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Observatorio Social del Envejecimiento y la Vejez en Chile

Proyecto Anillo Conicyt Universidad de Chile - FACSO

UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES DEPARTAMENTO DE ANTROPOLOGA MAGSTER EN ANTROPOLOGA Y DESARROLLO

Salud y Vejez Saludable


Aproximacin a los Discursos Referidos a la Salud y la Vejez Saludable de las (Propias) Personas Mayores
Tesis presentada para obtener el grado de Magster en Antropologa y Desarrollo

Alumno: Juan Pablo Araya Abarca Profesora gua: Dra. Paulina Osorio Parraguez

SANTIAGO, marzo de 2007

...me acerco por atrs y te saco a bailar nuevamente; te invito a celebrar, a bailar una cancin inventada por ambos, a cantar el himno de dos extraos que se encontraron una noche y se fueron, juntos, felices. Dedico este trabajo a Paola di Biaggio, compaera de rutas y anhelos. Mi gratitud a su apoyo incondicional en todo este proceso.

Agradecimientos
Deseo agradecer al equipo de personas del proyecto anillos en ciencias sociales Observatorio Social del Envejecimiento y la Vejez en Chile, por haber acogido la idea inicial de este trabajo y haber apoyado y enriquecido el desarrollo de la misma. En la persona de Gloria Montaner, encargada de la Casa de Encuentro del INP de Valparaso, quiero agradecer la oportunidad que me brind esa institucin para realizar la investigacin, ofreciendo generosamente su tiempo y su atencin. A cada una de las personas que particip de las entrevistas, hago llegar desde aqu mi gratitud por la generosa y valiosa contribucin que hicieron. Con mucho respeto, este trabajo pretende re-presentar algunas de las situaciones y percepciones de la cotidianidad de las personas mayores, que este grupo tan amable y desinteresadamente comparti durante el desarrollo de las entrevistas. Agradezco a la profesora gua de esta tesis, Dra. Paulina Osorio, su disposicin a guiar esta investigacin y acompaar en todo momento el proceso; su experticia y dominio de la temtica de la vejez humana, pero adems su dedicacin, voluntad y vocacin acadmica, facilitaron a la vez que enriquecieron incalculablemente los resultados de este trabajo. As mismo, quiero agradecer a Michelle Sadler y Eugenio Gutirrez las valiosas observaciones que aportaron como profesores correctores; cada uno en su campo contribuyeron con valiosos comentarios al documento definitivo. Por ltimo, agradezco a mi familia y amigos la compaa, la preocupacin, pero tambin la paciencia, que tuvo cada uno conmigo en este largo y a veces pedregoso camino de titulacin. A todos quienes estuvieron, mi gratitud.

Resumen
La investigacin se dirige a conocer y explorar los discursos que las propias personas mayores tienen con respecto a la salud y la vejez saludable. Se realizaron entrevistas grupales a 21 personas que participan en la Casa de Encuentro del Adulto Mayor del INP de Valparaso, que fue contrastada con un grupo control constituido por personas que no participan en grupos o instituciones de adultos mayores. Los resultados obtenidos muestran que la salud es una temtica muy importante en la vida cotidiana de las personas entrevistadas y que puede llegar a ser para ellos una preocupacin presente o una preocupacin recurrente. Se destacan los miedos a perder la autonoma y a no contar con los recursos o condiciones necesarios para enfrentar la enfermedad, como aspectos centrales en la preocupacin por la salud. Adems, se encontr que los discursos distintivos referidos a la salud son principalmente tres: la salud como bienestar fsico y mental, la salud como motor de la vida, y la salud como sinnimo de libertad. La vejez saludable es significada como una etapa de la vida en compaa, en la cual se realizan actividades con sentido, especialmente referida a otros. Por ltimo, la informacin obtenida fue contrastada con una concepcin antropolgica de la salud, entendida como disposicin a bien-estar.

Palabras claves: personas mayores, salud, vejez saludable, bien-estar.

ndice

Resumen Introduccin Captulo 1: El fenmeno actual del envejecimiento 1 4 4 5 6 9 10 16 16 18 21 22 24 28 31 33 36 41 41 43 44 47 49 51

1.1) El envejecimiento de la poblacin como problema global 1.2) El envejecimiento de la poblacin en Chile y su situacin actual 1.2.1) Datos demogrficos generales 1.2.2) Poltica Nacional del Adulto Mayor 1.3) Relevancia del estudio de la salud en la vejez Captulo 2: Antropologa y salud

2.1) Antropologa y disciplinas antropolgicas 2.2) El smbolo y la cultura in-corporada 2.3) Antropologa, salud y enfermedad 2.3.1) Antropologa mdica 2.3.2) Medicina Antropolgica 2.3.3) Simbolismo, salud y enfermedad 2.3.4) Cuerpo, corporeidad e in-corporacin 2.3.5) Salud y habitus 2.3.6) La salud como bien-estar Captulo 3: Antropologa y vejez

3.1) La vejez y el envejecimiento en las ciencias sociales 3.2) Antropologa y vejez 3.2.1) Antropologa de las edades 3.2.2) Generaciones y clases de edad 3.3) Presentacin de la investigacin 3.3.1) Propsitos

3.3.2) Lugar en el que se realiz el estudio 3.3.3) Metodologa utilizada Captulo 4: Relevancia del tema salud para las (propias) personas mayores 4.1) Presencia del tema salud 4.1.1) Presencia natural del tema (imposicin por la edad) 4.1.2) Presencia impuesta por agentes externos (los medios de comunicacin) 4.1.3) Presencia del tema y diferencias de gnero 4.2) Valoracin del tema salud 4.3) Factores que le otorgan relevancia 4.3.1) Ser carga para otros 4.3.2) Enfermarse implica gastos 4.3.3) Vivir solos y enfermarse 4.3.4) Lo accidental o inesperado 4.3.5) Llegar hasta el ltimo lo mejor posible 4.4) Los otros temas que ms preocupan 4.4.1) La soledad y el abandono 4.4.2) El dinero 4.4.3) La falta de respeto hacia los mayores 4.4.4) La muerte Captulo 5: Significados en torno a la salud en la vejez 5.1) Significados compartidos y diferenciadores de la salud en las personas mayores 5.1.1) La salud como bienestar fsico y mental 5.1.2) La salud como motor de la vida 5.1.3) La salud como sinnimo de libertad 5.2) Otros aspectos asociados a los significados de la salud en la vejez 5.2.1) La salud y el otro cercano 5.2.2) Sexualidad y recato Captulo 6: La vejez saludable segn las (propias) personas mayores

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6.1) Significados compartidos y diferenciadores de una vejez saludable 6.1.1) La compaa de los otros 6.1.2) La actividad con sentido 6.1.3) Vivir el presente 6.1.4) No otorgarle estatus a las enfermedades 6.2) La vejez saludable y las edades 6.3) Generacin de condiciones apropiadas para una vejez saludable 6.3.1) (Auto)generacin de la salud en la vejez 6.3.2) Enfermedad, cuidado de sta y restablecimiento de la salud 6.3.3) Relacin con las instituciones de salud Captulo 7: Discusin de los resultados y conclusiones del estudio 7.1) El proceso de investigacin 7.2) Anlisis de los resultados 7.2.1) Relevancia de la salud en la vejez 7.2.2) Simblicas y significados de la salud en la vejez 7.2.3) La vejez saludable 7.3) Conclusiones del estudio Bibliografa Anexos: Anexo N 1: Datos generales de la institucin en la que se concentr el estudio Anexo N 2: Clasificacin de datos generales Casa de Encuentro INP de Valparaso Anexo N 3: Pauta general para la observacin participante

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Introduccin
Desde hace algunas dcadas, el tema del envejecimiento de la poblacin es una preocupacin que comparten tanto las organizaciones supraestados como los Estados locales. Se calcula que para el ao 2050, el nmero de personas de edad se cuadruplicar, y que antes de que pasen cincuenta aos habr en el mundo por primera vez en la historia, ms personas mayores de 60 aos que menores de 15. La Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) ha desarrollado informes respecto a la situacin mundial de la vejez y ha elaborado dos Planes de Accin Internacionales sobre el Envejecimiento tendientes a sensibilizar a los Estados locales en la necesidad de realizar una revisin profunda de la situacin y adherir a considerar a la vejez como una temtica importante en sus polticas, programas y legislaciones, dadas las enormes repercusiones sociales, econmicas y polticas que el fenmeno del envejecimiento de la poblacin implican. Si bien la modernidad trajo consigo un enorme desarrollo cientfico y tecnolgico -lo cual, entre otras cosas, ha permitido alargar la vida humana en forma considerable-, los efectos y consecuencias de la industrializacin, la comercializacin y los fenmenos sociales asociados, han dejado tambin muchos desencantos y sinsabores. Si bien, desde esta perspectiva, la vejez es una conquista, resulta paradjico el hecho de que muchas personas hoy no quieran llegar a ser viejas1. En nuestra sociedad, la vejez se haya en una incmoda posicin entre un acelerado y constante proceso de desarrollo, y los fenmenos sociales que se asocian a ste. Por una parte, desde la institucionalidad, el fenmeno del envejecimiento impone retos y desafos enormes en prcticamente todas las dimensiones del quehacer humano. Los Estados son conscientes que es urgente replantear mbitos como el mercado laboral, los sistemas de seguro social o la asistencia sanitaria. Por otra parte, en este contexto de cambio y complejidad social, las personas mayores, tratan de dar un sentido a sus vidas, que pocas veces est definido de antemano, y buscan un protagonismo que muy pocas veces les es concedido. La vejez, compuesta por diferentes grupos generacionales o clases de edad con caractersticas globales y matices locales, es ante todo un entramado simblico construido intergeneracionalmente, pero cuya experiencia es siempre personal y nica.

P. Osorio, 2006. Pg. 118.

El Plan de Accin de Madrid de 2002 de la ONU propone directrices que permitan que la poblacin pueda envejecer con seguridad y dignidad en todas las partes del mundo, y que puedan continuar participando en sus respectivas sociedades como ciudadanos con derechos plenos. El documento define tres direcciones prioritarias para la implementacin del Plan: 1) Las personas de edad y el desarrollo, 2) la promocin de salud y el bienestar en la vejez, y 3) el logro de entornos emancipadores y propicios. La salud y el bienestar, constituyen aspectos centrales para el desarrollo humano, por lo que se impone como un pilar fundamental a la hora de reflexionar en torno a qu es una buena vejez, o al momento de elaborar iniciativas locales o globales para su consecucin. Tanto las ciencias mdicas como las ciencias sociales, han dado cuenta del estado de salud en el que se encuentran las personas de edad, y han demostrado las correlaciones que hay entre los factores socioambientales condicionantes y los niveles de salud alcanzados por una poblacin. Sin embargo, por lo general (para no decir siempre), la salud en la vejez se ha estudiado teniendo como referente una nocin de salud dualista, sumativa y deshumanizada, que asume la salud como un estado que se (ob)tiene con muy poco protagonismo de los propios sujetos. Cuando se considera la salud como un estado de bienestar (del cuerpo, de la psiquis, de las relaciones), se establece un modelo que no dice mucho respecto de los sujetos mismos; y cuando se dice que es el resultado de estilos de vidas que las personas han llevado, no se dice mucho con respecto a los significados que mueven a esas personas a que hagan sus vidas de una forma (por ejemplo, saludable) y no de otra. Paradjicamente, la nocin ms socializada de una vejez saludable no siempre contribuye a quitarle la carga peyorativa que se tiene de la vejez. La caricatura de unos viejecitos con ropa deportiva compartiendo alegremente comida sana, modela una vejez bastante inautntica y muy distante de lo que cotidianamente se hace. Por otro lado, la nocin de una vejez saludable se fundamenta en la concepcin occidental de que para ser y vivir hay que tener: tener familia, casa, dinero, artefactos, amigos, estudios, etc. Todo se tiene, incluso salud. De este modo la salud se alcanza tenindola, cuidndola y, lo ms riesgoso, procurndose (lase consumiendo) todo aquello que permita mantenerla intacta. La salud que se fomenta y se comercializa es una estado de bienestar del cuerpo mecnico (un cuerpo objetivo como un sistema compuesto y regulado por subsistemas y rganos), y no necesariamente del cuerpo sentido (habitado). Hasta el momento, los estudios dedicados a conocer la salud de las personas mayores se fundamentan en la nocin biomdica de sta, donde salud es el estado de funcionamiento ptimo del cuerpo. Para nosotros es

tan necesario como urgente complementar esta nocin con los significados que los mismos sujetos asocian a la salud, de modo que tanto el conocimiento que se tenga de este mbito de la vida, como las estrategias y acciones encaminadas a proteger y fomentar la salud sean ms acordes con lo que sienten, viven y practican las personas mayores. En el captulo N 1 abordamos la situacin del envejecimiento global y la situacin de las personas mayores en nuestro pas. Justificamos la importancia de investigar la salud de la poblacin mayor, revisando otras investigaciones que se han realizado en la temtica. En el captulo N 2 hacemos una introduccin a las ciencias antropolgicas, detenindonos en el aporte realizado por la antropologa a la comprensin e investigacin de la salud humana. Se realiza una sntesis de estos aportes, los que tienen una doble vertiente: aquellos que provienen desde la antropologa misma, y que constituyen la llamada antropologa de la salud, as como los que se han generado desde la medicina con aportes de la antropologa filosfica (la medicina antropolgica). En el captulo N 3 revisamos el aporte de la antropologa al estudio de la vejez y las edades, con nfasis en la produccin social de sta, dando a conocer el enfoque y los conceptos que se utilizarn en el anlisis de la informacin recogida. En este mismo captulo se dan a conocer la metodologa de la investigacin, el lugar en el que sta se llev a cabo, y las tcnicas metodolgicas utilizadas en el trabajo de campo para la recoleccin de la informacin. En los captulos N 4, 5 y 6, se dan a conocer los hallazgos del trabajo de campo. Cada uno pretende ser una respuesta a las tres preguntas que orientan la investigacin. Mostramos la presencia que tiene la temtica de la salud en los discursos de las personas mayores entrevistadas, la valoracin que se hace de sta y los factores por los cuales el tema adquiere relevancia. Luego, se dan a conocer los significados compartidos respecto de la salud en la vejez y los discursos por los que se da cuenta de ella. Por ltimo, se describen los significados que las personas entrevistadas asocian a la vejez saludable, la relacin que sta tiene con las edades, as como las maneras por las cuales se la trata de alcanzar. Tuvimos el cuidado de que las categoras por las que se dan a conocer los discursos emergieran de las propias entrevistas y no que fueran categoras definidas a priori aplicadas a los discursos; por lo dems, cada vez que damos a conocer un hallazgo citamos la voz de los propios informantes. De esta manera, los discursos referidos a la salud se fueron conformando sobre la base de las opiniones y dilogos de los propios sujetos que participaron del estudio, de modo que, a nuestro juicio, constituyen discursos distintivos y diferenciadores de las personas mayores.

En el captulo N 7 se analizan los hallazgos de la investigacin contrarrestndolos con la teora antropolgica de la salud, en especial, con la definicin de la salud como bien-estar que se hiciera en el captulo N 2.

Captulo 1 El fenmeno actual del envejecimiento

1.1) El envejecimiento de la poblacin como problema global El fenmeno del envejecimiento acelerado y creciente de la poblacin mundial, ha obligado a los Estados locales y a las organizaciones supraestados a asumir una postura frente a l, por lo que se han generando tanto instancias de reflexin, como directrices y medidas concretas que preparen el camino hacia el desafo que impone. La Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) ha desarrollado diversos informes respecto a la situacin mundial de la vejez y ha elaborado dos Planes de Accin Internacionales sobre el Envejecimiento (Viena, 1991 y Madrid, 2002). Estos ltimos, pretenden sensibilizar a los Estados y Gobiernos locales respecto a la situacin del envejecimiento, y crear conciencia de la necesidad de realizar una revisin profunda de su situacin particular y adhieran a considerar a la vejez como una temtica importante en sus polticas, programas y legislaciones. Se estima que para el ao 2050, el nmero de personas mayores de 60 aos de edad se cuadruplicar, vale decir, aumentar de aproximadamente 600 millones a casi 2000 millones. Hacia la fecha estimada, habr en el mundo por primera vez en la historia, ms personas mayores de 60 aos que menores de 152. En relacin con la poblacin mundial, se prev que para el mismo ao, el porcentaje de personas mayores de 60 aos se duplicar, pasando de un 10% a un 21%. Las principales causas de este fenmeno seran la prolongacin de la vida media y el descenso en las tasas de natalidad3. Si bien el fenmeno se inici primeramente en los pases industrializados, en la actualidad afecta a prcticamente todos los pases del mundo, por lo que el envejecimiento de la poblacin corresponde hoy en da a una preocupacin global del siglo XXI. En Latinoamrica destaca el hecho de que el envejecimiento poblacional se da (y se seguir dando) a un ritmo ms acelerado respecto de lo ocurrido en los pases desarrollados. Las repercusiones del acelerado envejecimiento de la poblacin se sentirn en prcticamente todos los planos de la organizacin de los pases. Un aspecto relevante tiene que ver con el mantenimiento de un segmento de la poblacin que, por lo menos formalmente, ya no est en edad de trabajar; de este modo, los ajustes econmicos que, tanto las economas locales como los mercados globales, debern asumir son
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ONU, 2002. Pg. 72. M. Bazo, 1990. Pg. 3 - 4.

considerables. Se proyecta que algunos pases desarrollados tendrn que gastar un tercio de lo que producen en pensiones y salud, con el agravante que la poblacin productiva, entre los 15 y los 64 aos disminuir en un 42% en relacin a la actual. Por otro lado, no hay acuerdo sobre la relacin entre crecimiento econmico y el desarrollo de la poblacin, por lo que no se asegura que los viejos de maana vivirn necesariamente mejor que los de ahora. El Plan de Accin de Madrid de la ONU pretende garantizar que en todas partes del mundo la poblacin pueda envejecer con seguridad y dignidad, y que las personas de edad puedan continuar participando en sus respectivas sociedades como ciudadanos con plenos derechos4. En este documento, se definen tres direcciones prioritarias para su implementacin: las personas de edad y el desarrollo; la promocin de salud y el bienestar en la vejez; y el logro de entornos emancipadores y propicios. La ONU, hace hincapi en la necesidad de la participacin de todos los agentes estatales, privados y civiles para la implementacin del Plan, como una forma de enfrentar en conjunto el fenmeno del envejecimiento. Cabe destacar, en todo caso, que los Planes de Accin sobre el Envejecimiento de la ONU no tienen la categora de declaracin universal de ratificacin de derechos5, por lo que los Estados que lo aprobaron no tienen la obligacin de asumir las recomendaciones sealadas. Por su parte, la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS)6 elabor un informe sobre el Estado del Envejecimiento y la Salud en Amrica Latina y el Caribe en el ao 20047 en donde se advierten las consecuencias del envejecimiento en la salud de las personas. Se llama a la accin inmediata para enfrentar el desafo del envejecimiento de la regin, y se advierte que los costos para la salud de las personas mayores y para las economas de los pases ser cada vez ms alto. La OPS destaca como un antecedente importante el que las personas mayores de la regin de las Amricas y El Caribe, a diferencia de las personas de edad de los pases desarrollados, estuvieron expuestas a mayores niveles de desnutricin y a un nmero mayor de enfermedades en las etapas tempranas de la vida8; aquella mayor exposicin, entonces, podra afectar considerablemente el estado de salud de estas generaciones.

