. Era mai nalt i mai ornat dect celelalte. n dreapta lui, sttea Lucrezia. I-am fcut o plecciune. A dat din cap, uor i manierat. Buzele ei mici erau stns presate i avea o privire ncruntat. A reuit, cu isteime, s mi arate numai mie, intensitatea dispreului ei. Jofre nu a observat nimic din aceast subtilitate. i-a srutat sora i s-a aezat lng ea. Scaunul meu gol atepta chiar n stnga Papei. Din nou, am fost pus n direct opziie cu Lucrezia. M-am dus s m aez, dar am fost oprit de mna ferma dar afectuas a Papei pe umrul meu. -Dar stai! Draga noastr Donna Sancha nu a fcut, nc, cunotiin cu fratele ei! I-am urmrit gestul cu privirea, la scaunul de lng mine. Tnrul care l ocupa, deja se ridicase. Un brbat de vrsta mea. Un brbat extraordinar de frumos, cu un nas drept i o brbie puternic, acoperit de barb. -Cesare! Cesare, srut-o pe noua ta sor, Sancha! Avea trsturile mamei sale, i prul negru ca tciunele, aa c nu l recunoscusem drept un Borgia. Spre deosebire de ceilali cardinali, se schimbase ntr-o sutan neagr de preot, simpl dar elegant. Privirea pe care am schimbat-o, a fost la fel de intens, precum cea de diminea, cnd m-am uitat la el de la locul meu de lng tronul papal. tiam c Jofre are un frate mai mare, Cesare, cardinalul de Valencia, poreclit de unii Valentino. Dar, de diminea, la audiena papal, nu am fcut conexiunea, cnd Jofre s-a dus lng el. Ne-am ntors unul la altul i ne-am mbriat politicos, dar familial, inndu-ne de mini, deasupra coatelor. I-am ntors obrazul i m-am speriat cnd s-a aplecat i mi-a plantat un singur srut ferm pe frunte. Avea barba ntreag, deas, de brbat. Am tremurat cnd mi-a atins pielea. -Trebuie s mi ascultai confesiunea, Sfiinia Voastr, a zis el, fr s i ia ochii de la mine. l invidiez pe fratele meu. A capturat o femeie cu adevrat frumoas. Toat lumea a rs politicos. -Eti foarte amabil, am murmurat eu. Alexandru s-a aezat, ceea ce le-a permis i celorlali s i rezume locurile i a zmbit, gesticulnd spre Cesare. -Nu-i aa, c este amuzant? a zis el, cu adevrat dragoste i mndrie. Sunt binecuvntat cu cei mai frumoi i mai inteligeni copii din toat cretintatea. i mulumesc lui Dumnezeu, c suntei toi sntoi i prezeni aici cu mine. Fusesem dezgustat de neputina Papei de a i stpni dorina carnal, dar acum, am observat cum fii i fiica lui nfloreau sub laudele sale venite din inim. n mod cert, Alexandru, n ciuda defectelor sale, era un om sentimental. M-am ntrebat vistoare, cum era s ai un tat aa bun i afectuos. Am mncat puin. Dei ceilali rdeau i vorbeau deschis, eu mi-am petrecut timpul ascultndu-l pe Cesare. mi amintesc puin din ce a spus, dar vocea i maniera lui erau precum catifeaua. Petrecerea se limita la familie. Una extins i cu multe nume de memorat. Deja l tiam pe cardinalul Borgia de Monreale, care fusese martor la consumarea cstoriei dintre mine i Jofre. Mult dup ce a rsrit luna, Papa s-a ridicat, sprijinindu-i minile masive de mas, fcndu-i i pe ceilali s-i urmeze exemplul. 83

-La recepie, a anunat el, ameit de vin. Am intrat n cea mai mare camer din apartamente, unde atepta deja un mic grup. Cnd ne-au vzut intrnd, muzicanii au nceput s cnte din lir. Dei nu ni se fcuse cunotiin, am recunoscut-o imediat, pe cea pe care Roma o numea La Bella, notoria Giulia. Avea trsturile la fel de fine i frumoase, precum o statuie antic de marmur. Prul ei castaniu era mpletit, nfurat i acoperit cu o plas de aur, cu excepia uvielor erpuitoare, care i ncadrau faa. Purta o rochie de mtase roz pal, cu numeroase volane, dintr-un material att de vaporos, nct se unduia la fiecare micare. Avea gene lungi i ochii mari, plini de o timiditate i pudoare ciudate pentru o persoan, care poseda inima unui brbat att de puternic. Nu am simit n ea nici rutate, nici prefctorie. Se pare, c i ctigase afeciunea Sfiiniei Sale fr nici un efort sau manipulare. Ddea impresia unui copil copleit de o jucrie prea mrea. Era nsoit de soul ei, Orsino Orsini, care avea o privire ocant, monocular, deoarece i pierduse un ochi cu civa ani n urm. Orsino era scund i ndesat, morocnos i oarecum resemnat. El i soia sa erau atent monitorizai de mama lui, nepoata Papei, Adriana Mila, o matroan corpolent, cu privire istea, calculat i fruntea constant brzdat de ngrijorare. Adriana era un tactician dibace. Ctigase graia Papei, nu doar pentru c i-o adusese pe Giulia, ci i pentru c o crescuse pe Lucrezia n cminul tatlui ei. Cu siguran, nici o persoan crescut de aceast femeie, nu putea nva arta ncrederii. Mai erau i alii n ncpere: nobili i soiile lor, nsoitorii curii papale, ali cardinali i nite femei dubioase, nensoite, care nu mi-au fost introduse. Evenimentul era extrem de informal, nici pe departe cum eram obijnuit n Napoli sau Squillace, unde eu i Jofre ne aezam pe tronuri, iar nobilii i familiile lor erau aezai cu grij, n funcie de ranguri. Un tron a fost adus pentru Sfiinia Sa i aezat n aa fel nct s poat vedea bine evenimentele, dar n rest, toat lumea se mica n voie, lund scaune sau perne, de cte ori doreau i eliberndu-le la fel de repede s le ocupe altcineva. Asta nu m-a nelinitit. Obiceiurile difer n toate casele regale. Dar, a fost adus un scaun pentru Giulia s poat sta direct lng Pap, iar cnd acesta a vzut-o prima oar, s-a dus la ea i a srutat-o fr modestie, n faa tuturor, apoi i-a fcut semn s stea lng el. Eram uor scandalizat. Mama mea fusese amanta unui prin, dar tata nu ar fi stat niciodat lng ea, dapi s o mai i srute, la un eveniment public. i, pn la urm, acesta era Vaticanul. Mi s-a prut dezgusttor, de asemenea, c doar cu cteva ore nainte, minile care acum o mngiau pe Giulia, m atinseser pe mine, cu atta uurin. Totui, nu mi-am permis nici o reacie. Jofre era ghidul meu. Acceptase comportamentul tatlui su destul de natural, aa c am ncercat s fac i eu la fel. ntre timp, vinul a curs din abunden. Am but doar vreo dou pahare, i acelea amestecate cu ap. -Am fost n Napoli i tiu cte ceva despre el, mi s-a adresat Lucrezia conversaional. Dar n Squillace nu am fost niciodat. Povestete-mi cum rste acolo. La fel ca i mine, Lucrezia a avut grij s nu se lase afectat de vin. Era prea preocupat s m studieze, s cntreasc potenialul de rivalitate dintre noi. -Squillace este frumos n felul lui. Este poziionat pe coasta Mrii Ioniene. Dei costa nu este la fel de scenic precum cea din Napoli pn la urm nu are Vezuviu portul este minunat. Oraul are muli artiti , muli manufacturieri, renumii pentru ceramica lor. -Nu este la fel de mare ca Napoli? -Nici pe departe, a chicotit Jofre. Cesare, tcut pn n acel moment, a oferit graios: -Dar, oricum ncnttor, din ce am auzit eu. Mrimea i frumuseea nu au nici o legtur. Lucrezia i-a lsat capul ntr-o parte, ncruntndu-se uor. -Ah. Sunt momente, cnd tnjesc dup simplitatea din provincii. Roma fiind att de vast i ocupndu-ne atta timp, devine uneori copleitor. Totui, avem responsabilitatea de a impresiona 84

populaia la toate evenimentele sociale. Aici, m tem, c oamenii sunt mult mai istovitori dect cei din Squillace i au ateptri mult mai mari. Am ridicat brbia, la insulta ei subtil. Se referea, oare, la inuta mea modest i cast, aleas special, ca ea s strluceasc mai mult la prima noastr ntlnire? Dac aa stteau lucrurile, nu aveam s mai repet aceast greeal. -Lucrezia, a strigat Papa, vizibil ameit din cauza vinului. Danseaz pentru noi! Danseaz cu Sancha! Avea un bra n jurul Giuliei. Ea a chicotit, cnd a tras-o aproape de el, nas n nas i a srutat-o. Lucrezia mi-a aruncat, nc una din privirile ei uor batjocoritoare. -Presupun c ti stilul spaniol...sau nu v nva asta n sud? -Sunt o prines a Casei de Aragon, i-am rspuns cu duritate. Ne-am luat de mini i n timp ce muzicanii cntau, iar din cnd n cnd, Papa aplauda cu ncntare, am efectuat micrile unui dans castilian de mod veche. Atunci, m-am bucurat c am fost crescut de tatl meu, c nvasem, cum unii brbai i femei, se purtau cu aparent curtoazie, dar aveau un talent pentru duplicitate. Am simit c Lucrezia era o astfel de persoan. i n timp ce fceam conversaie politicoas, pe durata micului nostru dans, am rmas n alert. i ntr-adevr, a venit momentul, cnd Lucrezia a srit un pas intenionat i a ntins piciorul, ct s m mpiedic i s m fac de rs. Eram pregtit. Poate c ar fi trebuit s fiu amabil, pur i simplu s evit s m mpiedic, prefcndu-m c a fcut o micare neintenionat, dar s-au trezit n mine, mnia i trufia tatlui meu. Am clcat-o, n mod deliberat, pe picior. A scos un ipt mic i s-a ntors iute la mine. Dei ne-am continuat micrile, ne uitam una la alta, ca doi oponeni ntr-un duel. -Cum s procedm, Madonna? am ntrebat blajin, dei privirea mea era dur. Nu am venit de bunvoie la Roma. Cu siguran, nu am venit sbmi fac un duman. Nu vreau dect s i fiu o sor bun. A zmbit, contient de cei care ne priveau. Era cea mai rece i teribil expresie pe care o vzusem vreodat. -Nu eti sora mea. i nu vei fi, niciodat, egalul meu, Alte. ine minte asta. Am tcut, netiind cum s i potolesc gelozia. n timpul dansului nostru, servitorii au aprut cu tvi, pline cu bomboane delicate de ciocolat. Alexandru a fcut o mare impresie, bgndu-i una n gur Giuliei. Apoi, i-a dat i ea una lui. Chiar cnd se termina dansul, i audiena ne aplauda politicos, Alexandru, cu un rnjet copilresc, a aruncat o bomboan, lovindu-l pe Cesare. Tnrul cardinal a reacionat cu o graie desvrit. A zmbit, nesurprins, a recuperat bomboana i a mncat-o cu poft, fcndu-l pe tatl su s rd. Apoi, Alexandru, cu un gest exacerbat, a scpat o bomboan n corsetul Giuliei. Pentru o clip, o privire de consternare a trecut pe faa tinerei. Nu vroia s i strice rochia ei cea scump. Am observat-o pe Adriana Mila, aruncndu-i o privire ascuit: era un avertisment, o ameninare. Giulia a zmbit imediat, apoi a chicotit, cu un grad de sinceritate, pe care doar un brbat profund amorezat l putea crede. Papa a chicotit la rndul su, ca un colar nzdrvan, i i-a bgat mna adnc n corset, ntre snii albi ca neaua, cu o expresie de ncntare lasciv, calculat s bine dispun mulimea. Cei adunai au rs cu poft. Brusc, Adriana s-a dus lng Alexandru i i-a optit ceva la ureche. Acesta a dat din cap i s-a ntors la Giulia, lundu-i faa n mini, srutnd-o pe buze i optindu-i o promisiune. Am suspectat, c au aranjat o ntlnire pentru mai trziu, gndindu-m dac zvonul, pe care l auzisem, era adevrat, c Papa ordonase construirea unui pasaj ntre Vatican i palatul Santa Maria, ca s i poat vizita femeile, n secret, oricnd ar fi dorit.

85

Giulia a dat din cap, radiant i a plecat cu nefericitul Orsino, condui de Adriana. Acesta era un semnal pentru invitai, pe care eu nu l-am neles. De ndat, la tronul Sfiiniei Sale s-a format un rnd de cardinali, care s-au nclinat i i-au luat la revedere. Au fost urmai de majoritatea nobililor. Era nc devreme, dar festivitatea se redusese, acum, doar la familia apropiat i la femeile extravagant mbrcate, necunoscute i nensoite. Prostituate, am realizat, cu un subit discomfort, chiar nainte ca Sfiinia Sa s arunce nc o bomboan, care a aterizat n decolteul celei mai dotate dintre femeile prezente. Panarama a nceput s rd. Era o tnr atrgtoare, cu pr auriu. n ciuda beiei sale, avea o privire tenace. S-a aplecat, revelndu-i i mai bine snii i aproape c a fugit la Alexandru, cltinndu-se pe picioare. S-a aezat, pregtit pentru ea. n momentul n care snii ei, nvelii n brocart, au aprut naintea lui, i-a bgat cu poft faa ntre ei, cutnd bomboana ascuns, ca un cine, care vneaz o bucic scpat de la masa stpnului. Ea a rs ascuit, presndu-l tare ntre snii ei, cu o mn n spatele capului. Alexandru s-a retras, n sfrit, triumftor, cu faa ptat de ciocolat i bomboana ntre buze. Expresia lui Cesare era rezervat i eschivat. Se uita n paharul su. Era obijnuit cu aceast manifestare, dac nu chiar o aproba. M-am uitat, de ndat, la Jofre. Micul meu so rdea, el nsui destul de intoxicat. Le-a fcut semn servitorilor s mai aduc o tav de dulciuri. Am uitat de mine. Nu am reuit s -mi ascund n totalitate dezgustul. Lucrezia a observat imediat. -Ah, Madonna Sancha, chiar eti provincial. i, ca s mi demonstreze, c ea nu era, cnd a ajuns tava de bomboane, i-a bgat una ntre sni. Cu o dibcie lipsit de orice urm de indecen, Cesare a prins bomboana ntre dou degete i a pus-o napoi pe tav. -Trebuie s i dm surorii noastre timp s ne cunoasc, a zis el blnd, fr repro. Ca s nu mai fie ocat de obiceiurile noastre romane. Ca rspuns, Lucrezia s-a nroit puternic. i-a pus paharul pe tav, a luat bomboana pe jumtate topit i a bgat-o, din nou, ferm ntre sni. Fr nici un cuvnt, s-a dus la tatl ei i i-a fcut semn s plece prostituatei, care sttea acum n poala pontifului, micndu-i oldurile lasciv. Femeia s-a ridicat, nclinndu-se dulce, dei era vizibil suprat de deranj. Lucrezia i-a luat locul. S-a aezat n poala tatlui ei, presndu-i faa de snii ei mici. Alexandru, era deja beat, dar nu suficient s nu observe c femeia s-a schimbat. n timp ce el cuta bomboana cu buzele i limba, Lucrezia i-a ntors faa spre mine, cu ochii ncruntai, plini att de provocare, ct i de triumf. M-am ntors i am plecat n grab.

86

XII

smeralda i un trio de soldai m-au urmat pn la u, dar m-am ntors la ei.

-Vreau s fiu singur! am comandat, pe un ton care a redus-o la tcere, chiar i pe nfricotoarea Esmeralda. n mod normal, nu m-ar fi lsat s merg noaptea nensoit, dar era suficient de perspicace, s realizeze c am atins un nivel de determinare, care nu lsa loc de discuii. i n plus, nu mi era fric. Aveam, ntotdeauna la mine, pumnalul lui Alfonso. Am pit singur n noaptea roman. Era un pic rcoare, iar piaa era ntunecat. Singura lumin era dat de lun, care strlucea pe acoperiurile de marmur i pe ferestrele aurii ale apartamentelor Borgia din spatele meu. Mi-am ridicat fusta i am pit cu atenie pe scrile nalte, pn am ajuns n strad. De acolo, m-am ghidat dup lumina slab, de la parterul palatului Santa Maria, s mi gsesc drumul spre cas. Nu eram, nici pe departe, o pudic. Fusesem martor la un oarecare nivel de desfrnare, la curtea tatlui meu i la cea a soului meu. Petrecerile cu curtezane nu mi erau necunoscute. Dar aveau loc discret, n prezena ctorva pesoane de ncredere. Se pare, c acest Pap avea ncredere n muli. Sau, poate c nimeni nu ndrznea s vorbeasc. n orice caz, era clar, c brbatul care scandalizase societatea italian, cnd a acostat cteva femei cstorite, n grdina unei catedrale, nu se schimbase nici un pic, de cnd devenise Pap. Puteam trece cu vederea aa ceva, dei, m ateptam la mai mult discreie. i m convinsesem singur, dup ce Sfiinia Sa renunase att de uor, la avansurile pe care mi le fcuse n acea dupamiaz, c tot ce avea de fcut, era s l refuz de cteva ori i m-ar fi lsat n pace. Fusesem chiar impresionat de afeciunea, pe care Alexandru, le-o artase copiilor si. Mi-am dorit din totdeauna, o asemenea afeciune patern i mi imaginam, cum ar fi fost viaa, dac propriul meu tat s-ar fi purtat aa cu mine. Dar privirea ciudat de triumftoare din ochii Lucreziei, n timp ce i apsa faa Papei ntre snii ei, m-a fcut s tnjesc, n schimb, dup casa pe care o cunoteam. Nu puteam s mi ascund revolta, fa de o astfel de scen, dintre un printe i copilul su. Pentru o clip, n imaginaia mea, tatl meu i-a luat locul lui Alexandru, iar eu Lucreziei. Nu puteam dect s m cutremur, la ideea de a-mi presa snii de buzele lui Alfonso al II-lea, sau la tatl meu pipindu-m beat. Aa respingtoare era noiunea, nct am suprimat-o imediat. Acum, am neles prea bine gelozia Lucreziei...i nu avea nimic de a face, cu faptul c o puteam eclipsa la evenimentele sociale. Dragostea ei pentru Alexandru, era mai presus de dragostea unei fiice pentru tatl ei. Privirea pe care mi-o aruncase, era a unei femei posesive cu iubitul ei, care i provoca rivala: Las-l. Este al meu. Imaginea ei, carnea ei tnr, dezgolit, apsat de trupul btrn i ofilit al pontifului, mi-a ntors stomacul. Am mers uor, pe lng marginea pieei, trgnd n piept aeul nopii, mbibat de mirosul mltinos al Tibrului din apropiere, de parc a fi putut cumva, s m cur de amintirea celor vzute. Instinctul mi spunea, c Lucrezia este o creatur depravat i mizerabil. Comportamentul ei obraznic cu bomboanele de ciocolat, indica o noiune monstroas: c i oferea Papei, propriului tat, favoruri sexuale. Am inspirat adnc s m echilibrez. Eram cinic, judecam cu atta rapiditate. Dup aa puin timp, departe de fratele meu, deja m gndeam la ce-i mai ru n privina tuturor. Cum a putea s semn mai mult cu Alfonso? M ntrebam. Cum ar reaciona fratele meu? 87

Mi-am spus c m nelam cu siguran. Cei doi nu puteau avea o relaie fizic. Era o idee prea oribil. Lucrezia avea o slbiciune pentru tatl ei, cum au attea tinere i un temperament slbatic. Era geloas, s i mpart afeciunea, mai ales, c deja era forat s o fac cu Giulia. Acum apruse nc o femeie, care i distrgea atenia lui Alexandru. i lucrezia a fost att de nfuriat, de rspunsul meu din timpul dansului, nct i-a pierdut controlul i a vrut s m ocheze. Asta este, mi-am zis eu, i poate c a but mai mult vin dect am realizat. Poate nu era aa de treaz precum prea. Aceast idee m-a mai calmat. Pn am ajuns la palatul Santa Maria, eram deja convins, c Lucrezia, recursese la acest comportament exotic din puerilitate i c, Alexandru, sigur era prea intoxicat s realizeze, c i bgase nasul ntre snii propriei fiice. Grzile m-au recunoscut imediat i m-au lsat s intru. Loggia de la parter era bine luminat, dar coridoarele de la etaj erau cu totul alt poveste. Am bjbit confuz, pn am nimerit intrarea apartamentului meu. Am ntins mna s deschid ua antecamerei. Dintr-odat, cineva m-a prins cu o for brutal de ncheietur. M-am ntors. Lng mine, n umbr, era Rodrigo Borgia. Nici mcar lumina slab, nu putea ascunde cruditatea trsturilor sale: brbia care disprea n straturile de piele mbtrnit, nasul proeminent, neregulat i oarecum umflat i buzele groase, ntinse acum, ntr-un rnjet. Avea ochii bulbucai de butur. Mantaua aurie dispruse. Nu purta dect roba de satin i o bonet de catifea. Deci, este adevrat, m-am gndit eu, cu un detaament ciudat. Exist un pasaj secret ntre Santa Maria i Vatican. Cum altfel, ar fi putut Sfiinia Sa s prseasc att de repede recepia i s m atepte aici? Stnd lng el, nu puteam s neg, c era fizic n avantaj. Eu nu eram o femeie mare i spre deosebire de fiul lui, Jofre, Rodrigo era un brbat nalt i nc n putere, la cei aizeci de ani ai si. Capul meu nu ajungea pn la umerii lui largi. Avea oasele mari i groase, iar ale mele uoare. Minile lui mari, mpreunate, puteau s-mi ncercuiasc talia, iar dac dorea, putea cu uurin s mi rup gtul. -Sancha, draga mea, visul meu, mi-a optit, trgndu-m spre el. Presiunea de pe ncheietura mea a crescut pn a devenit o durere puternic, dar nu am ipat. Cuvintele lui erau murdare. -Am ateptat, toat ziua, aceast ntlnire. Toat seara. Neah, de ani ntregi. De cnd mi-ai fost descris prima oar. Dar, ne-a separat rzboiul...pn acum. Am deschis gura s l dojenesc. Dar, nainte s pot scoate un cuvnt, m-a mbriat cu un bra, mi-a pus o mn n spatele capului i m-a forat s mi lipesc faa de a lui. M-am zbtut, dar fr rost. Ma srutat, cu buzele presate de dinii mei. Mirosul de carne fetid, amestecat cu vin, m-a fcut s m nec. Mi-a dat drumul la mn i s-a tras napoi, cu expresia unui tnr ndrgostit, care ateapt o reacie. I-am dat una. Cu toat fora, i-am tras o palm pe obraz. S-a dat un pas napoi, pn s-i recapete echilibrul precar. S-a ncruntat surprins i nfuriat. A atins locul ofensei, apoi a lsat mna jos i a nceput s rd ironic. -Eti prea sigur de propria valoare, drag Sancha. Poate c eti tu o prines...dar nu uita, eu sunt Papa. -O s mi chem servitorii, am rspuns eu printre dini. Sunt chiar n spatele uii. -Cheam-i, a zmbit el. i o s le zic s plece. Chiar crezi, c o s refuze s se supun? -mi sunt loiali. -Dac sunt, vor suferi pentru asta, a zis cu o uurin i gentilee surprinztoare. -Cum de nu i este ruine? am ntrebat. Sunt soia fiului tu! -Eti o femeie. Pe faa i n vocea lui a aprut, dintr-odat, o duritate, o rutate, pe care le vzusem i n ochii fiicei sale. 88

-Iar eu sunt stpnul aici. Atta timp ct trieti n casa mea, eti proprietatea mea. Pot s fac ce vreau cu tine. Ca s i demonstreze cuvintele, s-a micat cu o vitez surprinztoare, avnd n vedere gradul de beie, mi-a bgat mna n corset i mi-a luat snul n palm. -Sancha, draga mea, a zis el, cu pur nervozitate. Sunt chiar aa btrn, chiar aa urt, nct nu i poi imagina s m iubeti? Te-a adora mai mult dect pot exprima n cuvinte. Nu i-a refuza nimic. Doar numete ce i-ai dori. Doar numete! Sunt, ntotdeauna, bun cu cei care m iubesc. nainte s termine de vorbit, l-am apucat de mn i i-am luat-o de pe snii mei. El, n schimb, mi-a prins ambele brae i cu o micare att de puternic, nct mi-a tiat rsuflarea, m-a lipit de perete. Corpul su m inea pironit. Am dat din mini i din picioare, dar fora lui m inea n loc. M inea de ncheieturi, forndu-m s desfac braele pe perete, de la nivelul umerilor, ca o parodie barbar a crucificrii lui Hristos. Apoi i-a mngiat faa de a mea. Am tuit i l-am scuipat. M-am necat, cnd i-a forat limba n gura mea. Apoi mi-a ridicat minile deasupra capului, ca s le in lipite de perete, doar cu una din labele sale mari. Mi-a bgat cealalt mn sub fust, aplecndu-se n acelai timp. Din cauza beiei, micarea l-a ameit i s-a cltinat. Am profitat de ocazie s mi eliberez o mn. ntr-o clip mi-am scos pumnalul din corset. Nu m gndeam s m folosesc de el, ci doar s l descurajez pe Pap. Dar, cnd a realizat c m-am eliberat, s-a ntins s corecteze problema i a bgat mna n vrful pumnalului. A ipat i s-a dat imediat napoi. Ochii mei se obijnuiser, destul de bine, cu lumina slab i puteam s vd mna, pe care o inea n sus, cu degetele sale groase desfcute i ntinse. Ne -am uitat amndoi uimii la ea. Pumnalul l nepase n palm. Un stigmat perfect. Sngele, deja, i curgea pe ncheietur. Rana era minor, ns efectul era dramatic. i-a ntors privirea la mine. Am vzut n ochii lui, ura diabolic , pe care nu o vzusem sclipind dect n ochii Lucreziei. A ssit prelung. Totui, n ciuda furiei, am mai zrit o emoie n trsturile lui: fric. Este un huligan, dar n acelai timp, un la, m-am gndit eu repede. Exact cum era tata. Am profitat de aceast revelaie i m-am apropiat de el, innd pumnalul ridicat amenintor. Brusc, Rodrigo mi-a zmbit. Diplomatul intoxicat. Tonul su a devenit linguitor, cnd mi-a spus, inndu-i mna rnit cu cealalt. -Deci este adevrat ce se spune. Eti nenfricat. Am auzit, c i-ai salvat viaa regelui Neapolelui, omornd un om. -Chiar cu aceast arm, am confirmat categoric. I-am tiat gtul. -Un alt motiv s te iubesc, a proclamat el, cu fals amabilitate. Cu sigurana, Sancha, nu eti o femeie aa prostu s refuzi asemenea oprtunitate... -Sunt, Sfiinia Voastr. De cte ori o s venii la mine, o s primii acelai rspuns. M -am uitat intens la el. Suntei un tat, care pretinde c i iubete copiii. Cum s-ar simi Jofre s ne vad aa? Rodrigo i-a plecat capul la cuvintele mele i a rmas o vreme tcut, cltinndu-se uor. Spre surprinderea mea, l-a bufnit plnsul i a ngenunghiat. -Sunt un om ru, a zis el, pe un ton sentimental. Btrn i beat i prost. Sunt neajutorat n faa femeilor. Este blestemul vieii mele. Donna Sancha, nu nelegi, frumuseea ta m-a fcut s mi pierd minile. Dar acum, mi-ai ctigat respectul. Pentru c nu eti doar atrgtoare, ci i curajoas. Iart-m. A nceput s plng mai tare. -Iart-m c te-am dezonorat n felul sta, i pe tine i pe bietul meu fiu... Remucarea lui, dei spontan, prea sincer. Am lsat pumnalul n jos i am fcut un pas spre el. -V iert, Sfiinia Voastr. Nu o s vorbesc niciodat despre acest incident. Doar s nu se mai ntmple. A cltinat din cap. 89

-Jur c nu o s se mai ntmple, Madonna, jur... M-am dus mai aproape, gndindu-m s i ntind mna s l ajut s se ridice. S-a ridicat brusc, capul i umerii lui, lovindu-m n aa fel nct, am czut pe dalele reci, iar arma mi-a zburat din mn. Unde s-a dus, nu puteam vedea. mbrligat n fust, m-am luptat s m ridic, contient c sunt vulnerabil. Totui, fusta mea grea i papucii de catifea, m-au mpiedicat. Figura bovin a lui Rodrigo s-a ivit n faa mea i a ntins mna... n acelai timp, a aprut o a doua figur, la fel de nalt, dar mult mai bine proporionat, i l-a prins pe Pap de bra. -Tat, a zis Cesare, calm i uor, ca i cum l-ar trezi pe btrn din somn, n loc s ntrerup un viol. Dezorientat, Rodrigo s-a ntors la fiul lui, pregtit nc de lupt. A ncercat s l loveasc, dar Cesare, cu o for mai mare dect a tatlui su, l-a prins pe Rodrigo de mn i a rs, ca i cum ar fi fost o glum bun. -Tat! Ai but prea mult vin. ti c dac ai vrea s m bai, ai putea s o faci cu uurin, dac ai fi treaz. Vino. Giulia ntreab de tine. -Giulia? Papa s-a uitat nesigur la mine. Fusese foarte sigur pe el, cnd m-a acostat, dar, dintr-odat, nu mai prea dect un btrn confuz. Cesare a artat din cap n direcia opus. -Nu ai nevoie de ea. Dar, Giulia o s devin geloas, dac nu te duci, ct mai curnd s o vezi. Papa s-a ncruntat la mine, apoi s-a ntors i a nceput s se blngne pe coridor. Cesare s-a uitat o secund dup el, apoi, convins c tatl su a plecat, a venit repede i a ngenunghiat lng mine. -Madonna Sancha, eti rnit? a ntrebat el urgent. Am cltinat din cap. M dureau umerii i coastele i mi se nvineiser ncheieturile, dar nu fusesem rnit serios. -M duc s m asigur, c Sfiinia Sa ajunge la destinaia corect. Trebuie s mi cer iertare pentru el, Madonna, este beat. Mi-a ntins ambele mini, ajutndu-m s m ridic. -Cu indulgena ta, o s te vizitez imediat, s mi cer scuze cum se cuvine. Acum trebuie s m ocup de el. i a disprut. Am gsit pumnalul pe podeaua de marmur i l-am pus la locul lui. Din nou, cadoul fratelui meu s-a dovedit de valoare. Cnd am intrat n camer, domnioarele mele m-au ntmpinat tcute i cu ochii mari. Abea cnd m-am uitat n oglind, am realizat, c snii aproape mi ieiser din corset, fusta mea era rupt i prul mi ieise pe jumtate din plasa aurie. Cesare s-a inut de promisiune. La scurt timp dup ce a disprut dup tatl su nici mcar suficient timp ca femeile mele s mi scoat plasa aurie i s mi pieptne bine prul ciufulit s-a auzit o btaie discret n ua antecamerei mele. Mi-am ndreptat corsetul, le-am trimis pe fete n camerele lor i m-am dus personal la u. nc tremuram din cauza epuizrii, fapt ce l gseam foarte enervant. Cesare atepta, sobru, dar ngrijorat, ntr-o manier demn i controlat. L-am invitat nuntru, unde a rmas n picioare, refuznd oferta de a se aeza. -Madonna Sancha, eti absolut sigur, c nu eti rnit? -Sunt sigur. M-am strduit s m port cu aceai demnitate. De fapt, nu mi psa aa de mult, de ce ncercase s mi fac tatl su, pe ct m interesa ce crede Cesare despre mine.

90

-mi cer iertare n genunchi, a zis Cesare, cu o urm de pasiune n tonul lui precaut. Sfiinia Sa, de multe ori ncearc s i nece enormitatea grijilor de stat, n vin. Deja a adormit. Cred c pn de diminea o s uite ntregul incident. i sugerezi s l uit i eu, am vrut s spun, dar ar fi fost nediplomatic. Nu aveam de ales. Papa avea putere total asupra destinului meu. Putea s m goneasc dac dorea, n nchisoarea SantAngelo, cu o acuzaie fals de trdare. Putea chiar, s i pun acoliii s m omoare. Eram recunosctoare pentru grija lui Cesare, pentru c asta nsemna, c am un aliat mai eficient dect Jofre, n cminul familiei Borgia. n schimb, am rspuns: -Exist dovezi fizice ale evenimentului. L-am zgriat cu un pumnal. Are mna rnit. -Nu cred c este o ran serioas, a rspuns Cesare. Eu nu am observat-o, iar el nu s-a plns de ea. -Nu este. Dar, n orice caz, a rmas un semn. Cesare s-a gndit o vreme. Expresia lui mi amintea de suprafaa unui lac, cnd apele sunt foarte, foarte linitite. n sfrit a zis: -Atunci, dac tatl meu nu i amintete ntmplarea, tu i eu, vom cdea la nelegere, aici i acum, c rana a fost rezultatul ntlnirii cu o curtezan. O s i spun c am vzut incidentul cu ochii mei i c femeia a fost aspru pedepsit. Am dat din cap. Cesare mi-a ntors gestul, n semn de confirmare a complicitii noastre, apoi mi-a fcut o plecciune. -M retrag, Madonna. S-a ntors s plece, apoi s-a oprit i m-a privit peste umr, cu aceai privire intens a ochilor si negrii, care m fcea s m simt incomod, dar n acelai timp, m i cutremura. -Eti singura femeie pe care am vzut-o s-l refuze, Madonna. Pentru asta este nevoie de mult curaj i convingere. Mi-am plecat privirea. -Sunt cstorit cu fiul lui. Pe lng faptul c i rspundeam lui Cesare, ncercam s-mi reamintesc acest fapt. A tcut un timp, apoi a zis. -Pcat, Madonna, c l-ai cunoscut pe cel mic naintea celui mare. Mi-a aruncat nc o privire. De data aceasta, i-am ntors-o cu tupeu. -Pcat, am spus eu. A zmbit uor, apoi a plecat.

91

XIII

onna Esmeralda i celelate domnioare au ateptat respectuos o jumtate de or nainte

s se ntoarc de la festiviti. Femeile mele, deja m dezbrcaser i mi desclciser plasa aurie din pr. Mi-au desfcut uviele elaboratele i le-au terminat de pieptnat pn a venit Donna Esmeralda. Dar, cred, c nc mai tremuram i probabil aveam o expresie bntuit. Cu siguran, femeile mele i-au dat seama, dup rveala mea i dup rochia rupt, c se ntmplase ceva alarmant. Dar, erau, de asemenea, suficient de nelepte s observe c sunt prost dispus, aa c i-au inut gura. De asemenea, am tiut, dup ncruntarea btrnei Esmeralda, cnd m-a zrit, c i ea a realizat, dar nu mi-a pus nici o ntrebare. Nu avea rost s m confesez. Nu ar fi ajutat dect s sublinieze dezaprobarea ei fa de Pap i credina n Savanarola. O opinie periculoas, aici la Vatican. i pe deasupra, avea s afle n curnd ce se ntmplase, avnd n vedere talentul ei de a strnge informaii. Atta timp, ct palatul Santa Maria in Portico era casa mea, nu mai eram Sancha de Aragon, prines i fiica natural a regelui Neapolelui. Domeniul meu, nu mi mai aparinea s l conduc; nu puteam s mai arunc neglijent cu cuvintele, fr fric de repercursiuni; iar aciunile mele nu mai erau libere i degajate. Eram Donna Sancha, soia celui mai mic, celui mai puin nzestrat dintre bastarzii Papei i triam i respiram la cheremul Sfiiniei Sale. Nu le-am spus nimic femeilor mele, dar m-am lsat condus la noul meu pat somptuos, ngropndu-mi capul n pernele moi. Era un cap ngrijorat. Dac Papa i amintea ntlnirea noastr, mnia lui putea fi fr margini. Cesare spusese, c nici o femeie nu l-a refuzat. n acelai timp, m-am dojenit singur. Nu trebuie s te temi pentru viaa ta. Poate c Rodrigo este capabil de asasinat politic, pentru ctigul su. Dar eu sunt nora lui i tie c Jofre m iubete. i n plus, nu ar rni niciodat o femeie. Grijile mele, n privina reaciei Papei, erau n balan cu amintirea, revizitat de o mie de ori, a ultimelor cuvinte ale lui Cesare i a zmbetului ondulat, care i jucase pe buze. Pcat, Madonna, c l-ai cunoscut pe cel mic, naintea celui mare. Ah, extazul pe care mi-l aducea aceast imagine, bucuria, care m fcea s m cutremur, realiznd c nu sunt singur n sentimentele mele. Era la fel de vrjit ca i mine. A doua zi, m-am trezit devreme. Dei cu o zi nainte, avusesem grij s m mbrac discret, chiar matronal, n aprarea Lucreziei, n acea diminea, eram plin de o ciudat nebunie. Le-am ordonat domnioarelor mele, s mi aduc cea mai bun rochie, o creaie delectabil din satin verde, cu un corset de catifea verde nchis, stns cu ireturi aurii. Mnecile legate, din aceai catifea, erau ca nite aripi mari, cu alte mneci nguste, dintr-un satin verde deschis, pe dedesubt. Am observat, cum vzndu-m aa, Donna Esmeralda a strns din buze suspicioas, dar nu a spus nimic. Cnd a luat peria i a nceput s m pieptene, pregtindu-se s mi fac aceai coad modest, pe care mi-o fcea n fiecare diminea, de la nunt ncoace, i-am fcut semn s se opreasc. -Doar perie-l. O s l port desfcut. i-a ngropat brbia i a dat din cap dezaprobator. -Donna Sancha, eti o femeie mritat. -La fel este i Lucrezia. i ea poart prul desfcut. S-a uitat sever. Fr nici un comentariu a nceput s m pieptne, nu prea gentil. Era mai apropiat de mine, dect propria mea mam, aa c nu m -am plns i nu mi-am permis s ip, cnd a gsit o uvi ncurcat i a tras fr mil.

92

Odat terminat pieptnatul, am cerut bijuterii. La gt mi-am pus una din bijuteriile pe care mi le druise Jofre la nunt: un smarald de mrimea degetului mare. mi atrna greu la gt. Pe frunte, mi-am pus o benti cu un smarald mai mic, care sttea chiar la baza prului. Efectul combinat mi fcea ochii s sclipeasc mai verde dect bijuteriile. Parc m duceam la un bal, nu la liturghie. Astfel aranjat, m-am dus la soul meu i am descoperit pe coridor, ieind din camera lui, una din curtezanele de la petrecerea de asear. Se vedea c i petrecuse noaptea acolo, apoi fusese gonit de un servitor, pentru c ieirea ei nu a fost, nici pe departe, ceremonioas. Avea prul desfcut i papucii ntr-o mn. mbrcase rochia n grab, deoarece cmaa nu fusese tras prin mneci i umflat cum se cuvine. Snii ei mici erau pe punctul de a ieii din corsetul aproape desfcut. Mergea aplecat, furindu-se, ntr-un mod att de exagerat, nct mi s-a prut comic. Prul ei rvit avea o nuan dubioas de rou, iar ochii i avea albatrii ca cerul. M-a privit alarmat, cnd mam oprit, blocndu-i parial calea. Jucnd rolul soiei rnite, mi-am ndreptat spatele i m-am uitat de sus la ea, cu o privire demn de Lucrezia. -Madonna! a optit ea, pierzndu-se cu firea. S-a fcut mic i s-a plecat foarte adnc. n aceast poziie s-a dat n spate, s-a ntors i a fugit pe coridor, picioarele ei goale, clmpnind pe marmur. Dup ce am ateptat un moment discret, am intrat n antecamer i servitorul lui Jofre mi-a spus, c stpnul lui nc dormea adnc, datorit efectului vinului. Am luat micul dejun singur, n apartamentul meu, apoi am devenit foarte plictisit. Palatul era tcut. Fr ndoial, Jofre nu era singurul care nu se trezise. Mai era nc, destul timp pn la liturghie. Urma s fie o ocazie, cu mult mai mult fanfar dect de obicei, avd n vedere semnificaia ecleziastic a datei: duminica alb, care marca Rusaliile. Acel eveniment rar, care a avut loc de mult, acum o mie cinci sute de ani, cnd focul lui Dumnezeu i-a cuprins n asemenea msur pe apostoli, nct au nceput s predice n limbi pe care nu le nvaser. Un astfel de miracol mi se prea distant i nensemnat, n dimineaa aceea. Eram, alter nativ entuziasmat i ngrozit,de ce se ntmplase cu o zi nainte, n snul familiei Borgia. Agitat, am cobort prin loggia cu podea de marmur, afar, n frumoasa grdin din curte, pe care o vzusem cu o zi n urm din balcon. Ziua era nsorit i cald, iar grdina mirosea minunat. Era plin de portocali n miniatur, n ghivece de teracot, aliniate pe marginea uneia dintre alei. Globuri perfecte de verdea erau intens parfumate de flori albe. Pe cealalt parte, erau tufe bine ngrijite de trandafiri, din care ieiser boboci delicai. M-am plimbat singur, pn cnd am ieit din raza balconului, de sub privirile tuturor. Sau cel puin aa am crezut. ntr-un final, datorit cldurii, m-am aezat pe o banc sculptat, la umbra unui mslin s mi fac vnt cu evantaiul. -Madonna, a optit un brbat. M-am speriat, convins dintr-odat, c Rodrigo trimisese un asasin s se rzbune pe mine. Am icnit, ducndu-mi mna la inim. Lng mine sttea un brbat, mbrcat complet n negru, n ceea ce ar fi putut fi o sutan preoeasc, cu excepia gulerului i a mnecilor de catifea i a materialului de mtase din care era croit. -Iart-m. Te-am speriat, a zis Cesare. Austeritatea vemintelor sale servea s sublinieze severitatea frumuseii trsturilor lui. Nu semna aproape deloc, cu celelalte dou rude ale sale. Avea prul negru, drept, tuns simplu, ntr-un stil, care i cdea ntre brbie i umeri. Bretonul ascundea pe jumtate o frunte nalt. Barba i mustaa erau tiate cu grij. Avea buzele i minile frumoase, spre deosebire de tatl su. Motenise culoarea nchis a lui Rodrigo, dar frumuseea Vanozzei. Poseda o elegan, un sim de prezen i o demnitate, pe care, n ciuda tuturor bijuteriilor i fineurilor, nimeni din familia sa nu le putea egala. n Lucrezia i n Papa Alexandru percepeam viclenie, n Cesare percepeam o inteligen, care i tia respiraia. -Nu este vina ta, am rspuns. Sunt nelinitit dup evenimentele de asear. 93

-Pe bun dreptate, Madonna. Jur, c o s fac tot ce mi st n putin, ca o asemenea violare ngrozitoare de decen s nu se mai repete. Am lsat ochii n jos, ca o feti prostu, bucuroas c purtam una dintre cele mai frumoase rochii pe care le aveam. -M tem c Sfiinia Sa... -Sfiinia Sa nc doarme. Te asigur, c o consider datoria mea s repar relaiile dintre voi doi. Acum c a mbtrnit, prea mult alcool l face uituc. Dar indiferent ce i amintete de noaptea trecut, o s l aduc pe calea, care i este cea mai favorabil. -i sunt datoare, am zis eu. Apoi am realizat c, curtoazia l obliga s stea n soare, n timp ce eu stteam comfortabil la umbr, unde era mai rcoare. -Te rog... I-am fcut semn s se aeze lng mine, apoi am adugat: -Pn acum, am fcut o impresie mai puin dect favorabil familiei tale. nainte s-mi continui gndul, a intervenit repede. -Ai impresionat corespunztor, cel puin unul. Am zmbit la complimentul lui, dar am insistat. -Sora ta nu m place. Nu neleg de ce i a vrea s remediez situaia. Un moment, Cesare s-a uitat n alt parte, la dealurile verzi din deprtare. -Este geloas pe oricine i distrage atenia tatlui meu de la ea. S-a ntors s m priveasc serios. -Trebuie s nelegi, Donna Sancha, c propriul ei so, Giovanni, nu dorete s locuiasc cu ea. Asta este o surs de mare ruine, pe care tatl meu a ncercat, n repetate rnduri s o rezolve, implorndu-l pe Giovanni s se ntoarc la Roma. i n plus, tata a adorat-o, ntotdeauna. i ea pe el. Dar cnd o s vad, c nu eti o rival pentru afeciunea lui, o s nceap s aibe ncredere n tine. A fcut o pauz. -A fost la fel cu Donna Giulia. I-a luat mult s realizeze, c dragostea unui tat pentru o alt femeie i cea pentru fiica lui, nu sunt unul i acelai lucru. Bineneles, nu vreau s insinuez, c ai avea vreo astfel de relaie cu Sfiinia Sa... -Nu, am afirmat ferm. Nu a avea. Apreciez sfaturile, domnule cardinal. Mi-a zmbit. Avea dinii mici i egali. -Te rog, Cesare. Nu sunt cardinal din vocaie, ci la insistenele tatlui meu. -Cesare, am repetat eu. -Lucrezia poate fi foarte afectuas, a zis el cu drag, i foarte convins n loialitile ei. Cel mai mult i place s se distreze, s se joace ca un copil. A avut puine ocazii s o fac, avnd n vedere responsabilitile poziiei sale. Are intelectul unui brbat, s ti. Tata se bazeaz pe ea, ca sftuitor, mai mult dect pe mine. Am ascultat, dnd din cap, chinuindu-m s fiu atent la cuvintele lui, nu la micarea buzelor, la unghiul sculptat al pomeilor si, la sclipirea roiatic din barba lui, cauzat de jocul luminii. Dar, stnd lng el, am simit cum mi se nclzete poala, de parc muchii, oasele i organele din partea inferioar a corpului meu, se topeau i se mprtiau n exterior, ca zpada n soarele puternic. A terminat de vorbit. Senzaiile mele interne, cred c mi se citeau n expresie, cci, a prut dintr odat tandru i vulnerabil. S-a aplecat spre mine i m-a atins uor pe obraz. -Ari ca o regin, n dimineaa asta, a optit el. Cea mai frumoas regin din lume, cu cei mai minunai ochi. Fac smaraldele s par banale. M-au trecut fiori la cuvintele sale. M-am lsat n mna lui, ca o pisic, care caut mngiere. Ceea ce simeam pentru Cesare era att de puternic, nct mi-am uitat cu uurin jurmintele de cununie. Brusc, i-a tras mna napoi, ca i cum l-a fi plmuit i a srit n picioare. 94

-Sunt un cine, a zis el. Un fiu de trf, cel mai mare nenorocit dintre oameni. Te -ai bazat pe mine pentru protecie mpotriva comportamentului desfrnat al tatlui meu...i acum, nu sunt cu nimic mai bun dect el. -Este o diferen, am zis eu, chinuindu-m s nu mi tremure vocea. S-a ntors la mine zpcit. -Cum aa? Eti soia fratelui meu. -Sunt soia fratelui tu, am optit eu. -Atunci cu ce difer comportamentul meu de al tatlui meu? -Nu sunt ndrgostit de tatl tu. M-am nroit, speriat de propriile mele cuvinte, de ndrzneala lor. Se pare c, nu aveam nici un control asupra aciunilor mele. Eram, cum fusese i mama mea, absolut pierdut. Totui, nu mi-am regretat cuvintele. Cnd am vzut dorin i bucurie, amestecate n ochii lui, i-am ntins mna. A luat-o i s-a aezat lng mine. -Nu am ndrznit s sper..., s-a blbit el, apoi a nceput din nou. De cnd te-am vzut prima oar, Sancha... A tcut. Care dintre noi a iniiat srutul, nu a putea spune. Se stpnea. M-a lipit de el, srutndu-m repetat, i mucndu-m din cnd n cnd, uor de buz. I-am luat mna i i-am pus-o pe unul din snii mei. -Nu aici, a optit el, dei nu i-a tras mna. Nu acum. Este riscul prea mare s fim vzui. -Disear, atunci, am zis eu, tremurnd de propria ndrzneal. Tu ti cel mai sigur loc i cea mai sigur or. -Aici. La dou ore dup miezul nopii. Astfel, complicitatea noastr a fost stabilit. Atunci, acele cuvinte mi preau dulci precum muzica. Uitasem cu desvrire prezicerea stegi, de civa ani n urm, c inima mea ar putea distruge tot ce iubesc. Chiar i dac mi-a fi amintit profeia ei, n acel moment nsorit, n grdin cu Cesare, nu a fi neles-o. Nu a fi avut clarviziunea s vd cum ar putea pasiunea noastr s se desfoare, att de groaznic, att de implacabil, dealungul anilor. Cnd, s-a trezit Jofre, ntr-un final i s-a mbrcat, a sosit timpul s m escorteze la Basilica Sfntul Petru, la liturghia din duminica alb. A fcut asta, privind chior, n puternica lumin roman, n timp ce, mpreun cu nsoitorii notrii, ne-am croit drum spre venerabila catedral de lng Vatican. Din fericire, excesul de butur i femei dubioase, l-au lsat pe Jofre mahmur i tcut. Aruncnd o singur privire curioas la minunia inutei mele, nu m-a ntrebat, ce m-a determinat s mi schimb tactica vestimentar. Nici nu a prut s observe noua mea frmntare. Nu-mi puteam stpnii zmbetele. M simeam copleit, de fiecare dat cnd mi aminteam srutul lui Cesare. Nu mi mai fceam griji referitor la ce credeau Lucrezia i Sfiinia Sa despre mine. Nu mi psa, dac Papa i amintea sau nu refuzul meu sau dac inteniona s se rzbune. Atta timp ct supravieuiam suficient ct s m ntlnesc cu Cesare n grdin, bucuria mea era complet. Toate gndurile i sentimentele mele erau concentrate voios, pe momentul, cnd eu i iubitul meu urma s rmnem singuri. Am intrat n catedral. Sfntul Petru fusese construit, cu vreo o mie dou sute de ani n urm, iar interiorul ei i reflecta vechimea. M ateptam la glorie i grandoare, dar pereii de piatr dinuntru erau crpai i se destrmau, iar podeaua era uzat i denivelat. A trebuit s am grij, s nu m mpiedic. Nici sutele de lumnri aprinse, nici garnitura purpurie i aurit, care nvelea altarul, nu puteau s i estompeze ntunecimea. Izul de tmie intensifica simul de rceal i lipsa de aer proaspt. Era potrivit, presupun, avnd n vedere c, din ce se spunea, Sfntul Petru este ngropat sub altar. Dar nimic din asta nu mi putea strica veselia. M-am separat de soul meu i m-am dus s mi ocup locul, n rndul femeilor din anturajul familiei Borgia. Lucrezia nu sosise nc, dar delicata, eterica 95

Giulia era deja acolo, lng agera Adriana i domnioarele lor de companie. Noi, femeile, stteam n partea din fa a centrului bisericii, naintea altarului, n timp ce ntr-o parte fusese ridicat un tron pentru Sfiinia Sa, iar lng el, scaune pentru cardinalii de rang nalt i brbaii din familia Borgia. Muli dintre cardinali, deja i ocupaser locurile, dar m-am trezit cutndu-l emoionat, pe unul dintre ei: Cesare. Nu ajunsese nc. A trecut ceva timp, pn am auzit sunet de fanfar. n sfrit, a aprut Sfiinia Sa, nvemntat n robe albe de satin, o bonet identic i mantaua sa lung aurie. A dat din cap cnd m a vzut i mi-a zmbit amabil. Dac mi purta vreun fel de ranchiun, nu o arta. Ct despre mine, m-am plecat foarte respectuos. n spatele lui venea Cesare. S-a aezat pe locul de lng tron. Lng el sttea Jofre, iar n scurt timp restul locurilor s-au umplut de cardinali. Dup Cesare, a venit Lucrezia, cu vreo doisprezece nsoitori. Era mbrcat ntr-o rochie grialbstrie, care i scotea ochii n eviden. Eram aa bine dispus, att de fericit mi era inima, nct i-am zmbit radiant, cnd a venit s se aeze lng mine i am mbriat-o cu atta entuziasm, nct a rmas surprins. Fiind Rusaliile, un prelat spaniol, aflat n vizit, fusese invitat s in o predic. Era disperat s impresioneze distinsa audien cu erudiia sa. A zumzit o perioad intolerabil de timp. Nu realizasem niciodat, c focul lui Dumnezeu, care fcuse ca din gurile oamenilor s curg nelepciune supranatural, putea fi un subiect banal i absolut plictisitor. A vorbit mai mult de o or. O durat de neiertat, n timpul creia Sfiinia Sa a suferit dou crize de tuse, iar numeroi cardinali se foiau deschis pe scaune. Un Borgia btrn i-a lsat capul pe spate, cu gura deschis i a nceput s sforie zgomotos. N-am putut s m abin. Am nceput s chicotesc. Am reuit s suprim sunetul, suficient ct s nu-i atrag atenia Papei, dar m zguduiam din toate ncheieturile de efort. ntlnirea mea cu Cesare, mi-a dat o stare ciudat, copilreasc. n mod normal, nu mi-a fi permis s m port cu aa o lips de demnitate. Totui, chicotelile mele erau att de neajutorate, nct am molipsit-o i pe Lucrezia, acea creatur precaut. Am tras aer n piept, i-am ntlnit privirea...i a trebuit s ne inem de mini s nu ne tvlim pe jos. n acel moment, mi-a trecut prin cap un gnd nebunatic. Noi, femeile, eram forate s stm pe piatra asta dur, obosindu-ne picioarele n timpul acestei predici interminabile, n timp ce brbaii aveau comfortul unui scaun. Dar, n stnga mea, erau nite scri nguste, care duceau la staulul de lemn, construit pentru preoii, care cntau evanghelia. n aceast duminic, bncile erau libere. Am tras-o uor de mnec pe Lucrezia i i-am artat din ochi, staulul de deasupra noastr. A fcut ochii mari. Mai nti, cu o oarecare teroare la gndul indecenei. Reverena cerea s stm la locurile noastre n timpul predicii i s rmnem absolut nemicate. Asta era cu att mai important n cazul rudelor Papei. Dar, n timp ce considera frdelegea, teroarea s-a transformat ntr-o veselie crcota. Am trecut pe lng celelalte doamne, neputnd sa mi ascund amuzamentul i am fugit pe scri, ca o feti, apoi m-am aruncat pe banc cu o lips total de etichet. Lucrezia m-a urmat, dar a mers pe scri, cu o dificultate i un zgomot exagerat, atrgnd atenia i mai mult asupra ei, intensificnd revoltciunea acestui act. S-a aezat, oftnd att de tare, nct prelatul care inea predica, s-a oprit i s-a ncruntat, scandalizat de ntrerupere. Domnioarele noastre au fost obligate s ne urmeze. De aici a rezultat o mare glgie, care l-a fcut pe preot s i uite irul gndurilor, repetnd de trei ori aceai propoziie pn a reuit s se adune. M-am uitat la Pap. Rnjea deschis, ncntat de ghiduia femeilor sale. Apoi l-am privit pe Cesare. Nu zmbea, dar ochii lui negrii erau plini de umor. Fr s m uit la ea, m-am aplecat spre Lucrezia i i-am optit: -Crede-m, nu am nici un gnd n privina tatlui tu. Nu vreau dect s fiu soia fratelui tu.

96

S-a prefcut c nu m aude, dar, dup cteva momente, m-am uitat la ea i am vzut-o privindum napoi, voioas i aprobatoare. mi ctigasem nc un prieten la Vatican.

97

XIV

n acea noapte, le-am gonit pe cele mai apropiate dintre domnioarele mele, spunndu-le, c

doresc s dorm singur. Erau obijnuite cu toanele mele, aa c nu mi-au pus ntrebri, resemnndu-se s doarm n camera alturat. nainte s plece, am insistat, ca cea mai tnr dintre ele, Felicia, s mi pregteasc o rochie neagr de mtase i un voal, spunnd c mi este foarte dor de Napoli i doresc s port numai doliu pn la sfritul sptmnii. tiam c ar fi trebuit s o consult pe Donna Esmeralda, care, fr ndoial, gsise deja surse i strnsese ct mai multe informaii posibile despre membrii familiei Borgia. Dar infatuarea mea era att de puternic, nct nu am pus ntrebri. Dac Cesare era un desfrnat, lasciv i capricios, la fel ca tatl su, nu vroiam s tiu. Chiar dac mi s-ar fi spus, a fi respins asemenea veti. Abea am apucat s sting lampa de pe noptier, cnd s-a auzit o btaie scurt n u. O btaie care m-a dat peste cap, cci l-am recunoscut pe Jofre. A intrat, fr s atepte un rspuns. n lumina glbuie, i-am vzut rnjetul sfios. -Sancha, draga mea, a zis el. E loc i pentru mine n patul tu, n aceast sear? A nchis ua dup el. Se cltina uor pe picioare i avea ochii pe jumtate nchii. Era beat. Stare, n care l gseam destul de des, de cnd venisem s locuim cu familia lui. Am plit. -Eu...eu...nu m simt bine, m-am blbit ca o virgin. Mi-am tras gulerul la cma s nu vad prea mult piele. Jofre prea s nu m aud. Alimentat de vin, a venit mpleticindu-se, unde stteam eu pe pat i mi-a pus mna pe sni. -Am cea mai frumoas soie din lume, a bjmjit el. i am s o iau acum. Am simit dou lucruri: mil pentru el, c nu i mprteam sentimentele, i frica c vinul l-ar putea face s adoarm n patul meu, chiar n noapte cnd plnuisem primul meu act de infidelitate. Dac era un pic mai beat, nu ar fi fost n stare de aciune. M-am aezat asculttoare pe pat i miam desfcut picioarele pentru el. La rndul lui, i-a tras pantalonii, mi-a ridicat cmaa pn la talie, s-a trt deasupra mea i m-a ptruns. Ce a urmat, nu l-ar fi impresionat nici mcar pe sentimentalul Petrarca. Jofre s-a lsat pe mine, cu faa ngropat n snii mei, neputnd s se susin cu propriile brae. Pentru un moment, m -a mpuns nebunete i nendemnatic, apoi s-a oprit epuizat, gfind dup aer. -Poi s m iubeti vreodat? a ntrebat cu lacrimi n glas. Sancha mea, o s ajungi, cndva, s m iubeti? -Eti prinul meu, i-am zis. Poate c l nelam cu Cesare, dar nu puteam s l mint n fa. -Pe zi ce trece, in mai mult la tine. i atrna capul. Somnul amenina. Am folosit un truc feminin, care mi fusese explicat nainte de nunt. Am strns tare muschii din jurul organului lui Jofre, excitndu-l astfel, suficient s continuie penetrarea. n sfrit a atins plcerea i s-a prbuit. A oftat i s-a ntors pe spate. Am simit c iar este pe punctul s aipeasc, aa c i-am tras pantalonii i l-am ajutat s se ridice. -Trebuie s te duci degrab n camera ta, i-am zis fr vreo alt explicaie. Uite. Las-m s te ajut. Epuizat din cauza vinului i a descrcrii sexuale, Jofre era prea confuz s se contrazic. Aproape c l-am trt pn la ua din spate. Dup cum era obiceiul nostru, i-am dat un pupic. 98

-Noapte bun, dragul meu. M-am ntors n pat. Dac tot ce nvasem despre Dumnezeu era adevrat, atunci eram blestemat. i pe bun dreptate. M-a copleit un sentiment de vinovie. Nu vroiam s mi trdez soul, dar inima mea nu mi ddea de ales. Eti rea, mi-am spus eu. O ticloas. Cum poi s fi aa de crud cu cineva care te iubete? Dar, cu picioarele lipicioase de la smna soului meu, eu visam la fratele lui i la ntlnirea, care avea s urmeze. Puterea sentimentelor mele pentru Cesare nu mi ddea de ales. Prea ironic, c un sentiment att de ameitor i magnific precum iubirea, a lovit aa trziu, dup ce ambele pri au fcut jurminte, care mpiedicau srbtorirea ei. M-am curaat cu o crp. n sfrit venise timpul. M-am ridicat din pat i m-am chinuit s m mbrac pe ntuneric. Celelalte domnioare dormeau nestingherite, dar pe Donna Esmeralda nu o pclisem. Cnd m luptam nendemnatic s mi leg corsetul, btrna matroan, mbrcat doar n cmaa ei alb de noapte, a venit n camera mea. Nu a zis nimic. Avnd n vedere lipsa de lumin, nu i puteam vedea expresia, dar simeam,c privirea ei periculoas era dezaprobatoare. -Nu am putut s dorm, am zis arogant. Vznd c Esmeralda rmne tcut, am adugat. -Mcar ajut-m cu corsetul. Esmeralda s-a supus, trgnd tare de rochia mea. -Asta nu o s aduc dect mai multe necazuri, Madonna. Eram prea imperioas, prea zpcit de iubire, ca s tolerez adevrul. -i-am spus. Nu pot s dorm! O s iau puin aer. -Nu se cuvine, ca o tnr femeie, s ias singur la ora asta. Lasa-m s vin cu tine. Sau cheam un soldat, tonul ei era insistent. -Leag-mi corsetul i lasa-m! Am plecat singur de la petrecere asear i am ajuns n siguran n camera mea, nu-i aa? Pot s m protejez singur. O vreme nu a rspuns, terminndu-i treaba, apoi a fcut un pas n spate. n sfrit a inspirat. M cunotea prea bine, ca s spun ce gndete. -Nu s-au ntmplat lucrurile astfel, nu-i aa, Madonna? Ai avut nevoie de ceva ajutor asear. Eram prea uimit s rspund. De unde putea ti, altcineva nafar de mine i Cesare, despre indiscreia Sfiiniei Sale? Dac Donna Esmeralda tia deja secretul, atunci nu aveam nici o ans s ascund relaia cu Cesare, de cei de la curtea papal. Mi-am spus, c nu mi pas. -Nu o s i mai vorbesc despre asta, a zis Esmeralda, n final. tiu c eti ncpnat i imun la raiune. Dar ascult, dac poi. Asta o s duc doar la un pericol mai mare dect ce ai nfruntat asear, draga mea Sancha. Nu mai mic. Eti Eva n Grdin i te confruni cu nsui arpele. -Las-m, am ordonat i mi-am tras voalul pe fa. Aerul nopii nu se rcorise prea tare, dup ziua cald de var. Eram obijnuit cu negura i ceaa din climatul de coast, dar Roma nu purta o astfel de mantie. M-am bazat pe ntuneric i pe voal s m ascund n prima mea decepie. Deasupra capului, norii ascundeau pe jumtate, o lun ca de cear. n aceast lumin slab, cu vedere obstrucionat de voalul de mtase neagr, m micam ovielnic, ca o persoan pe jumtate oarb. Grdina mi prea total necunoscut. Culorile aprinse ale frunziului erau reduse la nuane de gri, iar trandafirii i portocali deveniser strini. Am ezitat, dealungul aleii, luptndu-m cu panica. Ddusem colul aici sau mai n fa? Dac o s m rtcesc, oare Cesare va crede, c mi-am btut joc de el i o s plece dezgustat din grdin? Sau i-a btut el joc de mine? M-am dojenit singur, c ntreineam asemenea frici. Uram intensitatea iubirii mele pentru Cesare. M fcea slab. 99

Am tras aer n piept, m-am decis i am dat primul col. Am vzut banca de piatr de sub copacul umbros i ceva ntunecat, micndu-se pe piatra palid; profilul unui brbat. Cesare. Vroiam s strig ca o feti i s fug la el, dar m-am forat s merg ncet, regal. Nu i-ar fi dorit nimic mai prejos. i el era mbrcat n negru. Doar minile i faa nu se pierdeau pe fundalul nopii. A ateptat, nalt i demn, ca eu s ajung lng el, apoi amndoi am uitat s ne stp nim. N-a putea spune cine s-a micat primul. Poate c ne-am micat am.ndoi Dar nu am simit trecerea timpului, din momentul n care am venit lng el i momentul cnd voalul mi era dat pe spate, iar noi eram strns legai ntr-o mbriare, cu buzele lipite i trupul lipit de trup. Simeam att de intens, att de puternic, ca i cum, marginile corpului meu se dizolvau n trupul lui. Aa mare era cldura emanat, nct dac nu m inea, a fi czut leinat. Spre spaima mea s-a despins din mbriare. -Nu aici, a zis el pe un ton rguit i disperat. Nu eti vreo fat de la buctrie s fi luat neglijent n rn. Ai ncredere n mine. Am fcut aranjamente. O s fim n siguran. Mi-am pus voalul la loc i l-am luat de mn. Pasul lui era sigur. Cunotea bine drumul. M-a condus prin spatele palatului la o intrare nepzit, care ducea ntr-un coridor nefamiliar. Acesta ducea la o u mare de lemn, care se deschidea ntr-un alt coridor...unul lung i construit recent, finisat grosolan i nebotezat. Exista clar, pentru a facilita accesul n secret i nimic mai mult. Drumul era luminat de tore. Dup un moment, am ajuns din nou, la o u, pe care Cesare a deschis-o cu o fluturare a minii. M-am ncruntat nedumerit. n faa noastr se afla o capel veche i ornat. Pe altar ardeau lmpi votive, iar ntr-o parte era aezat un tron papal i n apropiere, scaune pentru cardinali. Cesare a zmbit. -Capela Sixtin, a zis, ajutndu-m s intru. Suntem n Sfntu Petru. Am deschis gura de uimire, voalul atingndu-m uor pe buze. Deci acesta era acelai pasaj pe care l folosea Sfiinia Sa s mearg repede la palatul Santa Maria. -Vino, a zis Cesare. Ne-am micat repede prin capel, prin catedral i am ieit n holurile adiacente ale Vaticanului. Nu am ntlnit nici un soldat. Cesare depusese eforturi considerabile s ne asigure intimitatea. M-a condus n apartamentele Borgia, pe care le-am recunoscut de la gala din seara precedent. Nu m-am simit n largul meu, tiind c sunt aa aproape de Pap. Bucuros, Cesare m-a dus n alt direcie, pe scri. n sfrit, am ajuns ntr-un apartament nepzit. A deschis uile voios. -Te-am adus n patul meu i am concediat servitorii pn mine diminea, a zis el, nchiznd uile n urma noastr. Ct doreti s rmi, este decizia ta, Madonna. -Pentru totdeauna, am optit. Imediat, a czut n genunchi n faa mea i mi-a mbriat fusta, cu minile nfurate de picioarele mele i capul nclinat n sus. A proclamat foarte serios: -Doar spune c asta doreti, Sancha, i o s renun la preoie. Tatl meu m vrea Pap, deci trebuie s fiu cardinal. Dar nu sunt fcut pentru o asemenea chemare. Sfiinia Sa ar face ce i cer. i-ar anula cstoria cu Jofre. Cu siguran, cred c eti contient, c soul tu nu este cu adevrat fiul lui... Jofre nu este fiul Papei? Revelaia a speriat o parte distant din mine. Acea parte mic, detaat i tcut, care nu era copleit de propunerea lui Cesare i de disperarea de a o accepta. -Atunci al cui este? am optit. -Copilul absolut legitim al mamei mele Vanozza i al soului ei, a zmbit Cesare. Am ovit, gndindu-m la mine i la Cesare, liberi s ne iubim, liberi s avem copii mpreun. Dar eu i Jofre eram cstorii. Propriul meu tat i un cardinal Borgia fuseser martori la consumarea fizic. Nu aveam nici o baz pentru divor. I-am pus ferm degetul pe buze lui Cesare, pentru a i opri fluxul de cuvinte. -Actul nupial a fost asistat i nu poate fi desfcut, i-am zis eu. Dar nu este cazul acum s vorbim despre viitor. Acum este timpul s m duci n patul tu.