ONU, Op. Cit. Pg. 3. Como s lo son la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, de 1948, y la Declaracin Internacional de Derechos de la Infancia, de 1989. 6 Filial Regional de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS). 7 Se trata del Informe sobre el Estado del Envejecimiento y la Salud en Amrica Latina y el Caribe, preparado conjuntamente por la OPS y el Instituto Merck para el Envejecimiento en 2004. 8 El informe plantea que en nuestra regin el aumento en la expectativa de vida se debi ms bien al avance en la ciencia ms que a un mejoramiento de los estndares de vida.
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1.2) El envejecimiento de la poblacin en Chile y su situacin actual Tal como la tendencia mundial lo evidencia, el tema del envejecimiento y la vejez tambin se ha convertido en una situacin relevante en nuestro pas. La proyeccin demogrfica muestra un crecimiento sostenido de la poblacin envejecida al relacionar la tasa de natalidad y la esperanza de vida. Por ello, nuestro pas ha debido tomar medidas para enfrentar un proceso que ya ha definido una tendencia y que comienza su acelerado incremento. Se trata entonces de generar un programa de desarrollo que cubra las necesidades de un grupo de la poblacin que, de mantenerse la ausencia de medidas, ser mayoritario en nmero, pero menos productivo en lo econmico. A continuacin se presentan los datos socioeconmicos que caracterizan a la poblacin mayor de 60 aos en nuestro pas, de modo de entregar una visin general de sus condiciones de vida. 1.2.1) Datos demogrficos generales Los ltimos datos disponibles del censo de 2002 sealan que la poblacin mayor de 60 aos en nuestro pas corresponde al 11.4% de la poblacin (en nmeros absolutos 1.717.478 de un total de 15.003.753 personas). El 56.7% de este segmento corresponde a mujeres y un 43.3% de hombres (12.5% y 10.2% del total nacional, respectivamente), por lo que las primeras superan en un 13.4 puntos porcentuales a los varones. Un dato extra que se desprende del ltimo censo es que en nuestro pas viven 1141 personas mayores de 100 aos, de las cuales 669 son mujeres y 472 son hombres. Estos datos evidencian la magnitud del fenmeno del envejecimiento poblacional que se inicia a mediados del siglo XX. En 1992, las personas mayores de 60 aos constituan el 9.8% de la poblacin; en el 2002, este porcentaje subi al 11.4%. En la dcada comprendida entre los aos 1990 y 2000, la poblacin vieja aument un 27%, mientras que la poblacin general slo lo hizo en un 14%. Se destaca que las mujeres en situacin de vejez aumentaron en un 30% en el mismo perodo de tiempo, fenmeno al que se ha llamado la feminizacin de la vejez. Se refiere que la mayor longevidad de las mujeres es una constante universal de la gerontologa social. En Chile se constata un paulatino envejecimiento de la poblacin mayor de 60 aos. Esto se ve evidencia en que, entre 1990 y el 2000, los tramos de edad 60 65 aos y 66 75 aos disminuyeron en 5.3 y 2.9 puntos

porcentuales, respectivamente; mientras que el tramo 76 y ms aument en 2.4 puntos porcentuales en el mismo perodo. Con relacin a la distribucin de la poblacin mayor de 60 aos en las zonas rural o urbana, se seala que ha habido una disminucin de 2.3 % de la poblacin vieja rural, y un mayor envejecimiento de la poblacin mayor urbana. La encuesta CASEN del Ministerio de Planificacin Nacional (MIDEPLAN) detalla la situacin socioeconmica de la poblacin mayor en nuestro pas 9. A continuacin se sintetizan los datos correspondientes a la ltima versin disponible. a) Pobreza e indigencia Los quintiles de ingreso econmico mayor concentran una mayor cantidad de personas de edad: 44.4% sumando los quintiles IV y V, contra un 34.2% que suman los I y II. El quintil III concentra un 21.4%. La situacin de indigencia afecta a un 1.6% de las personas mayores, mientras que la pobreza no indigente alcanza a un 6.4% de este grupo. Se destacan dos hechos significativos: un claro retroceso de estas categoras de indigencia y pobreza no indigente entre los aos 1990 y 2000, y una concentracin de personas mayores pobres en regiones densamente pobladas (de la cual un cuarto se encuentra en la Regin Metropolitana). b) Caractersticas del hogar La situacin de vida de la amplia mayora de las personas mayores es habitar en hogares compuestos por 3 ms miembros (63.1%). Un 9.5% vive solo, y se constata que son ms las mujeres las que se encuentran en esta situacin, cuestin explicable dado a que la viudez las afecta en mucho mayor medida que a los hombres. Los hogares unipersonales de las personas mayores se concentran mayoritariamente en los dos quintiles de ms altos ingresos (60%); de modo inverso, los hogares con mayor nmero de habitantes se concentran en los quintiles con ingresos inferiores (50%).

Nos referimos en especfico al documento Resultados de la VII Encuesta de Caracterizacin Socioeconmica Nacional (CASEN). Documento N 12: Situacin de los Adultos Mayores. MIDEPLAN, 2000.

El 76.9% del total de hogares refiere que el jefe de hogar corresponde a un hombre, mientras que el 23,1 declara que es una mujer, pero se observa que dentro de la poblacin mayor de 60 aos el nmero de jefas de hogar es mayor proporcionalmente a las jefas de hogar menores de 60. Con respecto al estado civil, 53.4% de las personas mayores se encuentran casados, seguidos por los viudos con un 26.6%. La viudez femenina supera cuatro veces a la de los hombres. Respecto al equipamiento de la casa, los objetos que se encuentran ms presentes son el refrigerador (76.5% de las personas mayores), el telfono fijo (53.5%) y la lavadora (41.4%). Sin embargo, la CASEN resalta el hecho de que las personas de edad que caen dentro del quintil ms bajo de ingresos no poseen telfono (cerca del 80% de ellos), ni lavadora (en el 82,6% de los casos), lo que evidencia una clara diferencia en la posesin de artefactos entre los distintos quintiles. Este dato, reflejara el significativo desequilibrio que existe en nuestro pas en trminos del ingreso econmico. c) Nivel educacional El 13% de las personas de edad es analfabeta, siendo el promedio nacional 4%. El promedio de aos cursados de estudio es de 6.3 aos, que se distribuye de manera muy poco homognea entre los adultos mayores urbanos, que poseen ms del doble del promedio de aos de estudio que aquellos que residen en zonas rurales. f) Datos de generales del acceso a servicios de salud Se destaca que el 80.4% de los mayores de 60 aos se encuentra adscrito al sistema pblico de salud; el quintil ms pobre lo hace en un 91.5%. El 83.6% de las personas mayores atendidos en consulta recibe una receta de medicamentos, cuestin que ocurre en el 55.4% de los casos de menores de 60 aos; sin embargo, en relacin con la demanda de medicamentos gratuitos, el sistema es ms generoso con este ltimo grupo. e) Vivienda

La encuesta CASEN muestra que un 80.3% de la poblacin mayor reside en casa que le es propia, situacin que, en el caso del grupo menor de 60 aos, ocurre en el 50.2% de los casos. Un aspecto que se destaca es que la proporcin de propiedad se acrecienta si se desciende en los quintiles de ingresos econmicos. El 80% de las casas de las personas mayores se encuentra en buenas condiciones de habitabilidad. Un 7% estn en una situacin de irrecuperabilidad, que debiera sumarse al 15% de mayores de 60 aos en dficit habitacional. f) Actividad econmica Con relacin a la ocupacin de las personas de edad, se observa que un 38.9% de los hombres y un 11.2% de las mujeres se encuentran ocupados. La causa ms recurrente de inactividad es la jubilacin o pensin. En la desagregacin por quintiles de ingreso econmico, el 60% de las personas mayores ocupados se concentran en los quintiles ms altos. La actividad que ms ocupados congrega es la de Servicios Comunales Sociales, correspondiente al 27.1%, seguido de las Actividades Vinculadas a la Agricultura y el Campo con un 22.5%, y las Actividades Comerciales con un 20.6%. En relacin con la distribucin por sexo, se observa que las actividades con mayores proporciones se invierten con respecto al promedio general: los hombres trabajan mayoritariamente ligados a la agricultura, mientras que las mujeres lo hacen ms en los servicios comunales. El 98% de los ingresos de los jefes de hogar mayores corresponde a la categora Ingresos Autnomos del Hogar, que corresponde a ingresos del trabajo en el hogar, sumado a las jubilaciones y pensiones, las rentas a la propiedad y capital, y otros ingresos autnomos. g) Previsin Social Un 70.6% de la poblacin mayor de 60 aos se encuentra jubilada a travs del Instituto de Normalizacin Previsional (INP), mientras que el 12.6% dentro del sistema de Administradoras de Fondos de Pensiones (AFP).

En relacin con la distribucin de las pensiones asistenciales, los datos comparativos correspondientes a la dcada 1990 2000, muestran que los dos quintiles ms pobres han aumentado la obtencin de este beneficio en forma considerable (un 30% en el perodo). h) Participacin social Los datos de la CASEN muestran que un 36.8% de las personas mayores participa en alguna organizacin social, dentro de las cuales se prefieren las organizaciones comunitarias y religiosas. Cabe destacar, por cierto, la escasa, por no decir nula oferta que existe en nuestro pas de organizaciones para personas mayores que no tengan un carcter filantrpico. 1.2.2) Poltica Nacional del Adulto Mayor A partir de la dcada de los noventa, con el restablecimiento de la democracia en nuestro pas, comienza a abordarse ms decididamente la situacin de las personas mayores, y se sientan las bases para el establecimiento de una legislacin y una poltica pblica especialmente dirigidas a este segmento de la sociedad. En 1995 se crea la Comisin Nacional para el adulto mayor, compuesta por 38 personas expertas en el tema, que, junto con entregar un diagnstico de la situacin, propone una poltica gubernamental para la tercera edad. Ese mismo ao se designa un Comit Nacional del Adulto Mayor, que tendra como misin realizar un seguimiento de la propuesta hasta su implementacin. En 1999, el Gobierno de turno enva al Parlamento un Proyecto de ley que crea el Servicio Nacional del Adulto Mayor (SENAMA), cuyo principal rol es el de coordinar las polticas pblicas en marcha. Este proyecto de ley es aprobado el ao 2002. En septiembre de ese ao, el Presidente Ricardo Lagos Escobar, promulga la ley que crea el SENAMA, organismo que comienza a operar en enero de 2003. El mes de mayo de 2004 se aprueba la Poltica Nacional del Adulto Mayor y el Plan Nacional Conjunto del Adulto Mayor.

El objetivo fundamental de la poltica es lograr un cambio cultural en toda la poblacin, que signifique un mejor trato y una valoracin de los adultos mayores en nuestra sociedad, lo que implica una percepcin distinta sobre el envejecimiento y alcanzar mejores niveles de calidad de vida para todos los adultos mayores10. A partir de ese momento, se implementan acciones concretas en los distintos servicios pblicos y en otros mbitos (como el de la previsin social, deporte y turismo). Tambin se coordinan variadas acciones con los Municipios (a travs de las Oficinas del Programa Adulto Mayor), la sociedad civil (por medio de las instituciones educacionales y religiosas) y el sector privado (fundamentalmente a travs del sistema de bienestar de las Cajas de Compensacin). Si bien se destacan los esfuerzos realizados por el Estado en los ltimos aos por relevar la situacin de las personas mayores y abrir distintos espacios para la participacin, se le critica a la poltica pblica su marcado carcter asistencialista y su poca capacidad para promover la participacin de las personas mayores. Ms an, si se realiza un acercamiento ms fino y crtico, mucho de los fundamentos de la poltica se hayan inscritos en el paradigma del beneficio y la proteccin, con lo que, paradjicamente, la poltica anida en su interior el germen de la discriminacin y la exclusin social11.

1.3) Relevancia del estudio de la salud en la vejez El tratamiento que se ha dado al tema de la salud en la vejez ha sido, por lo general, realizado desde una ptica que ha enfatizado la dimensin clnico-sanitaria ms cercana con las perspectivas geritricas o salubristas. Interesa conocer las principales enfermedades y problemas de salud (instalados o emergentes) que puedan padecer las personas de edad, las principales causas de muerte que los afectan y, por ltimo, la percepcin de la propia salud12. Desde nuestra perspectiva, esto se debe principalmente a dos motivos que, por lo dems, se hayan relacionados entre s. En primer lugar, porque tanto las instituciones locales como interestatales requieren recabar informacin que contribuya a aumentar el bienestar de las personas. La salud de una poblacin es uno de los aspectos ms relevantes para medir o potenciar el desarrollo, por lo que los esfuerzos estatales o supraestatales se dirigen a evaluar el estado de salud de las poblaciones y a crear estrategias para aumentar
El texto ntegro de la poltica se encuentra disponible en www.senama.cl; ah se describen tambin tanto los valores sobre los que se fundamenta la poltica, como los objetivos que persigue. 11 Al respecto ver P. Osorio, 2006 y Corporacin Aos, 2006. 12 Como ejemplos ver: R. Ham-Chande, 2003; OPS, 2003 y 2004; MIDEPLAN, 2000.
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los indicadores de salud13. Estas estrategias para el mejoramiento de la salud se materializan, a nuestro juicio, en acciones directas (como la atencin brindada por los sistemas y dispositivos sanitarios) o indirectas (que pretenden abordar los condicionantes que se han demostrado afectan la salud tales como la pobreza, el gnero o el aislamiento). En segundo lugar, porque la perspectiva con la que se aborda la salud en la vejez ha tenido principalmente un tratamiento ms bien clnico-sanitario. El paradigma predominante por el que se observa, piensa y trata el tema de la salud, corresponde a la concepcin biomdica de sta14. Instalados en esta perspectiva epistemolgica, los agentes que intervienen en el restablecimiento o mantenimiento de la salud -las instituciones, el personal sanitario, el pblico en general- gua su inters, su explicacin y sus acciones por medio de los smbolos que ofrece esta forma de observar el fenmeno. Los modos de operar en la realidad de unos y otros agentes estn fuertemente determinados por la manera en que se simbolizan tanto las manifestaciones llamadas enfermedades, como los comportamientos denominados saludables. Esos modos de operar la realidad, vale decir, cmo construyan su salud (las explicaciones que [se] buscan, los recursos que se destinan, as como las acciones tendientes a mejorar la salud) sern unas y no otras. La investigacin dedicada a la salud en la vejez, se aborda a la primera como una dimensin ms en la conformacin del mundo y la vida de las personas mayores; la variable salud influye y es influida por otras, y corresponde al estado de salud (del cuerpo y de la mente) asumiendo la nocin de salud-enfermedad que corresponde al paradigma biomdico15. A pesar del esfuerzo, los investigadores hacen un anlisis ms sumativo que integrativo. En primer lugar, la dimensin salud-enfermedad es una dimensin entre otras. En segundo lugar, la salud es la suma de salud fsica, ms salud mental, ms la percepcin de la propia salud... Y en tercer lugar, nos damos cuenta que la salud es estudiada como una variable que es causa o causada por otras, con lo que se realiza una aproximacin causal en una dimensin humana que no necesariamente responde a la lgica lineal. Tratar la salud como el estado de salud del cuerpo, opaca a los sujetos que desarrollan (sufren o padecen) estos estados, poco dice con respecto a cmo estos sujetos desarrollaron (o alcanzaron) las manifestaciones denominadas saludables o no saludables de sus vidas y, por ltimo, nada dice con relacin a los componentes mismos de la salud o el bienestar en las personas mayores.

Recordemos que el Plan de Accin de Madrid de la ONU (2002) define tres direcciones prioritarias para la implementacin de ste: i) las personas de edad y el desarrollo, ii) la promocin de salud y el bienestar en la vejez y iii) el logro de entornos emancipadores y propicios. 14 Ver F. Lolas, 1997a. Pg. 21 en adelante. 15 Como ejemplos ver M. Bazo, 1990; R. Moragas, 1998.
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Tanto Mara Teresa Bazo como Ricardo Moragas realizan sus estudios basados en la definicin oficial de la OMS de 194616. Ambos autores consideran la salud como un estado de bienestar fsico y mental, no slo como la ausencia de enfermedad. Sin embargo, terminan entregando una mirada parcial de cmo est o cmo se encuentra una generacin (un conjunto de personas en una edad determinada); hay cifras, datos, relaciones entre variables, pero no biografa ni sentido. El conocimiento estadstico y geritrico es valioso, pero a nuestro juicio, insuficiente. No dice mucho de por qu las personas hacen de sus vidas las vidas que llevan, ni de cmo llegaron hasta aqu con/en este estado de salud. Asumimos que hay condiciones econmicas y socioculturales que determinan desde el nacimiento, el grado de bienestar al que puedan aspirar las personas. Est absolutamente demostrada la relacin que existe entre las tasas de natalidad y mortalidad, los niveles de salud, y el ingreso per cpita o el nivel educacional. Ha sido muy valioso investigar el comportamiento de la relacin entre salud (fsica y mental) y desarrollo, y entre salud, edad y desarrollo17. Sin embargo, nuestra preocupacin est dirigida a estudiar cmo las personas, como principales gestoras de sus vidas y como participantes de una cultura, se tratan o maltratan; de cmo lo han venido haciendo y de cmo lo hacen ahora. Bazo establece como base de su investigacin la autopercepcin del estado de salud de las personas mayores y la relaciona con variables como el estado civil, ocupacin, gnero e ingresos. Moragas, por su parte, trata de diferenciar lo que l llama un envejecimiento normal de uno patolgico para las dimensiones biolgica, psicolgica y social de las personas mayores. El autor refiere como envejecimiento normal a aquella condicin fsica carente de enfermedad aguda o como aquella situacin en la que no existen sntomas de enfermedad psquica18. Con ello incurre en el mismo error que tanto se le ha criticado a la OMS y su definicin de salud: proponer como saludable una situacin ilusoria y utpica. Ms grave an es que menciona un par de conceptos (como personalidad psicosocial o salud social) que no explica y sobre los cuales fundamenta sus conclusiones. Con todo, puede destacarse que tanto Bazo como Moragas se esfuerzan por derribar el mito de que la vejez constituya una edad caracterizada por el padecimiento permanente de enfermedades. A saber: Esta creencia se debe combatir con hechos ya que, en todas las sociedades, el nmero de ancianos enfermos supone una mayora. El envejecimiento constituye una etapa vital como
Definicin que, como veremos ms adelante, ha sido desde un comienzo muy resistida por prcticamente todas las disciplinas cientficas que se relacionan con la temtica de la salud humana. 17 Como ejemplo ver: J. Casas-Zamora, 2002. 18 R. Moragas, 1998. Pgs. 55 y 93, respectivamente.
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la niez, la madurez o la adolescencia, con unas enfermedades caractersticas propias y tambin oportunidades, pero que no tiene necesariamente que asociarse con enfermedad19. Se asume la vejez como una etapa de la vida en el que disminuyen ciertas capacidades, y en la cual se est algo ms proclive a contraer enfermedades, pero para sorpresa de muchos, la mayor parte de las personas mayores sienten que gozan de buena salud. Ambos autores adems, identifican a la soledad y la inactividad como variables que entorpecen el logro de un buen estado de salud, y concluyen que en la base de una vejez saludable se haya el estilo de vida que las personas tengan; aunque ninguno de los dos entregue una definicin precisa de lo que se entiende por tal. Como se ve, el tratamiento de la temtica de la salud en la vejez es ms una preocupacin por el estado del cuerpo, por un estado de bienestar que se contrapone a la situacin de enfermedad y que, por lo general, se fundamenta en una concepcin parcelada del ser humano, donde cuerpo, mente y ambiente son dimensiones distintas que se influyen causalmente entre s. Lo que hace distinta la situacin de las personas mayores es que es una edad en la que reconocidamente hay mayor vulnerabilidad para enfermar, que se caracteriza porque la evolucin de las enfermedades es algo ms lenta, y porque sobrevienen algunos problemas de salud que en otras edades no aparecen o no son tan frecuentes. La investigacin de la salud en la vejez se dirige a recoger datos de las distintas dimensiones que configuran el mundo de las personas mayores (fisiolgico, mental, social), para establecer luego las relaciones causales que existiran entre s. Insistimos que, tanto para describir la realidad (en este caso la salud de las personas mayores), como para analizar los datos, an dentro de las ciencias sociales, predomina una concepcin de la salud, a nuestro juicio, demasiado identificada con la nocin (bio)mdica de sta. Tres puntos para sintetizar: Primero, nos parece como ya lo hemos venido perfilando- que en el estudio de la salud en la vejez pocas veces se habla de salud cuando se la refiere o se la trata; ms bien lo que se hace es describir cmo los cuerpos se enferman y de qu; otras veces, cmo las propias personas mayores se sienten. Sin embargo, poco, por no decir nada, se ha dicho respecto a cmo estos mismos sujetos han logrado ese bien-estar que declaran, en el devenir personal y colectivo. Qu es la salud, no se define satisfactoriamente y, respecto a cmo se alcanza, slo se dice que es por medio de algo denominado estilo de vida. Nos parece que, bajo esta perspectiva no se aclara cul es el papel de los otros, de la cultura y el lenguaje en la constitucin de la salud. Tampoco se dice mucho respecto a cmo, lo que se considera
19

Ibid. Op. Cit. Pg. 54.