100

A acceptat. S-a ridicat, stnd n faa mea. Mi-a luat degetele ntre ale lui i m-a condus n dormitorul su. Obloanele erau nchise, dar camera lucea n lumina a douzeci de lumnri, n suporturi de aur, mprtiate prin odaie. Pe perete era o pictur mural, pe jumtate terminat, cu o tem pgn, iar pe pat o cuvertur de catifea stacojie. Podeaua era acoperit de blnuri, iar pe o noptier frumos gravat, se afla o sticl de vin i dou pocaluri aurii ncrustate cu rubine. Acesta era dormitorul unui prin, nu al unui preot. Eram pregtit s m arunc n pat i s-mi ridic fustele, pentru un eveniment scurt, cum eram obijnuit cu Jofre. Totui, cnd m-am apropiat de pat, vocea lui Cesare m-a oprit. -Sancha, pot s te vd cum te-a fcut Dumnezeu? Mi-am scos voalul i m-am ntors la el, surprins de rugminte. Aproape tremuram de nerbdare s consumm aventura. Am vzut un tremur pe buzele ntredeschise ale lui Cesare. Intensitatea din ochii lui, se apropia de nebunie, dar tonul i maniera sa erau delicate. Am ridicat brbia hotrt. -Doar dac returnezi favorul. Ca rspuns, i-a desfcut roba preoeasc i a dat-o jos, revelnd pe dedesubt, o tunic neagr din fii alternative de catifea i satin, o pereche de pantaloni negrii i la old, o teac cu un pumnal; costumul unui nobil roman. Rapid i graios, i-a scos nti papucii, apoi tunica. Avea pieptul nalt, musculos i puin pr negru n scobitur. Era slab, iar n timp ce s-a aplecat s i trag cu grij pantalonii peste coapsele sale sculptate, clavicula, oldurile i coastele au ieit n relief. Cnd a terminat, s-a ridicat i a stat umil, diponibil pentru inspecie. M-am uitat fascinat. Nu mai vzusem niciodat un brbat complet dezbrcat. Nici chiar dttorul de plcere, Onorato, n timpul escapadelor noastre, nu i scosese tunica i i trsese pantalonii doar att ct era necesar. Jofre nu s-a dezbrcat niciodat de tunic, cu excepia nopii nunii, unde datina cerea s fim complet goi, i cred c i dduse pantalonii jos doar o singur dat. Eu eram aproape dezbrcat cu Jofre, doar la ocazii precum acea noapte, cnd mi scosesem deja rochia i purtam doar cmaa de noapte. Chiar i n aceste cazuri, relaiile noastre aveau loc sub ptur. Dar iat-l pe Cesare, complet dezvluit i glorios. Nu puteam s evit, s m holbez la locul dintre picioarele lui, unde, ieind dintr-o abunden de pr negru, organul su erect, indica spre mine, ferm ridicat. Era mai mare dect al lui Jofre. Am nceput s duc mna spre el, dorind s l ating. -Nu nc, a optit Cesare. Ca o domnioar de companie, a venit n spatele meu i cu o ndemnare surprinztoare, a nceput s mi desfac mnecile. Le-am scos i am rs, simindu-m brusc eliberat. Apoi am ateptat ca el s mi dezlege corsetul i am tras rochia n jos, ieind din ea. Ce povar, hainele astea. M -am grbit s mi scot cmaa, dar Cesare a vorbit din nou. -Stai n lumin, acolo. A nclinat capul, ochii lui negrii sclipind de admiraie. -Efectul este voalat, ca i cum ai privi un nger printre nori. -Bah! Am scos cmaa i am aruncat-o pe podea. -n pat! -Nu, a rspuns el, sublinind, ca un artist, care cere s fie admirat o capodoper. Uit-te la tine!, a optit. Nu m pot ndoi de nelepciunea lui Dumnezeu. Am zmbit. n parte datorit admiraiei lui, n parte datorit propriei mele vaniti. Eram nc tnr i nu alptasem niciodat un copil. Onorato spusese, c snii mei sunt perfeci, nici prea mari, nici prea mici, cu o form ferm i agreabil. tiam, de asemenea, c oldurile mele erau feminine i c nu eram prea slab. A venit n spatele meu i a nceput s mi desfac prul, strns ntr-o singur coad mare, ca s nu m deranjeze cnd dorm. Odat eliberat, am dat din cap, lsndu-l s mi cad nestingherit pe talie. 101

i-a trecut degetele prin el, o dat, de dou ori, oftnd. Apoi a venit napoi n faa mea i m -a studiat, precum un artist care i analizeaz opera. M-a surprins din nou. n timp ce stteam s m priveasc, a ngenunchiat cu reverena unui pelerin n faa altarului, i a srutat plcul lui Venus dintre picioarele mele. Am tresrit uor. Apoi am tresrit i mai tare, cnd mi-a desprit buzele de jos cu dou degete i a nceput s maseze regiunea cu limba. Am simit att ruine, ct i delectare. M-am smucit; mi-am mutat greutatea dup un picior pe altul. La un moment dat,copleit de senzaie, am ncercat s m eliberez, dar m-a prins cu o mn de posterior, pironindu-m n loc. -Oprete-te! am implorat, deoarece m legnam pe spate gata s cad. Ca rspuns, aproape m-a ridicat i m-a presat tare de cel mai apropiat perete. -Oprete-te! am implorat din nou, pentru c senzaia devenise prea intens. Abea cnd am ncetat s mai implor i am nceput s gem i-a ridicat faa i cu un mic zmbet satisfcut, a spus: -Acum, n pat. Nu a continuat s ling cum sperasem eu. n schimb m-a srutat din plin pe buze. Am simit aroma mea n barba i pe limba lui. Am experimentat pentru prima dat, cldura trupurilor noastre, unul peste cellalt, din cap pn la piept, de la sex, la picioare i pn n vrful degetelor. M -au trecut fiori. Cum putea s fie un pcat, cnd era aa divin? Ne-am luptat. Nu puteam, cum fcusem cu Onorato s stau pe spate i s fiu obiectul atenie, o creatur pasiv, care trebuie cucerit. M-am zbtut, n timp ce Cesare mi druia plcere s fac i eu acelai lucru pentru el. Tnjeam s i ofer i eu plcere. S-a nscut n mine o for neatins pn atunci, ceva deopotriv bestial i sfnt. Simeam c ard n flcri, dar nu flcri venite de la un Dumnezeu exterior,ci dinuntrul meu, intern i intens, umplndu-m i apoi izbucnind din cretetul capului meu, ca un apostol de Rusalii, sau ca una din lumnrile, care ardeau pe perete, lng patul lui Cesare. Nu vroia s m ptrund. M-a fcut s atept, s cer, s implor. Abea cnd am simit c nebunesc, mi-a fcut, n sfrit, pe plac. M-am agat de el cu minile i picioarele, strngnd att de tare, nct m durea. Dar nu mi psa. Acum l aveam i nu i-a fi permis nici o scpare. A rs uor, de ferocitatea cu care l ineam, dar fr nici un fel de detaare. Vedeam reflectat n ochii lui propria mea slbticie. Eram pierdui. Nu eram o amant obijnuit pentru el, cum nci el nu era pentru mine. Eram posedai de o pasiune, pe care nu toi oamenii au norocul, s o experimenteze ntr-o via. Ori el m clrea, ori eu l clream pe el, nu a putea spune, pentru c ne micam ntr-un perfect acord, cu o alternan de slbticie i delicatee. n timpul celei din urm, cnd se mica lent n mine, ncruntat, respirnd ncet i torturat, ncercam s m zbat, s l forez s revin la modul mai brutal de a face dragoste, dar m inea strns, cu minile pironite deasupra capului, optind: -Rbdare, prines... nc odat m-a fcut s ceresc, un lucru pe care nu l-a fi fcut pentru nici un alt brbat. Ardeam s m consume, s m domine. Dar Cesare era determinat s m aduc pe culmile celei mai mari disperri pe care o cunoscusem vreodat. Ct timp trecuse de cnd intrasem n camera lui, nu mai tiam, poate c erau ore ntregi. Cnd nu am mai putut ndura, a ieit din mine. Asta mi-a provocat cea mai mare groaz. Aa ceva era de nepermis. Dar avea mai mult for dect mine. i cu acea for, folosit cu delicatee i cuvinte blnde, ce ar putea calma o bestie nelinitit, m-a convins s m las pe spate, apoi cu degetele i limba mi-a masat micul delta dintre picioare. Credeam c experimentasem plcere. Credeam c experimentasem pasiune fierbinte. Dar senzaia pe care mi-a indus-o Cesare n acea noapte, a nceput uor, crescnd ca o scnteie transformat n flcri puternice. Prea s fi nceput, undeva nafara mea, n raiul de deasupra capului meu i am simit-o cobornd asupra mea, o for sacr care te consum, de nedescris, de nescpat. 102

Camera din jurul meu: patul, propriul meu corp dezgolit, pereii i tavanul, lumina plpitoare, chiar i faa lui Cesare deasupra mea, ochii lui mrii, ce ardeau de anticipare, toate au disprut. Cu siguran o s ajung n iad pentru c spun asta, dar nu mai prea s existe nimic pe lume, doar Dumnezeu, doar extaz, sau cum s-o numi aceast senzaie, cnd toate barierele dintre sine i lume dispar. Pn i eu dispruse... Dar n ciuda absenei mele din lumea real, am simit din nou, uniunea cu Cesare. M penetrase n mijlocul extazului meu, contopindu-se cu el, pn cnd vocile noastre s-au unit. Eram obijnuit, n trecut, s mi suprim gemetele de pasiune, reducndu-le la oapte, ca s nu fiu auzit. Aceast experien m-a fcut s scot un ipt de necontrolat. Dar nu era numai vocea mea. Mi se alturase i Cesare. Totui n-a fi putut s le difereniez una de alta. Amndoi am scos un singur sunet. Unul, care a fost auzit cu siguran, n toate colurile apartamentelor papale. O vreme, am rmas ntini n pat. Nu am vorbit nici unul. Eu, n mod cert, nu a fi putut. Mi se uscase gtul i eram extenuat. Mi se lipise prul de mini, de spate i de sni. ntr-un final, Cesare s-a ntors la mine i mi-a dat la o parte uviele de pr, de pe frunte i obraz. -Nu am avut niciodat o experien aa incredibil cu o femeie. Cred c nu am cunoscut iubirea pn acum, Sancha. Am tuit, apoi am reuit s optesc: -Inima mea i aparine, Cesare. i suntem blestemai amndoi pentru asta. S-a ridicat s mi aduc vin. M-a apucat un chef de joac. Acelai fel pe prosteal, care m copleise n Basilica Sfntul Petru. Poate se datora simului de libertate, provocat de eliberarea extatic. Nu aveam s m lipsesc de cel mai bun amant pe care l-am cunoscut vreodat. Cel puin, nu aa repede dup ce l-am cucerit. Cnd a ncercat s se ridice din pat, mi-am nfurat braele de coapsa lui. A rs. Cesare cel demn, mereu controlat, a chicotit neputincios, surprins de actul meu neateptat. Chiar i aa, a continuat, zbtndu-se, spre carafa de vin, creznd cu siguran, c nu o s persist n comportamentul meu copilresc. Rznd, mi-am ntrit strnsoarea. El, n schimb, nu s-a lsat perturbat de la sarcina lui. M-am inut, chiar i cnd s-a ridicat, agndu-m de piciorul lui, n ciuda faptului c am czut din pat pe carpeta de blan. A gfit, cu amuzament i mirare i a fcut un pas, doi...Eu m-am inut ferm, forndu-l s m trasc dup el. Pn la urm a cedat, cznd peste mine i amndoi am chicotit pe podea ca doi copii. Cnd m-am ntors n patul meu, am stat o vreme, ascultnd respiraia Esmeraldei i privind n ntuneric. Mai nti, am rmas ntr-o euforie somnoroas, retrind momentele de extaz cu Cesare...dar apoi, s-a ntors vinovia, aducndu-m complet la o stare de contien agitat. La fel ca strmoii mei, eram mult prea capabil de cruzime i decepie, mai ales departe de influena bun i blnd a fratelui meu. n doar dou zile printre membrii familiei Borgia, eram deja o adulterin. Ce urma s devin, dac mi triam toat viaa la Roma?

103

Vara 1496 XV

e ct de plcut era vremea n mai la Roma, iunie a devenit cald, iar iulie torid. August era

intolerabil de fierbinte, n comparaie cu clima temperat a oraelor de pe coast, unde locuisem. Sfiinia Sa i familia lui, precum i restul lumii nstrite, aveau obiceiul s se retrag n locuri mai rcoroase, n timpul acestei luni. Dar n acest august, urma s se ntoarc de la curtea spaniol fiul Papei, Juan. Astfel, n ciuda cldurii, ocazia a fost marcat grandios cu ospee i petreceri. n ciuda fricilor mele, Alexandru nu mi-a mai fcut nici un avans. M gndeam, c Cesare era cel care l convinsese ntr-un fel, pe tatl su, s m lase n pace. Dar Cesare nu vroia s mi spun nimic despre situaie. M-a sftuit doar, s evit, pe ct posibil, s stau lng Sfiinia Sa la ocazii festive, cnd se bea prea mult vin, s m mbrac i s m comport modest n jurul lui, iar dac simeam c Alexandru s -a mbtat, s m distanez discret de el. Am fcut toate aceste lucruri. Totui, nc stteam mpreun cu Lucrezia, pe pernele noastre de catifea, de fiecare parte a tronului papal, la majoritatea audienelor Sfiiniei Sale. Sunt de prere, c lui Alexandru i plcea de noi, una brunet, una blond, ca decoraiuni feminine, potrivite pentru tronul su. Dup cum spusese Cesare, Lucrezia era cel mai respectat consilier al tatlui ei. De multe ori, ntrerupea vreun petiionar, s i opteasc lui Alexandru sfaturi la ureche. Avea i ea un tron mic, unde primea petiii. Am ascultat-o de cteva ori i am fost impresionat de inteligena ei. Att ea, ct i tatl ei, erau buni diplomai. Indiferent cum dobndise Rodrigo Borgia papalitatea, i ndeplinea sarcinile admirabil. Aventura mea cu Cesare a continuat, ntotdeauna pasiunea noastr consumndu-se n camerele sale private. Ddeam pe afar de fericire. mi era greu s mi ascund bucuria de ceilali i s m abin s fiu afectuas cu Cesare n public. ntre timp, el continua s spun, c intenioneaz s renune la preoie. ntr-o noapte, cznd epuizai dup ce am fcut dragoste, s-a ntors la mine, dndu-mi blajin o uvi de pr dup ureche. -Vreau s fi soia mea, Sancha. M ncntau astfel de cuvinte, dar totui nu puteam s ignor realitatea. -Tu eti cardinal, iar eu sunt deja cstorit, i-am spus eu. Ma atins pe obraz. -Vreau s i druiesc copii. Te-a lsa s te duci la Napoli. tiu ct de tare i lipsete. Am putea s trim acolo, dac te-ar face fericit. Nu ar trebui s m ntorc la Roma, dect de cteva ori pe an. Mai aveam puin i ncepeam s plng. Cesare mi citise inima i gndurile. Avea dreptate. Nimic nu m-ar face mai fericit. Dar atunci, aa ceva prea imposibil. Aa c i nchideam gura de fiecare dat cnd deschidea subiectul, pentru c nu vroiam s mi fac sperane dearte i nici ca zvonurile s l rneasc pe Jofre. Cesare a nvat repede s nu m preseze. Dar, era clar, c devenea din ce n ce mai frustrat cu rolul su de cardinal. Pe zece august, Juan, cel de-al doilea fiu al Papei, a ajuns n sfrit la Roma, lsnd n urm, n Spania, o soie gravid i un bieel. Dup invazia francez, Alexandru spusese de multe ori, c rvnete s aib toi copiii lng el, din moment ce pretindea, c a devenit din ce n ce mai contient de propria mortalitate i de fragilitatea vieii. Aparent, din acest motiv, eu i Jofre fusesem chemai la Roma. Acum, odat cu venirea lui Juan, visul lui Alexandru era, n sfrit mplinit. Toi cei patru copii ai si erau acas. 104

Mi s-a prut ciudat, c Juan nu i-a adus familia cu el, dei nici unuia dintre Borgia nu li s-a prut un lucru remarcabil. Mai exista un motiv pentru sosirea lui Juan. Ducele de Gandia era, de asemenea, CpitanulGeneral al Bisericii, comandantul armatelor papale i tatl su l chemase acas s pedepseasc Casa Orsini, care i sprijinise pe francezi n timpul rzboiului. Armata lui Juan trebuia s atace i s subjuge toate familiile nobiliare rzvrtite din Roma. S fac din fiecare un exemplu al rzbunrii familiei Borgia. Atta timp ct Alexandru era Pap, trebuia s fie pace n Statele Papale. Toi cardinalii din ora, au ieit s l ntmpine pe tnrul Duce de Gandia. A sosit clare pe un armsar mpodobit cu clopoei de aur i argint. Totui, Juan nu putea fi mai prejos dect calul su. Boneta sa roie de catifea, i tunica tot de catifea maro, erau pline de perle i pietre preioase. Fr ndoial, sub toat grandoarea, se topea n cldura soarelui de august. Am privit, de la o fereastr a palatului Santa Maria, cum Cesare i-a ntmpinat fratele i la condus la noua lui reedint n Palatul Apostolic. n acea noapte, avea loc o mare srbtoare, la care trebuia s particip mpreun cu restul familiei. M-am mbrcat modest n negru. Esmeralda s-a grbit s mi mprteac toate zvonurile pe care le auzise, cum c Juan era cel mai ru soi de ticlos. Poate i era fric, c o s i ignor avertismentele n privina lui, la fel cum refuzasem s ascult orice remarc rutcioas la adresa lui Cesare. Petrecerea a nceput cu o cin privat ntre familia papal i cardinalii nrudii. Am nvat s m aez discret, mai departe de Pap, ct s nu atrag atenii nedorite. n acea sear, era flancat de Juan i, ca de obicei, de Lucrezia. Ct despre mine, am stat ntre Jofre i Cesare. Cum s l descriu cel mai bine pe Juan? O stea cztoare, cu un arm ameitor, ce se estompa, cnd ieea la iveal adevrata lui personalitate. A venit trziu. Nu i-a psat, ctui de puin s l fac pe Pap s atepte, iar Alexandru nu a scos un cuvnt despre inconvenient. Din partea altcuiva, ar fi fost motiv de insult. Juan a intrat strlucitor, cu ochii plini de veselie (dar irei), un zmbet larg (dar arogant) i sunetul rsului su, s-a auzit de pe holuri. Avea buzele groase i lipsite de rafinament, la fel ca tatl su. Prul lui nu era nici deschis, nici cu adevrat nchis. Era ras. Nu era nici frumos ca Cesare, dar nici simplu ca Lucrezia. Venise cu un prieten, un maur nalt cu pielea ntunecat (am aflat mai trziu, c acesta era Djem, turcul, un ostatic regal n curtea papal). Cei doi erau mbrcai asemntor, cu turbane de mtase i robe de satin n dungi roii i galbene. La gt purta mai multe coliere de aur, att de grele, nct nu mi ddeam seama cum reuete s stea drept. Turbanul lui Juan aveam n mijloc un rubin, de dou ori mrimea unui ochi, din care ieea o pan de pun. Alexandru tremura de ncntare, ca i cum ar fi primit o nou virgin, pe care s o defloreze. -Copilul meu! a oftat el. Dragul, dragul meu fiu! Ah, ct de ntunecate au fost zilele fr tine! L-a strns pe Juan n brae, copleit de fericire. Juan i-a lipit obrazul de al btrnului, eclipsndu-i faa Papei, dar permindu-i s studieze pe sub sprncene reaciile frailor si. Ne ridicaserm toi cnd a intrat, i fr s vreau, am observat ncordarea din umerii Lucreziei i faptul c zmbetul ei era mic i nesincer. Am prins de asemenea, ochiada dintre Juan i Cesare. Am vzut bucuria rutcioas i triumftoare de pe faa lui Juan i privirea de indiferen calculat din ochii lui Cesare. Dar, lng mine, iubitul meu i-a strns una din palme ntr-un pumn. Ne-am aezat. n timpul cinei, Sfiina Sa nu a schimbat un cuvnt cu altcineva nafar de Juan, iar Juan ne-a cinstit pe toi, cu poveti amuzante ale vieii din Spania i de ce era bucuros s se ntoarc la Roma. La ntrebrile despre soia sa, Maria Henriques, verioara regelui Spaniei, rspundea plictisit, ridicnd din umeri. -Gravid. Femeia asta mereu este bolnav. -Sper c te pori frumos cu ea, a zis Alexandru, cu repro indulgent n glas.

105

Escapadele lui Juan cu curtezane erau legendare. i de dou ori, rpise i violase, dou tinere fecioare de rang nobil, cu puin timp nainte de nunile lor. Doar cuferele familiei Borgia l-au scpat de la moarte, din minile rudelor de sex masculin ale acelor femei. -Foarte frumos, tat. ti cum cuvintele tale sunt liter de lege pentru mine. Dac exista vreo urm de sarcasm n cuvintele lui, Sfiinia Sa a ales s nu observe. A zmbit ca un tat indulgent. Juan a fost gazd, pe tot parcursul mesei, adresndu-se fiecruia din noi, ntrebnd despre vieile noastre. Pe Jofre l-a ntrebat. -i acum, frate? Ce ai fcut s ctigi o mireas aa frumoas? nainte ca Jofre, roind, s gseasc o replic amuzant, Juan i-a rspuns singur la ntrebare: -Bineneles. Pentru c eti un Borgia i prin urmare norocos. Aa cum sunt toi copiii din familia Borgia. Jofre a rmas tcut, expresia lui ntunecndu-se puin. Mi-am amintit ce mi spusese Cesare odat, c soul meu nu era considerat, cu adevrat, fiul Papei, ceea ce facea din comentariul lui Juan o insult voalat. A rs cu poft. Era deja destul de beat. Avea o predispoziie i mai mare dect tatl su pentru vin. Alexandru a chicotit, lund comentariul ca pe un compliment la adresa lui, dar eu, Lucrezia i Cesare, nici mcar nu am zmbit. Pe sub mas, i-am pus mna pe picior soului meu n semn de suport. Conversaia Lucreziei cu Juan a fost mai plcut i animat. Discuia dintre Cesare i fratele su a fost scurt dar civilizat. Apoi, Ducele de Gandia i-a ntors atenia asupra mea. -Cum i se pare Roma? a ntrebat el. i sclipeau ochii i avea o expresie cald i entuziast. n acel moment, se putea vedea n el, natura deschis a tatlui su. I-am rspuns cu sinceritate. -mi lipsete marea. Dar i Roma are farmecul ei. Cldirile sunt minunate, grdinile sunt frumoase i soarele... Am ezitat, cutt cuvintele potrivite s descriu esena luminii, ce nvluia totul n auriu, nct prea s luceasc din interior. -...e bestial de fierbinte n august, a terminat Juan, rznd uor. Am zmbit. -Este bestial de fierbinte n august. Sunt obijnuit cu zona de coast, unde vara, vremea este mai temperat. Dar lumina aici este frumoas. Nu m mir, c a inspirat atta art. Asta i-a mulumit pe toi de la mas, n special pe Alexandru. -i este dor de cas? a ntrebat Juan neptor. -Casa mea este acolo, unde locuiete soul meu. El este aici. Deci cum ar putea s mi fie dor de cas? i-am rspuns, lundu-l pe Jofre de bra. Aceste cuvinte au primit i mai mult aprobare. Gestul meu a venit parial din sfidare. Nu mi plcea de acest brbat, care l-a insultat pe Jofre n faa familiei lui. Dragostea mea pentru Cesare m umplea de vinovie. tiam c vorbele mele sunt pur ipocrizie. Dar, dei nu mi iubeam soul, tot i eram loial. Eternul rnjet arogant a disprut de pe faa lui Juan. A fost nlocuit de o surprinztoare expresie sincer de reveren. -Dumnezeu i-a zmbit, frate, i-a spus lui Jofre n oapt. Cnd i-a dat aa o nevast. Vd c este o mare surs de fericire pentru tine. Papa a zmbit, muumit de rspunsurile tuturor. Conversaia s-a mutat pe alte subiecte, i ntrun final, dup ce am mncat pe sturate, Alexandru a chemat s se strng masa. Ne-am mutat n Sala Credinei, unde ni s-a servit mai mult vin. Pe perete era o pictur mural, aproape terminat de Pinturicchio i studenii lui, nfindu-l pe nsui Papa, ngenunchiat n rugciune, venerndu-l pe Hristos nviat. 106

Alexandru s-a aezat pe tron i le-a fcut semn muzicanilor s nceap s cnte. n acea sear, ia fcut plcere s i vad dansnd pe Juan i Lucrezia. nct ritmul era sltre, Juan a condus-o pe Lucrezia pe ringul de dans, ea stnd n dreapta lui i cei doi au nceput un piva vioi: un pas scurt la stnga, o sritur la dreapta, nc una la stnga, apoi o pauz. Amndoi erau excepional de graioi. n scurt timp, Juan s-a plictisit de micrile simple. Dup al treilea pas, a fcut o piruiet, ntorcndu-se la partenera lui i lipindu-i palmele de ale ei, a nceput o voltatonda: o piruiet, n sens invers acelor de ceasornic, pe aceai baz ca i piva. Alexandru a aplaudat aprobator. Cnd s-au ntors, ambii dansatori erau roii i transpirai. -i acum, mi-a zis Juan. E rndul tu s fi partenera mea. S-a nclinat adnc, scondu-i turbanul cu un gest mre, apoi l-a aruncat, de parc era fcut din crpe, nu mtase i pietre preioase. Prul su scurt era ud, lipit de frunte i de scalp. Muzicanii au nceput o melodie apatic, aproape trist. Juan a ales o bassodanza mai lent. Neam micat deliberat, ntr-o procesiune solemn n patru pai. Un timp, nu am vorbit, doar am dansat, ct am putut de frumos, pentru amuzamentul Sfiiniei Sale. Dup o pauz, Juan a remarcat: -Eram ct se poate de sincer, cnd am spus, c fratele meu a fost norocos s gseasc aa o soie. I-am evitat privirea, modest. -Eti amabil. A rs. -Rareori mi s-a adus aceast acuzaie. Nu sunt, nici pe departe, amabil. Sunt sincer cnd mi convine. Iar tu, Donna Sancha, eti cea mai ncnttoare femeie pe care am vzut-o. Nu am rspuns. -Eti, de asemenea, suficient de curajoas s i aperi soul n public, cnd el este prea slab s o fac singur. ti, c Sfiinia Sa nu l crede pe Jofre fiul lui, dar a acceptat cuvntul amantei sale din amabilitate? Eram prea nervoas s i ntlnesc privirea insolent. -Am auzit. Dar nu conteaz. -Ahh, dar conteaz. Vezi tu, Jofre o s aibe micul lui principat n Squillace i att. I s-au acordat toate onorurile la care putea s spere n via. n plus, dup cum cred, c o doamn cu un intelect ca al tu i-a dat seama, nu posed inteligena unui adevrat Borgia. Ne ineam strns de mini n timp ce dansam. Nu vroiam nimic mai mult, dect s-i dau drumul i s l mustrez pentru insulte. Dar Papa ne privea, dnd din cap n ritm cu muzica. -Tu, domnule, am rspuns, vocea mea tremurnd de mnie, tocmai mi-ai demostrat prin comentariile tale arogante, c nu posezi nici tu prea mult din acea inteligen. Dac ai avea un pic de minte, l-ai aprecia pe fratele tu, cum l apreciez eu, pentru sinceritatea i buntatea inimii lui. A rs, ca i cum a fi zis ceva absolult fermector. -Nu pot s nu te ador, Sancha. Spui ceea ce gndeti i nu i pas pe cine jigneti. Sinceritatea i frumuseea sunt o combinaie irezistibil. A fcut o pauz. -Eh, neleg, de ce i este mil de Jofre i nu vrei s l rneti. Dar exist discreie. i eu sunt genul, care spune lucrurile pe fa, Sancha. Te vreau. Ar fi nelept s te aliezi cu mine, pentru c dintre toi copiii Papei, eu sunt favoritul. Sunt cpitanul armatei sale, iar ntr-o bun zi, o s fiu conductorul secular al Statelor Papale. Nu mi mai puteam stpni mnia. I-am dat drumul la mini i m-am oprit din dans. -Nu a putea, niciodat, s iubesc o persoan aa nevretnic ca tine! I-a revenit rnjetul sarcastic. Mi-a rspuns ncruntndu-se: -Nu face pe decenta cu mine, Madonna. Te-ai culcat deja cu doi dintre frai.

107

Gelozia a devenit vizibil pe trsturile lui. Am realizat, c avea mai puin de a face cu mine i mai mult cu rivalitatea dintre el i Cesare. -Ce conteaz dac te culci i cu al treilea? L-am plmuit att de tare pe obraz, nct s-a nroit. Alexandru s-a ridicat pe jumtate din scaun, alarmat. Lucrezia i-a pus mna la gur. Nu tiu dac de surpriz sau amuzament. Juan i-a scos pumnalul de la bru. Furia ucigtoare din ochii si, m-a fcut s cred, c era ultima clip din viaa mea. Mnia lui era slbatic i nestpnit, total diferit, de ura calm i calculat, pe care o vzusem prima oar, n ochii surorii sale. Dar, Cesare a fugit de lng tatl su i s-a bgat ntre noi. L-a prins repede pe Juan de ncheietur i l-a strns. Cel din urm a ipat, iar pumnalul a czut pe podea. -O s o omor pe cea! a optit Juan rguit. Cum ndrznete... A venit rndul lui Cesare s l plesneasc peste fa. n timp ce disputa dintre ei s-a transformat ntr-o btaie n toat legea, am plecat n grab, cu domnioarele de companie n urma mea.

108

XVI

n am ajuns napoi n camerele mele din palatul Santa Maria, am devenit i mai agitat.

Am contientizat pe deplin, faptul c l plmuisem n public pe fiul favorit al Papei i c Juan nu se va lsa pn nu se va rzbun. Mai ru, Cesare fusese protectorul meu revoltat. Cesare, nu propriul meu so. Rspunsul pasional al acestuia avea s alimenteze brfele la curte...i astfel de zvonuri l-ar rni profund pe Jofre. Nu numai c, mi-ar strica csnicia, dar l-ar nfuria pe Alexandru i ar distruge prietenia mea cu Lucrezia. Iar cel mai ru m temeam, c vetile ar putea ajunge n Napoli, la Alfonso...i nu a fi putut s l mint, nici mcar ntr-o scrisoare. Mi-ar fi fost, cea mai mare ruine s mi recunosc adulterul n faa fratelui meu. Din fericire, mai trziu, n acea noapte, trebuia s m ntlnesc cu Cesare n grdin. M-am folosit de acest lucru s m calmez. Aptitudinea neegalat a lui Cesare pentru diplomaie, avea s m salveze de mnia lui Juan, aa cum m salvase de ateniile nedorite ale lui Alexandru. Am ateptat nelinitit s pot discuta problema cu el. n sfrit, a venit timpul s plec. n loc s m lupt cu o rochie complet, cu corset i mneci, care trebuiau legate, m-am obijnuit s port o cma neagr de mtase i o rochie, pe care puteam s o trag uor pe deasupra. Purtam ntotdeauna un voal s nu fiu recunoscut i pumnalul, n cazul n care a fi fost acostat. Astfel camuflat, am ieit ncet pe coridor. Era att de trziu, nct nu erau aprinse dect puine lumnri, dar mi-am gsit calea cu uurin, pe ntuneric, deoarece cunoteam drumul foarte bine. Ca de obicei, Cesare mituise grzile s dispar, aa c nu m-am ntlnit cu nimeni. Dar, cnd am trecut pe lng coridorul care ducea la aprtamentele Giuliei i ale Lucreziei, am auzit o femeie, ipnd de durere. n retrospectiv, ar fi trebuit s fiu neleapt. Ar fi trebuit s mi ntresc inima i s merg nainte. Cci, pn la urm, era la mijloc relaia mea cu Cesare. Dar sunetul mi-a provocat ngrijorare i curiozitate. Astfel, am intrat irevocabil, pe coridorul greit. Imediat ce am fcut-o, intuiia m-a inut n loc, chiar dac la nceput, nu am putut s identific ce vedeam. Totui, destul de repede, am distins faa palid a Lucreziei n ntunecime. Era nc complet mbrcat, n rochia pe care o purtase la recepia lui Juan i se pare, c abea se ntorcea de acolo. Avea ochii nchii, buzele ntredeschise i gemea ncet i regulat. Era aplecat, blngnindu-se, clar intoxicat i prea gata s vomite. M-am decis s o ajut, spunndu-i c nu am putut s dorm. Poate c, a doua zi, i-ar fi amintit puin sau deloc, din intervenia mea. Din fericire, raiunea m-a inut pironit n loc, deoarece, n urmtorul moment, am realizat, c nu m uitam doar la Lucrezia, ci la Lucrezia unit cu altcineva. Mini mari de brbat o ineau de sni, care i ieiser din corset, iar blngnitul era rezultatul, unei figuri mari ntunecare, n spatele ei, care o mpungea violent, unde i fuseser date la o parte fustele. Un iubit, am realizat. Eram pe punctul s plec. Nu puteam s o condamn pe Lucrezia, c fcea ceea ce fceam i eu. Mai ales c soul ei o abandonase, ntr-un mod destul de public. Atunci, a strigat cu un abandon plin de beie i dorin: -Oh, Papa...! M-au trecut fiori. Am recunoscut imediat figura greoaie, robele albe de satin, boneta i faa att de asemntoare Lucreziei. Este un viol, am ncercat s m conving singur. Viol. Ar trebui s m furiez n spatele lui cu pumnalul...sraca fat trebuie s fie prea beat s i dea seama ce face... 109

-Papa! a strigat, din nou, cu extazul unei iubite. Mi-am amintit de noaptea cnd ncercase s m ocheze, lipindu-i snii de buzele tatlui ei. Am ridicat o mn, la buzele mele acoperite de voal i aproape c am vomitat. Din fericire, nu a ieit nici un sunet odat cu reflexul, iar micarea minii mele nu a fost detectat de cei doi amani, care erau distrai de propriile gemete. Spun amani, dar n acest caz, termenul este profan. M-am gndit la pasajul din Cartea Revelaiei: la prostituata fardat, Babilon, clare pe marea Bestie ncornorat. ncurcatura de piele i carne, care pulsau mpreun, aici n ntuneric, era ntr-adevr, ceva la fel de monstruos. -Draga mea, am auzit Bestia optind. Lucrezia mea. Nu aparii nimnui, cum mi aparii mie. Cuvintele lui erau clare, lipsite de sarcasm. Acesta nu era un accident la beie, ci o mbriare aleas contient. Am simit fiere pe gt. mi lcrimau ochii. M-am ntors i la fel de silenios precum venisem, mam grbit s dispar. Pe jumtate vroiam s m ntorc n camerele mele, s tremur de dezgust n linite, dup ceea ce vzusem. Dar acest secret era prea oribil s l port singur. i n plus, dac a fi fost rud cu Lucrezia, a fi vrut s tiu adevrul. Vroiam s cred, cum ar fi fcut-o Alfonso, c era tnr i confuz i c Rodrigo profita de acest fapt. Ca frate mai mare, Cesare trebuia s intervin, s o protejeze. Dintre toi membrii familiei Borgia, el prea cel mai responsabil, cel mai stpn pe sentimentele sale. El ar fi tiut cel mai bine, cum s abordeze aceast situaie nfiortoare. M-am grbit s prsesc coridorul i am ieit din palazzo pe poarta nepzit din spate. Paii mei prin grdin erau iui i bntuii. Acum, am neles mult mai bine, de ce fusese Lucrezia geloas, c am venit la Roma. Nu era infatuarea copilreasc, de care ncercasem att de tare, s m conving sau o simpl invidie, c atrgeam mai mult atenie. Eram, ntr-adevr vzut, ca o adevrat rival la favorurile sexuale ale lui Rodrigo. i Cesare fcuse un comentariu, care acum m perturba: Fusese la fel cu Donna Giulia. I-a luat ceva timp s realizeze, c dragostea unui brbat pentru o femeie i pentru fiica sa, nu sunt unul i acelai lucru. Ah, dar nu realizase, nici ea, nici tatl ei. Nu puteam dect s m rog, s nu m fi vzut nici Papa, nici Lucrezia, sau s nu m fi recunoscut sub voal. n sfrit, am ajuns la banca de sub copac i am rsuflat uurat, c Cesare era acolo, ateptndu-m, ca de obicei. n mod normal, ne mbriam cu un srut pasional, dar n acea noapte, iam luat minile ntr-ale mele. O cut a aprut ntre sprncenele lui negre. -Madonna. Ce s-a ntmplat? Nu puteam s mi ascund agitaia. -Mai nti, treuie s tiu...eti bine? Cnd am plecat, tu i Juan... -Juan e un idiot, a zis Cesare, pe un ton pietros. A fost pus la locul lui. Dac te mai enerveaz vreodat, s vi imediat la mine. Din fericire, nu o s stea mult aici. n curnd, o s conduc armatele tatlui meu la lupt. i-a lsat capul ntr-o parte, studindu-m intens. -Dar este ceva mai mult la mijloc, dect bufonul de Juan. Mi-a tras voalul, atingndu-m uor pe obraz. -Uit-te la tine, Sancha. Tremuri. -Am vzut... am nceput eu, dar nu am putut continua. -Aeaz-te. Aeaz-te nainte s cazi. M-a tras lng el pe banc. -Tatl i sora ta... am nceput din nou, apoi m-am oprit. Nu a fost nevoie s mai spun nimic. Mi-a dat drumul la mn, ca i cum ar fi devenit nite ace neptoare i i-a ntors repede faa, dar nu nainte s i observ durerea i umilina. 110

-I-ai vzut, a optit el. Apoi a scos un sunet, care semna foarte mult cu un geamt. Dup o pauz, a adugat: -M-am rugat...am sperat...c au ncetat. -tiai. Nu era nici o acuzaie n tonul meu, doar mirare. Se uita n poal, astfel nct, i puteam vedea profilul n lumina slab. Expresia lui s-a ntrit i i-a zvcnit un muchi n obraz, cnd a spus: -Nu te poi nelege cu tatl meu, Madonna. Am ncercat. Am ncercat... I-a cedat vocea la ultimul cuvnt. Apoi s-a adunat i brusc, s-a uitat la mine cu spaim. -Spune-mi, c nu te-au vzut! M-a luat de mini, cu ochii mari de ngrijorare. -Nu. -Slav Domnului. S-a relaxat i a scos un oftat prelung de uurare, care nu a durat mult. - Nu ai spus nimnui? Nici mcar Donnei Esmeralda, sper? -Doar ie. Cesare s-a relaxat din nou. -Bun. Bun. M-a mngiat uor cu degetul, de la tmpl, pn la curba maxilarului. -mi pare ru. mi pare ru, c a trebuit s vezi aa ceva... -Nu poi s l forezi pe tatl tu s se opreasc? S i spui, c o s anuni Colegiul Cardinalilor, c o s faci public relaia lor? Expresia lui necontrolat, revela tumultul interior. n sfrit, a spus: -Trebuie s juri s pstrezi secret, tot ceea ce i voi spune acum. -Poi s te ncrezi n mine cu viaa. A zmbit, fr umor. -Exact asta o s fac. Dup un lung moment de contemplare, a nceput. -Tatl meu...este un om bun. i iubete copiii mai mult dect viaa. Ai vzut ce generos este cu sentimentele. A fcut o pauz. -Dragostea lui este veritabil i puternic...la fel i ura. Este excepional de periculos, dac l provoci. M-am ncordat lng el. Mi-a pus mna pe bra s m liniteasc i a zis: -Da i-a amintit...vag...ntlnirea cu tine. Dar nu trebuie s te temi. I s-a prut amuzant, considerndu-l un joc haios de iubire. Prefer femeile cooperante...nu aa temperamentale, ca s folosesc cuvintele lui. Cu alte cuvinte, ai fost prea mare btaie de cap pentru el i nu l admiri suficient, ct s i mngi orgoliul. M ndoiesc, c o s te mai deranjeze. Expresia lui s-a ntunecat. -Dar cnd vine vorba de politic, adevratul ctig sau pierdere...poate fi mortal. i chiar dac, au existat zvonuri, s dezvlui relaia lui cu Lucrezia, ar putea s i pun n pericol, statutul politic. nelegi ce spun, Sancha? -i-a ameninat viaa, cnd l-ai confruntat n privina surorii tale? M-a cuprins o ur bolnav. Ce fel de brbat i folosete fiica n felul acesta, apoi amenin s i omoare fiul? Am srit n picioare. - mi pare ru, c nu l-am omort cu pumnalul! -Linite! m-a avertizat Cesare i m-a tras napoi lng el. Mi-a pus degetul pe buze. Acesta este preul, cnd trieti cu un om excesiv de ambiios. Nu tiu, cum altfel s i subliniez nevoia de a pstra

111

tcerea, dect prin a-i spune: unii au murit pentru mai puin. Secretul acesta este al tu pe via. i al meu. M-a studiat intens. -Simi emoiile foarte puternic, Sancha i reacionezi repede i cu pasiune. Trebuie s nvei s i temperezi impulsurile, dac vrei s supravieuieti aici. -Am auzit un zvon, am zis eu, mai ncet. Despre moartea fratelui lui Rodrigo, care ar fi fost, cu siguran, ales Pap... S-a uitat n ochii mei i mi-a rspuns ncet. -Nu este un zvon. -Cum poi s supori? am optit. Tatl meu fusese un tiran, dar nici chiar el, nu s-a fi gndit vreodat s asasineze un membru al propriei familii. Cu siguran, nu m-ar fi atins niciodat, ca apoi s l amenine pe Alfonso cu moartea, dac fratele meu ar fi intervenit. Cesare a ridicat din umeri, tria ivindu-se n ochii lui. -Acesta este preul, cnd eti un Borgia. Nu aveam dispoziie s fac dragoste cu Cesare, n acea sear. A neles i ne-am desprit, fr tragere de inim. M ntrebam, cum ar fi reacionat fratele meu, la o asemenea decaden ocant. Dar nu ndrzneam s i mprtesc aceast informaie. L-ar fi tulburat prea tare s tie adevrul despre viaa mea la Roma. Mai apoi, n patul meu, am visat cartea pe care o alesese stega pentru mine: inima strpuns de dou sbii...de ru i de bine. Rodrigo Borgia sttea n faa mea, zmbind. i-a desfcut roba de satin, revelnd o inim roie, btnd n interior, tiat de dou sbii, n forma unui X argintiu. Una dintre sbii, era mult mai mare dect cealalt. M-am apropiat i am tras-o. A ieit, plin de snge, dar sub pata stacojie, puteam cu uurin s citesc legenda inscripionat pe ti. RU.

112

Toamna 1496 nceputul primverii 1497 XVII

n urmtoarele luni, ntlnirile mele cu Cesare au continuat nentrerupte. Cu excepia acelei

nopi tulburtoare din grdin, cnd i-am vorbit despre Lucrezia i Alexandru, Cesare s-a comportat, cum o fcea de obicei, spunnd, din ce n ce mai des, c nu mai suport viaa de cardinal. Spunea c viseaz la o cstorie cu mine i o cas plin de copii. l ascultam cu o dorin de nesuportat i n acelai timp, cu o mare vinovie. Se pare, c soul meu nu tia nimic despre aventura mea cu fratele lui, iar inocena sa fericit apsa pe inima mea nesincer. Puteam, doar s presupun, c cearta lui Cesare cu fratele su Juan, l-a descurajat pe cel din urm, deoarece Juan nu m-a mai deranjat de loc, n timpul lunilor fierbini de august i septembrie. Apoi, cnd a ncetat cldura, odat cu sosirea lunii octombrie, am primit o scisoare de la fratele meu, ale crei pagini purtau mult durere. Draga mea sor, Trebuie s te anun, cu cea mai mare tristee despre moartea fratelui nostru vitreg, Majestatea Sa, regele Ferrante al II-lea. A murit n urma unei infecii severe la intestine. Soia lui, regina Giovanna, este vlguit de durere, cum, de altfel, suntem toi. A fost deja ngropat, ntr-un mormnt temporar n Santa Chiara, n timp ce ncep construciile la cripta sa permanent. Este dificil pentru mine s i scriu veti att de triste. Totui, eu i mama noastr, avem mari sperane s te vedem din nou, n lunile urmtoare, la ncoronarea Majestii Sale, iubitul nostru unchi, Federico. Nu puteam s mai citesc. Am lsat paginile s cad pe podea. Soarta prea capricioas i brutal s l lase pe Ferrandino, s lupte att de mult pentru tronul lui, doar ca s il rpeasc aa de repede. i mai ru, el i Giovanna, nu produseser nici un motenitor. Astfel, coroana a fost forat s se ntoarc, cu o generaie n urm, la Federico. Acum, aveam o scuz s m ntorc acas n Napoli. n mod normal, a fi profitat de ocazie, dar nu puteam ndura gndul s m ntorc sub vlul morii lui Ferrandino. Nu eram nici, nerbdtoare s l prsesc pe Cesare, chiar i pentru o clip. Aa c am rmas la Roma i am trimis condoleane familiei, de la distan. n aceeai lun n care am aflat despre moartea lui Ferrandino, Juan Borgia a fost trimis la rzboi. Cu sabia ncrustat de pietre preioase i titlul de Cpitan General al Bisericii, a plecat din Roma, mpreun cu armata papal, nsoit de o doz mricic de fanfar. Succesul a venit devreme, spre frustrarea lui Cesare (Dumnezeu i bate joc de mine, permindu-i fratelui meu fr minte s ctige printr-un accident, nu din talent!). ntr-o succesiune rapid, armatele papale au capturat zece castele ale rebelilor, toate arbornd culorile franceze. Papa era zpcit de fericire. La cin, ne-a citit dispecele lui Juan...toate pline de detalii i mulumire de sine. Lucrezia a arborat zmbetul ei mic i modest i l-a ncurajat pe tatl ei, cnd s-a emoionat cel mai puternic. Buzele lui Cesare au devenit, din ce n ce mai ncordate i mai mici, pn au disprut de tot. Apoi, Dumnezeu i-a fcut dreptate lui Juan, sub forma unei nobile dolofane i nenfricate, pe nume Bartolommea Orsini. Aceasta comanda o armat foarte puternic, care i apra impozanta fortrea, aflat n nord-est, la o zi distan de Roma, la Bracciano. Aceasta veghea asupra marelui lac, care dduse i numele oraului. 113

Armata papal avea un interes special s i nving pe Orsini: aliana lor trdtoare cu francezii i rpirea Giuliei, i-au permis lui Carol s invadeze Roma i l-au determinat pe Alexandru s ordone retragerea lui Ferrandino napoi la Napoli. A venit timpul, a decis Sfiinia Sa, s dea o lecie fracofilei familii Orsini. Mai existau i alte famili nobiliare rebele n Statele Papale. Orsini trebuia s fie o lecie pentru toi, privind ceea ce i ateapt pe cei care nu i aduc omagiu Papei, att ca lider spiritual, ct i secular. Cesare mi-a povestit ntregul incident n detaliu i cu mult veselie. Succesul iniial al lui Juan n rzboi, l-a umplut pe Ducele de Gandia, Cpitanul General al Bisericii, de i mai mult arogan. I-a scris o scrisoare amenintoare Bartolommei, de care aceasta a rs cu poft, spuipnd pe ea. Apoi, a scris misive urgente armatelor ei, cerndu-le s se predea, promitnd siguran, dac i dezerteaz posturile i vin s lupte de partea Statelor Papale. Oamenii Bartolommei au hohotit la aceast noiune: -Vino, au spus ei. Vino i lupt. Vino s simi un rzboi adevrat, Cpitane General. Juan a studiat parapeii masivi ai castelului Bracciano. A desenat, chiar i planuri simple de asediu. Dar, n final, dup spusele lui Cesare, care citise scrisoarea pe care i-o trimisese Cpitanul General, Sfiiniei Sale, Juan a realizat, c situaia aici era diferit. Exista posibilitatea ca armata lui s piard. Aa c, fr nici un fel de pomp, armata a prsit Bracciano n toiul nopii i s-a ndreptat n nord, la un castel mai puin impozant, aprat de o armat mai puin impuntoare: Trevignano. Victorioas, Bartolommea a lsat s fluture steagul francez. La Trevignano, oamenii lui Juan au dus o lupt crunt, n timp ce el trimitea directive de pe margine. Nu a fost uor, dar armata lui Alexandru a cucerit castelul i a prdat oraul. Nu li s-a permis s se odihneasc, deoarece, ntre timp, ali membrii ai clanului Orsini, condui de patriarhul Carlo, au strns bani de la francezi i au recrutat o armat format din tuscani i umbrieni. Au mrluit spre sud, la fortreaa Soriano, deinut de un cardinal Orsini, care era de prere c, Papa trebuie s se limiteze la Biseric i s nu i bage nasul n afacerile pmnteti ale nobililor din Statele Papale. Armata lui Juan a fost obligat s i ntlneasc adversarii acolo, la o distan de ctev a zile, n nordul Romei. Cei din familia Orsini erau strategi istei. Au atras repede o parte din trupele Cpitanului General, departe de restul armatei, copleindu-i i au lansat un contraatac. De aceast dat, Juan a fost prins n mijlocul btliei i nu a mai putut s fug n siguran. A primit o ran uoar la umr i a pierdut cinci sute de soldai. Se pare, c era un rezultat pe care nu l luase niciodat n considerare. S-a retras imediat, iar armata s-a predat. Acum, la cin, Alexandru fumega. S-a ridicat de pe scaun, s-a plimbat de colo colo i a ipat...la Juan pentru idioenia sa, la el nsui, c nu a investit n mai muli oameni, cai i sbii. A jurat, c o s goleasc toate cuferele Romei, c o s i vnd chiar i tiara... Dar, pna la urm, Sfiinia Sa era un om practic. A czut la nelegere cu familia Orsini, acceptnd cinci mii de ducai de aur i nc dou fortree, promind, n schimb, s nceteze rzboiul. Alexandru a acceptat, de asemenea, s i cear unchiului meu, regele Federico, s elibereze prizonierii din Familia Orsini, care erau deinui n Napoli. ntre timp, l-a chemat pe Juan, napoi acas. La Roma, zilele de toamn erau rcoroase, anunnd o iarn friguroas. Muli din Italia, numeau aceast clim temperat, deoarece, foarte rar, vechile cldiri i piee erau acoperite de zpad. Dar eu eram obijnuit cu ierni, care nu variaz mult fa de veri, aa c am ateptat cu ngrijorare apropierea sezonului. Petreceam, ct mai mult timp posibil singur, fr domnioarele mele. Nu am fost, niciodat, talentat la disimulare, iar descoperirea mea despre adevrata natur a relaiei dintre Lucrezia i tatl ei, m perturba. n adncul meu, m-am mniat pe Cesare. Dac eram brbat, mi-am spus, l-a fi omort de mult pe Alexandru, ca s o protejez pe Lucrezia. La naiba cu consecinele. 114

n realitate, i eu eram complice, deoarece, am inut teribilul secret, ca s mi salvez propria piele. Nu eram cu nimic mai bun. Eram o adulterin, care i trda soul. Aa c, pe ct posibil, i-am fost o prieten bun Lucreziei. A nceput s aibe o oarecare ncredere n mine, dei acum nelegeam, de ce nu putea avea ncredere total. Dansam amndou la petreceri, rdeam, jucam ah (Lucrezia era extrem de bun i ctiga de fiecare dat) i uneori clream mpreun prin pdurile de pini, de la marginea Romei, nsoite de grzi i de domnioarele noastre. Totui, tovria noastr m rodea. Nu puteam s uit gelozia pe care mi-o artase, n privina afeciunilor tatlui ei. Nu puteam uita, nici extazul, ei, aparent veritabil, cnd am vzut-o mperechinduse cu Alexandru. ncercam s l justific n mintea mea, cum ar fi fcut-o Alfonso: poate dup ce trise atia ani ntr-o familie corupt, graniele ntre bine i ru, erau nceoate pentru ea. Sau, poate c gemetele ei extaziate erau false, un efort de a se proteja de mnia lui Alexandru. Mncam puin, slbisem i hoinream prin vastele grdini, ca un labirint, din spatele palatului Santa Maria, precum un spectru n timpul zilei i o fantom neagr n nopile, cnd m ntlneam cu Cesare. Pe 24 ianuarie 1497, Juan, gloriosul Duce de Gandia, mreul Cpitan General al Bisericii, s-a ntors la Roma, de data aceasta cu i mai mult fanfar, ca i cum ar fi adus o victorie, nu o nfrngere. Sfiinia Sa avea doar cuvinte de laud pentru fiul lui inept. Toate blestemele pe care i le aruncase Alexandru n timpul rzboiului, acum erau uitate. La cin, l-am ascultat pe Pap, spunndu-i lui Juan, c este cea mai mare speran a papalitii i c va aduce glorie Casei Borgia, cnd va fi suficient de sntos s se ntoarc la lupt. La rndul lui, Juan i-a rspuns cu micul su zmbet insolent (mai exact cnd avea Juan s se nsntoeasc, nu se meniona niciodat, iar eu nu am vzut rana, care l-a determinat s fug din faa inamicului). l tiam pe Cesare, un brbat cu trie de caracter, dar gelozia fa de fratele lui, l supra att de tare, nct nu o putea ascunde n totalitate. ntr-o noapte, n dormitorul lui, dup ce am fcut dragoste, Cesare mi-a explicat n detaliu, cum ar fi putut fi cu uurin nvin Bartolomea. A continuat s descie, cum puteau fi lrgite teritoriile Statelor Papale, n timp ce stteam ntini n pat, privind la tavanul aurit. -Dac am avea sprijinul unei armate mult mai puternice, a proclamat Cesare, Romagna ar putea fi a noastr. Uite. A desenat cu degetul pe tavan conturul unei cisme ascuite Italia i a artat spre colul stng, cel mai de sus. -Aici este grania de vest cu Frana, a zis el, i imediat n dreapta, Milano. Aproape n est, se afl Veneia. A cobort degetul pe diagonal. -Apoi, jos este Florena. n nordul ei se afl zona numit Romagna, n nord-vestul ndeprtat al Romei, chiar n centrul Italiei. Este o chestiune simpl, de a fora loialitatea baronilor din Statele Papale. Dar, Juan nu are tria i isteimea s o fac. Eu da. S-a ridicat brusc, entuziasmat, concentrndu-se nc, deasupra capului la teritoriile imaginare care trebuiau cucerite. - Odat ce Statele Papale sunt ferm unite i dac primim ajutor din Spania i poate mi-a aruncat o privire ireat din Napoli, putem lua toat Romagna. A desfcut braele larg, gesticulnd la zona ntins din nord-vestul Romei, pn pe coast. -Imola, Faenza, Forli, Cesena...toate fortreele ar cdea, pe rnd, n faa noastr. -Dar, DEste? l-am ntrerupt eu. Era o familie extrem de puternic, care deinea, de generaii ntregi, un ducat n Romagna. Liderul, Ercole, era un brbat pios, foarte loial Bisericii. Cesare a chibzuit. -Armata lui DEste e prea puternic s fie cucerit. De departe, a prefera s m aliez cu ei i s lupte de partea noastr. 115

Am dat uor din cap, satisfcut. Cei din familia DEste erau veriorii mei din partea Madonnei Trusia. Cesare a continuat. -Apoi, cucerim Florena. Nu i-a revenit dup pierderea lui Lorenzo Medici. Din punct de vedere politic, sunt nc n haos. Asta, atta timp, ct armata noastr este suficient de puternic s i nving pe francezi. -i Veneia? am ntrebat amuzat i curioas. Nu vzusem niciodat, atta nflcrare n el, nafara momentelor cnd fceam dragoste. Eram surprins de profunzimea ambiiei lui. Acolo nu ai nici o familie de nvins, nici un baron. Cetenii sunt obijnuii s fie liberi. Nu vor renuna, cu uurin, la Consiliul ales de ei, n favoarea unui singur conductor. -Este dificil, a admis el serios. Dar posibil, cu suficieni oameni. Dac vd celelalte victorii, probabil c o s ne deschid porile de bunvoie. Am rs. Nu de el, ci amuzat de determinarea lui. n mod cer, se gndise mult la asta. Vorbea, de parc era un fapt mplinit. -Presupun, c intenionezi s mergi pn la porile francezilor i s iei Milano din minile familiei Sforza, am zis eu. Eti un brbat extrem de ncreztor. M-a privit, zmbind larg. -Madonna, nici nu ai idee. -Dac eti ocupat s lupi n rzboaie, am ntrebat, doar pe jumtate n glum, cci nu uitasem cuvintele lui Cesare, care mi atinseser inima Cnd o s i faci timp s m duci la Napoli i s mi druieti copii? ncrncenarea din ochii i expresia lui Cesare s-au nmuiat imediat. Tonul lui a devenit tandru. -Pentru tine, Sancha, mi-a face timp. Dar Alexandru decisese: Cesare trebuia s l urmeze la tronul papal, n timp ce Juan, trebuia s asigure puterea secular a Casei Borgia. Nu conta, c primului nu i plceau alegerile tatlui su, iar cel din urm nu avea abilitatea necesar. Decizia lui Alexandru era final. ntr-o dup-amiaz rcoroas, am hoinrit adnc prin grdin i m-am trezit ntr-un labirint de garduri vii i tufe de trandafiri. n acea zi, m gndeam la copii sau mai bine zis, la lipsa lor. La nceput, cnd am venit la Roma, Alexandru ne-a tachinat, pe mine i pe Jofre, ntrebndu-ne cnd vom avea copii. Dar, dup un timp, cnd nu a aprut nici unul, comentariile lui au ncetat. Pe Jofre, nu prea s l ngrijoreze prea mult, dar cred c, n secret, ne priveam unul pe cellalt, ntrebndu-ne: Oare eram steril? Sau problema era testiculul stng al lui Jofre, care nu coborse niciodat, n ntregime? Adevrul era, c n primii doi ani de cstorie, nu mi dorisem copii, aa c folosisem constant, ap i suc de lmie. Totui, n ultimele luni, mi-am dat seama, c un copil mi-ar aduce, nu doar statut n ochii Sfiiniei Sale, ci poate i un anumit grad de siguran fizic. Dei cei din familia Borgia tiau, c Jofre nu este fiul lui Alexandru, fusese recunoscut ca motenitor, printr-o bul papal. Astfel, copiii lui ai fi privii, drept nepoii lui Rodrigo i li s-ar fi acordat toate privilegiile. Pe deasupra, pentru familia Borgia, aparenele erau mai importante dect realitatea. i l adoram pe Cesare att de mult, nct gndul de a avea copiii lui era magic. Dragostea transformase noiunea de maternitate, din datorie n privilegiu. Am dat un col n labirint i m-am trezit ntr-un cul de sac, unde un heruvim de bronz turna ap dintr-un recipient mare, ntr-o fntn de marmur. Mi-am dat seama, de asemenea, c nu eram singur. Juan era acolo, mbrcat ntr-o tunic roie de satin i o pereche de pantaloni galbeni ca ofranul. Pentru prima dat, nu purta bonet sau turban. De la nceputul tristei sale campanii, ncepuse s i creasc mustaa, dar la fel ca Jofre, prul de pe faa sa era foarte rar. M-a privit cu minile n olduri i picioarele ferm plantate i deprtate. Purta rnjetul su obijnuit. 116

-Deci, a zis el, cu o urm de lcomie n glas. O zi minunat, nsorit. Puin rcoare...Ideal pentru o idil. -Atunci, ar trebui s te duci n alt parte, am rspuns, ducnd instinctiv mna la pumnal. Nu o s o gseti cu mine. Ceva s-a schimbat n expresia lui. A devenit mai dur. -Sunt un om determinat, a zis el, pe un ton, care m-a fcut s m uit n jur s vd dac putea s m aud cineva. Spune-mi, Donna Sancha... A fcut un pas spre mine, iar eu m-am dat un pas napoi. -Cum se face, c eti aa atras de Cesare, dar nu ai dect dispre pentru mine? -Cesare este brbat. Am pus un accent special pe ultimul cuvnt. -i eu nu sunt? A desfcut braele ntrebtor. -Cesare este doar un oarece de bibliotec. Viseaz la btlii, dar nu tie dect legea canonic. S vorbeasc ct o vrea de strategii...dar nu e bun dect s blmjeasc n latin. Nu a fost niciodat, testat n lupt, cum am fost eu. -Este adevrat, am rspuns. Ai fost testat i lai de dorit. Imediat ce te-a zgriat o sabie, ai fugit, zbiernd ca un copil. Colurile buzelor i s-au lsat n jos. S-a micat mai repede dect m-am ateptat i mi-a tras un pumn n obraz cu toat fora. Am czut n tufele de trandafiri. -Cea, a zis el. O s te nv s i respeci superiorii. O s am ceea ce vreau. Nici tu, nici Cesare nu m putei opri. M-am zbtut. Achiile lemnoase m-au nepat i mi-au rupt rochia. nainte s mi recapt echilibrul, Juan s-a npustit asupra mea. M-a luat de ambele mini, m-a tras din tufi i m-a trntit pe aleea plin de pietri. nainte s se poat arunca deasupra mea, am tras pumnalul i l-am tiat, ntr-un arc larg, din partea stng a pieptului, n sus, pn la umrul drept. Cuitul a trecut uor prin satinul subire i am simit c a atins carne. Un ipt de la Juan i o pat ntunecat pe faa tunicii, mi-au confirmat. M-am ateptat s fug, cum fcuse n rzboi. ntr-adevr, s-a dat n spate un moment, cu o expresie trist i tandr pentru sine, atingndu-i rana cu degetele i examinndu-le dup urme de snge. Dei era puin, cnd l-a vzut, i s-a aprins o ur puternic n ochi. A strigat rguit un nume. -Giuseppe! Gardul viu s-a micat i din el a ieit un servitor. Giuseppe era de dou ori mai lat i cu un cap mai mare dect Juan. Atunci m-am panicat cu adevrat. M-am ridicat n fund, dnd slbatic din mn cu pumnalul. Giuseppe a rs, dar se citea tulburarea n ochii lui. Cu abilitate, m-a trntit i m-a strns de ncheieturi, att de tare, nct am simit c mi frm oasele. Am fost forat s dau drumul pumnalului. Mi-am umplut plmnii de aer i am zbierat cu furie, rugndu-m s fie cineva n apropierea grdinii sau privind de pe teras. Dar, singurul rspuns a fost glgitul apei din fntna heruvimului. Giuseppe a ngenunchiat la capul meu i mi-a inut minile pironite strns, n timp ce ddeam slbatic din picioare. n tot acest timp, Juan a stat triumftor deasupra mea, desfcndu-se la pantaloni. -Deci, a glumit cu acolitul su, iapa este nc nedomesticit? Nu conteaz, tot o s o clrim. Nu i-am fcut sarcina nici uoar, nici plcut. A trebuit s i foloseasc toat greutatea, s m imobilizeze. Era mai scund dect Cesare, deci, a depus un efort considerabil. Dar, n final, el a fost mai puternic, iar eu mai slab, aa c a reuit s m violeze. Mi-a deprtat picioarele, bgndu-i unghiile adnc n coapsele mele i nvineindu-m. Apoi, m-a ptruns cu o brutalitate, ce m-a fcut s mi muc buza, ca s nu i dau satisfacia s ip de durere. n timp ce Giuseppe m strngea de mini, Juan m-a clrit, mormind, njurnd, folosind nume profane, pe care nici un brbat, nu i le-ar spune celei mai josnice prostituate. Datorit impactului, 117

pietrele de sub mine, mi intrau n piele. Mi s-a prut c a durat o eternitate nfiortoare. n tot acest timp, m-am forat s m separ de nenorocirea care se petrecea, s m distanez de furia, care amenina s devin nebunie. Nu sunt aici, mi-am spus n gnd. Nu sunt aici i asta nu se ntmpl cu adevrat... M-am luptat s nu ip. n schimb, am ncercat s m gndesc la amintiri din copilrie, la mine, sigur i fericit, jucndu-m cu fratele meu Alfonso. Jignirea pe care mi-o aducea Juan, l supraexcita. n realitate, nu a durat mult, pn a scos un urlet exploziv i s-a sprijinit n mine, flfind din pleoape. Cu un oftat adnc, a ieit din mine, cu o duritate intenionat. Lichidul su cald, mi s-a revrsat pe picioare. -Gata, trfo. Acum poi s spui, c ai avut un brbat adevrat. Mi-a tras una din mini, din strnsoarea lui Giuseppe i s-a uitat la degetul meu mic, pe care purtam un inelu de aur, druit de mama mea. -O amintire, a zis, zmbind. De asta am nevoie de la noua mea iubit, s rememorez mereu acest moment. Mi l-a furat, apoi s-a ridicat triumftor, cltinndu-se. -Acum, Donna Sancha, dac ai vreun pic de minte n cpuorul tu feminin, o s l prseti pe Cesare i o s vi, cerind, la mine. Drept rspuns, l-am scuipat. Din nefericire, Giuseppe nc m inea la pmnt, aa c saliva mea nu i-a atins inta. Juan a rs, n timp ce se lega la pantaloni, apoi i-a spus servitorului su. -Ia-o dac vrei. Nu m intereseaz. O pizd e la fel ca oricare alta. i a plecat. Nenorocitul. Ct despre servitor, am dat capul pe spate s i vd ochii mai bine i am optit: -Atinge-m i jur c viaa ta e condamnat. Spre surprinderea mea, a rspuns: -Iertai-m, Madonna. Ca s mi salvez propria via, am facilitat acest act...Dar nu v voi face alt ru i o s m rog, n fiecare zi, la Dumnezeu pentru iertare. Dei nu m atept s m iertai i dumneavoastr. Apoi a disprut. M-am ntors pe o parte i am recuperat imediat pumnalul. Pe tot parcursul actului brutal, nu miam permis s uit, unde se afl, pe pietri. Tremurnd, l-am pus napoi n corsetul prfuit. M-au copleit furia, ruinea i durerea, nct abea m puteam ine pe picioare. Dar, ntr-un fel, am reuit, nu doar s m ridic i s m adun, astfel nct faa mea s nu fie o masc de teroare, ci i s mi direcionez picioarele tremurnde s mearg. M-am ntors n camerele mele i am concediat toate domnioarele, nafar de Donna Esmeralda. Am lsat-o s m spele i s pun alifie pe cele mai urte dintre vnti, apoi s m mbrace ntr-o rochie curat. Dup aceea, am nceput s tremur cu o violen att de intens, nct m temeam, c o s m rup n dou. A urmat un torent de gfieli, ca o furtun. Dar nu vroiam s plng, c m -a rnit un brbat. Nu am plns, dar n final, i-am povestit totul. Ct am vorbit, Esmeralda m-a inut strns, cum i ine o mama copilul.

118

Primvara vara 1497 XVIII

n acea sear, prin intermediul Esmeraldei, am trimis un mesaj criptic, pe care numai Cesare l

putea nelege: doamna n negru este bolnav. Nu aveam chef s explic nimnui evenimentele, aa c mi-am petrecut noaptea singur, doar cu buna Esmeralda cu care am mprit patul i a crei prezen apatic i tcut, mi-a adus alinare. Din respect pentru suferina mea, Esmeralda a vorbit doar o dat, blnd, dar cu o ferocitate paralizant. -Nu te teme, Sancha mea, Dumnezeu a fost martor la crima comis mpotriva ta i n timp, Se va rzbuna. n dimineaa urmtoare, nu mai eram sigur, c ar trebui s i spun iubitului meu despre frdelegea fratelui su. Eram ngrijorat, c Cesare s-ar putea pierde cu firea i ar reacioneze violent. Cu toate c visam s l omor pe Juan cu mna mea. Dar, Ducele de Gandia era favoritul lui Alexandru i m temeam, dup ce aflasem cum propriul su tat l ameninase pe Cesare, c Sfiinia Sa s-ar rzbuna pentru orice ru fcut lui Juan. Timp de dou zile, m-am prefcut bolnav, refuzndu-l pe Jofre cu aceai scuz. Apoi, Cesare mia trimis un mesaj prin Esmeralda, implornd s m vad, n locul nostru obijnuit, dac m simeam suficient de bine. I-am rspuns c voi veni, cci mi era dor de el, dar deja gsisem o scuz s nu ntreinem relaii sexuale n acea noapte. Vntile dup spatele meu amprenta fiecrei pietre blestemate, de pe aleea unde m luase Juan se estompaser puin, la fel i semnele de pe coapese i ncheieturi, dar erau suficient de vizibile s atrag ntrebri. Deci, nvluit n negru, m-am dus la ora stabilit, n locul stabilit i m-am trezit, pentru prima oar, singur acolo. Cesare nu m atepta, cum o fcea de obicei. De fapt, Cesare nu a venit deloc. Prima mea reacie, fiind de vi regal i nerbdtoare din natere, a fost una de mnie. Cum ndrznea s m insulte aa? A doua reacie a fost fric. Dac aflase despre fapta lui Juan i fusese rnit sau omort n ncercarea de a mi face dreptate? Am ateptat n ntuneric, spernd c Cesare va veni cu o explicaie, care s mi risipeasc ndoielile. Dar nu a venit. M-am ntors ngrijorat n dormitorul meu. A doua zi, s-a afundat n afacerile Vaticanului i nu a ajuns la cina de familie. I-am trimis un roman de scrisoare, ntrebnd, dac a avut loc vreo nenelegere, dar a trecut o zi, apoi dou i nu am primit nici un rspuns. Am devenit i mai confuz. Chiar dac, printr-un miracol, Cesare aflase despre crima lui Juan, nu era nici pe departe un motiv pentru tcerea sa subit. Ba dincontr, ar fi trebuit s vin n grab, s m consoleze, s jure rzbunare mpotriva lui Juan. Oportunitatea s-a ivit, n sfrit, la una dintre multele petreceri plnuite de Lucrezia. Locul ales a fost loggia palatului Santa Maria. Era suficient de mare pentru dans. Sfiiniei Sale i fcea plcere, stnd pe tron, s dicteze cine cu cine s danseze. La un moment dat, a cerut ca eu i Cesare s dansm mpreun. Din fericire, muzica era tare i nu eram singurii dansatoride pe ring. Asta mi-a dat posibilitatea, s m adresez deschis lui Cesare.

119

Lucrezia dorise un bal mascat. Purtam o masc din pene vopsite n albastru, n timp ce, Cesare purta una de piele aurit. Cu sau fr camuflaj, expresia lui ar fi fost la fel de imposibil de citit. M -a luat de mn cu un aer distant, limitnd contactul dintre noi doar la micrile necesare dansului. Acoperii de masca sclipitoare, ochii lui erau impenetrabili. -Mi-ai ignorat mesajele, am zis, n timp ce ncepeam dansul. Era greu s mi ascund suferina din glas. M simeam de dou ori rnit, de dou ori trdat. -De ce nu mi-ai rspuns? -Nu neleg, a zis el, cu o rceal, care mi-a ngheat sngele n oase. Donna Sancha, pui o ntrebare al crei rspuns deja l cunoti. -tiu doar att, am spus, vocea tremurndu-mi de durere. C nu vrei s m vezi. C mai fcut de ruine, lsndu-m s te atept, cnd nu aveai nici o intenie de a veni. Care este motivul acestei cruzimi subite? Ura din maniera i tonul lui Cesare erau de nesuportat. -ntreab-l pe Juan. Am ngheat n mijlocul dansului. Cesare m-a mboldit s continui. -i-a spus ce mi-a fcut? Nu mi venea s cred. -Atunci, te rog spune-mi, domnule cardinal, de ce eti suprat pe mine? M-a privit cu un dezgust de nedescris i o vreme nu a spus nimic. ntr-un final a oferit: -Nu neleg ce vrei s spui, Madonna. Te angajezi ntr-o relaie cu fratele meu i m ntrebi de ce sunt suprat? -O relaie? Am tresrit, ca i cum m-ar fi plesnit. M-a violat mpotriva voinei mele! Cesare a rmas neimpresionat. -Este un martor care afirm contrariul. -i l crezi pe el n locul meu? -Madonna, Juan poart ineluul de aur al mamei tale, pe un lnior n jurul gtului. Un s imbol de iubire. l ine ascuns s nu se vad, dar eu l-am observat. i-a mrturisit dragostea pentru tine i a ta pentru el fr s tie, c noi doi aveam relaii intime. Am suspinat. Un timp, am rmas fr cuvinte. Eram prea furioas, prea rnit, ca s mi dau seama, cum s fac fa rzbunrii lui Juan o rzbunare crunt, pentru o ripost i o singur palm dat n public. Cu cuvintele sale mincinoase, a distrus singurul lucru, care mi-a adus fericire de cnd am venit la Roma. -Este o minciun monstruoas! am exclamat eu. Ce fel de brbat... Am tcut, luptndu-m s m controlez, deoarece m oprisem de tot din dansat i ridicasem tonul. Alii, care dansau n apropierea noastr, se holbau i uoteau. Eram aa de mnioas, nct nu mi psa, dei Alexandru ne privea ncruntat. Pe un ton mai cobort, am ssit: -tiu ce fel de brbat. Fratele tu este un arpe, cel mai josnic, cel mai ticloas soi de creatur...nu doar c mi-a ptat onoarea, a svrit cea mai atroce fars, ca s m pedepseasc, c l-am plesnit n public. Mi-a furat inelul! Nu am venit la tine, n noaptea aceea, deoarece era prea tulburat, prea umilit...i mi era fric s nu faci ceva pripit. Ceva att de pripit, nct m temeam pentru tine. Acum, vd c m-am nelat. Pe sub masc, a strns din buze, dar nu a zis nimic. -Adu martorul. Giuseppe, nu-i aa? Las-l s m priveasc n ochi i vezi dac este capabil, s repete minciuna. El este cel care m-a inut. Preseaz-l i adevrul o s ias la iveal. -Giuseppe este, de muli ani, un servitor de ncredere, a spus Cesare. l dispreuiete pe Juan. Nimic nu l-ar convinge, s l ajute pe fratele meu s comit un asemenea act. -Ceva l-a convins, domnule cardinal.