(significa o simboliza) como salud, se manifiesta en el cuerpo de las personas mayores. Llegar a comprender esto es tan importante pues podra arrojar luces respecto a cmo las personas llegan a la vejez siendo saludables o no saludables. Creemos que no basta decir que para ser saludable deba llevarse un determinado estilo de vida, una forma de alimentarse y de comportarse, porque aquello es tan insuficiente como parcial. Lo que las personas hacen con sus vidas, consigo mismas y con otros, est fuertemente arraigado en lo que creen o significan. Dicho de otra forma, qu han hecho de sus vidas est fuertemente mediado por el lenguaje y su cultura. Por eso, al estudiar la salud en la vejez como mero estado del cuerpo, es slo mostrar una de las aristas de esta dimensin humana, la cual en s no logra dar cuenta del fenmeno desde su produccin social, y reduce la realidad a un slo aspecto: el funcionamiento adecuado del cuerpo. Segundo, basar el estudio de la salud en la vejez teniendo slo como referente la concepcin oficial de sta (vale decir, aquella que asume sin reparos la definicin de la OMS), nos parece que tampoco brinda la posibilidad de realizar un acercamiento cabal al problema. Cada vez que se trata la salud como estado, se reduce el cuerpo a su mera funcionalidad orgnica y, adems, se refuerza una visin parcelada y fragmentada del ser humano20. En el caso de las personas mayores, podemos preguntamos por cul es la situacin objetiva de salud (cmo estn los cuerpos), o bien, interrogar a los propios sujetos respecto a su percepcin subjetiva (cmo sienten sus cuerpos); sin embargo, entre estas dos realidades los mismos autores no saben aclarar cul es su correspondencia21. La manera oficial de abordar la salud mantiene el abismo que separa a los sujetos de sus propias vidas: al no concebirlos como los protagonistas (sino como entes investigados estticamente), la propia ciencia aleja a los sujetos de su propia salud. Como veremos ms adelante, la salud de las personas es algo tan propio de ellas, que simplemente verificar signos (fisiolgicos o lingsticos) es perder informacin muy relevante. La ciencia da cuenta de cmo estn las personas mayores, pero no son ellos los que hablan, sino las propias categoras que se usan para describirlos, aqu y ahora. Tercero, decir que la salud es un estado de bienestar no dice mucho, por cuanto no se ha definido ni se ha descrito qu es, o de qu est compuesto, dicho bienestar. Se parte de una definicin a priori, que nunca se

Ver Ll. Duch, 2002. Pg. 372 en adelante. Para ejemplificar esto citaremos a Bazo: Una vez ms parece que el estilo de vida asociado al tipo de ocupacin ejercida, determina no solamente la duracin, sino tambin la calidad de vida de las personas. Pero sobre todo es la soledad la variable que parece mantener una estrecha relacin con la salud, sin poderse establecer al menos por el momento una relacin causal. M. Bazo, 1990. Pgs. 51 53.
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contrasta o compara con lo que los propios sujetos creen, sienten o significan como salud o como bienestar. Simplemente se asume una categora objetiva (lo que la OMS define por salud) y se compara el estado en el que se encuentran su cuerpo o su mente: La total bienaventuranza de la definicin de salud de la OMS, ese estado de pleno bienestar ms all de la ausencia de enfermedad, no es terrenal sino celestial. Lo que la OMS define no es salud sino la felicidad y el paraso. No extraa que esta definicin induzca a creer que la salud es algo esttico y pretenda preservarlo como una bola de cristal: intacta. El silencio orgnico que caracteriza al estado de salud nunca es absoluto: siempre es relativo a una circunstancia, a una persona, a una sociedad. Ya hemos dicho que la relacin entre yo y mi cuerpo es una relacin cambiante, como lo es y por lo mismo- la de mi cuerpo con su ambiente. Habitamos varios cuerpos, segn nuestra edad, nuestro sexo, nuestra fantasa, nuestra familia, nuestra cultura. Bienestar y salud no son sinnimos. La salud es un proceso activo de adelantos y retrocesos, de pequeos logros y de importantes trastornos22. Con lo revisado hasta aqu, podemos decir que para la voz oficial, la salud son cifras y comportamientos; nunca historia, biografa o sentido. En el caso de los estudios gerontolgicos, lamentablemente, an no se le ha dado la voz a las personas mayores, de modo de conocer cmo ellos significan y gestionan su salud. En este sentido, los resultados de esta investigacin buscan ser un aporte en ese campo.

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F. Lolas, 1997b. Pg. 110.

Captulo 2 Antropologa y salud

2.1) Antropologa y disciplinas antropolgicas Dado que nuestro estudio se inscribe en la antropologa, haremos una breve sntesis de lo que para nosotros representa esta ciencia y de qu manera, una concepcin antropolgica de la salud, ofrece la posibilidad de integrar las distintas disciplinas antropolgicas, consideradas a veces, tan dismiles una de otra. La antropologa se constituye como una ciencia social integrada y amplia, y cuyos intentos por definirla han enfatizado distintos aspectos relevantes y diferenciadores23. Nosotros asumiremos la definicin que ofrece Bernardo Berdichewsky, dado que a la vez que integradora, aporta ms directamente con los propsitos de nuestra investigacin: La antropologa es el estudio concreto de los grupos humanos, tanto del punto de vista biolgico poblaciones genticas- como del punto de vista social sociedades, comunidades-. Tambin se preocupa de la interrelacin de estos aspectos lo biolgico y lo sociocultural-. Se caracteriza por el uso del mtodo comparativo para dicho propsito y por el intento de obtener una visin holstica, global, tanto de los aspectos interrelacionados de cada comunidad como de la especie humana en su totalidad. No busca, exactamente, la esencia humana ni su destino, como lo pretende la Antropologa Filosfica, ni tampoco los mtodos introspectivos y de lgica especulativa y deductiva de sta, pero no deja ahora de tratar de conectar todos estos estudios bajo su ms reciente enfoque pluralista y humanista24.

En sntesis, estos cuatro aspectos son: 1) que corresponde al estudio de la especie humana, tanto como poblaciones biolgicas o comunidades sociales (B. Berdichewsky, 2002), 2) que es la ciencia de las similitudes y diferencias humanas que sirve de espejo para la humanidad (C. Kluckhohn, 1944), 3) que es una ciencia dotada de un valor nico para la comprensin y la mejora de la condicin humana (M. Mead, 1950), y 4) que corresponde a una ciencia de carcter comparativo de las sociedades, antiguas y modernas, simples y complejas, ofreciendo una perspectiva transcultural nica (C. Kottak, 2003). 24 B. Berdichewsky, 2002. Pg. 25.
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As, la ciencia antropolgica es un campo de conocimientos amplios que se mueve a lo largo de toda la historia de la humanidad, sin distingo del lugar geogrfico en el que sta humanidad se manifieste, ni de las caractersticas evolutivas de las personas o grupos que observa. Coincidimos con Berdichewsky cuando plantea que: En senso lato la antropologa, ms que una sola disciplina, constituye un campo o conjunto de ellas, a veces hasta dispares, pero, unidas todas en la preocupacin comn por el estudio del ser humano y de sus creaciones culturales. Todas giran en torno al cuarteto humanidad sociedad cultura medio ambiente. Este objetivo central y bsico del conocimiento antropolgico constituye, a la vez, la fuerza integradora de las distintas disciplinas antropolgicas25. En sntesis diremos que, para nosotros, las distintas disciplinas que configuran la antropologa son la antropologa sociocultural (la que a su vez puede subdividirse en antropologa cultural o etnologa, y antropologa social), la antropologa fsica y la antropologa filosfica. Respecto de esta ltima, nos interesa destacar que no siempre es una disciplina considerada a la hora de realizar una revisin del campo antropolgico26, cuestin que llama la atencin dado que, al menos histricamente, corresponde a uno de los pilares fundacionales de la antropologa como ciencia. Para nuestra investigacin nos interesa destacar la influencia que ha tenido la antropologa en el campo de la salud, en especial los aportes de la antropologa sociocultural y filosfica. Como lo detallaremos ms adelante en este mismo captulo, la vertiente antropolgica sociocultural da origen a lo que denominamos antropologa de la salud. La antropologa filosfica tiene una influencia en la medicina, en el trabajo de varios autores que conforman lo que Pedro Lan Entralgo denomin la Escuela de Heidelberg. En lo que respecta a la aplicacin de la reflexin antropolgica en el campo de la salud, los reparos estn dados al interior mismo del paradigma biomdico: la concepcin mdica del ser humano, que orienta el acto de curar y ha servido de base para la construccin de los sistemas sanitarios, es una concepcin que histricamente ha considerado poco la dimensin sociocultural del ser humano y que, ms an, ha sido muy reticente a la integracin del pensamiento antropolgico filosfico en su investigacin y su hacer.

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Ibid. Pg. 23. Como ejemplos ver: C. Kottak, 2003, Ember, Ember y Peregrine, 2004.

Contrarios a esto, y como lo decamos al introducir este apartado, creemos que el estudio de la salud humana estara incompleto si no se realiza, primero, una reflexin respecto a lo humana de sta y, segundo, si no se consideran los aspectos socioculturales y socioambientales, de las personas que viven, enferman y mueren. Por otro lado, creemos que el estudio de la salud humana ofrece una inmejorable oportunidad para integrar el conocimiento antropolgico pues, como lo veremos ms adelante, confluyen en ella humanidad, sociedad, cultura y medio ambiente. Como nosotros entendemos la salud, no se trata slo de un estado del cuerpo y de un conjunto de seales y signos, sino que est determinada por la compleja interrelacin de las dimensiones de aquel cuarteto al que Berdichewsky haca mencin. Finalmente, nuestra investigacin se focaliza en la salud de una generacin (de unos grupos generacionales y de clases de edad determinadas), lo cual permite comprender de mejor forma los elementos distintivos que tiene la salud de este grupo, en su heterogeneidad interna, pero en su identidad histrica, pudiendo adems comprender cmo se desarrolla la salud a lo largo de la vida. Conocer los discursos referidos a la salud de las personas mayores hoy, nos permite saber qu significan stas como salud o saludable, cun importante es esto en su cotidianidad y cmo gestionan dicho mbito de la vida. Adems, creemos que el estudio de la salud de las personas de edad constituye un desafo para la integracin del conocimiento al interior de la antropologa, y entre sta y las disciplinas que histrica, formal y tcnicamente han tenido a cargo la salud de las personas.

2.2) El smbolo y la cultura in-corporada Tanto la filosofa como las ciencias sociales, todas ellas, pero sobre todo la antropologa, han tratado de explicar cmo se instala el ser humano en la humanidad desde distintos ngulos y con distintos nfasis. Se coincide en distinguir al lenguaje como el elemento fundamental en el proceso de enculturacin, por medio del cual un individuo se convierte en persona, miembro de una sociedad, reproductor y creador de la cultura de sta. El paso de cra humana a empalabrador hace la diferencia fundamental entre ser humano y animal. La diferencia entre ambos es eminentemente cualitativa y est dada por la posibilidad de acceder al lenguaje. La importancia de la palabra es fundamental, y creemos que es vehculo y residencia a la vez; sin embargo, reconocemos en la capacidad de simbolizacin del ser humano lo que lo hace nico y en donde radica gran parte de su humanidad. Por medio de una palabra que se articula con todo el cuerpo y los artefactos de la

cultura, los sujetos progresivamente asumen un lugar en el espacio social; a travs de una palabra amplia, las personas logran diferenciar aquello que est dentro o fuera de s mismas, y pueden entonces conocerse y reconocer a otros. En este sentido, entonces, la antropologa, en su afn de conocer y comparar las sociedades, ser una ciencia que trabajar eminentemente con el smbolo, un smbolo in-corporado, puesto que el ser humano es el nico animal que vive en cultura. Subrayamos que cuando nos referimos a la palabra, nos estamos refiriendo a una palabra que reconocemos amplia, vale decir, una palabra que no necesariamente se expresa verbalmente, y que se codifica e interpreta con base en un complejo sistema de objetivaciones y significaciones compartidas, pero que adems, se liga al cuerpo y que se inscribe en l. Por ello no es tan slo comunicacin y es palabra, porque es signica, pero sobre todo simblica. En la antropologa filosfica de Ernst Cassirer, el ser humano es animal simblico. Tomando como referente el trabajo del bilogo Jacob von Uexkll, plantea que la realidad no es algo homogneo e idntico, sino un sistema de esquemas distintos dependiendo del organismo que la observe u opere: Para cada organismo se da una realidad determinada y que se ajusta al tipo de experiencias y funciones propias de dicha especie biolgica. En el mundo de una mosca dice J. von Uexkll- encontramos slo cosas de mosca; en el mundo de un erizo de mar encontramos slo cosas de erizo de mar. De acuerdo a la estructura anatmica de cada organismo, posee ste un determinado sistema receptor y un determinado sistema efector, mediante los cuales recibe los estmulos externos y reacciona ante ellos. Ambos sistemas se hallan completamente entrelazados, constituyendo lo que von Uexkll describe como circulo funcional27. La nocin de crculo funcional de von Uexkll (padre) tuvo mucha repercusin en la constitucin del pensamiento mdico antropolgico, sobre todo en la teora mdico antropolgica de Viktor von Weizcker, uno de los precursores de la denominada Escuela de Heidelberg. Cassirer, propone que aquella funcionaldad circular en el ser humano est constituida por el sistema simblico. Ante el estmulo, el ser humano ve demorada su reaccin por la intermediacin de un complicado proceso psicolgico. Dice el autor: El hombre no puede enfrentarse ya con la realidad de un modo inmediato; no puede verla, como si dijramos, cara a cara. La realidad fsica parece retroceder en la misma proporcin
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M. Kempff. 1965. Pg. 132.

que avanza la actividad simblica del hombre. En lugar de tratar con las cosas mismas, el hombre, en cierto sentido, conversa constantemente consigo mismo28. La simbolizacin del ser humano le es tan decisiva por cuanto constituye una disposicin que, de manera decisiva, se encuentra ya en las etapas prehumanas de ste. A diferencia de los animales, la capacidad de los homnidos para adaptarse a prcticamente cualquier medio o condicin natural, se haya enraizada en su capacidad simblica. El animal no siempre puede encontrar nuevas soluciones a los retos que le imponen las condiciones climticas o geogrficas. El instinto, como tal, es un mbito que se encuentra cerrado sobre s, lo que impide su salida al exterior para adaptarse. La capacidad de los seres humanos para representar, vale decir, para traer al mundo algo que no estaba presente, les ha posibilitado evaluar y anticipar, y con ello no tan slo sobrevivir, sino tambin crear y construir, matar y exterminar. Subrayamos que la actividad simblica del ser humano no es un algo sobreaadido a la humanidad de ste, sino que forma parte sustantiva suya; de hecho, sus manifestaciones ya se encuentran en sus orgenes prehumanos. Siguiendo a Cassirer diremos que la simbolizacin no es tan slo el acto esencial del pensamiento, sino un acto anterior a l. Llus Duch agraga: Sea cual sea el nivel cultural de un individuo o de un grupo humano concreto, sea cual sea la adscripcin ideolgica que profesan, ya se trate de manifestaciones culturales arcaicas, premodernas, modernas o postmodernas, todas las modalidades del pensamiento y de la accin del ser humano se basan en su capacidad de trabajar con materiales simblicos, la cual grosso modo no slo permite la comunicacin de aquellas ideas o de aquellas realidades consideradas ahora mismo como existentes, sino que sobre todo hace posible la configuracin en el presente de lo que ya ha sido y de lo que an no ha existido. Gracias a su capacidad simblica, el hombre no se ve constreido, como sucede con el animal, a un presente cerrado sobre s mismo y sin proyeccin hacia el futuro, sino que con la ayuda del trabajo de la memoria y la tradicin, es capaz de rememorar y anticipar, de hacer presente lo ausente, ya sea pasado o futuro29. Por ello es que el smbolo es propiedad humana y base de la cultura. Desde que hay humanos sobre la tierra, stos han vivido en un entorno modificado, construido o reconstruido. Siguiendo a Arnold Gehlen, Duch nos dice que la naturaleza humana es ante todo naturaleza cultural, y seala a las instituciones como las

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E. Cassirer. 1945. Pg. 59. Ll. Duch, 2002. Pg. 47.

responsables de que el hombre haya logrado la objetivizacin y delimitacin necesarias para que diariamente pueda ser utilizada para resolver las situaciones de la vida cotidiana. A pesar que muchos autores no diferencian signo de smbolo, nos parece apropiado para nuestro enfoque diferenciarlos. Coincidimos con Duch, cuando dice que lo que caracteriza a un signo es el convencionalismo unvoco, mientras que el smbolo, se caracteriza por la equivocidad. En otras palabras, el smbolo posee la virtud de abrir nuevas relaciones con la realidad a las personas para quienes determinados smbolos resultan significativos. En distintos lugares y en distintos tiempos, la representacin simblica, y los entramados de significaciones sobre los que se sustenta, suele ser mucho ms compleja que los que sostienen al uso de signos. A diferencia de estos ltimos, los smbolos se encuentran constantemente abiertos a nuevas posibilidades de relacin con la realidad representada por ellos; realidad que, por lo dems, nunca agotar la posibilidad de ser completamente simbolizada. De esta manera y en sntesis, decimos que la cultura resulta de una construccin social que es siempre dinmica y que se haya profundamente enraizada en la capacidad simblica de los seres humanos. La cultura constituye redes de significados compartidos que se hayan in-corporadas en las personas (en sus cuerpos y en sus haceres), y cuya influencia es decisiva para sentir y evaluar la(s) realidad(es) que estos reproducen y construyen. La humanidad del ser humano se revela en el smbolo, en el ms cotidiano, en el ms cercano a l; los smbolos ms propios predicarn por el ser humano y lo conoceremos a travs de ellos. La manera en que saluda, la forma en la que habita su nicho, los adornos que lo adornan, las palabras que usa y las que calla, estn imbuidas de lo simblico. La cultura se haya irremediablemente encadenada al smbolo, y el ser humano la recibe y la re-crea con todo l y los otros. Las personas aprenden a tejer los smbolos de la lengua, pero tambin los smbolos de los colores, los tamaos y las capacidades. A travs del empalabramiento, las personas pueden significar lo interno y lo externo, lo propio y lo ajeno, lo bueno y lo malo, con lo cual logran reconocer y manifestar lo que sienten, as como compartirlo y contrastarlo con otros. Como lo veremos, dichas significaciones se hayan inscritas en el cuerpo y determinan lo que se considere sano o enfermo.

2.3) Antropologa, salud y enfermedad

La salud y la enfermedad han sido desde siempre una preocupacin humana y la antropologa ha contribuido a esclarecer lo que las personas o comunidades significan como tales. Ahora bien, tal comprensin ha seguido dos caminos distintos que trataremos de sintetizar en este apartado. En primer lugar, la antropologa y su observacin directa respecto a la temtica de la salud y la enfermedad, conocida como Antropologa de la Salud, otras veces como Antropologa Mdica30, est orientada fundamentalmente a dar a conocer las manifestaciones de la temtica en las distintas tradiciones culturales y en los distintos momentos de la historia de la humanidad. Esto se traduce, por una parte, en explicar las influencias de los factores culturales en la vida de las personas y sus trastornos y, por otra, a que se revaloricen nociones y prcticas curativas ancestrales. En segundo lugar, tanto la reflexin terica como los hallazgos de las distintas disciplinas antropolgicas, han tenido un significativo aporte en el desarrollo de las distintas ciencias y disciplinas que trabajan directamente con la salud y la enfermedad, tales como la medicina social, la psiquiatra, la salud mental y la epidemiologa. Ahora bien, desde el interior de la propia medicina, en la primera mitad del siglo pasado surgi en Heidelberg la Medicina Antropolgica31, corriente que ha pretendido establecer una teora de la medicina basada en una antropologa del enfermar humano, y que trata de evitar que la medicina se convierta (como comnmente lo ha sido) en una mera aplicacin de conocimiento biolgico, fisiolgico, qumico o sociolgico32. De este modo, la medicina antropolgica propone que, ms que enfermedades, existen personas que enferman. A continuacin presentaremos una sntesis de la antropologa mdica y la medicina antropolgica, pues ambas aportarn en el anlisis de nuestra investigacin.

2.3.1) Antropologa mdica La antropologa de la salud y la enfermedad posee un amplio espectro de estudio que evala factores aparentemente tan dismiles como: la correlacin que existe entre los niveles de salud y mortalidad de una poblacin y su nivel de ingreso econmico, las concepciones msticas o espirituales que se hallan a la base

Ember, Ember y Peregrine, Op. Cit. Pg. 609 en adelante. A pesar que F. Lolas, uno de los autores que ms difunde la obra de la Escuela de Heilderberg, denomina Antropologa Mdica al enfoque que este grupo desarrolla, nosotros la llamaremos intencionalmente Medicina Antropolgica por dos razones: Primero, para diferenciarla del enfoque antropolgico de la salud, conocido tambin como antropologa mdica; segundo, para enfatizar que se trata de una perspectiva que nace desde el interior de la medicina. 32 F. Lolas, 1984. Pg. 16.
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de lo que es considerado bien o mal estar, o los hbitos que caracterizan la vida saludable o enfermiza en un grupo humano. La comprensin cultural de la salud y la enfermedad surge a partir de la constatacin de que las distintas comunidades o grupos humanos no comparten las mismas significaciones respecto a lo que es la salud, la enfermedad y la muerte, y que, adems, en los distintos momentos de la historia, tanto la experiencia de sentirse enfermo, como lo que se valora y trata como tal, vara de un grupo humano a otro33. Asimismo, en el desarrollo de las enfermedades juegan un papel muy importante los factores climticos y geogrficos que condicionan la vida de una comunidad, as como tambin las variables biofsicas (constitucionales) de las personas que la componen. Sin embargo, la antropologa mdica centra la mayor parte de su inters en cmo la cultura de una comunidad o grupo humano influye o determina tanto las nociones de salud y enfermedad, como las formas, ritos o estrategias dirigidas a atender o sanar a los enfermos. Algunas veces esto ltimo significa restablecer la armona o el equilibrio perdido; expulsar del cuerpo espritus malignos; combatir fuerzas externas que causan un mal; indicar una dosis medicamentosa; intervenir quirrgicamente a un paciente; o implementar un proceso que fortalezca las defensas psquicas y el autocuidado. En cada cultura existe una teraputica basada en lo que la propia cultura o comunidad signifique como saludable o enfermo. Tal como lo muestra Rodrigo Flores-Guerrero, siguiendo a E. Ackerknecht, la mayor parte de los pueblos indgenas sudamericanos comparten muchos de los elementos constituyentes de las creencias respecto a lo que es la salud y la enfermedad: La cosmovisin de los pueblos indgenas se basa en la relacin armnica y holstica con todos los elementos de la naturaleza, a la cual el ser humano pertenece pero no domina. Su relacin se basa en el uso respetuoso de los recursos naturales para el bienestar de toda la comunidad. La forma holstica de atencin a problemas de salud, no es la curacin del sntoma, sino la restauracin del equilibrio con la naturaleza34.