120

M-am oprit doar din vorbit, trupul meu, efectund, n continuare, micrile nensemnate ale dansului, urmnd ritmul muzicii, ce prea lipsit de tonalitate. -n plus, Juan minte, cnd pretinde, c nu tia despre relaia noastr. Adevrul este, c l-am plesnit, n acea prim sear, deoarece a zis, c ar trebui s m culc i cu el, de vreme ce, deja m culcasem cu ambii lui frai. La asta, Cesare a ezitat, dar apoi, orgoliul rnit a pus stpnire pe el i a rspuns: -Nu accept s mi se pun coarne, Donna. Nu are rost s mai discutm pe aceast tem. -Deci, am rspuns uor, cu o demnitate i un calm, pe care nu le simea. Preferi s te ncrezi n cuvntul lui Juan, n locul cuvntului meu. Nu a rspuns. -Fratele tu, Don Cesare, te-a luat de prost. Nu eu, i-am zis. Am terminat dansul fr alte comentarii. n seara aceea, nici nu am ncercat s m ntind n pat. Dragostea mi-a rpit orice fel de respect de sine. Pe ct o mustrasem pe mama, pentru devotamentul ei nerezonabil pentru tatl meu, acum m gseam n aceai poziie. Umil, m-am mbrcat n tabardul meu negru, mi-am pus voalul i m-am dus prin pasajul secret, dintre Santa Maria i Sfntul Petru. Soldaii tiau suficient, ct s m lase s trec. Cnd m-a vzut, singurul soldat de la ua antecamerei lui Cesare, a plecat discret pe coridor, n timp ce eu am btut la ua masiv de lemn. Era trziu. Cesare nsui a deschis ua. Era, nc, mbrcat. M-am simit uurat, realiznd, c nici el nu putea s doarm. Am fost i mai uurat, c era singur. Cnd m-a vzut, nvluit i tcut, nu a zis nimic, doar s-a ncruntat la mine i mi-a fcut un semn scurt s intru. Mi-am tras voalul imediat. -Cesare, am zis eu, nu pot ntura s fiu separat de tine. Sunt pregtit s m njosesc, ca s i ctig din nou ncrederea. A ateptat s vorbesc n continuare, cu frumoasa lui figur nclinat ntr-un unghi sceptic i minile ncruciate pe piept. Dar, i-am dat aciune. M-am dezbrcat de tabard, apoi mi-am scos cmaa neagr. ntr-o clip, eram dezbrcat n faa lui i am ntins minile. -Uite, aici m-a inut Giuseppe de ncheieturi, am zis, rotindu-le ncet s i art mai bine vntile glbui. Apoi, m-am ntors i i-am artat spatele, despre care Esmeralda spunea, c poart semnele a numeroase pietre din grdin. Pe jumtate, m-am ateptat, ca Cesare s suspine cu simpatie, s i blesteme fratele, dar, din spatele meu s-a auzit numai tcere. M-am ntors, din nou la el. Avea ndoial n privire, aa c m-am umilit, pn n ultimul hal i miam desfcut picioarele. -Uite, am gesticulat spre coapse la vntile ntunecate, pe care le lsaser minile dure ale lui Juan pe pielea mea palid. S-a lsat o lung tcere ntre noi. M-am nroit n obraji. Mi-am adunat ncet hainele i m-am mbrcat la loc. Dar, nu m lsa inima s plec. Am ateptat disperat, inima btndu-mi cu putere, nerbdtoare pentru cel mai mic semn, c i-am recptat ncrederea. n sfrit, a zis ncet: -Acelea pot fi pur i simplu, semnele unei mari pasiuni. M-am uitat la el amuit. Am plecat repede din camer s nu vad adncimea durerii mele. Nu m-am ntors n pat. n schimb, am cutat izolarea grdinii ntunecate i acolo am stat, ngheat de durere, pn cnd noaptea a nceput s se transforme n zori.

121

XIX

nd nu ne puteam evita, eu i Cesare ne purtam civilizat, dar cu rceal. Ct despre Juan, s-a

asigurat, ca zvoruri despre relaia nostr s se mprtie prin Roma...n rest, m-a lsat n pace. Uneori, mi arunca cte o privire triumftoare, mai ales, dac ne vedea, pe mine i pe Cesare, trecnd unul pe lng cellalt n tcere. Se pare, c fusese suficient pentru Juan s m umileasc o singur dat. Nu avea nevoie s repete ofensa. Dei Jofre auzise zvonurile, a continuat s se poarte frumos cu mine, ceea ce m fcea i mai melancolic. Dormeam prost i mncam puin. Soul meu trimitea doctori s m examineze i s mi dea tonice, dar nu aveau nici un leac pentru durerea de care sufeream. Aveam mereu n fa, imaginea lui Cesare. Nu puteam s nu m gndesc constant la el. Dar ce puteam s mai fac, s l ctig npoi? M umilisem pentru el, cum nu o fcusem pentru nici un alt brbat. i nu nelegeam, de ce se ndoiete de dragostea i loialitatea mea. Cum putea s nu m cread, cnd vzuse vntile cu ochii lui? Cum de m credea aa duplicitar? Rspunsul mi venea, de multe ori n minte, dar ncercam s l nbu: doar un om capabil de o imens perfidie, i putea suspecta pe alii de acelai lucru. Eram aa nebunit, nct am renunat s mai caut compania altora. Stteam n pat, de cte ori aveam ocazia. Scrisori de la mama i de la Alfonso se adunau stiv pe noptiera mea. Lucrezia mi-a observat tristeea i, spre surprinderea mea, i-a dat silina s m nveseleasc. M invita la mese cu delicatese, menite s mi ademeneasc apetitul sczut; m invita s clrim sau la picnicuri n provincie. Eram nduioat de eforturile ei. Cnd rmneam singure, ncerca s fie confidenta mea, s afle sursa tristeii mele. Dar tcerea mea era statornic. Cesare mi ntiprise bine n minte, conexiunea dintre supravieuire i tcere, cnd venea vorba despre familia Borgia. Aa c i zmbeam i i acceptam prietenia, dar nu i explicam nimic. ntr-o zi, Lucrezia a venit n camerele mele, nsoit de dou domnioare. -Vino! a anunat ea. Mergem s dm de poman la sraci. Eu stteam n pat, apatic i plictisit. -E prea frig, m-am plns. De fapt, cerul era senin, iar soarele strlucea. -Beah! a zis Lucrezia. A venit la patul meu, mi-a luat cartea din mini i m-a ridicat n capul oaselor. -Este minunat afar! Hai s i gsim o rochie potrivit. Am mers la dulap i la fel cum ar fi fcut Donna Esmeralda, dac m pregtea pentru un bal, Lucrezia a ales una dintre cele mai frumoase rochii, o creaie de catifea verde nchis i mtase transparent, verde ca marea. Mnecile se legau cu funde aurii. Cnd am fost amndou aranjate corespunztor (ea purta albastru safir), mi-a spus: -Ah, Sancha! Eti mult prea frumoas s fi aa trist. Uit-te la tine...eti cea mai superb femeie din Roma. Cnd te vor vedea oamenii, vor credea c se afl n compania unei zeie. Nu puteam dect s zmbesc la amabilitatea ei. Era greu de crezut, c aceasta era aceai femeie, care m privise cu atta suspiciune i ur, cnd am venit la Roma. Dar grija ei pentru mine, prea real. Poate c, odat ctigat, ncrederea ei venea din toat inima. Poate c o judecasem greit i n secret, tjea dup o via bun i simpl. Astfel, am plecat n ora, ntr-o frumoas trsur deschis, a crei u lcuit purta emblema familiei Borgia: taurul rou nflcrat. Nu am ajuns departe, cnd ne-au zrit oamenii i au fugit la 122

trsur, strignd binecuvntri. Lucrezia s-a aplecat spre mine i mi-a vrsat n poal, dintr-un scule de catifea, pomana pe care trebuia s o arunc. M-am uitat la grmada sclipitoare. -Lucrezia...acetia sunt ducai de aur! Un singur ducat putea cumpra o ferm rneasc sau o cas...aceasta era o generozitate de neimaginat. Lucrezia a zmbit extravagant. -Un motiv n plus s ne iubeasc. S-a ridicat i a aruncat un pumn de monezi mulimii care atepta. Imediat, s-au auzit urale puternice. M-am uitat la ea. Avea faa rozalie de la soare i ochii plini de veselie, c i putea face pe alii fericii. Cum puteam s o refuz? Am zmbit, am luat o mn de ducai i i-am aruncat n mijlocul oamenilor. Giovanni Sforza, lung absentul so al Lucreziei, sosise n luna ianuarie. Se pare, c nu a mai putut ignora mesajele, din ce n ce mai insistente, ale Papei, de a se ntoarce i a se purta ca un so responsabil cu Lucrezia. Aa c, Sforza s-a ntors la Roma, fr fanfara rezervat copiilor Papei i n mod cert, fr celebrri. Giovanni, Conte de Pesaro, era o persoan absolut neimpresionant. Era deirat i lipsit de graie. Avea mrul lui Adam excesiv de mare i ochii mari, bulbucai. Prea n permanen speriat. Personalitatea lui era, de asemenea, enervant. Era exuberant, n momente nepotrivite, iar n altele era un la. Suspectam, c Alexandru l alesese pentru maleabilitatea sa. Lucrezia ar fi trebuit s l manevreze uor. Dar, nimeni nu intuise adncimea fricii lui Giovanni. Era nelept s se team de familia Borgia, mai ales c, statul lui natal, Milano, pe care l conducea puternica sa familie, fusese suficient de neinspirat s l susin pe regele francez Carol n timpul invaziei. Cel puin, acestui fapt, i se atribuise oficial nelinitea lui Giovani. Timp de trei luni, Sforza a jucat, destul de sfios, rolul de so al Lucreziei. Dup spusele servitorilor si, Sfiinia Sa i dduse de ales, ntre a veni la soia lui...i o soart nesigur i nespecificat. Cei doi se purtau politicos n public i, rar, erau vzui mpreun. Doar n circumstane absolut necesare. Dar, dac exista vreo afeciune ntre ei, eu nu am vzut-o. Lucrezia i juca rolul de soie cu mult demnitate, dei dorina evident a lui Giovanni de a fi n alt parte, trebuie s o fi umilit ngrozitor. M-am strduit s o distrag pe Lucrezia de la aceast durere cu mici aventuri, aa cum fcuse i ea pentru mine. Dar, lui Giovanni nu ia fcut nimeni nici un ru. Dimpotriv, Papa i copiii si au fcut tot posibilul, ca Sforza s se simt binevenit i onorat. La toate ceremoniile, rangul su, era imediat sub cel al lui Juan i al lui Cesare. n Duminica Laurilor, a fost unul dintre puinii, care au primit laurul sacru, binecuvntat de Sfiinia Sa. Dar, n dimineaa din Vinerea Mare, Sforza a plecat n zori, fugind la nativul Pesaro, de unde nu a putut fi convins s se ntoarc. Zvonurile s-au nmulit. Unul pretindea, c servitorul lui Sforza i auzise pe Lucrezia i Cesare, complotnd s l otrveasc. Acesta era cel mai persistent dintre zvonuri. Dar, cele mai crude cuvinte, nu au venit din oaptele brfitorilor, ci de la nsui Giovanni, acuzaii, pe care nu ndrznea s le fac, dect din sigurana fortreei sale din Pesaro. Soia lui fusese indecent, a zis el, n scrisori publice, explicd situaia. Ddea indicii, c aceast lips de decen era barbar la extrem, ceva ce nici un so normal, nu ar putea fi convins s tolereze. Am neles imediat. Sforza vzuse, ceea ce vzusem i eu, ntre Pap i Lucrezia. tia, ce tiam i eu. Se pare, c aflase despre relaialor ilicit la scurt timp dup nunta cu fiica Papei i nu a rezistat s triasc sub acest stigmat. Nu puteam s l condamn. Dar, m durea inima pentru Lucrezia. Pruse uurat de ntoarcerea lui, iar acum, fuga sa o fcuse centrul tutror brfelor. Nimeni nu ndrznea s l

123

vorbeasc de ru pe Sfiinia Sa sau s l acuze de iniierea acestui incest. Dar, pe Lucrezia nu au scutit-o. Trf, o numeau, soia i fiica papei. n Florena, Savanarola turuia cu o fervoare neobijnuit mpotriva pcatelor de la Roma, mergnd att de departe, nct s instige la violen mpotriva Papei i a Bisericii. Preotul reformator a scris conductorilor de naiuni, ndemnndu-i s i ia tiara lui Alexandru. A apelat la regele francez, Carol, s nvleasc n Italia i s aduc din nou, judecata. Papa s-a apucat imediat de treab s anuleze cstoria Lucreziei i, n luna mai, l-a excomunicat pe Savanarola. Lucrezia a suportat ct a putut, iar apoi, n iunie, fr tiina sau consimmntul lui Alexandru, i-a ales cteva domnioare i s-a retras la mnstirea dominican din apropiere, San Sisto. Va deveni clugri, i-a spus tatlui ei. A terminat cu cstoria i brbaii. Alexandru era furios. O fiic bun de mriti, era o unealt politic; una la care nu avea s renune. La cteva zile, dup sosirea Lucreziei la mnstire, a trimis un contingent armat, cerndu-le clugrielor s o predea pe Lucrezia, cci cel mai bine era s fie n grija tatlui ei. Asta i-a fcut pe romani s uoteac i ma tare: Vedei? Nu poate sta nici o zi fr ea. Starea mnstirii, sora Girolama, i-a confruntat singur pe soldai. Fr ndoial, era o femeie curajoas i desvrit de elocvent, deoarece, spre mnia lui Alexandru, soldaii au plecat de la San Sisto fr trofeu. Lucrezia nu vroia s se ntoarc. ncepusem s cred, c fusese forat s ntrein relaii incestuase cu tatl ei. Simeam o mil sincer i profund pentru aceast femeie. n timp, Alexandru s-a calmat i a lsat-o s rmn la San Sisto. Se gndea, c o s se plictiseasc de viaa monahal i o s tnjeasc din nou dup petreceri. Dar, exista ceva ce el nu tia, un lucru, pe care eu aveam s l aflu n curnd. M-am dus incognito s o vizitez pe Lucrezia la San Sisto i am fost escortat n linite, n apartamentul ei, de o sor nvemntat n robe albe. Camerele Lucreziei nu erau, nici pe departe, spartane. Erau camere mari, generoase, construite special pentru vizitele nobililor. Lucrezia aranjase s fie adus cea mai mare parte din mobila ei, ca s nu-i mai fie aa dor de cas. Dar nu era acolo. Am fost ntmpinat de Pantsilea, care era doar puin mai n vrst dect Lucrezia, dar avea aerul unei femei mult mai mature. Pantsilea era o creatur drgu, cald i indulgent, slab i frumoas. Prul ei negru era dat pe spate, revelnd o frunte sever i atrgtoare. n aceast zi, fruntea ei nebrzdat n mod normal, era ncruntat de grij pentru stpna ei. -Cum se simte? am ntrebat, un pic alarmat de expresia Pantsileei. -Madonna Sancha, a spus ea nefericit, srutndu-mi mna. Mi-a vorbit deschis, deoarece eram singure. Celelate dou nsoitoare ale Lucreziei erau la capel, iar Perotto, fusese trimis la buctrie. -M bucur att de mult c ai venit. Nu am mai vzut-o niciodat aa zpcit. Nu mnnc, nu doarme. M tem...Madonna, chiar m tem, c o s fac ceva drastic. -Ce vrei s spui? am ntrebat ascuit. -Vreau s spun c... Vocea Pantsileei s-a redus la o oapt -...ar putea s ncerce s i pun capt zilelor. Afirmaia ei m-a ocat. Nu am tiut ce s rspund. Cu att mai bine, cci n acel moment, am auzit pai, apropindu-se. Ua camerei s-a deschis i Lucrezia a aprut flancat de cele dou domnioare. Era mbrcat n ntregime n negru, avea cearcne la ochi i era mai palid dect o vzusem vreodat. Orice urm din vechea ei veselie dispruse complet. Fusese nlocuit acum, de o sobrietate, care mi frngea inima. -Donna Sancha, a zis ea i mi-a zmbit fantomatic. Ne-am mbriat i i-am simit cu uurin oasele prin piele. Slbise foarte mult. 124

-Ct m bucur s te vd! -Mi-a fost dor de tine, am zis eu sincer. Vroiam s vd ce faci. Lucrezia le-a fcut semn domnioarelor s plece n cealalt camer, ca s putem discuta ntre patru ochi. -Ei bine... a zis ea cu acel zmbet mic i nefericit...dup cum vezi. S-a aezat pe o pern mare. M-am dus lng ea i i-am luat mna cu seriozitate. -Lucrezia, te rog. mi fac griji pentru tine. Chiar i Pantsilea este teribil de ngrijorat. Ai fost aa bun cu mine. Nu suport s vd, cum cuvintele ticloase ale unora, i fac atta ru. M-a speriat, cnd a izbucnit n plns. Am inut-o un timp, lsnd-o s mi plng pe umr, ncercnd s m pun n locul ei un loc, ntr-adevr ciudat i oribil! Apoi, m-a speriat definitiv, cnd a ridicat capul i a spus: -Este mai ru dect crezi, Sancha. Cred c sunt nsrcinat. Nu puteam s mi gsesc cuvintele. -Giovanni nu este tatl, a continuat ea, tremurndu-i vocea. Dac i-a spune... Am ridicat mna. -tiu cine este tatl. S-a uitat la mine stupefiat. -Dar, nu i vom promuna numele, am spus. Cci m-ar putea costa viaa. Aa c s ne punem de acord, c i neleg situaia, dar nu am spus niciodat cu voce tare, numele tatlui. S nu se poat afirma, cu siguran, c tiu adevrul. -Sancha, de unde...? -Nu te nvinovesc cu nimic, Lucrezia. M doare inima s te vd n aceste circumstane dificile. Nu pot dect s i ofer prietenia i ajutoru meu. Am observat, cum expresia ei de curiozitate s-a transformat, din nou, n tristee. Am strns-o n brae, bucuroas, c viaa mea nu era plin de a asemenea suferin. Pn la urm, a reuit s se controleze i s-a dat napoi s mi studieze figura. -Vrei s mi faci o favoare? m-a ntrebat, ntr-o manier, care semna ngrijortor de mult cu ultima dorin pe patul de moarte. Poi s l ieri pe Cesare pentru felul n care s-a purtat cu tine? M-am ncordat. M-am simit deopotriv rnit i furioas, c Cesare vorbise cu cineva despre relaia noastr i mai ales despre ntlnirea mea horific cu Juan, chiar dac acea persoan era sora lui. -Trebuie s nelegi, c Cesare se simte mizerabil fr tine, a persistat ea. A fost un fraier pentru c femeile l-au trdat de multe ori...iar fumuseea ta l face imposibil de gelos. Dar, nu l-am vzut niciodat aa ndrgostit, cum este de tine. Ai mil de el, Sancha. -Las-l pe Cesare s vorbeasc pentru el, am rspuns cu rceal. Abea atunci i voi rspunde. M-am ntors, n acea sear, la palatul Santa Maria. Nu am crezut nici o clip, c Cesare se rzgndise. Am crezut, c Lucrezia este doar amabil, ncercnd din loialitate, s ndrepte lucrurile ntre noi. Dar, la o or dup ce a apus soarele, s-a auzit o btaie n ua camerei mele i o tnr servitoare i-a lsat Donnei Esmeralda o scrisoare sigilat. I-am luat-o cu lcomie i am citit-o singur pe balconul de deasupra grdinii. Era scrisul precis i msurat al lui Cesare. Draga mea Sancha, Am fost cel mai mare prost din lume s m ndoiesc de tine i nu merit, nici mai mult nici mai puin, dect pedepsele celui mai adnc cerc al iadului. Cu siguran, asta o s ndur n aceast via, dac nu ai mil s te ntlneti cu mine n aceast sear...dar, este exct ceea ce merit. Te voi atepta cu inima n mini s i-o druiesc. Dar, dac vei decide s nu vi, o s neleg perfect i voi rmne al tu pe veci, 125

Cesare. Nu vroiam s m duc. Vroiam s l pedepsesc, s l fac s m atepte, cum l ateptasem i eu, cu sperana murind ncet, transformndu-se n durere. Vroiam s m duc, s i fac inima s tresar de bucurie c m vede, ca apoi s fie rupt n dou, cnd l scuipam n fa. Vroiam s m duc, s l strng n brae, s m bucur c era din nou al meu i s i optesc jurminte de dragoste nemuritoare. Pn la urm, m-am dus. Cesare tia ce s fac, s ctige pe cineva de partea lui. Cnd m-a vzut, a czut n genunchi cu fruntea plecat pe pietri. -Nu m voi ridica pn nu mi permii, Madonna. L-am studiat un moment, gndindu-m la Juan, la amprentele, pe care astfel de pietre le lsaser pe pielea mea; gndindu-m la jignirea i durerea pe care le simeam de atunci. ntr-un final, am zis: -Ridic-te! Apoi mi-am ridicat voalul.

126

XX

n acea noapte, am reluat aventura cu Cesare cu veche pasiune. A jurat rzbunare mpotriva

lui Juan. -Dar, la timpul i locul potrivit, l-am linitit eu. Ce aciuni puteam lua mpotriva lui Juan, lumina ochilor lui Alexandru, fr s ne punem n pericol? Tot ce mi doream de la Cesare era asigurarea, c m va proteja ntotdeauna de atingerea lui Juan. A jurat asta cu o vehemen nfricotoare. A doua zi de diminea, m-am dus napoi la San Sisto s o vizitez pe Lucrezia. De data aceasta, m-am narmat cu plcinte i delicatese, menite s i tempteze apetitul. Era nceputul lui iunie, iar vremea era deosebit de frumoas. Toate florile nmiresmate erau nflorite. M simeam extaziat, dup ntlnirea de noaptea trecut cu Cesare. Eram att de bucuroas, nct m simeam vinovat, c m duceam s o vd pe Lucrezia, a crei via era profund nefericit. Ajuns n camerele ei, am descoperit, c era din nou la capel. M-a ntmpinat Pantsilea, de data aceasta i mai nelinitit. I-a gonit pe ceilali servitori s putem rmne singure. Abea atunci, mi-a artat documentul oficial care zcea pe mas. tiam, ct de ct, latin i am citit documentul n linite, din ce n ce mai surprins. Declara c, Lucrezia fusese n familia Sforza... Triennium el ultra translata absque alia exus permixtione steterat nulla nuptiali commixtione, nullave copula carnali conjuxione subsecuta, et quod erat parata jurara el indicio ostreticum se subiicere. Apoi urma semntura timid a Lucreziei. Era o cerere de divor, permisibil sub legea papal, dac, dup cum meniona documentul, csnicia nu fusese consumat n trei ani. Era adugat, c Lucrezia i ddea acordul unei examinri fizice, de ctre moae, ca s i demonstreze virginitatea. Ochii mari i negrii ai Pantsileei erau bntuii. -Sfiinia Sa, deja accept oferte de la peitori. Se gndete la asta, doar din punct de vedere politic, fr s ia n considerare sentimentele Lucreziei. Mi-a spus, c o s moar nainte s se mai cstoreasc. Vorbete ciudat, Madonna, ca i cum ar ncerca s i ia la revedere... A venit mai aproape i a zis, pe un ton sczut: -A putea fi ucis, c v spun asta, Donna Sancha, dar mi asum un astfel de risc, dac i salveaz viaa Lucreziei. Posed o rezerv de cantarella i a adus o parte din ea aici... M-am ncruntat, termenul fiind nefamiliar. -Cantarella? A fost surprins de ignorana mea. -Otrava pentru care este renumit familia Borgia. Foarte letal. M tem, c Lucrezia intenioneaz s o foloseasc pentru ea...foarte curnd. Plngea, cnd a semnat acest document, Donna Sancha. Cred c a plecat s se mpace cu Dumnezeu. Eram ngrozit. -De ce mi spui asemenea secrete? Ce pot face eu? -Am cutat repede cantarella s o ascund de ea. Dar nu am reuit s o gsesc. M putei ajuta? M-am holbat la ea. mi cerea s mi pun viaa n pericol. Dar, mi-am spus, c este de dragul Lucreziei. Lucrezia care fusese att de bun cu mine, cnd m copleise disperarea. Am aprobat din cap. 127

-Este ntr-o sticlu mic cu dop, din sticl veneian verde, a continuat Pantsilea urgent. Am cutat prin valiza ei, prin bijuterii, dar exist i posibilitatea s o fi ascuns ntr-una din rochii. A gesticulat spre marele dulap. M-am dus la el i am deschis uile, n timp ce Pantsilea a redeschis valiza i s-a apucat de treab. Lucrezia i adusese cu ea doar patru rochii banale. Nu venise s stea mult sau s socializeze. I-am neles nevoie de decepie i protecie. Toate rochiile mele aveau un buzunar n corset. Poate Lucrezia fcuse ceva similar... Ca s examinez bine rochiile, a trebuit s intru n dulap. Mnecile erau cea mai evident opiune, aa c de acolo mi-am nceput cutrile. Abea ncepusem s pipi materialul, cnd am auzit vocea unui brbat, pe coridor; o voce foarte familiar, strignd-o pe Lucrezia. Pn s reacionez, Donna Pantsilea m-a nchis n dulap, optind: -Nu v micai. Nu scoatei un cuvnt. Mi s-a prut ridicol. Tot ce aveam de fcut, era s ies din dulap s nchid uile i s m port inocent. A fi provocat o suspiciune imens, dac eram descoperit, ascunzndu-m n dulap. De ce vroia Pantsilea s in secret prezena mea? Dar faptul era mplinit. Am stat nemicat, uitndu-m printr-o mic crptur din uile dulapului. Cesare a intrat n camer, apoi a aruncat o privire fugar documentului de divor. -Cheam-o pe Lucrezia, i-a zis scurt Pantsileei. Apoi, ai grij s nu fim deranjai. Pantsileea a dat din cap. Odat plecat s i ndeplineasc ordinele, aproape am ieit, gndindum s i spun lui Cesare, c m ascunsesem s l surprind, de vreme ce i auzisem vocea pe coridor. Dar, cu ct trecea mai mult timp, cu att ar fi prut mai puin o glum. i, pn la urm, abea ne mpcasem. Att Cesare, ct i Lucrezia s-ar fi uitat cu suspiciune la o astfel de fars prosteasc, aa c am rmas n poziia mea ciudat. Cesare se plimba prin camer, intens i lipsit de umor. Se pare, c venise pentru tatl su, dar nu i fcea nici o plcere, ce avea de fcut. Atunci au aprut Lucrezia i domnioarele ei. Cnd l-a vzut pe Cesare, expresia ei trist s-a luminat. Le-a concediat imediat pe nsoitoarele ei i l-a luat pe Cesare de mini. S-au uitat amndoi la decretul de divor. -Deci e gata, a zis Cesare. Lucrezia a oftat nefericit, dar, cu siguran, nu fatal cum se temuse Pantsilea. Tonul ei era pur i simplu resemnat. -Este gata, a spus ea. Cesare a mngiat-o blnd pe obraz. -O s m asigur, c o s ai un so agreabil. Cineva de rang mai nalt dect Sforza. Unul tnr de data aceasta. Unul frumos i fermector. -Nu poate fi nimeni mai fermector dect tine. i-a pus minile pe umerii lui, iar el a luat-o de talie. S-au srutat. Nu era o mbriare dintre un frate i o sor. Nemicat n dulap, am luat o gur mare de aer. Revelaia m-a tiat ca o sabie. M-am cltinat, cuprins de un val de repulsie. Ameit, am ntins, n linite, cu grij, o mn, s m sprijin de lemnul poliat, ca s nu cad. Cnd s-au desprit, Lucrezia a zis: -Vreau, ca copilul s rmn n familie. -Btrnul nemernic este sigur c e al lui. Deja l-am convins s semneze o bul secret. Copilul o s fie un Borgia cu drepturi depline. ti, c o s m asigur s nu i lipseasc nimic. A zmbit, lundu-l de mn, iar el i-a srutat palma. -Biat Lucrezia, a zis el. Nu i este uor. A dat trist din umeri. -i tu ai necazurile tale. -Juan este un bufon. E doar o chestiune de timp, pn ne d o oportunitate s scpm de el. 128

-Eti prea dur cu el, l-a mustrat ea blajin. -Sunt prea cinstit, a rspuns el. i singurul Borgia capabil de a fi Cpitan General. -Singurul brbat Borgia, l-a corectat Lucrezia, iar el a zmbit. -Este adevrat. Dac erai brbat, nu a fi avut nici o ans la aceast poziie. M-ai fi nvins, nainte s ndrznesc, s ncerc. I-a dat drumul la mn, a mpturit documentul, apoi l-a legat atent cu o panglic. -O s i duc asta, Sfiiniei Sale. Pot s te vd mine? Tonul lui nu lsa loc de ndoial, c scopul vizitei era mai mult dect fresc. -Te rog, a zis Lucrezia, fcnd gropie n obraji. Apoi, a adugat pe un ton mic i ciudat. -Fi bun cu Sancha. S-a ncruntat confuz. -Bineneles, c sunt bun cu Sancha. De ce nu a fi? -A fost amabil cu mine. -Voi fi bun, a zis Cesare, apoi a adugat, pe un ton mai vioi. Dar, cnd o s fiu regele Italiei, tim cine o s fie cu adevrat regina mea. -tiu, a rspuns Lucrezia. Se pare, c mai discutaser acest subiect. Totui, a simit nevoia s repete, n timp ce , Cesare se ndrepta spre u. -Dar, fi bun cu Sancha. Nu i-a luat mult Pantsileei s se ntoarc i s gseasc o scuz bun, s o scoat pe Lucrezia din camer ca s pot iei. Nu i-am zis nimic despre ce auzisem. Nu aveam nici o ndoial, c m bgase n dulap, special s descopr adevruri i mai periculoase dect revelaia despre cantarella. nainte s plec fr a o vedea pe Lucrezia, am gsit o mic sticlu, ntr-un buzunar cusut la mneca uneia din rochiile Lucreziei. Am ascuns-o n corset, fr s spun nimnui, nimic. Eram ntr-o asemenea stare, nct, cnd am adus-o napoi n camerele mele din Santa Maria, am petrecut mult timp, gndindu-m dac i cum s o folosesc.

129

XXI

n acea sear, i-am trimis un mesaj lui Cesare, spunnd c m simt ru. Spiritual, chiar m

simeam. Instinctul meu cum c Cesare nu m crezuse, deoarece era capabil de o mare perfidie, fusese corect. Dar, nu mi imaginasem niciodat profunzimea duplicitii sale. Vorbise cu atta durere i mnie, despre incestul tatlui su cu Lucrezia, cnd se fcea vinovat de aceai crim. Nimic din ce spusese Cesare vreodat, nu putea fi crezut. Acum, Alexandru fusese pclit c, copilul Lucreziei era al lui, cnd de fapt era al fratelui ei. mi repetam n minte un singur gnd, n timp ce priveam de pe balcon grdinile ntunecate. Ce fel de familie monstruoas este aceasta? Nu puteam avea ncredere n nici unul dintre ei. Am devenit rezervat, chiar i n sentimentele mele fa de Lucrezia. Chiar dac, poate m plcea sincer i i implorase fratele s se poarte frumos cu mine, noiunea ei despre dragoste i loialitate era contorsionat peste puterea mea de a nelege. M ndemnase s m mpac cu Cesare, chiar dac inteniona s rmn amanta lui. Eram att de ndurerat n acea noapte, att de aproape de nebunie, nct am strns n pumn sticlua de cantarella, gndindu-m dac nu ar trebui s i nghit coninutul. l uram pe Cesare din tot sufletul...dar, n acelai timp, am rmas groaznic i violent ndrgostit de el. Revelaia mi-a ucis orice speran. Cum de nu i-am detectat caracterul perfid? Cu siguran, trebuie s fi fost semne o vag rceal n privire, poate un zmbet trector de cruzime...dintre toi, eu ar fi trebuit s le observ, pentru c le vzusem mai nainte n ochii i pe buzele propriului meu tat. i chiar dac nu erau vizibile la Ferrante, le simisem n inima lui ticloas. Am plecat de pe balcon i am trecut n linite prin dormitorul unde dormea Esmeralda, pn n antecamer. Acolo,micndu-m cu grij n ntuneric, mi-am turnat un pahar de vin i m-am chinuit s desfac cu mini tremurnde sticlua. O imagine, ca dintr-un vis, s-a materializat n faa mea. Trupul tatlui meu spnzurat de candelabrul de oel, cu portul Messina pe fundal. Am strns din buze. M-am ndreptat i m-am uitat dezgustat la sticlu. n acel moment, mi-am jurat, c nimeni i nimic, mai ales Cesare Borgia, nu m va determina vreodat s mi iau viaa. Nu voi deveni niciodat la precum tatl meu. Tot restul nopii, am stat pe balcon, blestemndu-m, c nu am fost n stare, s mi controlez sentimentele fa de Cesare. Nu tiam ct vor persista, dar eram determinat s nu m mai complac n ele pentru tot restul vieii. De diminea la prima or, i-am scris o scrisoare, spunnd c, n lumina zvonurilor care nconjurau membrii familiei de la Vatican, era cel mai bine s ncetm ntlnirile, cel puin pentru moment, ca s nu crem i mai mult scandal. Am pus-o pe Donna Esmeralda s o trimit unuia dintre nsoitorii si. Nu a rspuns nici personal, nici printr-o scrisoare. Dac cererea mea l-a rnit, nu a artat asta n public, purtndu-se civilizat cu mine. n urmtoarele dou zile, nu am aprut la mesele de familie i am refuzat invitaiile Lucreziei de a o vizita. Nu suportam s o vd dup ce aflasem ce tia. n timpul zilei, stteam n pat, dei nu puteam s dorm. Nu c m-a fi putut odihnii noaptea. n schimb, stteam afar n ntuneric, uitndu-m la stele i m rugam ca durerea s nceteze. Am continuat s fac asta, pn cnd, ntr-o noapte trziu, Donna Esmeralda a ieit pe balcon n cmaa de noapte. -Donna Sancha, trebuie s ncetezi. O s te mbolnveti. 130

-Poate c deja sunt bolnav, am zis eu neglijent. S-a ncruntat, dar expresia ei a rmas una de grij matern. -M ngrijorezi, a spus ea. Te compori precum tatl tu, cnd l-a cuprins ntunecimea. Dup aceea, a disprut napoi n dormitor. M-am uitat n urma ei, paralizat. Apoi, m-am uitat din nou la stele, ca i cum a fi cutat un rspuns acolo. M-am gndit la Jofre, soul meu, cruia i datoram s ndrept lucrurile. Poate c era slab de nger, dar rmsese singura persoan bun n mijlocul acestei ticloii. i, spre deosebire de aa-ziii lui frai, nu dorea rul nimnui. Merita o soie bun. M-am gndit, de asemenea la Napoli i la persoanele iubite de acolo. ntr-un final, m-am ridicat. Nu m-am dus n pat, n sperana de a dormi. n schimb, m-am dus n antecamer, am aprins o lamp i am luat o pan i pergament. Drag frate, A trecut prea mult timp de cnd am primit veti de la tine despre viaa din Napoli. Spune-mi, te rog, ce mai face mama. Nu omite nici un detaliu... n privina lui Juan, Cesare avusese dreptate, c nu o s dureze mult, pn o s dea o oportunitate familiei, s scape de el. La doar cteva zile, dup ce i-am trimis lui Cesare scisoarea n care i spuneam s nu ne mai ntlnim, cardinalul Ascanio Sforza fratele lui Ludovico Sforza, conductorul Milanului i o rud a malignului Giovanni Sforza a inut o recepie la Roma, la palatul vice-cancelarului. Au fost invitai muli oaspei distini. Lucrezia era nc la San Sisto, dar Jofre m-a implorat s l nsoesc. Dorind s fiu o soie asculttoare, am acceptat, dei lista de invitai includea doi brbai, pe care ncercam s i evit: Ducele de Gandia i fratele su, cardinalul de Valencia. Palatul vice-cancelarului era indiscutabil magnific. Proprietatea era att de mare, nct a trebuit s mergem cu trsura pn la intrare i am fost anunai pe rnd, cnd am pit n Sala cea Mare, care era de trei ori ct cea de la Castel Nuovo. Noi, cei din familia Borgia am venit mpreun i am fost prezentai n ordinea importanei noastre pentru Papa Alexandru. Primul a fost Juan, care i-a scos plria cu pene, fluturnd-o la mulime n urale pentru Cpitanul General. Apoi, Cesare, nvemntat n negru i tcut, iar la urm, eu i Jofre, prinul i prinesa de Squillace. Decorul era minunat. n interior, fusese construit o fntn cu trei straturi. Era nconjurat de sute de lumnri, a cror lumin se reflecta n fiecare pictur de ap, fcndu-le s par aurii. Pe jos, erau presrate petale de trandafir, care nmiresmau aerul. Acest efect era ntrecut, doar de aroma mncrurilor aduse pe tvi de aur de ctre servitori. Camera era att de vast, nct i statuile mari de marmur, nfind femei i brbai dezbrcai, aparent din Roma antic, preau foarte mici prin comparaie. Am zmbit fr tragere de inim, i-am salutat pe demnitarii pe care i cunoteam i am fost introdus celor pe care nu i tiam. n general, am fcut tot ce mi-a stat n putin s i evit pe Juan i pe Cesare. Mergnd prin mulime, la bra cu soul meu, ne-am ntlnit cu Giovanni Borgia, cardinalul de Monreale, cel care fusese martor la noaptea nunii. Cardinalul se ngrase i mai tare, iar bretonul de sub boneta sa roie, era acum aproape alb. Dar,degetele i sclipeau ca de obicei de diamante. -Alteele Voastre, a strigat cu un entuziasm, care mi amintea de vrul su, Rodrigo. Ct m bucur, s v vd pe amndoi! S-a uitat iret la snii mei, apoi i-a fcut cu ochiul lui Jofre, dndu-i un cot. -Vd c trandafirii sunt nc nflorii. Jofre a rs, un pic ruinat de referin, dar a rspuns: -Este i mai frumoas, nu-i aa, Sfiinia Voastr? 131

Cardinalul a zmbit. -Ba da. Iar tu, Don Jofre, ai devenit un adevrat brbat...fr ndoial, fiindc ai o femeie adevrat ca soie. Am zmbit politicos, n timp ce Jofre a mustcit. Eram pe punctul de a merge mai departe s salutm i alt lume, cnd, spre teroarea mea, ni s-a alturat i Cesare. -Don Giovanni, a zis el clduros. Eti la fel de voinic i entuziast, ca ntotdeauna. Nepotul Papei a zmbit. -Viaa mi priete...dup cum vd, c v priete i vou. Dar Jofre, a zis el conspirativ, di nite delicatese soiei tale. A cam slbit. O clreti prea tare, biete? Luat prin surprindere, Jofre a deschis gura s rspund, dar, din fericire, cardinalul a fost distras de chemarea lui Ascanio Sforza. Soul meu m-a privit. n ultima vreme i fcea griji pentru sntatea mea cu blndee i atenie. -Aa o s fac, a declarat el. M duc s gsesc un servitor s i aduc ceva de mncare. i a plecat, lsndu-m singur cu Cesare. Am ncercat s m duc la un alt grup, dar Cesare mi-a blocat calea, forndu-m s rmn singur cu el. -Acum tu eti rea cu mine, Madonna, a zis Cesare, ca un iubit nflcrat. i-am neles scrisoarea i apreciez dorina ta pentru discreie, avnd n vedere circumstanele cu sora mea, dar... L-am ntrerupt. -Nu este numai asta. Juan a mprtiat zvonuri despre noi. Trebuie s facem tot ce ne st n putin s le risipim. Am ncercat s m controlez. M-am luptat s m prefac, c acionam aa pentru binele nostru, nu pentru c l dispreuiam. Dar, n acelai timp, o parte din mine tnjea dup el, fapt de m umplea de ruine i dispre de sine. L-am privit. Era att de frumos, att de mndru, att de elegant i att de ru. A fcut un pas spre mine. Instinctiv, m-am dat napoi, gndindu-m la el, cum o strngea n brae pe Lucrezia, proclamnd: Vei fi regina mea... -Dac sunt deja zvonuri, de ce s suferim? De ce s nu ne purtm ca nainte? Nu am petrecut dect o noapte mpreun, de la reuniunea noastr... A fcut o pauz, lsnd capul n jos, apoi, oftnd, s-a ndreptat. -tiu c ai dreptate, Sancha, dar este aa greu. Mcar d-mi sperane. Spune-mi cnd te pot vedea din nou. Slav Domnului c se ntorcea Jofre. M-am ntors nerbdtoare la soul meu, care mi-a oferit o farfurie de alune glazurate i turte dulci. M-am ocupat de mncare, dndu-mi silina s i evit privirea lui Cesare. n timp ce mncam, atenia mi-a fost distras de un ipt puternic de beie, dintr-un alt col al ncperii. Cnd ne-am ntors spre sursa agitaiei, am recunoscut vocea. -Privii nemncaii! a urlat juan sarcastic. Era nsoit de unul dintre cpitanii lui, care ncerca acum, s l liniteasc. Juan a gesticulat extravagant la unul dintre invitai, corpolentul Antonio Orsini, o rud a soului Giuliei i a cardinalului Sforza. Orsini sttea la mas lng soia sa dolofan i cei doi fi ai lui, amndoi episc opi. n acel moment, i ndesa n gur, ct putea de mult din friptura de ra. Era extrem de rotund. Att de mult, nct abea i putea mpreuna minile pe burt. Faa lui umflat i crnoas avea sub brbie, nici mai mult nici mai puin, de trei straturi de gu pe care nici barba sa neagr nu le putea ascunde. -Poate, Don Antonio, a strigat Juan, suficient de tare s l aud toat adunarea. Dac nu ai petrece aa de mult timp la mesele rudelor tale mai nstrite, nu ai fi att de gras! Unii au nceput s chicoteasc. Don Antonio a pus napoi n farfurie bucata de friptur rmas i a dat neglijent din mna plin de grsime. -Poate, Don Juan, dac nu ai fugi aa repede din faa inamicilor, nu ai fi att de slab! Muli au nmrmurit. Juan i-a scos sabia, cltinndu-se spre batjocoritorul su. 132

-Domnule, o s plteti scump pentru aceast insult. Te-a provoca la duel...dar, fiind un gentleman, nu pot s profit de cineva, aa grotesc incapabil de epuizare fizic. Don Antonio s-a ridicat i a fcut un pas nainte. Chiar i acest mic efort i-a tiat rsuflarea. -Domnule, sunt perfect capabil s i rspund la provocare...Dar nu eti un gentleman. Nu eti dect un la i un bastard. Ochii lui Juan s-au micorat de mnie; aceeai furie necontrolat, care fusese cndva, direcionat asupra mea. M ateptam s i piard controlul. n schimb, alb la fa i tcut, s -a ntors pe clcie i a prsit palatul. Orsini a rs zgomotos. -Un la ca ntotdeauna. Vedei? Iar fuge. Ascanio Sforza, nerbdtor ca gazd, s potoleasc orice neplcere, le-a fcut semn muzicanilor s cnte. A nceput dansul. Am primit cteva invitaii, dar le-am refuzat pe toate. n curnd, i-am optit lui Jofre, c sunt obosit i vreau s m ntorc acas. L-a cutat pe cardinalul Sforza s ne luam la revedere. Dar, am fost ntrerupi de o comoie zgomotoas. Spre surprinderea adunrii, un contingent de vreo doisprezece soldai din garda papal au mrluit nuntru cu sbiile trase i expresii ruvoitoare. -l cutm pe Don Antonio Orsini, a anunat comandantul. Cardinalul Sforza a venit repede. -V rog, v rog, i-a zis comandantul. Aceasta este o reziden privat i o disput privat ntre doi invitai, una minor a putea aduga, provocat de vin. Nu este nevoie de un rspuns aa extrem. -Sunt aici din dorina Sfiiniei Sale, Papa Alexandru, a rspuns ofierul. Att Cpitanul General, ct i Sfiinia Sa au fost calomniai. O astfel de fapt nu poate fi trecut cu vederea. i-a condus trupele, pe lng uimitul cardinal i sub privirile noastre, l-au nhat pe nefericitul Don Antonio. -Este scandalos! a strigat el, n timp ce soia sa ipa i ddea din mini. Scandalos! Nu am fcut nimic s fiu ncarcerat! Dar, intenia soldailor nu era de a l lua prizonier. i-au trt victima afar, pe proprietatea cardinalului, unde doi soldai, legaser deja o sfoar de un mslin btrn. De fiecare parte a copacului, ardeau dou tore mari. Evenimentul era menit s fie vizionat. Noi, musafirii i-am urmat nmrmurii. Cnd a vzut treangul care l atepta, Don Antonio a czut n genunchi i a ipat: -mi cer iertare! V rog, ajunge! Spunei-i Cpitanului General, c l implor s m ierte, c o s i aduc, orice scuz public dorete! Asta cu siguran o s opreasc aceast nebunie, m-am gndit. Dar comandantul nu a rspuns, doar le-a fcut semn trupelor sale. Don Antonio a fost trt, gemnd i tremurnd, spre pierzanie. Cu dificultate, soldaii l-au ajutat s se urce pe micul taburet de sub copac. Pn n ultima clip, nu am crezut c o s se ntmple. Sunt de prere, c nimeni nu credea. L am strns pe Jofre de bra. Venise i Cesare lng mine. Toi trei ne uitam transfigurai. treangul a fost slbit s ncap n jurul gtului gros al lui Don Antonio. Cnd i l-au nfurat, a nceput s plng fr ruine. Brusc, comandantul a dat semnalul s se trag scaunul. Mulimea a oftat stupefiat. Doar Cesare nu a scos nici un sunet. Don Antonio se legna n faa noastr, n aerul rcoros al nopii, cu ochii mrii, ieii din orbite i lipsii de via. S-a lsat aa o tcere, nct nu se mai auzea dect sunetul ramurii, care ncepuse s se crape sub greutatea trupului care se blngnea. M-am uitat nti la Jofre, ale crui trsturi blajine purtau o masc de groaz. Apoi, m-am uitat la Cesare. Privirea cardinalului era intens, gnditoare, o minte ambiioas pus la treab. Se uita direct la trupul lui Don Antonio, dar vedea prin el, la o oportunitate dincolo de el. O sptmn mai trziu, la mijlocul lunii iunie, pe cnd Lucrezia petrecuse deja dou sptmni la San Sisto, Vanozza Cattanei a dat o petrecere de familie n onoarea fiilor si. Eu i Jofre am participat, 133

alturi de Cesare i Juan, n toat gloria lui arogant. A venit, de asemenea, i cardinalul Borgia de Monreale. Ospul a avut loc afar, ntr-o vie deinut de Vanozza, s ne putem bucura de vremea minunat. O mas mare fusese aezat s ne acomodeze att pe noi, ct i pe curtenii notri. Era mpodobit cu flori i un candelabru de aur, nconjurat de multe lumnri. Dei petrecerea a nceput dup-amiaza, era menit s continue dup lsarea nopii. L-am inut pe Jofre de bra, n timp ce am fost escortai pe proprietate. Dei, nc se rsfa cu vin i curtezane, am nchis ochii la comportamentul lui. n schimb, m-am concentrat pe buntatea sa i am decis, pe ct puteam s fiu pe placul lui. Nu tiam ce alt sens s i mai dau vieii. Odat ajuni la petrecere, am fost introdus, pentru prima oar, mamei lui Jofre. Vanozza era o femeie frumoas, cu prul castaniu i o senintate ncreztoare. I se ngroase puin talia, datorit sarcinilor, dar nc avea o form atrgtoare, cu sni plini i mini lungi, delicate. Avea ochii palizi, ca Lucrezia, dar faa lui Cesare, cu brbia puternic, obraji sculptai i nasul drept, proeminent. n acea zi, era mbrcat ntr-o rochie gri de mtase, care i scotea n eviden ochii i prul nflcrat. I-am dat drumul lui Jofre i am apucat minile ntinse ale Vanozzei. M-a studiat ntr-o manier, att cald, ct i calculat. -Alte, Donna Sancha. Ne-am mbriat, apoi s-a retras s m studieze. A ateptat ca Jofre s plece, ca s mi spun: -Fiul meu te iubete foarte mult. Sper c i eti o soie bun. I-am ntors privirea deschis i sincer. -M strduiesc, Donna Vanozza. A zmbit cu mndrie i satisfacie la fii ei, n timp ce Juan i Cesare i s-au alturat lui Jofre, i au primit cte un pahar de vin de la un servitor. -Au ajuns bine, nu-i aa? -Da, Donna. -S mergem la ei. Ne-am dus. Am observat imediat, c Cesare nu era mbrcat n sutana sa neagr obijnuit, ci ntr-o magnific tunic stacojie, brodat cu fie de aur. Ca de obicei, Juan era nvemntat iptor, n catifea albastru deschis, cu brocart auriu i rubine. Totui, cardinalul de Valencia era mult mai frapant. M-am dus lng Jofre i le-am zmbit politicos celor doi frai mai mari. -Sfiinia Voastr, i-am zis lui Cesare, ferindu-mi privirea, cnd m-a pupat pe obraz, dup cum cereau relaiile familiale. Cpitane General, i-am spus lui Juan. Spre surprinderea mea, nu am mai vzut batjocur n ochii lui, nici provocare, nici mnie. M-a srutat politicos, distant. Se purta ca un om, care fusese pedepsit. I-am salutat i pe ceilali invitai. Cnd a venit timpul s mergem la mas, Vanozza m-a luat de bra i mi-a zis cu fermitate: -Aici, Sancha. Am ales locurile pentru toat lumea. Spre teroarea mea, m-a aezat direct ntre Juan i Cesare. Din fericire, la nceputul cinei, toi au fost distrai de toasturile inute de Vanozza. Juan a fost salutat primul. -Pentru Cpitanul General, a proclamat cu gusto, Donna Vanozza. Care ne va aduce tutror pace i prosperitate. Asta a adus urale din partea nsoitorilor lui Juan. S-a plecat graios ca un suveran. -Pentru neleptul i savantul cardinal de Valencia, a continuat Vanozza. S-au auzit cteva oapte politicoase, apoi a urmat al treilea toast. -Pentru prinul i prinesa de Squillace. Aceast urare, a fost ntmpinat doar de zmbete politicoase. Cina, dei interminabil, nu a fost aa rea, precum m temeam. Juan nu mi-a zis un cuvnt, adresndu-i-se numai cardinalului Giovanni Borgia, care sttea n dreapta sa. Ct despre Cesare, se uita 134

din cnd n cndn ochii mei, cu privirea lui special, imploratoare i poetic. A ncercat o dat, s mi vorbeasc la ureche, cnd ceilali erau distrai, dar l-am mpins uor, spunnd: -Nu este momentul, domnule cardinal. S nu ne cauzm i mai mult suferin, vorbind despre situaia noastr. S-a dat napoi i a optit: -Uit-te la tine Sancha...ai slbit, eti tras la fa. Recunoate. Te simi, la fel de mizerabil ca i mine. Dar vd, cum te agi, acum, de Jofre. S nu mi spui, c ai lsa ceva aa ridicol precum vinovia s ne distrug dragostea. M-am uitat la el, lovit. Nu puteam s mi neg suferina, dar cauza era mult mai adnc, dect suspecta Cesare. M-am ntors. Nu ne-am mai adresat niciun cuvnt. n sfrit, a apus soarele i au fost aprinse lmpi i lumnri. Atunci, un strin s-a alturat grupului nostru. Era un brbat nalt, slab i avea figura complet acoperit de o masc ceramic, pictat n culori deschise, n stil veneian. Cu guri pentru ochi i gur, prezenta o expresie solemn. Pe frunte avea inscripionat simbolul balanei. Trupul i prul su erau acoperite de o mantie mare cu glug, care i ascundea i mai bine nfiarea. Vizitatorul cunotea pe toat lumea. I-a salutat pe nume, dar i-a schimbat vocea, fcnd-o mai groas. Intrigai, am ncercat s i ghicim identitatea. Venise vremea Carnavalului, cnd n ora se organizau multe baluri mascate. Am presupus cu toii, c oaspetele nostru venea de la o astfel de petrecere. Vanozza l-a primit la mas, iar servitorii i-au adus un scaun. M-am bucurat, c a fost aezat ntre mine i Juan, punnd mai mult distan ntre noi. Juan l-a plcut pe vizitatorul nostru surpriz, i a petrecut mult timp chestionndu-l, ca s i ghiceasc identitatea. Strinul l-a fermecat complet, deoarece pe msur ce a naintat seara, i-am auzit fcnd planuri, pentru alte aventuri dup petrecere. La un moment dat, Juan a plecat s se uureze dup supraabundena de vin, i Jofre s-a hotrt s ne luam la revedere i s ne ntoarcem acas. Dar, nainte s m ridic, m-am ntors la brbatul necunoscut de lng mine i l-am ntrebat n oapt: -Eu plec, domnule. Sunt curioas. mi vei dezvlui numele dumneavoastr? Promit, c nu voi spune nimnui. Cnd s-a uitat la mine, am vzut din spatele mtii, o scnteie ciudat n ochii lui negri. -Spunei-mi Justiei, Madonna, a rspuns el uor. Deoarece, m aflu aici, s pun lucrurile n ordine. Rspunsul lui, mi-a provocat un tremur ciudat. L-am privit n tcere, apoi m-am ridicat, ducndum lng soul meu. n timp ce, am mbriat-o i am srutat-o pe Vanozza de plecare, Juan s-a ntors la mas i a decis, c a venit timpul, ca el i prietenul su misterios s plece n cutare de femei iubitoare. Cnd cei doi au plecat brusc, fr s i ia la revedere de la gazd, eu m-am ntors i i-am aruncat o privire lui Cesare. Cardinalul, tocmai ii ducea paharul la buze, dar i puteam vedea ochii. Erau concentrai asupra lui Juan i a strinului, cu aceai intensitate degajat, cu care privise trupul corpolent al lui Antonio Orsini, legnndu-se de copac. A doua zi de diminea, nici unul dintre noi nu a observat, c Juan nu s-a ntors acas. Cnd se trezea n patul unei femei strine, avea obiceiul s atepte lsarea serii, nainte s se ntoarc la Vatican. Dar din seara s-a fcut noapte. Eu i Jofre am fost invitai s lum cina cu Papa i i-am ascultat grijile lui Alexandru. n timp ce eram la mas, a aprut cpitanul lui Juan i a anunat, c Ducele de Gandia nu s-a prezentat s se ocupe de problemele stringente din ziua aceea. Alexandru a dat din mini. -Unde poate fi? De ce, ar vrea s i ngrijoreze tatl aa? Dac s-a ntmplat ceva... Jofre s-a ridicat, punnd o mn pe umrul lui Alexandru. -Nu s-a ntmplat nimic, tat. ti cum face Juan, cnd i gsete o femeie nou. Pur i simplu, nu i poate refuza nc o noapte de iubire...dar sunt sigur, c se va ntoarce de diminea. 135

-Da, da... a murmurat Alexandru, agndu-se de acest comfort. Nu am spus nimic, dar nu puteam s mi scot din cap imaginea strinului mascat, numit Justiie. Odat ce Sfiinia Sa s-a calmat suficient, ne-am retras n paturile noastre separate. Cteva ore Mai trziu, am fost trezit din somn, de un soldat narmat i condus la Vatican. Papa nu sttea pe tron, ateptnd ntmpinarea tradiional, de a i se sruta papucul. Se plimba de colo colo, privind pe fereastr, la torele aprinse, din paa de dedesubt. Atunci nu tiam, dar erau soldai din garda spaniol, care patrulau strzile n cutarea comandantului lor disprut. Jofre sttea lng Alexandru, ncercnd s in o mn pe umrul tatlui su agitat s l calmeze. Abea mai trziu, mi-a trecut prin cap, c Alexandru nu l-a chemat pe Cesare s l consoleze. -Ce este Sfiinia Voastr? am ntrebat. n aceast situaie nu era loc de formaliti. -Ce s-a ntmplat? Alexandru s-a ntors la mine, cu fruntea lui mare profund ncruntat. Lacrimi nevrsate i luceau n ochi. -Juan a disprut. M tem de ce este mai ru. -Tat, a zis Jofre calm. Te-ai mbolnvit de grij. Juan, pur i simplu, a uitat de el cu vreo femeie...dup cum am zis, cu siguran o s vin acas pn de diminea. -Nu, a cltinat Alexandru din cap. Eu sunt de vin. M-am rzbunat prostete pe invitatul lui Ascanio Sforza...Nu ar fi trebui s ordon s fie spnzurat. Dumnezeu m pedepsete, lundu-mi fiul favorit. Spre cinstea lui, Jofre, nici mcar nu a clipit la ultimele cuvinte ale tatlui su. A fost cuprins de o certitudine rece. Juan era ntr-adevr mort, dar nu din motivul pe care l credea Alexandru. M-am chinuit s gsesc n mine compasiune. Alexandru m chemase aici s i aduc alinare. Lucrezia nu mai era s i mngie sufletul, prin prezena ei cald, feminin. i Jofre era blnd spre deosebire de Cesare. Cum puteam s fac, ceea ce fusesem chemat s fac? Urmnd exemplul soului meu, mi-am pus mna cu blndee pe cellalt umr al lui Alexandru. -Sfiinia Voastr, acum totul este n minile lui Dumnezeu. Grijile nu au nici un rost. Vom afla soarta lui Juan la momentul potrivit. Jofre are dreptate. Nu trebuie s ne facem griji pn de diminea S-a ntors la mine. -Ah, Sancha. M bucur, c te-am chemat. Eti foarte neleapt. M-a luat de mini. Lacrimile i s-au revrsat pe obraji. -Poate, ar trebui s ne rugm pentru Juan, a sugerat Jofre serios. Dac a pit sau nu ceva, asta este bine pentru sufletul lui. Att eu, ct i Papa, l-am privit cu scepticism. Am realizat, studindu-l pe Alexandru, c nici el nu credea n eficiena rugciunilor. Dar era att de disperat, nct i-a mbriat fiul. -Roag-te n numele meu, Jofre. Inima mea este prea tulburat, dar mi va face bine s te ascult. Jofre s-a uitat ntrebtor la mine. I-am aruncat o privire s i fie clar, c nu vreau s m altur. Chiar dac a fi fost un bun cretin, nu a fi putut s fiu aa ipocrit s m rog pentru Juan. O parte din mine, nc i dorea rzbunare mpotriva acestui brbat. Realiznd c nimeni nu vrea s i se alture, Jofre a scos nite mtnii din tunic, ceea ce m -a surprins, i a nceput s se roage cu seriozitate. O Vergin benedetta, sempre tu Ora per noi a Dio, che ci perdoni E diaci grazia a viver si quaggiu Chel paradiso al nostro fin doni. O, Fecioar binecuvntat, roag-te mereu pentru noi, ca Dumnezeu s ne ierte i s ne dea graia s trim, n aa fel nct, s fim recompensai cu Raiul, n ceasul morii noastre.

136

Situaia era prea sumbr, ca eu s mi art uimirea, dar am fost surprins s l aud pe soul meu, repetnd Vergin Benedetta, preferat de oamenii de rnd, n locul versiunii latine, Ave Maria, gratia plenia..., care fusese aprobat de propriul su tat, drept varianta corect. Spre deosebire de Pap, Jofre prea s cread n Dumnezeu. n mod evident, nvase rugciunea de la un servitor pios i o alesese n defavoarea celei, pe care a trebuit s o nvee la cursurile de latin. Dac Alexandru a observat diferena, nu a artat-o. S-a dus la fereastr, continund s se plimbe de colo colo. Jofre a repetat rugciunea fr ncetare. Se spunea, c Sfntul Dominic recomandase o sut cincizeci de repetiii n fiecare zi, iar Jofre, cu siguran, se apropia de sfrit nainte s fie ntrerupt. Sunetul monoton i alintor al vocii lui, ne-a adus, mie i lui Alexandru, un dram de calm. Sfiinia Sa, n sfrit, s-a ntors la tron i s-a aezat n linite. Din pcate, calmul nostru a fost risipit de apariia unui soldat cu uniforma ptat de snge. Neam ntors i l-am privit cu teroare. -Sfiinia Voastr, a spus, respirnd greu i a ngenunghiat s srute papucul pontifului. Neputnd s vorbeasc, Alexandru a gesticulat agitat, ca brbatul s se ridice i s dea raportul. -L-am gsit pe pajul Ducelui de Gandia, a spus soldatul. Pe o alee n apropierea Tibrului. A fost strpuns de cteva ori cu sabia. Este pe moarte i nu poate depune mrturie. Alexandru i-a pus capul n palme i a czut n genunchi. -Acum, las-ne, a comandat Jofre. ntoarce-te cnd ai veti despre Duce. Soldatul a fcut o plecciune i a plecat, iar noi doi ne-am dus la Alexandru, care plngea i am ncercat s l mbrim, n timp ce se cltina mizerabil pe scri. Am fcut, ceea ce se atepta de la mine, ca o nor bun. Totui, am fost uimit s descopr, c dei l dispreuiam, nu puteam s nu simt mil pentru suferina real a btrnului. -Este vina mea, Oh Doamne, a strigat pe un ton att de jalnic, nct nu m ndoiam, c s-a auzit pn n Cer. Mi-am omort fiul, fiul meu iubit! Las-m s mor acum...Las-m s mor n locul lui! A continuat s plng, timp de o or, pn cnd a intrat un alt soldat nsoit de un ran. -Sfiinia Voastr, a strigat soldatul. Am adus un martor, care pretinde, c a vzut activiti suspecte n legtur cu dispariia Ducelui. Alexandru i-a recptat controlul cu o voin admirabil. S-a ridicat, refuznd ajutorul meu i al lui Jofre, i cu o demnitate desvrit, s-a aezat din nou pe tron. Martorul, un brbat de vrst medie, cu prul i barba sa neagr mtuite, mbrcat ntr-o tunic murdar i rupt, al crui miros oribil, i marca profesia de pescar, i-a scos boneta i, tremurnd, a urcat scrile s srute papucul papal. Apoi, a cobort i, nvrtindu-i boneta n mini, a tresrit, cnd a comandat Papa: -Spune-mi ce ai vzut i ce ai auzit. Povestea lui a fost simpl. n noaptea n care a disprut Juan, pescarul se afla cu barca pe Tibru lng mal. Pe jumtate ascuns de cea, a vzut, cum un brbat clare pe un cal alb, s-a apropiat de ru, venind dintr-o alee. Asta nu era interesant, dar ce i-a atras atenia pescarului, a fost trupul de pe spatele calului, inut cu grij n loc de doi servitori. Cnd a ajuns la ru, clreul a ntors calul n lateral, iar cei doi servitori au luat trupul i l-au aruncat n ru. -S-a scufundat? a ntrebat clreul. -Da, stpne, a rspuns unul dintre servitori. Dar cadavrul nu a cooperat. Abea a rspuns servitorul, cnd mantia mortului s-a umflat de aer i a adus corpul napoi la suprafa. -Facei, ce trebuie fcut, a comandat stpnul. Servitorii lui au aruncat cu pietre n cadavru, pn a disprut sub apele Tibrului. L-am inut strns pe Jofre, n timp ce ascultam oripilat. Ct despre Sfiinia Sa, a ascultat povestea cu trie. Cnd s-a terminat, l-a ntrebat pe pescar: 137

-De ce nu ai venit s raportezi asta imediat? Omului i-a tremurat vocea. -Sfiinia Voastr, am vzut mai bine de o sut de mori, aruncai n Tibru. Niciodat, nu s-a artat cineva ngrijorat pentru ei. Pe ct de uluitoare era aceast afirmaie, nu m-am ndoit de veridicitatea ei. Cel puin dou, trei crime, erau comise n fiecare noapte la Roma, iar Tibrul era depozitul favorit pentru victime. -Ia-l de aici, a ordonat cu dificultate Alexandru. Soldatul l-a escortat afar pe pescar. Cnd au plecat, Papa i-a ngropat din nou capul n mini. Jofre a urcat scrile pn la tron. -Papa, a zis el, punnd un bra n jurul lui Alexandru. Am aflat despre o crim. nc nu tim, dac are legtur cu Juan. Nici unul dintre noi, nu a ndrznit s menioneze, c calul preferat al lui Cesare, era un armsar alb. -Poate c nu, a murmurat Alexandru. i-a privit mezinul cu o scnteie de speran. -Poate toat suferina noastr este n van. A rs tremurtor. -Dac este aa, trebuie s ne gndim la o pedeaps teribil pentru Juan, c ne-a ngrijorat n felul acesta. Oscila ntre speran i disperare. Aa c, am rmas cu el nc o or, pn a aprut al treilea soldat. Vzndu-i expresia, Alexandru a urlat, iar Jofre a izbucnit n plns, deoarece spaima din ochii soldatului, revela ce venise s anune. A ateptat, pn ce sunetele de jale au ncetat suficient nct s se fac auzit. -Sfiinia Voastr...a fost gsit trupul Ducelui de Gandia. A fost transportat la Castel SanAngelo s fie splat i pregtit pentru nmormntare. Alexandru nu a putut fi stpnit. Nu te mai puteai nelege cu el. A insistat s mearg s vad trupul lui Juan, cu toate c, nu fusese nc pregtit pentru priveghi. Altfel nu vroia s cread, c fiul lui este mort. Eu i Jofre l-am acompaniat. Am intrat n camer, de o parte i de alta a lui. Femeile se pregteau s spele cadavrul. S-au plecat uimite, vzndu-l pe Sfiinia Sa i ne-au lsat singuri. Trupul lui Juan fusese nfurat ntr-un cearaf. Jofre l-a tras cu reveren. Juan arta grotesc, dar putea fi recunoscut. Apa i dublase mrimea corpului. Hainele lui erau rupte, iar burta i ieea din tunic. Avea degetele groase, ca nite crnai. Era greu s-l vezi aa: cu limba umflat, ieindu-i printre dini, ochii deschii, acoperii de o pcl alb, prul lipit de fa, plin de noroi. Fusese njunghiat n mod repetat i golit de snge. Avea pielea de culoarea marmurei. i cel mai ru, gtul i fusese tiat de la o ureche la alta, iar rana adnc se umpluse cu noroi, frunze i bee. Alexandru a ipat i s-a prbuit. A fost nevoie de efortul nostru combinat s l repunem pe picioare. Din cauza cldurii, Juan a fost ngropat imediat dup ce a fost splat i rembrcat. Sicriul a fost purtat de membrii anturajului lui Juan i de cei mai apropiai dintre soldai, urmai de un contingent de preoi. Eu i Jofre am privit din apartamentele papale, n timp ce procesiunea s-a ndreptat, la lumina torelor, spre catedrala Santa Maria del Popolo, unde Juan a fost aezat lng cripta unchiului su Pedro Luis. Papa nu a participat, dar a plns att de tare, nct eu i Jofre nu i-am putut auzii pe ceilali bocitori. Am stat cu el toat noaptea. Nu am putut s l convingem s mnnce, s bea sau s doarm. i nu am fcut nici un comentariu, nici atunci, nici mai trziu, despre absena suspicioas a lui Cesare.

138

Toamna 1497 XXII

-a iniiat o investigaie privind moartea lui Juan, condus de cei mai proemineni cardinali ai

lui Alexandru, printre care i Cesare, care a fcut o mare impresie, acuzndu-i verbal pe cei suspectai. Primul investigat a fost Ascanio Sforza, cardinalul al crui invitat l insultase pe Juan i fusese spnzurat pentru ofens. Cesare l-a defimat pe Sforza, dar cardinalul era nelept. Nu s-a ofensat din cauza acuzaiilor, ci a cooperat total, insistnd, c nu are nimic de ascuns, lucru confirmat foarte curnd. Ranchiunos, Cesare i-a cerut scuze. Au fost investigai i ali dumani Juan i fcuse muli dar timpul i persistena nu au revelat nici un indiciu. Sau, poate c au dezvluit prea multe. La mai puin de trei sptmni dup crim, Alexandru a suspendat cercetrile. Cred, c n inima lui, tia identitatea criminalului i n sfrit, renunase s ncerce s se conving de contrariu. nelept, la vremea aceea, Cesare a prsit Roma, cu treburi oficiale, prezidnd ca legat papal la ncoronarea unchiului meu Federico, noul rege al Neapolelui. n alte circumstane, a fi profitat de ocazie s i vizitez pe Alfonso i pe Madonna Trusia. Dar, Papa Alexandru nu era singurul n doliu. Jofre era profund ndurerat de uciderea lui Juan, n ciuda oricrei gelozii pe care o simea pentru favoritismul tatlui su. M-am simit obligat s rmn cu el. Jofre nu se gndea numai la tristeea lui. M -a rugat s o vizitez pe Lucrezia. -Te rog, m-a implorat el. Este att de singur la San Sisto. Eu sunt prea tulburat s o consolez. Are nevoie de simpatia altei femei. Nu aveam ncredere n Lucrezia. Amabilitatea ei fa de mine, nu a fcut-o s pun capt relaiei cu Cesare, dei tia, c l iubesc. tia, de asemenea, despre ambiia lui de a fi Cpitan General i este posibil s fi fost de acord cu moartea lui Juan, dac nu fusese chiar complice. n orice caz, din respect pentru dorinele soului meu, m-am dus la mnstire. Din nou, m-a ntmpinat tnra Pantsilea, la ua apartamentului Lucreziei i, din nou, frumoasele trsturi mslinii ale servitoarei erau pline de disperare. -Nu a ajutat la nimic, c i-ai luat cantarella, Madonna, a optit ea. Nu fii surprins, tiu c ai luat-o, deoarece Lucrezia a nebunit cutnd-o i nu o poate gsi. Aa c, acum se nfometeaz. Nu a mncat nimic de o sptmn i nu a but ap de dou zile. Pantsilea m-a condus n camera interioar, unde, dei era mijlocul zilei, Lucrezia, mbrcat doar ntr-o cma, sttea proptit n pat, cu picioarele i burta acoperite de un cearaf. Era mai palid dect o vzusem vreodat, tras la fa i avea o expresie de apatie total. M-a privit fr interes, apoi s-a ntors cu faa la perete. M-am dus i m-am aezat lng ea. -Lucrezia! Pantsilea mi spune, c nu mnnci i nu bei...dar trebuie! tiu c eti trist, pentru c i-ai pierdut fratele, dar nu i-ar fi dorit s i faci ru, nici ie, nici copilului tu. -La naiba cu mine, a murmurat Lucrezia. i la naiba cu copilul. Este deja blestemat. S-a uitat ascuit la Pantsilea. Pleac...i s nu asculi la u. Deja ti mult prea multe. Sunt surprins, c ai supravieuit att. Pantsilea a ascultat cu mna la gur, nu deoarece era ocat de cuvintele stpnei ei, ci de tristee, pentru aerul lipsit de speran al Lucreziei. S-a ntors, cocoat de ngrijorare i a nchis uor ua n urma ei. Dup ce a plecat, Lucrezia s-a ntors i mi-a vorbit cu candoarea unei muribunde.

139

-Spui, c ti cine este tatl copilului. Te asigur, Sancha, c nu ti. Nu ti, ct de crud ai fost nelat... Nu am ezitat. Dac era dispus s fie periculos de sincer, atunci eram i eu. -Este al lui Cesare. S-a uitat la mine, un lung moment, mrindu-i-se ochii de uimire, apoi de durere. Faa ei s-a transformat ntr-o masc combinat de durere, mnie i teroare. M-a luat de mini cu ferocitatea abrupt a unei femei care nate, apoi a nceput s scoat nite sunete guturale, pe care la nceput, nu leam recunoscut drept suspine. -Viaa mea...e toat o minciun. S-a necat, neputnd s trag aer n piept. -La nceput, mi era fric de Rodrigo nu l numise tatl meu acum, toi suntem terorizai de Cesare. A dat din cap spre copilul nenscut. S nu crezi, c am fcut asta din dragoste. -Te-a forat? am ntrebat. Suferina ei era prea abject s nu fie veritabil. Lucrezia s-a uitat prin mine, la un perete distant. -Tatl meu a avut o fiic naintea mea, a zis ea absent. A murit, acum muli, muli ani, deoarece nu i-a acceptat cu bunvoin avansurile. Brusc, a rs amar. -M-am prefcut de atta timp, nct nici nu mai tiu cu adevrat ce simt. Te considerasem o rival, cnd ai venit la Roma. -Dar, eu l-am respins pe tatl tu i totui sunt n via, i-am rspuns eu, apoi m-am oprit, realiznd c mrturia mea i putea intensifica durerea. La aceast revelaie, ochii Lucreziei au devenit reci, iar expresia controlat. -Eti n via, deoarece, dac Alexandru ar fi ncercat, din nou, s te seduc sau s i fac vreun ru, Cesare l-ar fi omort. Dac nu imediat, atunci ntr-un moment cnd ar fi fost n avantajul lui. Trieti, pentru c fratele meu te iubete. Figura ei s-a contorsionat, din nou, pentru un moment. -Dar, i dorea poziia lui Juan...i Juan te-a rnit, deci Juan este mort. Nici tata nu va ndrzni vreodat, s l acuze pe Cesare, dei tie adevrul. Iar eu sunt n siguran, pentru c pot face o nunt avantajoas din punct de vedere politic. Nu mai am de ce s triesc. Expresia ei a devenit jalnic. A nchis ochii. -Las-m s mor, Sancha. Ar fi o mare buntate. Las-m s mor i dac poi, fugi cu Jofre la Squillace. Am studiat-o, o clip. Nu uitasem, cnd i spusese din senin, lui Cesare, s fie bun cu mine. Mi-a confirmat, cea mai mare team n privina lui Cesare. Viaa mea era n pericol. Un pas greit i brbatul, care m iubise, putea cu uurin s devin nemulumit i s m omoare. Triam sau muream dup toanele lui Cesare. Nu l puteam ine la distan pentru totdeauna. Dar, nu eram singura demn de mil. Povara Lucreziei era mult mai mare dect a mea. Fusese manipulat de doi brbai extrem de ticloi, nc din copilrie, fr ans de scpare. Era, cu adevrat, cea mai nefericit femeie de pe pmnt i avea nevoie disperat de o prieten. Am mbriat-o strns. Pe ct de disperate erau situaiile noastre diferitele, ne puteam totui consola una pe cealalt. -Nici nu o s te las s mori, nici nu o s te prsesc, am jurat eu. De fapt, nu o s plec de aici pn nu bei i mnnci ceva. ncet, cu ajutorul vizitelor i ncurajrilor mele, Lucreziei i-a revenit apetitul, iar sntatea i nfiarea ei s-au mbuntit. I-am promis n mod repetat, c nu o voi prsi, iar ea, n schimb, mi-a jurat prietenie venic.

140

n timpul cltoriilor mele la San Sisto, Alexandru a primit o epistol de la habotnicul Savanarola, care nc predica n ciuda decretului papal. Scrisoarea transmitea condoleane, pentru moartea fiului Sfiiniei Sale i, n acelai timp, l castiga pe Pap pentru stilul su de via pctos. Dac Alexandru se cia, ndemna preotul, Apocalipsa putea fi evitat. Altfel, Dumnezeu i va aduce i mai mult durere, lui i familiei sale. Pentru prima oar, Sfiinia Sa s-a ncrezut n cuvntul lui Savanarola. i-a alungat femeile i copiii. Cesare i Lucrezia erau deja plecai, aa c, Jofre a primit un decret imperios, cernd s ne ntoarcem n Squillace, pn cnd, Alexandru va vrea s revenim. Jofre era distrus de ceea ce considera o pedeaps. mi prea ru s o prsesc pe Lucrezia, ntrun moment att de disperat, dar, dei vinovat, m-am simit uurat de aceast veste. Am mpachetat i am cltorit n sud spre coast, unde am petrecut dou luni, august i septembrie, departe de scandalurile i cldura arztoare de la Roma. Squillace era la fel de stncos, infertil i provincial, precum mi-l aminteam. Acum, c vzusem gloriile Romei, palatul nostru mi prea un bordei patetic i rustic, iar mncare i vinul, nite atrociti. Cu toate acestea, am nflorit n absena splendorii. Pereii simplii, vruii erau revigorani, iar lipsa aurului, linititoare. M plimbam prin micile grdini sbrcite, sub soarele nendurtor, fr frica, c un atacator ar putea fi ascuns n tufiuri. Mergeam pe coridoare, fr grija c o s vd vreo scen horific. Priveam oceanul albastru, fr s mi pese, c, de la balcon, am doar o privelite parial, i mi se prea plcut, chiar dac nu era la fel de frumos, precum Golful Napoli. Mncam pete gtit simplu, cu msline i lmi, de prin prile locului. Mi se prea mai delicios dect orice festin la palatul papal. Cel mai frumos, dintre toate a fost, c m-a vizitat Alfonso. -Ce te-ai schimbat, am rs eu. La nceput, l-am strns tare n brae, apoi i-am dat drumul, inndu-l doar de mini, ca s l admir. Devenise un brbat nalt, frumos, de optesprezece ani, cu o barb aurie,ce sclipea n soare. -Cum este posibil s nu te fi cstorit? Cred c nebuneti toate femeile din Napoli. -Fac tot ce pot, a zis el zmbind. Dar, uit-te la tine, Sancha...te-ai schimbat aa de mult! Ce grandios ari! Aa o doamn cu avere i statut! M-am analizat. Uitasem de obiceiul din sud, de a te mbrca simplu. Iat-m, plin de diamante i rubine n jurul gtului i n pr, nvemntat ntr-o rochie de catifea argintie, cu estur roie de Burgundia, dintre toate locurile, tocmai n Squillace. Aceast splendoare nefireasc, prea o reflexie a gradului n care, fusesem corupt de familia Borgia. Tnjeam ca prezena lui Alfonso s m purifice, s scoat la iveal buntatea, care devenise ascuns. M-am forat s zmbesc. -La Roma nu prea purtm negru. -Din cauza cldurii, fr ndoial, a rspuns el jucu. Am realizat ce dor mi fusese de el. Era ceva divin s fiu din nou n prezena unui suflet iubitor, lipsit de viclenie i m-am bucurat n fiecare zi de compania lui, atta timp, ct putea s o ofere. tiam c nu puteam rmne n Squillace pentru totdeauna. Acesta era un rgaz temporar. Am trit, ca i cum, erau ultimele mele clipe, deoarece ntlnirea mea cu Cesare nu putea fi amnat la nesfrit. Totui, n prezena buntii lui Alfonso, inima mea, att de rnit de brutalitatea lui Juan i de duplicitatea lui Cesare, a nceput s se vindece. M gndeam des la Lucrezia i i scriam scrisori de ncurajare. Din pcate, Alexandru s-a plictisit, de noua sa dragoste pentru pietate i, n curnd, ne-a chemat napoi la Roma. Ne-am ntors, la sfrit de toamn, chiar nainte de venirea iernii. Cesare, deja venise acas. nc era cardinal, dar l convinsese pe Alexandru s nceap manipulrile legilor bisericeti, necesare pentru a l elibera de robele stacojii. Din fericire, era distras de anjamentele legale i s-a lipsit s apar la mesele de familie. n acele sptmni, l-am vzut rar. ntre timp, Lucrezia a rmas la San Sisto pn n zilele dinaintea Crciunului, cnd cardinalii, care trebuiau s i acorde divorul, au chemat-o la Vatican. 141

Am vizitat-o n camerele ei, n timp ce Pantsilea ncerca s o mbrace. Dar era gravid n cteva luni i chiar cea mai larg vest de hermin, purtat pe deasupra rochiei, nu putea ascunde acest fapt. Ne-am mbriat i am srutat-o. Ea a zmbit, dar i tremurau buzele. -Vor face ceea ce le cere tatl tu, i-am amintit, dat tot i tremura vocea. -tiu, a rspuns ea, pe un ton incert. -Lucrurile se vor mbuntii, am continuat. n curnd, luzia ta se va ncheia i vom putea iei mpreun. Ai fost foarte curajoas, Lucrezia. Curajul tu va fi rspltit. S-a echilibrat i mi-a pus mna pe obraz. -Am avut dreptate s m ncred n tine, Sancha. Ai fost o prieten bun. Mi s-a spus, c s-a purtat admirabil n faa Colegiului, i nici nu a tresrit, cnd moaele au anunat, c este virgo intacta. Nici unul dintre cardinali nu a ndrznit s menioneze, faptul c, pentru a doua oar n istorie, Dumnezeu a gsit de cuviin s lase o virgin gravid. Din acel moment, Lucrezia a rmas acas la palatul Santa Maria, unde s-a izolat. Era inadecvat, ca ea, gravid, s stea lng tronul tatlui ei, n timp ce inea audiene, aa c rmnea retras n camerele ei. n absena fiicei sale, ocazional, Alexandru mi cerea mie s stau, dar nu pe perna de catifea a Lucreziei, ci pe cea pe care mi-o rezervase mie. Nu puteam refuza, ceea ce n esen era o comand. ntr-o diminea de februarie, stteam respectuos, ascultnd cererea adus Sfiinie Sale, de ctre un anumit nobil, privind divorul pe care ncerca s l obin pentru fiica lui cea mare. Eram absolut plictisit. La fel i Alexandru, care a cscat de cteva ori i i tot aranja mantia de hermin, n jurul umerilor s i in de cald. Cardinali btrni, stteau n camer, tremurnd, n ciuda focului care ardea n emineu. Dintr-odat s-au auzit ipete, venind de la cteva camere distan. -Nenorocitule! Fiu de trf! Cum ndrzneti s o atingi! Tonul era unul de furie slbatic, necontrolat, iar vocea era a lui Cesare. Nobilul, care blmjise n continuare, s-a oprit. Toi cei din sala tronului, ne-am uitat cu ochii mari n direcia comoiei. S-au auzit pai grbii. Cesare fugrea pe cineva, care se ndrepta spre noi. -O s te omor, nenorocitule! Cine te crezi, s o fi atins? Un tnr a intrat n vitez n sala tronului. L-am recunoscut, ca fiind Perotto, servitorul care m acompaniase la i de la San Sisto, cnd Lucrezia era izolat acolo. Cesare, rou la fa, l-a urmat, fluturnd o sabie i manifestnd o furie absolut necaracteristic. -Cesare...? a ntrebat Papa, att de speriat nct abea a optit. i-a dres vocea i a ntrebat, cu mai mult autoritate. -Despre ce este vorba? -Ajutai-m, Sfiinia Voastr! a strigat Perotto zpcit. A nebunit. Delireaz, spune prostii i nu o s se mulumeasc pn nu m omoar. A urcat scrile pn la tron, s-a aruncat la picioarele lui Alexandru i a strns n mini, tivul vemntului su alb. Eram aa uimit, nct m-am ridicat fr permisiune i am cobort scrile, ferindum din drum. Cesare s-a repezit la el cu sabia. -Oprete-te! a comandat Papa. Cesare, explic-te! Se cerea o astfel de explicaie, precum i ncetarea ostilitilor, de vreme ce, era un act sacru s strngi tivul vemntului Papei, unul ce oferea o mai mare protecie, dect s te refugiezi ntr-o biseric. Drept rspuns, Cesare s-a aruncat nainte, l-a ntors pe abjectul Perotto, care suspina i i-a tiat gtul cu sabia. M-am dat napoi i am ridicat instinctiv un bra s m apr. Alexandru a icnit, n timp ce sngele i-a stropit robele albe, mantia de hermin i l-a murdrit pe fa.

142

Un lung moment, Perotto a bolborosit i s-a zbtut violent, apoi a rmas nemicat, ntins pe toat lungimea scrilor. Cesare l-a privit cu o plcere macabr. Dup ce Perotto a tcut pentru totdeauna, Cesare s-a exprimat, n sfrit: -Lucrezia. El este tatl. n calitate de frate, nu i-am putut permite s triasc. Eram obligat moral s m rzbun. Alexandru prea mai puin interesat de explicaii, pe ct prea de sngele, care i curgea de pe obraji. -Aducei o crp, imediat! a ordonat el, nimnui n particular, apoi s-a uitat cu dezgust la trupul lui Perotto. i luai mizeria asta de aici. n dimineaa urmtoare, trupul lui Perotto, a fost gsit n Tibru, cu minile i picioarele legate. Tradiia cerea, o etalare simbolic, artnd ce s-ar alege de cei, care ar viola-o pe fiica Papei. Plutind n apropiere, era cadavrul Pantsileei. Membrele ei nu erau legate. Fusese trangulat i avea un clu n gura ei pe veci tcut. Un semn clar, pentru ali servitori ai familiei Borgia, privind ce se ntmpl celor care tiu i spun prea multe.

143

nceputul primverii 1498 XXIII

ucrezia a nscut la nceputul primverii. nainte de travaliu, a fost scoas din palatul Santa

Maria, ca ipetele ei s nu dezvluie Romei, secretul pe care deja l tia. Aat de zvonuri, atacurile lui Savanarola la adresa papalitii, au devenit extrem de aspre. A cerut s se formeze un consiliu internaional, care s l detroneze pe Alexandru. Copilul era biat numit Giovanni, la insistenele Lucreziei. M ntrebam, ce credea Giovanni Sforza care, acum era un brbat disgraiat, divorat i vzut cu cei mai ri ochi de familia Borgia, despre faptul c pruncul i purta numele, ca i cum ar fi fost progenitura lui. Copilul a fost adus napoi la palazzo n grija unei bone. Era inut ntr-o arip distant, ca plnsetele lui s nu i deranjeze pe ocupanii aduli. Lucrezia vizita pruncul, ct de des i se permitea, ceea ce nu era suficient de mult pe ct i-ar fi dorit. Adeseori, cnd eram singure mi mrturisea, ct o durea sufletul, c nu avea voie s se poarte ca o mama cu biatul ei. Uneori, plngea cu o tristee de necontrolat. Dup natere, peitorii s-au adunat pentru mna ei. Fie nu credeau acuzaiile aduse de Sforza, fie nu le psa. Pn la urm, era un mare avantaj politic. Papa i Cesare se consultau adesea n privina acestor brbai. Unele nume i le mprteau Lucreziei, care la rndul ei, mi le mprtea mie. Acestea erau Francesco Orsini, Ducele de Gravina i un conte, Ottaviano Riario. Favoritul era Antonello Sanseverino, un napolitan, dar angevin, suporter al francezilor. O astfel de partid, m-ar fi pus n dezavantaj n snul familiei. Eram, de asemenea, tulburat de rolul meu de prieten i confident a Lucreziei. Vzusem soarta nevinovatului Perotto i a Pantsileei i tiam c familia Borgia nu ar lsa, ani de loialitate s intervin n afacerile lor. Dac trebuia nchis gura cuiva, atunci i se nchidea, indiferent ct de iubit sau de ncredere era acea persoan. Moartea Pantsileei mi-a dat comaruri. Nu vzusem cadavrul, dar mi fusese descris n detaliu, de ctre Esmeralda, care la acea vreme, deja strnsese o reea impresionant de spioni i informatori. M trezeam adesea gfind, avnd n fa imaginea trupului Pantsileei, ridicndu-se ca un dop, din adncurileTibrului ntuneacat, iar ochii ei goi se deschideau s m priveasc. Braul ei umflat se ridica, artnd acuzator cu degetul: Tu. Tu eti cauza morii mele... Pentru c eu luasem cantarella, otrava ascuns n rochia Lucreziei. M tot gndeam, c biata servitoare fusese ucis, deoarece dispruse otrava. Am presupus, c Cesare o forase pe Lucrezia s ia otrava, lsndu-i instruciuni. Iar, cnd a cerut-o, Lucrezia a fost nevoit s i explice, c a disprut. Bineneles, c Pantsileea ar fi fost prima nvinuit. n momentele cnd m simeam mai puin vinovat, m-am convins singur, c tnra domnioar de companie, murise din motivul pe care l simboliza cluul gsit n gura ei. tiuse prea multe i trebuia s i se nchid gura. Pn la urm, nu ea m mpinsese n dulap, n felul ei de a mi mprti, ceea ce nu putea s mi spun: adevrul despre relaia dintre Cesare i Lucrezia? n acea primvar, Lucrezia nu era singura, care se gndea la cstorie. ntr-o zi, am fost chemat la Vatican, n cabinetul lui Cesare. Notificarea era semnat Cesare Borgia, Cardinalul de Valencia. Am stat pe pat cu pergamentul n mn. Venise momentul de care m temusem cel mai tare. Cesare va vrea s tie, ct de mari erau dragostea i loialitatea mea. Nu va mai accepta alte scuze. 144

n sperana deart de a evita o confruntare privat, le-am luat cu mine pe Esmeralda i pe nc dou domnioare mai tinere. Am mers pe jos, prin pia, pn la Vatican. Acolo, am fost escortate de doi soldai la cabinetul cardinalului. La intrare, un singur soldat le-a fcut semn domnioarelor mele s se opreasc. -Sfiinia Sa a cerut s vorbeasc ntre patru ochi cu Prinesa de Squillace. Esmeralda s-a ncruntat la aceast indecen, dar domnioarele mele au fost conduse ntr-o sal de ateptare, iar eu am intrat nensoit n cabinetul cardinalului. Cesare sttea la un birou mre din lemn de abanos aurit. n spatele lui, rafturile erau pline de volume mbrcate n piele, despre legea canonic. Pe birou ardea o lamp cu gaz. Cnd soldatul m-a escortat nauntru, Cesare s-a ridicat i mi-a fcut semn s m aez pe scaunul nvelit n catifea din faa lui. M-am aezat. Soldatul a fost concediat, iar Cesare a plecat promt de la birou, punndu-se ntr-un genunchi n faa mea. Purta inuta oficial, alctuit din boneta i robele roii. Tivul de mtase al vemntului su a fit pe podeaua de marmur. -Donna Sancha, a spus el. Trecuser luni ntregi, de cnd nu se mai culcase cu mine, dar, totui vorbea cu afeciunea familiar a unui iubit. -Am primit veti oficiale de la tatl meu, c n curnd o s fiu uurat de povara vieii monahale. Nu eram att de fraier, nct s mi dezvlui agitaia. n schimb, mi-am meninut tonul cordial. -M bucur pentru tine. Trebuie s fie o uurare enorm. -Este mai mult de att, a zis el. Este o mare oprtunitate...pentru noi. Mi-a luat mna cu blndee, inund-o n a lui. nainte s pot reaciona, mi-a pus pe degetul mic, un inelu de aur; inelul mamei mele; inelul pe care l furase Juan, cnd m-a violat. Am reuit s nu tresar cu un suprem control de sine. -De unde l ai? am optit. -Conteaz? a ntrebat el zmbind. Donna Sancha, ti c eti i ai fost ntotdeauna, cea mai mare iubire a vieii mele. F-mi fericirea complet. Spune-mi c te vei cstori cu mine, cnd voi fi liber. M-am uitat n alt parte, copleit de dezgust, dar m-am forat s art o emoie complet diferit. Am tcut o vreme, cutnd cuvintele potrivite. Dar nu exista nici unul, care s mi salveze viaa. -Dar eu nu sunt liber, am spus, n sfrit. Sunt legat de Jofre. A ridicat din umeri, ca i cum nu ar fi fost ceva important. -Putem s i oferim lui Jofre boneta de cardinal. Nu m ndoiesc, c o s accepte. Este destul de uor s anulm cstoria. -Nu este adevrat, am rspuns pe un ton neutru. nsui cardinalul Borgia de Monreale a fost martor la primul nostru act sexual. Nu exist nici o ndoial, c a fost consumat cstoria. n vocea lui s-au strecurat primele semne de iritare, cnd a nceput s realizeze, c era pierdut cauza lui i nu nelegea de ce. Iar asta l enerva i mai tare. -Cardinalul Borgia este n minile noastre. O s spun ce dorim. Nu m iubeti? Nu doreti s fi soia mea? -Nu este asta, am spus eu serios. Nu vreau s l fac de ruine pe Jofre. Cu siguran, l-ar devasta un asemenea act. S-a uitat la mine ca la o nebun. -Jofre o s i revin. Repet, poate fi cardinal. O poziie, care i va aduce putere i bogie s i aline durerea, n cel mai generos mod. L-am trimite n Valencia, ca situaia s fie mai puin jenant. Nu ar trebui s v mai vedei niciodat. A fcut o pauz. -Madonna, nu eti o fraier. Chiar din contr, eti extrem de inteligent. Realizezi, c o s fiu Cpitanul General al armatei tatlui meu. -Da, am rspuns suav. 145

-Nu sunt un prostnac ineficient, cum era Juan. Vd oportunitile pe care le prezint aceast poziie. Intenionez s extind teritoriile Statelor Papale. -Am tiut dintotdeauna, c eti un brbat foarte ambiios, am spus, pe acelai ton lipsit de critic. -Intenionez, a zis el cu duritate i seriozitate, aplecndu-se spre mine, s unesc Italia. Intenionez s fiu liderul ei. i i cer s fi regina mea. M-am simit obligat s m prefac surprins; s m prefac, c nu mai auzisem cuvinte similare, ascuns n dulapul Lucreziei. -Nu m iubeti? a ntrebat frustrat, lsndu-i emoiile s se manifeste. Sancha, am crezut...cu siguran nu m-am nelat de profunzimea sentimentelor pe care le avem unul pentru cellalt. Cuvintele lui mi-au strpuns defensiva. Am lsat capul n jos. -Nu am iubit nici un alt brbat mai mult dect pe tine, am mrturisit cu regret. mi cunoteam inima. Puteam fi corupt cu uurin s joc rolul reginei ruvoitoare a regelui Cesare. Cuvintele mele i-au dat speran. M-a mngiat cu degetul pe obraz. -Atunci este stabilit. Ne vom cstori. Eti prea mrinimoas fa de Jofre. Crede-m, este brbat. O s i revin. Mi-am tras faa din mna lui ntins i am spus ferm: -Nu m-ai auzit, domnule cardinal. Rspunsul meu este nu. Sunt impresionat i emoionat. Dar, nu sunt femeia pe care o caui pentru un astfel de rol. Rou la fa, mi-a dat drumul la mn i s-a ridicat. Micrile sale erau pline de furie reprimat. -Se pare c nu eti, Madonna. Eti liber s pleci! Nu a mai pierdut timp s m conving. Orgoliul lui rnit nu i putea permite. Totui, mi-am dat seama, cnd m-am ridicat s m ntorc la domnioarele mele, c era absolut confuz, chiar rnit, de refuzul meu. Nu credea, c motivul dat de mine grija pentru Jofre era adevrul. Am fost uurat, c nu prea s realizeze adevrata cauz, faptul c tiam, c este un criminal. M ateptam la represalii pentru refuzul meu. mi ineam pumnalul la ndemn sub pern. Chiar i aa, n noaptea aceea am dormit agitat. La orice micare a ferestrei, la orice scrit de pe coridor, mi se prea, c se apropie un asasin. l respinsesem pe Cesare i acum, mi credeam viaa compromis. Nu m ateptam s triesc mai mult de cteva zile. Consideram, c fiecare diminea, cnd m trezeam, este ultima. I-am spus Lucreziei, c am refuzat propunerea fratelui ei. Nu m simeam complet n largul meu s i mrturisesc, avnd n vedere aparentul ei talent pentru duplicitate. O cunsultasem pe Donna Esmeralda cu privire la onestitatea ei, dar nici chiar brfele Esmeraldei nu puteau stabilii, adevratul caracter al Lucreziei. Totui, a trebuiat s ncerc, s aflu gradul de retribuie la care s m atept de la Cesare. Mi-a ascultat vetile cu solemnitate. A fost cinstit. Nu mi-a spus, c nu o s existe retribuie. Dar m-a asigurat asupra unui lucru. -Trebuie s nelegi, a zis ea. De atunci, am vorbit cu fratele meu. Nutrete sperana, c o s i vin mintea la cap. Nu l cred capabil s te rneasc fizic. Inima lui, nc i aparine. Acest lucru m-a linitit puin. Dar, eram tulburat, gndindu-m cum s-ar rzbuna Cesare, odat ce va realiza, c nu o s cedez. Eu i Lucrezia am continuat s fim prietene i ne ntlneam aproape zilnic. ntr-o diminea, pe la sfritul primverii, a venit n camerele mele, rugndu-m s m plimb cu ea prin grdin. Am acceptat bucuroas. Cnd nu ne mai puteau auzi domnioarele noastre, care mergeu cu civa pai n urma noastr, purtnd propriile discuii, Lucrezia m-a ntrebat timid:

146

-Deci. Mi-ai vorbit despre fratele tu, Alfonso i pretinzi c este unul dintre cei mai chipei brbai din toat Italia. -Nu pretind, am rspuns cu bunvoin. Este adevrul lui Dumnezeu. Este un zeu blond, Madonna. L-am vzut vara trecut n Squillace. A crescut i mai frumos. -i este bun? -Nu s-a nscut vreodat un brbat mai dulce. M-am oprit abrupt i m-am uitat la ea, cuprins brusc de o convingere minunat. -ti toate astea. i-am vorbit de multe ori despre el. Lucrezia, spune-mi...vine la Roma s ne viziteze? -Da! a zis ea btnd din palme, ca un copil fericit. Am luat-o de mini, zmbind cu bucurie. -Dar Sancha, este chiar mai frumos de att! -Ce poate fi mai frumos dect vizita lui Alfonso? am ntrebat. Ce fraier fusesem. Ct de ignorant! -O s ne cstorim. A ateptat, zmbind, reacia mea exuberant. Am icnit. M-am simit tras ntr-un teribil vortex ntunecat, nghiit de Charybdis, din care nu puteam s ies. Dar totui, printr-o minune involuntar, am ieit. Nu am zmbit. Nu puteam. Dar am reuit s salvez situaia, mbrind-o strns i solemn. -Sancha, a zis ea n umrul meu. Sancha, eti aa drgu. Nu te-am vzut niciodat att de emoionat. Imediat ce m-am putut controla, m-am dat napoi i m-am forat s zmbesc. -i asta secret de mult? Tcut, l-am blestemat pe Alfonso. Nu mi spusese nimic despre propunerea de cstorie. Dac ar fi fcut-o, a fi avut ansa s l avertizez, s i explic n ce ciudat cerc al iadului era pe cale s intre. Dar, nu se punea problema s i scriu. Cu siguran, scrisorile mele ar fi fost analizate de Alexandru i Cesare, avnd n vedere importana politic a uniunii. Eram forat s atept pn ajungea la Roma, n calitate de mire. Dar, oare nu auzise de acuzaiile lui Giovanni Sforza? Fusese chiar att de fraier s nu le cread? i n plus, toat Italia tia, c Lucrezia a nscut. Fr ndoial, Alfonso acceptase minciuna, cum c Perotto era tatl i era dispus s treac cu vederea indiscreia tinereasc a Lucreziei. Era numai vina mea, mi-am spus, c l scutisem pe Alfonso de adevrul mizerabil despre viaa de la Roma. Am vrut s l protejez. Ca o bun Borgia, nvasem s mi in gura. -Nu de mult, mi-a rspuns Lucrezia la ntrebare. Tata i Cesare nu mi-au spus pn n aceast diminea. Sunt aa de fericit! n sfrit o s am un so de vrsta mea, unul care este frumos i bun. Sunt cea mai norocoas femeie din Roma! i fratele tu a fost de acord s vin s locuiasc aici. Vom sta toi la palatul Santa Maria. M-a luat de mn. -Cu doar cteva luni n urm, eram att de disperat, nct vroiam s mi iau viaa. Dar tu m-ai salvat i i voi fi ntotdeauna recunosctoare pentru asta. Acum am din nou speran. Cesare nu ar fi putut alege o metod mai perfect, de a m face s mi in gura, s am grij cum m comport i s fac orice i dorete. tia ct l iubeam pe Alfonso. Vorbisem adesea despre el la mesele de familie i la ntlnirile noastre private. Cesare tia, c a face orice s l protejez pe fratele meu. -M bucur pentru tine, am reuit s i zic. -tiu, ct de tare i-a lipsit. Poate c tata i Cesare s-au gndit i l-a asta, cnd l-au ales. Naivitatea din afirmaia ei, m-a uimit. -Nu m ndoiesc c s-au gndit, am spus, tiind c Lucrezia nu o s neleag ironia.

147

Cnd m-am ntors n dormitorul meu n acea sear, am gsit-o pe Esmeralda plngnd, ngenunchiat n faa altarului ei, dedicat Sfntului Gennaro. -Se apropie sfritul lumii, a gemut ea, strngnd micul crucifix de aur de la gt. L -au omort. Lau omort i o s plteasc cu toii. Am ridicat-o n picioare, fornd-o s se aeze pe marginea patului. -Pe cine, Esmeralda? La cine te referi? -Savanarola, a spus ea. Delegaii lui Alexandru. Nu vroia s nceteze predicile, aa c l-au spnzurat i i-au ars trupul. A cltinat din cap, optind: -Dumnezeu o s-l loveasc pe Alexandru, Madonna. Ia aminte la cuvintele mele. Nici mcar un Pap nu poate s continuie n ticloia asta. Mi-am pus minile pe umerii ei. -S nu te temi pentru tine, Esmeralda. Dac este adevrat, c Dumnezeu vede toate sufletele, atunci l vede pe al tu i tie c eti un om bun. Nu ar avea niciodat motiv s te pedepseasc. Nu puteam spune acelai lucru i despre mine. Cnd, n sfrit a adormit Esmeralda, m-am gndit ore ntregi la situaia fratelui meu. Mi-am amintit cuvintele bunicului meu, Ferrante: dac l iubeti, ai grij de el. S ti, c noi, cei puternici, trebuie s i protejm pe cei slabi. Nu i las inima s fac ceea ce este necesar pentru a supravieui. A face orice s mi salvez fratele. Iar Cesare, era mai mult dect contient de acest fapt. Am presupus, c alegerea lui privind soul Lucreziei, fcea parte din complotul su de a m obliga s m cstoresc cu el. Noiunea, care alt dat m-ar fi umplut de fericire, acum m fcea s m cutremur...deoarece tiam, c l-a prsi pe bietul Jofre i m-a mrita cu un criminal ca s l protejez pe Alfonso.

148

Vara 1498 XXIV

lfonso a sosit la Roma n toiul verii. n disperarea mea de a i vorbi ntre patru ochi, am jucat

rolul surorii nerbdtoare i m-am dus singur s i ntmpin anturajul nainte s treac de Ponte SantAngelo, podul care ducea pe dealul Vaticanului. Venea clare, n faa nsootorilor si, acompaniat de civa paji, n timp ce n urm, mergeau crue pline cu lucrurile sale i daruri de nunt. I-am observat cu uurin prul auriu n lumina puternic a soarelui. Mi-am ndemnat calul s nainteze. Cnd m-a recunoscut, a strigat i a venit n galop s m ntmpine. Am desclecat i ne-am mbriat. n cida grijilor mele n legtur cu nunta sa iminent, n-am putut s nu zmbesc cu bucurie, cnd l-am vzut. Arta la fel de glorios, ca ntotdeauna, nvemntat n satin bleu. -Alfonso, dragul meu! -Sunt aici, Sancha! Sunt aici, n sfrit! Nu trebuie s te mai prsesc niciodat. Pajii si alergau s ni se alture. -Pot avea un moment cu fratele meu? am ntrebat eu dulce. Au ncuvinat i s-au ntors s se alture cruelor, care naintau ncet. Mi-am lipit obrazul de al lui. -Alfonso, i-am optit la ureche. Pe ct de fericit sunt s te vd, nu trebuie s mergi pn la capt cu aceast nunt. Surprins, a rs ncet. -Sancha, a zis el tare. Nu este nici timpul, nici locul potrivit. -Acum, este singurul timp i singurul loc. Odat ajuni la Vatican, nu vom mai putea vorbi deschis, n siguran. Tonul meu era nflcrat i urgent, aa c a devenit sobru. -Sunt deja comis. S rup contractul acum, ar fi o laitate de neimaginat... Am respirat adnc. Nu aveam mult timp s mi pledez cauza, iar fratele meu era un suflet ncreztor. Cum puteam s i explic repede, gradul de perfidie la care asistasem? -Etica nu are nici un rost aici. ti versurile scrise de poeii aragonezi despre Lucrezia, am zis eu. -Te rog! S-a nroit. tia exact la ce fceam aluzie. L-am citat pe Sannazaro. -Hic jacet in tumulo Lucretia nomine, sed re Thais: Alexandri filia, spousa, nurus. Era un epitaf sugerat pentru Lucrezia: aici zace Lucrezia cu numele, dar Thais n fapt: fiica, soia i nora lui Alexandru. Pantsilea sau vreun alt suflet, trebuie s fi mprtait i altora, incestul lui Cesare cu Lucrezia, deoarece chiar i poeii din Napoli i Spania au nceput s scrie distihuri usturtoare la adresa ei (n cazul acesta, comaparnd-o cu Thais, pctoasa sfnta din Egiptul antic, care renunase la obiceiurile ei incestuase. Nu a trebuit s i spun, c zvonurile erau adevrate. Alfonso a realizat imediat, de ce i -am recitat versurile. -Sancha, a zis el, pe un ton sczut i tensionat. Chiar dac toate acuzaiile mpotriva ei sunt adevrate, tot nu sunt liber. Am jurat s fac asta n interesul Neapolelui. Ali brbai cu legturi n Frana, i-au cerut mna. Nu putem permite vreo influen francez asupra Sfiiniei Sale. Fr ntregul 149

suport papal, Casa de Aragon este blestemat. Noul rege francez s-a proclamat deja, conductorul teritoriilor noastre. Trebuie s l avem pe Pap de partea noastr n cazul unei noi invazii. M-am luptat s nu mi art suferina. Anturajul lui Alfonso nu m putea vedea dect fericit. -Nu nelegi...o s trebuiasc s ai grij la fiecare micare. Sunt criminali, am optit eu, pstrnd o expresie plcut, ca i cum am discuta despre vremea frumoas. -Aa cum sunt majoritatea conductorilor, printre ei i rudele noastre, a rspuns el. Nu sunt fermector, Sancha? -Cel mai fermector brbat pe care l-am cunoscut vreodat...aproape. A ncercat s m fac din nou s zmbesc, dar eram prea disperat. -O s cuceresc, chiar i familia Borgia. O s le ctig ncrederea. Nu sunt prost. Nu o s le dau nici un motiv s scape de mine. Iar cstoria a adus familiei noastre un mare avantaj: Ducatul de Bisceglie. A fcut o pauz. Tonul lui a devenit jucu, n ncercarea de a-mi transfoma teama napoi n veselie. -Lucrezia este chiar aa ce crud? O s se poarte urt cu mine? E o hoac hidoas? -Nu, nu i nu, am zis, cu un oftat mizerabil, realiznd, c am fost nvins. Nimic nu avea s opreasc nunta. -Spuneai n scrisori, c suntei prietene. Se pare c, tu ai supravieuit pn acum. -ntr-un fel, da. Am fcut o pauz. -Lucrezia a fost chiar amabil cu mine. -Atunci nu este un monstru fr inim. Iar eu nu sunt aici s o judec. O s m port frumos cu ea i o s fiu un so bun, Sancha. Nu vd alt modalitate mai bun, de a intra n graiile lui Cesare i ale tatlui ei. I-am pus mna pe obraz. -Nu ai putea fi dect un so bun, friorul meu. M rog la Dumnezeu s ai grij. M-am ntors cu el n ora. Cesare atepta s l ntmpine n faa Vaticanului. Maniera Cardinalului de Valencia era n acelai timp calm i cordial. l analiza pe acest brbat, care ar putea exercita o influen nefavorabil asupra surorii lui i cred c nu degeaba era ngrijorat. Mi-am dat silina s nu mi art tumultul interior. n sfrit, am desclecat i l-am urmat pe fratele meu, n timp ce a fost condus pe scrile Vaticanului, pn n sala tronului, unde atepta Alexandru, nvemntat n ntregime n alb i avnd pe piept crucea sa de aur cu diamante. Lucrezia sttea lng el pe o pern de catifea. La fel ca viitorul ei mire, era mbrcat n bleu, n cazul ei, ntr-o rochie de mtase, cu custur argintie. Un irag de perle i acoperea corsetul, iar pe cap avea o bonet asortat. Era roie n obraji i prea aproape drgu, cu uviele aurii revrsate pe umeri. Cnd l-a vzut pe Alfonso, i s-a luminat faa ca un far. Fr ndoial, s-a ndrgostit de el la prima vedere. Alexandru prea i el ndrgostit. A zmbit larg i i-a spus: -Mirele i noul Duce de Bisceglie! Bun venit, Alfonso! Bun venit n familia noastr, drag fiule! Deci, Lucrezia, zvonurile sunt adevrate. Viitorul tu so este un brbat extrem de chipe! Alfonso a ngenunchiat docent s srute papucul Papei. Odat ndeplinite formalitile, Alexandru s-a ridicat i a cobort, punnd un bra n jurul umerilor viitorului su ginere. -Vino. Vino. Am pregtit o cin decent, dei cred c nu ar trebui s mnnci prea mut, avnd n vedere c mine este nunta. A rs, iar Alfonso a zmbit. ntre timp, Lucrezia s-a ridicat dup pernia ei i a cobort scrile. Cnd a ntlnit-o, Alfonso s-a plecat i i-a srutat mna.

150

-Madonna Lucrezia, a zis el numai fratele meu putea fi att de sincer, nct cuvintele lui s fie convingtoare. Strluceti ca o stea pe cerul nopii. n comparaie cu frumuseea ta, tot ce te nconjoar pare ntunecat. Ea a chicotit ca un copil. Alexandru a zmbit aprobator n faa unor cuvinte aa frumoase. i-a pus din nou mna pe umerii lui Alfonso i cei doi s-au ndreptat la banchet, n apartamentele papale, n timp ce Lucrezia i-a urmat cu o expresie vistoare. Dup Lucrezia s-a dus Cesare. Avea trsturile aranjate ntr-un mod plcut, dar privirea lui era tioas. Eu am venit ultima, purtnd un zmbet ngheat. Ceremonia s-a inut n Sala Sfiinilor, unde avusese loc i nunta blestemat a lui Giovanni Sforza. Au fost puini invitai, majoritatea de la Vatican i civa cardinali. Lucrezia arta minunat, ntr-o rochie neagr de satin, cu un corset auriu, mpodobit cu diamante. Ea i Alfonso ar fi putut fi confundai, cu un frate i o sor, avnd amndoi prul auriu i ochii palizi, la fel cum, n mod ironic, eu a fi putut fi confundat cu sora brunetului Cesare. Pentru ocazie, se mbrcase n catifea neagr. Din respect pentru mireas, eu m mbrcasem n inuta sobr napolitan. n timpul ceremoniei, am stat lng Jofre. Cesare era incomod de aproape, de cealalt parte a soului meu. n timp ce Giovanni Borgia le-a cerut mirelui i miresei s recite jurmintele, actualul Cpitan General al forelor papale, Juan de Cervillon, a scos o frumoas sabie ncrustat, innd-o deasupra capetelor Ducelui i Ducesei de Bisceglie. Simboliza, c cei doi nu ar trebui s fie separai din nici un motiv. n timp ce priveam sabia strlucitoare, m-am gndit la cartea stegi inima strpuns de dou sbii. mi scosesem din memorie, cea mai mare parte a incidentului, dar acum mi revenea, din ce n ce mai mult, cu o for feroce, n faa armei lui Cervillon. Nu o s recurg niciodat la ru! Proclamasem eu trufa. Cu siguran, acum nu m puteam gndi la un ru mai mare, dect s m cstoresc cu Cesare. Atunci i condamni la moarte, pe cei pe care i iubeti cel mai mult, mi spusese stega. Am privit evenimentul, lipsit de orice alt emoie, nafar de fric. Dar, Alfonso i Lucrezia erau numai zmbete. Cei doi, nu ar fi putut prea mai fericii. M-am agat cu disperare de acest fapt, spernd c l va scuti pe fratele meu de durerea pe care o simisem eu n minile familiei Borgia. Alfonso a dat rspunsul pe un ton sigur i puternic. Lucrezia a rspuns suav i timid, n timp ce l privea cu o sincer devoiune. O singur privire la ochii lor i am tiut: fuseser lovii de acelai fulger, care m lovise pe mine, n ziua n care l-am cunoscut pe cardinalul de Valencia. Curnd, legatul a pronunat cuplul so i soie. Radiani, Alfonso i Lucrezia au ieit din sal, bra la bra, urmai de Cpitanul Cervillon i de cardinalul Borgia. Din nefericire, n timp ce restul am nceput s prsim capela, ndreptndu-ne spre sale de recepie, a izbucnit o ceart. -Prinesa de Squillace este sora mirelui i anturajul ei o s ias primul, a insistat Donna Esmeralda, pe un ton strident. n curnd l mpingea pe unul dintre pajii lui Cesare. Servitorii lui pretindeau ntietate fa de mine. Este imposibil s i ascunzi complet sentimentele de servitorii ti, iar oamenii mei i ai lui Cesare, au fost unii la gtul celorlali, n doar cteva secunde. Unul din pajii lui Jofre, a fcut un pas nainte i a cerut: -Lsai-i s treac pe prinul i prinesa de Squillace! Drept rspuns, a primit un pumn iute n fa i a czut n braele tovarilor si. Donna Esmeralda i domnioarele mele au nceput s ipe. Mai ru, anturajul Sfiinie Sale a fost prins, de asemenea, n mijlocul scandalului. S-au tras i mai muli pumni i sbiile au ieit din teci. nsoitorii Papei erau ngrozii. Au fugit pe scrile din spatele altarului i au prsit capela, lsndu-l pe Alexandru neprotejat n mijlocul ncierrii. -Ajunge! a ipat el, dnd din mini.

151

Mantia sa aurie, aproape c a fost strpuns de o sabie i era n pericol s i cad dup umeri. -Ajunge! Asta este o ocazie fericit! Ordinele sale au fost necate de urlete. Pajul lui Jofre i-a revenit suficient, ct s i trnteasc adversarul la podea. Cei doi blocau orice progres, n i din capel. -Oprii-v! a strigat Jofre, vocea lui adugndu-se la cacofonie. Oprii imediat idioenia asta! Sarcina a picat n minile lui Cesare. Fr nici un cuvnt, a scos un pumnal i dintr-o singur micare, a fost deasupra celor doi btui, cu vrful cuitului la gtul amndoura. Ferocitatea din privirea sa, ia convins, c nu ar ezita s verse snge, nici chiar aici, nici chiar acum, la nunta surorii sale. S-a lsat tcerea. -Desprii-v a zis Cesare, pe un ton sczut i mortal, pe care totui l-a auzit toat lumea. Cei doi paji s-au rostogolit i s-au ridicat, docili i cu ochii mrii. -Unde este anturajul Sfiiniei Sale? a ntrebat Cesare, cu aceai voce calm i sczut, dar absolut nfricotoare. Pajul su a artat spre altar, la scrile care duceau n camerele papale private. -Se ascund, Sfiinia Voastr. -Adu-i. Sfiinia Sa o s treac urmtorul i trebuie nsoit. Pajul s-a grbit spre altar i pe scri. Cesare, avnd nc pumnalul n mn, dar cobort, s-a uitat la pajul lui Jofre, cellalt participant la altercaie. -Fr ndoial, o s aibe nevoie de ajutor, a zis cardinalul. Cu o nerbdare exagerat, pajul lui Jofre s-a dus dup el. A durat cteva minute pn a aprut ntregul grup, dar n sfrit, Papa a putut prsi capela. Graios, sau mai degrab, prnd graios, Cesare a insistat, ca anturajul meu s treac urmtorul. Ceremonia a fost urmat de o mas prelungit, apoi de dans. Alfonso, ca ntotdeauna, a fost plin de atta arm i voiciune, nct i-a molipsit chiar i pe membrii familiei Borgia. Pentru prima dat de cnd am venit la Roma, Papa a dansat; nti cu Lucrezia, apoi cu mine. n ciuda mrimii sale, era nzestrat cu aceai graie atletic, precum fiul su Cesare. Eram, n mod special, fericit s vd, c nu era prezent nici o curtezan; nici chiar amanta Papei, Giulia. Prea s ncerce, s l conving pe Alfonso, c zvonurile privind scandalul Sforza i naterea copilului Lucreziei, nu erau adevrate. Indiferent, eram uurat, c srbtoarea nu a spiralat spre desfrul obijnuit al familiei Borgia. Papa a but mult mai puin vin dect n general, gndindu-se, n sfrit la fericirea Lucreziei. Chiar i Cesare a fost plcut. Eu i Alfonso am interpretat un dans napolitan pentru Sfiinia Sa. Ochii fratelui meu erau luminoi i zmbetul su, veritabil. tiam c o parte din veselia lui, se datora faptului c, noi doi eram din nou mpreun, dar vedeam, de asemenea, c era sincer ncntat de Lucrezia. Dup cum spusese Alexandru glume n timpul mesei: -S-au plcut. Uita-i la cei doi! Parc noi nici nu existm. S ne retragem n linite s nu i deranjm? Nu puteam nelege, de ce friorul meu, care putea alege din attea femei frumoase i mult mai onorabile, s-a ndrgostit tocmai de Lucrezia. Nu puteam dect s sper la fericirea lui. Dup mult dans, s-au prezentat scene de teatru, pe un mic podium, ridicat n sala de recepie. Una dintre prezentri, implica o fecioar, frumos mbrcat, care a convins un unicorn s i plece capul n poala ei. Fecioara era interpretat de nimeni alta dect Giulia, amanta Papei. Dar asta nu era cea mai mare ironie. ntr-un final, l-am recunoscut, dup trupul i micrile sale, pe brbatul din spatele mtii grele de unicorn (o pies ntreag, cu un corn aurit i guri pentru ochi i gur). Era Cesare Borgia, nfind tocmai simbolul castitii i loialitii. Aproape n zori, Lucrezia i Alfonso s-au retras mpreun, urmai de Giovanni Borgia, care zmbea mulumit. Bietul meu frate, urma s fie supus la aceai indecen, la care fusesem supus i eu aceea de a l avea pe obscenul cardinal, ca martor la prima lui uniune sexual cu consoarta sa. Mcar, 152

am reflectat eu, nu avea i ruinea de a fi privit de propriul su tat. M ntrebam, dac cardinalul ar ndrzni s comenteze despre trandafiri. La cteva sptmni dup nunt, Cesare a primit, ceea ce visa de ani ntregi: ansa de a-i pleda cauza n faa Colegiului Cardinalilor, cerndu-le s l elibereze de vocaia pentru care nu fusese fcut niciodat. n schimb, a jurat, c se va pune n serviciul Bisericii i va merge dendat n Frana, unde va face tot ceea ce este necesar, pentru a salva Italia deo nou invazie de ctre nc un rege francez. Nu exista nici un dubiu, c Cesare va primi un rspuns pozitiv la petiie, cum nu existase nici cnd Lucrezia fusese declarat virgo intacta. Lui Cesare i s-a ndeplinit dorina. Nici nu i s-a acordat bine, c a nceput s i caute o partener potrivit. M-am pregtit pentru ce era mai ru, ateptnd s m cheme din nou n biroul su. Spre surprinderea mea, Lucrezia mi-a destinuit, c o alesese pe Carlotta de Aragon, verioara mea, fiica legitim a unchiului Federico, regele Neapolelui. Eram extaziat. Credeam c l subestimasem pe Cesare. Lucrezia spusese, c ine cu adevrat la mine. Poate de aceea, nu dorea nici s m constrng, nici s m rneasc. i mai bine, mireasa aleas de el, i fcea poziia lui Alfonso, ca prin al Neapolelui, mai sigur n Casa Borgia. Pe atunci Carlotta era n Frana s fie educat la curtea pioasei catolice, pro-Borgia, regina Anna de Bretania, vduva lui Re Petito, Carol al VIII-lea, care murise n primvara aceea. Cesare, mbrcat n cele mai alese haine, clare pe calul su alb, potcovit cu argint, s-a ndreptat n nord. Era ncreztor, c va ctiga mna Carlottei, deoarece noul rege, Ludovic al XII-lea i dorea din toat inima, divorul de soia sa oloag i steril, regina Ioana, ca s se poat cstori cu Anna, pe care o iubea. Iar Cesare era, n calitatea sa de fiu al Papei, tocmai persoana, care putea pune acutul de divor, direct n minile lui Ludovic...pentru un pre. Cu un oftat de uurare, l-am privit ndeprtndu-se, creznd c problemele rii mele au luat sfrit.

153

Toama iarna 1498 XXV

ara fierbinte i brutal a fcul loc, n sfrit, toamnei, apoi unei ierni blnde. Viaa mea la

Roma nu a fost niciodat mai plcut. Juan era mort, iar Cesare era ocupat cu politica i peitul n Frana, lsndu-m pe mine, n compania soului, a fratelui meu, a Lucreziei i a lui Alexandru. Departe de insultele njositoare ale lui Cesare i ale lui Juan, Jofre se simea mai n largul su i devenise mai amabil. Alfonso era din natere un spirit blnd, iar dragostea lui pentru Lucrezia, l-a fcut i mai armant i jovial. Scosese la iveal n ea, o dulcea, pe care nainte doar o zrisem, iar acum era o constant a firii ei. i pentru c familia lui era fericit, i Alexandru era fericit. Fiica lui fcuse o partid bun, iar acum era duces, n loc de o simpl contes. Fiul su era pe cale s fac o partid i mai bun, iar acum exista posibilitatea unor nepoi legitimi. Datorit iubirii noastre pentru Alfonso, eu i Lucrezia am devenit mai apropiate ca niciodat. Lam prt pe Alfonso, privind toate prostioarele pe care le fcuse. Lucreziei i plcea s asculte poveti din copilria noastr: cum ncercase, odat, s-i dea foc la coad cinelui reginei, s vad dac o s ard ca o lumnare i cum, fusese nghiit de valuri, la vrsta de patru ani i aproape se necase. Iar ea mi-a mrturisit cum sforie, trgnd mult aer n piept ah, ah, ah apoi, eliberndu-l ntr-un torent zgomotos. Am uitat de cantarella pe care o ascunsesem printre bijuterii n dormitorul meu. I-am uitat sursa. Am uitat, chiar i imaginea Lucreziei n mbriarea carnal a tatlui su i srutul pasional cu fratele ei (Lucrezia mi-a spus, cu mare uurare, c tatl ei o lsase n pace, de cnd a rmas gravid, ori pentru c vrsta i potolise poftele, ori pentru c nu mai vroia s alimenteze zvonurile provocate de naterea copilului ilegitim, pe care credea c il druise). Mi-a mrturisit, de asemenea, c ea i Alfonso petreceau fiecare noapte n dormitorul ei, iar el se trezea mereu acolo, petrecnd foarte puin timp n propria camer din aripa brbailor. -Nu am ndrznit niciodat s sper, mi-a destinuit ea, cu nostalgie Ca propriul meu so s fie i amantul meu nflcrat. ntr-o diminea de iarn, cnd soarele strlucitor evaporase toat rceala din aer, noi, femeile, am decis s mergem la un picnic, n via cardinalului Lopez. Era prea frumos s stm nuntru i Lucrezia prea agitat, ateptnd ceva ce nu am neles, pn s-a aezat lng mine n trsur i mi-a mrturisit. -Am un secret. Nu am spus nimnui, nici chiar lui Alfonso...dar trebuie s i spun ie. M bucuram, relaxat, de soarele care mi btea pe fa. -Secret? Dup zmbetul mulumit al Lucreziei, evident era unul fericit. M ateptam la o petrecere sau la vreun dar, pe care il fcuse noul ei so. -Sunt nsrcinat. Au trecut dou luni de cnd nu am mai avut ciclu. -Lucrezia! Am luat-o de umeri, cu adevrat ncntat. -Atunci, eti sigur? Nu este nici o alt cauz? A rs, mulumit de reacia mea. -Sunt sigur. M dor snii, abea suport s i ating Alfonso. i trebuie s mnnc. Mnnc tot timpul, altfel mi se face prea ru s tolerez mirosul de mncare. Trebuie s faci pe proasta i s nu spui nimnui. Intenionez s l surpind cu vestea, disear la cin.

154

-O s fie aa ncntat. i tatl tu la fel, am zmbit eu, la gndul de a juca rolul de mtu pentru copilul fratelui meu. Odat ajunse pe podgorie, am gsit cel mai perfect peisaj pastoral: un crng de pini nali, perpendicular pe un lumini plin de iarb i flori slbatice, apoi rnduri de vi, cu lienele lor ntortochiate, golite de frunze i de fructe. Terenul o lua gradual la vale, oferind o privelite plcut. Fusese scoas o mas, iar n timp ce servitoarele i fceau de lucru, aducnd mncare i vin, Lucrezia a privit decorul de la un cap la altul, i-a scos vesta de hermin i a spus: -Este o zi perfect pentru o ntrecere. Am rs. Era o sugestie absolut copilreasc, totui, cnd i-am ntlnit Lucreziei privirea bucluca, am vzut c era serioas. -Condiia ta, Madonna, am zis eu n oapt. -Nu fi absurd! a rspuns ea. Sunt mai sntoas ca oricnd. Sunt, de asemenea,nerbdtoare s i spun lui Alfonso. Dac nu fac ceva, o s nebunesc de atta energie. Am studiat-o zmbind. Se ngrase puin, de cnd se cstorise cu fratele meu i era plin de vigoare. Era obijnuit s mearg i s clreasc mult. O scurt alergare, nu ar fi deloc obositoare, indiferent c era sau nu gravid. -Atunci alearg, Duces, am spus eu. Am privit rndurile perfect drepte de vi. Este un cadru ideal. -Hai s fugim. Lucrezia a artat spre prima gaur dintre copaci. Acela este finalul. Cine ajunge prima, ctig. Mi-am scos mantia i vesta i am ntrebat: -i care este miza? S-a ncruntat gnditoare, apoi a zmbit. -Un diamant. Ori iei tu unul de la mine, ori iau eu unul de la tine. -Dar, cine alege? am persistat eu. -Cea care pierde, a zis ea cu timiditate. Am pus minile n sn i am cltinat din cap, iar ea a nceput s rd. -Bine, bine. Alege ctigtoarea. Atunci, presupun c o s trebuiasc s ctig. Ne-am ridicat fustele, i-am strigat Donnei Esmeralda s dea semnalul i am fugit. Nu era o competiie tocmai corect. Eu eram mai nalt i aveam picioarele mai lungi. Am ctigat cu uurin, ridicnd o grmad de praf n urma mea. -Deci, m-am bucurat eu. O s trebuiasc s mi aleg cel mai frumos diamant pe care l posezi. Lucrezia a dat ochii peste cap i s-a prefcut ngrijorat. Amndou tiam, c nu aveam de gnd s mi revendic premiul. A cerut revana. Cnd am refuzat (pentru c nu vroiam s se oboseasc) a insistat s se ntreac cu cele mai tinere dintre domnioarele ei. La un moment dat, patru domnioare ateptau semnalul Donnei Esmeralda, cte dou pe fiecare rnd. M-am ngrijorat puin, deoarece, n ciuda rcorii, Lucrezia era roie la fa i ncepuse s transpire. Cnd Donna Esmeralda a dat startul, am decis s insist s servim masa i s nceteze efortul. n timp ce a nceput ultima curs, am plecat de lng copaci, la Donna Esmeralda, lng masa ncrcat cu un ir de mncruri tentante. Cu siguran, Lucreziei i va fi foame dup atta activitate. M uitam n alt parte, cnd am auzit, sunetul subtil i ngrijortor al unei czturi. A urmat un ipt. M-am ntors i am vzut-o pe Donna Esmeralda, alergnd ct o ineau picioarele ei dolofane spre dou femei, pe aleea dintre copaci. n acelai timp, am zrit-o pe a doua femeie, n plin cdere, fustele ei verzi de brocart, umflndu-se n aer. Am fugit i eu, la fel ca Esmeralda, pn am ajuns la Lucrezia i la tnra domnioar de companie, care czuse peste ea i acum se ridica ncet de pe stpna ei. -Lucrezia! am strigat, ngenunchnd lng ea. Era incontient i ngrijortor de palid. M-am uitat acuzator la biata domnioar de companie, care sttea tremurnd, cu pumnii la gur. 155

-Ce s-a ntmplat? -Nu tiu, Madonna, a zis ea, cu lacrimi n glas. Alerga i cred, c s-a mpiedicat de papuc. A czut i nu m-am putut opri la timp... S-a uitat la noi, ngrozit de mustrare sau pedeaps, dar avnd n vedere c nu era rnit, nu aveam nici un interes petru ea. Lucrezia i parase cztura. I-am mngiat obrajii Lucreziei. Erau reci, dar ea era nc leinat. M-am uitat serios la Donna Esmeralda. -Ducesa de Bisceglie este gravid, am zis eu. Trebuie s o ducem imediat napoi la palat i s chemm un doctor i o moa. Donna Esmeralda a icnit, apoi a fugit s i aduc pe tinerii vizitii, care plecaser la vntoare. ntr-o jumtate de or, eram napoi n trsur. Eu i Esmeralda am ntins-o pe Lucrezia n braele noastre, iar eu i-am inut mna pe frunte, ngrijorat c ar putea face febr, blestemndu-m, c am permis ca prima curs s aibe loc. Pn am ajuns la palazzo, Lucrezia i-a revenit, dei era destul de ameit i a trebuit s i amintim de cztur. -Papucul la afurisit! a blestemat ea, ncercnd s se fereasc de vizitiu, care insista s o duc n brae n palat. Pn la urm a cedat. Cnd, de dragul decenei, acesta a lsat-o la ua dormitorului ei, noi, femeile, am nconjurat-o, susinnd-o, n timp ce s-a trt pn n pat. Fiecare pas i cauza durere. -M dor doar spatele i capul, a zis ea nonalant. O s fiu bine pn mine. Moaa, deja o atepta i Lucrezia s-a supus cuminte unei examinri. Cnd btrna a ieit, n sfrit din camer, eu i Donna Esmeralda am srit de pe scaune s aflm vetile. -Ducesa a suferit lovituri serioase la spate i la cap, a raportat btrna. Nu are febr, nu sngereaz i nu arat alte semne, c ar fi pierdut copilul...dar este prea devreme s tim cu siguran. Eu i Donna Esmeralda ne-am consultat cu principala domnioar de companie a Lucreziei i am decis s nu chemm doctorul. Sosirea lui ar putea fi observat de alii, deoarece apariia sa indica ntotdeauna, o problem serioas, n timp ce o moa era adeseori consultat, pentru probleme feminine minore. Nu era cazul s i alarmm pe Pap sau pe Alfonso. Am preferat s o reinem pe moa i s vedem, cum se va simi Lucrezia peste cteva ore. Era deja dup-amiaz. Din fericire, nu era planificat nici o mas de familie n acea sear, din moment ce toat lumea se atepta, ca noi s venim trziu de la picnic. La cererea Lucreziei, m-am dus i am stat lng ea. i era grea i a refuzat s mnnce sau s bea. O durea foarte tare capul i abea putea deschide ochii. Totui s-a chinuit s rmn binedispus i s converseze cu mine, acoperindu-i fruntea cu crpe umede i reci. -Atta necaz din cauza unui papuc nenorocit, mi-a zis ea. Cel stng era prea larg. M gndeam s l scot i s alerg descul. Aa ar fi trebuit s fac. Puteam s evitm toat nebunia asta. -Donna Esmeralda nu ar fi permis-o pe frigul acesta, am rspuns eu blnd, cu aceeai bunvoin, dei m frmntau grijile i vinovia. Ar fi fost ngrijorat s nu rceti. Aa c, oricum ar fi trebuit s pori blestematul de papuc. -Alfonso o s fie att de ngrijorat, a optit ea. I-ai spus? -nc nu. -Foarte bine. A nchis ochii. -Atunci, surpriza va trebui s mai atepte, pn m simt mai bine,a oftat ea. O s afle n curnd despe cztura mea. Vine aici dup lsarea serii. -Este un tnr puternic, am spus eu. O s i revin din oc.

156

Mi-a zmbit slab, apoi a rmas tcut. Dup un timp, a aipit. M-am simit uurat, gndindu-m c i-a mai sczut discomfortul i o s se simt mai bine. Dar moaa a insistat s rmn n apropiere. Lucrezia s-a trezit, la cteva ore dup asfinit, cu un geamt teribil. M-am aplecat i am luat-o de mn. i clnneau dinii. Nu putea nici s vorbeasc de durere. Moaa a ridicat cearaful i a examinato, apoi a cltinat din cap, cu o privire sobr, care mi-a frnt inima. -Sngereaz, a raportat ea. Ne putem atepta la ce e mai ru. S-a ntors la Donna Esmeralda i a cerut s i se aduc cteva prosoape, un cearaf i un bazin cu ap, apoi s-a ntors din nou la mine cu o expresie sobr, nscut din ani de experiene triste. -Ar fi mai bine s plecai, Madonna Sancha. -Nu, a strigat Lucrezia printre gemete. Era alb i transpirat. -Sancha, nu m lsa! Am strns-o tare de mn. -Nu te las, am zis eu, cu vocea plin de o putere, pe care nu o simeam. O s stau aici cu tine, pn o s mi spui s plec. S-a relaxat o clip, apoi a fost cuprins de un nou val de agonie i m-a strns de mn cu o for zdrobitoare. Esmeralda s-a ntors n camer, dup ce le-a ordonat servitoarelor s aduc cele necesare. -Cheam-i pe Sfiinia Sa i pe Ducele de Bisceglie n antecamer, i-am spus eu. A venit timpul s i aunm. -Sancha, a icnit Lucrezia. O s fie aa ngrijorai...le vei spune tu? -Da, am linitit-o eu i i-am luat crpa de pe frunte. Partea care sttuse pe pielea ei se nclzise, aa c am ntors-o pe partea mai rece i am mngiat-o uor cu ea pe frunte. -O s fiu blnd i o s m asigur c nu se ngrijoreaz prea tare. -Da. Da. Amndoi i fac attea griji... a optit Lucrezia, apoi a strns din dini, cuprins de un nou spasm. Alfonso a ajuns primul, de vreme ce locuia la palat. Am trimis-o pe Donna Esmeralda n antecamer s i spun, c Lucrezia czuse n vie, i c o s ies cu mai multe veti, imediat ce apare i Sfiinia Sa. Esmeralda tia s se controleze i i-a jucat rolul admirabil. i auzeam tonul calm i egal, cnd i vorbea lui Alfonso. A intrat napoi n camer, dnd ncreztor din cap. Fr ndoial, fratele meu credea, c soia lui i-a sclntit doar glezna. Dar, n curnd, ipetele Lucreziei au devenit att de puternice, nct, cu siguran, Alfonso le auzea din antecamer. Cred c s-a speriat ngrozitor, aa c am plecat de lng Lucrezia s i explic situaia. Din fericire, a ajuns i Papa, n timp ce l strngeam n brae pe fratele meu. Vzndu-ne expresiile agitate, Alexandru a reacional imediat, n stilul lui emoional. Instantaneu, i s-au umplut ochii de lacrimi. -Doamne Dumnezeule! Parc este pe moarte! Nu mi-am imaginat, c este aa de serios... Sancha, ce s-a ntmplat cu fiica noastr? I-am dat drumul lui Alfonso i am zis: -Lucrezia este tnr i puternic. Cu siguran va supravieui. Se pare c era nsrcinat. Dar, mai mult ca sigur, copilul este pierdut. Se alerga cu domnioarele ei n vie... -Se alergau n vie?! Cine a permis asta? a ntrebat Alexandru, cu o furie dureroas. tia, c este nsrcinat? -Cred c tia. A fost un simplu accident, Sfiinia Voastr. Exerciiul nu ar fi trebuit s i fac ru. Papucul ei era lrgit i s-a mpiedicat de el, iar o alt fat a czut peste ea. -Cine? Tonul lui Alexandru a devenit rzbuntor. 157

ntre timp, Alfonso a ignorat vociferrile socrului su. A ascultat informaiile, apoi i-a pus capul n palme i a optit: -nsrcinat... n acelai timp n care Alexandrua a ntrebat numele vinovatului, Alfonso a ridicat capul i a spus: -Eti sigur, c Lucrezia o s fie bine? i-a ntors privirea ngrijorat spre gemetele, care se auzeau din dormitorul soiei sale. Mi-am pus mna pe umrul fratelui meu. -Acum este greu, dar moaa spune, c este tnr i cu graia lui Dumnezeu, va supravieui. Pe Alexandru l-am minit. -Nici nu mi amintesc ce fat a czut, Sfiinia Voastr. A fost voia lui Dumnezeu, nu vina fetei, c papucul Lucreziei era slbit. Papa i-a acoperit faa i a gemut cu o durere, care s o rivalizeze pe a fiicei sale. -Ah, biata mea fiic! Biata mea, Lucrezia! -Fii puternici, le-am spus amndoura. Lucrezia m-a rugat s stau cu ea. Dar, o s vin cu veti, ct pe repede posibil. I-am lsat s se consoleze unul pe cellalt i m-am ntors lng Lucrezia. Suferina Lucreziei a continuat, nc vreo dou ore, dup care a avortat un copila mic i plin de snge. Am vzut cu ochii mei, biata fiin abea format, n timp ce moaa l-a prins ntr-un prosop i l-a examinat. Era prea devreme s ne dm seama, dac pierduse o fiic sau un fiu. Slav Domnului, gemetele Lucreziei au ncetat imediat, dar a nceput s plng, realiznd c a pierdut copilul. A mai sngerat puin dup aceea, un semn bun i a czut, n sfrit, ntr-un somn adnc, pe care moaa l-a declarat vindector. Mi-a revenit sarcina de ale spune vetile bune i rele, tatlui i soului ei: Lucrezia a avortat, dar nu erau daune permanente. Era de ateptat s se recupereze repede. Mi-am inut promisiunea i m-am ntors n camera Lucreziei. Am moit pe o pern mare n timp ce ea a dormit profund toat noaptea. Am plecat, abea de diminea, cnd m-am convins, c totul este n regul.