Para mayor detalle ver Ember, Ember y Peregrine, 2004; Fernndez Jurez, 2004; Flores-Guerrero, 2004; Ibacache, 1997. 34 R. Flores-Guerrero, 2004. Pg. 7.
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Dicha manera holstica35 de comprender la salud y la enfermedad se fundamenta en una concepcin amplia e integrativa del ser humano, como un ser que se haya instalado en la naturaleza y en un entorno social. De este modo, las personas afectan y son afectadas por su entorno natural y social, siendo la enfermedad justamente una situacin de desarmona entre el entorno y el sujeto que presenta las manifestaciones (sntomas) evaluadas como anormales o enfermas. Desde un punto de vista antropolgico, la salud y la enfermedad, son aspectos constitutivos de la cultura de un pueblo y estn fuertemente determinados por ella. Haciendo una revisin respecto a cmo se desarrollan estas temticas en la sociedad occidental, se coincide en que la biomedicina es el paradigma dominante en nuestra cultura36. A pesar de los esfuerzos hechos desde el interior mismo de la medicina, los biomdicos an parecen interesarse poco por la persona y su entorno sociocultural, tendiendo a confiar ms en lo que la propia ciencia dice, que en el relato que surja del dilogo con el paciente. Robert Hahn37 ha explicitado que la biomedicina se centra ms en las enfermedades especficas y su curacin, y que su enfoque corresponde ms al de la enfermedad que al de la salud. Respecto de esto ltimo, Fernando Lolas dice: Las profesiones llamadas de la salud son profesiones de la enfermedad y el menoscabo, toda vez que sus practicantes suelen ganarse la vida con stos y no con aquella38. Como lo hemos venido diciendo, en nuestra cultura actual predomina una simblica biomdica de la salud y la enfermedad, cuyas caractersticas principales son: la tecnificacin de sus procedimientos, la secularizacin del conocimiento, el privilegio de la voz experta, la explicacin lineal-causal de los fenmenos39; la disociacin de ste de la mente y el entorno sociocultural40; y, como consecuencia de todo lo anterior, el tratamiento parcelado del cuerpo, y la preocupacin por resolver (levantar) el sntoma o aliviar la enfermedad, ms que por atender a la persona que los ha desarrollado.

La palabra holstico(a) proviene del griego holos u holon, que significa todo, entero, completo y suele usarse como sinnimo de integral. Ver: J. Bermejo, 2005. 36 Un dato interesante aportan Ember, Ember y Peregrine (2004) en relacin con que, en la actualidad, un tercio de la poblacin de Estados Unidos consulta regularmente con practicantes de medicinas alternativas, y que son los grupos sociales con mayor educacin los que ms frecuentemente lo hacen. 37 Citado por Ember, Ember y Peregrine, Op. Cit. Pg. 618. 38 F. Lolas Stepke, 1997. Pag. 28. 39 Ibid. Pg. 21. 40 H. G. Gadamer, 2001. Pg. 87.
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Con lo dicho hasta aqu nos permitimos agregar que, dado que el discurso biomdico ha sido el discurso ms reconocido o validado socialmente, es esperable entonces que esta forma de simbolizar la salud y el funcionamiento del cuerpo, se encuentre presente en los discursos pblicos o privados. 2.3.2) Medicina Antropolgica La medicina antropolgica es una corriente en medicina, un proyecto an inacabado, iniciado en Alemania, por el grupo que se ha denominado la Escuela de Heidelberg, y cuyo inters fundamental es sentar las bases de una reformulacin integradora de la teora y la prctica mdicas, siendo su principal objetivo conocer lo humano, en su singularidad, amplitud y complejidad para, justamente, integrar este conocimiento a la labor diagnstica y teraputica. Una medicina con una perspectiva antropolgica, se basa en reconocer que lo humano no es un producto, sino un principio generador y productivo, que da paso a la creacin del mundo y su cultura. De este modo, todo ser humano es y est en un mundo (una realidad sociocultural) y contribuye a reproducirlo y, a la vez, a crearlo. El carcter antropolgico de esta perspectiva mdica est dado en primer lugar, porque, dicen, antes de hacer algo por el ser humano, es necesario saber qu es el ser humano. De ah su afluente antropolgico, pues conocer al ser humano implica inevitablemente preguntarse por la naturaleza y el sentido de lo humano. Una prctica mdica que no considere estas cuestiones ser slo la aplicacin de un conjunto de conocimientos fisiolgicos y qumicos. Esta medicina es antropolgica tambin porque busca comprender y sistematizar cientficamente todo lo que concierne al ser humano, y que pudiera serle til para reconstruir metdicamente la subjetividad de la enfermedad y el significado profundo que sta tiene al interior mismo de la persona que la padece. Justamente estos dos principios, el de la subjetividad y el de la significacin, son los ms olvidados en la mecanizacin de la biomedicina imperante en la sociedad moderna occidental. Fernando Lolas lo dice de la siguiente manera: El modelo mdico, como hoy le conocemos, est configurado por tres paradigmas (o como dice Lan Entralgo, mentalidades): el anatomoclnico, el fisiopatolgico y el etiopatolgico. Todava podran agregarse otros: por ejemplo el conductual y el molecular. Estas perspectivas reflejan el proceso histrico de la invencin de la medicina como disciplina, y

cada una absolutiza un aspecto parcial, que en un determinado momento se arroga la representacin del conjunto41. La medicina antropolgica tiene como pretensin elaborar un marco integrador que atienda y realce cada punto de vista. Por ello, nos dice Lolas, no se trata de dar un conjunto de respuestas, sino de establecer marcos apropiados para el planteamiento de preguntas. Para Paul Christian, uno de los autores fundamentales de la Escuela de Heilderberg, un concepto clave de la medicina antropolgica se encuentra en la teora del crculo de la forma (Gestaltkreis) de su maestro Viktor Von Weizscker, que contiene en su ncleo esencial el hacer de la persona. Praxis y lenguaje, como as mismo una apropiada comprensin del cuerpo son los cimientos de una metateora de la psicosomtica42. Mediante su teora del crculo de la forma (tambin denominado principio de la puerta giratoria), propone un modelo por el cual se pretende, por una parte, lograr una unidad entre el percibir y el actuar y, por otra, superar la concepcin (todava dualista) de la psicosomtica respecto de la enfermedad. Desde la teora weizsckeriana del crculo de la forma se desprende la nocin empricamente fundamentada de complementariedad psicosomtica, por la que cuerpo y alma logran una complementariedad en un recproco ocultamiento. El propio Christian nos lo explica: La teora del crculo de la forma contiene el hacer como ncleo esencial la toma de posicin frente al entorno y al mundo de la convivencia, la realizacin de la coherencia con el acto biolgico- a diferencia de la psicologa cognitivista como posicin opuesta a la interpretacin positivista del cuerpo y las habituales interpretaciones dualistas paralelistas. A la tercera categora pertenece tambin el lenguaje, el acto interaccional lingstico como elemento nuclear de una psicosmtica psicoteraputica, tanto como el respeto del significado integral del cuerpo, concebido como cuerpo animado (corpus sujet) con capacidad de expresin y adopcin de smbolos y representaciones. Esta orientacin hacia una tercera categora, en la cual son determinaciones matatericas: praxis, lenguaje y cuerpo, significa un autntico cambio de paradigma. Se abandona el

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F. Lolas, 1992. Pg. 180 (los parntesis y las comillas son del propio autor). P. Christian, 1997. Pg. 185.

dualismo cartesiano de espritu y cuerpo y el pensamiento tradicional de la filosofa de la conciencia43. Basndose en la teora de Von Weizscker, Christian refiere que el cuerpo y el alma se explican recprocamente; lo psicolgico tiene expresin en lo corporal y lo corporal en lo psicolgico. No hay causalidad entre dos substancias, como s tiende a plantearse en psicosomtica, sino que, como lo afirmaba Von Weizscker, nada orgnico carece de sentido, y nada psquico carece de corporalidad. Agregamos lo que el propio Christian dice para ilustrar lo dicho recin: Gabriel Marcel (1949) dijo una vez: Mi cuerpo no es separable de mi vida..., el mdico al cual me dirijo y a quien me confo no tiene derecho a olvidar, ni por un instante, que se trata de mi vida y sera bueno volver a otorgar a estas palabras la misteriosa plenitud de mi vida. Mi cuerpo, inseparable de mi vida, no puede ser tratado nunca como objeto mundano impersonal, como cosa u objeto (...) La esencia de la subjetividad no se relaciona con la conciencia del dueo del cuerpo, sino en un sentido estricto, tambin con el cuerpo, que no es un agregado al s mismo humano sino su presencia y la forma de este s mismo. (Y por ltimo, dice) Lo que acontece corporalmente incluye implcitamente su eleccin, su experiencia y su historia en breve, lo que l es44. El desarrollo de la comprensin de la enfermedad se da en el curso de la vida de una persona, en su devenir histrico, especialmente en perodos de crisis, donde aparecen modificaciones corporales en lugar de procesos psicolgicos y a la inversa. De este modo, cuando la enfermedad orgnica resulta una suerte de huida del conflicto, paradjicamente y al mismo tiempo, es una materializacin de ste. La presente investigacin no requiere del detalle del anlisis que desde esta perspectiva mdicoantropolgica se realiza para la comprensin de las enfermedades. Ms bien nos interesa resaltar el aporte de esta escuela en su valorizacin de la persona enferma (instalado en el mundo con una historia y en medio de significados), la relacin entre el cuerpo animado (sentido y simbolizado) y el cuerpo objetivable (como mecanismo que se regula y desregula). En la lengua espaola no existen dos palabras para hacer esta distincin, pero en alemn s. El cuerpo animado corresponde al Leib y el cuerpo como objeto mecnico al Krper. La importancia de esta distincin para nuestro estudio estriba en que el cuerpo animado, vale decir,

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Ibid. Pg. 185. (Las comillas y cursivas son del propio autor). Ibid. Pg. 214 - 215.

significado y habitado por cada persona, ser una de las fuentes principales para saber qu simbolizan los sujetos como salud. El cuerpo objetivo, y las objetivaciones parciales que de l hace la biomedicina (a travs de la especializacin mdica), constituyen uno de los pilares de su nocin de salud. Para la voz oficial (lase la voz del paradigma biomdico), la salud consiste en que el cuerpo (objetivo, que podra incluso prescindir de la historia y del nombre) permanezca inalterado y funcional por el mayor tiempo posible. La configuracin del Leib pasa necesariamente a travs del lenguaje y la enculturacin, por lo que aquello que se simbolice y se manifieste como bien o malestar, est tambin ntimamente determinado por la historia y el medio en el que habiten los sujetos. Ms adelante, el Christian nos aclara: La constatacin en principio de lo corporal objetivo y animado lleva a errores; en el fondo no hay anttesis entre Krper y Leib (...) Siempre se encuentra la vivencia del cuerpo propio y corporalidad juntas, tanto en el completo bienestar como en la debilidad y la grave enfermedad45. Christian intuye que el estudio de la comunicacin, desde una perspectiva ciberntica y sistmica, arroja muchas luces para comprobar que parte importante del enfermar humano se produce entre las personas. En este sentido, valoriza el aporte hecho desde la neurociencia por Humberto Maturana, y subraya la concepcin de los sistemas vivos como organizaciones autopiticas, aunque advierte que tal concepcin resulta algo solipsstica y biologizante46. Concuerda con Niklas Luhmann en relacin con que la comunicacin es el proceso elemental que constituye lo social, y la nocin de que la comunicacin se establece sobre una triple selectividad, a saber: informacin, mensaje y comprensin47. Toda vez que se comunica se selecciona desde un repertorio de posibilidades, eligiendo unas y descartando otras. Destaca la interpretacin luhmanniana no mecanicista de la comunicacin, toda vez que el emisor, al comunicar, no da nada (no entrega o pierde algo); no se trata de emisin y recepcin, sino que de la constitucin de algo (una seleccin) que se hace en la comunicacin entre dos personas:

Ibid. Pg. 219. Ibid. Pg. 284. 47 Creemos que las palabras informacin y mensaje, como figuran en la traduccin al espaol de la obra de P. Christian podra conducir a alguna confusin, dado que en cierta medida dichas palabras podran ser sinnimos. Aclaramos que los tres componentes bsicos de la comunicacin descritos por Niklas Luhmann son: distincin (diferencia o informacin), sustrato medial (medio, expresin o canal) y comprensin (conectividad entre sistemas autnomos).
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(Las) interacciones creativas conducen a nuevos comportamientos. Las condiciones previas para dicha con-versacin (intereses comunes, amistad, amor, obrar solidariamente o lo que siempre tiene intenciones de reunir), hacen que los hombres continen sus interacciones hasta que se establece un campo consensual, dan origen al campo en el cual ocurre la seleccin de acoplamientos estructurales ontogenticos (Maturana, 1985). (...) Cuando se aceptan y aprueban recprocamente, el ser propio es conformado por otros. Surge una constitucin mutua de Ego y Alter y viceversa, que no es slo mental, psquica, social, etc., sino se forma la pareja en un ser concreto, por ende tambin somtica y corporalmente. Por consiguiente, la consensualidad no se debe interpretar slo mentalmente, sino tambin de manera corporal y total. Se forma una constitucin circular, concebible y recproca del uno y del otro en la relacin complementaria. (Lo anterior, aplicado a la medicina significa que) cada terapia es una intervencin en un sistema, vale decir una accin teraputica que debe ocurrir comprendiendo el contexto correspondiente48. Como se ve la medicina antropolgica ha seguido un camino extenso en donde la integracin del conocimiento acerca del hombre se pone al servicio de los actos de diagnosticar y curar. La Escuela de Heidelberg ha hecho contribuciones tanto tericas como empricas para comprender mejor las distintas formas que asume el enfermar del hombre contemporneo. Al centro de la teora siempre est lo humano y lo distintivo del sujeto (que enferma o que sana), comprometido tanto en su devenir histrico, como en una trama de significados en donde todo lo que hace y desarrolla, incluidas sus enfermedades, tienen para l algn sentido. Para finalizar este apartado citaremos a Lolas que, a la vez que sintetiza, nos ayuda a introducir el siguiente apartado: Si la medicina dejara de centrar su atencin en lo mrbido y buscara su fundacin terica en el estudio de lo humano, abriramos el campo para las ms variadas antropologas y la ms desquiciante especulacin. El ejercicio llevara a la filosofa, la teologa y la mstica. Pero hay un lmite natural y es la corporalidad. Corporalidad que no se agota en s misma, sino que existe en una relacin de comportar-se, de trans-accin con el entorno. Su abordaje identifica trminos descriptivos como organismo y ambiente, vlidos slo en la totalidad de que forman parte. (Estos trminos) tambin aluden a lo psquico y lo somtico49.

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Ibid. Pg. 287 - 288. F. Lolas, 1997a. Pg. 109.

2.3.3) Simbolismo salud y enfermedad Como lo ha mostrado la antropologa cultural y sus investigaciones transculturales, aquello que se simboliza como salud o enfermedad, no corresponde slo a un conjunto de signos corporales, sino que tambin estn fuertemente enraizado en, y determinado por, la cultura en la que estas manifestaciones se dan. Tanto la definicin, como los cuidados y las prcticas orientadas al restablecimiento de la salud, estn construidas socioculturalmente y en ellas podran identificarse diversos entramados simblicos que las mantienen y reproducen. En relacin con la salud, la cultura no debiera ser una variable agregada a los datos, signos o manifestaciones, pues constituye, en palabras de Lolas, una matriz de potenciales narrativas, que ofrece la diversidad como fuente de objetividad. La diferencia y los diversos sentidos que asumen la palabra, el lenguaje y la comunicacin, estn determinados por ella y la recrean. La cultura, en su permanente construccin, es vivenciada, in-corporada y recreada por las personas. Todas las dimensiones sociales, pero sobre todo la salud y la enfermedad, pasan por el cuerpo. No se har una referencia al cuerpo tan directa si una persona hace referencia a su vida familiar, su trabajo o las normas que rigen sus relaciones. Cuando las personas hablan de salud, hablan de ellas mismas, con una palabra que articulan con todo el cuerpo: refieren cmo estn, cmo (se) sienten, en comparacin con ciertos estndares definidos subjetiva, social y cientficamente. Lola nos lo aclara: Todo trastorno y toda enfermedad existen simultneamente en tres mbitos: el de la experiencia subjetiva (sentirse trastornado o enfermo), el de la evaluacin social (ser considerado enfermo o alterado) y el de la ciencia mdica oficial (tener una enfermedad o un trastorno definidos en un catlogo oficial). En ingls podemos asignar estos significados a las palabras illness, sickness y disease. Tambin en alemn podramos decir Krnkung, Kransksein y Krankheit. En espaol podramos probar malestar, dolencia y enfermedad50. Tal como dice el mismo autor, estas tres narrativas proceden de observadores diferentes, que crean realidades y significados diferentes para cada signo o sntoma. Ms an, es un hecho bastante frecuente que
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F. Lolas, 1997a. Pg. 112. (Tanto las cursivas como los parntesis son del propio autor).

dichas narrativas no siempre concuerden: alguien podra, por ejemplo, no sentirse enfermo ni ser considerado como tal, pero s estar desarrollando una enfermedad, y as sucesivamente. Decimos con Lolas que el silencio orgnico que caracteriza al estado de salud nunca es absoluto, y que siempre alude a una situacin, a una persona, y a una cultura. Nosotros agregamos que estas tres simblicas (la experiencia subjetiva, la consideracin social y la evaluacin cientfica oficial) tambin podran aplicarse para lo que es la salud. De este modo, sentirse saludable (no tan slo sano), ser considerado socialmente saludable, y ser evaluado cientficamente como saludable, son tres observaciones que se conjugan en la concepcin cultural que se tenga de lo que es la salud. El problema es que, tanto para la opinin pblica como para la ciencia, paradjicamente, al referirse a la salud, los conceptos se opacan o se oscurecen. Es ms claro hablar de enfermedad y de cmo se desarrolla sta, a de cmo se es saludable y cmo se construye esto. Existen teoras respecto al enfermar, vale decir, de cmo y por qu el ser humano se enferma. Las hay empricas o especulativas, cientficas o msticas; pero, hasta dnde sabemos, no existe una teora de la salud. El mismo Lolas51 lo intuye cuando dice que las disciplinas de la salud, son ms bien teora u oficios del enfermar. Esto an poda profundizarse y caracterizarse ms si agregamos las variables edad y gnero. Cada edad, y cada clase de edad52, podran encontrarse determinadas experiencias subjetivas y valoraciones sociales de lo que es la salud, el mal-estar o la enfermedad53; as tambin, es probable que puedan identificarse distintas simblicas de la salud provenientes de los hombres, las mujeres u otros grupos (denominados comnmente minoras sexuales). Cada clase de edad y cada gnero podra aportar perspectivas nuevas, y por qu no simblicas exclusivas, a la hora de definir como sienten o perciben el bien o mal estar. Ahora bien, coincidimos con Duch cuando dice que a travs de toda la historia del ser humano, la expresin simblica de la salud y de la enfermedad se hace necesaria toda vez que no existe un acceso inmediato a ellas; a eso mismo haca referencia Cassirer cuando afirmaba que el ser humano no poda enfrentarse con la realidad de un modo inmediato, y que en lugar de tratar con las cosas mismas, el hombre deba valerse de su actividad simblica. As pues, en la declaracin y el juicio respecto al estar bien o mal, sano o enfermo, es imprescindible que se recurra a la utilizacin de determinadas simblicas y artefactos simblicos que

F. Lolas, 1992 y 1997a. El concepto de clase de edad est definido en el captulo siguiente de este mismo documento: captulo N 3, apartado 3.2.2. 53 Como ejemplo puede revisarse la investigacin realizada en Espaa por C. Del Barrio M. (1990) con respecto a la comprensin infantil de la enfermedad.
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responden y/o estn determinados por una determinada cultura o tradicin cultural, y que por lo tanto son aprendidos, traspasados y (re)creados54. Simbolizadas, culturalmente, la salud y la enfermedad tienen mucho que ver, respectivamente, con la buena o mala situacin del hombre en su (propio) mundo. Es claro, pues, que todo ser humano se encuentra inmerso en una cultura que le entrega las pautas respecto a qu es sentirse bien o mal en un momento histrico determinado, a una edad y en un gnero especficos. 2.3.4) Cuerpo, corporeidad e in-corporacin Hemos venido insistiendo en que comnmente la salud es simbolizada y abordada bajo la tradicin biomdica dominante en la cultura occidental. Esto ha hecho que la salud no haya sido claramente definida (pues en ltima instancia la biomedicina la concibe como no-enfermedad), y que se mantenga anclada a una nocin dicotmica del ser humano, poseedor de una mente y un cuerpo que se influyen mutuamente. Este ltimo, el cuerpo, es concebido en este paradigma fundamentalmente como organismo objetivo (Krper), vale decir, como un sistema mecnico que, dadas ciertas circunstancias, puede sufrir alguna desregulacin o avera, a la que se le da la categora de malestar, trastorno o enfermedad. Es un hecho que el cuerpo y la corporeidad, es uno de los objetos de estudio menos atendidos por la Filosofa, fenmeno que hacemos extensivo a las Ciencias Sociales. Hans-Georg Gadamer explicita la falta de preocupacin hacia el cuerpo y responsabiliza de esto a la ciencia moderna y su ideal de objetivizacin, lo que ha redundado en una tremenda alienacin entre reflexividad, espritu y cuerpo: La primera pregunta a formular para aproximarnos a la incgnita que plantea nuestra corporeidad es la siguiente: por qu la corporeidad es tan rebelde y se defiende tanto contra su tematizacin? Sin duda alguna, siempre se ha meditado acerca de la incgnita de la corporeidad, porque siempre han existido enfermedades (...) Me consta en qu medida la enfermedad, ese factor de perturbacin, hace presente nuestra corporeidad, esa

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El mismo autor plantea que la antropologa ha mostrado cmo la salud y la enfermedad, en prcticamente todas las culturas y momentos histricos, se han identificado con una concepcin de la salvacin o con una metfora de sta, y que a cada una de estas concepciones histricas le corresponde un personaje ulico: el filsofo griego, el asceta hind, los sabios chino o egipcios, el caballero medieval, el instituteur francs, el self-made man estadounidense, y el ejecutivo o el psicoterapeuta modernos. Ll. Duch, Op. Cit. Pg. 376 377.

corporeidad que casi siempre pasa inadvertida cuando no experimenta una perturbacin. Aparece la primaca sistemtica de la enfermedad con respecto a la salud55. En el mbito clnico de la salud, la falta de reflexin y preocupacin por la corporeidad tiene tremendas repercusiones en la actividad sanitaria, pues tanto los propios sistemas de salud como la sociedad en general, otorgan a la enfermedad y al sntoma un estatus de autonoma tal, que dichas manifestaciones adquieren una casi total independencia del sujeto. En la atencin clnica este hecho favorece una fragmentacin del sujeto y una desestimacin de su palabra, de entorno significativo, su cultura y su historia. La biomedicina opera con una concepcin del cuerpo como mecanismo integrado por partes (Krper) y sistemas que pueden daarse o fallar, ms que como un cuerpo habitado (Leib), fruto de una construccin sociocultural y sociohistrica. El cuerpo nos sita en el mundo y a travs de l experienciamos y expresamos. El ser humano tiene la oportunidad de habitar el mundo porque primero habita en su cuerpo; no es posible vivenciar el mundo sino a travs de l. Tanto la percepcin como la accin humana -la intervencin propia de los sujetos en el mundo a travs de sus expresiones y movimientos-, tienen su lugar y su posibilidad en el cuerpo. En un sentido antropolgico de la salud y la enfermedad, entonces, el hecho de que el ser humano no se encuentra ciegamente en su cuerpo (al tener in-corporada la palabra), determina la circunstancia integral por la que el ser humano declara su bien-estar (la experiencia y el ejercicio de la salud) y/o su mal-estar (la vivencia y el desarrollo de la enfermedad) en una tradicin cultural y en un momento histrico determinados. Cada parte del cuerpo humano contiene un relato con significado que se manifiesta de manera consciente o inconsciente. Adems, las personas perciben y califican su cuerpo de forma parcelada y diferenciada; vale decir, no todas las zonas de su cuerpo tienen para una persona el mismo significado, ni cada rea o miembro del cuerpo significan para todos lo mismo. Ello se ve claramente en la forma en que se reacciona si se estimula o se habla de una u otra zona del cuerpo o de otra. Al no significar lo mismo, cada parte del cuerpo se asocia con campos simblicos diversos. Hacemos referencia a nuestro cuerpo en ciertas ocasiones, en ciertos mbitos y con ciertas personas. Para satisfacer las necesidades corporales accedemos a ciertos lugares a lo largo del da o de la vida. Por otro ltimo, para estar incluido en las situaciones sociales, tambin el cuerpo deber lucir y moverse (vestirse, gesticular, disponerse) de ciertas maneras y no de otras. Lolas advierte, en este sentido, que en realidad no es un slo cuerpo el que habitamos sino tantos como contextos sociales nos permitan construir. Nos dice:

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H. G. Gadamer, Op. Cit. Pgs. 89 - 90.

Hay un cuerpo dramatrgico de la presentacin pblica, el cuerpo histrinico de la seduccin y la persuasin, el cuerpo utilitario de las finalidades prcticas, el cuerpo simblico que proyecta y reproyecta nuestros encuentros y desencuentros, el cuerpo de los afectos y de ser afectado y movido por fuerzas y estmulos. De muchas maneras se vive el cuerpo, no de una56. Al estar simbolizado y significado el cuerpo -y a pesar que, como observaba Gadamer, muchas veces ste pasa inadvertido-, es claro que tambin los estados y las manifestaciones que hacia l se dirijan o que provengan de l, tendrn un significado distinto, permitiendo con ello, como lo decamos recin, el acceso a determinados campos simblicos. Una cosa es una reaccin alrgica, otra muy distinta es un cncer a la piel; tampoco es comparable portar el virus de la influenza que portar el VIH. Cada estado o enfermedad posee simblicas distintas y conducir a la persona por espacios sociales distintos. Por ello, la connotacin social y la reaccin que generen estas manifestaciones (signos, sntomas o enfermedades), determinan tanto la vivencia o experiencia personal de padecerlas, as como los mbitos o situaciones en los cuales las personas que las portan puedan incluirse57. De acuerdo a la consideracin antropolgica del enfermar, creemos que lo que se enferma no es el organismo sino la persona, y que un malestar es distinto en significacin personal y social. Esto cobra mucha importancia si nos referimos a la salud en la vejez. Nuestra preocupacin por la salud en este grupo no se dirige tan slo a determinar cmo las personas mayores pueden mantener un funcionamiento ptimo o adecuado de su cuerpo; nuestro inters es contribuir a observar cmo se instalan, sienten e intervienen el mundo las personas pertenecientes a una edad determinada. Nos mueve saber cmo significan, a travs de qu smbolos, las personas mayores consideran lo que es bien-estar o mal-estar, con y en ellos mismos y con otros, as como de qu manera llegan a ser saludables considerando como base de ello el que son y habitan un cuerpo (Leib). 2.3.5) Salud y habitus

F. Lolas, 1997b. Pg. 101. Hay un detalle aqu en relacin con la evaluacin social que se haga del enfermo (sickness) en la que tanto Christian como Lolas reparan, y es que, en cierto sentido, el enfermo est enfermo en la medida que algo le falta de los otros. Christian lo identifica con la atencin que los otros le niegan, desde donde reafirma que el concepto de enfermedad es en buena medida socioantropolgico. Y Lolas advierte que esta consideracin encierra una potencia explicativa fundamentada en la nocin de prtesis social que sirven a la rehabilitacin y prevencin de enfermedades. Desde esta consideracin, dice, una ampliacin interesante de esta tesis de la enfermedad como deficiencia de lo social se encuentra en la frecuente identificacin de la vejez como enfermedad. Puesto que muchos viejos son considerados enfermos no por lo que les falta o falla, sino por lo que otros no le dan.
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La definicin oficial de salud que hace la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) la refiere como un estado de perfecto bienestar fsico, mental y social, y no slo la ausencia de enfermedad. La ltima versin de esta definicin incluy tambin la dimensin religiosa. Dicha definicin est ya bastante criticada dado que resulta un estado utpico de bienestar58. Nosotros agregamos que es una nocin que intenta ser abarcadora, pero que termina siendo sumativa (una suma de distintas dimensiones) y, pero an, fragmentadora del ser humano. Bajo la perspectiva de la OMS, una persona podra estar fsica y socialmente bien y mentalmente mal, o mental y fsicamente bien, pero socialmente mal, y as sucesivamente segn todas las combinaciones posibles. Cabe preguntarse entonces, si es posible que las personas se sientan sanas o enfermas de distintas maneras dependiendo de la dimensin que falle; o bien, si para estar completamente sana una persona, debe darse una articulacin particular de todas las dimensiones que la componen. Por ello, decimos que en la base de la nocin oficial de la salud, hay una concepcin sumativa del ser humano, algo que, para la antropologa de la salud es una ptica mecanicista y parcial59. Como vimos anteriormente, al asumir sin reparos la definicin de la OMS, y por un exceso de reduccin, la investigacin social de la salud en la vejez ha mostrado y sentado sus conclusiones en aspectos que nosotros consideramos an parciales. El discurso oficial y las prcticas sanitarias se enmarcan dentro de una simblica biomdica respecto a la salud y la enfermedad. Y esto adquiere ms importancia an cuando se hace una aproximacin al discurso y las prcticas de la poblacin, dado que se observa que tambin la concepcin de lo que es estar sano y las prcticas asociadas a la salud, se simbolizan siguiendo el mismo modelo: las personas asocian linealmente sus dolencias a ciertas causas determinadas, se informan respecto a las caractersticas propias de aquellas enfermedades que creen o les dicen tener, y demandan la ayuda (solucin) para sus problemas de salud (visita al mdico diagnstico o exmenes tratamiento alivio o reparacin). La concepcin de la salud y la enfermedad, son concebidas dentro de una lgica del cuerpo objetivo que sufre averas, como un sistema vivo compuesto por rganos que se regulan y desregulan, y que al sufrir algn desajuste requiere de unos procedimientos que le devuelvan su condicin original (la salud).

Ll. Duch sintetiza algunas de las crticas a esta definicin realizadas por Talcott Parsons y Pedro Lan Entralgo y otros. Op. Cit. Pg. 372. Ver tambin F. Lolas, 1997a. Pg. 110. 59 De la misma manera, la OMS recalca en sus polticas que la nocin de salud que los equipos manejen y sobre la cual operen, sea lo ms integral posible, asumiendo que las personas (los beneficiarios) son personas multidimensionales. Se propone una nocin biopsicosocial del ser humano; nocin que, al igual que la concepcin oficial de salud, termina fragmentando al ser humano, al pensarlo como compuesto aditivamente por las dimensiones biolgicas, psicolgicas y sociales. El llamado enfoque biopsicosocial, termina siendo abarcador pero no integrador, y por ello se sigue hablando (pensando y planificando) en trminos de una salud fsica, una salud mental y una salud ambiental.
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A pesar que la OMS declara que la salud no es tan slo la ausencia de enfermedad, lo que sucede en la prctica (sanitaria o cotidiana) es que la salud se traduce justamente en eso. Tiene alguna dolencia?, Algo anda mal? pregunta el profesional- No? Entonces est sano. En relacin con las prcticas mdicas y sanitarias (para el restablecimiento de la salud), el riesgo que advertimos dice relacin con que los conceptos que sirven de base para que los equipos y los dispositivos sanitarios realicen su labor, se sustentan en un reduccionismo objetivista y una disociacin entre las dimensiones psquica, corporal y social, que tanto agentes sanitarios, como la poblacin en general favorecen. En primer trmino, las enfermedades son tratadas de idntica forma para todos, siguiendo una lgica lineal respecto de sus causas y la teraputica que corresponda. El proceso por el cual se sana la enfermedad (o se alivian sus sntomas) es justamente a travs del descubrimiento y lucha contra sus causas. Mediante la utilizacin de protocolos clnicos, y combinando indicaciones farmacolgicas con consejos prcticos, se pretende reparar la falla sufrida en el cuerpo (Krper)60. Las enfermedades y los sntomas adquieren en la lgica y en la prctica biomdica un estatus de autonoma, y se asumen las variables de contexto como variables independientes al proceso. El cuerpo encarna la historia y se desarrolla en un momento histrico y en una cultura determinada; por ello es que ni el tiempo ni el lugar son variables independientes en la salud o la enfermedad, situacin que, adems, otorga un sentido a tal o cual enfermedad que se padezca. En lo referente a la edad, nos parece interesante realizar una relacin entre el estado de salud y las edades de las personas. Como veremos en el captulo siguiente, los estudiosos de las edades plantean que puede hablarse de una edad real (o cronolgica), una edad sentida (o subjetiva) y una edad social (o atribuida), las que no necesariamente coinciden en una persona. Segn esto, una persona podra, por ejemplo, tener muchos aos, sentirse joven y ser apreciado por los dems como ni tan viejo ni tan joven. Ahora bien, creemos que podra relacionarse tanto el sentimiento subjetivo que se tenga de la enfermedad (illness), as como la evaluacin social que se haga de sta (sickness), con las edades cronolgica, sentida y social, de modo de establecer si, por ejemplo, una persona que se sienta joven tiene o manifiesta una mejor salud que otra que se encuentre vieja, o no.
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A nuestro juicio, tal reduccin tiene al menos dos efectos: primero, se fundamenta y propicia la dependencia con el sistema, al que se recurrir toda vez que el cuerpo sufra un des-perfecto. Por otro lado, desestima distinciones y particularidades propias de cada enfermedad y de cada persona, que muchas veces hacen la diferencia tanto en la velocidad de la mejora, como en la calidad de sta. El segundo riesgo de la prctica sanitaria tradicional es que favorece una disociacin de la persona con su propia corporalidad. Con una lgica mecanicista de servicio tcnico, se trata el cuerpo del sujeto con independencia de ste.

La medicina humana, en su reflexin y en su prctica, no debera desestimar la edad o la historicidad de las personas que trata, as como tampoco del contexto y de las particularidades de stos. Como lo ha demostrado la Medicina Antropolgica, para realizar el acto de sanar es necesario una escucha profunda y activa en donde ambos agentes (profesional y paciente) participen solidaria y activamente en la consecucin de una labor comn61. Volvemos a la importancia de la palabra (aquel lenguaje del que se es parte con todo el cuerpo), para destacar su relevancia en la in-corporacin de la cultura. A travs del empalabramiento el sujeto comienza a lenguajear y comunicar, comprometiendo su cuerpo y su historia con otros en un camino presente, y hacia un futuro inevitable. El lenguaje humano no slo dramatiza el paso del hombre por la vida, le da contenido y sentido, sino que adems lo instala en la temporalidad: lo hace ineludiblemente parte de una historia, le impone un rumbo diario y, por ltimo, le exige dirigirse hacia un destino futuro. En la base de la posicin que se asume en y ante el mundo, en la base de en nuestra percepcin y nuestra actividad cotidiana, se encuentra lo que hayamos aprendido a significar en nuestra cultura como importante, correcto, normal o bueno. As mismo, en el enjuiciamiento respecto de lo que es bienestar o estar bien, as como de lo que se considere un malestar, hay todo un entramado simblico del que el cuerpo (conjuntamente como Krper y como Leib) es parte. Como lo hemos venido sealando, la experiencia de salud es, en el propio sujeto, tanto un estado (un conjunto de signos corporales), como una vivencia (determinada culturalmente). A esta altura de la exposicin, creemos que el pensamiento de Pierre Bourdieu, puede ser una interesante contribucin a nuestro objeto de estudio. Frente a los marcos objetivistas (en donde los sujetos son meros soportes de un sistema social ms amplio) y los subjetivistas (en donde se privilegia la accin individual libre), el autor propone un actor social que emerge de condiciones materiales y de campos de significaciones sociales particulares y que es, a la vez que reproductor, legitimador activo de su propio sistema de significaciones. Cualquier forma de existencia y convivencia social es, de este modo, generadora de hbito, en relacin con el lugar que se ocupe en el conjunto de las relaciones sociales. La estructuracin histrica y cultural del habitus es in-corporacin de la estructura de las relaciones y el orden social, y los elementos que componen ese habitus slo tendr sentido segn sea su situacin en el conjunto de fuerzas que se circunscriben a una posicin social. La praxis del sujeto (el actor), que es actualizacin de las disposiciones del habitus, tiende a reproducir las condiciones objetivas que estn en la base y el origen de la constitucin de esas disposiciones.
61 De esta constatacin se desprende un concepto central para este enfoque denominado bipersonalidad, desarrollado fundamentalmente por Paul Chrsitian y sus discpulos.

As, dicha praxis tiende a reproducir las estructuras objetivas de las que son, en ltimo trmino, tambin el producto. Refirindose a la adquisicin del habitus en el proceso de socializacin primaria, el propio Bourdieu nos dice: El espacio habitado y en primer lugar la casa- es el lugar privilegiado de la objetivacin de los esquemas generadores (los habitus) y, por medio de las divisiones y de las jerarquas que establece entre las cosas, entre las personas y entre las prcticas, este sistema de clasificacin hecho cosa, inculca y refuerza continuamente los principios de la clasificacin constitutiva del arbitrario cultural () El mundo de los objetos, esta especie de libro donde toda cosa habla metafricamente de todas las otras y en el que los nios aprenden a leer el mundo, se lee con todo el cuerpo, en y por los movimientos y los desplazamientos que hacen el espacio de los objetos tanto como son hechos por l62. Con todo lo revisado hasta ac, estamos en condiciones de afirmar entonces, que la experiencia de salud de las personas no slo tiene un correlato simblico a travs de la palabra, el lenguaje y la comunicacin, sino que tanto la propia vivencia, como las acciones que siga en adelante para sentirse saludable estn mediadas por el smbolo y son en gran medida producto de la in-corporacin de construcciones socialmente establecidas. Toda la cultura, todas las palabras y los hbitos que adquirimos, nos antecedan y determinan nuestra percepcin y nuestra comunicacin. 2.3.6) La salud como bien-estar Nuestra propia concepcin de la salud y lo saludable, que desde un comienzo hemos declarado como distante y distinta, tanto de la nocin biomdica, como de la definicin de salud que hace la OMS, se fundamenta en una concepcin antropolgica de sta, y tiene como base la nocin de bien-estar entendido, no como estado ni como conjunto de condiciones favorables para el sujeto, sino como una condicin personal, resultado de la praxis del sujeto en su hbitat y en su situacin cotidiana. En un primer momento, partiremos concordando con Lolas en su aproximacin respecto de lo que es la salud: La salud, sobre todo, no debe ya concebirse como un precioso objeto de cristal que debe preservarse intacto. Es un proceso, una relacin siempre en construccin y siempre destruyndose en la permanente dialctica de la cultura y de la vida, con la impronta del
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Citado por E. Criado, 2003. Pg. 3. (La cursiva es nuestra).

medio social en que se la concibe y acepta, y del individuo que la padece o la teora que la explica. Existen, como en el caso de la belleza, muchas clases de salud. El estado de disminucin que el sujeto percibe como amenazante, con limitaciones, dolor y sufrimiento, es una etapa del continuo entre bienestar y el malestar. En la mayora de las sociedades, el crdito idiosincrtico de un individuo lo autoriza a declararse enfermo, en cierta forma, bajo determinadas reglas, con una definida perioricidad63. El autor agrega que en la dimensin subjetiva (illness), la declaracin de sentirse enfermo est ntimamente ligada al miedo; especficamente, a perder la propia vida. Tal temor conduce a delegar en otro (un experto, mdico, terapeuta o curandero) la tarea de dar sentido (explicacin, diagnstico y pronstico) a la enfermedad, y a confiarle el procedimiento o ritual que conduzca a aliviar, sanar o curar la enfermedad. El problema es que Lolas se queda detenido en la enfermedad y no profundiza en su caracterizacin de lo que es o pueda ser la salud. Y hasta cierto punto es comprensible, puesto que el autor habla desde la medicina que, segn l mismo nos haba advertido, se dedica ms a la enfermedad que a la salud. Lo interesante de su postura es que se aleja explcitamente de la nocin de estado del cuerpo y que desmitifica la nocin de salud. En otra parte de su obra64, refiere las relaciones que existen entre enfermedad y medio social, con lo que contribuye a (re)valorizar la importancia de los factores socioculturales en el desarrollo de la patologa o la consecucin de la salud. Con todo, no concordamos con Lolas cuando plantea que bienestar y malestar son dos situaciones en un continuo. Para nosotros, lo saludable corresponde a una disposicin del ser humano a vivir y mantener la salud, entendiendo esta ltima como el logro de un bien-estar. En nuestra perspectiva, lo saludable como disposicin corresponde a un modo de asumir la propia vida, de significar el cuerpo, de instalarse en el mundo -sobre todo en la cotidianeidad-, por el cual una persona logra bien-estar (estar bien), asumirse saludable y ser apreciado (evaluado) por los otros como tal. La salud proviene del individuo tanto como desde su entorno. En primer lugar, porque la salud de un sujeto corresponde a la conjuncin de la apreciacin subjetiva de s mismo -una apreciacin que supera la mera evaluacin del estado de su cuerpo-, y el juicio o evaluacin que los otros hagan de la persona. Esto es

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F. Lolas, 1992. Pg. 184. F. Lolas 1984. Pgs. 88 - 94.