158

Primvara 1499 iarna 1499 XXVI

in fericire, previziunea moaei s-a dovedit corect. Lucrezia i-a revenit complet i n timp

au nceput s o enerveze rsful i grija excesiv cu care eu, Alfonso i tatl ei o cocoloeam fr jen. Dei iniial, existase o oarecare gelozie ntre Donna Esmeralda i principala domnioar de companie a Lucreziei, Donna Maria, acum amndou erau unite n scopul lor,de a se asigura, ca Ducesei de Bisceglie s i fie ntotdeauna cald, s fie aranjat i supra-hrnit. n doar cteva luni, ateniile noastre au fost rspltite. ntr-o sear de aprilie dup cin, n timp ce veneam napoi la palat de la Vatican, Lucrezia m-a tras deoparte, ct s nu ne aud anturajul nostru i a optit: -Sunt din nou nsrcinat. Dar nu trebuie s spunem nimnui o vreme pn nu sunt sigur c o s fie bine copilul. -Fr ntreceri, am ssit eu. A avut suficient umor s se strmbe la mine. -Fr ntreceri, a aprobat ea. Am zmbit i ne-am luat de mini, bucuroase de secretul nostru. n acea noapte, Roma mi prea un lca sigur. n timp ce ne apropiam, lanternele brcilor strluceau dedesubtul nostru pe Tibru, iar de la ferestrele arcuite ale palatului emana o lumin aurie. ntre timp, evenimentele din Frana nu au progresat exact dup planul lui Cesare Borgia. Actul de divor trebuia pus n minile regelui, doar n schimbul Carlottei de Aragon. Astfel narmat, Cesare a plecat n Frana. Mi-am scos aceast chestiune din cap, ncreztoare c acum, statutul meu politic i al lui Alfonso, n familia Borgia, erau asigurate. Odat sosit n Frana, Cesare a fost ndrumat de Carlotta i de tatl ei, regele Federico, s i cear lui Ludovic permisiunea s o ia de soie. Totui, regele, dei l-a primit politicos pe Cesare, a refuzat s discute subiectul. ntre timp, Ludovic a insistat att de violent s primeasc actul de divor, nct Cesare a nceput s se team pentru sigurana lui. A tragnat ct a putut, dar n final a cedat n faa insistenelor lui Ludovic i a predat actul de divor. Imediat ce Ludovic a primit ce i dorea, Ceasare a pierdut orice avantaj, iar regele francez nu a vrut s mai aud nimic despre Carlotta. Frustrat, Cesare a apelat din nou la tatl Carlottei, Federico, care dup ce a fost evaziv o lung perioad de timp, pn la urm a refuzat pe fa oferta lui Cesare. Sincer ca de obicei, unchiul Federico a comentat dezgustat, c nu i-ar mrita fiica cu un brbat cu reputaie de aventurier. Cu alte cuvinte, i pstra fata pentru un peitor legitim, nu pentru bastardul Papei, care se eliberase cu atta uurin de jurmintele preoeti i mai ales, pentru un brbat care se zvonea c ar avea o nclinaie pentru crim. Apelurile lui Cesare la regele Ludovic au fost ignorate. Deja trecuser luni ntregi. Cesare a ameninat c se ntoarce n Italia, iar Papa a nceput s spun, c ar fi cazul s i gseasc o soie italian. Dar, Ducelui de Valencia nu i s-a permis s prseasc Frana; nici mcar curtea regelui. n schimb, i s-a oferit mna unei prinese franceze; apoi a alteia. n timp, i s-a oferit o procesiune de frumusei franceze. ntr-un final, trebuie s fi realizat adevrul. Dei era bine tratat, a fost prizonierul regelui pn a acceptat planul lui Ludovic: o soie francez, pentru fiul Papei Alexandru. La sfritul primverii, Don Garcia, mesagerul personal al lui Cesare, a venit din Frana. Vetile pe care le aducea erau att de importante, nct Sfiinia Sa l-a invitat pe Don Garcia s ni se alture la cin cu toate c el a rmas n picioare s recite informaiile. 159

Cesare era logodit, iar regele Franei i dduse acordul. Mireasa se numea Charlotte dAlbret, fiica regelui Navarrei i verioara regelui Ludovic. Lng mine, Alfonso a ascultat cu atenie. Figura lui nu exprima nici un semn de nelinite interioar. De cealalt parte a mea, Jofre l-a aclamat pe fratele su. Nu ia trecut prin cap, c soia i cumnatul lui erau acum ntr-un mare pericol politic. Dup moartea lui Juan, Lucrezia a devenit copilul favorit al lui Alexandru. Dar, un fiu are ntotdeauna ntietate fa de o fiic, deci Papa i era loial, n primul rnd lui Cesare de care se i temea. Iar Cesare alesese s se alieze cu Frana, din ciud sau din dorina de a se rzbuna pe mine i poate chiar pe ntreaga Cas de Aragon, pentru jignirea mai mult dect public, cauzat de refuzul Carlottei. Sfiinia Sa s-a artat plcut emoionat: -n sfrit, toi copiii mei vor fi cstorii, a oftat el. i poate c n curnd voi fi bunic. Lucrezia mi-a aruncat un zmbet complice. Abea am putut s il ntorc. Eram devastat. Dup cin, am reuit s discut un moment ntre patru ochi cu Alfonso nainte s plece la Lucrezia. Eram aa agitat i suspicioas nct i-am cerut lui Alfonso s i concedieze toi servitorii, inclusiv pe cei mai de ncredere, care l serviser ani ntregi n Napoli. Am insistat s ne retragem n dormitorul lui, dup ce am ncuiat ua antecamerei. Eram ngrijorat, c cineva ar putea asculta la u orice conversaie purtat n camera exterioar. Am vorbit nainte ca Alfonso s aibe ocazia. -Dac Cesare face asta, o invazie francez este inevitabil, iar noi suntem blestemai. ti ct de uor a scpat Lucrezia de fostul so. M-am aezat tremurnd pe un taburet i mi-am nfurat bine alul de ln n jurul meu. Alfonso sttea cu spatele la mine n faa balconului. Deschisese obloanele i trgea n piept aerul rcoros de primvar, n timp ce privea afar n ntuneric. ntunecimea i ncadra capul blond i umerii lai, nvemntai n brocart verde pal. Prea puternic, hotrt, invincibil. Dar, i-am studiat postura i am citit ngrijorarea din ea; am vzut tensiunea, pe care nu o avusese nainte de cin. Alfonso a nchis obloanele cu for i s-a ndeprtat de balcon, micri care reflectau o mnie, pe care foarte rar o vedeam la el. Figura sa era tensionat. tiam c l provocase comentariul meu, dar tiam de asemenea, c nu eram singura surs a furiei lui. -Nu ea a fcut asta. S-a opus pe ct a putut divorului i nc se mai simte ruinat. Tatl ei a constrns-o. -Indiferent. Face ce i se spune. Alfonso a devenit neobijnuit de rece. -Nu fi aa sigur. Ne iubim, Sancha. A fost folosit de mult prea muli ani de tatl ei. Loialitatea fa de el este ptat. Dar, tie c eu nu a rni-o niciodat. Nu a trda-o niciodat. -Nu pot dect s sper c ai dreptate. Dar, sunt alii despre soarta crora nu ndrznesc s vorbesc. M gndeam la Perotto, la Pantsilea...i mai ales la Juan, a crui legtur de snge nu l-a salvat. Alfonso s-a nflcrat. -Nu vreau s aud asemenea cuvinte. Lucrezia este soia mea. i nu este capabil nici de cea mai mic cruzime. Am ncercat s l mpac. -O iubesc pe Lucrezia ca pe o sor i o prieten. Nu o acuz de nimic. Dar Cesare... Mi-am cobort imediat vocea. -Dac se decide s alieze armata papal cu Frana... Furia lui Alfonso s-a transformat n seriozitate. -tiu. Trebuie s avem mare grij de acum nainte. O s existe spioni. Nu putem ndrznii s vorbim deschis nici n faa servitorilor notrii i trebuie s fim ateni ce punem n scris. A fcut o pauz. 160

-O s m ntlnesc ntre patru ochi cu ambasadorii Spaniei i Neapolelui. Sunt cardinali cu legturi puternice n Spania i Napoli, n care putem avea ncredere i pe care Papa i ascult. S-a forat s zmbeasc ncurajator. Nu te agita, Sancha. Actul nu este nc ncheiat. O s fac ce mi st n putin s opresc aceast nunt. i o s o rog pe Lucrezia s vorbeasc i ea cu tatl ei. Are mai mult influen asupra lui dect oricine. -Lucrezia! am exclamat eu. Alfonso s nu ndrzneti s i vorbeti despre asta. M-a privit cu o durere temperat de indignare. -Vorbesc cu Lucrezia despre orice, a afirmat el cu simplitate. Ea este viaa mea, sufletul meu. Nu a putea s i ascund nimic. M-a cuprins disperarea precum lsarea nopii. -Trebuie s nelegi, drag frate, c Lucrezia ntotdeauna va fi loial, nainte de toate, familiei sale. Cnd a deschis gura s protesteze, am ridicat mna s l opresc. Asta nu este o slbiciune de caracter, ci mai degrab o trie. Recunoate, Alfonso. Cui i eti mai loial? Casei de Bogia sau Casei de Aragon? A oftat. -Ai dreptate. O s fiu discret n discuiile cu soia mea. ntre timp, ai credin. O s fac lobby cu toat puterea mea mpotriva acestei nuni franceze. Am ncercat s am credin. Alfonso s-a inut de promisiune, iar reprezentanii regilor Spaniei i Neapolelui l-au avertizat pe Pap privind consecinele cumplite, dac s-ar permite cstoria lui Cesare cu o femeie francez. Alexandru a prut s asculte. Dar, ntr-o diminea pe la mijlocul lunii mai, cnd eu i Lucrezia stteam pe pernele noastre de catifea lng tronul lui Alexandru, n timp ce asculta petiii, a fost anunat un vizitator. Mesagerul lui Cesare, Don Garcia, tocmai desclecase dup un drum lung de patru zile de la Blois, din Frana. Avea veti pentru Sfiinia Sa. Veti fericite, a raportat pajul, dar mesagerul i-a cerut lui Alexandru s aibe rbdare, deoarece dormise puin i abea se inea pe picioare. Dorea s i prezinte raportul dup cteva ore de odihn. Nerbdtor, Alexandru nici nu a vrut s aud. I-a concediat pe petiionari i i-a chemat pe Jofre, Alfonso i pe clreul extenuat n sala tronului. Familia a sosit urmat de Don Garcia, care se sprijinea de un servitor, pentru c nu mai putea merge fr ajutor. -Sfiinia Voastr, iertai-m, a implorat Garcia. Trebuie s v spun urmtoarele: fiul dumneavoastr, Cesare Borgia, Duce de Valentinois, este acum fericitul so al Charlottei dAlbret, prines de Navarra, iar cstoria s-a consumat chiar n faa regelui Ludovic. Am ascultat nlemnit. Alexandru a btut din palme extaziat. Mai trziu am aflat, c ajutase la pecetluirea cstoriei cu luni n urm, acordndu-i fratelui Charlottei plria de cardinal, n timp ce se prefcea c i ascult pe spanioli i pe napolitani. -Deci este gata! L-a studiat pe mesager, care se cltina i a ordonat: -S aduc cineva un scaun! i permit, Don Garcia, s te aezi n prezena mea, atta timp ct mi dai un raport ntreg asupra nunii. S nu omii nici un detaliu. S-a adus un scaun, iar Don Garcia s-a aezat ovitor i, mboldit de ntrebrile Papei, a vorbit timp de apte ore. Dup cteva ore, s-a adus mncare i butur pentru povestitor i pentru audiena sa. Am ascultat, din ce n ce mai ngrozit, n timp ce Alexandru era din ce n ce mai ncntat. Am aflat cum Cesare i soia lui (dup spusele lui Garcia era o femei frumoas, cu pielea palid, delicat i prul blond) au fcut schimb de verighete ntr-o ceremonie solemn. ntr-o etalare de masculinitate, Cesare a consumat fizic cstoria de ase ori, n faa regelui Ludovic, care a aplaudat i l-a numit un brbat mai bun ca mine. La recepie au participat atia invitai distini, inclusiv regele i

161

anturajul su, nct nu a fost loc suficient pentru toat lumea i au fost forai s in petrecerea afar pe o pajite. Papa era ncntat de uniunea lui Cesare. Fiecare vizitator la Vatican era onorat cu povestea nunii lui Cesare. n completare, Sfiinia Sa scotea muni de bijuterii, pe care inteniona s le trimit noii sale nurori. Punea fiecare piatr n lumin, ca oaspeii s le admire. Eu i Alfonso, puteam doar s ncercm s controlm daunele. Unul dintre cardinalii cruia i ceruse Alfonso ajutorul, Ascanio Sforza, a ncercat apele uor n timpul unei conversaii cu Papa n legtur cu afacerile Bisericii. Nu credea, i-a spus cardinalul Sforza Sfiiniei Sale, c Ludovic intenioneaz cu adevrat s invadeze Napoli, din moment ce regina Anna i supuii ei se opuneau. i n plus, francezii i nvaser deja lecia, cnd regele Carol a fost forat s se retrag umilit. Papa i-a rs batjocoritor direct n fa. Regele Federico ar trebui s aibe grij, a remarcat Alexandru zmbind, s nu se trezeasc n aceai poziie n care a fost tatl meu, creznd c francezii nu vor veni, apoi fugind, cnd s-au apropiat armatele lui Carol de porile Neapolelui. Auzind asta, mi-am pierdut orice speran cu toate c Alfonso a continuat s fac lobby politic n secret. M-am bucurat cu rutate, de un singur lucru. Vestea c studenii universitilor din Paris jucau parodii comice despre nunta lui Cesare. Grandoarea roman era considerat vulgar i extrem dup standardele franuzeti. Caii lui Cesare, potcovii cu argint, l-au fcut de rs. Jofre a realizat, n sfrit, c nu mai sunt n graiile Sfiiniei Sale i a decis, c cel mai bun curs de aciune era s se dovedeasc un adevrat Borgia la fel ca fraii si. Umbla noaptea beat pe strzi, n compania soldailor spanioli, mnuind o sabie, ntr-o slab imitaie a lui Juan, deoarece datorit firii sale blnde, nu fusese pregtit niciodat pentru o lupt. A continuat acest comportament cu toate c l-am implorat s se opreasc. Cred c ngrijorarea mea l fcea s se simt mai brbat. Nu pot s l condamn. ncerca s m ajute. i poate, dac ar fi avut stabilitatea rudelor sale, tatl lui l-ar fi ascultat. Dar nu o avea. i nu putea face nimic s l influeneze pe Sfiinia Sa n favoarea mea. Dar cel puin, avea abilitatea s nceap s se comporte ca un Borgia. Fr ndoial, asta credea c face n noaptea cnd am fost trezit de ipete la ua mea. -Donna Sancha! Donna Sancha! M-am ridicat n capul oaselor, ducnd mna la inim (care btea cu putere), trezit dup ore de somn adnc, de o voce masculin, venit din antecamera mea. Lng mine, Donna Esmeralda s-a trezit imediat. Celelate domnioare s-au dezmeticit i ele speriate. -Cine este? am ntrebat eu, pe un ton autoritar. M-am chinuit s ies din aternut, n timp ce una din fete s-a grbit s aprind o lamp. -Sunt Federico, un sergent din Garda Spaniol, unul dintre oamenii soului dumneavoastr. Don Jofre este grav rnit. L-am dus n pat i am trimis dup medic. Am considerat c ar trebui s v anunm. -Grav? Ct de grav? am ntrebat, din ce n ce mai panicat. Deja mi luasem alul de catifea i am fugit n antecamer, unde sttea Federico, innd o lantern. Era mbrcat n haine civile. Avea probabil vreo optesprezece ani. Era ntunecat ca un maur i avea prul lipit de frunte din cauza sudorii. Partea de jos a tunicii sale atrna, retezat de o sabie, care nu reuise s i penetreze pielea. Prin gaur i se vedea o parte din abdomen i talia pantalonilor. Ochii lui negrii sclipeau de la prea mult vin. Dar vocea i postura sa erau stabile. Sperietura l trezise. -A primit o sgeat n coaps, Madonna. O astfel de ran putea uor fi fatal. Fr s chem nsoitori, am fugit descul pe coridor. Nu mi aduc aminte cnd am traversat cldirea sau cnd am urcat scrile pn la apartamentul lui Jofre. Nu mi amintesc dect brbai care se plecau i ui care se deschideau, pn am ajuns lng soul meu. Zcea ntins pe pat, palid i transpirat. Ochii si cprui era mrii de durere. Oamenii lui i tiaser pantalonii, expunnd rana i sgeata pe jumtate rupt, cu vrful ferm nfipt n coapsa soului meu. n jurul sgeii, carnea se fcuse vineie i umflat, sngernd copios. iroaiele se revrsau de fiecare parte a piciorului su. Un cearaf a fost mpturit i plasat sub ran. Era mbibat. 162

Jofre era contient, aa c l-am luat de mn. Strnsoarea lui era slab dar recunosctoare. A ncercat s mi zmbeasc, dar nu a putu produce dect o grimas bolnvicioas. -Dragul meu, am spus eu. Preau singurele cuvinte pe care puteam s le pronun. -Sancha, nu fi suprat pe mine, a optit el. n respiraia i pe hainele lui se simea mirosul de alcool. Am realizat, c probabil oamenii lui turnaser vin pe ran s o curee. Chiar i aa, el i anturajul lui fuseser destul de bei, fapt ce, nu m ndoiam, facilitase aceast problem. -Niciodat, i-am spus eu. Niciodat. Jofre nu avea pic de viclenie. Dac fcuse ceva greit, o fcuse n sperana de a m ajuta pe mine. -Cine i-a fcut asta? Jofre era prea slbit s rspund. n schimb, i-am auzit vocea lui Federico n spatele meu. Tnrul soldat inuse pasul cu mine i m urmase n camera stpnului su, dar eu fusesem prea agitat s observ. -Unul dintre soldaii erifului, Madonna Sancha. Treceam podul pe la Castel SantAngelo, cnd eriful ne-a cerut s ne oprim s ne inspecteze. Don Jofre s-a identificat drept prinul de Squillace, dar eriful a ales s nu l cread, Madonna i... A fcut o pauz, editnd povestea, de dragul meu. -A avut loc un schimb de cuvinte. Aparent, unul dintre soldai a simit c prinul l-a insultat pe erif, deoarece a tras o sgeat i putei vedea rezultatul. Eram ngrozit. -A fost arestat eriful? i soldatul care a tras? -Nu, Madonna. Eram prea ngrijorai pentru prin. L-am adus imediat aici. -Trebuie fcut ceva. Cei responsabili trebuie pedepsii. -Da, Madonna. Din pcate, noi nu avem autoritatea. -Dar, cine? Federico s-a gndit. -Mai mult ca sigur, Sfiinia Sa. A aprut doctorul Papei, un brbat n vrst, mbrcat la fel de bine precum orice Borgia. Era clar deranjat, c fusese trezit nainte de zori. S-a ncruntat cnd m-a vzut. Aproape c i s-au unit sprncenele. -Fr femei. Trebuie s scot sgeata i nu vreau leinuri aici. M-am ncruntat i mai tare dect el. Nu aveam de gnd s fiu tratat cu o asemenea desconsiderare, dar cel mai important, nu vroiam s i permit s m foreze s plec de lng soul meu. -Nu sunt vreo fecioar delicat, am insistat. F-i treaba i las-m pe mine s i alin durerea. De data aceasta, Jofre a reuit s produc un zmbet palid. L-am inut de mn i i-am ters sudoarea de pe frunte, n timp ce doctorul a nceput s examineze, s apese i apoi s taie n jurul rnii. A fost adus un vin tare. Am pus pocalul de argint la buzele tremurnde ale lui Jofre i l-am ndemnat s bea. Cnd a but suficient s l mulumeasc pe doctor, a nceput partea cea mai grea a operaiei. Doctorul a apucat sgeata cu ambele mini i a tras. Jofre a scrnit din dinii i a gemut, dar ntr-un final, a nceput s ipe tare ca o femei la natere. Dup cteva ncercri, sgeata a ieit, iar el a czut pe spate nemicat, dei nc avea dureri. Odat cu ea, a curs mult snge. Doctorul a spus c este un lucru bun, deoarece ajuta s curee rugina periculoas, reducnd riscul de infecie. Apoi, rana a fost splat cu mai mult vin i bandajat. Am stat cu Jofre n acea noapte, nendrznind s dor, nici mcar cnd n ciuda suferinei, el a aipit.

163

Primvara vara 1499 XXVII

e diminea, l-am lsat pe soul meu dormind, m-am mbrcat cum se cuvine i m-am dus

devreme la apartamentele Sfiiniei Sale, nainte s plece s se ocupe de treburile oficiale. M-a primit n cabinetul su, aezat n spatele unui birou aurit. I-am fcut o plecciune i am spus urgent: -Sfiinia Voastr, fiul vostru Jofre a fost rnit asear ntr-o altercaie cu eriful. -Rnit? S-a ridicat ngrijorat. -Este grav? -Asear a fost, Sfiinia Voastr. Coapsa lui Jofre a fost strpuns de o sgeat ruginit. Prin graia lui Dumnezeu a supravieuit. nc nu are febr. Doctorul este optimist c i va reveni, dar starea lui este nc serioas. Am vzut cum a nceput s se relaxeze. -Cum s-a ntmplat? -Jofre a ieit asear cu o parte din oamenii lui. Era destul de trziu. Traversau podul SantAngelo, cnd i-a oprit eriful i a cerut s i spun ce fceau. -Aa cum trebuia, a zis Alexandru. I-am vorbit lui Jofre despre escapadele sale nocturne. A tot ieit cu spaniolii lui, cutnd ceart. Se pare c, n sfrit a gsit una. n tonul lui se simea desconsiderare. M-am uitat la el i am oftat adnc. -Sfiinia Voastr, brbaii vinovai de rnirea lui Jofre trebuie pedepsii! Alexandru, clar nu mai era preocupat de problem. M-a privit cu acei ochi mari cprui, ochi ce la suprafa preau binevoitori, dar n fapt ascundeau un suflet viclean. -Se pare c i fceau datoria. Nu pot s i pedepsesc, dup cum spui tu. Jofre a primit ce merita. S-a uitat la hrtia de pe biroul su, ignorndu-m. -Este fiul tu! Am exclamat eu, fr s ncerc s mi stpnesc mnia. M-a privit cu rceal. -Despre asta, ai fost dezinformat, Madonna. Furia a pus stpnire pe limba mea, nainte ca inteligena s o poat face. -Ai spus lumii altceva, am rspuns aspru. Ceea ce te face att un mincinos, ct i un ncornorat. S-a ridicat iute, cu o mnie la fel de puternic precum a mea, dar nainte s apuce s rspund, m-am ntors cu spatele la el. n mod deliberat, nu i-am cerut permisiunea de a pleca i am ieit din camer, trntind ua n urma mea. Dup aceea, m-am convins, c nrutisem i mai tare situaia mea i a lui Alfonso. Dupamiaz, am devenit att de agitat datorit gafei mele, nct m-am dus s l caut pe fratele meu i am fost forat s atept cteva ore pn s-a ntors de la vntoare. Ne-am ntlnit n felul nostru clandestin, n dormitorul lui Alfonso, cu ua antecamerei ncuiat. n timp ce fratele meu asculta, odihnindu-se pe un scaun dup o zi de clrit, prea obosit mcar s i scoat mantia nainte s se aeze, eu m plimbam prin faa lui, mrturisindu-i idioenia mea i simul de vinovie. A cltinat indulgent din cap i a oftat. -Sancha, trebuie s realizezi, c manifestrile tale de furie ar putea s l enerveze ngrozitor pe Alexandru, dar n final, nelege c i aperi soul. Nu o s ias nimic ru din asta.

164

Nu avea rost s ncerc s l conving contrariul. Era prea obijnuit s vad partea bun a oamenilor. Indiferent ct timp rmnea la Roma, nu avea s neleag talentul familiei Borgia pentru perfidie. Am oftat, dar apoi Alfonso a adugat: -Nu ne-ai nrutit situaia. De fapt, nu cred c situaia noastr poate deveni mai proast. i mi-a spus n sfrit, ceea ce mi ascundea de cteva zile, c reprezentanii regelui spaniol Ferdinand au devenit din ce n ce mai furioi de aciunile lui Alexandru. De fapt, ridicau ancora de diminea, plecnd napoi n Spania, s se ntlneasc cu nsui regele Ferdinand. Plecarea lor era menit s i aduc ofens Papei. nainte s i ia la revedere, i-au relatat Sfiiniei Sale prerea lor, c armata papal primete muniie din Frana, strecurat n butoaie de vin. Alfonso mi-a povestit asta cu o greutate ce depea epuizarea fizic. Sprijinindu-i capul n pumn, a spus: -Iar Papa a reuit s i nfurie att de tare pe spanioli cu laudele sale constante la adresa lui Ludovic, nct ambasadorul l-a insultat pe Alexandru pe fa. Garcillaso de Vega a avut curajul s i spun direct Sfiinei Sale: Sper c o s fi forat s m urmezi n Spania, ca un fugar pe o barj, nu ntr-o corabie mrea ca a mea. N-am putut s nu oftez de ncntare la gndul c de Vega l-a pus pe Alexandru la punct. n acelai timp tiam, c o asemenea sinceritate va atrage rzbunare. -Ce a spus Papa? -A scuipat, a zis Alfonso. A spus c Don de Vega l-a dezonorat, acuzndu-l de complicitate cu Frana. A spus c loialitatea lui pentru Spania a rmas neschimbat. Am rmas tcut, studindu-l pe fratele meu cu atenie. M-am temut, c Lucrezia are o influen prea mare asupra lui i c o s ncerce s nu ia retragerea ambasadorului ca pe o exagerare. Dar nu a fcut-o. Expresia lui era grav i tulburat. Dup o pauz, Alfonso a spus nfrnt: -Am vorbit, n mod regulat, cu Ascanio Sforza. Mi-a spus c, indiferent dac Lucrezia m iubete, din perspectiva Papei, nu are nici un cuvnt de spus n aceast privin. A protestat viguros mpotriva divorului de Giovanni Sforza, dar n final nu a contat. Mi-a inut gura, abinndu-m cu graie s i amintesc, c i spusesem i eu acelai lucru cu sptmni n urm i nu m luase n seam. n schimb am spus: -O singur persoan are influen asupra lui Alexandru, iar acela este Cesare. El este cel mai mare pericol cu care ne confruntm. Alfonso s-a gndit cu seriozitate, apoi a continuat: -Sforza se gndete s plece din Roma. Nu este sigur, ct timp mai sunt n siguran suporterii Casei de Aragon. Am ngheat. tiam c manevrele politice ale lui Cesare cu francezii ne puneau pe mine i pe fratele meu, ntr-o situaie grav. Dar un pericol fizic...Faptul c Borgia ar putea s ncerce s l asasineze pe Alfonso...nu mi se pruse niciodat pe deplin real, pn n acel moment, cnd l-am privit pe fratele meu blajin i am realizat ce a fcut Cesare. Casa de Aragon era ntr-un pericol crunt. Aliana francez, chiar i dduse Papei ndrzneala de a mi nega n fa paternitatea lui Jofre. Oare intenia lui Cesare de a se cstorii cu Carlotta de Aragon fusese doar un iretlic? Oare a vrut de la bun nceput s se nsoare cu o mireas aleas de regele Ludovic i s se alieze cu cel mai mare inamic al rii mele? Dac dorea s se rzbune pe mine, nu putea s o fac mai bine, dect s l amenine pe Alfonso. mi psa mai mult de viaa fratelui meu dect de a mea. Cu armata francez la dispoziia Papei, Cesare mi putea rpi mai mult dect pe Alfonso. Putea s ia Napoli. Am fost transportat imediat n trecutul ndeprtat. Stteam n petera ntunecat a stegi, de lng Muntele Vezuviu, privindu-i trsturile nmuindu-se n spatele voalului ntunecat, auzindu-i vocea melodioas proclamnd: ai grij sau inima ta i va distruge pe cei pe care i iubeti.

165

Cesare, m-am gndit ntr-o clip de fric slbatic i instinctiv mi-am dus mna la pumnalul ascuns mereu n corsetul meu. Cesare, inima mea...inima mea neagr i rea. Nu pot s te las s l distrugi pe fratele meu. Jofre s-a recuperat complet i a renunat la neinspiratele raiuduri nocturne. Eu i Alfonso am rmas la Roma, chiar i n iulie, dup ce Ascanio Sforza a plecat la Milano s l sprijine pe fratele su, ducele Ludovico Sforza. Armata francez deja traversase Alpii i se pregtea pentru un atac asupra oraului din nord. Grija mea era doar pentru Alfonso; era brbat, considerat capabil de influen politic. Eu eram doar o femeie, vzut ca o consoart incomod, dar nu o ameninare direct. Amndoi ncercam s ne convingem c suntem n siguran, mai ales c Lucrezia era nsrcinat n patru luni, iar Alexandru atepta cu nerbdare naterea primului su nepot legitim motenitor al Casei de Aragon i de Borgia. Papa repeta mereu, c regele Ludovic nu va invada niciodat Napoli. A insistat c regele francez este interesat doar de regiunea Milanului i nimic mai mult. Odat ce avea Milanul,el i armata sa vor pleca. ncercam cu disperare s cred povetile lui Alexandru. Dar, Alfonso nu le-a mai putut da crezare pentru mult timp. mi ascundea un secret, pentru care nc nu pot s l iert, chiar dac tiu c l-a inut doar s m protejeze. Regele Ludovic a preluat controlul Milanului cu uurin. Cetenii, ngrijorai pentru sigurana lor, s-au nvlmjit pe strzi s l ntmpine. Ct despre Ducele Ludovico i vrul su, cardinalul Sforza, nu au reuit s strng suficient ajutor pentru a respinge invazia. Realiznd acest lucru au fugit, nainte ca oraul s deschid porile armatei franceze. Alturi de rege se afla...Cesare Borgia. Abea trecuser dou zile din luna august, iar dimineile erau nc plcute, cnd Lucrezia m-a invitat la mas n loggia palatului. Ne delectam cu dicuiile feminine, care au loc cnd cineva ateapt un copil. Conversaia noastr a fost ntrerupt de apariii nsoitorilor papali, apoi a Sfiinia Sale. Cu umerii aplecai, a traversat loggia cu o vitez i o intensitate neobijnuit. Mi-a amintit de blazonul familiei Borgia. Alexandru semna att de bine cu un taur furios. S-a apropiat. Albeaa robelor lui de satin accentua roeaa feei sale rotunde i ntunecimea ochilor sai ncruntai. Privirea strpungea ca o sgeat i alterna ntre mine i Lucrezia. Evident, amndou fcusem ceva s i atm furia i dispreul. Ne-am ridicat n picioare, Lucrezia chinuindu-se datorit poverii pe care o purta. Dar Alexandru ne-a fcut semn imediat s ne aezm. -Nu, a strigat el. Stai...o s avei nevoie. Tonul lui era dur i expresia fulgertoare. A venit n dreptul mesei i a aruncat o scrisoare lng farfuria Lucreziei. M-am aezat nlemnit, nendrznind nici s respir. Lucrezia a plit. Probabil suspecta, ceea ce eu eram prea speriat s intuiesc. A ridicat scrisoarea i a nceput s citeasc. A icnit, apoi a scos un sunet trangulat i nervos de incredulitate. -Ce este? am ntrebat eu optit, s nu l provoc i mai tare pe Sfiinia Sa. S-a uitat la mine, ameit. Am crezut c o s leine. Dar i-a revenit i a nceput s vorbeasc. Simeam n tonul ei apropierea lacrimilor. -Alfonso. Spune c nu mai este n siguran la Roma. A plecat napoi la Napoli. -i te implor s l nsoeti! a urlat Alexandru, gesticulnd nervos la scrisoare. Lucrezia a tresrit, ca i cum i-ar fi fost fric c o s o plesneasc. -Ai face bine s juri n faa lui Dumnezeu c nu tiai nimic despre asta. Lucrezia a clipit repede, optind: -Nu am tiut nimic. Jur! Alexandru a continuat s vocifereze. 166

-Ce fel de brbat trdtor este acesta, s i acuze propria familie...m acuz pe mine de neloialitate, apoi o prsete pe biata sa soie, care este nsrcinat. Mai ru, ce fel de bdran i pune consoarta ntr-o asemenea poziie, cerndu-i s i prseasc propriul snge, dei cunoate foarte bine responsabilitile ei familiale i politice. Atunci am vrut s l plesnesc. Eram furioas c l insulta pe fratele meu, un om mult mai decent dect i putea imagina Alexandru. Eram, de asemenea, furioas i pe Alfonso, c a fugit din Roma fr s mi spun. n acelai timp am neles de ce a pstrat tcerea. Un astfel de secret m punea i pe mine n pericol. Lsndu-m n urm, fr s mi destinuie planurile lui, Alfonso s-a asigurat c voi prea inofensiv n ochii familiei Borgia. -Bineneles, c nu vei rspunde, i-a ordonat Alexandru cu asprime fiicei sale, absolut neimpresionat de lacrimile care i curgeau pe obraji. Din acest moment, toate micrile tale n casa aceasta, vor fi urmrite cu atenie, deoarece, te asigur, c nu o s mergi nicieri fr permisiunea mea. S-a ntors la mine. -Ct despre tine, Donna Sancha, poi s ncepi chiar n clipa asta s i faci bagajele. n mod cert, regele Federico nu vrea s i lase nici o posesie aici, aa c o s l urmezi pe fratele tu la Napoli. Mi s-au ncins obrajii. M-am ridicat i am rostit rece, cu vocea tremurnd de mnie: -O s fac ceea ce mi spune soul meu s fac. -Soul tu, a spus Alexandru, venind amenintor de aproape Nu are nici un cuvnt de spus aici, dup cum bine ti. Atept s eliberezi palatul mine cel trziu. i s i iei cu tine temperamentul i arogana aragonez. S-a ntors pe clcie i a plecat cu vigoarea unui brbat mult mai tnr. Pajii s-au grbit s in pasul. Lucrezia a rmas nmrmurit, holbndu-se la scrisoarea brbatului la care inea cel mai mult i care acum era departe. M-am dus la ea, am ngenunchiat i am mbriat-o. Am nchis ochii pentru c nu puteam s o privesc. Pe faa ei se vedea cum i se frnge inima. -Sancha, a spus, trgnd aer n piept. De ce nu pot, pur i simplu s am o via fericit alturi de soul meu? Sunt chiar aa o femeie nenorocit? Sunt o soie aa ngrozitoare, nct toi brbaii trebuie s fug? -Nu, draga mea, i-am zis eu cu sinceritate. Acestea sunt chestiuni politice, care nu au nimic de a face cu tine i totul cu tatl tu i cu Cesare. tiu ct de mult te iubete Alfonso. Mi-a spus asta de multe ori. Acest lucru a ntristat-o i mai tare. -Ah, Sancha, nu mi spune c m prseti i tu. -Drag Lucrezia, am murmurat eu n umrul ei. Uneori suntem forai s facem ceea ce ne dorim cel mai puin. Jofre s-a certat cu tatl su, dar am neles amndoi c era de prisos. Spre deosebire de Alfonso, eu nu mi-am implorat soul s vin cu mine. Nu cred, c Jofre s simea suficient de ncreztor s lase n urm singurul privilegiu de care s-a bucurat vreodat...acela de a fi un Borgia, chiar dac doar cu numele. n acea diminea le-am comandat tuturor servitorilor s nceap mpachetarea. La lsarea serii, Jofre a venit n camera mea i le-a gonit pe Esmeralda i pe servitoare. -Sancha, a spus el, cu vocea tremurnd de emoie. Este oribil ce i-a fcut tatl meu. Am fost un so nevretnic. Nu sunt ambiios sau frumos sau puternic ca Cesare...dar te iubesc din tot sufletul. M-am nroit cnd l-a menionat pe Cesare i m-am ntrebat dac Jofre a tiut de aventura noastr. Ar fi fost imposibil s triasc la Roma i s nu aud zvonurile, dar am sperat c soul meu, care vroia ntotdeauna s vad binele n oameni, le-a ignorat. -Of, Jofre, am rspuns. Cum ai reuit s rmi un suflet pur, nconjurat de atta nelciune? 167

L-am luat n brae i n acea noapte a fcut dragoste cu mine, pentru ceea ce putea fi ultima oar. Jofre a plecat nainte de rsrit. Pn a doua zi dup-amiaz, servitorii strnseser n bagaje tot ce mi doream. Am abandonat cea mai mare parte din fineuri i cele mai elaborate rochii. Cnd am ieit din camer, n drum spre trsura care m atepta, Lucrezia a aprut pe coridor. Avea ochii roii. -Sora mea, a strigat, n timp ce se apropia. Deja se mica greu, fiind gravid n patru luni. -Nu pleca nainte s mi permii s mi iau la revedere. Cnd s-a apropiat i m-a luat n brae am optit: -Nu trebuie s faci asta. O s vad servitorii i o s i spun Papei...o s se nfurie. -L-a naiba cu tata! a zis ea vehement, n timp ce ne mbriam. -Eti bun i curajoas, c ai venit, am spus eu. M doare sufletul s mi iau adio. -Nu adio. Doar la revedere,a rspuns ea. i jur c o s ne vedem din nou. Jur pe viaa mea, c o s v vd, i pe tine i pe Alfonso, intrai napoi n graiile acestei familii. Nu o s renun la nici unul dintre voi. Am inut-o strns. -Draga mea Lucrezia, am optit. Ai pe via prietenia i loialitatea mea. -i tu pe ale mele, a proclamat solemn. Ne-am desprit s ne studiem, iar ea s-a forat s rd. -Gata! Ajunge cu tristeea. Ne vom ntlni din nou i o s fi lng mine cnd voi nate primul copil al fratelui tu. Gndete-te la acea clip fericit. i eu o s fac la fel, de cte ori amenin melancolia. Hai s ne promitem asta. Am reuit s zmbesc. -Promit! -Bun! a zis ea. Acum te las, tiind c desprirea noastr va fi una scurt. S-a ntors cu atta curaj i determinare, nct m-a fcut s mi ndrept spatele cu mndrie. Era anul 1499. Printre oamenii de rnd se zvonea i se proclama pasional de la pupitre, c Dumnezeu va gsi de cuviin s sfreasc lumea n anul Jubileului, 1500. Eu simeam, n timp ce m pregteam, plin de ruine, s prsesc palatul Santa Maria, c lumea mea deja se sfrea...dar, de fapt zvonurile erau adevrate. Sfritul lumii mele se apropia, dar avea s vin abea anul urmtor.

168

Sfritul verii 1499 XXVIII

m prsit Roma cu capul sus. Am refuzat s m simt ruinat, c fusesem izgonit de

Alexandru, ntr-un mod att de vulgar, din locul pe care ajunsesem s l consider casa mea. Nu mie sau fratelui meu trebuia s ne fie ruine, ci lui Cesare i tatlui su nestatornic. Chiar i aa, m durea inima la gndul c i lsam n urm pe Jofre i pe Lucrezia. Mi s-a prut destul de ironic faptul c, eu, care fusesem att de nefericit s vin la Roma, eram acum aa trist s prsesc acest loc, ntorcndu-m la cminul pe care l iubeam cel mai mult. n a doua zi de cltorie am zrit coasta i marea. Ca de obicei, a fost un tonic pentru mine. Pn am ajuns n Napoli, tristeea mea s-a mai diminuat i am nceput s m bucur c sunt acas. Dar veselia mi-a fost umbrit de sincera tristee a lui Alfonso. Vzusem privirea ndurerat de pe faa Lucreziei, n ziua n care tatl ei i spusese c Alfonso a plecat. Totui, pe ct l iubea pe fratele meu, Alfonso o adora i mai mult. n fiecare zi ct am stat n Napoli, am fost forat s privesc o figur mai tulburat i mai ndurerat dect a Lucreziei. Au meninut o coresponden constant, citit att de Sfiinia Sa, ct i de spionii regelui Federico, n care i proclamau devotamentul etern i n care fratele meu o implora constant pe Lucrezia s i se alture. La acest subiect nu rspundea niciodat. n curnd, am aflat c Lucrezia fusese onorat cu titlul de guvernator al oraului Spoleto, ce se afla n nordul ndeprtat al Romei, deci mult, mult mai departe de Napoli. S i se acorde unei femei conducerea, era un lucru nemaiauzit, absurd. Trebuie s fi cauzat revolt n consiliul cardinalilor Papei. Totui, aa mare ncredere avea Alexandru n intelectul i judecata fiicei sale i aa o lips absolut de credin fa de Jofre, nct nu s-a gndit deloc s l fac pe soul meu guvernator. Sau, poate se datora faptului c, Papa nu suporta s treac cu vederea pe unul dintre copiii lui, pentru a acorda o favoare unui copil, care nu era cu adevrat al su. Dar, aceast onoare nu era deloc un premiu, ci un mod curtenitor prin care Alexandru s i in prizonieri ambii copii, s nu fug n braele soilor lor disprui. Jofre mi-a scris o scrisoare bombastic, explicndu-mi c este nsoit de ase paji, care au jurat s mi in companie i s m pzeasc zi i noapte. S nu m prseasc niciodat. Cu alte cuvinte, nu putea evada s mi se alture, nici dac ar fi dorit. Nu m ndoiesc, c i Lucrezia era acompaniat n mod similar. Nu am fost surprins s aud de precauiile lui Alexandru. Alfonso mi-a povestit, cum a trebuit s ntreac poliia Papei, n dimineaa cnd a fugit de la Roma. L-au urmrit pn la lsarea serii, cnd a reuit s ajung la Genazzano, o provincie deinut de prieteni ai regelui Federico. Abea atunci au renunat forele papale s l mai urmreasc i, a spus Alfonso, dac m prindeau, nu sunt sigur c acum a mai fi fost n via s vorbesc despre asta. Revelaia m ngrozea. Am nceput s m simt nelinitit la gndul ca fratele meu s i se alture Lucreziei la Roma. Eram nehotrt. Departe de Lucrezia, am nceput s mi amintesc de caracterul neltor al lui Cesare. Chiar dac ea ar face tot ce i st n putin s l protejeze pe soul ei, ce putea s l opreasc pe Cesare s l rneasc? Iar Cesare dispreuia ntreaga Cas de Aragon, din motive personale i mai nou, politice. La doar dou sptmni dup sosirea noastr n Napoli, m-am bucurat de o zi de clrie, cu domnioarele mele, n provincie. Aerul era rcoros i umed, datorit brizei oceanice, dar soarele oferea un nivel perfect de cldur. M gndeam la aria mizerabil pe care o suportau cei de la Roma. Cnd mam ntors la palazzo, l-am descoperit pe Alfonso ntreinnd un oaspete distins, cpitanul spaniol, Juan 169

de Cervillon, care luase parte la nunta dintre Alfonso i Lucrezia. Dei poziia cpitanului de Cervillon l obliga s triasc la Roma, soia i copiii si locuiau pe moia lor familial din Napoli. Am presupus, c a venit n sud pentru probleme personale i s-a orpit din curtuazie s ne viziteze. I-am ntlnit, pe el i pe Alfonso, salutndu-se la intrarea n Sala cea Mare. Treceam pe acolo n drum spre camerele mele, s mi schimb hainele. M-am oprit i i-am urat cpitanului bun venit. Intrase n a patra decad. Era un soldat mulatru, frumos i ngrijit. Arta armant n uniforma sa decorat cu un numr de medalii, primite dealungul anilor, pentru serviciile sale eroice, att n slujba Sfiiniei Sale, ct i a altor papi i regi. Cnd am ajuns, s-a plecat adnc i mi-a srutat mna, sabia de la brul su, blngnindu-se n spatele lui. -Alte, este ntotdeauna o onoare i o plcere s v revd. Artai bine. -mi priete Napoli, am zis eu fr ocoliuri. i pentru mine este o plcere s te revd, cpitane. Ce circumstane fericite te-au adus aici? Sttea cu spatele la Alfonso, aa c nu a observat privirea de avertisment a fratelui meu. Eram ngrijorat i intrigat. Deci, nu ar fi trebuit s tiu de vizita lui de Cervillon. Realiznd asta am fost determinat s rmn i s iau parte la conversaia dintre cpitan i fratele meu. -Sunt aici, la cererea oficial a regelui Federico, a rspuns de Cervillon cu sinceritate. Majestatea Sa a corespondat cu Sfiinia Sa, Papa Alexandru, care este nerbdtor s negocieze ntoarcerea Ducelui de Bisceglie la Roma. Bineneles, a adugat el s nu m simt jignit, asta include i ntoarcerea dumneavoastr. -neleg. M-am forat s nu art ngrijorarea pe care o simeam i le-am fcut semn domnioarelor s se ntoarc n camerele mele, apoi am revenit la de Cervillon i la fratele meu dezaprobator. -Atunci, fr ndoial, trebuie s iau parte la aceast discuie. V rog, domnilor. Le-am fcut semn amndoura s intre n sala de recepie. -Nu vreau s v ncetinesc. Alfonso mi-a aruncat o privire, n acelai timp mnioas, dar i indulgent. Mnioas, pentru c mi depeam limitele, intervenind n ceea ce ar fi trebuit s fie o conversaie privat ntre doi brbai i indulgent, deoarece tia c nu are nici un rost s ncerce s m exclud. A oftat, a chemat un servitor s i aduc ceva de mncare i de but cpitanului de Cervillon, apoi ne-a fcut semn amndoura spre sala de recepie. Eram ngrijorat c Papa se nmuia fa de Napoli. i, n mod ciudat, nu vroiam s ne invite, pe mine i pe fratele meu, napoi la Roma. Pe ct de trist era Alfonso, tiam c din punct de vedere fizic era n siguran acas. Recenta schimbare de tactic a lui Alexandru a venit ca rspuns la o scrisoare furioas de la regele Federico, care fusese aat cnd a auzit de fuga familiei Sforza i de cucerirea Milanului de ctre regele Ludovic. Regele nostru i-a trimis un mesaj lui Alexandru: Dac nu o s aperi Napoli, o s m aliez cu turcii. Aceasta era o ameninare grav i nspimnttoare, deoarece turcii erau cei mai temui inamici ai Romei. Provocarea lui Federico a avut efectul scontat. Alexandru s-a grbit s l asigure, c Roma este i va fi ntotdeauna cel mai loial protector al Neapolelui. Eu i Alfonso ne-am aezat, dup cum dicta rangul nostru, n timp ce de Cervillon a rmas n picioare, cu formalitatea nepenit a soldatului, s ne dea ceea ce s-a dovedit a fi un raport. -Alteele Voastre, regele Federico a reuit n sfrit, s negocieze un tratat cu Sfiinia Sa pe care l consider satisfctor. Era clar dup expresia lui Alfonso, c spre deosebire de mine, auzise de aceste negocieri i fusese inut la curent despre coninutul lor. -Ce fel de tratat? am ntrebat eu. Nu se cdea, ca eu, o femeie, s intervin n conversaie, dar fratele meu i de Cervillon erau obijnuii cu personalitatea mea, aa c nu s-au suprat. 170

-Sfiinia Sa garanteaz personal, sigurana Ducelui de Bisceglie...i pe a dumneavoastr, Alte...dac se ntoarce la Roma, la soia sa Ducesa. -Scutete-m! am zis, neputnd s mi ascund sarcasmul. tim cu toii c Alexandru l-a invitat pe regele Ludovic la Sfntul Petru pentru Liturghia de Crciun. Ar trebui s participm i noi cu el? -Sancha, a spus Alfonso cu asprime. ti c de atunci Sfiinia Sa i-a schimbat atitudinea, dup rspunsul regelui Federico. i-a cerut scuze i a oferit suportul su pentru Napoli. -Totui, trebuie s insist s vorbesc deschis, am zis eu. Cine a nceput negocierile? Regele Federico, Sfiinia Sa...sau Cesare Borgia? De Cervillon m-a privit confuz. -Lucrezia, a rspuns Alfonso un pic indignat. De cnd a ajuns la Spoleto, a fcut treptat lobby la tatl ei. De asemenea a luat legtura cu regele Federico prin ambasadorul napolitan. Nu a renunat niciodat la speran. -neleg. Mi-am plecat capul. Nu vroiam s par nerecunosctoare pentru ajutorul Lucreziei. Tnjeam s i vd din nou, pe ea i pe Jofre. Totui de frica lui Cesare, nu puteam crede o secund, c eu i fratele meu ne puteam ntoarce n siguran la Roma. Alfonso a fost i el surpinztor de nencreztor. -O s consider oferta Papei, cnd o va pune pe hrtie. De Cervillon a bgat mna n jachet i a scos un pergament sigilat cu cear. -Duce, aici este bula. Alfonso a rupt sigiliul i a desfcut pergamentul. O privire surprins s-a strecurat n trsturile sale, n timp ce a citit documentul. -Este semntura Sfiiniei Sale. -ntradevr, a adeverit de Cervillon. Am insistat s studiez i eu bula papal, n ciuda faptului c tiam, c nici o promisiune pe care o putea conine nu avea nici o valoare. Garanta sigurana mea i a lui Alfonso, dac ne ntorceam la Roma, la soii notrii. Pe deasupra, Alfonso urma s primeasc o compensaie pentru orice inconvenient sub forma a cinci mii de ducai de aur i terenuri care aparinuser Bisericii, urmau s se adauge moiei lor din Bisceglie. Mie, fiind doar soia lui Jofre, nu mi se oferea nimic. I-am napoiat documentul lui Alfonso cu un sim de spaim. tiam dup sperana din ochii lui, c deja se hotrse s se ntoarc. N-a fost dect o chestiune de timp. Fratele meu a strns pergamentul. -Apreciez, c ai adus acest lucru n atenia noastr. Te rog, mulumete-i regelui pentru toate eforturile depuse n favoarea noastr. Dar acum, am nevoie de puin timp s m gndesc la oferta Sfiiniei Sale. -Bineneles. De Cervillon a btut prompt din clcie, apoi a fcut o plecciune. Cnd ne-am ridicat, a spus: -Vreau s v asigur, Alteele Voastre, de profunda loialitate i de respectul pe care vi-l port. S tii c mi-a da viaa cu plcere s v protejez. Nu v-a fi adus o asemenea ofert, dac nu a fi fost convins personal de veridicitatea ei. Acest om avea o integritate i o umil buntate n ochi i n ton, nct m -a convins c fiecare cuvnt rostit de el venea din suflet. Era un om prea bun, m-am gndit eu, o fiin prea generoas s trebuiasc s serveasc pe cineva ca Borgia. -Mulumesc, cpitane, am rspuns eu. -Eti un om deosebit, i-a spus Alfonso. Te-am inut i te vom ine mereu n cea mai mare stim. S-a ridicat, indicnd c ntrevederea a luat sfrit. O s i anun n cteva zile de decizia mea, pe regele Federico i pe Sfiinia Sa. i o s le spun amndoura, cpitane, despre excelena atitudinii i serviciilor tale. -Mulumesc! s-a nclinat din nou de Cervillon. Dumnezeu s v aibe n paz! 171

-i pe tine, am spus noi la unison. Alfonso nu a rezistat nici mcar acele cteva zile pe care i le menionase lui de Cervillon. n acea sear, a compus trei scrisori: una regelui Federico, una Sfiiniei Sale i una soiei lui, spunnd c se va ntoarce la Lucrezia imediat ce are acordul Papei. A doua zi diminea, am plecat din nou, de data aceasta singur, ferindu-m intenionat de Donna Esmeralda, de servitorii mei i de soldai. Aveam o sarcin de ndeplinit i nu simeam nevoia de companie. Am mers n direcia opus portului, departe de mireasma mrii, spre partea unde pmntul era punctat de frunzi i livezi. Am luat-o spre Vezuviu, vulcanul care acum sttea tcut, ntunecat i masiv, pe fundalul cerului. De dou ori am greit drumul. Dealungul anilor, peisajul se schimbase. Dar, pn la urm, instinctul m-a ghidat la cocioaba derpnat de pe dealuri. Acum, nu mai era nici un mgar vorbre, ci un catr tcut i chiar mai muli pui dect data trecut, intrnd i ieind n voie pe poarta deschis. Mam oprit n prag i am strigat: -Stega! Stega! Nu mi-a rspuns nimeni. Am intrat, aplecndu-m s nu dau cu capul de toc. Strlucea soarele prin ferestrele deschise. Am ncercat s ignor pnzele de pianjen din toate colurile ncperii i puii, care se urcaser pe mas. Totul era acoperit de gina, inclusiv salteaua de paie din colul camerei. -Stega! am strigat din nou. Dar totul era tcut. Dezamgit, m-am decis, c probabil murise cu ani n urm. M-am ntors s plec, dar nainte instinctul m-a ndemnat s mai ncerc odat. -Stega, te rog! O nobil are nevoie urgent de serviciile tale. O s pltesc generos! S-a micat cineva n camera interioar. Mi-am inut respiraia i am ateptat pn a aprut stega. S-a oprit n pragul ntunecat, care ducea n peter. Eram mbrcat tot n negru i purta voal. n lumina soarelui din camera exterioar, puteam vedea c se sfrijise. i albise prul i, dei unul din ochi avea nc culoarea chihlimbarului, cellalt era opac i alb ca laptele. Femeia m-a privit cu ochiul cel bun. -Nu am nevoie de banii ti, Madonna. Avea o lamp n mn. Fr alte comentarii, s-a ntors napoi n camera cioplit n peter. Am urmat-o. Din nou, am trecut pe lng patul de fulgi care era tot curat i aranjat i pe lng un altar mare, nchinat Sfiintei Fecioare, ce era acoperit de trandafiri plini de spini. Mi-a fcut semn i m-am aezat la masa acoperit cu mtase neagr. stega a pus lampa ntre noi. -Madonna Sancha, a spus ea. Acum mult timp, i-a fost dezvluit soarta. S-a mplinit? -Nu tiu, am rspuns. Eram stupefiat de faptul c m recunoscuse. Dar, m-am gndit, c probabil nu mai avusese de a face cu un membru al familiei regale, pn n ziua n care am venit la ea. Cu siguran i-ar fi amintit vizita unei prinese, la fel cum i eu mi aminteam de ea. -i eti...ngrijorat. -Da, am rspuns eu. Eram ngrozit s m ntorc la Roma, ngrozit de soarta care ne putea atepta acolo, pe mine i pe fratele meu. -Nu o s i citesc n palm, a spus ea. Am aflat tot ce se putea din ea, ultima oar cnd i-am luat mna. n schimb,a scos uor pachetul de cri i le-a mprtiat cu faa n jos pe mtasea neagr. Nu a scos un cuvnt. Doar m-a privit din spatele voalului de tifon, cu singurul ei ochi bun, n timp ce al doilea, cel acoperit, privea ntr-un punct ndeprtat din viitor. Alege Sancha, alege-i soarta. 172

Crile erau acum i mai uzate i murdare. Am tras aer n piept, inndu-l acolo i am atins cartea cea mai ndeprtat de mine, ca i cum, alegnd-o puteam s m distanez de ce avea s urmeze. Stega m-a privit n ochi i a ntors cartea fr s se uite la ea. Era o inim strpuns de o singur sabie. Am tresrit vznd acuitate i lungimea fatal a sabiei. A zmbit uor. -Deci. Deja i-ai mplinit jumtate din destin. Acum nu mai rmne de mnuit dect o arm. -Nu, am optit bulversat. Mi-a revenit o amintire vie. Mna mea pe pumnal, cnd i-a tiat gtul aa-zisului asasin al lui Ferrandino. Mi-am amintit tremurul mnerului, cnd tiul ngust a intrat prin os i tensoane, i cldura sngelui care m-a mprocat pe frunte i pe obraji. Dac acea fapt a fost prima parte a destinului meu, care era al doilea act horific, pe care trebuia s l nfptuiesc? Mi-a luat mna cu blndee. Strnsoarea ei era puternic i cald. -Nu i fie fric, a spus ea. Posezi tot ce i trebuie s i ndeplineti elul. Dar eti mprit. Trebuie s caui claritatea minii i a inimii. Mi-am tras mna. M-am ridicat i am aruncat un ducat de aur pe mas, la care s-a uitat de parc era o curiozitate ciudat. Nu a fcut nici un gest s l ating. ntre timp, eu am ieit din colib fr vreun alt cuvnt i m-am ntors acas ntr-un galop furios. Am fost o fraier n ziua aceea. Sau poate c mintea mea era, pur i simplu copleit de fric, dar am fost revoltat de sugestia stegi, c puteam fi altcumva dect neajutorat n minile familiei Borgia. n acea noapte, m-am bgat devreme n pat, dar am petrecut ore ntregi privind n ntuneric, cuprins de o panic ce nu vroia s cedeze. Am nchis ochii i am vzut imaginea propriei mele inimi, roie, btnd uor, sfiat acum de o singur sabie. M-am vzut naintnd i ridicnd sabia deasupra capului, cu un puternic val de ur. Ur pentru Cesare Borgia. -Nu...am optit, prea ncet ca Esmeralda i celelate domnioare adormite, s m aud. Nu pot, nu trebuie s comit o crim, altfel o s ajung ca Ferrante, ca tatl meu...o s nebunesc. Trebuie s existe o alt cale. Mai aveam un motiv s fiu refractar s comit o astfel de crim. Ceea ce nu am vrut s mi recunosc, nici mcar atunci, era faptul c inima mea nc i aparinea lui Cesare. l detestam cu nverunare...totui o parte din mine, nc inea la el i nu i puteam face nici un ru. Eram blestemat, la fel ca mama mea. Nu puteam, pur i simplu, s ncetez s l iubesc pe cel mai crud dintre brbai. M-am forat s adorm, spunndu-mi minciuni: c Cesare nu are nici un motiv s ne fac ru mie sau fratelui meu i c Papa o s se in de angajamentul asumat.

173

Toamna iarna 1499 XXIX

e la mijlocul lui septembrie, eu m-am ntors la Roma, iar Alfonso i-a continuat drumul n

nord spre Spoleto, unde l atepta soia lui, acum foarte gravid, Lucrezia. Au petrecut acolo o lun ntreag. Nu puteam s i condamn. Aveau o libertate i o siguran de care nu se puteau bucura la Roma. Dup ce m-am revigorat n urma cltoriei, Jofre a venit zmbind, la mine n camer. -Sancha! De cte ori te vd, mi dau seama c am uitat ct eti de frumoas! I-am zmbit recunosctoare pentru primirea clduroas i iubitoare, date fiind circumstaele jenante. -Mi-a fost dor de tine, dragul meu so. -i mie de tine...teribil. Avem attea veti de discutat, dar le pstrm pentru cin. Vino s te duc la tata i la Cesare. tiu c sunt nerbdtori s te vad. Am zmbit amabil fr s i mprtesc dubiile mele. M-a condus cu mndrie, inndu-m de bra, uitnd de situaia politic dificil pe care o reprezenta persoana mea. n timp ce mergeam cu el de la papatul Santa Maria, prin Piaa Sfntul Petru, am realizat c mi lipsise ntinderea i grandoarea Romei. Era asfinitul. Lumina estompat a soarelui picta marmura alb a palatului papal i catedrala Sfntul Petru ntr-o nuan strlucitoare de roz. n jurul cldirilor mree se aflau grandioasele grdini nc nflorite. Chiar i curbele Tibrului erpuitor, care luceau precum mercurul aveau un anumit farmec. n timp ce am intrat n palatul apostolic, cu aceai abunden de aur i picturi ameitoare, m-am inut strns de braul lui Jofre. De data aceasta, cnd am intrat n sala tronului Papei Alexandru i m-am aplecat s i srut papucul de satin, am fost primit cu mult mai puin entuziasm dect prima oar cnd venisem la Roma. Cesare, stnd lng tatl su, nvemntat n uniforma de Cpitan General, m -a privit cu o intensitate de oim. -Bine ai venit, draga mea, a spus Alexandru, fornd un zmbet mic. Sper c ai avut o cltorie fr neplceri. Iart-ne c nu putem lua cina cu tine n seara aceasta. Eu i Cesare avem multe strategii de discutat. Jofre i poate mprtii toate afacerile familiei. M-a concediat, plesnind uor din degete. n timp ce m-am ntors, Cesare a fcut un pas nainte, m-a luat de mini i m-a srutat formal pe obraz. Fcnd asta, mi-a optit la ureche: -O s afli de la el, c ai fcut o mare greeal, cnd mi-ai respins propunerea, Madonna. Timpul i va demonstra i mai mult prostia pe care ai fcut-o. Nu i-am artat nici o reacie. Doar ne-am zmbit politicos unul celuilalt. La cina pe care am luat-o cu Jofre n camerele sale, soul meu mi-a povestit noutile. A vorbit att de mult i cu aa un entuziasm, nct abea s-a atins de mncare. -Tata i Cesare fac planuri, a anunat el cu mndrie. Totul este secret, bineneles. Cesare o s conduc armata noastr n Romagna. Este o micare bun, nu doar pentru papalitate, ci i pentru Casa de Borgia... S-a aplecat peste mas i mi-a optit conspirativ. -Toat Romagna va fi transformat ntr-un ducat pentru Cesare. Tata a emis o bul pentru acei conductori, care nu i-au pltit taxele regulat...aproape toi. Ori predau pmnturile Bisericii...ori vor avea de a face cu armata sa.

174

Dintr-odat mi-a pierit pofta de mncare i mi-am pus pocalul pe mas. Amintirile m-au transportat la momentul cnd stteam goal n patul lui Cesare i l priveam gesticulnd la o hart imaginar pe tavan, spre zona ntins care se afla n nord-estul Romei. -Imola, am zis eu brusc. Faenza, Forli, Cesena. Jofre mi-a aruncat o mic privire curioas. -Da, a afirmat el. i Pesaro...mai ales c lordul ei, Giovanni Sforza, a fcut asemenea acuzaii vulgare n timpul divorului mpotriva Lucreziei i a tatlui meu. -Fr ndoial, vor cdea uor n mna lui Cesare i a armatei sale, am zis eu. M-am ncrutat cu viclenie. -Mai ales acum, c regele Ludovic l-a aprovizionat cu trupe. Soul meu a nghiit vinul prea brusc, ceea ce i-a provocat o criz de tuse. L-am privit n tcere. Ajunsesem s m bazez pe Donna Esmeralda i pe reeaua ei de servitori informatori, pentru o mare parte din informaii. De la ea auzisem recent, un adevr extrem de neplcut. Cesare plnuia, de cnd se cstorise cu Charlotte dAlbret s i pun la dispoziie serviciile militare n Milano, n schimbul ajutorului francez, menit s i mplineasc visul de o via de a cucerii Italia. n noaptea cnd desenase harta pe tavan, spusese c nu avea nevoie pentru a i deplini elul dect de o armat suficient de puternic s nving Frana. Poate c a realizat, c o astfel de armat nu se va materializa niciodat, deoarece a apelat tocmai la inamic pentru ajutor. -Este un simplu schimb, a zis Jofre n sfrit, tergndu-se cu mneca la ochi. Cesare i-a ajutat n Milano. Acum ei l ajut pe Cesare n Romagna. Dar au spus destul de clar, c nu mai au nici o pretenie la Napoli. Chiar dac ar avea, Cesare nu le-ar permite niciodat. -Sigur, am rspuns eu, fr s ncerc mcar s par c m ncred n ceea ce spune. Asta i-a curmat entuziasmul lui Jofre. Ne-am continuat cina n linite, avnd grij s vorbim despre orice altceva nafar de politic. Pn s-au ntors Alfonso i Lucrezia la Roma, pe la mijlocul lui octombrie, bula fusese deja promulgat, iar Cesare a ptruns cu armata n Romagna. Acum includea nc ase mii de oameni trimii de regele Ludovic. Toi cei din cas, Lucrezia i Alfonso, eu i Jofre, eram forai s ascultm n fiecare sear la cin, cele mai recente fapte de vitejie ale lui Cesare. Spre deosebire de predecesorul su Juan, Cesare era un bun strateg i un comandant desvrit, iar Alexandru i luda rsuntor fiul cel mare. n acele zile, abea putea s i stpneasc veselia, cnd vetile de pe front erau bune i nu i astmpra iritarea i mnia, n zilele cnd erau proaste. La nceput vetile au fost bune. Primul lider czut a fost Caterina Sforza, o franuzoaic, regent n Imola i Forli, nepoata ducelui alungat, Ludovico. Oraul Imola s-a predat imediat fr lupt, copleit de mrimea armatei lui Cesare. Forli, n fortreaa cruia se afla Caterina, a rezistat timp de trei sptmni. n final, soldaii lui Cesare au nvlit peste ziduri. ncercarea Caterinei de a se sinucide a euat, iar contesa a fost luat prizonier. Sfiinia Sa a omis o parte din povestea capturrii Caterinei, parte pe care am aflat-o de la Donna Esmeralda. -Contesa de Forli este o femeie curajoas, chiar dac este de origine francez, a proclamat Esmeralda mai trziu n acea sear, cnd noi dou am rmas singure n dormitorul meu. Mult mai curajoas dect nenorocitul care a capturat-o. Gndindu-se la Cesare a strns din buze un moment, apoi i-a reluat firul povetii. -Este cea mai viteaz din toat Romagna. Cnd soul ei a fost ucis de rebeli, i-a condus proprii soldai clare, la ucigai i a privit cum au fost rpui toi membrii grupului. Pe deasupra, este frumoas. Are prul auriu i se spune, c are nite mini catifelate ca hermina. A fost att de curajoas. Cnd a venit Cesare cu francezii, a stat pe zidurile fortreei Forli, nestingherit de fum i flcri i a regizat personal defensiva. A ncercat s i ia viaa nainte s fie capturat, dar oamenii lui Cesare au fost prea 175

rapizi pentru ea. A cerut apoi s fie ncredinat regelui Ludovic...iar soldaii francezi au admirat-o aa de mult, nct au vrut s o elibereze. Dar Don Cesare... A fcut o grimas de dezgust i s-a uitat intens la mine. -Oare nu am ncercat s te avertizez, Madonna, c o s aduc numai rutate? Acest brbat este posedat de diavol. -Ai ncercat, am rspuns eu ncet. Ai avut dreptate, Esmeralda. Nu trece o zi n care s nu mi doresc s te fi ascultat. nmuiat, i-a continuat povestea. -Porcul a vrut-o pentru el. Cltorete cu el peste tot, Madonna. n timpul zilei este inut prizonier, apoi noaptea, Cpitanul General cere s fie adus n cortul lui. O trateaz ca pe ultima prostituat. O constrnge la cele mai depravate acte i o violeaz de cte ori are chef. Iar ea este o femeie de vi nobil...Se spune c pn i regele Ludovic este suprat i l-a mustrat personal pe Cesare pentru o asemenea atitudine deplorabil fa de o femeie captiv. Am ntors capul, ncercnd s mi ascund mnia i durerea de Esmeralda. Cesare s-a dovedit un suflet la fel de brutal ca fratele pe care l-a ucis. Am nchis ochii, amintindu-mi acel moment ngrozitor de furie neputincioas, cnd m-a ptruns Juan i brusc, mi-a venit s plng pentru Caterina. Fa de Cesare simeam un dispre de nedescris i m-am mniat pe mine, deoarece simeam i o uoar gelozie. -Urmeaz Pesaro, a continuat Esmeralda. i nu exist nici o speran pentru oamenii de acolo, din moment ce laul de Giovanni Sforza i-a abandonat de mult. Cesare o s cucereasc uor oraul. A cltinat din cap. -Nu are cine s l opreasc, Donna. El i francezii vor mrlui prin toat Italia pn nu mai rmne nimic. M tem pentru onoarea fiecrei femei, care locuiete n Romagna. Am avut totui i un motiv de bucurie n cminul nostru blestemat. Lucrezia trebuia s nasc n orice moment. Att ea, ct i copilul care se mica viguros n burta ei, erau perfect sntoi. Eu i Alfonso ne-am agat de aceast unic surs de veselie i speran, deoarece un nepot att cu snge de Borgia, ct i aragonez, l-ar predispune pe Alexandru s fie mai amabil n privina Neapolelui. Momentul a sosit n ultima noapte din octombrie. Eu m pregteam de culcare. Domnioarele mele mi scoseser deja rochia i bentia i tocmai m pieptnau, cnd a strigat cineva la ua antecamerei. I-am recunoscut vocea Donnei Maria, principala domnioar de companie a Lucreziei. -Donna Sancha! I-a venit sorocul stpnei mele i m-a trimis s v chem! Esmeralda mi-a adus o vest. Am luat-o repede pe mine i am plecat n grab cu Donna Maria. n dormitorul Ducesei de Bisceglie, ntr-un ptu, fusese deja aezat o pern, n ateptarea sosirii noului nobil. ntr-un col al camerei, fusese adus un vechi scaun de nateri frumos sculptat, pe care l folosise chiar mama lui Rodrigo Borgia. Lucrezia era acolo, roie n obraji i cu fruntea plin de sudoare. Focul ardea n emineu, dar purta de asemenea un halat gros s i in de cald. Halatul fusese ridicat pn la nivelul coapselor, deasupra deschizturii din scaunul de nateri, astfel nct prile ei feminine s fie expuse, ca moaa s o poat examina. Lng picioarele ei dezgolite se afla un al de ln s se poat acoperii, ori pentru comfot, ori de dragul decenei. Lng ea sttea ngenunchiat aceai moa, care o ngrijise cu un an nainte n timpul avortului. Btrna zmbea. Vznd asta am simit o uurare enorm. Ct despre Lucrezia, avea n ochi acel gen de fric i panic pe care le experimenteaz fiecare tnr mam n travaliu. Dar, n ei se citea i veselie, pentru c de data aceasta tia c suferina va avea un final fericit. -Sancha, a gfit ea. Sancha, n curnd o s fi mtu! -Lucrezia, i-am rspuns eu cu bucurie. n curnd o s fi mam! -Da, a strigat ea. A dat drumul braelor scaunului i mi-a ntins minile. Le-am luat din nou. De data asta nu mai simeam vinovie sau tristee, doar anticiparea minunii care urma s vin. 176

Travaliul ei a durat mult dup miezul nopii pn aproape de rsrit. Contraciile erau intense dar nu brutale. Moaa ne-a spus, c bebeluul avea o poziie bun i c, din moment ce Lucrezia a mai avut o natere ncununat de succes, intrarea sa n lume va fi mai uoar. nainte de rsritul soarelui n prima zi din luna noiembrie, Lucrezia a scos un ipt puternic i a mpins cu toat fora, iar unicul copil al fratelui meu a ieit zbiernd, n minile puternice i clite ale moaei zmbitoare. -Lucrezia! am strigat eu, n timp ce ea a tras aer n piept s mping din nou, ca s ias placenta. Copilul este aici! Este aici! A lsat extenuat capul pe spate. A oftat adnc, apoi a zmbit, n timp ce Donna Maria a trimis dup bon. Apoi, moaa care deja spla copilul, m-a corectat. -El este aici, a anunat btrna cu mndrie, ca i cum ea ar fi fost responsabil de acest fapt. Avei un fiu, Madonna. Eu i Lucrezia ne-am uitat una la alta i am rs ncntate. -Alfonso o s fie aa mndru, am spus eu. Adevrul este, c eram mndr i plin de adoraie, de parc ar fi fost propriul meu copil. Realizasem de mult, c eu nu voi avea niciodat unul. Dup ce l-a splat, moaa l-a nfofolit bine ntr-o ptur moale. L-a ridicat, pregtit s l prezinte mamei, dar am intervenit cu gelozie, lundu-i copilul din brae. Trsturile lui erau nc pleotite dup trauma naterii. Ochii erau strns nchii, iar pe cpor avea un smoc de pr auriu. Cu siguran nu putea semna cu nimeni att de devreme, dar m-am uitat la pumnii lui strni, am rs uor cnd a deschis guria s cate i nu l-am vzut n el dect pe Alfonso. Eram deja convins, c inimioara care i btea n piept, va fi la fel de bun i blnd. M-a cuprins o dragoste de o intensitate, pe care a fi crezut-o imposibil. n acea clip, am realizat, c l iubeam pe copila mai mult dect ineam la propria via; chiar mai mult dect pe fratele meu. De dragul lui a fi fost capabil de orice. Alfonso, m-am gndit drgstos, micul Alfonso. Era un obicei ca primii fii s poarte numele tailor lor. Am pus cu grij copilul n braele Lucreziei i am ateptat anunul, care s m umple de mndrie i ncntare. Lucrezia i-a privit noul fiu cu dragoste i bucurie. Nici nu se punea problema, c nu va fi cea mai iubitoare mam din lume. Cu o mulumire infinit, ne-a privit pe toi i a spus: -Numele lui este Rodrigo, dup bunicul su. Imediat i-a direcionat toat atenia napoi la copil. Eram bucuroas c a fcut-o, s nu vad indignarea din expresia mea. Parc mi trsese o palm. Aa am aflat, c mama scumpului meu nepot, l considera mai mult un membru al familiei Borgia, dect al Casei de Aragon. Fratele meu era extaziat i a primit vestea despre numele copilului, cu mult mai puin indignare. -Sancha, mi-a spus el ntre patru ochi. Nu toi copiii au un pap ca bunic. Se prea, c naterea copilului ne restaurase complet statutul, mie i lui Alfonso. Sosirea micului Rodrigo a fost srbtorit cu toat pompa cuvenit unui prin. Alexandru era nebunit dup el i l descria tuturor vizitatorilor cu acelai entuziasm i aceai mndrie, pe care le rezervase nainte pentru reuitele lui Cesare. Vizita adesea copilul i l legna n brae ca un tat experimentat. Se vedea, c afeciunea lui era absolut veritabil. Dintr-odat, eu, el i Alfonso ne bucuram de conversaii lungi despre faptele micului Rodrigo. Din nou, am nceput s m simt n siguran la Roma. Botezul s-a inut, dup doar zece zile de la natere, cu mult pomp i ceremonie. Lucrezia a rmas izolat la palatul Santa Maria, stnd ntr-un pat, acoperit cu satin rou, tivit cu aur i a primit numeroi musafiri de vaz, care au venit s i fac urri. Apoi, micul Rodrigo, nfat n brocart cu estur de hermin, a fost dus n Capela Sixtin, n braele puternice i delicate ale cpitanului Juan de

177

Cervillon. Am realizat ce profund suferise fratele meu n Napoli. Fr ndoial se temuse c nu i va vedea niciodat copilul. Acum, mulumit lui de Cervillon, puteam amndoi s lum parte la botez. A fost o ceremonie frumoas i solemn. Dup cpitan, urmau n procesiune, Guvernatorul Romei, Guvernatorul Imperial i ambasadorii din Spania i Napoli. Alexandru nu s-ar fi putut arta mai nclinat spre Casa de Aragon. Micuul Rodrigo s-a purtat exemplar, rmnnd somnolent pe parcursul ntregii ceremonii. Toate semnele erau bune. Eu i Alfonso eram din nou voioi, relaxai i uurai. Adic am fost uurai pn n ziua n care, Cesare Borgia i-a lsat armat n faa zidurilor oraului Pesaro i s-a ntors incognito la Roma, cu un singur nsoitor, favoritul familie Borgia, Don Morades. Nu i-am vzut nici pe ei, nici pe tatl lui, timp de dou zile dup ce au sosit. Au rmas izolai n apartamentele lor de la Vatican, discutnd politic i strategie de rzboi. Nu aveau ncredere n nimeni. Chiar i servitorii care l slujiser de ani de zile pe Pap, au fost gonii din apartament s nu aud vreun cuvnt din discuiile lor. Lucrezia nu a spus nimic, dar tiu c eecul lui Cesare de a veni, mcar de form s vad copilul, o durea la fel de mult pe ct se simea uurat. Dei o folosiser cu cruzime, tot prea s i iubeasc fratele i tatl i tnjea s fie pe placul lor. Presupun c nelegeam. Pn la urm, indiferent ct de mult l dispreuisem pe tatl meu, n secret mi doream dragostea lui. De cnd se nscuse Rodrigo, Alexandru l vizita zilnic pe copil, i ne invita la mese de familie, unde bebluul era subiectul principal de discuie. Acum ne evita. Cesare a aprut, abea trziu n a treia zi a vizitei sale. Lucrezia era o mam grijulie. Dect s i lase copilul la cre n grija unei bone, cum fac majoritatea mamelor de vi nobil, a insistat s in ptuul copilului n dormitorul ei, aa c i bona dormea tot acolo. Poate se temea, c bebeluul putea pi ceva dac rmnea prea mult timp nesupraveghiat, dar cel puin o parte din motiv era simpl afeciune. Pentru ea, copilul era ca Alfonso, o fiin care nu dorea altceva dect s o iubeasc, spre deosebire de ceilali brbai din viaa ei. Eu mi petreceam zilele i uneori nopile, n camera Lucreziei, inndu-l n brae pe micul Rodrigo i ajutnd la ngrijirea lui chiar dac aceasta era treaba servitorilor. n dup-amiaza cnd a aprut Cesare, noi femeile, eram epuizate i ne odihneam, cum se ntmpl de obicei, dup apariia unui copil. Lucrezia dormea n patul ei proptit pe perne. Eu stteam n apropiere pe un fotoliu, moind cu capul plecat. Bona dormea pe podea, sforind, iar Rodrigo era tcut n ptuul lui. M-a trezit un sunet uor de pai precaui. Chiar i pe jumtate adormit, l-am recunoscut pe Cesare. Nu am ridicat capul i nici nu mi-am schimbat ritmul respiraie. n schimb l-am studiat pe brbat pe sub gene. nc mai purta negru. n locul sutanei preoeti avea acum, un costum de catifea care i evidenia musculatura. n timpul petrecut pe cmpul de lupt, slbise i se bronzase. Barba lui era plin, iar prul su negru i cdea drept pe umeri. Creznd c nu l vede nimeni, a intrat n camer ca o pisic fr s se prefac, expresia lui a rmas natural. Am fost uimit de duritatea i rceala din ochii lui. Pe furi, s-a dus la ptuul unde dormea copilul. Acum, am crezut, o s se nmoaie. Chiar i un soldat, chiar i un criminal, nu se poate uitat la copil fr s fie micat. A lsat capul ntr-o parte i a studiat pruncul. M gndisem, cnd am cunoscut-o prima oar pe Lucrezia, c nu a putea s vd o privire mai plin de gelozie i ur. M-am nelat. n ochii lui Cesare nu era altceva dect crim curat. S-a aplecat peste ptu cu minile pe genunchi. Una din buze i-a zvcnit cu cruzime. Mi s-a fcut fric. Nu m ndoiam, c n clipa urmtoare va trangula copilul sau i va pune mna strns pe gur i nsuc. M-am ridicat cu mna pe pumnal, pregtit s l scot, i am strigat: -Cesare!