importante pues, desde esta perspectiva, la salud resulta de la constatacin que hagan tres observadores: el propio sujeto, su entorno social y el juicio experto. Ninguna de stas observaciones debera prevalecer ms que la otra; en una coincidencia articulada, estos tres observadores podrn acordar si una persona cuenta con salud, tal como lo plantea Lolas en el caso de la enfermedad y el illness, el sickness y el disease. En segundo lugar, la salud est tanto dentro como fuera del sujeto, porque tanto su praxis, como la percepcin y comprensin que tenga de su cuerpo (como Krper y tambin como Leib), estn mediadas por el lenguaje y por la in-corporacin de hbitos y de formas de simbolizacin enmarcados en una sociedad y en una tradicin cultural determinadas. Ambas condiciones hacen que la salud no sea tan slo una manifestacin o una sensacin orgnica declarada, sino ms bien una representacin simblico cultural que el sujeto tiene in-corporada, percibe y comunica, y que encuentra sentido y se corresponde con la praxis cotidiana de ste. No negamos que la salud tambin corresponda a un bienestar fsico y mental que pueda ser evaluado y clasificado; determinar eso es tarea de la ciencia y es al interior de sta donde no observamos que haya una nocin clara y realista de lo que es la salud y lo saludable que orienten su labor. Decamos que la salud estaba tanto dentro como fuera del sujeto, tanto porque es palabra in-corporada, como palabra dicha. Ntese que hasta el momento tal observacin no es exclusiva de la salud, dado que la enfermedad, desde nuestra perspectiva tambin es palabra y seal. Lo que diferencia a la salud y lo saludable es que son el resultado de esquemas generadores que el individuo actualiza en distintas circunstancias y en mbitos diversos que lo orientan a bien-estar. La salud como bien-estar, y ms precisamente como bien-estar-siendo, tiene como base la relacin dinmica que un sujeto establece con su entrono, por medio de la cual se vale para gestionar y proporcionarse en lo cotidiano una vida saludable. Por ello, la salud no es una situacin esttica (al modo del estado de salud), sino una manera de ser y estar, de procurarse una satisfaccin y conformidad, con respeto consigo mismo y con el entrono. La situacin de salud de una persona es cambiante y dinmica, y se genera por el resultado de la praxis personal y social. Y esto ltimo es justamente una de las cosas que esta investigacin pretende relevar, que lo saludable, como disposicin a bien-estar, no es una suerte de impulso individual, sino el resultado de una construccin social manifestada en una praxis subjetiva cuyo sentido principal es el cuidado. Nuestra concepcin de la salud no pretende entregar una visin metafsica de sta, sino aportar a la comprensin de aquello que moviliza a las personas a procurarse estar bien consigo mismas y con los

dems. Cuando hablamos de una disposicin a bien-estar, estamos haciendo referencia a la dis-posicin que la persona asume en la actividad cotidiana, a aquello que lo mueve a procurarse (a veces incluso bastante inconscientemente) da tras da, y ao tras ao, lo mejor para s y para su entorno. Como decamos ms arriba, no hablamos de una disposicin en un sentido filosfico ni de una actitud tica determinada (aunque la salud requiere tanto de aquello), sino de una situacin personal comunicada. La disposicin a la que nos referimos corresponde a cierto sentido que toma la actividad cotidiana de las personas, actividades que se hayan inscritas y responden a una cultura, una edad y un momento histrico determinados. En una cita anterior que hacamos de Lolas, se plante que la salud no era sinnimo de bienestar, y concordamos con ello. Para nosotros la salud no se condice con la nocin tradicional del bienestar, sino que se fundamenta en el bien-estar que conjuga en s la situacin de conformidad subjetiva, el aprecio social y la evaluacin cientfica de lo saludable. Bien-estar, ser saludable y ser considerado como tal, no son necesariamente situaciones opuestas a la enfermedad, y por lo tanto no se hayan en la lgica del continuo entre bienestar y malestar. No es ausencia de enfermedad, sino un modo de asumir la vida en lo cotidiano. Bajo nuestra perspectiva, que una persona sea saludable no implica que no pueda sufrir alguna dolencia, porte una enfermedad, o sufra un accidente o un evento traumtico. Una persona puede enfermar, sentir molestias, incluso portar una enfermedad crnica, pero estas situaciones no necesariamente afectan el estar dispuesta a mantenerse saludable o con salud. En otras palabras, una persona saludable se procura bienestar an en la enfermedad, dado que se dis-pone y asume de forma saludable, procurndose estar bien, an en esa situacin. Y no estamos diciendo con esto que una persona saludable sea un ser extraordinario, alguien que pueda superar todas y cualquiera de las adversidades. Estamos haciendo referencia a aquel sentido de cuidado que asumen las personas consigo mismos y con los otros, que los orienta a bien-estar. Recurdese que Krper y Leib, son dos aspectos del ser humano que no estn en paralelo, y que la enfermedad est en congruencia con el sujeto y su condicin; desde una perspectiva antropolgica de la enfermedad sta no existe con independencia del sujeto. Estamos agregando ac que ser saludable no siempre es lo mismo que estar sano. Aquello que enferma es la persona, pero no toda ella. Lo saludable no lo determina la presencia o ausencia de enfermedades, pues tiene que ver con aquel sentido que asume la praxis, por el cual las personas procuran sentirse bien consigo mismas, y que se haya en referencia a un contexto y una comprensin personal y social de lo que se considere como bien-estar. En este sentido, tanto la medicina como las ciencias sociales tendran algo que decir -ms all de las indicaciones referidas al mantenimiento del cuerpo y las propuestas para mantenerse sanos-; lo que reclamamos a la ciencia es que pueda definir y operacionalizar una nocin de salud ms integrativa, a la vez que ms cercana al vivir cotidiano y respetuosa de lo que el propio sujeto considere como bien-estar-siendo.

Tenemos en cuenta que toda persona se haya tambin inmersa en una trama social que la condiciona y la constituye y, por otro lado, que vivir implica tambin enfrentar prdidas, frustraciones y dolores. Por eso no definimos lo saludable como una adecuada disposicin ni, menos, como una disposicin normal. Si as lo hiciramos, estaramos proponiendo un modelo lgico, normalista y homogenizante, y no una concepcin antropolgica de la salud. Estar dispuesto a la salud est ntimamente ligado al cuidado y el respeto hacia s mismo, pero tambin a la autogestin del bien-estar y el mantenimiento de una relacin armnica con su entorno (con los suyos, su cultura, su hbitat). La salud y lo saludable, como praxis orientada al cuidado y al bien-estar alberga en su ncleo un aspecto tico indispensable para la supervivencia y el desarrollo personal y social. La diversidad humana, a lo largo de su historia, define y propone innumerables formas estar en armona personal y ecolgica, por lo cual lo saludable podra diluirse hasta ser cualquier cosa. El lmite, a nuestro juicio, est puesto en tres aspectos que nos parecen cardinales para definir la salud: El primero tiene que ver con la corporalidad, con su estado y con la relacin que haya entre cuerpo y entorno. Un cuerpo no puede devorar su entorno ni viceversa; un cuerpo un todo y, a la vez, una parte del todo. El segundo aspecto, es que esta dis-posicin a bien-estar se corresponde y concuerda con las simblicas de lo armnico (lo que se defina por tal) en una cultura determinada. Toda cultura establece y cultualiza (cultiva, hace culto) ciertas formas de armona que se relacionan tanto con el autocuidado como con la supervivencia de la especie, y que son los referentes por los cuales se sanciona lo que est bien o mal en un espacio y tiempo definidos, aunque pueda existir tambin cierta flexibilidad en ello. El tercer aspecto que delimita la salud, y del cual ya adelantamos algo ms arriba, es que el bien-estar tiene siempre un fundamento tico, pues implica necesariamente estar al servicio de la vida y el cuidado en una situacin de reconocimiento y respeto mutuo. Para finalizar diremos sintticamente que segn nuestra perspectiva, la salud de las personas deviene por la articulacin de una compleja trama de factores de diversa ndole (constitucionales, situacionales, ambientales o culturales) que se encuentran (se renen) en el sujeto, pero que fundamentalmente responde a la reactualizacin de esquemas generadores (hbitus) adquiridos y desarrollados por medio de la in-corporacin de las simblicas socioculturales por las cuales la praxis del sujeto se orienta al bien-estar personal y social. La salud, en sntesis, ms que un problema de signos corporales o datos epidemiolgicos, es un mbito de sentido, en el que las personas se disponen, con otros, a bien-estar.

Captulo 3 Antropologa y vejez

3.1) La vejez y el envejecimiento en las ciencias sociales El estudio de la vejez y el fenmeno del envejecimiento constituyen temticas relativamente nuevas dentro del estudio de las ciencias sociales. Dentro de stas, las diferentes disciplinas ofrecen una perspectiva con matices y nfasis distintivos en el abordaje de la temtica de la vejez. La sociologa ha puesto nfasis en observar y analizar la relacin entre institucionalidad y vejez, tratando de dilucidar cmo las instituciones y la estructura social determinan la forma en que las personas envejecen y cul es el rol social que stas cumplen en dicho momento de la vida. Segn la sociloga espaola Mara Teresa Bazo, las teoras sociolgicas que abordan la ancianidad (segn la propia nomenclatura de la autora) han sido, adems de parciales, escasas y poco debatidas65. Por su parte la psicologa evolutiva estudia la vejez como una etapa ms dentro del ciclo vital humano. Establece esta edad como la tercera edad y la ltima dentro del ciclo. Tal como para las dems edades, para la vejez se definen ciertas tareas evolutivas (logros o desafos propios de la edad) que las personas mayores deberan realizar. Como ejemplo de ello se tiene: replanteamiento de la actividad luego de la jubilacin, afianzamiento del abuelazgo, etc. Del mismo modo, para cada etapa del ciclo vital se definen crisis normativas que las personas debern enfrentar. En la vejez estas crisis son: el fenmeno denominado nido vaco, la muerte del cnyuge, la disminucin de las capacidades fsicas, etc. Ahora bien, en el momento actual al constatarse el aumento en la esperanza de vida-, los tericos piensan que ya podra incluso hablarse de una cuarta edad66. A pesar que en el apartado siguiente profundizaremos en especfico el tratamiento que la antropologa ha realizado de la vejez, aqu adelantamos que esta ciencia ha considerado las edades prcticamente desde sus inicios dado que stas se encuentran a la base de toda organizacin social. Cada cultura tiene sus propias categoras de edades y le atribuye aspectos caractersticos a cada una de ellas. A partir de ah, la antropologa distingue diferentes categoras de edades que servirn para la organizacin de la comunidad: la

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M. Bazo, 1990. Pg. 1. Ver: T. Schuller, 1989; J. Bond, 1993.

edad real (que corresponde a la suma de aos que ha vivido a una persona); la edad atribuida (que es el conjunto de atribuciones que un grupo social hace a las distintas etapas de la vida humana); y la edad sentida (que viene a ser el sentimiento propio de la edad cronolgica que se tiene)67. Para la antropologa moderna las edades son construcciones socialmente establecidas que organizan la vida de una comunidad e influyen en el comportamiento de los individuos que la componen. Si bien la vejez y el envejecimiento corresponden a temticas emergentes dentro de las ciencias sociales, an la tendencia es a realizar un acercamiento ms bien externo, una observacin de la vejez desde afuera. Siguiendo a C. Feixa, diremos que los estudios sobre la vejez (como tambin lo han sido en los estudios sobre la juventud) se caracterizan por ser adultocntricos, vale decir, caracterizando a las edades teniendo a la adultez como referente central, en desmedro de las otras. En una palabra: las edades son consideradas como preparacin al modelo adulto, o como regresin de ste). Por otro lado, dice el mismo autor: La utilizacin abusiva de la perspectiva subcultural comport una tendencia a la homogenizacin de los ancianos, y a una simplificacin de las complejas relaciones que los grupos de edad establecen con la sociedad ms amplia 68. Hay en la actualidad nuevas perspectivas de estudios que se orientan dentro de la llamada Gerontologa Crtica y las corrientes hermenuticas e interpretativas, que refutan la visin homogenizadora y pasiva que se tiene de la poblacin mayor, relevando las mltiples facetas que determina, justamente, la ambigedad del rol y el estatus. Por otro lado, se han investigado las formas de autoorganizacin y resistencia de las personas de edad, vinculadas a movimientos polticos y con un carcter reivindicativo, as como tambin se ha hecho un esfuerzo por mostrar las variadas representaciones de las comunidades de personas mayores en el mundo a travs de las formas de vida, organizacin y autopercepcin de las personas mayores en contextos micro y macrosociales69. Una dimensin importante en el estudio de la vejez es el de la marginacin y la exclusin social de este grupo etreo. Para Teresa San Romn, antroploga espaola, dicho proceso no es esencialmente distinto al que padecen otros grupos que viven en la marginacin, y consiste en:
T. del Valle, 2002. Pg. 47. C. Feixa, 1996. Pg. 11. 69 Al respecto se puede revisar la interesante nocin de envejecimiento productivo que ha trabajado en nuestro pas la Corporacin Aos, 2005a.
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La progresiva exclusin de los ancianos de los espacios y recursos comunes, que se acompaa y alimenta por una formacin ideolgica que da soporte racional y justifica moralmente aquella suplantacin como una negacin de acceso atribuible a una supuesta incapacidad personal, que implica, en ltimo trmino, la negacin de sus atributos sociales de entidad personal70. Los estudios gerontolgicos realizados por la Corporacin Aos en nuestro pas nos sealan que an recae sobre las personas mayores la estigmatizacin por la edad, que impide que la persona de edad tenga un rol social efectivo, pese a que las evaluaciones funcionales demuestran que el 70% de la poblacin mayor de nuestro pas es autovalente. Por otro lado, el estigma lleva a que la vejez se considere an como una carga social, se la asocie a espacios de retiro y se la aborde dentro de una lgica asistencial de la que ni la poltica pblica del Adulto Mayor se ve liberada; por ltimo, que la exclusin social de las personas de edad sea favorecida por la jubilacin, por cuanto sta es un factor claro de empobrecimiento71.

3.2) Antropologa y vejez Dado que nuestra investigacin pretende abordar un grupo generacional especfico, debemos primero establecer algunas precisiones conceptuales respecto de los constructos tericos que utilizaremos en adelante. Para ello en el presente apartado se har una descripcin del acercamiento antropolgico al estudio de las edades y la vejez. Como se dijo anteriormente, cuando se dio un vistazo general al tratamiento que las ciencias sociales hacen de estos temas, vimos que para la antropologa las edades han ocupado un importante sitial dentro de sus estudios, dado que se las considera como un elemento esencial presente en la base de toda comunidad u organizacin social. Cada cultura ha hecho su propia categorizacin de las edades, la que sirve como referente en la construccin de la individualidad y el ordenamiento social. Si bien pueden existir similitudes entre las categorizaciones de edad que se haga entre las distintas sociedades, el contenido puesto en cada una de ellas estar fuertemente determinado, tanto por las condiciones fsicas en las que se encuentra dicha comunidad, como por los elementos simblicos de la cultura local. El mundo occidental, por ejemplo, categoriza de forma similar los grupos etreos y se ordena
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T. San Romn, 1989. Citada por C. Feixa, Op. Cit. Pg. 13. Corporacin Aos, 2006. Pg. 6.

socialmente de forma parecida en los distintos pases que lo conforman; sin embargo, no podramos afirmar que es lo mismo ser un adolescente en Berlin, que en La Paz; ni podramos decir que es lo mismo envejecer en Roma, en La Habana o en Santiago. Tanto las condiciones fsicas en las que se desarrolla la vida de un pueblo (la geografa, el clima, los recursos tecnolgicos, la infraestructura), as como la trama simblicocultural, siempre dinmica y compleja (la historia, las ideologas, la espiritualidad) determina que cada sociedad, cada comunidad, deposite en las distintas generaciones o edades, ciertos atributos, expectativas o deberes. De cada grupo social se esperan unas cosas y no otras, le son asignados ciertos privilegios y se les sanciona de determinadas maneras. En el estudio antropolgico ser necesario diferenciar la edad cronolgica, tanto del contenido social atribuido a esa edad, como del sentimiento propio que las personas tengan con respecto a sus aos, todo lo cual condiciona y orienta la opinin y la praxis social. En este apartado incluiremos el aporte que en el ltimo tiempo ha hecho la sociologa para entender la delimitacin que las sociedades realizan al distinguir los distintos grupos etreos y las categorizaciones que se hacen al interior de cada grupo en funcin de la edad. En concreto, los conceptos de generacin y de clases de edad, hacen referencia a la produccin social de las edades72. 3.2.1) Antropologa de las edades En primera instancia tendramos que decir que en antropologa, la edad es un elemento que ha estado presente desde los primeros estudios, dado que junto al sexo son considerados como un principio universal de organizacin social. Sin embargo, es slo en las ltimas dcadas que las edades son una temtica particular de reflexin, investigacin y anlisis. Al hacer una revisin del acercamiento antropolgico a las edades, Carles Feixa comenta que dicha preocupacin se ha traducido incluso en la identificacin de una disciplina que bautiza como la Antropologa de la Edad. Sin embargo, lo relativo de la divisin de las edades en los distintos lugares y tiempos, ha hecho que no siempre coincida la edad cronolgica, como condicin natural, con la edad como condicin social73. Por otro lado, dice, las distintas perspectivas que se han empleado para estudiar las edades en antropologa podran agruparse en una sola antropologa del ciclo vital y de las relaciones intergeneracionales, como marco global de anlisis.

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Para mayor detalle ver: E. Gutirrez y P. Ros, 2006. De ah que sea necesario, dice el autor, no confundir edad psicolgica con edad estructural, ciclo vital con generacin, clases de edad con grupos de edad, ni condicin social con imagen cultural.

Para Teresa del Valle, agrupar por cohortes de edad a la poblacin permite establecer caracterizaciones y correlaciones necesarias para determinar cambios, tendencias y necesidades en los distintos mbitos (econmico, sanitario, poltico, etc.). Sin embargo, advierte, las categorizaciones realizadas slo tomando como base la edad cronolgica opaca la relevancia de otras categoras de edad como la edad atribuida y la edad sentida. De este modo, la autora distingue tres tipos de edades: La edad real, que corresponde a la cantidad de aos que un individuo ha vivido. Este tipo es sinnimo de la edad cronolgica; es la que resulta ms fcil de demostrar y la que, social e institucionalmente, se usa ms. La edad atribuida, por su parte, es aquella categora que contiene todas las atribuciones asignadas a cada grupo etreo. Es la edad social que contiene todas las exigencias y expectativas que una comunidad atribuye a una etapa de la vida en particular. Por ltimo, la edad sentida, toma como punto de partida la definicin que cada persona hace de s misma en relacin con su edad real, la evaluacin que haga de su vida (sus aos vividos), y las expectativas y proyectos que an sienta que tiene por delante. Para recoger y conocer la edad sentida es necesario la utilizacin de tcnicas metodolgicas cualitativas propias de las ciencias sociales, pero principalmente de la antropologa. Ahora bien, los grados de armona o disonancia que las personas sientan entre los distintos tipos de edad, sern diferentes entre hombres y mujeres, por lo que la variable gnero es importante a la hora de hacer un estudio o anlisis detallado de las edades en una comunidad o grupo social. La perspectiva antropolgica de las edades pretende darle contenido a stas, advirtiendo que, muchas veces, las categoras que se utilizan para denominar las distintas etapas por la que se desarrolla la vida de las personas, resultan vacas o slo definidas por la edad real o cronolgica. Tal es el caso de las concepciones tercera edad y adulto mayor, por las que comnmente se denomina la vejez. En relacin con la vejez, tanto Feixa como del Valle sealan que sta se encuentra menos tratada y caracterizada en antropologa que otras edades (en especial con respecto a la juventud). Del Valle apunta que la percepcin social que se tiene de la vejez est dominada por la relacin entre esta edad y la jubilacin, as como con la clasificacin esttica de verla como una etapa de decadencia del cuerpo. Sin embargo, es necesario tambin constatar que:

La valoracin social de un colectivo con un tiempo para emplearlo en actividades de ocio, en el cuidado de nietas y nietos, en asociacionismo, en voluntariado, en diversos movimientos cvicos ha hecho que se empiece a ver a las personas mayores desde una dimensin econmica y poltica74. Para Feixa, los estudios antropolgicos sobre la ancianidad (segn nomenclatura del propio autor) han seguido un desarrollo muy paralelo con los dedicados a la juventud: En ambos casos hay un inters original por el debate naturaleza-cultura y por desmontar los prejuicios etnocntricos que alimentan las generalizaciones abusivas de la ciencia social predominante en este campo: la psicologa. En ambos casos hay un esfuerzo por demostrar que el advenimiento de la modernidad ha ido en detrimento del estatus atribuido a los jvenes y ancianos. Y en ambos casos el desarrollo terico ha seguido caminos paralelos (del particularismo histrico y el estructural-funcionalismo a la teora crtica, pasando por el marxismo estructural y las aproximaciones subculturales)75. En relacin con el tratamiento del tema realizado en Latinoamrica, el mismo autor seala que ha sido la emergencia de nuevas problemticas sociales, asociadas principalmente al crecimiento de las grandes urbes, lo que ha llevado a descubrir nuevos actores, que a su vez ha favorecido tambin: Un interesante cambio de paradigma: el nfasis en los aspectos marginales y desviantes ha dado paso al reconocimiento de los factores identitarios que intervienen en la emergencia de (los) fenmenos76. Las investigaciones antropolgicas de las edades todava adolecen de algunos vicios que ser necesario desterrar, siendo los principales su carcter adultocntrico (por lo cual las edades son percibidas como preparacin o regresin del modelo adulto), y el error de homogeneizar los grupos de edad, al tratarlos como si tuvieran una coherencia interna exclusiva. Justamente, como una manera de evitar la tendencia a aislar el objeto de estudio de las otras dimensiones culturales, Feixa propone combinar dos perspectivas de anlisis, que para nuestra investigacin resultan relevantes:
T. Del Valle, Op. Cit. Pg. 55. C. Feixa, Op. Cit. Pg. 9. 76 Ibid. Pg. 14.
74 75

a) La construccin social de las edades. Que pretende estudiar las formas por las cuales una sociedad o comunidad estructura las distintas etapas del ciclo vital, delimitando las condiciones sociales desde las cuales emergen los miembros de sta, as como las imgenes culturales a las que son asociados (las representaciones, estereotipos y valores que legitiman y modelan el capital cultural de cada generacin). De este modo, la edad deviene como un constructo modelado cultural, espacial y temporalmente. b) La construccin generacional de la cultura. Por medio de la cual se buscar establecer la participacin de cada generacin en los procesos de creacin y reproduccin cultural, a travs de las distintas vas y medios de expresin que cada generacin utiliza. De esta forma, la cultura aparece construida y modelada, adems, por las relaciones entre las distintas generaciones. Por ltimo, el autor seala que: La emergencia de una antropologa de las edades no puede plantearse al margen de una renovacin terica de la disciplina, que explore el desplazamiento de las fronteras entre las identidades personales y sociales, y entre las dimensiones materiales y simblicas de las mismas. Pues si tiene edad la identidad es, sobre todo, porque sta ya no puede pensarse como una matriz ms o menos esttica de marcos de integracin, sino como un laboratorio dinmico de flujos de informacin77. Nuestra investigacin pretende contribuir a identificar aspectos diferenciadores en los discursos referidos a la salud de las personas mayores, y por tanto, de los smbolos que se asocian a ella. Adems, nos interesa saber si es posible reconocer alguna relacin entre las distintas edades y la salud de las personas.

3.2.2) Generaciones y clases de edad Enrique Martn Criado, seala que en el estudio sociolgico de las edades existen dos conceptos fundamentales: el de generacin y el de clases de edad, que superan las categoras de edad cronolgica por la cual se identifica, arbitraria o superficialmente, a los miembros de un grupo etreo con una respectiva edad social. En palabras del autor:

77

Ibid. Pg. 16.

Hay que plantearse la construccin diferencial de las edades y de los sujetos a partir de las dinmicas sociales que los originan: dinmicas que nos remiten, fundamentalmente, a las luchas por la reproduccin social de las posiciones, de los distintos grupos sociales. De esta manera, hay que distinguir claramente el concepto de cohorte -mera contemporaneidad cronolgica, identidad de edades biolgicas-, de los de generacin y clase de edad78. Siguiendo de cerca a Mannheim y Bourdieu, el autor plantea que la generacin remite a las diferencias entre los miembros de diferentes cohortes de un grupo humano cuando cambian las condiciones externas y de reproduccin de ese grupo. Lo que une a una generacin no es un lazo que tienda a la creacin de un grupo concreto, sino la situacin anloga vivida en el espacio social por los individuos pertenecientes a este grupo. Adquieren relevancia, entonces, las condiciones materiales y sociales en las cuales se desarrolla la experiencia de los sujetos, aunque las experiencias sern distintas segn la posicin que cada sujeto ocupe en el espacio social. Ahora bien, a cada situacin (de clase o de generacin) le es inherente una tendencia a un modo de comportamiento, una manera de sentir y de pensar determinadas, una forma de envejecer, y de ser saludable. Para nuestro trabajo, nos parece interesante investigar los elementos sociales -y sus dinmicas- que hay detrs de los significados asociados a la salud en la vejez. En el captulo anterior hablbamos de un dominio del paradigma biomdico en la concepcin de salud y la gestin que de ella hacen las mismas personas de edad; sin embargo, nos parece necesario observar la presencia de otros elementos sociales que las personas mayores seguramente han in-corporado. Los individuos que son productos de situaciones sociales y temporales similares, supondrn tambin una produccin similar de habitus, de modo que la historia individual de cada agente contiene en s la historia de su grupo de pertenencia. Como lo referimos en el captulo anterior, el habitus es uno de los conceptos fundamentales usados por Bourdieu y refiere, sintticamente a: El conjunto de esquemas generativos a partir de los cuales los sujetos perciben el mundo y actan en l: han sido conformados a lo largo de la historia de cada sujeto y suponen la interiorizacin de la estructura social, del campo concreto de relaciones en el que el agente social se ha conformado79.

78E. 79E.

Criado, 2003. pg. 1. Criado, 1998. Pg. 2.

Con todo, y es otra de las crticas al modo como se utiliza comnmente la palabra generacin, los eventos o acontecimientos que viva un determinado grupo, por ms traumticos o globalizantes que sean, no pueden fundar o caracterizar por completo a una generacin. Tales hechos tienen efectos muy dispares entre los distintos agentes o grupos, ya que la vivencia de los agentes estar mediada por la estructura propia del campo y la posicin social en la que se encuentren. Es interesante el planteamiento dado por los autores, puesto que relativiza variables que en la tradicin cientfica siempre han sido usadas como variables independientes: lugar, tiempo y edad. Tales variables tendrn cada una un peso especfico y harn la diferencia, tanto en la produccin de agentes sociales, como en las prcticas (las actualizaciones del habitus) que stos llevan a cabo. Segn el mismo Criado, las clases de edad refieren a la categorizacin que se establece, en el seno de cada grupo, en funcin de la edad, donde cada una tiene asignadas socialmente sus propias expectativas, obligaciones, derechos, o esencias sociales (como las llama el propio autor), que se explican a partir de las condiciones de existencia y reproduccin social de cada grupo en especfico. Las clases de edad estn delimitadas por una serie de momentos de transicin, que difieren histricamente. El paso de una clase de edad a otra estar, pues, mediada por una serie de normas de acceso o "ritos de paso" que cada grupo tenga ms o menos definido, codificado o ritualizado (como la graduacin de enseanza media, el servicio militar, el matrimonio, la jubilacin, etc.). Tales determinaciones tendrn una variacin histrico-temporal y no dependern de esquemas o naturalezas psicolgicas universales, sino que se construirn al interior mismo de cada grupo social en funcin de sus condiciones materiales y sociales y, sobre todo, de sus condiciones y estrategias de reproduccin social. Esto insta al investigador a no imponer categoras y caracterizaciones externas y universalistas a los agentes, sino ms bien, a extraer desde el interior mismo del grupo sus propios elementos constitutivos, cdigos y significados.

3.3) Presentacin de la investigacin Es en relacin con esto ltimo, que nos parece oportuno introducir nuestra investigacin en concreto. Primero, porque debemos evitar que nuestra investigacin se reduzca, sin ms, a un acto de superposicin de categoras y conceptos tericos con la situacin o la poblacin de estudio y, segundo, porque no debemos caer en el error de creer que podremos intuir y describir las disposiciones-a-ser de los sujetos. Es necesario tener en cuenta que todo estudio tiene sus alcances y, por ello, tambin sus posibilidades y sus lmites.

Lo que pretendemos hacer no es, como decamos, intuir una disposicin en las personas a vivir saludable o no saludablemente. Mientras ms reduccionista sea el tratamiento del tema, pero tambin, mientras ms especulativa sea la reflexin del mismo, ms se ir alejando el conocimiento cientfico de los sujetos. Aunque necesarias, la empiria y la abstraccin, no nos parecen, en forma exclusiva, totalmente apropiadas para nuestra forma de concebir el problema. Se tratar de dar a conocer lo que un grupo generacional significa como salud, y lo que dice hacer para vivir y sentirse bien con ellos mismos y con los dems. Nuestra investigacin de tesis estudio pretende ser un aporte en el camino hacia el logro de un concepto de salud ms integral y ms propio de las personas mayores. No pretende proclamarse como la nica forma de observar la salud ni la ms verdadera. Todo estudio que pretenda ser cientfico, debe cumplir con ciertas normas y formas para ser considerado como tal. Segn Luis Galindo, la imagen de la ciencia actual la ha ayudado a construir en gran parte el positivismo, lo cual contribuy a que la puesta en escena de la ciencia tenga que ser tan formal. Requiere ser observable en todo momento para ser refutada y replicada (...) Esta configuracin conforma un edificio de nociones y operaciones visibles a los ojos del investigador y de cualquier otro. De ah que todo curso de accin reflexivo sea ajustable, mejorable y explicitable. El mtodo es el camino general de este movimiento, y las tcnicas son las operaciones concretas en cada paso. La teora sera la proveedora de las metforas que permiten conducir el camino y poner en forma la informacin obtenida tcnicamente80. Nuestra labor como investigadores ser la de realizar preguntas y observar, para luego editar y mostrar; no es la de un investigador que controla, interpreta o demuestra. Esto ltimo, se corresponde ms bien con el positivismo, donde el rol del investigador, es la de un experto que observa el comportamiento de variables aisladas y sometidas a una situacin experimental. Nuestro estudio se inscribe dentro del tipo de investigacin cualitativa, en la cual el investigador es ms un observador que acta como facilitador de la situacin de estudio y cuyo grado de involucramiento en sta puede ser mayor o menor segn se requiera. En este sentido entonces, ms que buscar, se trata de ir al encuentro de la informacin que proviene de los discursos81. En palabras de Luis Galindo, la investigacin social de carcter cualitativa est llamada a ser creativa:

80 L. 81

Galindo, 1998. Pg. 9. B. Russi, 1998. Pg. 81.

La investigacin social es creativa en varios sentidos. Bsicamente en dos. El investigador explora el mundo social en los mltiples fondos de significado y configuracin que lo conforman, y con ello sintetiza imgenes y conceptos sobre lo social que permiten nuevos efectos preceptuales. Adems, y sobre todo, tiene la opcin de relacionarse con los actores sociales y sus procesos de exploracin, interaccin que permite promover actos de creacin colectivos en la puesta en escena de la comunicacin. Ser la situacin social indagadora la que impulse los procesos creativos grupales y, ms all, ser la cultura el espacio conceptual explorado mediante cierto rbol de bsqueda que puede constituirse por la metodologa y la tecnologa de la investigacin social; y ser la ecologa de las relaciones y percepciones percibidas mutuamente en la comunicacin posible, la que permita el movimiento creador82. Si bien la investigacin cualitativa permite una mayor flexibilidad para observar y, ms an, requiere de un mayor involucramiento por parte de quien observa, es claro que tampoco puede hacerse todo. Por ello, en nuestro caso, tambin hemos tenido en cuenta que desde esta posicin, y segn como nos planteamos el trabajo de investigacin, slo podemos acceder de manera directa a una trama social y no al interior de los sujetos mismos. Como vimos ya desde el primer captulo, los estudios dedicados a la salud de los mayores, han asumido como base (con mayor o menor conciencia), que la salud humana corresponde al estado del cuerpo (Krper) que no presente signo o sntoma de enfermedad; con otras palabras, que el individuo o la poblacin en cuestin no manifieste algn malestar. Desde la misma tienda epistemolgica (el paradigma biomdico), pero desde una perspectiva particular, cada autor observa y sentencia si los individuos que observ son o no saludables. Tambin, con mayor o menor conciencia, cada perspectiva enfatiza alguna de las tres dimensiones que componen el estado de salud de los individuos; a saber: la dimensin subjetiva (illness), la social (sickness) o la oficial (disease). Nosotros no negamos la importancia de la medicin emprica ni el valor de los signos que puedan ser evaluados en los cuerpos. Nos parece importante que se den a conocer cifras, datos o manifestaciones del malestar. A veces los datos hablan solos, y el estado de los cuerpos tambin. Sin embargo, y justamente por esto ltimo, es que es necesario tambin facilitar (y entrenar) la lectura de otros smbolos y de otras acciones observadas. Pensamos que los datos por s solos no dan cuenta de lo humano de las molestias, de lo nico
82

L. Galindo, Op. Cit. Pg. 12.

en la queja. Por ello es que inscribimos nuestra investigacin en un marco antropolgico, que pretende sustraer desde los sujetos mismos de una generacin, en un contexto social determinado, la manera en que se perciben y se tratan. Nos centraremos en el discurso pues lo que se desea conocer son los elementos propios del discurso de una generacin en torno a la salud, ms que las prcticas asociadas a ellas. Se desea acceder a los discursos de modo de tener la posibilidad de identificar, y posteriormente dar a conocer, los significados distintivos de las percepciones de este grupo humano tratando, a la vez, que se espera de dar cuenta de la diversidad de elementos que los componen. 3.3.1) Propsitos El propsito fundamental que orienta nuestra investigacin es conocer y dar cuenta de los discursos de las personas mayores en torno a la salud, describiendo el entramado de significados sobre el que estos discursos se sostienen. Segn nuestra hiptesis, si accedemos a los significados de los discursos, estaremos en condiciones de concluir cul es, para las propias personas mayores, la manera de lograr un bien-estar consigo y con los otros. Adems, en el anlisis, nos mueve poder contrastar los hallazgos del estudio con la teora antropolgica de la cultura como entramado simblico, que determina y es determinada por el sentido que las personas dan a sus vidas, teniendo al cuerpo (Leib) como instrumento sensitivo (codificador) de la cultura y como principal medio de accin en el mundo. Se pretende que los productos discursivos que obtengamos, nos permitirn hacer dialogar los hallazgos de la investigacin con nuestra perspectiva terica respecto de lo que es la salud y, en particular, de lo que es la salud en la vejez. Como lo vimos en el apartado anterior, tal cual otras generaciones, las personas mayores actuales comparten una situacin anloga en espacios sociales diversos. Son personas de ms de 60 aos cuyo habitus ha sido determinado por condiciones materiales y sociales. Desde este punto de vista entonces, queremos observar los discursos (y ms de lejos las prcticas) que estas personas consideran saludables o no saludables en la vejez. Tal ejercicio, debera darnos luces con respecto a la actualizacin de habitus adquiridos por estos sujetos a travs de las biografas y las condicionantes sociohistricas que, en determinadas pocas y lugares, se han venido desarrollando y que debieran ser reconocibles al interior de esta generacin. En nuestra investigacin de tesis trataremos de observar el habitus arraigado que se actualiza en las acciones cotidianas, especficamente, en lo que tiene relacin con el bien-estar.

3.3.2) Lugar en el que se realiz el estudio Concentramos nuestra observacin en la Casa de Encuentro del Adulto Mayor, perteneciente al Instituto de Normalizacin Previsional (INP) de Valparaso. Elegimos esta institucin por dos razones principales. En primer lugar, por las caractersticas propias de la poblacin que participa en ella: se trata de una poblacin bastante heterognea de personas de edad, que en su mayora son jubilados. Recordemos que en el primer captulo mencionamos que, segn datos de la ltima CASEN, la poblacin jubilada por el INP corresponde al 70.6% de la poblacin mayor de 60 aos se encuentra jubilada, lo que nos acerca bastante a considerar esta poblacin como representativa de la poblacin mayor de nuestro pas83. En segundo lugar, concentramos nuestra observacin en la Casa de Encuentro dado que, a la vez que nos brind su respaldo y todas las facilidades que estuvieron a su alcance para realizar nuestro trabajo sin inconvenientes, se mostr muy interesada en el tema de estudio. Desde la perspectiva de una institucin que ha acogido a muchas personas mayores en su interior, consideraban la salud como uno de los mbitos ms importantes en la vida de stos. La directora de la institucin nos confirm en la primera entrevista que la salud en las personas mayores no slo es un mbito de cuidado, sino tambin un tema de conversacin habitual entre ellos. La Casa de Encuentro lleva dos aos ofreciendo distintas instancias destinadas a la recreacin, el encuentro y el crecimiento personal de personas mayores (en el anexo N 1 hacemos una sntesis de los datos bsicos de la institucin). Es dirigida por una asistente social, quien cuenta con una vasta experiencia en el trabajo con grupos de adultos mayores territoriales. La directora es apoyada en las labores administrativas por una secretaria. Ambas conforman el nico personal de planta (contratado por el INP). Este equipo se complementa con el apoyo permanente un grupo de voluntarios de la Casa de Encuentro. Se trata de siete personas mayores (distribuidas en un equipo de voluntarias y un grupo de amigos de la casa de Encuentro, conformados por cuatro mujeres y tres hombres respectivamente) que colaboran en las labores de recepcin, atencin y orientacin de pblico, y facilitacin de las actividades. Las voluntarias se turnan de manera que siempre hay al menos una en la recepcin; los amigos de la Casa de Encuentro son requeridos cuando alguna actividad as lo amerita.

83 Adelantamos aqu algo que detallaremos al describir la metodologa: si bien nos parece que la poblacin de personas que participa en la Casa de Encuentro de Valparaso es representativa de la poblacin mayor de nuestro pas, es necesario considerar que es un grupo de personas que participa de instancias de desarrollo personal y otros talleres, y que por lo mismo, las opiniones que stos tengan sobre algunas temticas y los hbitos que presenten, pueden estar algo influidos por la accin misma de la educacin y las acciones que en aquellas instancias se comparten. Se crey importante considerar este aspecto para una ponderacin correcta de los resultados que se obtuvieron en la investigacin, y hacerlos generalizables a la realidad de las personas mayores que no participan de este tipo de actividades.

Sus dependencias estn en el subterrneo del edificio del INP (pero que est al nivel de la calle posterior del edificio) en el centro comercial y de servicios de Valparaso. Cuenta con una infraestructura adecuada para el tipo de actividades que se ofrece y para las caractersticas de la poblacin que atiende; los salones en donde se imparten las actividades son amplios y muy bien iluminados; cuenta con acceso para discapacitados (a la entrada del edificio) y escalera con pasamanos (para bajar a la Casa de Encuentro). El recinto est distribuido en tres salones principales, una sala de computacin, una biblioteca, un box de atencin profesional (podologista), dos oficinas (direccin y secretara), una recepcin, una cocina y tres baos. El equipamiento se ajusta bastante bien a los requerimientos de las actividades, aunque las actividades que se realicen con ms de treinta participantes genera problemas, ya que comienzan a escasear las sillas. Cuenta con soporte de comunicaciones e informtico bsicos, equipos de msica, televisor, colchonetas, etc. Actualmente, la institucin cuenta con 678 beneficiarios (640 corresponde a jubilados del INP, 33 a jubilados de otros sistemas y 5 personas que han sido incorporados por situaciones especiales (generalmente adultos con diagnstico de depresin o discapacidad). Realizamos nuestra labor entre el da 1 de septiembre y el 9 de diciembre de 2006, en visitas que tuvieron una frecuencia de dos a tres veces por semana, con una duracin promedio de dos horas por vista. A continuacin se describe el plan de actividades, detallando la metodologa y los instrumentos metodolgicos que se utilizaron para la investigacin. Para guiar la observacin de la estructura organizacional de la Casa de Encuentro, se elabor una pauta de observacin institucional que se complet con ayuda del equipo de planta (ver anexo N 2). 3.3.3) Metodologa utilizada Dadas las caractersticas del objeto de estudio y, ms an, la perspectiva terica con la que se trabaja, se estim que lo ms adecuado sera utilizar una metodologa de carcter cualitativo, que estuviera centrada en el anlisis del discurso (grupal). Si bien el foco del trabajo se centr en la observacin y el anlisis del discurso, se utiliz la observacin participante como un instrumento que, a la vez que recogiera informacin, facilitara el acercamiento al grupo de estudio. Antes de proponer en la institucin las instancias de conversacin e invitar a ellas, nos insertamos en distintas actividades que se realizan en la Casa de Encuentro. A pesar de que esta instancia estaba destinada ms al apoyo de la intervencin central, se elabor una pauta personal de observacin institucional (ver anexo N 3).