178

Avea nervii de oel i o manier att de rafinat, nct nici nu a tresrit. n schimb, expresia lui sa transformat instantaneu ntr-una de afeciune i buntate. A zmbit la copil, ca i cum asta ar fi fcut de la bun nceput, apoi a ntors capul ncet i calm spre mine, ndreptndu-se. -Sancha! Ce bine mi pare s te vd! Tocmai l admiram pe noul nostru nepot. Extraordinar, ct de bine seamn cu Lucrezia cnd era bebelu. -Cesare, a zis Lucrezia adormit. Vzndu-l pe fratele ei s-a dezmeticit imediat. -Cesare! a strigat ea cu entuziasm. Nu exista nici o rezerv n tonul i expresia ei, nici un semn de durere pentru jignirea adus de el. Cesare s-a dus la sora lui, fcndu-i semn s rmn n pat. -Odihnete-te, odihnete-te, a spus el. i-ai ctigat dreptul. S-au mbriat, zmbind amndoi, apoi Cesare s-a retras puin i s-a ntors s mi srute mna. Atingerea buzelor sale pe piele mea mi-a ridicat prul pe mini, dar n acelai timp m-au trecut fiori. Avea toate aparenele unui frate afectuos. Nu se mai vedea nici o urm din monstrul care se aplecase peste ptuul bebeluului. -Ai un fiu frumos, Lucrezia, i-a zis Cesare, fcnd-o s zmbeasc cu mndrie. Tocmai i spuneam Sanchei, parc m-a uita la tine, cnd erai mic, nu cu muli ani n urm. -Erai aa protectiv cu mine, chiar i atunci, a spus Lucrezia fericit. Spune-mi, o s rmi o vreme cu noi? -Din pcate nu, a rspuns Cesare. Nu am timp suficient dect s pun la punct nite lucruri importante cu tatl nostru. Trebuie s m ntorc imediat pe cmpul de lupt. Pesaro ateapt. Lucrezia s-a nroit uor, cnd fratele ei a menionat oraul fostului ei so, apoi a spus: -Of, dar trebuie s rmi! Trebuie s petreci i tu nite timp cu copilul! Cesare a oftat, afind o ovial impresionant. -Mi se rupe inima, a zis el. Dar am venit att s v salut, ct i s mi iau la revedere. M ntorc chiar acum la oamenii mei. Bineneles, a adugat el grijuliu. Nu puteam pleca fr s te vd pe tine i pe micul Rodrigo. Mi-a aruncat o privire fugar i a adugat, ca un gnd tardiv: -i pe Sancha. -Bine, a zis Lucrezia cu tristee. Atunci d-mi un srut, mie i unul copilului, nainte s pleci. A fcut o pauz. -O s m rog pentru sigurana i succesul tu. -M bucur de rugciunile tale, a spus Cesare. O s am nevoie de ele. Dumnezeu s te aibe n paz, surioar. S-au mbriat din nou i a srutat-o solemn pe fiecare obraz. L-a srutat i ea i i-au luat la revedere. Cesare s-a ntors nesigur spre mine. Nu i-am ntins mna. n schimb am dat din cap. -i eu m rog, am zis dei nu am precizat ce vor conine rugciunile mele. -Mulumesc, a spus Cesare, ducndu-se la ptu. M-am grbit s ajung prima i l-am inut n brae pe micul Rodrigo, n timp ce unchiul lui s-a aplecat i i-a dat un pupic. Pn la urm, au fost ascultate rugminile mele, nu ale Lucreziei. Cesare a cltorit n nord i s a ntors n siguran n tabr, dar nainte s poate ajunge la porile oraului Pesaro, armata sa francez a fost chemat de regele Ludovic. Ducele Ludovico strnsese o for suficient s ncerce recucerirea Milanului (lucru, care fr ndoial i-a dat un bun motiv de bucurie frumoasei sale prizoniere, Caterina Sforza). Lipsit de soldai, blestemndu-i n gnd pe francezi, Cesare a fost forat s i abandoneze eforturile de a cucerii Pesaro. La cin, Sfiinia Sa s-a nroit de mnie, n timp ce ne-a spus povestea,

179

tunnd despre nestatornicia regelui francez. Mi-a trebuit toat stpnirea de sine s mi reprim un zmbet de satisfacie la aceste veti.

180

Sfritul iernii 1499 XXX

u venit veti dup cmpul de btlie. Cesare negociase fr tragere de inim, un armistiiu

cu Gioanni Sforza, la Pesaro i se ntorcea acas cu armata papal, acompaniat de ncnttoarea sa prizonier, Caterina Sforza, care urma s fie mutat ntre puternicii perei de piatr ai castelului SantAngelo. mi era groaz de sosirea lui. Donna Esmeralda venea constant cu brfe proaspete i ngrijortoare. n jurul Romei, era la mod o nou expresie: teroarea Borgia. Se folosea pentru a descrie starea mental a celor suficient de nefericii s i serveasc i s le cunoasc secretele, deoarece preul devenea din ce n ce mai evident. Era acceptat peste tot ca un fapt (dei familia l ignora cu scrupulozitate), c Cesare l omorse pe fratele lui Juan, dintr-o dorin copleitoare de a cuceri toat Italia. Soarta, nu o coinciden, a fcut s fie numit dup conductorul imperial al Romei antice. Aa c, nimeni nu a fost surprins, cnd conetabilul grzii spaniole, un brbat pe care Cesare l cinstise i n care avusese ncredere pe vremuri, dar care acum pierduse favoarea stpnului su, a fost gsit plutind n Tibru. Avea minile legate strns la spate, iar trupul lui fusese ndesat ntr-un sac de pnz. Nu vorbeam niciodat despre asemenea lucruri cu Lucrezia sau cu Jofre i nici Sfiinia Sa nu le meniona n timpul audienelor sale sau la cinele noastre, care acum erau doar ocazionale. Ba chiar denuna acuzaiile ticloase la adresa fiului su favorit. Se purta ca i cu incidentul cu bietul conetabil nu avusese loc niciodat, de parc brbatul nici nu ar fi existat. Mai erau i alte decese despre care mi spusese Esmeralda. Dou s-au petrecut n tabra lui Cesare n circumstane dubioase. Prima a fost misterioasa trecere n nefiin a episcopului Ferdinando dAlmaida. DAlmaida, care se zvonea c ar fi fost la fel de ticlos i ambiios ca orice Borgia, devenise umbra lui Cesare din momentul n care se cstorise cu Charlotte dAlbret, nsoindu-l pn pe cmpul de lupt n Romagna. Muli suspectau c era spionul regelui Ludovic. ntr-o zi, Cesare le-a declarat oamenilor si, c dAlmaida suferise o lovitur mortal n timpul luptei, dar nu a avut nimeni permisiunea de a vedea cadavrul, care a fost ngropat n grab. Servitorii care splaser trupul au raportat, c episcopul nu avea nici o ran. n schimb, cauza morii fusese febra Borgia, boal cauzat de o pulbere albstruie. Cantarella, un nou termen devenise la mod, fiind optit prin toate colurile Romei. La scurt timp, a czut nc o victim, cardinalul Giovanni Borgia, cunoscut drept cel Minor. Acest cardinal era un vr mai tnr al familiei Borgia, dintr-o alt ramur fa de cardinalul Borgia de Monreale, cel Major, ce prezidase la nunta mea. Dac nefericitul Giovanni tia c este n pericol, nu a putea spune. Dar, atta lucru tiu. Brbatul avea datorii mari i era apropiat de rudele sale mai puternice. Plecase de la Roma s se ntlneasc ntre patru ochi cu Cesare n Romagna, ca s l felicite n mod oficial pentru recenta cucerire a oraelor Imola i Forli. Dar, nainte ca Giovanni s ajung n tabra lui Cesare, s-a mbolnvit brusc, fr ndoial de febra Borgia. Simptomele cantarellei ajunseser s fie cunoscute ca o febr puternic i hemoragie intestinal. La scurt timp dup aceea, cardinalul a murit. Trupul su a fost trimis napoi la Roma, un de a fost repede nmormntat n catedrala Santa Maria del Popolo. Mormntul a rmas nemarcat.

181

ntr-o sear la cin, Jofre a remarcat, c i pare ru de moartea cardinalului. Sfiinia Sa i-a trntit furculia pe mas cu atta for, nct ne-a speriat pe toi. Am ridicat capul din farfurie i l-am vzut ncruntat i rou ca racul. -S nu mai pomeneti acel nume niciodat, l-a mustrat Alexandru pe fiul su, cu o ferocitate care ne-a redus pe toi la tcere. -V-am povestit ce a fcut micul Rodrigo azi la mas? a ntrebat Lucrezia cu veselie, rupnd tcerea jenanta care se lsase. Asta l-a mbunat pe Sfiinia Sa. S-a ntors la fiica lui, ateptnd. -Este aa puternic. Mereu d din mini i din picioare. tiu c este mult prea mic, dar astzi m-a tras aa tare de mini, nct am crezut c o s se ridice singur. Expresia lui Alexandru a devenit imediat indulgent. -i tu ai fost un bebelu puternic, a spus el cu mndrie patern. Tu i Cesare. Amndoi ai nceput s mergei devreme. Te luam cu mine n a, cnd abea dac aveai doi ani. Lucrezia i-a ntors zmbetul, uurat c i-a trecut proasta dispoziie lui Alexandru. La sfritul cinei, Lucrezia s-a dus la tatl ei i i-a spus cu blndee: -Trebuie s l ieri pe Jofre. tiu c nu a vrut s te supere cu gnduri triste. Papa a devenit din nou amenintor. S-a ncruntat la ea. -S vorbeti despre moarte la mas, a spus el scurt. Nu face bine la digestie. Nu la mult timp dup botezul lui Rodrigo, eu i Alfonso am primit o cerere formal de la cpitalui Juan de Cervillon s fie primit n audien. I-am acordat-o cu plcere, deoarece fusese att de amabil cu noi i de mare ajutor. L-am primit n antecamera lui Alfonso, ntr-o diminea nsorit de iarn. M tot gndeam la ntlnirea pe care o avusesem vara precedent n Napoli. Speram c vetile pe care le aducea s fie bune, deoarece atta timp ct de Cervillon era prietenul nostru, tiam c i va da toat silina s menin cele mai bune relaii ntre Pap i Napoli. A aprut din nou n faa noastr, nvemntat cu gust, purtnd sabia la bru. n prul lui negru apruser fire argintii. S-a nclinat n faa noastr. Am zmbit i i-am ntins mna s o srute. -Cpitane, eti binedispus n aceast diminea. Sper c ne aduci veti bune. -i fericite i triste, a spus el, dar cu o veselie pe care nu o putea ascunde n ntregime, n ciuda manierei sale formale. -Vorbete, drag prietene, a zis Alfonso curios. -Alteele Voastre, doresc s mi iau oficial la revedere nainte s plec la Napoli. -Ah! a rspuns Alfonso, i vizitezi familia de Crciun? -Nu este o vizit, a spus de Cervillon. Sfiinia Sa mi-a permis s m ntorc definitiv n oraul meu natal. Am simit dou emoii diferite. Pe de-o parte, o sincer tristee s l vd pe bunul cpitan plecnd, iar pe de alt parte, o fric egoist. Fr de Cervillon, cine va fi susintorul nostru? Figura fratelui meu nu arta dect tristeea c pierdea un prieten. -Drag cpitane, a spus el, sunt trist pentru noi. Ne vei lipsi. Dar m bucur pentru tine. Ai petrecut prea muli ani departe de soia i copii ti, n serviciul Sfiiniei Sale. De Cervillon a aprobat din cap. -I-am trimis o petiie regelui Federico s m primeasc n slujba lui. -Atunci Napoli are un rege norocos, am spus eu n sfrit. Iar Papa a pierdut unul dintre cei mai buni oameni ai si. n ciuda eforturilor mele, nu am reuit s mi ascund pe deplin dezamgire. De Cervillon a observat i a spus: 182

-Ah, Alte, mi cer iertare c v-am ntristat. -Sunt i trist i fericit, i-am zis forndu-m s zmbesc. O s mi fie dor de tine, dar nu este bine pentru nici un brbat s fie departe de familia lui. i n plus, sunt sigur c ne vom revedea. Tu vei vizita Roma, iar ntr-o zi, eu voi veni la Napoli. -Este adevrat, a aprobat de Cervillon. Fratele meu s-a ridicat, imitnd ultima noastr ntlnire din Napoli i a spus: -Dumnezeu s te aibe n paz, cpitane. -i pe dumneavoastr, a rspuns de Cervillon. S-a nclinat din nou, apoi a plecat. Ne-am uitat o vreme dup el n tcere. -Nu o s l mai vedem niciodat, a spus Alfonso n final, dnd glas gndurilor mele. Cuvintele fratelui meu au fost profetice, dar nu n sensul la care ne gndisem. Iat povestea spus de Esmeralda: Chiar n seara aceea, nainte de plecarea sa, programat a doua zi de diminea, cpitanul a luat parte la o petrecere dat de nepotul lui. A fost acostat pe strad, n timp ce se ntorcea acas, nclzit de vin i gndul la Napoli. Dac au fost martori, nici unul nu a ieit la iveal. Trupul su plin de snge, strpuns de cteva ori cu sabia, a fost gsit zcnd pe strad. Atacul a avut loc repede. Sunt convins, c de Cervillon l cunotea pe atacator i sigur l considera prieten, deoarece sabia cpitanului nu fusese scoas deloc din teac. Ca i n cazul altor victime ale familiei Borgia, oficialii Bisericii au preluat cadavrul imediat. Din nou, s-a interzis obijnuitul priveghi al decedatului. De fapt, de Cervillon a fost ngropat la o or dup ce a fost descoperit. O zi ntreag, am jelit pentru el, refuznd s mnnc sau s beau. De fapt, am jelit pentru noi toi.

183

Iarna nceputul verii 1500 XXXI

n ajunul anului 1500, s-a inut o petrecee n Sala dei Santi, Sala Sfiinilor. A fost invitat toat

familia i muli cardinali i nobili puternici. A fost adus o mas imens, pentru a acomoda musafirii i abundena de delicatese. S-a turnat suficient vin aromat, ct s umple rul Tibru. M obijnuisem cu grandoarea excesiv a palatului papal, dar n acea sear mi s-a prut din nou impresionant, chiar magic. emineul i masa fuseser acoperite cu ghirlande perene, mpodobite cu buline aromate portocalii, care emanau un miros dulceag. Pe perei i de tocurile uilor atrnau fii de brocart auriu. emineul fusese aprins, mpreun cu alte sute de lumnri, umplnd locul de o strlucire cald. Lumina dansa pe pocalurile noastre, pe tavanul aurit i pe podeaua de marmur. Chiar i prul blond al Sfiintei Caterina sclipea. n ciuda fragilitii, Sfiinia Sa era ntr-o dispoziie extraordinar de jovial. n ultima vreme mbtrnise vizibil. Ochii lui se nglbeniser de icter, iar prul su grizonat era acum alb. Straturile de gu de sub brbie atrnau, iar obrajii i nasul lui erau roii din cauza venelor sparte. Totui, era nvemntat cu o mantie de brocart auriu cu alb, presrat cu diamante i o bonet esut din fir de aur, creat special pentru aceast ocazie. Cnd a ridicat pocalul, i-a tremurat uor mna. -Pentru anul 1500! a strigat el marii adunri din jurul mesei. Pentru Anul Jubileului! A zmbit, ca un mndru patriarh, n timp ce noi am repetat cuvintele. Apoi s-a aezat, fcndune semn s i urmm exemplul. Deoarece era o ocazie special, Alexandru s-a simit nevoit s in un discurs: -Jubileul cretin, a anunat el, ca i cum nu am fi fost familiarizai cu termenul. A fost instituit acum 200 de ani, de Papa Bonifaciu al VIII-lea. Se bazeaz pe vechiul obicei israelit de a observa un an sacru, odat la cincizeci de ani, un moment n care toate pcatele sunt iertate. Nu provine, a adugat el cu o pedanterie mucalit, de la cuvntul latin jubilea, a striga, dup cum consider majoritatea crturarilor latini, ci mai degrab de la cuvntul evreiesc, jobel, cornul berbecului, folosit pentru a marca nceputut srbtorii. i-a desfcut braele. -Bonifaciu a extins cei cincizeci de ani la o sut...i iat-ne, la doar cteva ore distan de un eveniment pe care muli nu apuc s l experimenteze ntr-o via. Tonul lui s-a umplut de mndrie. Toat munca grea, pe care am depus-o anul trecut, toate drumurile extinse, restaurarea porilor i a podurilor, repararea Basilicii Sfntul Petru, acum poate fi ludat. Gata! A fcut o pauz, n timp ce cardinalii, muli dintre care supraveghiaser construciile, au aplaudat. -Roma, ca noi toi, este pregtit pentru o vreme de veselie i iertare. Am emis o bul, proclamnd, ca pelerinilor care viziteaz Roma i Sfntul Petru, n acest an sfnt, s li se ierte toate pcatele. Ne ateptm, ca mai mult de dou sute de mii de suflete s fac aceast cltorie. Am ascultat zmbind, stnd lng Lucrezia i fratele meu. Era greu s nu fi molipsit de sentimentul de excitare i anticipaie, care umplea toat mulimea. Doar veselia mea era temperat de grij, iar dorina mea de a ierta, era zdrnicit de durere. Nu tiam ce va aduce anul, deoarece, chiar n acel moment, Cesare Borgia lupta alturi de francezi n Milano. M-am uitat lng mine la Alfonso. M-a luat de mn, strngndu-m cu nelegere i ncercnd s m reasigure. Ct despre Lucrezia, ea nici nu a observat ngrijorarea mea sau a lui Alfonso. l asculta pe tatl ei cu un entuziasm vrjit. Acum, c i avea i pe soul i pe copilul ei, se cufundase ntr-o stare de fericire. 184

Nu cred, c i-a permis s considere posibilitatea, c fratele ei ar putea s intervin. De atta timp i se refuzase o via normal, nct nu o puteam condamna, c dorea s rmn n ignoran. I se vedea mulumirea. Nu fusese niciodat mai frumoas dect n acele zile cu Alfonso. Din fericire, discursul Papei a fost scurt, aa c am nceput repede cina. Dup ce am mncat i au fost strnse farfuriile, nu am zbovit mult la festiviti. Am stat doar ct cerea bunul sim. Cnd m-am ntors n dormitor, am gsit-o pe Donna Esmeralda ngenunchiat n faa altarului Sfntului Gennaro. -Esmeralda! Ce s-a ntmplat? M-a privit. Figura ei mslinie, ncadrat de prul grizonat, de sub voalul ei negru, era ptat de lacrimi. -l implor pe Dumnezeu s nu aduc sfritul lumii. Am respirat adnc i m-am calmat, iritat de atitudinea ei superstiioas. Muli preoi din provincie adoptaser noiunea, c anul 1500, o dat creat de om, era att de important pentru Dumnezeu, nct o alesese pentru Apocalips. Auzisem i ali servitori, optindu-i temtori unul altuia despre aceast posibilitate. -De ce ar face Dumnezeu aa ceva? am ntrebat fr simpatie. Simeam c nu i fac nici un bine Donnei Esmeralda, dac ncurajez aceast teroare nejustificat. -Este o dat special. O simt n oase, Donna Sancha. Dumnezeu nu o s mai amne judecata. C u aproximativ doi ani n urm, Papa l-a ucis pe Savanarola...acum a venit vremea lui Alexandru s fie pedepsit i toat Italia o s sufere alturi de el. -Italia deja sufer, am rspuns ncet. Dar sufer la mna lui Cesare, nu a lui Dumnezeu. Am lsat-o pe Esmeralda n pace. M-am dezbrcat singur i m-am dus n pat, unde i-am ascultat rugciunile chinuite pn trziu n noapte. M-am trezit n prima zi a noului an, constatnd c lumea nu a pierit ntr-o ploaie de pietre, aa cum au prezis preoii. n schimb, era o zi rcoroas de iarn. O posomort Donna Esmeralda m -a mbrcat n cele mai frumoase haine, deoarece trebuia s apar n public. Eu, Alfonso, Jofre i Sfiinia Sa am mers ntr-o trsur, la o distan respectuoas n spatele Lucreziei. Am trecut podul SantAngelo i am intrat n ora. Ea a mers clare la catedrala Sfntul Ioan Lateran, precedat de un anturaj de patruzeci i opt de clrei, care goleau strzile n faa ei. Odat ajuns pe scrile catedralei, nvemntat ameitor n satin mpodobit cu perle i o mantie lung de hermin, prul czndu-i n bucle pe spate, Lucrezia a eliberat stoluri ntregi de porumbei albi. Era minunat s o priveti. inea braele deschise larg, ntr-un gest implorator. Faa ei roie din cauza frigului, era ridicat spre cerul norat. S-a rugat repede, cerndu-i lui Dumnezeu s le acorde iertare acelor pelerini, care au venit la Roma. n cteva sptmni au nceput s soseasc cltorii. Podul castelului SantAngelo era plin de o mas solid de oameni, n drum spre Sfntul Petru sau venind de acolo. Cei care nu i permiteau comfortul unui han sau care nu au mai gsit camere din cauza mulimii din ce n ce mai mari, i-au adus pturi i au dormit pe treptele Basilicii Sfntul Petru. Ne ntlneam cu ei, de cte ori treceam prin pia s mergem la Liturghie. n curnd, ne-am obijnuit att de tare, nct nici nu i mai observam. Acesta era doar un semn al grijii pe care i-o arta Alexandru fiicei sale. O favoare special. Cred c era metoda lui de a o distrage pe Lucrezia, astfel nct s cread c totul este n regul cu mica ei familie. Alexandru i-a oferit Lucreziei multe proprieti noi, inclusiv una aparinnd familiei Caetanii din Napoli, aceai familie din care fcea parte vechea mea dragoste, Onorato. Dac avea vreo team n privina lui Alfonso, i distrgea atenia ntreinnd o relaie platonic de curtoazie cu poetul Bernardo Accolti de Arezzo, care se autointitula cu arogan, lUnico, cel Unic. Totui, nu era nimic deosebit n poeziile lui Accolti. i trimitea teancuri ntregi Lucreziei, n care i

185

proclama pasiunea nemuritoare pentru ea, portretiznd-o pe Lucrezia drept Laura lui, iar pe el drept suferindul Petrarca. nsi Lucrezia mi-a artat poemele cu o oarecare timiditate. Cnd a vzut, c nu mi puteam ascunde complet dispreul pentru ele, a nceput s rd mpreun cu mine, dar puteam vedea c o flatau. Evenimentul a inspirat-o s se apuce i ea de scris poezii, pe care mi le-a dat cu aceeai timiditate. I-am spus n mod serios, c era de departe un poet mai bun dect Accolti. Mcar nu folosea n versurile ei, attea lacrimi, atta lein i oftat. n timp ce Lucrezia i distrgea atenia, a avut loc a doua btlie pentru Milano. Ducele Ludovico a iniiat un atac asupra forelor franceze i a fost capturat i nchis pentru tot restul vieii. Nu a scpat nici fratele lui, cardinalul Ascanio Sforza. Odat nfrnt familia Sforza, i-au ntors atenia spre sud, la Napoli, bijuteria sclipitoare la care rvneau de atta timp. Reasigurrile Sfiiniei Sale erau necate de vocile tuturor italienilor, care mi repetau constant n ureche, un strigt silenios: francezii vor cucerii Napoli. Este doar o chestiune de timp. Nu m ndoiam, c Cesare Borgia i va nsoi. Luna urmtoare, Cesare s-a ntors acas ntr-o parad la care a fost martor ntreaga Rom. Inspirat, a decis s nu alimenteze zvonurile legate de arogana i ambiia lui, avnd grij s evite o intrare victorioas i pompoas. Am privit din loggia palatului, parada trecnd pe strzi. A nceput, cu nici mai mult nici mai puin de o sut de trsuri. Caii i cruele erau nvelii n negru. n curnd, a devenit clar, c era o procesiune funerar, indicnd doliul n snul familiei Borgia, pentru cel mai recent membru pierdut, cardinalul Giovanni cel Minor, care murise att de repede i misterios, n timp ce venea s l felicite pe Cesare. Nici un crainic nu a anunat ntoarcerea lui Cesare. Trompetele au rmas tcute. Nu s-a etalat nici o culoare, nici un spectacol. Nu s-au btut tobele i nici nu s-au auzit fluiere. Sute de soldai, mbrcai tot n negru au mrluit ntr-o linite ntrerupt doar de huruitul roilor i de tropitul copitelor. Urmtorul n procesiune era Jofre, clare, urmat de Alfonso, care fusese forat s ia parte la aceast parodie solemn. Ultimul, a venit Cesare, nvemntat din nou n costumul lui simplu i elegant de catifea. Urma un spaiu n procesiune, apoi membrii mai puin importani ai familiei i nobilimea. Parada s-a terminat la fortreaa SantAngelo, unde era deja ntemniat Caterina Sforza. Acolo, tonul tcut al paradei a fost brusc nlocuit. Din vrful turnurilor s-au tras focuri n aer. Rezultatul, oglindit n rul Tibru, a fost ameitor. Artificiile erau aa coordonate, nct exploziile (dac cineva i folosea imaginaia) formau capul, trunchiul i membrele unui brbat (Cesare intenionase s reprezinte un lupttor, m-a informat Jofre mai pe sear). Artificiile au continuat o vreme, devenind din ce n ce mai grandioase i atrgnd i mai multe urale din partea publicului. Cu siguran, Caterina Sforza privea din camera ei din castelul SantAngelo. Apoi, a urmat un coup de grace. Au fost lansate vreo dou duzini de rachete n acelai timp. Exploziile au fost att de zgomotoase nct a trebuit s mi acopr urechile. Obloanele deschise s-au zglit teribil. M temeam c vor cdea. Cesare Borgia venise acas i inteniona ca toat lumea s tie asta! n acea sear, s-a dat o petrecere n cinstea Cpitanului General, n Sala Artelor Liberale. Obligaiile familiale m-au forat s particip. Din fericire, numrul invitailor era att de mare, nct l-am evitat cu succes pe Cesare pentru cea mai mare parte a serii. Aparent din gelozie fa de fratele su, Jofre a reuit s se mbete devreme i i-a direcionat atenia la una dintre femeile angajate s i

186

binedispun pe brbai. M-a durut. Spreram c o s m obijnuiesc n timp, cu aventurile lui Jofre. Mi se prea deplasat pentru o soie de snge regal s arate gelozie, aa c i-am evitat cu grij pe cei doi. n schimb, i-am salutat pe Sfiinia Sa i pe majoritatea cardinalilor din Colegiu i de asemenea, pe toi nobilii. Spre surprinderea mea, era acolo i Vanozza Cattanei. Nu o ntlnisem niciodat la un eveniment formal, la rezidena papal. Ne-am salutat clduros, ca i cum am fi fost vechi prietene. La momentul potrivit, mi-am luat la revedere de la Alexandru i am ieit grbit, recunosctoare c am reuit s evadez fr s m confrunt cu invitatul de onoare. Le-am fcut semn Donnei Esmeralda i celorlalte domnioare care m nsoeau i am chemat soldai s ne escorteze prin piaa aglomerat. Dar, imediat ce am ieit pe coridor, cineva m-a apucat de mn blnd dar insistent. M-am ntors i l-am vzut pe Cesare fcndu-le semn Esmeraldei i celorlai s ne lase o clip singuri. Mi-a crescut pulsul. Nu mai simeam nici un fior la atingerea lui. Acum simeam numai ur i ngrijorare, c emoiile mele copleitoare ar putea s m fac s mi ies din fire, ceea ce ar pune i mai mult n pericol Napoli i pe Alfonso. Cesare m-a condus pe coridor, mai departe de zgomot i de invitai. Cnd a fost sigur c nu ne poate auzi nimeni, a spus pe obijnuitul su ton calm: -Poate c acum realizezi viaa pe care ai respins-o. M-a privit atent. - Nu este prea trziu ca asta s se schimbe. Am icnit. Sunetul s-a terminat ntr-un rs scurt nencreztor. -M ceri de soie? Imediat, vocea i expresia lui au devenit mai rezervate. -i dac o fac...? Mi-am eliberat mna din strnsoarea lui. mi zvcneau buzele, aa c nu am putut s rspund. Poate c fusese o vreme, nainte s l omoare pe Juan, cnd m -a fi bucurat enorm s tiu c nc mai simte ceva pentru mine. Acum nu simeam dect dezgust. Mi-a observat reacia. Cnd a vorbit din nou, tonul lui a fost batjocoritor: -Dar bineneles, nc i eti loial lui Jofre. Vd c, fiind o soie bun, ai ignorat faptul c deja a plecat n braele unei curtezane. Am zmbit cu rceal, refuznd s i rspund la insult. -Am auzit, c semeni din ce n ce mai mult cu fratele tu Juan. Nici o femeie din Romagna nu se poate pzi de avansurile tale nedorite...mai ales Caterina Sforza. M-a onorat cu un rnjet mic i crud. -Eti geloas, Madonna? ntr-adevr, o parte din mine era, dar n cea mai mare parte simeam doar repulsie. Nu am putut s m abin. -Geloas, Cpitane General? Pe sifilisul pe care ncerci s l ascunzi sub barb? Pe suvenirul druit de prostitoatele din Frana? Sunt sigur c noua ta soie va fi ncntat, cnd va afla c i-ai adus un cadou din cltoriile tale. Eram suficient de aproape s observ cicatricele i bubele roii de pe obrajii lui. Noi, napolitanii, l numeam blestemul francez. Normal, francezii ncercau s dea vina pe prostituatele pe care le ntlniser n Napoli. M-am bucurat puin, tiind c boala i va scurta viaa. Mai trziu, ar putea chiar s nebuneasc. n ochii lui s-a aprins mnia. Reuisem s i dau o lovitur de succes. M-am ntors satisfcut, ducndu-m napoi la domnioarele mele. Din spatele meu, l-am auzit rostind ncet, dar fr nici o urm de tandree: -A trebuit s mai ncerc odat, Madonna. Acum tiu cum stau. Acum tiu ce am de fcut. Nu m-am obosit s i rspund.

187

n mod miraculos, a venit vara fr nici un incident. Regele Ludovic nu a fcut nici o micare s cucereasc Napoli, iar viaa n familia Borgia a fost lipsit de evenimente. Folosindu-se de pretextul treburilor presante n privina armatei i a afacerilor politice, Cesare a absentat de la toate mesele noastre cu Papa. Nu am mai vorbit cu el, din seara ntoarcerii lui i l-am vzut rar, doar n trecere. Privirile pe care ni le aruncam erau reci. Donna Esmeralda mi-a dezvluit, c atunci cnd nu era cu tatl su sau cu reprezentanii francezi, punnd la cale comploturi, Cesare i petrecea nopile cu curtezane sau cu mult abuzata Caterina Sforza, aducnd-o n apartamentele sale, din celula de la SantAngelo. Gardienii ei spuneau c este frumoas, a optit Esmeralda. Avea prul mai deschis dect spicele de gru i o piele alb, care noaptea strlucea precum opalele. Fusese plinu nainte de a fi capturat, dar abuzurile lui Cesare au fcut-o s slbeasc i s se trag la fa. Nu am vzut-o niciodat cu ochii mei, dar erau momente, cnd mi se prea c i simt prezena trist i revoltat, pe acelai coridor pe care mersesem i eu nainte n camerele lui Cesare. ntr-adevr, simeam o oarecare gelozie fa de ea, dar sentimentul dominant era unul de nrudire. tiam ce nseamn s fi violat, neajutorat i chinuit. Cesare, nici mcar nu s-a prefcut, n public sau n particular, c i-ar psa ctui de puin de Alfonso sau de copil. Totui, n ciuda dispreului lui Cesare pentru Casa de Aragon, Sfiinia sa a continuat s se poarte clduros i a avut grij s l pun pe Alfonso la loc de cinste n toate ceremoniile. Cred c n sufletul lui, Alexandru chiar era de partea Neapolelui i a Spaniei i i detesta pe francezi, cu toat aparenta bucurie pe care o artase pentru cstoria fiului su cel mare cu Charlotte dAlbret. Dar, mi-am amintit de asemenea, cum Lucrezia nsrcinat cu copilul fratelui ei, a plns ngrozit i mi-a mrturisit c Papei i este fric de Cesare. Se punea ntrebarea, dac Sfiinia Sa avea voina de a continua rolul de protector al Neapolelui. Pe la nceputul verii, Alexandru a czut victima unui uor atac de apoplexie, care l-a slbit, forndu-l s stea n pat cteva zile. Pentru prima dat, am considerat soarta noastr, a celor care rmneam n urm, dac pierea Rodrigo Borgia. Totul depindea, dac Cesare reuea mai nti s devin liderul secular al Italiei. Dac avea succes, atunci eu i Alfonso am fi fost izgonii, n cel mai bun caz i ucii, n cel mai ru. Dac nu, totul inea de cardinalul care urma s fie ales pap. Dac era de partea Neapolelui i a Spaniei, i totul indica c ar fi, atunci Alfonso se putea retrage fr team n Napoli cu Lucrezia, n timp ce eu i Jofre ne puteam ntoarce la Squillace. Acest scenariu era mult mai de dorit dect circumstanele noastre actuale. Iar Cesare ar deveni persona non grata n Italia. Ar trebui s se bazeze pe buntatea regelui Ludovic, de a-i permite s se ntoarc la mireasa lui. Mrturisesc, c m-am trezit adresndu-m lui Dumnezeu, pentru prima oar dup muli ani, n sptmna cnd Papa a fost bolnav. Rugciunile mele au fost ntunecate i pctoase. Te rog, dac asta i va salva pe Alfonso i pe copil, Ia-l acum pe Sfiinia Sa. Bineneles, c Alexandru i-a revenit destul de repede. Dumnezeu m-a dezamgit din nou. Dar, curnd, s-a manifestat vehement, ntr-un mod neateptat. n penultima zi din iunie, ziua Sfntului Petru, n care se comemora primul Pap al Bisericii, Alexandru ne-a invitat pe toi, inclusiv pe micul Rodrigo, s l vizitm n apartamentele sale. Era o zi neobijnuit de cald, iar cerul se umpluse de nori negrii, care au acoperit repede orice urm de albastru. A nceput s bat vntul. n timp ce eu, Jofre, Alfonso i Lucrezia mergeam cu nsoitorii notrii de la palat spre Vatican, s-a pornit o rafal de vnt, care mi-a ridicat prul pe mini. Odat cu ea s-a auzit un tunet puternic. Micul Rodrigo, care pe atunci avea opt luni i era destul de mare i puternic, a zbierat ngrozit i s-a zbtut att de tare n braele bonei, nct Alfonso a fost nevoit s l ia. Am grbit pasul, dar nu am reuit s scpm de ploaia rece, torenial, completat de nepturile grindinei, care ncepuse s ne 188

bombardeze, n timp ce fugeam pe treptele Vaticanului. Alfonso a bgat capul copilului sub bra i s-a aplecat ncercnd pe ct posibil s i protejeze fiul. Uzi i ifonai, am trecut pe lng santinele i am reuit s intrm la adpost n holul palatului. n timp ce Alfonso inea copilul care suspina, eu i Lucrezia ne-am agitat pe lng el, folosindu-ne mnecile i tivul rochiilor s l uscm. n vreme ce stteam la intrare, un bubuit puternic a zdruncinat porile grele i podeaua de sub picioarele noastre. Ne-am speriat cu toii, iar bebeluul a nceput s ipe. Eu i Alfonso ne-am uitat alarmai unul la cellalt, amintindu-ne clipele de groaz, la care fusesem martori n Napoli. Am optit n acelai timp: tunuri. O clip, m-am gndit c francezii atac oraul. Dar asta era o nebunie. Am fi fost avertizai. Ar fi existat rapoarte despre marul lor. Apoi, din adncul cldirii, am auzit oameni ipnd nebunii. Nu nelegeam ce spun, dar isteria lor era evident. Lucrezia s-a ntors, fcnd brusc ochii mari. -Tata! a ipat ea, apoi i-a ridicat fusta i a fugit. Am urmat-o. La fel i Jofre i Alfonso, care mai nti i-a dat bonei copilul. Pe coridorul care ducea la apartamentele Borgia, am fost ntmpinai de un val de praf. Ne usturau ochii i plmnii. Venind n urma lui Alfonso i a lui jofre, m-am oprit i eu ngrozit, n arcada care ducea n Sala Credinei, unde se presupune c ne atepta Sfiinia Sa. Locul unde sttuse tronul, era acum un morman mare de scnduri prfuite, pietre i crmizi. Se prbuise tavanul, aducnd cu el, carpetele i mobilierul de la etajul de deasupra. Am recunoscut mobila i carpetele, deoarece le vzusem n multe nopi n camera lui Cesare. Am simit o mpunstur de speran rutcioas. Dac i Cesare i Papa erau mori, frica pentru familia mea i pentru Napoli putea fi ngropat odat ci ei. -Sfiinte printe! Sfiinia Voastr! l-au strigat disperai cei doi nsoitori ai si, ambelanul Gasparre i episcopul de Cadua, aplecai peste ruine, ncercnd s gseasc semne de via. Strigtele lor le auzise. Acum la ele s-au adugat i vocile Lucreziei i ale lui Jofre. -Tat! Tat, vorbete-ne! Eti rnit? Nu s-a auzit nici un sunet din mormanul intimidant. Alfonso s-a dus dup ajutor li s-a ntors curnd, cu vreo ase muncitori, care au adus lopei. Am inut-o pe Lucrezia n timp ce privea nmrmurit, sigur c tatl ei era mort. i eu eram sigur. M zbteam ntre vinovie i optimism. La scurt timp, a devenit limpede c Cesare nu se afla n apartamentele lui, deoarece nu era nicieri. Dar, nici mai mult, nici mai puin de trei etaje se prbuiser peste pontif. Cantitatea de moloz era nfiortoare. Am ateptat timp de o or, muncitorii lucrnd viguros, sub ndrumarea lui Alfonso. Pn la urm, Jofre, care era din ce n ce mai zpcit, nu s-a mai putut abine. -Este mort, a strigat el. Nu mai exist nici o speran! Tata este mort! ambelanul Gasparre, tot un om emotiv, l-a imitat, ridicnd braele cu disperare. -Sfntul Printe este mort! A murit Papa! -Linite! a ordonat Alfonso, cu o duritate pe care nu o vzusem niciodat la el. Facei linite, amndoi sau o s strnii haos n toat Roma! ntr-adevr, sub noi puteam auzi paii grbii ai grzilor papale, care nconjurau intrarea n Vatican. Se auzeau de asemenea, vocile servitorilor i ale cardinalilor strignd acelai lucru: -Papa a murit! Sfiinia Sa este mort! -Vino, l-am ademenit pe Jofre lng mine. Jofre, Lucrezia, acum trebuie s fii puternici i s nu v sporii unul altuia anxietatea. -Este adevrat, a zis Jofre, ntr-o ncercare slab de a fi curajos. A luat-o de mn pe sora lui. -Acum trebuie s avem ncredere n Dumnezeu i n muncitori. Toi trei ne-am luat de mini i ne-am forat s ateptm calm rezultatul, n ciuda zgomotelor agitate de la etajul inferior. Din cnd n cnd, oamenii se opreau din spat i l strigau pe pap. Niciodat 189

nu primeau vreun rspuns. Cu siguran a murit, m-am asigurat eu. n capul meu, eram deja napoi n Squillace. Dup o or, au reuit s sape suficient nct s descopere marginea mantiei aurii a lui Alexandru. -Sfiinte Printe! Sfiinia Voastr! Nici un rspuns. Dar, Dumnezeu i btea joc de noi. n final, dup ce au mutat scndurile i draperiile aurite, l-au descoperit pe Alexandru plin de praf, amuit de groaz, stnd pe tronul rmas ntreg, strngnd tare cu minile lui mari, braele gravate ale scaunului. Tieturile i vntile erau mici. Atunci nici nu le-am putut vedea. Gasparre l-a condus n pat, n timp ce Lucrezia a chemat doctorul. Lui Alexandru i s-a luat snge i a fcut o febr uoar. Nu a vrut s vad pe nimeni nafar de fiica sa i de Cesare. A nceput o anchet. Iniial s-a speculat, c un nobil rebel ar fi tras cu tunul, dar de fapt, tavanul a fost spart de un fulger, combinat cu ploaia torenial. Doar printr-o coinciden, Cesare ieise din camer cu cteva momente nainte. Acesta este un avertisment divin, au optit muli, c membrii familiei Borgia ar trebui s se ciasc pentru pcatele lor, altfel Dumnezeu le va aduce sfritul. Savanarola vorbise din mormnt. Dar, pentru Cesare era un avertisment, c trebuie s nceap s pctuiasc cu nflcrare, ca s i asigure locul n istorie, ct timp mai respira tatl lui.

190

Vara 1500 XXXII

lexandru i-a revenit repede, avnd n vedere constituia sa atletic. Fulgerul lui Dumnezeu

i-a inoculat Sfiiniei Sale un sim al mortalitii i o renoit apreciere pentru via. A nceput s petreac mai puin timp cu Cesare, contemplnd strategii de cucerire i mai mult timp cu familia, alctuit din micul Rodrigo, care cretea pe zi ce trece, Lucrezia, Alfonso i cu mine. Din nou luam cina la masa Papei, n fiecare sear i discutam despre lucruri domestice n loc de politic. n termeni de loialitate, se forma un abis ntre Cesare i Alexandru. Speram doar, ca Papa s fie suficient de puternic s ias nvingtor. Apocalipsa mea personal a nceput n ziua de 15 iulie, la nici dou sptmni dup ce se prbuise tavanul peste tronul papal. n acea sear, am luat cina cu Sfiinia Sa. Eu i Lucrezia purtam o conversaie plcut cu tatl ei, pe care nu am vrut s o abandonm, cnd s-a ridicat Alfonso i a anunat: -Cu voia Sfiiniei Voastre, m simt obosit n aceast sear i a vrea s m retrag devreme. -Sigur, sigur, i-a rspuns Alexandru pripit, dar civilizat, deoarece era prins n discuie. Fie ca Dumnezeu s i acorde o noapte odihnitoare. -Mulumesc! Alfonso s-a nclinat, i-a srutat mna lucreziei, apoi pe a mea i a plecat. Nu mi amintesc despre ce vorbeam, dar mi aduc aminte, c l-am privit i m-a ngrijorat oboseala de pe faa lui. Roma i intrigile ei meschine l-au mbtrnit. Imaginea mi-a trezit o amintire. Eram o feti de unsprezece ani, pus pe otii, la palatul lui Ferrante, tachinndu-l pe friorul meu n privina muzeului morilor lui Ferrante. Cum poi s supori, Alfonso? Nu vrei s ti dac este adevrat? Nu. Petru c ar putea fi. Erau multe lucruri pe care mi-a fi dorit s nu le descopr niciodat; multe lucruri de care a fi vrut s l pot proteja pe fratele meu la Roma, permindu-i s triasc ntr-o ignoran fericit. Dar a fost imposibil. Simeam o dorin ciudat s renun la conversaia cu Lucrezia i s l conduc acas pe Alfonso, dar ar fi fost nepoliticos. n retrospectiv, m ntreb cum s-ar fi schimbat vieile noastre dac l-a fi nsoit. n schimb, i-am zmbit n timp ce mi-a srutat mna. Cnd a plecat, am uitat de griji i de gndurile anterioare. Dup o or sau dou, eu, Lucrezia i Papa ne-am mutat n Sala Sfiinilor. Vocile noastre se auzeau cu ecou n camera vast i aproape goal. Obosisem i m gndeam s plec, cnd am auzit pai grbii i voci alarmate, ndreptndu-se spre noi. nainte s realizez ce se ntmpl, nite soldai au ptruns n ncpere. Am ridicat capul imediat. Un soldat n uniform papal, nsoit de cinci oameni din batalionul lui s-a dus la Alexandru. Era tnr. Nu avea nici optesprezece ani. Expresia lui era ocat i nfricoat. Protocolul cerea s se ncline i s cear permisiunea s i se adreseze Sfiiniei Sale. Biatul a deschis gura, dar nu a reuit s vorbeasc. n braele lui, palid ca moartea, se afla fratele meu. Mi-a venit imediat n minte imaginea Fecioarei, innd trupul strpuns al lui Hristos. Sngele iroia de pe fruntea lui Alfonso, nroindu-i buclele aurii i acoperindu-i jumtate de fa. Mantia pe care o purtase mai devreme dispruse, iar cmaa sa era rupt, n acele locuri unde nu se lipise de trupul su sngernd. Unul dintre cracii pantalonilor si, era de asemenea mbibat de snge. Avea ochii nchii i capul i atrna n braele soldatului. M-am gndit c era mort. Nu puteam s vorbesc...nu puteam nici s respir. Cea mai mare team a mea se mplinise. Fratele meu murise naintea 191

mea. Nu mai aveam vreun motiv s triesc. Nu mai aveam nici un motiv s m comport cu moralitatea unui om decent. n acelai timp, am vzut adncimea prostiei mele. n adncul sufletului, am tiut dintotdeauna, c Cesare va ncerca s l omoare pe fratele meu, nu? Era cea mai mare rzbunare pe care putea s o ia mpotriva mea dup ce l-am respins. Era cu siguran mult mai mare dect s m omoare pe mine. Oare nu asta m ameninase la ultima noastr ntlnire? Acum tiu cum stau. Acum tiu cu trebuie s acionez. Lucrezia a srit n picioare, apoi a leinat fr s scoat un sunet. Am lsat-o pe podea i m-am dus grbit la fratele meu. Am pus urechea la gura lui deschis i aproape m-am prbuit de bucurie i recunotiin, cnd i-am simit respiraia. Doamne, am jurat n mintea mea. O s fac orice se ateapt de la mine. Nu o s mai fug de destin.Era n via; n via dar grav rnit, dac nu chiar mortal. n spatele meu, Alexandru coborse de pe tron i ncerca s o trezeasc pe fiica sa. Cred c determinarea i contientizarea faptului c era nevoie de ea, au adus-o napoi pe Lucrezia. -Sunt bine! a strigat ea, mnioas c artase aa o slbiciune, ntr-un asemenea moment. Lasm s mi vd soul! D-mi drumul! S-a eliberat din braele tatlui ei i a venit lng mine. Amndou am analizat rnile lui Alfonso. Vroiam s ip...s lein la fel ca Lucrezia. Dar cel mai mult mi doream s l trangulez pe Sfiinia Sa, care pur i simplu sttea, prefcndu-se nevinovat. Nu aveam nici o ndoial, c tiuse foarte bine de atacul plnuit. M-am uitat la frumoasa form nemicat a lui Alfonso. La fel ca soia lui, m -am forat s m calmez. n minte auzeam vocea bunicului: Noi, cei puternici trebuie s avem grij de cei slabi. -Nu putem s l mutm, a zis Lucrezia. Am aprobat din cap. -Avem nevoie de o camer aic, n aceste apartamente. Lucrezia i-a privit tatl, nu cu adoraia i grija ei obijnuit, ci cu o for necaracteristic. n ochii ei gri se citea clar ameninarea, dac nu i se ndeplinea comanda. Alexandru a cedat imediat. -Pe aici, a spus el i i-a fcut semn s l urmeze soldatului care l cra pe Alfonso. Ne-a dus n apropiere, n Sala Sibilelor, unde soldatul l-a aezat cu blndee pe Alfonso pe o banc acoperit cu brocart. Eu i Lucrezia l-am urmat ndeaproape, mergnd lipite de el. -O s mi chem doctorul, a zis Alexandru, dar cuvintele lui au fost ignorate, deoarece brusc Alfonso a tuit. Fratele meu a btut din pleoape, apoi a deschis ochii. Uitndu-se la mine i la Lucrezia aplecate peste el, a optit: -Mi-am vzut atacatorii. Am vzut cine i-a coordonat. -Cine? l-a mboldit Lucrezia. O s l omor pe nenorocit cu mna mea! tiam ce o s spun dinainte s deschid gura. -Cesare, a spus el, apoi a leinat. Am blestemat. Lucrezia s-a cutremurat i s-a strns de burt, aplecndu-se, ca i cum ea nsi ar fi fost ptruns de sabie. Am prins-o de cot s o echilibrez, gndindu-m c o s cad. Nu a czut. n schimb, s-a adunat i prnd nesurprins de ngrozitoarea reveleie, i s-a adresat tatlui ei ca unui servitor, pe un ton calm i practic. -Poi s i chemi doctorul. Dar ntre timp, o s trimit dup medicul regelui Neapolelui. Iar ambasadorii Spaniei i Neapolelui trebuie chemai imediat. -Trimite dup ap i banaje, am adugat eu. Trebuie s facem tot ce ne st n putin nainte s ajung doctorul. Deoarece fratele meu nc sngera, mi-am desfcut mnecile i le-am scos, apoi am presat materialul de catifea pe rana de pe frunte. Am apelat la rceala motenit de la tatl meu; la lipsa lui de sentimente. Pentru prima dat, m-am bucurat s le regsesc n mine. Lucrezia mi-a urmat exemplul, scondu-i propriile mneci i aplicndu-le pe rana de pe coapsa lui Alfonso. -Trimite dup pajul lui Alfonso i dup domnioarele mele, am cerut eu. 192

Brusc, nu mi doream altceva, dect prezena linititoare a Donnei Esmeralda i compania celor mai de ncredere oameni din Napoli. n disperarea noastr, nici eu nici Lucrezia nu am realizat c Papa observase majoritatea cerinelor noastre i a fugit s le spun servitorilor. Unul sau doi din soldaii grzii papale au ncercat s plece s execute ordinele, dar m-am uitat aspru la ei. -Satai aici! Nu putem rmne fr protecia voastr. Este n joc viaa acestui om. Are muli dumani. Lucrezia nu m-a contrazis. Cnd s-a ntors tatl ei, i-a spus: -mi trebuie un contingent de cel puin aisprezece soldai narmai, la intrarea n aceast camer, care s fie prezeni zi i noapte. -Doar nu crezi... a nceput tatl ei. S-a uitat cu rceal la el. Expresia ei spunea c, ntr-adevr asta credea. -O s i am! -Prea bine, a zis Alexandru, pe un ton ciudat de sczut, probabil din vinovie, vznd durerea pe care i prmisese lui Cesare s i-o provoace Lucreziei. Pentru prima dat, Papa a demonstrat public, ct era de la. Inconsecvena sa nu era rezultatul uneltirilor politice. Mai degrab, se lsa tras de o parte sau de alta, de consilierii i copiii lui. n curnd, am fost nconjurate n sanctuarul nostru, de ambasadorii Spaniei i Neapolelui, de doctorul i chirurgul Papei, de servitorii mei i ai lui Alfosnso, ct i de un grup de soldai narmai. Am insistat s ni se aduc saltele. Nu avem de gnd s plec o clip de lng Alfonso. Nici Lucrezia. Am cerut, de asemenea, un grtar de gtit, pentru emineu. Contient de existena cantarellei, intenionam s prepar cu mna mea, toate mesele lui Alfonso. Dup cteva ore, Alfonso s-a trezit, suficient ct s ne spun numele celor care l acompaniaser, cnd a avut loc atacul: scutierul lui, Mighelito i un camerist, Tomaso Albanese. Lucrezia i-a chemat imediat pe cei doi. Albanese nc era ngrijit de chirurg i nu se putea mica, dar Mighelito, scutierul, a venit aproape instantaneu. Scutierul favorit al lui Alfonso era nc tnr, dar nal i bine fcut. i-a cerut scuze, c nu a venit mai devreme s se intereseze de stpnul su, dar paloarea i slbiciunea lui artau clar, c rnile sale sunt serioase. De fapt, era aa dezechilibrat, nct am insistat s se aeze i s-a lsat pe spate n scaun cu un oftat de recunotiin, sprijinindu-i capul de perete. Lucrezia a cerut s i se aduc un pahar de vin. Din cnd n cnd, a sorbit din el, n timp ce a spus povestea pe care eu i Lucrezia insistasem s o auzim. -Noi trei, eu, Ducele i Don Tomaso, ne ndreptam de la Vatican la palatul Santa Maria. Asta nsemna, c trebuia s trecem pe lng Sfntul Petru, unde muli pelerini, dormeau deja pe scri. Nu iam luat n seamm, Madonna. Poate c ar fi trebuit s fiu mai alert pentru Duce... Se citea vinovie n trsturile lui simple i puternice. -Dar, am trecut pe lng ceea ce prea un simplu grup de ceretori, cred c ase la numr, toi mbrcai n zdrene. Credeam c depuseser jurminte de srcie. Dup cum spuneam, nu i-am luat n seam. Ducele i Don Tomaso erau adncii ntr-o discuie, iar eu, recunosc, lsasem garda jos. Brusc, ceretorii dup treptele din apropiere au srit pe noi, ameninnd toi cu sabia. Sttuser la pnd, ateptndu-l pe duce, deoarece l-am auzit pe unul dintre ei strigndu-le celorlali, exact cnd am trecut pe lng ei. Ne-am nconjurat imediat. Se vedea clar, c erau soldai antrenai. Din fericire, dup cum bine tii, Donna Sancha, i noi eram antrenai n stilul napolitan. Fratele dumneavoastr, soul dumneavoastr, Donna Lucrezia, a fost cel mai abil i cel mai curajos dintre noi. n ciuda faptului c erau mai muli ca noi, Don Alfonso a luptat bine i i-a inut ceva vreme la distan. i Don Alfonso a luptat din greu. A artat un curaj admirabil, protejndu-l pe Duce. Ct despre mine...am fcut tot ce am putut, dar mi se rupe inima s l vd pe nobilulu Duce, zcnd palid i nemicat. n ciuda eforturilor noastre, Altea 193

Sa a fost rnit. Totui a continuat s luptechiar i dup ce a nceput s sngereze teribil de la umr i de la picior. A czut abea cnd a primit ultima lovitur la cap. Atacatorii s-au npustit asupra lui. Ali brbai nvemntai n negru, pe care i-am recunoscut, au adus cai, iar atacatorii au ncercat s l trag pe Don Alfonso spre ei. Eu i Don Tomaso ne-am renoit eforturile, deoarece am realizat c, dac l luau de lng noi, i-ar fi gsit sfritul. Am nceput s strigm dup ajutor, n direcia palatului Santa Maria, la soldaii staionai acolo. L-am luat n brae pe stpnul meu i l-am crat n direcia palatului, n timp ce Don Tomaso le-a inut piept n mod admirabil atacatorilor care au rmas n picioare. Mai erau doar trei. Abea atunci am vzut ali doi brbai, ateptnd n faa palatului, blocnd accesul la soldaii care pzeau porile. Unul din asasini era n picioare, ateptnd cu sabia scoas, iar cellalt era clare... n acest punct, vocea lui Miguelito s-a redus la o oapt, dup care a tcut. La nceput, am crezut c oboseala i sngele pierdut l-au slbit brusc, mai ales dup efortul de a vorbii. L-am ndemnat s mai ia o gur de vin. Apoi am vzut expresia din ochii lui. Nu epuizarea, ci teama l-a fcut s nchid gura. Iam aruncat o privire Lucreziei, apoi m-am ntors la scutier. -Acest cal, am zis eu ncet. Era alb i potcovit cu argint? M-a privit nspimntat, apoi s-a ntors spre Lucrezia. -Stpnul tu, deja l-a numit pe Cesare drept atacatorul su, a zis ea cu un calm admirabil. Aici te aflii printre prieteni ai Neapolelui i i sunt profund ndatorat, c i-ai salvat viaa soului meu. Jur, c nu vei pii nimic dac spui adevrul. Tnrul scutier a dat ovitor din cap, apoi a recunoscut rguit: -Da. Era Don Cesare, Ducele de Valencia. M-am temut pentru stpnul meu, aa c am luat-o n direcia opus napoi la Vatican, n timp ce Don Tomaso i-a inut n ah pe asasini. Amndoi am ipat, pn cnd grzile papale au deschis porile i ne-au primit nuntru. n acel moment, atacatorii notrii au fugit. -Mulumesc, i-a spus Lucrezia, pe un ton neutru, care nu l mai auzisem pn atunci. Adevratul sunet al vocii ei, neafectat sau nfricoat. Mulumesc Miguelito, c ne-ai spus adevrul. n urmtoarele cteva zile, camera din apartamentele Borgia, pzit de soldai i de oamenii de ncredere ai lui Alfonso, a devenit un soi ciudat de iad. Am ridicat un paravan, mprind minunata Sal a Sibilelor, ntr-o camer interioar i una exterioar, ca s avem mai mult intimitate. A fost adus mobilier, iar mpreun cu nsoitorii notrii, inclusiv Donna Esmeralda, ne-am creat n luxoasa sal, o tabr primitiv, de parc eram n rzboi. Medicul Papei a ajuns, la o or dup ce a fost chemat. L-a examinat pe Alfonso i spre uurarea mea i a Lucreziei, a anunat c, datorit inereii i constituiei sale tenace, fratele meu va supravieui. -Atta timp ct rnile sunt tratate cu continciozitate. Nici nu se punea problema c nu vor fi ngrijite corespunztor. Nu existau asistente mai contiincioase dect mine i Lucrezia. Am curat i am bandajat rnile cu minile noastre. Sub ndrumarea Esmeraldei, i-am preparat lui Alfonso mncrurile preferate din copilrie, iar Lucrezia l-a hrnit ca pu un copil. Eram unite n devotamentul nostru pentru el, n aa msur nct fiecare dintre noi, ncepusem s i anticipm nevoile fr s vorbim. Alfonso a nceput s i revin repede, dei rnile lui erau grave i ar fi ucis un om mai slab. S-a trezit la lsarea nopii, n acea prim zi teribil i a ntrebat, ntr-un mod coerent, de sntatea scutierului su Mighelito i de Don tomaso Albanese. A oftat uurat, cnd i-am spus c amndoi au supravieuit. -Lucrezia, a zis el, dintr-odat alarmat (dei era prea slbit s se ridice n capul oaselor), Sancha, nu putei rmne aici cu mine. Nu suntei n siguran. Eu sunt un om condamnat. Lucrezia s-a colorat uor n obraji. A spus cu o vehemen care ne-a luat pe amndoi prin surprindere: 194

-Jur, n faa lui Dumnezeu, c aici nu trebuie s te temi de Cesare. Chiar dac va trebui s l trangulez pe fratele meu cu mna mea, nu o s l las s i fac nici un ru. S-a luptat s i stpneasc lacrimile de dragul lui Alfonso. Am luat-o n brae. n timp ce o legnam i o mngiam pe spate, ca pe un copil, i-am explicat lui Alfonso toate precauiile, pe care le luase soia lui: c ambasadorii Spaniei i Neapolelui erau n antecamer i c uile erau pzite de peste dou duzini de soldai. Drept rspuns, slbit cum era, i-a luat mna Lucreziei i a srutat-o, apoi s-a forat s zmbeasc. Ea, la rndul ei, s-a eliberat din braele mele i a surs cu paloare. i era i mil s i vezi, ncercnd s fie curajoi, unul pentru cellalt. Amndoi erau nspimntai. Amndoi tiau c dormito rul izolat din Sala sibilelor, era singura lumini, ntr-o Rom ntumecat, unde Cesare Borgia sttea la pnd, ateptnd s atace din nou. A doua zi, Alfonso s-a simit suficient de bine s mnnce puin. n a treia, a reuit s se ridice i purta conversaii lungi. n a patra zi, au sosit doctorii din Napoli, Don Clemente Gactula, medicul regelui i Don Galeano da Ama, chirurgul regelui. I-am ntmpinat clduros pe amndoi, deoarece i cunoteam de cnd eram mic. l ngrijiser pe bunicul meu Ferrante. Lucrezia i-a consultat, s afle ct de repede s se atepte ca Alfonso s poat merge, apoi s stea n a i n final s cltoreasc. Nu a spus asta, dar am neles cu toii. Cu ct mai repede putea Alfonso s fug de la Roma, cu att mai bine. i, din atitudinea Lucreziei fa de fratele i tatl ei, nu m ndoiam, c de data aceasta nu i va permite soului ei s o lase n urm. Alfonso a continuat s se nsntoeasc i nu a fcut febr deloc. Ori eu, ori Lucrezia eram n camer n permanen. De obicei eram amndou acolo. Dormeam pe podea, la doar civa pai de patul lui Alfonso, iar mesele le luam toi trei mpreun. Eram tot timpul n alert, ateptnd un nou atentat la viaa fratelui meu. ntr-o dup-amiaz, n timp ce eram aplecat asupra cminului ca o buctreas, preparnd trei fripturi de fazan, am auzit voci ascuite de brbai n antecamer. Lucrezia sttea lng pat, citindu-i soului ei poezii. Toi trei am ridicat capul la timp, s l vedem intrnd n dormitor pe Cesare Borgia, flancat de doi dintre soldaii notrii de ncredere. Lucrezia a aruncat pe podea micul volum mbrcat n piele i a srit n picioare cu faa contorsionat de mnie. -Cum ai putut! a strigat ea. La nceput am crezut c i se adresa fratelui ei, dar apoi a continuat. -Cum ai putut s i permii tocmai lui s intre aici! -A ordonat, Madonna, a rspuns cu blndee unul dintre soldai. L-am verificat de arme. Nu poart nici una asupra lui. -Nu conteaz! a spus Lucrezia, tremurndu-i vocea de nervi. S nu i mai permitei niciodat s intre! Cesare a ascultat vociferrile surorii lui cu un calm desvrit. Nu l-a impresionat nici mcar privirea plin de ur a lui Alfonso. M-am ridicat, plantndu-m ntre Cesare i fratele meu. -Lucrezia, a spus Cesare linititor. i neleg suprarea. Crede-m cnd spun, c o mprtesc. Am fost oripilat, Don Alfonso, s aud de atentatul la viaa ta. Dar, am fost, cu rea voin, gret acuzat de scutierul tu, Mighelito Herrara. Nu aa l cheam pe biat? Te asigur, c sunt absolut nevinovat. M simt profund ofensat de aluzia, c a putea s mi rnesc una din rude. Doresc s ncep o anchet s mi pot cura numele i s i rectig ncrederea. Dup discursul lui Cesare s-a lsat o linite de mormnt. -Ce fraier eti, a optit Alfonso. M-am ntors. Ochii fratelui meu ardeau de ur. -Ce fraier eti, a repetat Alfonso. 195

Vocea lui a devenit mai puternic, cu fiecare cuvnt. -Ai crezut, c dac am czut, nu te-am recunoscut acolo, pe armsarul tu deosebit cu copite de argint. Expresia lui Cesare s-a ntunecat periculos. -Te-am vzut, a declarat Alfonso aprins. La fel i Don Tomaso, iar el este ntr-un loc sigur, bine pzit. Deci, dup cum vezi, nu are nici un rost s l omori pe Mighelito. Te-am vzut cu toii, iar cei de aici tiu. -Am ncercat s fac pace, a spus Cesare pe un ton sczut i s-a ntors s plece. Soldaii l-au escortat, n timp ce Lucrezia a strigat dup el, pe un ton plin de venin: -Da. Pleac, criminalule! Dar, Alfonso nu terminase s i vorbeasc cumnatului su, n ciuda faptului c Cesare deja se ndrepta spre antecamer. -Deci, acum trebuie s ne omori! a strigat Alfonso dup el. Ambasadorii, doctorii, servitorii, soldaii...pe toi! L-am urmat pe Cesare pn la u, atras de ur ca un magnet. L-am strigat chiar nainte ca soldaii s i fac loc s ias. S-a ntors nesigur cu faa la mine, ateptnd. Timp de o clip, m-am gndit s scot pumnalul i s l omor pe loc, dar tiam c nu am nici o ans. nainte s i pot face ceva, m-ar fi oprit ori el, ori una dintre grzile sale...i, s-ar fi putut spune, c acionasem n numele fratelui meu. nu ar fi fost nici n interesul lui Alfonso, nici al Neapolelui. n schimb, l-am scuipat direct n fa. Saliva s-a scurs din barba lui, pe frumoasa sa tunic de mtase. A venit spre mine aa brusc, nct doi dintre soldaii notrii au scos sbiile. Privirea din ochii lui negrii era mortal. Dac ar fi fost singur, m-am fi ucis cu plcere. Dar, n aceste condiii, doar s-a aplecat, mi-a dat un fir de pr dup ureche i a optit: -Ce a dat gre la prnz, va avea succes la cin. S-a dat napoi i a zmbit tandru i malefic n acelai timp l-a reacia pe care mi-au provocato cuvintele lui. Apoi, s-a ntors brusc i a plecat, mergnd cu ncredere printre rndurile de soldai.

196

XXXIII

up plecarea lui Cesare am rmas n antecamer, prea nmrmurit i revoltat de

promisiunea lui fatal. Dei stteam nemicat, mintea mea era mai activ ca niciodat. tiam, fr nici o urm de ndoial, c, dac nu se luau msuri drastice, Cesare l va omor pe fratele meu. Nu mai puteam s ignor adevrul i s sper orbete la un final fericit. Cuvintele lui au avut un efect electrizant i asupra simurilor mele. Am vzut ambientul din jurul meu cu o claritate excepional i i-am neles semnificaia. Aceasta era Sala Sibilelor. Pe pereii din faa mea erau profeii Vechiului Testament, portretizai n rou aprins, lapiz lazuli i aur, majoritatea cu brbi albe i feele ridicate la Cer, artnd la judecata care i va dobor pe oameni. Sub ei i asprele sibile priveau tot la judecata de apoi. M-am gndit la Savanarola, tunnd din amvonul su, numindu-l pe Papa Alexandru, anticrist. Mam gndit la Donna Esmeralda, ngenunchiat n faa Sfntului Gennaro, suspinnd c anul acesta era anul Apocalipsei. Mi-a atras atenia figura unei anumite Sibile. Avea prul auriu, nu nchis ca celelalte i nu purta voal. n acea clip, mi-am amintit fiecare cuvnt din profeia stegi, ca i cum le-ar fi pronunat din nou prin gura sibilei: n inima ta saljluiesc destinele oamenilor i ale naiunilor. Aceste arme din interiorul tu, binele i rul, trebuie fiecare mnuite cu nelepciune i la momentul potrivit, deoarece vor schimba cursul evenimentelor. i strigasem c nu o s recurg niciodat la violen! Am ncercat odat, s m conving c cea mai mare rutate cu care trebuia s m confrunt, cea pe care am respins-o, era cstoria cu Cesare Borgia. Stega rspunsese calm: Atunci i condamini la moarte pe cei pe care i iubeti cel mai mult. A doua oar cnd am vizitat-o, mi-a artat din nou, foarte clar soarta mea. Spusese c deja folosisem una dintre arme. Mai trebuia s mnuiesc una. Am neles dintotdeauna semnificaia. Doar c nu am vrut s mi recunosc adevrul. Stnd n Sala Sibilelor am realizat, c aveam de ales. Puteam s m bazez pe diplomaie, pe bunvoina Papei, pe noroc, pe slaba speran c ameninarea lui Cesare era fals i nu va lovi din nou. i astfel, Alfonso ar muri. Sau puteam s accept faptul c destinul m fcuse s motenesc sngele rece i calculat al tatlui meu i al btrnului Ferrante. Puteam s accept, c eram puternic, capabil de lucruri pe care cei cu inima mai slab, nu le-ar fi putut realiza. Atunci m-am decis. Din dragoste pentru fratele meu, am ales s l ucid pe Cesare Borgia. Pentru tot restul zilei, am fost ntr-o stare de detaare rece, nfptuindu-mi ndatoririle de asistent, zmbind i vorbind cu fratele meu i cu Lucrezia n timp ce m gndeam n secret, cum ar fi cel mai bine s acionez mpotriva Cpitanului General. Evident, nici nu se punea problema, c orice tentativ putea fi pus pe seama noastr, a napolitanilor, precum i orice atentat survenit imediat dup atacul lui Alfonso. Papa s-ar grbi s dea vina pe fratele meu i s-ar folosi de aceast scuz s l execute. Dac tentativa mea eua, nsui Cesare ar fi fcut onorurile. Pe ct de mult tnjeam s comit fapta cu propriul meu pumnal, pe ct tnjeam s m rzbun ct mai repede, totui subtilitatea era esenial. Trebuia s atept. Cel mai bine era s l atac, dup ce Alfonso s-ar fi simit suficient de bine s fug n siguran. Am decis, c soluia era s angajez un asasin. Unul contactat printr-o serie de canale, fcnd dificil sarcina de a gsi sursa. Nici nu m-am gndit s apelez la Jofre pentru ajutor. Orict de gelos ar fi fost pe fratele su mai mare, nu avea nici curajul, nici abilitatea de a pstra tcerea. Nu am ntrebat-o nici pe Lucrezia, dei cu 197

siguran avea asemenea contacte. Era una pentru ea s i protejeze soul i alta s i cer s i asasineze fratele. Nu vroiam s i testez prea mult loialitatea. Era o singur persoan, care cunotea mai mult lume dect oricare dintre noi, o singur persoan legat de o reea de unde putea obine informaii confideniale despre oricine sau orice eveniment i era singura n a crei integritate aveam ncredere, cum aveam i n Alfonso. Am hotrt, c ea va fi prima za din lanul meu. n noaptea aceea, n timp ce Alfonso i Lucrezia dormeau aproape unul de cellalt, m-am ntors uor pe o parte i m-am ridicat, apoi am fcut civa pai pn la salteaua unde moia Do nna Esmeralda. Am ngenunchiat lng ea i i-am optit numele la ureche. A deschis ochii speriat i i-am pus mna la gur s nu vorbeasc. -Trebuie s vorbim afar, am zis eu ncet, artnd spre ua care ddea n micul balcon. S-a supus cu toate c era somnoroas i confuz, a ieit pe balcon i a ateptat, n timp ce eu am nchis uor uile franuzeti n urma noastr. -Ce s-a ntmplat, Madonna? a ntrebat. M-am dus aa aproape de ea, nct i-am atins urechea cu buzele, cnd i-am optit att de ncet, c abea mi auzeam propriile cuvinte. -Aveai dreptate c Cesare este un ticlos. A venit timpul s fie oprit. Astzi, mi-a spus n fa, c intenioneaz s duc crima la bun sfrit...s l omoare pe Alfonso. A tresrit, scond un sunet uor de necaz. Mi-am dus degetul la gur, ca s pstreze tcerea. -Trebuie s fim deosebit de calme. Sunt convins c tu cunoti servitori, care pot contacta pe cineva...un om ale crui servicii le putem cumpra. A fcut ochii mari de uimire i i-a fcut cruce. -Nu pot s iau parte la o crim. Este un pcat mortal. -Vina este doar a mea. i ordon s faci asta. Dumnezeu tie c eti nevinovat. Am fcut o pauz. -Nu vezi, Esmeralda? n sfrit, nfptuim voia lui Savanarola. Oprim rutatea. Suntem mna rzbuntoare a lui Dumnezeu mpotriva familiei Borgia. A rmas nemicat, n timp ce a analizat. Am lsat-o un moment, apoi am continuat s mi prezint punctul de vedere. -Jur n faa lui Dumnezeu. l implor. Acest snge va fi numai pe minile mele i ale nimnui altcuiva. Gndete-te la pcatele pe care le-a comis Cesare...cum i-a ucis propriul frate, cum a violat-o pe Caterina Sforza i pe multe alte femei, cum a brutalizat Italia i a trdat Napoli...Nu noi suntem criminalele. Noi suntem instrumentele dreptii. A rmas din nou tcut. ntr-un final, expresia ei s-a ntrit. Se hotrse. -Ct de repede trebuie nfptuit acest act, Madonna? Am zmbit n ntuneric. -Cnd Alfonso se va reface suficient s evadeze. S zicem, c de azi ntr-o lun, nu mai trziu. tiam c i Cesare era constrns de aceleai restricii ca i mine. Dac l ataca din nou, prea curnd, pe fratele meu, chiar i prin mijloace subtile, toat lumea ar fi tiut c el este vinovatul. Iar Napoli i Spania ar fi protestat att de puternic, nct Alexandru nu ar mai putea s i ignore. -O lun atunci, a afirmat ea. S ne in Dumnezeu n siguran pn atunci. Au trecut dou sptmni. Luna iulie a fcut loc lunii august. n acel timp, Donna Esmeralda a fcut aranjamentele necesare, dei pentru protecia mea, nu mi-a mprtit nici un detaliu. O servitoare de ncredere, mi-a adus din camer o bijuterie, care a fost folosit pentru plata asasinului necunoscut. n ciuda cldurii sufocante de la Roma, Alfonso nu a fcut nici febr, nici vreo infecie rezultatul ngrijirilor mele meticuloase i ale Lucreziei. n timp, tietura adnc din coapsa lui s-a 198

vindecat suficient, ct s poat merge pe distane scurte. Petrecea mult timp plimbndu-se ntre camer i balcon. Acolo, privea grdinile luxuase ale Vaticanului. ntr-un final, am scos scaune i taburei s i poat sprijinii piciorul rnit. Sttea adesea acolo, bucurndu-se de soare. ntr-o dup-amiaz, stteam amndoi de vorb afar. Lucrezia, dobort de stres i epuizare dormea adnc pe salteaua ei mic din dormitor. Soarele tocmai apunea, scufundndu-se ntre coloane de nori, care se vedeau roii precum coralul. -Am fost fraier, chiar c m-am ntors la Roma, a recunoscut Alfonso cu amrciune. Veselia lui natural inea acum doar de trecut. n zilele acelea, de cte ori vorbea, tonul lui avea o not de duritate i nfrngere. -Ai avut dreptate, Sancha. Ar fi trebuit s rmnem n Napoli i s insist ca Lucrezia s vin acolo. Acum toi suntem n primejdie din cauza mea. -Lucrezia nu, am rspuns eu istovit. Nici micul Rodrigo. Papa nu ar permite niciodat s se ntmple ceva celor din sngele lui. Alfonso m-a privit n ochi cu convingere. -Papa nu l mai controleaz pe Cesare. Uii c nu l-a putut opri, cnd l-a ucis pe Juan. Am tcut. Nu i mprtisem faptul c demarasem un complot mpotriva lui Cesare. Nu ar fi fost niciodat de acord. Era doar secretul meu i al Esmeraldei. Unul dintre soldai a pit ncet pe balcon s nu o trezeasc pe Lucrezia i s-a nclinat. -Donna Sancha, a spus el. Soul dumneavoastr, prinul de Squillace, a cerut permisiunea s v viziteze. Ateapt la ua apartamentului. Am ezitat nesigur, uitndu-m repede la Alfonso. n tot acest timp, soul meu nu comunicase cu mine. tiam c nu susine aciunea lui Cesare. Fr ndoial, o regreta profund. Dar, tiam de asemenea, c nu era nclinat s l supere pe fratele su mai mare. -Percheziionai-l, a ordonat Alfonso. -Ne-am permis deja s o facem, Alte, a rspuns soldatul. Nu poart nici o arm asupra sa. A spus c nu dorete dect permisiunea de a intra s schimbe dou vorbe cu soia lui. M-am ridicat, fcndu-i semn fratelui meu s rmn pe scaun. -O s merg s vorbesc cu el. L-am lsat pe Alfonso n balcon i am trecut n linite prin dormitor pn n antecamer. Cea din urm, nu mai era la fel de plin precum fusese n primele zile de la atacul lui Alfonso. Ambasadorii Spaniei i Neapolelui plecaser, lsndu-i n urm pe reprezentanii lor. Dar doctorii napolitani se odihneau aici i erau mereu n alert. M-am apropiat de uile deschise. Soldaii care le pzeau, s-au dat la o parte s l pot vedea pe Jofre. -Sancha, te rog, a spus el cu o expresie dezndjduit. Pot s te vd mcar un pic? -Vrei s ies? am ntrebat. Alfonso era inta. Nu m temeam pentru mine. -Nu, a zis el. O s ne fie mai comfortabil acolo. A artat spre antecamer. M-am gndit la propunerea lui. Timp de o secund, mi-a trecut prin cap, c Cesare l-ar fi trimis pe fratele lui mai mic, s joace rolul celui mai neateptat asasin din lume. Dar am respins ideea imediat. i cunoteam sufletul lui Jofre. De multe ori era slab, dar nu ar fi fost capabil de asemenea mrvie. -Lsai-l s treac, le-am spus soldailor. Jofre a intrat i m-a mbriat. Strnsoarea lui era plin de pasiune i tristee. Mi-a optit la ureche: -Iart-m c nu am venit mai devreme. Cesare a ameninat c m omoar dac vin. Chiar i tata mi-a interzis s v vizitez. Am mai ncercat fr succes. Dar eram determinat s te vd.

199

M-am retras un pic s l studiez. L-am crezut. n vocea sa, pe faa lui i n fiecare gest, nu se citea dect sinceritate. Asta nu nsemna, c aveam ncredere n el. Era bine intenionat, dar nu era suficient de puternic s i mprtim vreun secret. Am ales s nu i spun nimic despre planurile noastre de a-l strecura pe Alfonso n Napoli, ct mai repede posibil sau despre corespondena noastr secret cu regele Federico. Cu siguran, nu aveam de gnd s i spun despre complotul mpotriva lui Cesare. Dar, ngrijorarea din ochii lui m-a fcut s l conduc n interiorul apartamentului, departe de ochii i urechile soldailor i ale ambasadorilor, pe lng Lucrezia, pn afar pe balcon, unde sttea Alfonso. -Don Alfonso, a spus Jofre, cnd l-a vzut. Drag frate, mi cer iertare pentru pcatele rudelor mele. S-a optit destul de des, c eu nu a fi cu adevrat un Borgia...nu, nu protesta, Sancha. Am auzit toate zvonurile. Nici unul dintre fraii mei nu a fost renumit pentru buntate. M-au insultat fr mil n aceast privin. Poate este cu att mai bine, c nu am n vene un snge capabil de o asemenea crim mrav. nainte s i nceap discursul, Alfonso l privise cu nencredere. Dar, odat ce fratele meu a auzit cuvintele lui Jofre, expresia lui s-a nmuiat i i-a ntins mna. Jofre a strns-o cu fermitate, apoi s-a ntors la mine. -Sancha, mi-a fost aa dor de tine. Nu mi place s fim separai. Nu suport s v vd, pe tine i pe fratele tu, prizonieri n propria cas. Am cltinat cu tristee din cap. -Ce putem face? -Bineneles, Cesare nu ascult sfaturile nimnui. Continu s mi arate numai dispre. Am ncercat s vorbesc cu tata, dar a fost de prisos... i-a cobort vocea. -Am venit s te avertizez. Alfonso a chicotit sarcastic. -Suntem contieni de pericolul cu care ne confruntm. -Nu mai rde, am spus eu. S auzim ce a venit s ne spun soul meu. -Nu vreau s tiu sau s aud despre planurile voastre, ne-a zis Jofre. Am venit doar s i spun dragei mele Sancha, c o iubesc i a face orice pentru ea. i am venit, de asemenea, s i spun ie, Alfonso, ce l-am auzit pe tatl meu, spunndu-i ambasadorului veneian. Alfonso a devenit sobru imediat. -n timpul unei audiene cu Sfiinia Sa, ambasadorul a menionat, c a auzit zvonindu-se, c Cesare ar fi responsabil de atacul asupra ta, a rspuns Jofre. ntr-adevr, a spus tata. Ei bine, noi suntem Borgia. Oamenii mereu scornesc brfe nefondate la adresa noastr. Ambasadorul Veneiei a rspuns: Este adevrat, Sfiinia Voastr. Dar sunt curios s tiu, dac dumneavoastr credei, c este doar un zvon...sau un fapt. n acel moment, tata s-a nroit puternic i a ntrebat: l acuzi pe fiul meu, c l-a atacat pe Alfonso? Nu, a zis ambasadorul. V ntreb dac, Cpitanul General l-a atacat sau nu. n cele din urm, a raportat Jofre, tata a strigat exasperat: Dac Cesare l-a atacat pe Alfonso, atunci cu siguran Alfonso a meritat-o. Am analizat problema un lung moment. ntr-un final, fratele meu a spus uor: -Deci. Acum tim de partea cui este Sfiinia Sa. Am simit un fior de team. Dac Papa l susinea n secret pe Cesare i doar se prefcea c o ajut pe Lucrezia, din dorina de a o manipula, atunci probabil c nu ne mai permiteam s ateptm, s l asasinm pe Cesare. Totui, dac l omoram acum, ar putea s se rzbune pe fratele meu...prea o situaie imposibil. -Am vrut s ti, a spus Jofre. n ciuda fricii mele, am fost impresionat de loialitatea lui Jofre. -A fost nevoie de mult curaj, pentru ceea ce ai fcut, i-am zis eu.

200

Acolo, pe balcon, l-am srutat recunosctoare. Nu putea rmne. Am realizat c i viaa lui putea fi n pericol. L-am luat de mn i l-am escortat napoi la u, unde ne-am luat la revedere. -Nu vreau dect s fiu din nou cu tine, a spus Jofre. Nu am vrut s l rnesc, spunndu-i adevrul. C nu tnjeam dup el, ci dup Napoli i c nu m puteam relaxa pn nu murea Cesare, iar eu i Alfonso ne ntorceam acas,pe malul mrii. Fr tragere de inim, Alfonso i-a spus soiei sale, ce ne relatase Jofre n legtur cu tatl ei. La nceput a fost foarte tulburat de veste, dar apoi, a recunoscut c nu era surprins de inconsecvena lui Alexandru. n curnd, aranjamentele noastre secrete cu regele Federico al Neapolelui au fost confirmate. n primele ore nainte de rsrit, Alfonso i Lucrezia, urmau s fie escortai de un cortegiu din soldaii notrii, printr-o ieire lateral foarte rar folosit, care ddea ntr-o alee. Grzile de la intrare, oameni deai Papei, care ar fi putut da alarma, deja fuseser strecurai de Lucrezia n apartamentele noastre, unde le-a artat cele mai incredibile bijuterii, care puteau fi ale lor, dac i ineau gura i cooperau. Bonei care l ngrijea pe micul Rodrigo, ce i petrecea nopile la cre, departe de prinii lui, i s-a permis s i aleag din bijuteriile Lucreziei i a luat cel mai preios rubin. n schimb trebuie s aduc copilul la prinii lui, n noaptea stabilit. Odat ce Alfonso, Lucrezia i copilul ieeau din Vatican, un grup de douzeci i patru de napolitani narmai, aveau s i atepte cu cai i o trsur i s i escorteze nafara Romei, nainte ca Cesare i Papa s descopere c au disprut. Deja hotrsem s merg cu ei i s o iau pe Donna Esmeralda cu mine, dei lui Jofre nu i-am spus nimic despre asta. Evadarea era planificat s aibe loc ntr-o sptmn, presupunnd c Alfonso continua s se ntremeze. Pe ct de neajutorat m simeam, ngrdit ntr-un singur apartament din Vatican, nconjurat de soldai i temndu-m tot timpul pentru viaa fratelui meu, am nceput s m nveselesc la gndul c, n curnd, arestul nostru urma s se sfreasc. La fel s-a mbuntit i dispoziia Lucreziei, cnd s-a apropiat timpul, mai ales, c Alfonso putea cltori n siguran. M uitam adesea la portretele sibilelor, n special la cea cu prul auriu. Era teribil de ncruntat, privirea ei amenintoare fiind ndreptat n viitor nspimnttor. ntre timp, am fost vizitai de nsui ambasadorul Veneie, care a confirmat povestea spus de Jofre. i-a oferit cu amabilitate ajutorul. I-am mulumit i i-am rspuns c vom apela la el, cnd va fi cazul. Fr ndoial, prezena lui n camerele noastre, l-a ngrijorat pe Sfiinia Sa, deoarece a chemat-o n audien pe Lucrezia. S-a ntors tulburat, dar decis. Alfonso a ntrebat-o din ochi. -Tata mi-a spus cu gura lui despre conversaia cu ambasadorul, a zis Lucrezia. A pretins, c i-a pierdut cumptul din cauza tonului agresiv i aprins al ntrebrilor ambasadorului i a vorbit gura fr el. Nu am fost deloc surprins, deoarece Papa tia de vizita veneianului. -A spus c i regret afirmaia, c Alfonso ar fi meritat orice i-ar fi fcut Cesare. De fapt, m-a rugat s i cer scuze din partea lui. -Dac Sfiinia Sa dorete s i cear scuze, a rspuns Alfonso cu rceal, de ce nu vine s o fac personal? Lucrezia i-a privit soul. Am observat anxietatea din ochii ei. Dei a fost revoltat de tentativa de crim mpotriva soului ei, o parte din ea, partea care tnjea dup o afeciune patern normal, dorea din tot sufletul s l cread pe tatl ei. Am simit o urm de disperare. -Poate c i este ruine de Cesare, a spus ea. Poate nu a venit pentru c i este jen. -Lucrezia... a nceput Alfonso, dar ea l-a ntrerupt repede.

201

-Mi-a atras atenia, de asemenea, c sutem pzii de soldaii lui, i c n tot acest timp nu am pit nimic. Se simte rnit de convingerea noastr, c ar fi susinut un atac asupra ta. Ne -a oferit orice ajutor avem nevoie. -Nu poi avea ncredere n el, Lucrezia, a spus Alfonso tandru. A dat din cap, dar expresia ei revela tumultul interior. A doua zi, ca i cum ar fi auzit cuvintele lui Alfonso, a aprut Papa. Soldaii i-au fcut loc vizitatorului nostru, fr nici o ntrebare i fr s i anune prezena. Pn la urm, pe el l serveau. n mod surprinztor, Alexandru a venit nensoit, iar cnd eu, Alfonso i Lucrezia ne-am uitat la el de pe scaunele noastre din antecamer, unde stteam n compania doctorilor napolitani, Galeano i Clemente, a ridicat o mn mare, fcndu-ne semn s stm la locurile noastre. Din respect, doctorii s-au ridicat, i-au fcut o plecciune i au plecat. -Nu am venit n calitate de Pp, a zis Alexandru. Ci de tat. Cu un mic geamt i un mare oftat, deoarece vrsta i spunea cuvntul, s-a aezat n faa noastr, aplecndu-se i sprijinindu-i minile pe genunchii si acoperii de satin alb. -Alfonso, fiul meu, a spus el. I-am cerut Lucreziei s i prezinte scuzele mele i s i explice cuvintele mele pripite, fa de ambasadorul veneian. n retrospectiv, mi dau seama cum au sunat. Vreau s fie clar, cu toate c Cesare este fiul meu i Cpitanul General al armatei mele, de multe ori intrm n conflict. L-am dojenit sever, pentru rolul pe care l-a jucat n atacul asupra ta, dei continu s nege c a fost implicat. Cesare nu seamn deloc cu mine. Este un soldat cu snge rece. S-a uitat intens la fratele meu i a spus: -Trebuie s nelegi, c eu nu a ridica niciodat mna mpotriva celor din sngele meu. Nu este felul meu. Nici nu a ncuraja vreodat aa ceva. Mi s-a rupt inima, din nou, s aud c Cesare i-a fcut ru. Cu aceast ultim fraz, a recunoscut, n mod indirect, vinovia lui Cesare, n ceea ce privete moartea lui Juan. Pentru prima dat, ne-am gndit c Alexandru ar putea spune adevrul. Poate c nu tiuse despre atentatul de asasinat. Pn la urm, a fcut tot ce am cerut eu i Lucrezia. Dac ntr-adevr l-ar fi susinut pe Cesare, nu trebuia dect s refuze s cheme doctorul i s i ofere Lucreziei soldai s pzeasc ua apartamentului. Putea s ne foreze s l privim pe Alfonso sngernd pn la moarte. Nu, mi-am spus n gnd, oripilat c ncepusem s m ncred n argumentele lui Alexandru. Nu, face asta, pentru c realizeaz c i pierde fiica. Ar spune orice s ncerce s o fac s rmn la Roma. A fcut o pauz. Nici unul dintre noi nu a rspuns, deoarece eram nmrmurii de discursul su deschis. -M rog n fiecare noapte la Dumnezeu s aibe mil de mine, deoarece am fost un btrn nepitincios i nu am reuit s mpiedic acest lucru teribil. Sper, Alfonso, c ntr-o zi vei putea s mi ieri neglijena. ntre timp, s ti c i voi oferi, cu toat plcerea, orice protecie sau ajutor de care ai nevoie, ct timp te afli sub acoperiul meu. S-a ridicat, gemnd uor. La fel a fcut i Alfonso, dar Sfiinia Sa i-a fcut semn s se aeze napoi. -Nu, a insistat Alexandru. Stai. Odihnete-te. Dar, Alfonso a rmas n picioare, cu ncpnare. -V mulumesc, Sfiinia Voastr, pentru vizit i pentru cuvintele dumneavoastr. Dumnezeu s v aibe n paz. Fr ndoial, tonul lui era curtenitor, dar l cunoteam pe fratele meu. Nu crezuse un cuvnt din discursul Papei. -i pe voi, ne-a binecuvntat Alexandru, fcnd semnul crucii, apoi a plecat. Dup vizita tatlui ei, Lucrezia a rmas vizibil ntristat. Poate c, n sfrit realizase, c se va rupe pentru totdeauna de familia ei, plecnd la Napoli i, cu siguran nu i va mai vedea vreodat tatl n via. mi prea ru pentru ea, dar n acelai timp, nu mi puteam reprima bucuria, din ce n ce mai 202

mare, la gndul de a fi liber de ticloia familiei Borgia. Abea ateptam s aud despre moartea lui Cesare. Trebuia s plecm nainte de rsrit, n data de 20 august. Cu dou zile nainte, pe 18 august, pentru mine ziua a nceput n linite. n mintea mea, deja lsam n urm bunurile achiziionate la Roma. Nu puteam risca s i zic lui Jofre s mi aduc ceva s iau cu mine la Napoli. Ar fi fost rnit de abandonul meu. Dar, dac m iubea cu adevrat i vroia s m urmeze, ar fi gsit o modalitate. Astfel, eu eram vesel n acea diminea, Alfonso agitat, iar Lucrezia sobr. Cred c deja ncepuse s i fie dor de familia ei i de Roma. Ne-am purtat ct mai natural, astfel nct, nici un vizitator s nu ghiceasc, c ederea noastr n Sala Sibilelor se apropia de sfrit. Lucrezia a cerut s fie adus micul Rodrigo i ne-am jucat cu el toat dimineaa. S-a dovedit o bun distraie. ncepuse s se trasc. A trebuit s l alergm prin tot apartamentul s nu fac prostii. ntr-un final, copilul a adormit n braele tatlui su, iar Lucrezia i-a privit o or ntreag pe cei doi, cu o dragoste att de profund, nct m-a emoionat. Totui, pe la prnz, l-a trimis pe micul Rodrigo napoi la cre s i se dea de mncare, iar noi am rmas doar cu propriile gnduri drept companie. Dup-amiaz, somnoroas dup o noapte nedormit, plin de gnduri despre Napoli, m-am dus cu Lucrezia n dormitor, unde ne-am aezat amndou pe saltele. Am adormit aproape instantaneu. Lucrezia, m ndoiesc c a reuit. mi amintesc, c nainte s aipesc, am auzit-o foindu-se agitat. M-a trezit sunetul unor pai i vocea unui brbat, strignd o comand. Apoi am auzit soldaii plecnd. Asta mi-a provocat aa o nelinite, chiar i nainte s fiu complet contient, nct a nceput s mi bat inima cu putere. M-am ridicat din pat i m-am grbit s m duc n antecamer. Grzile papale, care ne protejaser pn atunci, dispruser. n locul lor, era un grup de soldai necunoscui i un comandant cu prul negru i o bonet roie. Avea o demnitate militar, ce mi-a amintit de decedatul Juan de Cervillon. Majoritatea soldailor trseser sbiile. I-am vzut pe doi dintre ei ducndu-se la Don Clemente i la Don Galeano, legndu-le doctorilor minile la spate cu lanuri. -Madonna Sancha, a spus politicos comandantul, fcnd o plecciune adnc. Putei s mi spunei unde se afl Ducele, fratele dumneavoastr? -Sunt aici, a spus Alfonso. M-am ntors. Fratele meu sttea n pragul uii, sprijinindu-se cu o mn de perete. n cealalt inea pumnalul. Avea privirea unui om pregtit s se lupte pn la moarte. Lucrezia s-a grbit s se posteze n faa soului ei. -Don Micheletto, a spus ea fr s i ascund dispreul. Nu aveai nici un drept s ne goneti soldaii. Se aflau aici din ordinul Sfiiniei sale. Cheam-i napoi imediat i i-ai oamenii cu tine. Dei nu i-am recunoscut figura, auzisem acest nume. Micheletto Corella era secundul lui Cesare. -Donna Lucrezia, a zis el, cu aceai curtuazie, ca i cum oamenii lui purtau fructe i flori n loc de sbii. M tem c nu m pot supune. Am primit ordine de la stpnul meu, Cpitanul General i sunt obligat s le ndeplinesc. Trebuie s i arestez pe toi brbaii de aici, inclusiv pe Duce. Sunt acuzai de conspiraie mpotriva Casei de Borgia. M-am simit cuprins n tot trupul de o senzaie bolnvicioas. Se pare, c fusese descoperit complotul mpotriva lui Cesare i i se atribuise fratelui meu. -Este o minciun, a spus Alfonso. Lucru de care eti contient, Don Micheletto. Micheletto nu a ncercat s se apere. -Don Alfonso, eu mi fac doar datoria. Mi s-a spus, c dumneavoastr i ali conspiratori, plnuii s i asasinai, att pe Cesare Borgia, ct i pe Sfntul Printe. Trebuie s v escortez la nchisoarea din Castel SantAngelo. -Tatl meu nu ar fi niciodat de acord cu asta! a rspuns Lucrezia. A garantat protecia lui Don Alfonso. Mai mult, deja a afirmat c este n opoziie cu Cesare n aceast privin. S-ar nfuria s tie c

203

eti aici, ncercnd s l arestezi pe soul meu. Dac l atingi te va costa viaa. O s m asigur personal de asta. Micheletto s-a gndit foarte serios. Expresia lui a cptat o urm de nesiguran. -Nu doresc s ncalc ordinele Sfiinie Sale. Pn la urm, el este liderul suprem. O s atept cu plcere, dac dorii s l consultai. Mi s-a prut rezonabil. Ne despreau doar dou ui de Alexandru. -Dac Sfiinia Sa ne concediaz, sunt dispus s plec fr prizonieri. Lucrezia a deschis uile, care rmseser acum nepzite. Cnd a trecut pe lng mine, m -a luat de bra. -Vino, a comandat ea. Noi dou l vom convinge pe tatl meu. Sunt sigur c o s vin personal s vorbeasc cu Don Micheletto. M-am eliberat, ocat de naivitatea ei. Lucrezia chiar credea c l puteam lsa nepzit pe Alfonso, s se apere de un pluton ntreg din oamenii lui Cesare, doar cu un pumnal i civa servitori? -Eu rmn, am insistat. -Nu. Vino, a spus ea. Amndou l putem convinge. A ncercat din nou s m ia de bra. E nebun, m-am gndit eu. Ori nebun, ori mai fraier dect am crezut vreodat. M-am dat napoi i am spus: -Lucrezia, dac nu rmne una din noi cu fratele meu, atunci e pierdut. -Vino, a repetat ea, de data aceasta cu o voce trangulat. A ntins iar mna dup mine. nelegnd jocul i simindu-m nfiortor de mnioas i trdat, am pipit dup pumnal. Am intrat n panic. Arma pe care mi-o dduse Alfonso cu ani n urm, lipsea. Cineva mi-o furase, cnd dormeam sau eram distras; cineva, care tia de venirea lui Corella i cum se va desfura acest scenariu. Dar, doar trei persoane tiau de existena pumnalului: Alfonso, care mi-l dduse, Esmeralda, care m mbrca...i Cesare, care m salvase n noaptea cnd l folosisem mpotriva tatlui su beat. Mam uitat la Lucrezia cu o furie de nedescris pentru trdarea ei. A ntors capul. M-am aruncat ntre Micheletto i fratele meu. Nu puteam s l apr pe Alfonso dect cu propriul meu trup. Imediat, m-au apucat doi soldai. M-au mpins pe lng Don Micheletto i oamenii lui pe coridor. M-am mpiedicat i am czut pe marmura rece. mbrligat n rochie, m-am zbtut s m ridic. Am reuit, abea dup ce a ieit Lucrezia din apartament. S-au trntit uile n spatele e, cu un ecou, care s-a auzit pe ntreg coridorul Vaticanului. Ea s-a lsat uor n genunchi, n timp ce se trgea zvorul de cealalt parte a uii de lemn. M-am holbat la ea, neputnd s neleg monstruozitatea aciunilor ei, dar nu a vrut s mi ntlneasc privirea. Ochii ei, concentrai ntr-un punct ndeprtat, erau goi, lipsii de orice lumin sau speran. Am ipat la ea aa de tare, cu atta for, nct m ardeau plmnii i m ustura gtul. -De ce? DE CE? M-am aruncat nainte i m-am lsat la nivelul ei. Dac mai aveam pumnalul a fi omort-o. n schimb, am lovit-o slab cu pumnii, deoarece suferina m storsese de puteri. mi simeam membrele grele i amorite. A rmas nemicat ca un cadavru, fr s ncerce s se apere. i-a revenit, ca i cum ar fi venit de departe i a spus: -Rodrigo. Dup ce a rostit acest singur cuvnt, a nceput s plng tcut, fr nici o expresie, ca gheaa care se topete. La nceput, am crezut c se refer la Pap i am tresrit dezgustat. Oare asta era o conspiraie pus la cale de ea i tatl ei amorez? Apoi, vznd puritatea durerii ei am neles, brusc, ngrozit c se referea la copil. Bebeluul. Cesare trebuie s o fi ameninat cu singurul lucru posibil, care ar face-o s i trdeze soul. Nu exista

204

dect o singur persoan n toat lumea, pe care Lucrezia o iubea mai mult dect pe Alfonso. n clipa n care o uram cel mai tare, am neles-o cel mai bine. Strignd numele fratelui meu, am ridicat braele i am btut de prisos n uile grele, pn mi s-au nvineit minile i au nceput s m doar, n timp ce Lucrezia a continuat s plng n linite.

205

XXXIV

-a lsat o tcere lung i dureroas n apartamentul ferecat, ntrerupt doar de strigtele

mele dup Alfonso i de suspinele Lucreziei. ntr-un final, s-au deschis uile i a ieit Don Micheletto. Mam ridicat i am ncercat s trec de el s vd cu ochii mei rezultatul inevitabil al ntoarcerii fratelui meu la Roma. Dar soldaii blocau intrarea i nu puteam s vd de ei. -Donna Lucrezia, a spus Micheletto pe un ton lin i plin de durere. A avut loc un accident nefericit. Soul dumneavoastr a czut i i-a deschis una din rni. Regret s fiu purttorul acestei veti triste, dar Ducele de Bisceglie a murit din cauza unei hemoragii spontane. n spatele lui din frescele lui Pinturicchio, sibilele priveau tcute cea mai nfiortoare crim. -Mincinosule! am ipat eu, neputnd s m stpnesc. Criminalule! Eti la fel de ticlos ca stpnul tu! Micheletto era, de asemenea, la fel de stpn pe sine precum Cesare. Mi-a ignorat cuvintele, de parc nici nu le rostisem i i-a direcionat atenia ctre Lucrezia. Ea nu i-a rspuns. Nici mcar nu s-a clintit la comoia din jurul ei. A rmas paralizat, aezat pe podea cu spatele la Micheletto. nc i curgeau lacrimi tcute pe obraji. -Ce ngrozitor! a murmurat comandantul. Este n stare de oc. I-a ntins mna s o ajute s se ridice. M-am aplecat i i-am tras o palm pe obraz. S-a dat speriat n spate, dar avea prea mult snge rece s se nroeasc. S-a calmat imediat. -Nu o atinge! am strigat eu. Nu ai nici un drept, nemernicule! Ai minile ptate de sngele soului ei. Pur i simplu, a ridicat din umeri i a privit calm, cum am ajutat-o pe Lucrezia s se pun pe picioare. S-a ridicat ca o marionet fr voin proprie. A ei fusese anihilat de tatl i de fratele sau. ntre timp, soldaii i-au escortat pe doctorii arestai, Clemente i Galeano i pe toi nsoitorii lui Alfonso. Reprezentanii ambasadorilor au fost gonii cu fermitate. Iniial, reprezentantul napolitan a refuzat s plece, dar a cedat cnd i s-a pus sabia la gt. Apoi a ieit un grup mare din garda papal. Cei din exterior, ncercau s acopere povara pe care o purtau camarazii lor din mijloc: trupul fratelui meu. Lucrezia a ntors capul, dar eu am fcut un pas nainte, ncercnd s l vd pentru ultima oar pe Alfonso. Nu am vzut dect un pic din prul su auriu ptat de snge i un bra care atrna, blngnindu-se uor. Cnd au trecut pe lng mine am ncercat s i urmez, dar o pereche de soldai sau postat n faa mea, blocndu-mi calea. M-au mpins napoi i s-au aezat de o parte i de alta a mea i a Lucreziei. Erau instruii clar s ne pzeasc. -Regele Neapolelui o s aud despre asta, am urlat eu. Vor fi consecine. Nici nu mai tiu ce am zis. tiam doar, c nu existau cuvinte suficient de puternice s rzbune crima comis. Don Micheletto nici mcar nu s-a prefcut ngrijorat, iar unul dintre soldai a rs n gura mare. Ni s-au alturat, Donna Esmeralda i Donna Maria. Soldaii au ateptat pn cnd trupul fratelui meu a fot dus din faa noastr, apoi ne-au mboldit s ne micm. n primele clipe, mintea mea a refuzat s accepte ceea ce tocmai se ntmplase. Eram paralizat. Ct timp ne-am condus soldaii, nu am vrsat o lacrim. Odat ieit din apartamentele Borgia, cnd m aflam pe coridorul ce ducea spre ieirea din Vatican, am vzut ceva care mi-a frnt inima: un papuc bleumarin de catifea pe care l purtase Alfonso n lunile de convalescen de la Vatican. i czuse din picior, n timp ce l transportau soldaii. M-am aplecat i l-am ridicat, apoi l-am strns la piept, ca pe o relicv sfnt; pentru mine era, deoarece fratele meu avea o inim de sfnt. Grzile au fost suficient de nelepte s nu mi-l ia. 206

Strngnd papucul lui Alfonso, am ieit afar, blngnindu-m. Din cauza durerii, peisajul mi se prea necunoscut i nensemnat. Vocile pelerinilor ngrmdii n Piaa Sfntul Petru mi se preau un zumzet aspru, de neneles, iar micrile lor le vedeam ca prin cea. Grdinile verzi i bogate, datorit cldurii umede de var, preau batjocoritoare; la fel i marmura extraordinar de frumoas de la intrarea n palatul Santa Maria. M simeam ofensat. Cum ndrznea lumea s i etaleze frumuseea, cnd tocmai avusese loc cel mai ngrozitor eveniment posibil? M-am mpiedicat i era s cad de cteva ori. Cred c m-a prins Donna Esmeralda. Eram contient, doar c lng mine se afla un trup rotund, nvemntat n negru, cu o pereche de mini moi i familiare. Soldaii vorbeau, dar nu i nelegeam. tiu doar, c la un moment dat, m -am trezit, nu n propria camer, ci n luxosul apartament al Lucreziei. Era i ea acolo, plngnd, mpreun cu Donna Maria. Donna Esmeralda sttea lng mine i din cnd n cnd mi punea ntrebri la care nu rspundeam. Dac a fi avut pumnalul n acele ore teribile, mi-a fi tiat gtul. Nu m interesa c m-a fi lsat prad laitii, la fel ca tatl meu. nu mai conta nimic. M nvluise un ntuneric mult mai profund dect cel din camera tatlui meu de la Messina. n mintea mea, eram o fat nzdrvan de unsprezece ani i l dojeneam pe tatl meu pentru c m pedepsise, separndu-m de Alfonso. Nu este corect, i spusesem, deoarece i fratele meu ar suferi. Tata zmbise cu cruzime, la fel de crud ca Cesare Borgia i m tachinase. Cum te simi, Sancha? Cum te simi s ti c eti responsabil de suferina celui pe care l iubeti cel mai mult pe lume? Eforturile mele de a l salva pe Alfonso, asasinndu-l pe Cesare, au avut ca rezultat direct moartea fratelui meu. L-am omort, mi-am spus cu amrciune. Eu i Cesare. Dac nu mi-a fi permis niciodat s m ndrgostesc de el, dac nu a fi ajuns s i resping cererea de cstorie, oare fratele meu ar fi fost n via? -Ai minit, i-am spus stegi. Nu tiu dac am spus-o n mintea mea sau cu voce tare. -Ai minit. Ai spus c, dac mnuiesc a doua sabie, el va fi n siguran. Nu ncercam dect s mi mplinesc destinul... n imaginaia mea a aprut stega, nalt, mndr i nvluit. Ca sibilele din luxuasele apartamente Borgia, a rmas nebunitor de tcut. -De ce? am optit cu aceeai furie pe care i-o artasem Lucreziei. De ce? Nu ncercam dect s salvez cel mai bun i cel mai blnd suflet... Pn la urm, ocul iniial al evenimentului a trecut, iar realitatea brutal a morii fratelui meu m-a copleit. Cesare i tatl meu s-au ntreptruns n gndurile mele, drept brbatul crud cu prul negru, care mi l-a luat pe Alfonso; un brbat crud pe care l-am iubit neputincioas i pe care, de asemenea fusesem forat s l ursc. n copilrie plnsesem, cnd tata m separase de fratele meu. Apoi am jurat, c nu voi mai permite niciunui brbat s m fac s plng. Nu am plns, cnd s-a spnzurat tatl meu, nici cnd m-a violat Juan, nici cnd m-a respins Cesare. Dar durerea care s-a adunat n mine, tiind c eu i Alfonso am fost separai pentru totdeauna, era prea mare, prea adnc i prea violent s o pot nega. Suspine involuntare mi zgliau tot corpul. Mi-am lipit faa de genunghi i am plns cu o for, care mi cauza durere fizic. Timp de cteva ore, am vrsat lacrimile pe care le inusem n mine aproape toat viaa, pn cnd mi s-a mbibat rochia. Chiar i atunci am continuat s plng, n timp ce Esmeralda m -a ridicat cu blndee i m-a ters pe fa cu o batist umed, apoi mi-a pus un prosop pe genunchi s absoarb umezeala. Alfonso, doar scumpul meu Alfonso va avea vreodat lacrimile mele. ntr-un final, am fost prea epuizat i consumat. Abea atunci, am contientizat plnsul zgomotos al Lucreziei. Era slab ca Jofre. Cu siguran mult mai slab dect o judecasem. Dac a fi fost n locul ei, m-a fi zbtut s gsesc o soluie s mi salvez i soul i copilul.

207

Dar poate c nu i dorise niciodat cu adevrat. Poate c dragostea ei neajutorat pentru Cesare, fusese chiar mai mare dect a mea. Indiferent care era adevrul, mi fusese rpit tot ceea ce ddea sens viaii mele. Nu m mai lsa inima i nu mai aveam puterea s mi pese de problemele Lucreziei. Cnd s-a apropiat de mine, cu cele mai jalnice lacrimi i a ncercat s m mbrieze, n timp ce mi-a cerut iertare am mpins-o ferm, dar fr duritate. M sturasem de duplicitatea Casei de Borgia. Era asfinitul cnd am observat n sfrit, c Donna Esmeralda se dusese la ua antecamerei i vorbea cu soldaii. -V rog, a zis ea. Donna Sancha tocmai i-a pierdut fratele i Donna Lucrezia soul. Nu le interzicei s vad trupul i s participe la nmormntare. Soldaii erau brbai tineri, care juraser s i serveasc stpnii. Dar nu erau mulumii de nedreptatea situaiei noastre. Unul n special, era absolut tulburat de suferina noastr. -Iertai-m, a rspuns. Nu se poate. Avem ordine clare s nu lsm pe nimeni s prseasc aceast camer. Nimnui nu i este permis s vad trupul sau s asiste la nmormntare. Apoi s-a nroit, realiznd c probabil a spus mai mult dect ar fi dorit comandantul lui i a tcut. -Te rog, l-a implorat Donna Esmeralda. A insistat pn cnd soldatul a cedat. -Atunci, s vin repede n loggie. Dac ies pe balcon, vor putea s vad cnd trece procesiunea. Cnd a auzit, Lucrezia s-a ridicat. Obosit, am fcut i eu la fel i i-am urmat pe soldai afar, n aerul cldu al nopii. Umbre. Asta este tot ce mi amintesc. Poate c vreo douzeci de tore, nconjurnd un cociug, purtat pe umeri de civa brbai i siluetele a doi preoi. tiam c trupul fratelui meu fusese tratat, precum celelalte victime ale familiei Borgia: splat n grab i ndesat ntr-o cutie de lemn. Alfonso merita o nmormntare mrea cu sute de bocitori. Buntatea lui merita cele mai frumoase rugciuni i elogii, cu parade de papi, mprai i cardinali. Dar a fost ngropat n grab, pe ntuneric, de oameni care nu l cunoteau. Atunci m-am decis, c Dumnezeu, dac exista, era cel mai crud dintre toi; mai trdtor dect tatl meu, dect Papa Alexandru sau dect Cesare. Deoarece, El era capabil s creeze un om plin numai de dragoste i buntate, ca apoi s l doboare i s se descotoroseasc de el n cea mai nensemnat i rutcioas manier posibil. Un lucru era adevrat n via. Nu exista nici o diferen ntre cei buni i cei ri. Eu i Lucrezia am privit mica procesiune, ndreptndu-se nu ctre Sfntul Petru, cum se datora fratelui meu, ci spre o capel mic i obscur din apropiere, Santa Maria delle Febbri. Mai trziu am aflat, c acolo, Alfonso a fost bgat n pmnt fr ceremonie. Locul a fost marcat printr -o singur piatr mic. Donna Esmeralda mi-a adus o pan i hrtie i m-a mboldit cu blndee s i scriu o scrisoare unchiului Federico, despre asasinatul lui Alfonso. Nu am fost atent la ce s-a ntmplat dup aceea cu scrisoarea, deoarece mi-am permis din nou s m las cuprins de ntuneric. Nu am dormit, nu am mncat i nu am but. Doar am stat, epuizat de plns. Eram prea copleit s fac altceva, dect s stau i s privesc n grdin dup balcon. Lucrezia era la fel de neputincioas. n prezena iubirii fratelui meu nflorise. Cnd fusese rnit, a gsit n ea voin i o putere de care nici unul dintre noi nu bnuia c exist. Acum, toate se stinseser n ea i nu avea tria s se rzbune. Zi i noapte nu fcea altceva dect s plng. Nu putea nici mcar s aibe grij de micul Rodrigo. De diminea, bona a aprut la u, inndu-l de mn pe micuul rotofei. -A plns, Madonna, i ntreab de dumneavoastr, i-a spus Lucreziei, dar mama a rmas n pat, cu faa la perete fr s se uite la biat. Nu v-a vzut nici pe dumneavoastr, nici pe tatl lui azi i este ngrijorat. 208

Suspinele lui uoare, m-au trezit dintr-o stare mai adnc i mai ntunecat dect somnul. Am clipit i m-am ridicat...apoi, am ngenunchiat i am desfcut braele , lsnd pentru prima oar papucul lui Alfonso. -Rodrigo, dragul meu...Mama ta este obosit n dimineaa aceasta i are nevoie de puin odihn. Dar Tia Sancha este aici i se bucur s te vad. Printr-o graie neateptat am reuit s zmbesc. nveselit, biatul a venit la mine i l-am strns n brae. n timp ce mi-am ngropat faa n prul lui, am neles-o un pic mai bine pe Lucrezia. n acel moment, a fi sacrificat orice pentru copil. Dar trebuia s fi existat o cale de a evita sacrificarea unei persoane la fel de preioase; pe Alfonso. M amenina un val de lacrimi. Ct semna cu fratele meu. Avea buclele lui i ochii lui albatrii. Dar, de dragul lui Rodrigo, m-am abinut i am continuat s zmbesc. -Vrei s ieim afar? Vrei s ne jucm? i plceau ntrecerile, la fel ca mamei i mtuii lui. i i plcea, n mod special s se ntreac cu mine pentru c l lsam mereu s ctige. Grzile au fost amabile. Ne-au lsat s ieim i ne-a nsoit un singur soldat de la distan. L-am dus pe biat n grdin, unde ne-am jucat de-a v-ai-ascunselea printre rndurile de gard viu. Am gsit un repaos temporar n binecuvntata prezen a nepotului meu. Dar, cnd a venit timpul ca biatul s se ntoarc la cre, m-am ntors n palat i iar, m-am lsat cuprins de durere. Am gsit papucul fratelui meu, unde l scpasem i l-am strns din nou, cu disperare la piept. Timp de dou zile, am rmas n camerele Lucreziei. Amndou eram constant supravegheate. Sfiinia Sa nu a venit s o consoleze n aceast perioad. Nici nu s-a deranjat s transmit condoleane. Nu am auzit un cuvnt nici de la Jofre. A doua zi dup moartea lui Alfonso, Lucrezia a fost chemat s se ntlneasc cu fratele ei la Vatican. Nu era o simpl conferin de familie. Cesare a stat la mas cu sora lui, ntr-o sal mare, nconjurai de nici mai mult nici mai puin de o sut de soldai narmai din garda Cpitanului General. Asta a fost tot ce a vrut s mi spun Lucrezia despre ntlnire i s-a destinuit gradual pe parcursul ctorva ore. S-a ntors att de tulburat, nct nu a mai ndrznit s plng. Dar imediat dup ce s-a ntors, a ordonat ca micul Rodrigo s fie mutat permanent de la cre n camerele ei. Nu m ndoiesc, c Cesare a repetat ameninarea privind viaa copilului, dac Lucrezia ar face public crima sau i-ar spune ceva tatlui ei, care s l determine s simpatizeze cu Napoli n locul Franei, alegerea lui Cesare. La o zi dup ntlnirea hruitoare cu Cesare, lacrimile Lucreziei au revenit. A refuzat invitaiile tatlui ei la cin, apoi la audiene, unde vroia ca ea s stea pe pernia ei lng tron, cum fcuse n trecut. Lucrezia nici nu vroia s aud. Cooperase, ca s i salveze copilul, dar durerea ei era prea mare , furia prea adnc, s se prefac c nu a avut loc asasinatul lui Alfonso. A zcut n pat, ignornd apelurile tatlui ei. n curnd, Alexandru s-a nfuriat, pn n punctul n care, i-a trimis Lucreziei o scrisoare, afirmnd c nu o mai iubete. Lucrezia nici nu s-a clintit. Suprarea tatlui ei nu i mai trezea dorina disperat de a i fi pe plac. Drept rspuns, a anunat c o s se retrag cu copilul ei la o moie deinut de ea n Nepi, la nord de Roma. Vorbea ca i cum ar fi intenionat s rmn acolo pentru totdeauna. Nu a ndrznit nimeni s i spun ceea ce tia toat Roma, c Papa i Cesare deja i plnuiau urmtoarea cstorie, cutnd aliana care s aduc cel mai mare avantaj politic Casei de Borgia. ntre timp, Donna Maria a mpachetat majoritatea lucrurilor Lucreziei, cu excepia frumoaselor rochii aurii, mpodobite cu bijuterii, pe care le purtase n vremuri mai fericite. n Nepi nu aveau s fie ceremonii i srbtori, ci numai doliu. Lucrezia dorea s m aibe tot timpul lng ea. M ntrebam de ce, pentru c nu mai puteam s i art cldura sincer pe care i-o artasem nainte de complicitatea ei la asasinatul fratelui meu. Nici nu 209

puteam s o consolez. Eram pierdut n propria suferin i nu ieeam din ea dect pentru nepotul meu. Poate c dorea prezena mea, deoarece tnjea s fie aproape de tot ce i rmsese de la Alfonso. Poate o fcea din vinovie. Indiferent de motiv, m-a invitat s o nsoesc la Nepi. Am acceptat doar pentru c mergea micul Rodrigo. Donna Esmeralda s-a ocupat de bagajele de care aveam nevoie n lunga mea absen de la Roma. Avnd n vedere, c soldai narmai stteau la ua deschis a antecamerei mele (de la moartea lui Alfonso eram tot timpul pzit. Lucrezia mai subtil) am stat n dormitor, supraveghnd-o pe Esmeralda. Trecuse mai mult de o lun de cnd intrasem n camerele mele, pe care le numeam de atta timp acas. n absena mea, dispruser multe lucruri: draperii, candelabrele de argint, carpetele de blan i cuvertura aurit de brocart de pe patul meu. Nici acum nu vroiam multe de la Roma. Nu doream nici o rochie somptuas, doar pe cele negre, simple, pe care le adusesem cu mine, pe cnd eram proaspt mritat. Erau mult mai potrivite pentru doliu. Vroiam copia mea din Petrarca, papucul care czuse din piciorul fratelui meu i puine alte lucruri. n timp ce Esmeralda se ocupa de mbrcmintea mea, eu m-am dus la caseta de bijuterii, ascuns cu grij ntr-un compartiment secret din dulapul meu, gndindu-m c poate ar trebui s iau cu mine cteva din cele mai valoroase, nu fiindc doream s m mai mpodobesc vreodat, ci pentru c deja m gndeam la o posibil evadare de la Nepi, dac o puteam convinge pe Lucrezia s l aduc pe copil cu noi la Napoli. mi trebuia mit pentru soldai i bani s ntrein casa. Avnd asta n minte, m-am uitat n secret n cutia cu bijuterii i am ascuns-o pe cea mai mare i mai valoroas ntre sni. Atunci am vzut sticlua subire i aparent inofensiv, ascuns printre pietrele preioase. Cantarella. Mi-a stat inima. nc triam n umbra celei mai mari dureri i tiam, c n prezent am rmas cu Lucrezia, doar datorit atitudinii tolerante a Sfiiniei Sale pentru fiica lui. n momentul n care Cesare l convingea pe Alexandru, a fi fost ori ncarcerat, ori ucis. Nu doream s fiu prizoniera familiei Borgia i nu aveam s i fac plcerea lui Cesare, de a fi cel care m omoar. De departe preferam o eternitate n iad pentru sinucidere. Am bgat sticlua verde n corset, n buzunarul special n care sttea pumnalul, care mi fusese confiscat. A ncput perfect. nsui Dumnezeu a potrivit lucrurile. Imediat ce am ascuns sticlua, am auzit pai pe coridor n faa uii mele. M-am ridicat. Am rmas calm i stpn pe sine, cnd i-am ntmpinat pe soldaii lui Cesare, condui de nimeni altul, dect pocitul Don Micheletto. -Ei bine, am spus eu. Ai venit n sfrit dup mine.

210

Sfritul verii 1500 - primvara 1501 XXXV

m fost escortat la castelul SantAngelo. Don Micheletto a mers lng mine, iar soldaii au

pstrat distana att n faa, ct i n spatele nostru, de parc veniser doar s ne ofere protecie. ntregul eveniment prea ireal, ca un vis. Totul prea fals, iluzoriu, cu excepia unui singur lucru: Alfonso era mort. Oricum, mi-am spus n gnd, c fceam parte din Casa regal de Aragon i am pit cu graie i mndrie, n ciuda faptului c eram nconjurat de temnicierii mei. Soldaii i-au blocat pe pelerinii care se holbau i i-au dat la o parte pe cei mai curioi dintre ei, n timp ce ne-am croit drum prin Piaa Sfntul Petru, apoi pe marele pod, care ducea la impuntoarea fortrea de piatr, SantAngelo. Nu m-am ntors s m uit n urm la palatul Santa Maria. Viaa mea de acolo ncepea s se estompeze odat cu sntatea mea mental. Eram precum o mn scoas dintr-o mnu: goal...pustie. Alfonso nu mai era, micul Rodrigo nu mai era, iar ncrederea pe care o avusesem n Lucrezia dispruse. Chiar i soul meu, care m impresionase mai devreme cu aparenta lui loialitate, acum m abandonase. Am traversat podul peste rul Tibru, ncrcat de trupurile nevzute ale victimelor familiei Borgia. M-am rugat, ca n curnd, s m altur lor. Lng mine Micheletto a vorbit pe un ton graios i respectuos: -Sfiinia Sa s-a gndit, c o schimbare de peisaj ar ajuta s v aline durerea, Alte. V-am pregtit apartamente noi pe care sper s le gsii potrivite. Figura mea s-a contorsionat de ur. -Spune-mi domnule, aia nu este o pat de snge pe mna ta? Involuntar, chiar a ridicat mna i a ntins degetele, examinndu-le. Abea dup ce mi-a vzut expresia de mnie a lsat mna jos, ncercnd s mascheze ruinea, c luase ntrebarea mea ad-literam. -M gndeam eu, am zis. Cesare te-a pus s l omori pe fratele meu cu mna ta, s fie sigur c treaba este fcut ca la carte? I-a pierit zmbetul. Pn am ajuns la destinaie, nu a mai ncercat s fac conversaie. Suspectam, c voi fi nchis ntr-o celul mic i murdar, cu un pat de paie, lanuri pe perei i bare ruginite de fier n loc de ui. Eu i Don Micheletto am trecut pe lng nite grdini bine ngrijite, de o parte a intrrii. Acolo le-a fcut semn soldailor s rmn n urm, cu excepia a doi dintre ei. Am fost condus pe nite coridoare, care mi aminteau de palatul unde locuisem atta timp. ntr-un final, ghidul meu a deschis uile frumos sculptate ale celulei mele. nuntru se afla noul meu apartament. n antecamer am recunoscut un scaun, care fusese adus din camerele mele de la palatul Santa Maria. Podelele erau acoperite cu carpetele mele de blan. n dormitor, pe pat se afla cuvertura mea de brocart, iar pe perei erau draperiile i candelabrele mele de argint. Dincolo de dormitor se afla un mic balcon cu privelite la grdini. Am observat toate acestea plictisit i fr nici un comentariu. A fi preferat un peisaj mai brutal, care s mi reflecte suferina. Nu am simit nici o alinare n acest lux familiar. M-am ntors i am vzut c Don Micheletto mi zmbea. -Bineneles, o s vi se alture i Donna Esmeralda, a spus el. Mai strnge cteva din lucrurile dumneavoastr. V rog, simii-v liber s cerei orice dorii. Avnd n vedere teribilele evenimente recente, nu pretindem dect att: dac dorii s v plimbai prin grdini sau s l vizitai pe soul dumneavoastr la palatul Santa Maria, s cerei o escort. 211

-Cine a aranjat asta? am ntrebat. Colul gurii lui Micheletto s-a ridicat i mai mult. -ntre noi fie vorba, Alte, Don Cesare. Regret cerinle politice i orice durere pe care v-au cauzat-o. Nu dorete s v mai provoace alt suferin. Fi bun cu Sancha, spusese Lucrezia. Ea susinea, c Cesare nc m mai iubete. Dar eu nu i vroiam amabilitatea. Nu doream dect un lucru: rzbunare i odat cu ea uitarea, dac gseam curajul necesar s o caut. Dup cum mi s-a promis, Donna Esmeralda a sosit, mpreun cu ali seritori, aducnd alte lucruri care mi aparineau. Am suportat comoia n linite. ntre timp, m-am hotrt s mi pun capt zilelor, folosind cantarella, chiar n seara aceea, protestnd astfel n privina morii fratelui meu, dei tiam c asta m va separa de el pentru totdeauna, dac povetile despre viaa de apoi erau adevrate. Cu siguran, el era n cel mai de sus cerc al raiului, n timp ce eu, ca sinuciga, a fi ajuns n iad. Nu tiam ce cantitate din otrav este necesar; ci oameni putea s omoare mica mea sticlu, aadar m-am decis s o iau pe toat. Poate aa o s mor repede, fr prea mult din legendara suferin, pe care o producea acest praf. Trebuia s atept, pn cnd Donna Esmeralda ar fi fost distras. mi puteam ascunde aciunea de ochii ei i ai pasnicilor, ieind pe balcon. Am petrecut restul zilei, stnd pe scaunul din antecamer i mngind papucul moale de catifea al fratelui meu, n timp ce servitorii mi aranjau camerele. La asfinit, mi s-a adus o mas copioas. n ciuda insistenelor Esmeraldei, nu am putut s mnnc. Ea a mncat ce a dorint din poria mea i a ei, apoi servitorii au dus tvile. Dar am cerut vin i am pstrat o sticl i un pocal lng mine. Dup cum fcea n fiecare noapte, de la moartea lui Alfonso, Esmeralda m-a implorat s vin n pat. Ca de obicei am refuzat, spunnd c o s vin, cnd o s m simt obosit. Din fericire, ea era prea epuizat dup munca din timpul zilei i a adormit devreme. Cnd i-am auzit respiraia ritmic, am tiut c mi s-a ivit oportunitatea. Am umplut pocalul i m-am ridicat lejer, contient de soldaii care pzeau ua, apoi am trecut prin dormitorul unde dormea Donna Esmeralda. mi lsase o lumnare aprins. Am luat-o pe balcon i am pus-o pe balustrad, ca s pot ndeplini ultima sarcin. Am lsat pocalul i cu mini tremurnde, am gsit sticlua de cantarella ascuns n rochia mea. Am scos-o i am ridicat-o la lumin. Sclipea verde precum smaraldul. Am privit-o fascinat un moment, copleit de gravitatea actului pe care m pregteam s l svresc. n timp ce m uitam, n sticl s-a format o imagine mic, dar perfect i complet detaliat. Era trupul tatlui meu, atrnat de treangul lui plin de medalii. Am ipat. Am aruncat sticlua. S-a rostogolit pe jos fr s se sparg. Tot ce m nconjura a nceput s se nvrt. Dnd din mini am czut pe jos. n cdere am drmat lumnarea peste balustrad i m-am trezit brusc ntr-un ntuneric total. n acel ntuneric, trupul tatlui meu prea mai mare dect n via. Se blngnea n faa me a, acolo pe balcon. Picioarele lui reci i nepenite mi atingeau umerii i faa. Am fugit de-a builea, suspinnd. Odat ajuns ntr-un col, am ncercat s m apr cu minile. -Trebuie s mi promii, Alfonso! am strigat eu. Trebuie s facem un jurmnt solemn, c nu ne vom mai despri niciodat...fr tine o s nebunesc! n faa mea, se afla fratele meu, la fel ca n ziua cnd venise la Roma s se cstoreasc cu Lucrezia: tnr, frumos i zmbitor, mbrcat n satin albastru. -Dar, Sancha, mintea ta este perfect sntoas. Prea c spune ceva evident. -Cu sau fr mine, nu trebuie s te temi vreodat de nebunie. Pur i simplu, ai ncercat s omori persoana greit. Am ipat din nou i am fugit mpiedicndu-m, n dormitorul ntunecat. M-a prins o siluet dolofan. M-am zbtut s m eliberez pn am realizat c era Donna Esmeralda, strignd: -Sancha! Sancha! 212

M-am lsat n braele ei i am plns. M-a strns cu tandree. -Am ncercat s fiu o criminal, am oftat n umrul ei moale i rotofei. n schimb, mi-am omort propriul frate. -Gata, a comandat Esmeralda. Gata. Nu ai comis nici o crim. -Dumnezeu m pedepsete... -Vorbeti prostii, a insistat Esmeralda. Nu i puteam vedea faa pe ntuneric, dar mi sprijineam obrazul de umrul ei i am simit n pieptul ei vibraia din vocea ei ferm i soliditatea convingerii sale. -Dumnezeu l-a iubit pe Alfonso. tie c nu este corect ca fratele tu s moar, n timp ce, Cesare triete. Donna, se apropie judecata pentru Borgia. Nu plnge. Cuvintele ei m-au calmat. A fcut o pauz, apoi a spus ce avea n gnd. -Savanarola avea dreptate...acest Pap este anticristul. Alexandru a intenionat dintotdeauna, ca Cesare s l omoare pe Alfonso. A tiut, chiar i cnd a venit n Sala Sibilelor i a jurat contrariul. Este la fel de vinovat, ca i fiul su, deoarece ar fi putut oricnd s opreasc toat ticloie. M-a condus n pat i m-a nvelit, aa mbrcat cum eram, apoi s-a aezat lng mine. -Uite. Nu o s plec de lng tine. Dac i se face fric, doar ntinde mna. Voi fi aici. Dumnezeu este cu tine, Donna. Nu ne-a abandonat. Dup ce a adormit, m-am ridicat n capul oaselor ngrozit, convins c eram o feti, napoi n Napoli i c n ntunericul din jur se aflau mumiile din muzeul bunicului meu. Am tremurat sub ptur, n timp ce s-a format o imagine n faa mea: cea a lui Robert, cel cu faa de cear, rnjind cu ochii lui strlucitori de sticl, un zmoc de pr atrnndu-i din scalpul uguiat, gesticulnd: Bine ai venit, Alte! Am plns. Nu vroiam nici o ntmpinare. Nu vroiam s intru n regatul macabru al lui Ferrante, al nebuniei i al morii. Cnd a nceput s se lumineze cerut, nainte de rsrit, m-am strecurat pe balcon i am recuperat sticlua de cantarella, apoi am ascuns-o printre bijuterii, nainte s se trezeasc Esmeralda. n curnd, mi-am spus. n curnd voi fi suficient de puternic s o folosesc. Am rmas ntr-o perpetu stare de amoreal. n timpul zilei, urmrit de la o distan discret de soldai, m plimbam prin labirintul de grdini pn m epuizam. Noaptea, stteam pe scaun n balcon i priveam n ntuneric. Uneori m cuprindea panica, c nu puteam vedea Vezuviu. I-am spus Esmeraldei c aipeam pe scaun afar, dar de fapt nu dormeam deloc, iar minteam mea cpta claritatea nfricotoare i rigiditatea unui om nebun. ntr-o zi, m plimbam agitat prin grdini, cnd am auzit clopotele la Sfntul Petru...Imediat, cuvintele Donnei Esmeralda au ptruns n contiina mea febril i nu au mai vrut s ias. n acel moment am primit o revelaie divin. Am tiut cum s aduc judecata pe capul familiei Borgia. Era nevoie de subterfugiu. M-am oprit brusc i am ateptat ca soldaii care gfiau, s ajung la mine. -M duc sus n loggie, am spus dulce. Vreau s vd oraul. M-am ntors repede n cldire, pe scri, pn am ajuns n marea loggie cu privelite la podul SantAngelo. Strada larg era plin de pelerini i negustori. Cu toii erau suficient de aproape s le pot arunca ceva. Puteam auzii bine ce vorbeau. -Ceteni ai Romei! am strigat, aplecndu-m peste marginea balconului. Pelerini ai Oraului Sfnt. Ascultai-m! Eu sunt Sancha de Aragon, al crei frate Alfonso a fost ucis de Sfiinia Sa Alexandru al VI-lea, cu mna Cpitanului General Cesare Borgia! Dup cum a spus Savanarola, acest Pap este anticristul. Este de o mie de ori un adulterin i un criminal. i-a omort propriul frate s obin tiara. A permis uciderea fiului su Juan i acum l-a omort pe Alfonso, Ducele de Bisceglie, soul Lucreziei...

213

Un soldat m-a prins de mn i a ncercat s trag nauntru. Am rs i cu fora unui om nebun, m-am eliberat. -Pelerini! Romani! Dumnezeu v cere s l dobori pe Alexandru! Ducei-v! Ci mai trebuie s moar? Ci trebuie s fie asasinai pn va fi pedepsit pentru crimele sale? Pe strada de dedesubt s-au strns femei i brbai, uitndu-se uimii la mine. O clugri btrn, nvluit n alb, i-a fcut cruce i a spus o rugciune. Un preot tnr cu sutan neagr, le-a fcut semn tovarilor lui i a artat spre mine. Oamenii de rnd s-au oprit, unii ncruntndu-se, alii rznd. De ce nu fac nimic? m-am ntrebat. De ce nu fug la palatul pontifical s l trasc pe Alexandru n strad? Mesajul meu era att de clar, aa indisputabil. O vreme, am continuat s vorbesc. Pn la urm, doi soldai au reuit s m rein. M-am uitat n ochii lor mirat i rnit. -Nu ai auzit ce am spus? Nu vedei ticloia? Avei mini...folosii-le! Dar nu au ridicat nici o arm mpotriva Papei. n schimb m-au trt n camer, n timp ce blestemam i ddeam din picioare. Dup aceea, mi amintesc vag figura ngrijorat a Donnei Esmeralda i a doctorilor i c am fost forat s beau o licoare, care m-a lsat ncremenit. n sfrit am adormit. Cnd m-am trezit, a aprut Jofre. Din acea zi, m-a vizitat n fiecare sear. Mult mai des dect o fcuse, cnd prezena mea la Vatican era binevenit. mi aducea mici cadouri...bijuterii i amintiri. ntr-o noapte mi-a adus pe furi, un portret n miniatur al lui Alfonso, care aparinuse Lucreziei i pe care i se interzisese s l ia la Nepi. Donna Esmeralda sttea tot timpul lng mine. Nu mai aveam voie noaptea pe balcon, ci eram obligat s stau lng ea n pat, dup ce beam poiunea amruie de dormit. Eram forat, de asemenea s mnnc cte puin de fiecare dat cnd mi se aducea mncare, astfel nct mi-am revenit parial. Am nvat s interacionez n mod plcut cu Jofre i Esmeralda, cnd era nevoie i s menin aparena sntii mentale cnd eram cu ei, chiar dac nu o posedam n ntregime. n acest mod banal mi-am petrecut zilele, plimbndu-m prin grdini nsoit de o santinel. Abea atunci, departe de soul meu i de Esmeralda, ddeam fru liber nebuniei. Murmuram la fiecare pas, purtnd conversaii lungi cu Alfonso, cu tatl meu i mai ales cu stega cea neltoare. Inima strpuns de o singur sabie. Asta mai aveam acum, dar eforturile mele de a o mnui mpotriva lui Cesare dduser gre. Simeam sabia n mine, cum simte cineva un ghimpe. M nepa i m enerva. -De ce nu mi s-a permis s l omor? o ntrebam pe staga. Dar, singurul rspuns pe care l primeam de fiecare dat era: la momentul potrivit... Noaptea visam, n ciuda licorii prescris de doctori. Aveam comaruri n care trupul alb i tiat al lui Alfonso era crat de soldai care rdeau. Au trecut luni ntregi. Vara mizerabil s-a transformat n toamn, apoi n iarn. Jofre mi-a trimis cele mai frumoase rochii, din care s mi aleg i am mers cu el la Liturghia de Crciun la Sfntul Petru, ca i cum nu a fi fost o prizonier a Casei de Borgia. Am trecut pe lng Pap i Cesare, dar niciunul dintre ei nu mi-a ntlnit privirea provocatoare i s-au fcut c nu m vd. Dup Liturghie, nu am fost invitat la cina de familie la care Jofre a trebuit s se duc, ci am fost gonit napoi n apartamentul meu din castel SantAngelo. Parc nici nu triam, dar nici nu eram moart, ci ntr-un fel de purgatoriu. Ca un membru al Casei de Aragon, eram considerat prea periculoas s triesc printre membrii familiei Borgia i s am acces la secretele lor. n acelai timp, fiind soia lui Jofre, care tia puine secrete nu eram o ameninare att de mare nct s fiu omort.

214

A venit primvara. Triam n amoreal, fr sens. Plictiseala zilelor mele era ntrerupt doar de conversaiile mele cu morii i de vizitele soului meu. Jofre i ddea toat silina s m nveseleasc. Momentele fr prezena lui, eram ntr-adevr ntunecate. Am continuat s m plimb prin grdini cu orele, ncercnd s m epuizez ca s adorm mai uor i s uit. ntr-o dup-amiaz, mergnd pe aleea flancat de tufe de trandafiri nflorii i nmiresmai, am vzut o alt femeie venind spre mine, urmat la o distan respectuas de un soldat. M -am gndit s m ntorc i s fug. Nu aveam chef de companie sau de discuii banale. Dar nainte s evadez, femeia s-a apropiat de mine i m-a salutat, dnd din cap i zmbind. S-a ntors la soldat i a strigat: -O s ne plimbm puin mpreun. Tnrul ei paznic a dat din cap, iar al meu a prut nepstor. Cei doi se cunoteau i au fost mulumii s mearg n spatele nostru, conversnd n linite. Femeia s-a nclinat. Probabil c avea n jur de douzeci i cinci de ani. Avea prul negru, lucios i frumoasa figur clasic a anticelor statui romane. -Eu sunt Contesa Dorotea de la Crema. -Eu sunt nebuna Sancha de Aragon, am zis eu. Nu a fost deloc ocat. Zmbetul ei s-a umplut de ironie. -Aici, toate suntem nebunele lui Cesare. i eu sunt una din prizonierele lui. Vocea ei s-a nmuiat cu tristee. -Cnd a mrluit cu armata ntre Cervia i Ravenna, l-a omort pe soul meu i ne-a confiscat pmnturile. S-a uitat fix la mine, cu ochii ei negrii. -Se spune c ai fost iubita lui. Dup atia ani petrecui n familia Borgia, am apreciat c era direct. -Am fost, la un moment dat, am rspuns. Dar nu puteam iubi un om care s-a dovedit un criminal. Acum l dispreuiesc din tot sufletul. A dat din cap aprobator. -Atunci avem ceva n comun. Dup ce mi-a ucis soul m-a luat prizonier. Precum Caterina Sforza, care este de asemenea aici, m trata cu generozitate dar m viola n fiecare noapte. Cred c, dac a fi stat de bunvoie, nu i-ar fi plcut att de mult. S-a uitat spre Tibrul noroios. Acum c sunt aici, s-a plictisit de mine i m las n pace, fapt pentru care sunt recunosctoare. Dar pn nu este nvins sau pn nu moare Papa...sunt blocat aici. -La fel i eu, am spus cu blndee. mi pare ru pentru soul tu. -i mie pentru fratele tu, a zis ea. Se pare c Dorotea tia totul despre mine. Ne-am plimbat destul de mult, n acea prim zi. Pe parcursul mai multor sptmni, am nceput s ne confesam. La fel ca mine, Donna Dorotea era deschis. Ajunsese la grania sntii mentale, datorit crimelor comise mpotriva ei. Nu o mai interesa soarta. Vorbeam deschis despre vieile noastre i despre crimele familiei Borgia. Era o uurare s mi eliberez sufletul de secretele teribile i era amuzant s descopr, c Dorotea le cunotea pe majoritatea dintre ele. n ea am gsit un repaos n nebunia mea solitar din timpul zilei, dar departe de compania ei, mai ales noaptea, fantomele se ntorceau: mumia lui Robert, Alfonso, tatl meu i enigmatica stega. n fiecare zi m luptam s gsesc puterea s folosesc cantarella. n fiecare noapte mi ddeam seama c nu o am. n aceast perioad am primit o scrisoare de la Lucrezia din Nepi. Sigiliul de ceat fusese rupt. Am stat mult timp n antecamer cu scrisoarea n poal, ncercnd s m decid, dac s i dau foc la lumnarea din apropiere. Pn la urm am desfcut-o i am citit.

215

Drag Sancha, Mai nti, trebuie s mi cer iertare, c am fost o corepondent ngrozitoare i nu i-am scris mai devreme. Recunosc, c n primele zile ntunecate de aici, nu am avut tragere de inim s pun mna pe pan. Dar timpul a avut un efect uor vindector i am vrut s i spun, ct mai repede posibil, ce dor teribil mi-a fost de tine. Fr loiala ta prietenie i buntate, zilele sunt lungi i singuratice. i lui Rodrigo i este dor de tine. ntreab mereu de Tia Sancha. Nu l-ai mai recunoate. A crescut aa de mult! Pe zi ce trece seamn mai mult cu tatl lui. Am puine veti. Toate zilele sunt la fel i se amestec mpreun. Dar trebuie s i spun, c la puin timp dup sosirea mea, Cesare a nnoptat aici cu armata. A trebuit s i ntrein pe el i pe membrii mai de vaz din compania lui. Acum cltorete cu artistul i inventatorul Leonardo da Vinci. Don Leonardo a venit la cin, n seara aceea. Este un brbat amabil, cu o nfiare excentric. Are nasul mare i crn, nite ochi nspimnttori i att barba, ct i prul su lung i alb sunt nengrijite. Cesare spune, c este un geniu al ingineriei i s-a dovedit de mare folos, cnd vine vorba de explozibili pentru demolarea podurilor. tiu doar, c a fost foarte blnd i avea un mare sim al umorului. n timp ce luam masa, a cerut hrtie i a scos o pan i cerneal, pe care le poart tot timpul asupra lui. n timp ce, Cesare vorbea despre campania lui militar, Don Leonardo a nceput s deseneze. A aprut Rodrigo i s-a artat foarte interesat. M pregteam s l duc pe copil napoi la cre i s l dojenesc, c a deranjat un musafir, dar Don Leonardo a fost foarte drgu i l-a lsat pe Rodrigo s stea pe genunghiul lui i s priveasc schia pe care o fcea. napoi la Cesare i la campania lui. Trebuie s menionez aici, nc un membru din anturajul su, un anume Nicolo Machiavelli, un om tcut i neplcut, care abea s-a atins de mncare, deoarece scria repede ntr-un jurnal, n timp ce fratele meu vorbea, de parc cuvintele lui Cesare erau perle. Fratele meu mi-a spus, c a confiscat cu uurin proprietile din jurul Bologniei i Florenei. Marile orae au cedat fortreele i proprietile de frica armatei sale, de cnd fusese ntrit cu zece mii de soldai de la regele Ludovic. Acum, Cesare spune c este invincibil i c poate mrlui prin Italia, cucerind orice teritoriu dorete. La sfritul mesei, cnd fratele meu a terminat de vorbit, Don Leonardo ne-a prezentat scha sa terminat. M-am simit flatat. Era un desen cu mine, stnd la mas. Totui m-a surprins s vd, ce expresie trist aveam, deoarece fcusem un efort s par vesel i deschis pentru musafirii mei. Sub portret, Don Leonardo a scris un vers din poetul Sanazaro: Per pianto la mia carne si distila. Pielea mea se topete odat cu lacrimile. Era foarte nelept, Don Leonardo. Vede prin aparena exterioar, pn n sufletul unei persoane i are talentul magic de a transpune, ceea ce este n inim doar cu ajutorul hrtiei i al cernelii. Sunt multe alte lucruri pe care a vrea s i le spun, dar o scrisoare nu este cel mai bun mod de a transpune ce vreau s i zic. Va trebui s atept pn te voi putea vedea din nou n persoan. M rog n fiecare noapte, sora mea i m gndesc cu cel mai mare drag la tine. Niciodat nu am avut o prieten mai bun i de ncredere ca tine. S te in Dumnezeu sntoas. Cu drag, Lucrezia. Am mpturit scrisoarea i am pus-o n mica mea copie din Petrarca. Am neles, c Lucrezia nu mi putea mprti n ntregime gndurile ei. Am neles aluziile la marea ei tristee i c se simea copleit de vinovie i afirmaia c a fost obligat s l ntrein pe fratele ei, ceea ce nsemna c nu a fcut-o de bunvoie. A fcut aluzie la dorina ei de a fi iertat.

216

Nici nu puteam, nici nu vroiam s rspund. Ce veti aveam de mprtit? C am nebunit de durere, n parte datorit trdrii ei? C singurul lucru care m nveselea, era gndul la rzbunare mpotriva lui Cesare? Mai trziu, i-am artat n secret scrisoarea Doreoteei de la Crema. A strns din buze n timp ce citea. Pn la urm a dat din cap. -Cesare ia oice teritoriu dorete, a confirmat ea. i orice femeie dorete, de asemenea. Am auzit ultimele veti. Cnd cucerete un ora nou, rpete toate femeile nobile pentru haremul lui. n fiecare noapte alege o alt femeie s o umileasc. Astfel de veti mi-au alimentat ura i m-au fcut s visez noaptea, c luam sabia care nc era nfipt n inima mea i c o foloseam s i tai capul lui Cesare, cu o singur lovitur rzbuntoare, ntr-o sclipire de oel. Zmbeam, privind capul cznd de pe umeri i rostogolindu-se de lng trup. Apoi, priveam cum se scurge liber n Tibru, cel mai ru snge care a curs vreodat n venele cuiva. n mod ciudat, n vis auzeam vocea vesel a fratelui meu, repetnd: pur i simplu, ai ncercat s ucizi persoana greit.

217

Vara 1501 nceputul iernii 1503 XXXVI

ul s-a crpat, a spus Alfonso. Era mbrcat ca de obicei, n satin albastru. Figura lui era

necaracteristic de aspr; un avertisment. De data aceasta, nu poate fi reparat... M-am trezit cu un icnet, n dimineaa umed de august, n ipetele Esmeraldei din antecamer. M-am dus repede i am gsit-o aplecat, inndu-i mna la inim, ca i cum ar fi avut dureri groaznice. -Esmeralda! M-am dus repede lng ea i am luat-o de bra. Acum era mai btrn i destul de dolofan. Mam gndit imediat la atacul lui Ferrante de apoplexie i am ajutat-o s se aeze. -Stai, draga mea... M-am ridicat, am gsit vin i i-am turnat un pahar, apoi i l-am dus la buze. -Uite. Bea. Soldaii o s cheme doctorul. A luat o gur, a tuit i a horcit, dnd din mn: -Fr doctor! M-a privit cu durere n ochi i a spus: -Of, Donna Sancha! Mcar dac ar fi putut s ajute doctorul... A tras aer n piept, apoi a adugat: -Nu chema paznicul. Abea am vorbit cu el. Ne-a adus veti... -Ce s-a ntmplat? am ntrebat. -Napoli, a rspuns, stergndu-se cu colul mnecii la ochi. Of, Madonna, mi se rupe inima... Unchiul tu Federico, a fost forat s plece n exil. Regele Ferdinand cel Catolic i regele Ludovic...au conspirat i i-au unit armatele. Acum mpart conducerea Regatului Napoli. Azi au fost arborate steagurile Franei i Spaniei la Castel Nuovo. Ferdinand este regentul oraului. Am expirat lung, nghenunchind lng ea. Chiar dac moartea lui Alfonso mi rpise veselia i raiunea, rmsese o mic speran, c ntr-o zi m-a putea ntoarce acas la palatul regal, la Federico, la fraii lui i la famila mea. Acum nu mai aveam nici asta. Casa regal de Aragon nu mai exista. Eram prea nmrmurit s vorbesc. Eu i Donna Esmeralda am rmas tcute, suferind cteva clipe n tcere, pn am spus, tresrindu-mi buzele de ur: -i Cesare Borgia...a intrat n ora cu armata regelui. S-a uitat uimit la mine. -Da, Madonna. De unde ti? Nu am rspuns. Din nou, am czut prad disperrii pe care nici Esmeralda, nici poiunea doctorului nu au putut s o penetreze. Singurele momente de linite erau n timpul plimbrilor cu Donna Dorotea, care acum vorbea cel mai mult, iar eu o ascultam mut i dezinteresat. ntr-o zi, mi-a adus veti despre Lucrezia, care se ntorsese la Roma n acea toamn, la cererea implacabil a tatlui ei. Dorotea mi-a povestit ntlnirea dintre Pap i fiica lui. n sala tronului n prezena domnioarelor Lucreziei, a servitorilor Papei i a ambelanului, Sfiinia Sa i-a spus, c el i Cesare au analizat peitorii aliniai pentru mna ei. Au ales unul, pe Francesco Orsini, Ducele de Gravina. Orsini o ceruse n cstorie pe Lucrezia cu civa ani n urm, dar fusese respins n favoarea fratelui meu. Acum, Alexandru i-a informat fiica, c va deveni Duces de Gravina. Din punct de vedere

218

politic, era cea mai bun alegere. Nu, i-a spus Lucrezia tatlui ei. Nu vroia s aibe nimic de a face cu acel brbat. Speriat, Alexandru a ntrebat care este motivul. -Deoarece toi soii mei au avut ghinion! a anunat suprat Lucrezia i a ieit din sal fr s cear permisiunea Sfiiniei Sale. Zvonul s-a mprtiat repede n toat Roma. Cnd a auzit Ducele de Gravina de refuzul ei, s-a simit foarte ofensat (sau poate a considerat c Lucrezia are dreptate) i i-a retras imediat oferta. La scurt timp dup aceea, m-am trezit agitat ntr-o sear i am nceput s m plimb pe coridoare. Se apropia iarna. Mi-am nfurat mantia strns n jurul meu i m-am ndreptat spre loggie s iau o gur de aer. Chiar nainte s ies am auzit clopotele de la Sfntul Petru, btnd un cntec funerar. Privind peste balustrada balconului, palid precum blana n care era nfurat, sttea o femeie micu i slbu, nvelit ntr-o hermin alb, nsoit de grzile care ateptau la o distan respectuas. Eram aa distras de clopote, nct aproape m-am lovit de ea nainte s o observ. Era una dintre cele mai frumoase creaturi pe care am vzut-o vreodat. Mai frumoas chiar, dect fosta amant a Papei, delicata Giulia Orsini. Aceast femeie avea pielea de culoarea alabastrului, prul auriu i ochii albatrii, sclipitori ca nite pietre preioase. Poseda o demnitate i o graie rar, iar n privirea ei se citea o tristee profund. Am neles imediat de ce a vrut Cesare s o posede. -Caterina Sforza, am spus eu ncet. i-a ntors figura frapant spre mine. Nu avea nici un fel de ostilitate n privire, nici o condenscen, doar suferin la grania nebuniei. S-a dat ntr-o parte, fcndu-mi loc pe balcon. Era o invitaie clar. Am acceptat-o, ducndu-m lng ea. A rmas tcut o vreme, privind la piaa din faa marelui edificiu de piatr Sfntul Petru, unde o procesiune funerar i croia drum din catedral la lumina torelor. Dup numrul bocitorilor, am tras concluzia c era o persoan important. ntr-un final, Donna Caterina a oftat. -nc un cardinal, fr ndoial, a spus ea, pe un ton mai puternic i mai rezonant dect m ateptam. Ucis pentru a finana rzboaiele lui Cesare. A fcut o pauz. -De cte ori aud clopotele btnd, m rog s fie pentru Sfntul Printe. -Eu m rog s fie pentru Cesare, am rspuns. Este un candidat mult mai potrivit la moarte. S-a uitat la mine, lsnd capul ntr-o parte, evalundu-m deschis. -Vezi tu, este mai bine dac Alexandru moare primul, a explicat ea. Dac fiul lui moare nainte, pur i simplu va gsi un alt Cesare s i conduc armata i s continue teroarea Borgia. Este un joc pe care l fac mpreun. Papa doar se preface, c nu poate controla cruzimea lui Cesare, dar crede-m, c tot timpul, fiecare tie micrile celuilalt. Bineneles, dac Alexandru ar muri... S-a aplecat spre mine, coborndu-i vocea conspirativ. -Cu siguran, i-am spus ce mi-a relatat ambasadorul veneian, cu mult timp n urm despre Cesare. Am zmbit politicos. -Nu am vorbit niciodat, Madonna. Nu puteam s o condamn pentru confuzie. Nici eu nu eram n toate minile. A prut s nu m aud. -A fost acum ceva timp, nainte s fie asasinat soul Lucreziei. Cesare era ocupat s testeze apele, jucnd Spania mpotriva Franei i Frana mpotriva Spaniei, ateptnd s vad care alian se va dovedi cea mai avantajoas. A rs uor. -Era aa de schimbtor...la un moment dat, s-a dus la ambasadorul veneian i a jurat s se supun Veneiei. A spus, c nu avea ncredere nici n Frana, nici n Spania, s l protejeze dac se 219

ntmpla ceva cu Sfntul Printe. Iar ambasadorul i-a spus pe fa: cu siguran vei avea nevoie de ajutor, este adevrat. Dac se ntmpl ceva cu Sfiinia Sa, afacerile tale nu vor mai rezista nici trei zile. A rs din nou i, iar i-a direcionat atenia spre torele, care se micau tcut pe strzile ntunecate ale Romei. I-am urmrit privirea i am contemplat micile flcri cltoare i formele ntunecate ale celor suferinzi, pierzndu-se n noapte. Nscut sau nu din nebunie, fantoma fratelui meu spusese adevrul. Am ncercat s omor persoana greit. Pentru prima dat de cnd venisem la casteulul SantAngelo, m-am gndit la cantarella pe care o aveam n posesie, nu ca la un mijloc de autodistrugere, ci ca o soluie pentru problemele cu care se confrunta ntreaga Italie. M-am ntors n camera mea i am meditat ore n ir. Posedam arma, dar nu i suficiente cunotiine despre cum s o folosesc. Nu aveam nici mijloacele de a o livra la int. Eram tot timpul urmrit. Nu puteam s m duc la Vatican s i ofer Sfiiniei Sale un pahar de vin. Esmeralda era de asemenea, pzit ndeaproape. Nu mai avea libertatea de a contacta un asasin. -Sunt pregtit, i-am optit stegi n ntuneric. Dar, ca s mi mplinesc destinul, trebuie s mi trimii ajutor. Nu pot realiza asta de una singur. A doua zi la asfinit, n timp ce stteam n antecamer cu Donna Esmeralda, ateptnd s mi se aduc cina, s-au deschis uile fr obijnuita btaie de curtoazie. Ne-am ntors. Cei doi soldai de la intrare, s-au plecat adnc, n timp ce au intrat, nti Donna Maria, apoi nsi Lucrezia. Donna Esmeralda s-a ridicat i s-a uitat amenintor la cele dou femei cu minile ncruciate pe piept, dezaprobnd n tcere vizita primit. Nu am spus nimic, dar m-am ridicat, analiznd-o pe Lucrezia. Era mbrcat ntr-o fust de mtase albastru-verzui, cu un corset de catifea i mneci, de aceeai culoare. Gtul ei sclipea de smaralde, iar plasa aurie care i acoperea prul era plin de diamante. Era nvemntat grandios, n stilul roman, n timp ce eu m ntorsesem la portul negru napolitan, fr bijuterii. Dar, toat splendoarea nu i putea ascunde paloare i nu i puteau reaprinde scnteia de via n ochii ei goi i istovii. Tristeea o mcinase. Orice urm de frumusee dispruse. Vzndu-m, mi-a zmbit uor, tentativ, desfcnd braele. Nu i-am oferit nici un bun venit. Mam uitat fix la ea, cu braele pe lng corp i am vzut cum zmbetul ei s-a transformat ntr-o expresie de durere i vinovie. -De ce ai venit? am ntrebat. Nu exista ranchiun n tonul ei, ci doar franchee. Le-a fcut semn Donnei Esmeralda i Donnei Maria s ias pe coridor. Dup ce au ieit, le-a ordonat soldailor s nchid uile, ca s putem vorbi ntre patru ochi. Odat ce s-a asigurat c nu ne aude nimeni, a rspuns: -Eram la Roma. Vocea ei era blnd i plin de ruine. -Dar nu o s rmn mult timp aici. Trebuia s vd cu ochii mei cum te simi. Am fost ngrijorat. Am auzit c nu eti n apele tale. -Este adevrat ce se spune, i-am spus pe fa. Chiar mi-am pierdut minile. Dar mi mai revin din cnd n cnd. -i este adevrat ce se spune despre mine, a rspuns cu o urm de ironie. Sunt obligat s m cstoresc din nou. Nu aveam nici un rspuns pentru asemenea afirmaie; nu cnd fantoma lui Alfonso apruse ntre noi, dezaprobnd n tcere. Lucrezia nu se uita la mine, ci n jos, privind n gol, la un moment ndeprtat din trecut, ca i cum expliaia ei era o scuz pentru fratele meu, nu pentru mine. Faa ei s-a umplut de ur i dispre de sine. -Am refuzat la nceput...dar sunt o comoditate politic mult prea valoroas s fac ceea ce mi doresc. Tata i Cesare...nu trebuie s i spun ce presiune au pus asupra mea.

220

S-a nroit uor n obraji, n timp ce o amintire nespus i-a provocat mnie. S-a adunat i s-a uitat n sfrit direct la mine. -Dar i-am convins s m lase s aleg eu, iar ei s i dea acordul final. Au fost de acord. Am ales i ei au aprobat. A tras aer n piept. -L-am ales pe Alfonso DEste din Ferrara. -Un DEste, am optit eu. Verii mei din Romagna. Cesare nu a ndrznit niciodat s i atace. Armata lor era prea puternic. mi spusese, cu mult timp n urm, c ar prefera s se alieze cu ei. -Lui Cesare i place aranjamentul, deoarece crede c i va aduce mai muli soldai, a mrturisit Lucrezia. A trebuit s i vizitez, ca btrnul duce, potenialul meu socru, s se asigure c sunt o Madonna de caracter, dup cum a spus el. S-a strmbat repede. -Am trecut testul btrnului Ercole. Dar ce nu le-am spus tatlui meu i lui Cesare, este faptul c familia DEste nu va fi niciodat convins s lupte pentru papalitate. Sunt buni catolici, dar sunt nelepi. Nu au ncredere nici n Papa Alexandru, nici n Cpitanul General. Ducele Ercole insist s m cstoresc cu fiul su n Ferrara i s vin s locuiesc acolo. Am acceptat cu bucurie. Nu m voi mai ntoarce niciodat la Roma. Voi sta cu noul meu so, nconjurat de o familie puternic i o armat care nu poate fi supus voinei lui Cesare. Vocea ei s-a ncrcat de emoie. Numele lui este Alfonso. Mi-a luat un moment s realizez, c pronunase numele viitorului mire: Alfonso DEste, vrul fratelui meu. -Deci vezi, a continuat ea. Asta va fi ultima noastr ntlnire, Sancha. M-a privit cu o trist afeciune. -Dac a putea face ceva s te ajut... -Poi s m ajui, am rspuns imediat. Poi face un ultim act de amabilitate. -Orice. A ateptat nerbdtoare. -Poi s mi spui, ce cantitate de cantarella este necesar pentru a omor un om. La nceput a fost complet speriat, apoi i-a revenit i a nepenit. n privirea i expresia ei distant, am vzut-o ntorcndu-se la San Sisto, pe vremea cnd fusese nsrcinat cu copilul lui Cesare i att de disperat, nct plnuise s i ia viaa. Am vzut-o amintindu-i de sticlua disprut. M-a studiat intens, apoi privirile noastre s-au ntlnit. n acel schimb fr cuvinte, am devenit complice ntr-un complot, la fel de solid i explicit, precum oricare altul nfptuit de tatl sau de fratele ei. S omori un om, spusesem. A tiut din postura umerilor i din expresia mea, c nu intenionam s folosesc coninutul sticluei pentru mine. Niciodat nu am fost mai sigur de loialitatea i de recunotiina ei. -Doar cteva picturi, a rspuns n sfrit. Este extrem de puternic. Este un pic amruie, aa c presreaz-o pe mncare...ceva dulce, ca mierea sau gemul sau direct n vin. Astfel, victima nu i poate simi gustul. Am dat ncet din cap. -Mulumesc! n clipa urmtoare, parc nici nu vorbisem despre aa ceva. Expresia ei s-a schimbat brusc. n ochi i s-a strecurat o privire imploratoare. Am rspuns repede nainte s pun ntrebarea. -Nu mi cere iertare, Lucrezia, pentru c nu o pot acorda niciodat. S-a stins i ultima sclipire de speran din ochii ei. -Atunci o s m rog la Dumnezeu s m ierte, a spus ea solemn. i o s i cer doar s i aminteti de mine. Am cedat. Am fcut un pas nainte i am mbriat-o strns. 221

-Asta o pot face. i-a nfurat braele n jurul meu. -La revedere, Sancha. -Nu, am rspuns cu tristee, lipindu-mi obrazul de al ei. sta este adio. nainte de plecarea Lucreziei n Ferrara au avut loc numeroase festiviti n ora. Eu i Dorotea priveam n nopile senine, cum se duceau la Vatican, tot felul de nobili i demnitari, somtuos mbrcai, s i fac urri viitoarei mirese. S-au tras focuri de tun i artificii. Dorotea s-a bucurat de distracie, dar mie doar mi-a alimentat ura. ntr-o diminea, pe cnd citeam n antecamer, s-au deschis uile apartamentului. Am ridicat capul, scit de deranjul neanunat. n u sttea Cesare Borgia. Rzboiul l mbtrnise; la fel i sifilisul. Nici chiar barba, care acum purta urme premature de argintiu, nu i putea ascunde cicatricele proeminente de pe obraji. Avea fire arginii i n pr, care ncepuse s i se subieze, iar sub ochii istovii avea cearcne. -Eti la fel de frumoas ca n prima zi n care te-am vzut, Sancha, a spus el, pe un ton nostalgic i moale precum catifeaua. Linguirea era de prisos. Mi-au zvcnit buzele cnd l-am vzut. Cu siguran, nu putea aduce dect veti proaste. Apoi l-am vzut pe bieelul solemn, care l inea de mn i am scos un sunet ntre rs i suspin. -Rodrigo! Am aruncat cartea i am fugit direct la copil. Nu mi vzusem nepotul de mai bine de un an, dar lam recunoscut imediat. Buclele sale aurii i ochii albatrii erau ai fratelui meu. Fusese mbrcat cu o tunic mic de prin din catifea bleumarin. Am czut n genunchi n faa lui i am desfcut braele. -Rodrigo, dragul meu. Sunt Tia Sancha. i aminteti de mine? ti ct de mult te iubesc? La nceput, bieelul de aproape doi ani, s-a frecat ruinat cu pumnii la ochi. -Dute la ea, i-a optit Cesare ncurajator i l-a mpins spre mine. Este mtua ta, sora tatlui tu...ea i mama ta se iubesc foarte mult. A fost de fa n ziua n care te-ai nscut. Atunci, Rodrigo m-a apucat cu o afeciune impetuas. L-am strs n brae, nenelegnd de ce mi acorda Cesare aceast vizit preioas. Pentru moment nu mi psa. Era pur beatitudine. Mi-am lipit obrazul de prul moale al copilului, n timp ce, Cesare a spus, pe un ton necaracteristic de stngaci: -Lucrezia nu poate lua copilul cu ea n Ferrara. De obicei, nu se permitea creterea unui copil dintr-o cstorie anterioar n casa altui brbat. -Te-a rugat s l creti, ca pe al tu. Nu am vzut nimic ru n asta, aa c l-am adus. n ciuda veseliei mele, nu am rezistat s nu i fac o observaie tioas. -Un copil nu ar trebui crescut ntr-o nchisoare! Cesare mi-a rspuns cu o blndee uimitoare. -Nu va fi niciodat o nchisoare pentru el, ci o cas. I se vor acorda toate privilegiile. Va fi liber s vin i s plece, s i viziteze bunicul i unchii, de cte ori dorete. Va primi tot ce are nevoie fr discuii. Deja am aranjat s aibe cei mai buni profesori, cnd va veni timpul. A fcut o pauz, apoi a ieit la suprafa tonul calm i arogant, pe care l cunoteam att de bine. -Pn la urm este un Borgia. -Este un prin al Casei de Aragon, am spus eu nflcrat, fr s-i dau drumul copilului nici mcar o clip. La asta, Cesare m-a graiat cu un zmbet mic, dar plin numai de umor, nu i de reavoin. -Servitorii vor ajunge n curnd cu lucrurile lui, a adugat. Apoi m-a lsat s m gndesc cum putea, ueori, un asemenea monstru s fie aa de uman.

222

Am chemat-o pe Donna Esmeralda s m mndresc cu cea mai nou i preioas bijuterie. Amndou l-am acoperit de pupturi pe copilul uimit. Lucrezia m trdase i Alfonso murise, dar mi-au fcut cel mai mare dar, pe fiul lor. Din acel moment, toate urmele nebuniei mele au disprut. Micul Rodrigo mi-a redat sperana i un scop n via. Am realizat, c nu distrusesem tot ce iubeam. i am nceput s ntrein ideea de a fugi cu copilul la Napoli, care era condus acum de regele Ferdinand al Spaniei. Nu m puteam ntoarce vreodat la Castel Nuovo, dar a fi fost primit n oraul meu adorat. Mama mea, mtuile mele, chiar i regina Juana, nc locuiau acolo. A fi n snul familiei. Femeile care l cunoscuser pe fratele meu, puteau acum s l cunoasc pe fiul su. Aveam arma cu care s mi ating elul. Mulumit Lucreziei, tiam cum s o folosesc. Mai rmnea un singur lucru. Modalitatea de a o administra. Acum c eram n toate minile, am rmas rbdtoare, dispus s atept, s m gndesc cu atenie cum s mi mplinesc destinul prevestit de stega. mi petreceam zilele ngrijindu-l pe Rodrigo. I-a luat ceva timp s accepte, c nu i va mai vedea vreodat mama. Cel mai mult i lipsea bona, care plecase la Ferrara, ca parte din anturajul Lucreziei. Multe nopi, ne-a inut treze cu plnsul lui, pe mine i pe Donna Esmeralda. Dar, adevrul este, c am dormit mai bine dect nainte de sosirea copilului. Din fericire i Jofre se bucura de compania nepotului su. i plcea s se joace cu copilul, iar n serile cnd soul meu venea s ia cina el l ducea pe Rodrigo la culcare. A trecut un an linitit. Vara a trecut repede, apoi a venit din nou iarna, mult prea devreme. Copilul cretea i nflorea. Din fericire, Cesare i petrecea tot timpul cu armata. Am fcut tot posibilul s fiu rbdtoare. A trecut Crciunul, apoi Anul Nou. ntr-o sear pe la nceputul lui ianuarie, Jofre a venit la cin. De data aceasta, a rmas n u, palid, tulburat i nezmbitor. Chiar i cnd a venit Rodrigo s l ntmpine, nu s-a aplecat s l ridice pe copil, cum fcea de obicei, ci spre dezamgirea biatului, l-a mngiat absent pe cap. -Soul meu, am ntrebat ngrijorat, te simi ru? -Sunt bine, a spus el fr convingere. Trebuie s vorbim ntre patru ochi n aceast sear. Am dat din cap i am aranjat repede ca Donna Esmeralda s l duc pe copil devreme la culcare i ca restul de nsoitori, care ne serveau de obicei la mas i ne luau farfuriile, s ne lase mncare i vin i s plece. Dup ce a plecat toat lumea, Jofre s-a dus la u i i-a concediat scurt pe soldai, apoi a rmas uitndu-se n urma lor pe coridorul gol. S-a ntors, ieind pe balcon s se asigure, c eram cu adevrat singuri. Abea atunci s-a dus la mas i s-a aruncat pe un scaun. Lumina lumnrilor licrea n barba lui scurt, armie. A ntins pocalul pentru vin. i tremura mna att de tare, nct, cnd am turnat lichidul rubiniu, sa vrsat peste margine. Odat umplut paharul, a luat o gur mare i l-a pus pe mas cu un oftat. -Fratele meu este diavolul ntruchipat. S-a aplecat cu cotul pe mas, ducnd degetele la frunte. -Ce a fcut acum? -El i tata, nu se mai mulumesc acum doar cu Romagna. Cesare a cobort spre Mlatini i a cucerit Senigallia. Nu fusesem niciodat la Senigallia, dar auzisem de ea. Era un ora frumos, la sud de Pesaro, pe coasta de est. Aveau un nisip aa fin i mtsos, nct se spunea c plajele erau de catifea. -De ce eti surprins? l-am ntrerupt acid. Cu siguran ai tiut dintotdeauna, c ambiia fratelui tu nu are limite. C nu ar fi niciodat satisfcut doar cu Romagna.

223

Jofre s-a uitat posomort n farfurie, fr s se ating de piciorul crocant de pasre i de alunele din ea. -Atunci nu ai auzit cum a cucerit oraul. Am cltinat din cap. -I-a chemat pe toi condottieri din oraele din Romagnol s i se alture. Acetia erau copiii familiilor nobile pe care le nfrnsese. Au fost forai s devin comandanii lui Cesare, punndu-i proprii soldai n serviciul lui. Cu toii i juraser credin sub ameninarea sabiei. -Aa c au atacat Senigallia, a continuat Jofre. Armata papal era att de puternic, nct oraul a deschis porile i s-a predat fr lupt. Dar, aici povestea a devenit nfiortoare... A ridicat din umeri. -Nu pot s cred c am aceeai mam ca acest brbat. Este mai trdtor dect turcii, mai nsetat de snge dect cel din Valahia, pe care lumea l numete epe. Cesare dorea mai mult dect oraul ca trofeu. I-am invitat pe toi condottierii ntre zidurile fortreei, spunnd c dorete ca ei s inspecteze castelul i s cineze cu el pentru a srbtorii victoria. Comandanii s-au supus. Nu aveau motiv s se atepte dect la rsplat pentru loialitatea lor. Dar fratele meu...le-a ordonat soldailor s i nconjoare. Apoi s-au nchis porile i i-a lsat n ora cu oamenii lui. Pn de diminea, Cesare i-a omort pe toi. Unii au fost trangulai, alii njunghiai sau sufocai. i-a pus braul pe mas, sprijinindu-i fruntea de el. Am rmas mpietrit n faa lui, ncercnd s mi imaginez grozvia, pe care tocmai o auzisem. Familiile nobile care domniser de secole, au fost brusc lipsite de puteri; sfrmate. n sfrit, Borgia controla cu adevrat Romagna. Jofre a murmurat cu capul n mn: -Tata i Cesare, deja au ales conductori noi. Toi ateptau, pur i simplu s preia comanda fiecrui ora. A ridicat capul, adugnd mizerabil: -Cardinalii mor aproape zilnic la Roma. Bogiile lor se adaug n cuferele Bisericii, iar toate fondurile merg la rzboi. Tata nu vorbete despre nimic altceva. Este mndru de Cesare, mndru de victoriile lui...nu mai suport. A nceput s tremure att de violent, nct a zglit farfuria. -Acum amndoi sunt plini de arogan. Nu i poate opri nimic. Cu Lucrezia plecat n Ferrara, nu o mai pot manipula...aa c i-au ntors atenia asupra mea. Tata mi-a zis ceva ieri, cum c ar avea nevoie de o parte din averea noastr...pentru rzboi. A vorbit despre Squillace i alte proprieti pe care le avem n Napoli...i despre bijuteriile i aurul meu, cum ar putea s i fie de folos lui Cesare i Bisericii. Tonul lui era chiar amenintor. Am nceput s m tem pentru sigurana mea...fr bani, nu le sunt de nici un folos. Ce i-ar opri s fac din mine, urmtoarea lor victim? Vznd laitatea lui, nu am mai putut s mi in gura: -De ce tremuri, Jofre, acum? de ce eti aa surprins? Cu siguran, nu ai fost aa fraier, toi aceti ani, totui ai ales s nchizi ochii la tot ce se ntmpla n jurul tu! ti la fel de bine ca mine, c Perotto i Pantsilea erau nevinovai. Au fost masacrai pentru c tiau prea multe. Ai fost martor, fr comentariu, cnd l-au spnzurat pe Don Antonio, musafirul cardinalului Sforza. ti c Tibrul a fost umplut de ani de zile pn la refuz, cu victimele tatlui i fratelui tu. i cel mai ru, l-ai lsat pe Cesare s i omoare pe fratele tu Juan i pe Alfonso, fr s i protejezi pe nici unul dintre ei! Nu te plnge la mine, soia ta. Eu triesc ntre pereii unei nchisori, cu femeile pe care le-a violat Cesare! A scos un oftat torturat. -mi pare ru. mi pare att de ru de tot ce s-a ntmplat...dar ce pot face eu? -Dac erai brbat, m-ai fi elibarat de aici, am zis ncet i cu asprime. Dac erai brbat, de mult ai fi pus sabia la gtul familiei tale ticloase. S-a ncruntat ngrijorat, dar privirea lui a rmas feroce i a mrturisit pe un ton foarte sczut:

224

-Atunci, sunt brbat acum, Sancha. Vreau s fiu liber s merg n Squillace i s mi petrec restul zilelor acolo n linite. Intenia lui era att de clar, cuvintele lui att de vehemente, nct am tcut. Iat mijlocul pe care l ateptam. Dar trebuia s m asigur de statornicia lui Jofre. A fi ales un complice cu o voin mai puternic. Totui, cu ct m uitam mai mult la determinarea din ochii lui, cu att eram mai convins, c aceasta era oportunitatea mea. ntr-un final, am zis ncet: -Soul meu, te pot ajuta. tiu o modalitate de a opri aceast teroare. Dar trebuie s renuni la numele de Borgia i s mi juri numai mie loialitate pn la moarte. S-a ridicat de pe scaun, a venit repede lng mine, a ngenunchiat i mi-a srutat papucul. -Pn la moarte, a spus el.

225

Vara 1503 XXXVII

u i Jofre am czut de acord, c va trebui s se ntreasc i s atepte ntoarcerea lui

Cesare din rzboi. Dac Cesare ar auzi de moartea tatlui su, ar veni la Roma i i-ar numi propriul Pap, unul care ar ceda n faa voinei lui, mai repede dect o fcuse tatl su. Nu puteam s l lovim doar pe Alexandru. Ateptarea noastr prea interminabil, n timp ce, Cesare continua ncet campania n Mlatini. Totui, o diminea a adus cu ea sperana. M-a trezit sunetul de tunete ndeprtate. Dar, cnd m-am ridicat i am deschis obloanele, am vzut cerut nsorit i lipsit de nori. Tunetul s-a auzit din nou. Am realizat c nu se apropia nici o furtun, ci erau ecourile unor tunuri din deprtare. Am lsat-o pe Donna Esmeralda s doarm (ncepuse s surzeasc) i m-am mbrcat singur. Apoi l-am scos pe Rodrigo din ptu. inndu-ne de mn, am ieit n antecamer i am deschis uile. Pe atunci, rmsesem cu un singur paznic, unul nou, Giacomo, un soldat de doar aptesprezece veri, cruia i plcea s vorbeasc i s brfeasc, aproape la fel de mult ca Doroteei i care tia c poate avea ncredere n mine. Giacomo nu sttea la ua mea, ci n captul coridorului, privind de pe balcon la un punct ndeprtat. Era slab i nalt. Cum sttea cu spatele la mine, tensiunea din picioarele lui mi ddea impresia c este alarmat. -Giacomo, am strigat. Aud tunuri! S-a sucit, dintr-odat ruinat, c a fost prins prsindu-i postul. S-a ntors imediat. -Iertai-m, Madonna. Este Giulio Orsini cu oamenii lui. Sfntul Printe a trimis la nchisoare rudele lui Orsini, aa c Don Giulio conduce o revolt. Dar nu avei de ce v teme. Papa l-a chemat pe Cpitanul General cu armata. i-a cobort vocea i pleoapele cu viclenie, nainte s adauge: - Dac poate fi convins s vin. De luni de zile, Cesare nu a putut fi convins s revin din rzboi. Papa a trebuit s se mulumeasc cu civa soldai, care nu plecaser mpreun cu Cpitanul lor General. Alexandru nu se mai putea baza pe sprijinul nobilimii romane, care i pierduse ncrederea. Nobilii erau suprai de tratamentul pe care l-a aplicat Cesare condottierilor n Senegallia. De ce s lupte pentru un pap, care dup aceea i putea asasina? Puterea i suportul lui Giulio Orsini au crescut rapid. ntr-o sear, Jofre s-a uitat cu nsemntate la mine peste mas, n timp ce Donna Esmeralda ne turna vin. i-a dres vocea cu nervozitate, apoi s-a prefcut nepstor. -Sfiinia Sa a devenit chiar disperat dup ajutor mpotriva lui Orsini. De fapt, am aflat azi de la cardinalul de Monreale, c Alexandru l-a ameninat pe Don Cesare cu excomunicarea, dac refuz s se supun voinei papale i s se ntoarc la Roma. Cesare este refractar, fumeg, dup spusele cardinalului, dar astzi tata a primit vestea, c el i oamenii lui sunt pe drum. M-am ntins peste mas i am luat mna soului meu. Strnsoarea lui Jofre era surprinztor de determinat i puternic. Dac Esmeraldei i s-a prut ceva ciudat n privirea conspirativ, pe care am schimbat-o cu soul meu, nu a spus nimic.

226

n cldura verii, la cteva luni dup apelul iniial al Papei, Cesare a ajuns n sfrit cu armata la Roma. Timp de dou sptmni a fost inabordabil, rmnnd n tabr cu soldaii si n jurul Romei. Dar mica armat a lui Orsini nu putea face fa hoardelor papale. Nobilii rebeli din Roma au fost mcelrii rapid. Bucuros, Alexandru a ordonat s se trag clopotele catedralei. Dup victorie, soul meu a venit la cin. Rodrigo a fugit la u, imediat ce a auzit paii unchiului su. Cnd a intrat, Jofre l-a ridicat pe biat n aer, fcndu-l s ipe de plcere, apoi l-a srutat brusc pe Rodrigo i l-a pus pe picioare. n ciuda rugminilor repetate ale biatului, Jofre nu a putut fi convins s se joace n acea sear. Am rugat-o pe Esmeralda s l duc devreme la culcare. A fost ridicat o mas mic pe balcon s ne putem bucura de seara plcut de var. n timp ce dou servitoare aezau farfuriile, Jofre a cerut un pahar de vin. Una dintre ele i l-a adus. A but cea mai mare parte dintr-o nghiitur. M-am ridicat de pe scaunul meu din antecamer i m-am dus la el. Privirea lui era distras, rtcit. n acea zi, i tunsese barba destul de stngaci, deoarece avea o mic tietur pe obraz, marcat de sngele proaspt uscat. -Ai veti, am remarcat eu, prea ncet ca femeile dup balcon s ne aud. Am rmas ateni la servitori, dar eu am ascultat cu interes rspunsul lui Jofre. -Cesare este nerbdtor s plece ct mai repede de la Roma i s se ntoarc n Mlatini. Dar tata l-a convins s rmn la o petrecere n cinstea victoriei. O mas, care se va ine mine n onoarea lui Cesare, gzduit de cardinalul Adriano Costelli. Va avea loc n aer liber, ntr-o vie. -F aranjamentele s stai ntre Pap i Cesare, am spus eu uor. Apoi, nu trebuie dect s i ceri servitorului care aduce vinul, s te lase s aduci pocalele pline, n semn de onoare i stim. ine cteva toasturi. Am fcut o pauz. -Cnd pleac servitorii, i voi aduce ce ai nevoie. Servitorii s-au agitat, timp ndelungat cu aranjarea mesei, dar ntr-un final au plecat. M-am dus n dormitor, unde Donna Esmeralda cosea, iar tnrul Rodrigo dormea. -Trebuie s iau ceva din dulap, am optit eu. A dat din cap i s-a ntors la treab, n timp ce eu am deschis dulapul. Uile deschise i blocau vederea Esmeraldei, aa c am putut deschide linitit compartimentul secret s scot cutiua. n ea se aflau bijuteriile mele de la palatul Santa Maria, precum i sticlua de cantarella. Mai devreme, golisem un recipient mic de sticl, n care fusese un preios ulei turcesc de trandafiri, un dar pe care mi-l fcuse Jofre cu ani n urm. Am luat un singur rubin i cele dou sticlue, apoi am pus cutia la loc n ascunztoare, am nchis n linite uile dulapului i m-am retras. Donna Esmeralda nu a ridicat deloc capul, ct mi-am fcut eu de lucru. Jofre se plimba de colo colo n antecamer. Deja i turnase mai mult vin i l buse aprope pe tot. -Dac vrei s avem succes, o s trebuiasc s te stpneti mai bine, l-am dojenit eu. -Da. Da, a promis el, apoi a dat capul pe spate i a golit pocalul. M-am uitat nesigur la el, dar nu am spus nimic. n schimb i-am dat rubinul. -n caz c trebuie s mituieti pe cineva. Apoi m-am dus lng lamp i am ridicat amndou sticluele, cea verde i cea transparent, la lumin. La momentul potrivit, spusese stega. Niciodat nu fusesem mai convins, c acesta era momentul. Sticlua verde a sclipit n lumina flcrii. M-am gndit la razele soarelui reflectate n apele Golfului Napoli; m-am gndit la libertate.

227

nuntru, praful era un bleu-argintiu. Frumoas, frumoas cantarella, i-am vorbit eu n gnd. Cantarella, salveaz-m... Mi-am amintit momentul cnd l-am omort pe tnrul soldat, care i ameninase viaa lui Ferrandino. Atunci, nu m simisem vinovat. Nu simeam vinovie nici acum; doar o bucurie dur i rece. Fr s mi tremure minile, am desfcut nti sticlua goal...apoi, cu cea mai mare atenie, pe cea care coninea otrava. Jofre s-a uitat peste umrul meu, respirnd sacadat i nervos, apoi s-a aplecat. -D-te napoi, l-am avertizat. Dac o vrs, nu tiu dac omoar i prin inhalare. S-a supus, privind tcut, cum am turnat praful din sticlua cea mare, n cea mic. Doar cteva picturi, spusese Lucrezia. Nu am ntrebat-o niciodat de unde avea aa o experien. I-am dat lui Jofre sute, mii...o treime din recipient, suficient ct s rpun armata Papei. Am sigilat ambele sticlue i i-am dat-o pe cea mic, acum pe jumtate transparent, pe jumtate gri-albstrui. A bgat-o ntr-un buzunar ascuns din tunic. -De ce nu mi-o dai pe toat? n vocea lui se citea o urm de mndrie rnit. -Deoarece, dac suntem descoperii, am rspuns calm. O s avem nevoie pentru noi. S-a albit la fa, dar i-a revenit i a aprobat. Am ascuns sticlua verde n buzunarul din corset. -ntre timp, o s o in mereu asupra mea, n caz c suntem capturai... A dat din nou din cap, de data aceasta categoric, s arate c nu trebuie s mi te rmin ideea. Neam ntors s privim spre balcon unde ne atepta cina. -Nu am poft de mncare, a spus Jofre. -Nici eu. O s chem servitorii s strng masa. S-a pregtit s plece. L-am strns de mn i am spus: -Am puin credin n Dumnezeu. Dar o s m rog pentru tine. Mi-a zmbit vag, apoi dintr-odat m-a srutat. Nu era obijnuitul srut de complezen, al unui brbat nsurat de mult cu soia lui, ci al unui tnr, pentru femeia pe care o iubea cu pasiune. nc n braele lui, m-am dat napoi copleit. n ochii i pe figura sa, l-am vzut pe biatul timid i pocit din noaptea nunii noastre. -Iart-m c te-am dezamgit, Sancha, a optit el. Nu o voi mai face. Astfel, ne-am desprit. Mi-am inut promisiunea. M-am rugat pentru el, cu mna pe inim, dealungul unei nopi nedormite. A doua zi, ziua mesei lui Cesare, a trecut cu o ncetineal nfiortoare. n noaptea aceea, nu a venit Jofre. Nici nu m ateptam, deoarece cantarella avea nevoie de timp s i fac efectul. Dar, n a doua sear, cnd Jofre nu a aprut s dea raportul, am nceput s devin agitat. n a treia sear, eram deja tulburat. Oare m trdase? Oare a fost prins? Am stat toat noaptea n antecamer, gndidu-m dac s folosesc sticlua verde pe care o strngeam n mn. naine de rsrit, am czut n sfrit epuizat. M-am trt n pat i am dormit agitat. Cnd m-am trezit, am vzut cea mai incredibil privelite. La nceput am crezut c visez. Donna Esmeralda sttea nemicat lng mine, iar Rodrigo dormea n ptu. Dorotea de la Crema i Caterina Sforza erau aplecate peste mine, amndou n cmile de noapte. Am clipit, dar nici una nu a disprut. -Papa a fost otrvit, a ssit Dorotea. i Cesare la fel. M-am ridicat rnjind, revigorat de un val de jubilaie. -Sunt mori? -Nu, a spus Caterina. Figura ei palid radia de bucurie. Aproape mi-a stat inima cnd a rostit acel cuvnt. -Dar sunt grav bolnavi i se tem de alte atacuri. Grzile noastre au plecat. -Nu mai e Giacomo? 228

M-am calmat. Se zvonea, c uneori era nevoie de cteva zile, s i fac treaba cantarella. Dac plecaser soldaii era un semn excelent, c nu se ateptau ca Sfiinia Sa s supravieuiasc. -A plecat, s-a bucurat Dorotea. M-am grbit s mi iau o vest din dulap. -Au fost la o petrecere, a spus fericit Dorotea. A doua sear, Alexandru a fcut febr. Nimeni nu s-a gndit c este ceva serios, pn la urm este cea mai clduroas perioad a verii. Toat lumea sufer de ceva...dar apoi, ieri diminea, a nceput s prezinte toate simptomele cantarellei. Iar Cesare este, de asemenea bolnav. Paznicul meu a spus, c a fost un gem otrvit. Dar nc nu s-a mai mbolnvit nimeni de la petrecere. Este posibil s nu fi fost otrvii acolo. -Vino s vezi, m-a ndemnat Caterina. Vesel ca un copil, m-a luat de mn i m-a condus jos n loggie. Cldirea era prsit. Nu se vedea nici un temnicier. Ne-am uitat peste pia, la Vatican. Porile erau nchise, pzite de un rnd de soldai narmai. Caterina s-a aplecat att de mult peste balustrada balconului, nct m-am temut c va cdea, aa c am luat-o de bra. M-a dat la o parte. -Las-m. -Ce faci? am ntrebat. Mi-a rspuns cu cel mai dulce i pur zmbet pe care l vzusem vreodat. -Atept s sune clopotele. A doua zi pe la prnz, n timp ce Donna Esmeralda avea grij de Rodrigo, iar eu mi mpachetam lucrurile n dormitor, ncercnd s m linitesc prin aceast aciune plin de speran, a aprut Jofre n pragul uii. Umerii lui erau apsai de o greutate invizibil, iar figura sa era istovit. Nu aducea veti bune. Am strns n mn mantia mpturit de catifea, pe care m pregteam s o bag n valiz. -Donna Esmeralda, a spus el. Vreau s vorbesc cu soia mea ntre patru ochi. Cuvintele lui sunau precum cele ale unui beiv, dar nu vinul ci frica, i mpleticea limba. Avea gura uscat i limba lipit de cerul gurii. Ea a dat din cap i l-a luat de mn pe micul Rodrigo. Cnd a trecut pe lng noi, mi-a aruncat o privire. Nu era fraier, btrna mea bon. Figura ei rotund i ridat purta o expresie de nelegere total. Fr ndoial, observase anxietatea lui Jofre i nelinitea mea i a fcut legtura cu otrvirile de la Vatican. n privirea ei ager nu se citea nici un repro, ci aprobare. Imediat ce a plecat cu copilul, m-am dus la Jofre i l-am luat de mini. Tunica lui era umed. Tremura uor. Ochii lui cprui erau roii de nesomn i oarecum slbatici. i luceau picturi de sudoare pe musta. -Vorbete! i-a trecut distras minile prin pr. -Nu au murit. M tem c se simt mai bine. -Ce s-a ntmplat? -Emoii, a rspuns, prea ruinat s se uite la mine. Am...am vrsat praful. Aproape pe tot. Am dus paharele de vin n spatele unui copac, dar nu m-am descurcat i cu ele i cu sticlua. A rmas doar o urm. -Ct de bolnavi sunt acum? ntrebarea mea era tensionat, urgent. Nu aveam timp s l consolez. -Tata se simte cel mai ru. Uneori nu tie unde se afl sau cine e cu el. Dar vomitatul i hemoragia s-au oprit i a reuit s mnnce nite sup de diminea. La petrecere a but vinul nediluat...vin de Trebbia, foarte tare. Dar, Cesare a vrsat o parte din al su, dup ce i l-am adus i l-a amestecat cu ap. i el este bolnav, prea slbit s se ridice din pat, dar nu la fel de ru ca tata. M -a rugat s stau cu el. O s i revin, sunt sigur...pn la urm, m-am scuzat, spunnd c trebuie s m odihnesc.

229

A ntins mna i m-a luat de bra s se sprijine, deoarece i s-au nmuiat genunchii. Am scpat din mn mantia de catifea i l-am ajutat s se aeze pe pat. i-a acoperit faa cu minile. -Te-am dezamgit, Sancha. Acum va trebui s lum noi otrava. Slbiciunea lui ar fi putut s m enerveze, dar am fost neobijnuit de calm. M-am simit cuprins de o convingere la fel de iraional i misterioas precum credina. tiam, fr loc de ndoial, c Jofre m ajutase s fac primul pas spre mplinirea destinului. Nu rmnea dect ca eu s l duc la bun sfrit. -Nu, am proclamat cu ferocitate. Nu o s pim nimic. Mai am nevoie doar de puin ajutor din partea ta. Spune-mi situaia lor. Sunt pzii? Jofre a cltinat din cap. -Singurii soldai care au rmas ncercuiesc Vaticanul. Restul au fugit, la fel ca majoritatea servitorilor...dar, dac aud c tata i Cesare se nsntoesc, s-ar putea ntoarce. -Atunci trebuie s ne micm repede. Cine este cu ei acum? -Don Micheletto Corella sttea cu Cesare... Jofre s-a strmbat cu ur. Nu din loialitate. -Ateapt ca un uliu, pregtit s loveasc, n momentul n care moare Alexandru sau se agraveaz starea lui Cesare...atunci o s fure orice comoar va putea. Tata este singur, cu excepia ambelanului, Gasparre, care sufer cu adevrat. Am rmas o clip nedumerit. Destinul cerea ca eu s dau lovitura fatal, dar Jofre nu putea s m treac de soldai, ca vizitator n apartamentele Borgia, fr s ite suspiciuni. M-am uitat pe fereastr, la trupurile mici i distante, care se micau n Piaa Sfntul Petru i la valurile ntunecate de cldur, care se ridicau din pietre. Era var. Vremea Carnavalului. M-am trezit dintr-odat transportat ntr-o alt vie, la o alt petrecere, unde am stat ntre Juan i Cesare i am fost intrigat de apariia unui musafir costumat. M-am dus la mantia neagr pe care o scpasem pe podea i am ridicat-o. Avea glug. Mi-ar ascunde prul. M-am ntors la soul meu. -mi trebuie o masc, am spus eu. Una care s mi acopere faa complet i o rochie de curtezan. Una mai bun, mai iptoare. Jofre s-a holbat, nenelegnd. Am devenit nerbdtoare. -Cunoti astfel de femei. Poi gsi astfel de lucruri. Grbete-te! Avem timp pn apune soarele. Masca pe care mi-a adus-o Jofre era frumoas. Era fcut din piele i semna cu aripile unui fluture. Pe margini avea culoarea bronzului, iar n rest era pictat purpuriu, albastru i verde. mi acoperea doar jumtate de fa, dezvluidu-mi buzele i brbia, aa c soul meu ingenios mi gsise un evantai asortat, din pene de pun. Rochia de satin era de un rou aprins, ameitor, cu un decolteu lipsit de modestie. Nu a fi purtat niciodat aa ceva. Am rugat-o pe Esmeralda s taie puin material din tiv i s mi fac un buzunar mic. -Cum ai fcut pentru pumnal. S-a executat fr comentarii. Nu a spus nimic, nici cnd m-a ajutat s m mbrac cu rochia de curtezan, apoi m-a privit legndu-mi masca la ochi i acoperindu-m cu mantia neagr. odat ce am tras gluga i am desfcut evantaiul de pun s mi ascund buzele i brbia, camuflajul meu a fost complet. Mai rmnea un singur lucru. Am bgat n rochie sticlua cu cantarella rmas. Jofre s-a holbat la mine plin de dorin. M-am simit i flatat i geloas deoarece reacia lui mi-a amintit de prostituatele, pe care le luase n timpul cstoriei noastre. Mi-am nbuit mnia i i-am ntins mna. -S mergem mpreun, Don Jofre, am spus modest. Vreau s simt aerul nopii, n Piaa Sfntul Petru. A ncercat s zmbeasc, dar era prea nfricoat. Am observat, c purta pumnalul la old, n seara aceea, n caz c eforturile noastre ddeau gre. L-am inut strns de bra, n timp ce am ieit din castelul SantAngelo, care era acum nepzit i tcut. 230

Avnd n vedere gravitatea faptei pe care ne pregteam s o svrim, simurile mele aveau ageritatea ciudat pe care o experimentasem n timpul nebuniei. Fiecare pas fcut de mine sau de Jofre rsuna cu o intensitate dureroas. Erau puini trectori pe pod. Fr ndoial, majoritatea erau acas, nfricoai de crimele i agitaia provocate de moartea unui Pap. Am privit luminile slabe de la palate i din brci, reflectndu-se n apele ntunecate ale Tibrului. Niciodat nu mirosise aa urt, ca o mlatin. Adunase duhoarea unei decade de trupuri putrezite. Odat ce am trecut podul, am intrat n Piaa Sfntul Petru. n anul cnd venisem la SantAngelo, Anul Jubileului, fusese plin pn la refuz de pelerini. Acum era goal, cu excepia ctorva rtcii. A nceput s mi creasc pulsul cnd m-am apopiat de porile Vaticanului, unde nite soldai tineri, obosii i posomori, m-au privit circumspect. Erau mai puini acum, dect fuseser de diminea. Am strns evantaiul n mn i l-am inut mai aproape de fa. Dar, recunoscndu-l pe Jofre, soldaii s-au plecat imediat i au deschis porile, fr s pun vreo ntrebare. Am urcat scrile palatului papal, pentru ultima dat. M durea s merg pe acele holuri familiare. Aerul era plin de perfidie i durere. Intrnd n apartamentele Borgia, abundena de aur i ornamente nu mi s-a mai prut uluitoare sau glorioas, ci sinistr. Am trecut de Sala Sibilelor. De cnd nu o mai vzusem, fusese curat de snge i restaurat la luxul ei iniial. Mi-am ferit privirea i am evocat toat rceala din inima mea. -Aici, a spus Jofre, conducndu-m n Camera Sfiinilor, care fusese scena multor srbtori. Acum, a fost transformat ntr-un fel de spital. Fusese adus un pat mare cu baldachin. Pe mese se aflau bazine cu ap i crpe, precum i flacoane de ap i vin, un pocal i medicamente. Dup cum spusese Jofre, Alexandru a fost abandonat de toi, cu excepia lui Gasparre, care dormea pe un scaun la cptiul pontifului. Papa zcea n mijlocul patului, sub o minunat fresc a Lucreziei, ntruchipnd-o pe Sfnta Caterina. i fusese scoas boneta i i se vedea coroana cheal i un zmoc de pr alb, rvit, subire i pufos, ca al unui prunc. Nu purta dect o cma de noapte. Cearafurile i acopereau picioarele subiri i jumtate din burta lui rotund i proeminent. i el moia, dei avea ochii ntredeschii. Pleoapele erau umflate i negrite. Avea o nfiare palid i era tras la fa, ceea ce i ddea un aspect sheletic. I-am dat drumul lui Jofre. S-a dus la Gasparre, i-a pus o mn pe umr s l trezeasc, apoi a optit ceva n urechea ambelanului speriat. Nu tiu ce i-a spus. Eram doar recunosctoare c minciuna soului meu a mers, deoarece Gasparre s-a ridicat i a ieit din camer. M-am ntors la Jofre. -Poate ar fi mai bine dac te-ai duce i tu, am spus eu. -Nu, a rspuns ferm. O s te conduc n siguran de aici. M-am dus la mas i am lsat jos evantaiul, apoi am turnat puin vin n pocal. n timp ce Jofre pzea intrarea, am scos sticlua verde, am turnat jumtate din coninutul ei peste vin i l-am amestecat. Era o doz imens, suficient pentru cincizeci de brbai, dar dei eram destul de rece s comit o crim, nu eram crud. Vroiam ca Alexandru s moar repede, nu s sufere. Cnd a fost gata, i-am fcut semn soului meu. A plecat de lng u i s-a aezat pe marginea patului, punnd mna cu blndee pe braul btrnului. -Tat, a zis el. Alexandru a clipit. S-a uitat confuz la fiul su declarat. -Juan? -Nu tat. Sunt eu, Jofre. Lacrimile s-au adunat n ochii soului meu. Brusc, figura lui s-a strmbat cu tristee. Am venit n spatele lui, innd paharul. Alexandru a clipit din nou i m-a recunoscut imediat, n ciuda mtii care mi ascundea jumtate de fa. -Sancha? Vocea lui era slbit, dar avea o urm de bun dispoziie. Prea bucuros s m vad. -Sancha, ai venit n vizit...deja este sezonul Carnavalului? 231

Parc uitase de moartea fratelui meu i de ncarcerarea mea. mi vorbea, cum i-ar fi vorbit Lucreziei, cutnd consolare feminin. -Sancha, unde este Juan? Am pit n faa soului meu. -Doarme, Sfiinia Voastr. Aa cum ar trebui s facei i dumneavoastr. Poftim. Asta o s v ajute. I-am dus pocalul la buze. A but. La nceput a tuit, dar i-a revenit i a reuit s ia cteva nghiituri. Cnd am luat paharul, s-a strmbat. -E amar. -Aa sunt ntotdeauna cele mai eficiente medicamente, am rspuns. Acum odihnii-v, Sfiinia Voastr. -Spune-i lui Jofre s nu mai plng, a zis el irascibil, apoi a oftat i a nchis ochii. I-am mngiat obrazul ofilit cu spatele palmei. Pielea lui era moale i subire ca hrtia. Am oftat i eu. Odat cu expiraia, am simit o durere usturtoare n piept, ca i cum cineva ar scoate o sabie. Atunci am tiut, c nu mai aveam nimic de fcut. Eu i cantarella ne-am servit scopul. -Gata, i-am optit lui Jofre. Fr el, Cesare nu mai are nici o putere. Putem pleca. Dar, Jofre i-a luat mna pontifului adormit i a spus: -O s rmn cu el. Ca rspuns, l-am srutat pe frunte i l-am lsat acolo. Intenionam s m ntorc imediat la castelul SantAngelo...dar n mod ciudat, picioarele mele m-au condus pe drumul familiar de la etaj, ntro cltorie pe care o fcusem noaptea, clandestin, cu atia ani n urm, la apartamentul lui Cesare. Att uile din camera exterioar, ct i din dormitor, erau deschise. Mi-am inut evantaiul aproape de fa. M ateptam s m confrunt cu Micheletto Corella i deja mi pregtisem o scuz, c eram o curtezan, prieten de-a lui Cesare, att de ndrgostit de el, nct trebuia s m asigur c i va reveni. Dar apartamentul era gol, cu excepia brbatului din pat. Corella i prsise stpnul la fix. Cesare era dezbrcat i gemea. Pieptul i picioarele lui lungi erau mbrligate n cearaf. Avea tlpile vineii i umflate, aproape de dou ori mrimea lor natural. Doar o lumnare ardea pe masa din apropiere, dar chiar i acea lumin slab l deranja. A strns din ochi i i-a luat capul n mini, n agonie. Am intrat n linite i m-am oprit n faa patului, nesigur de ce am venit. Niciodat nu l vzusem pe acest brbat aa neajutorat i prsit. Ori servitorii, ori Corella profitaser de starea lui, deoarece lipseau toate draperiile, covoarele de blan i candelabrele de aur. De fapt, fuseser luate toate obiectele de valoare. Rmseser doar frescele i tavanul aurit. Totui nu simeam nici un fel de mil...doar uimire, c am putut s iubesc vreodat aa un brbat ticlos. Eram uimit, c m-am lsat pclit n asemenea fel. n sfrit m-a vzut. Ochii lui negrii erau ncercnai, iar faa sa era nfricotor de alb, ncadrat de uvie umede de pr negru. S-a zbtut s se acopere, s i recapete o parte din demnitate, n ciuda slbiciunii. A ncercat s ridice capul, dar nu a reuit. Am neles de ce nu era necesar s l omor. Era o tortur mai mare s supravieuieti fr putere. Prin cruzimea i trdarea sa fa de oamenii lui, se spnzurase, la fel de sigur precum o fcuse regele Alfonso al II-lea, de candelabrul de oel n Sicilia. -Cine eti?, a spus el iritat. Am vorbit nbuit din spatele evantaiului. -Eti terminat, i-am spus. Tatl tu este mort. A gemut, dar nu de durere, ci din inconvenien. -Cine e?, a ntrebat din nou. Cine vorbete? Am lsat evantaiul, am tras gluga i mi-am scos masca, s mi art faa n ntregime. I-am artat o arogan regal, demn de tatl meu la ncoronare. Lipsit de suporteri, nu era dect un la. -Spune-mi Justiia, am zis eu.

232

XXXVIII

m cobort repede scrile i m-am ntors la Jofre. Sttea lng trupul nemicat al tatlui su,

cu umerii plecai de durere i vinovie. M-am uitat la Alexandru. Avea ochii pe jumtate deschii, goi i lipsii de via, fixai ntr-un punct ndeprtat, dincolo de perei. Limba violet i umflat i forase buzele s se deprteze. Pieptul lui mare era n sfrit nemicat. n jurul nostru, doi servitori, un brbat i o femei, erau ocupai s ndese ntr-un sac draperiile extravegante cusute cu fir de aur. tiam c vor veni i alii, iar camerele lui Alexandru vor fi n curnd la fel de goale, precum ale lui Cesare. Totui, nici eu nici soul meu nu am ncercat s i oprim. L-am luat pe Jofre de mn. A lui a rmas moale. Nu mi-a ntors strnsoarea i i-am lasat degetele s alunece din mna mea. A vorbit, pe un ton lipsit de emoie, cu privirea fixat la brbatul care l deinuse drept fiul su de atia ani. -Gasparre s-a dus s le spun cardinalilor i s nceap pregtirile. Va veni cineva s l spele, apoi s l duc la mormnt. Am rmas tcut o vreme, apoi am spus cu blndee. -Eu m duc acas. A prins nelesul tacit i a ntors privirea. Am neles din gestul lui, c se hotrses se ntoarc la Squillace. Din acel moment, urma s trim separat. Nu era suficient de puternic s rmn cu cea care ridicase ultima doz la buzele tatlui su. Nu era suficient de puternic s triasc cu vinovia noastr comun. M-am aplecat, l-am srutat blnd pe cap i am plecat. Pn am ajuns din nou la porile Vaticanului, majoritatea soldailor fugiser. Cei puini care au rmas, m-au lsat s trec fr s fac glume rutcioase. S-a lsat o tcere ciudat cnd m-au vzut, ca i cum mi-ar fi simit puterea. Am ieit n Piaa Sfntul Petru, fr s m tem de ntuneric, n ciuda faptului c eram o femeie nenarmat. M simeam linitit...precum Roma, Romagna sau Mlatinile, eram, n sfrit liber de blestemul Borgia. Fantoma fratelui meu fusese rzbunat i acum se putea odihni. n mod ironic, Cesare mi-a druit ntr-un final, acele lucruri pe care mi le promisese cnd eram ndrgostii: oraul meu natal i un copil. n deprtare, pe cealat parte a Tibrului, se afla castelul SantAngelo, cu Arhanghelul Mihail desfcndu-i aripile deasupra fortreei de piatr. O parte dintre ferestrele lui mici, acelea ale nebunelor lui Cesare, erau luminate. Am zmbit, tiind c Rodrigo i Donna Esmeralda ateptau acolo. n spatele meu, clopotele catedralei Sfntul Petru i-au nceput cntecul dureros. Am pit pe pod i am traversat rul. De data asta mirosea doar a ap srat. Inima mea era deja n Napoli, unde soarele sclipea n apele albastre ale Golfului.

233

Postfaa

etaliile priveghiului i ale nmormntrii Papei Alexandru al VI-lea sunt deosebit de sinistre.

Dup moarte, trupul su a fost splat i mbrcat i dup obicei, a fost expus n Sfntul Petru s fie vizitat de credincioi. Dar trupul papei s-a umflat i s-a negrit monstruos, devenind att de nfricotor, nct a fost acoperit. Oamenii au nceput s opteasc, c Alexandru fusese posedat de diavol sau cel puin i vnduse sufletul pentru putere temporal. nsoit de un grup mic, cadavrul a fost purtat repede la nmormntare, la capela Santa Maria della Febbri, unde fusese dus Alfonso de Aragon cu doar civa ani n urm. nhumarea propriu-zis a fost horific. Cadavrul lui Alexandru era att de umflat, nct nu a ncput n cociug i a fost literalmente, ndesat n el cu lopeile. Deasupra mormntului a fost plasat o piatr mare s in capacul nchis. Dei pn la urm s-a nsntoit, Cesare a fost abandonat fr speran de toi fotii suporteri. Trdtorul Don Micheletto Corella l-a ameninat cu cuitul pe vistierul Papei i a fugit cu cea mai mare parte a fondurilor papale. Regele Ludovic l-a prsit imediat pe Cesare. Fr prieteni, cu nenumrai dumani n Italia, i nici un ajutor n Frana, Cesare a fost arestat de regele Ferdinand al Spaniei. Soia lui Juan fcea de ani de zile lobby la monarh. L-a acuzat public pe Cesare de moartea soului ei. Pn la urm, Cesare a reuit s evadeze i i-a ocupat timpul cu ncierri mrunte. Ct despre Sancha, a reuit s se ntoarc la Napoli cu nepotul ei Rodrigo, n timp ce Jofre s-a ntors s guverneze Squillace. n mod curios, Cesare l-a adus pe Infantele Romei, Gioanni, fiul su ilegitim i al Lucreziei la Sancha n 1503, rugnd-o s l creasc pe biat. Nu putem specula dect c Cesare nc inea la ea i o respecta. Sancha i-a acceptat cererea i i-a crescut pe cei doi copii, nconjurat de femeile din familia ei, care nc mai triau. Din nefericire, a murit la scurt timp, de o boal nenregistrat. Istoricii se contrazic n privina anului. Unii afirm c a fost 1504, alii 1506. Interesant este faptul c i Cesare a murit curnd, n 1507 la Viana, Italia, n timp ce servea ca mercenar. Nenelept, a luat-o naintea trupelor sale i a fost imediat nconjurat de inamic i ucis. Muli consider moartea lui o sinucidere. Lucrezia a rmas n Ferrara i i-a nscut lui Alfonso DEste patru copii. Spre sfritul vieii a devenit din ce n ce mai credincioas i a nceput s poarte fuste de blan pe sub rochiile ei grandioase. n 1518 s-a alturat Ordinului al III-lea al Sfntului Francisc de Assisi. A murit n 1519, dup ce a dat natere unui copil, care a decedat la scurt timp dup ea. Jofre s-a ntors la Squillace. Dup moartea Sanchei s-a cstorit cu Maria Mila i a avut muli motenitori. A rmas n principatul su, pn a murit n 1517. Istoricii au speculat de secole ntregi, n privina cui i-a otrvit pe Alexandru al VI-lea i pe fiul su cel mare. Misterul nu a fost elucidat niciodat. Sancha de Aragon i familia Borgia s-au dovedit buci delicioase de istorie. Iat cteva din faptele reale, care au fost incluse n roman: nebunia lui Ferrante I i Alfonso al II-lea, muzeul dumanilor mumificai ai lui Ferrante (da, chiar vorbea cu ei!), Alfonso al II-lea a fost martor la consumarea actului nupial dintre fiica sa i Jofre Borgia, abandonarea Neapolelui de ctre Alfonso al II-lea i furtul tezaurului Coroanei, prediciile lui Savanarola, c Papa Alexandru este Anticristul, comportamentul desfrnat al Papei cu femeile, inclusiv plcerea lui de a bga bomboane n corsetele femeilor i dragostea sa pentru amanta lui adolescentin, Giulia, sarcina Lucreziei nafara cstoriei i incestul cu fratele i tatl ei, uciderea a zeci de cardinali i nobili de ctre familia Borgia, umplerea rului Tibru cu sute de cadavre n perioada terorii Borgia, spnzurarea oaspetelui lui Ascanio Sforza, uciderea lui Juan, Duce de Gandia de ctre fratele su Cesare, actele lui Cesare de viol i barbarism din timpul rzboiului, 234

asasinarea lui Alfonso de Aragon, de ctre Don Micheletto Corella n Sala Sibilelor, arestul Sanchei i predica ei nebun, care a urmat, din turnul castelului SantAngelo. Am omis s menionez numeroase alte crime, pentru a-l scuti pe cititor de redundan.

235