Integramos los talleres de gimnasia y Tai-Chi, y se tuvo la oportunidad de participar en eventos y actividades extraprogramticas. Se particip ntegramente en el taller Rompiendo Mitos, instancia destinada al dilogo abierto e informado en temticas de inters para las personas mayores, que se imparte dos veces al ao. Se desarrolla en nueve sesiones, con frecuencia semanal y duracin de tres horas. Es dirigido por un profesional (psiclogo) y participan alrededor de 35 personas (28 promedio por sesin). El taller se desarrolla por medio de la conversacin dirigida, que frecuentemente deriva a la charla educativa que se contrasta con la experiencia personal de los participantes. Este taller es un espacio de conversacin valorado y respetado por todos los miembros del grupo y por la institucin. Es frecuente or decir a los participantes frases como que han aprendido mucho del taller, o que cuentan los das para asistir al taller. Los tres temas sobre los que se centra el taller son Sexualidad, Duelo y Memoria (en ese orden). Adems, permite el encuentro entre personas y entre grupos, lo que lo hace una instancia de ambiente acogedor. Al final del taller recibimos nuestro certificado de participacin en la ceremonia de cierre, que cont con la participacin de la directora de la Casa de Encuentro. La observacin participante nos permiti establecer un vnculo de (re)conocimiento y confianza bsico que facilit la invitacin a las personas a participar de las entrevistas y, por ltimo, favoreci la apertura personal una vez dentro de aquella instancia. Como tcnica metodolgica central para la recoleccin de informacin se opt por la entrevista grupal. Siguiendo a Uwe Flick, este recurso metodolgico surge como una alternativa dado que: A diferencia de la situacin de monlogo narrativo producida en la entrevista narrativa, se hace referencia a los procesos de construccin de la realidad social que tienen lugar, por ejemplo en las narraciones comunes de los miembros de las familias. Extendiendo as el mbito de la recogida de datos, se intenta contextualizar ms los datos recogidos y crear una situacin interactiva que se acerque ms a la vida cotidiana de lo que permite el encuentro, a menudo nico, de entrevistador y entrevistado o narrador84. La entrevista grupal resulta una tcnica muy apropiada cuando lo que se desea es conocer y consensuar opiniones o percepciones de un grupo determinado en un tema en particular. Flick, siguiendo a M. Patton, proporciona un espacio de discusin en donde es relativamente sencillo controlar la calidad de los datos recogidos, puesto que los mismos integrantes del grupo tienden a moderar el discurso grupal, suprimiendo las opiniones extremas; por lo dems, agrega el autor, resulta ms fcil evaluar hasta qu punto hay una visin
84

Uwe Flick, 2004. Pg. 126.

coherente y compartida entre los participantes. Por ltimo, permite la participacin de personas que se conocen entre s, de modo que pueda observarse tambin ciertas opiniones o prcticas compartidas en otros mbitos de convivencia. Las ventajas recin descritas hicieron a que optramos por la entrevista grupal como tcnica principal para la recopilacin de informacin. Adems, dado que nos interesaba centrarnos ms bien los discursos, se prefiri esta tcnica dado que posibilitaba la emergencia de otros temas y elementos importantes que pudieran estar, o no, asociados al tema de la salud. Para la definicin de la muestra y la aplicacin de esta tcnica se tuvo como criterios bsicos para la participacin los siguientes: 1) No se permiti la participacin en el mismo grupo de matrimonios, pues caba el riesgo de concentrar en un nosotros las opiniones de los sujetos; 2) no se incluy en las entrevistas a personas que presentaran situaciones personales de salud graves, que pudiera concentrar la atencin personal o grupal; y 3) se trat lo ms posible equiparar los grupos en gnero, cuestin que no siempre fue posible. El propsito fundamental de las entrevistas grupales estuvo centrado en hacer emerger libremente los temas o preocupaciones ms importantes como grupo. En trminos muy simples, lo que hicimos fue observar los discursos de un grupo de sujetos pertenecientes a una generacin (y a su vez, a ciertas clases de edad), a quienes se les invit a dialogar sobre el estado de su salud y sus percepciones respecto a qu podra denominarse salud o saludable, y de cmo se manifestaba aquello, tomando como parmetro base su experiencia cotidiana y sus percepciones de la situacin de su generacin en la actualidad. Se cre una pauta para orientar la conversacin (ver anexo N 4), que fue utilizada en todos los grupos que se hicieron. Se decidi entrevistar a cuatro grupos. En tres de ellos participaron 5 personas y en uno 6, lo que hizo un total de 21 personas. El detalle de la distribucin de participantes puede observarse en la tabla N 1. La inclusin de un grupo control fue una exigencia metodolgica, dado que la muestra corresponda a una poblacin responda a un cierto perfil y la totalidad perteneca a una institucin especfica. Queramos observar si haban diferencias significativas en una poblacin que participa en una institucin de adultos mayores, de otra que no. Esta entrevista grupal de control se realiz con cuatro personas (dos hombres y dos mujeres). Para contactarlas e invitarlas, se procedi a utilizar la tcnica llamada bola de nieve, por medio de la cual los mismos participantes de las entrevistas grupales contactaron a conocidos o familiares que se interesaran en compartir esta experiencia.

Tabla N 1: Distribucin de participantes por grupo

Mujeres Hombres Grupo 1 Grupo 2 Grupo 3 Grupo 4 Total Grupo ctrl. Total con gr. ctrl. 5 4 4 3 16 2 18 0 1 1 3 5 2 7

Participantes por grupo 5 5 5 6 21 4 25

Edad de los participantes Prom. Edad 62 64 69 70 74 67.8 60 63 64 71 72 66.0 66 66 69 69 82 70.4 67 67 67 76 77 78 72.0 69.1 66 70 70 72 69.5 69.2

A pesar de que los grupos 2 y 3 no estuvieron equilibrados en cuanto a la distribucin por gnero, se decidi dejarlos puesto que, tanto en la interaccin misma que se gener durante la entrevista, como en el anlisis posterior de sta, se constat que hubo un equilibrio de los discursos por gnero que no invalidaba los datos recogidos. Si bien dijimos al presentar la investigacin que consideramos la poblacin integrante de la Casa de Encuentro como representativa de la poblacin mayor de nuestro pas, para efectos de la aplicabilidad y generalizacin de los resultados que se obtuvieron de las entrevistas, es necesario tener en cuenta que ste es un grupo de personas que, al participar de actividades de educacin y desarrollo personal de una institucin, las opiniones que tengan respecto de algunas temticas, as como los hbitos que presenten en su vida cotidiana, pueden estar influidos por la accin de estas mismas instancias. Al respecto, se nos pregunt hasta qu punto esta investigacin no tendra que ser considerada como una estudio de casos, ms que como un estudio descriptivo de las personas mayores en general. Creemos que, a pesar de la observacin, y como se ha visto hasta el momento en el desarrollo de los captulos, la atencin del estudio se dirige a conocer aspectos propios de la salud de las personas mayores que, independientemente de que hayan sido aprendidos o incorporados antes o despus en sus vidas, es necesario relevar y considerar a la hora de pensar el bien-estar de stas. Los resultados obtenidos, en tanto significados y simblicas propias de un grupo de personas mayores que se piensa y se analiza, muestra elementos que pueden ser generalizables a la poblacin mayor en general y pueden ser aplicados en las acciones diseadas para atender su salud. Las entrevistas fueron realizadas sin mayor inconveniente en dependencias del INP de Valparaso, ubicadas en el mismo edificio en donde funciona la Casa de Encentro. La conversacin fue abierta y franca, sin resistencias de ninguno de los participantes por alguna de las temticas abordadas. Se trat de ceir la

conversacin lo ms posible a la pauta que se elabor para ello, de modo que todas abordaran los mismos puntos, sin que ello resultara necesariamente forzar el sentido del dilogo. Slo en el grupo control la temtica de la salud no surgi de manera espontnea, por lo que se la introdujo a la conversacin, segn lo establecan las alternativas descritas en la misma pauta. Todas las entrevistas fueron ntegramente grabadas y almacenadas en cintas magnticas (cassettes), con el consentimiento unnime de los participantes. Las cinco entrevistas tuvieron una duracin aproximada de una hora y media. Posteriormente se procedi a transcribir las entrevistas en formato electrnico (Word) para proceder a analizar la informacin obtenida. Para facilitar el proceso de codificacin y categorizacin se utiliz el software ATLAS.Ti en su versin 5.0. Las preguntas de investigacin que orientaron el estudio fueron las siguientes: 1. Es la salud un aspecto relevante para las personas mayores hoy? Qu lo hace una preocupacin relevante? 2. Qu significan las personas mayores como salud? Cmo se manifiesta la salud en la vejez? 3. Qu significan las personas mayores como una vejez saludable? Qu hacen para sentirse o mantenerse saludables? Los captulos que siguen corresponden justamente a la respuesta a cada una de estas interrogantes con base en la categorizacin, codificacin y anlisis respectivos de las transcripciones de las entrevistas.

Captulo 4 Relevancia del tema salud para las (propias) personas mayores
Como lo que se pretenda era hacer surgir el tema de la salud en forma espontnea y no forzada, la consigna inicial fue: Cules diran ustedes que son vuestras mayores preocupaciones hoy? Por qu?. De este modo se tuvo una gama de preocupaciones o temticas relevantes para las personas mayores. Una vez que todos los participantes estuvieron de acuerdo, se procedi con el grupo a ordenarlos por grado de importancia mediante la siguiente consigna: Si ustedes tuvieran que ponerse de acuerdo en cules son las tres preocupaciones ms importantes cules seran stas y en qu lugar de importancia?. En la tabla N 2 se detallan los resultados que se obtuvieron por grupo. Como podr apreciarse, no todos los grupos lograron identificar tres preocupaciones relevantes, el grupo N 4 y el grupo control slo establecieron dos. Tabla N 2: Temas surgidos en las entrevistas grupales ordenados por grado de importancia Grupo N 1 Grupo N 2 Grupo N 3 Grupo N 4 Salud Soledad Dinero Salud Dinero Soledad Salud Soledad Muerte Respeto (hacia el adulto mayor) Salud Abandono (temor al) Dinero

Grupo control

La salud aparece mencionada espontneamente en la totalidad de los grupos, como una de las tres preocupaciones ms importantes para ellos como grupo generacional. En tres, de los cinco grupos entrevistados, ocupa el primer lugar de importancia, y en tres de los cuatro grupos de la muestra85. En los siguientes apartados vamos a detallar cules son los aspectos que hacen que el tema de la salud est presente en los discursos y cmo se expresan stos. En primer lugar, se mostrar la relevancia en su aspecto ms concreto, vale decir, como tema que se haya presente, cuestin, que como vimos en la tabla anterior, puede ser hasta cuantificable. Posteriormente vamos a dedicar un aparatado a la valoracin que las personas
85 Si se hiciera el correlato cuantitativo, se tendra que la salud fue mencionada en el 100% de los grupos como una de las mayores preocupaciones. Ocupa el primer lugar en el 60% del total de los grupos entrevistados, y en el 75% de los grupos de la muestra.

dan al tema, y cules son los factores o determinantes de su relevancia. Terminaremos el captulo haciendo una breve sntesis de los otros temas relevantes que aparecieron en las entrevistas, dando a conocer las opiniones por las que las personas de edad le otorgan importancia. Dado que de lo que se trata es describir los discursos, ste y los prximos dos captulos (que, recordemos, dan respuesta a las preguntas de investigacin) sern eminentemente descriptivos; por ello, abundarn las citas y se evitar comentar. El captulo N 7 estar dedicado a discutir los hallazgos, contrastndolos con la teora de la salud como bien-estar.

4.1) Presencia del tema salud La temtica de la salud est presente en el 75% de los grupos de la muestra, y en el 60% si consideramos tambin al grupo control. Cuando se invit a los participantes a presentar abiertamente las mayores preocupaciones que tenan como personas mayores, con base en su experiencia cotidiana y lo que perciban en sus congneres, la totalidad de la muestra ubic el tema de la salud dentro de las tres temticas ms importantes; para la mayora, representa la mayor preocupacin. Diremos en primer trmino, entonces, que la salud constituye una de las temticas ms relevantes para estas personas de edad. Ahora bien, segn estos mismos declaran, el tema est muy presente en sus vidas cotidianas, aunque, como lo veremos ms adelante, esto no quiere decir, necesariamente, que la salud sea un tema recurrente en sus conversaciones habituales. Con respecto a cundo aparecieron las temticas, en los cuatro grupos de la muestra la salud fue nombrada en primer lugar espontneamente la mayora de las veces. Esto no quiere decir, que la salud es el tema que preocupa a las personas mayores, pues desde nuestra forma de ver las cosas, no podra plantearse esto slo haciendo una pregunta abierta y sin antes haber profundizado respecto a la valoracin de esta temtica o, ms an, sin conocer lo que la salud significa para ellos. Un dato diferenciador lo otorga el grupo de control, que a diferencia de los otros grupos, la temtica de la salud no surgi espontneamente. Es ms, el tema tuvo que introducirse en un par de oportunidades, segn lo estableca la pauta de entrevista (ver anexo N 4). Una reflexin de este hecho puede encontrarse en la discusin de los resultados del captulo 7.

4.1.1) Presencia natural del tema (imposicin por la edad) Segn las personas mayores entrevistadas, la presencia de la salud en esta etapa de la vida se impone sola. Es natural que con los aos el cuerpo cambie: Es propio de la edad, porque no funciona el organismo como debiera (mujer, grupo 3). Llega una edad en que empiezan los achaques, empiezan los problemas. Entonces, llegan solitos los achaques, y la persona que no ha tenido muy buena salud despus se complica todo (mujer, grupo1). Un dato importante a considerar aqu, es que, si bien la preocupacin por la salud est presente por un aspecto que es connatural a cumplir aos, este aspecto se lo asume sin mayores cuestionamientos: Es que, yo creo que uno llega a una edad, que ya todos tenemos las enfermedades en el cuerpo y en cualquier momento se le puede desarrollar, por el hecho de haber llegado a los 60 aos... Pero yo me tomo mis remedios y punto (mujer grupo control). 4.1.2) Presencia impuesta por agentes externos (los medios de comunicacin) Es interesante hacer notar que los medios de comunicacin, a travs de programas o de la publicidad, instalan a diario, o cotidianamente, los temas de salud, el cuidado del cuerpo y la prevencin de enfermedades: Y en las radios cuando empiezan a conversar enfermedades, entonces uno empieza a ponerles atencin de repente y uno dice: A m me pasa, siento esa cosita. Entonces quiere decir que yo estoy enfermo, empieza a ver que justamente a uno la propaganda lo empieza a preocupar, ms que uno preocuparse (hombre, grupo 3). Los medios de comunicacin, principalmente la radio y la televisin (en ese orden) instalan el tema en la cotidianidad de los mayores: Y las radios cuando empiezan a conversar enfermedades, entonces uno empieza a ponerles atencin... Justamente a uno la propaganda lo empieza a preocupar, ms que uno preocuparse (hombre, grupo 3). Aunque, por lo general se percibe que la influencia de los medios de comunicacin en este sentido, no es tan positiva, tambin es posible que en ellos se den a conocer datos tiles para el cuidado de la salud y la prevencin: Pero eso a veces dan datos buenos, por ejemplo a m me dijeron que a la Cruz Roja, viene una vez al mes un mdico, especialista en cuestin huesos. Y fui... (mujer, grupo 3). 4.1.3) Presencia del tema y diferencias de gnero No se observan grandes diferencias entre los discursos masculinos y femeninos en relacin con que si la temtica de la salud est ms o menos presente en ellos o ellas; aunque s se observa que las personas mayores, casi en su mayora, piensan que los varones se tardan ms, o tienen ms dificultades, para asumir

los cambios que ha experimentado el cuerpo. Este ltimo hecho, al menos discursivamente, estara asociado con la sexualidad y el desempeo masculino en sta, aunque tambin se reconocen mitos al respecto: Yo reconozco que soy cobarde, porque yo le tengo mucho apego a la vida. Gracias a Dios, he sido sano, pero a veces pienso, cuando tengo un problema de la presin o cosas as Yo soy un tipo cobarde total; no s, a lo mejor soy el nico... Creo que es porque soy muy apegado a la vida. Incluso yo lo veo en las operaciones, los que han tenido operaciones. Cuando un hombre sabe que va a tener una operacin, por ejemplo una operacin muy comn de los hombres es la prstata; el hombre cuando sabe que lo van a operar, cree que con eso se va a morir Pero tiene remedio, se ha demostrado que la persona que tiene problemas a la prstata se ha mejorado, con todo los adelantos que hay ahora, quedan muy bien en tanto fsico, como en el aspecto sexual, que se puede decir, funciona bien. Entonces es un mito, es un mito de que el hombre... Yo he ido comprobando que eso es falso (dilogo entre hombres, grupo 4). En el grupo control no se encontraron mayores diferencias de gnero con respecto a la mayor o menor relevancia del tema.

4.2) Valoracin del tema salud Como lo dijramos ms arriba, el que las personas mayores tengan la salud muy presente, no significa necesariamente que sea un tema recurrente en las conversaciones. Segn lo que los mismos sujetos declaran, podra hacerse una distincin clara entre estar hablando todo el tiempo da la salud, y tenerla presente en la vida cotidiana. Lo primero tiene una connotacin negativa y se asocia con personas achacosas, pesimistas o amargadas, frente a las que se tiene siempre una actitud distante: Hay muchas personas de la tercera edad, que se centran en hablar de enfermedades y resulta que no hay nada ms deprimente que estar escuchando a una persona quejarse. Uno se tiene que tratar de juntar para hablar cosas positivas (mujer, grupo 2). Sabe, hay una seora que est con nosotros en uno de los talleres, una alta, una flaquita que es de lo ms simptica, jugamos canasta, y dice: Aqu no se pela a nadie ni se habla de enfermedades. Porque si t empiezas a contar hoy me duele aqu, dice otro: Uy, a m tambin. Entonces hay una atmsfera (mujer, grupo 1). Ni ellos mismos, ni sus congneres, estn pensando o hablando todo el tiempo de la salud o de enfermedades. En todos los grupos entrevistados, donde incluimos al grupo control, se coincide que la salud es un aspecto fundamental, y que es una preocupacin que se tiene presente; sin embrago, no es una temtica tan recurrente en las conversaciones cotidianas. Eso, creemos, hace la diferencia entre una preocupacin

presente y una preocupacin recurrente, que puede ser extrada desde los discursos de los grupos entrevistados86: Yo creo que ese es un tema pero pasajero, que a veces cuando uno conversa, por ejemplo: Oye fjate que a fulano de tal, pucha lo llevaron al hospital. O cuando viene uno de mis hijos, y le digo yo: Oye sabes que te tengo una mala, se muri tal persona. La enfermedad es comn que se converse, pero no como un tema, digamos, central (hombre, grupo control). Por lo dems, para algunos de los entrevistados, la salud es un tema ntimo, que se comparte slo con gente de confianza: Yo jams hablo de enfermedades a nadie, porque digo que las enfermedades son solamente mas y nadie me puede mejorar o sanar, digmoslo as, para qu le voy a amargar la vida a otro contndole mis dolencias. Todos me preguntan: cmo ests?. Regio, estoy bien, aunque me duele aqu, me duele all. No importa digo yo. Eso es propio mo (mujer, grupo 1). No, yo al menos no, porque yo soy de la idea de que, si a m me preguntan como estoy, yo siempre digo bien Que yo ande diciendo, quejndome, o que llegue a la casa un familiar de visita, y empezar a conversar de salud, no. No ah, y en la calle igual: Cmo est? -Bien, gracias a Dios; bien gracias. No voy a ponerme a darle explicaciones, no. Nunca me ha gustado decir mis enfermedades (mujer, grupo control). Este aspecto es muy importante para el estudio de la salud de las personas mayores, dado que, si van a realizarse investigaciones en salud en donde la declaracin de las personas respecto a sus estado de salud es una variable a observar, es probable entonces, que los hallazgos pudieran sesgarse, de no establecer una buena relacin de confianza entre investigador y sujeto (entrevistado, encuestado). Por ltimo, diremos que el estado de salud es valorado como uno de los temas ms importantes en la vida cotidiana por las personas mayores, dado que, como lo vamos a ver ms adelante, tanto tiene que ver con el desempeo cotidiano, como con temores asociados. Tanto mujeres como hombres, valoran la salud como una preocupacin personal, que slo se comparte o devela en confianza.

4.3) Factores que le otorgan relevancia Segn dicen las personas mayores entrevistadas, la preocupacin principal por la que el tema est presente es por temor. Este temor adquiere matices si se ahonda en l, aunque mayoritariamente tiene que ver con el temor a depender o, ms todava, ser una carga para otros.

86

La distincin entre un preocupacin presente y una preocupacin recurrente, ser analizada con detalle en la discusin de los resultados (captulo N 7).

4.3.1) Ser carga para otros El mayor temor por parte de las personas mayores, es llegar a ser una carga para otros. Esta preocupacin se relaciona directamente con los hijos, pues no se les quiere dar problemas: Por el hecho de no querer ser dependiente de otras personas, ser carga, o sea no de otras personas, sino que de los hijos, porque son los hijos los que tendran que hacerse cargo (mujer, grupo 3). Ese es el deseo de todos, el no darle problemas a los dems. (mujer, grupo 3). Hay enfermedades tan largas que uno piensa que no van a tener paciencia Yo trabaj en un hospital y ah vea que los hijos van a dejar, a veces, a los padres y no los van a ver ms. Pocos son los hijos que se preocupan de la enfermedad, y si es una enfermedad larga, de estar con paciencia y agradarlos (dilogo entre mujeres, grupo 1). Y la salud trae problemas para terceras personas que uno no quisiera involucrarlos, pero pueden salir involucrados, porque si t te enfermas van a tener que empezar tus hijos a preocuparse de ti, les vas a traer problemas a terceros (mujer, grupo 2). Yo siempre he sido autovalente y sera terrible para m estar dependiendo que me tuvieran que lavar, que me tuvieran que atender, o no saber las tonteras que hago si tengo Alzheimer (mujer, grupo 1). 4.3.2) Enfermarse implica gastos El segundo factor por el cual la salud pasa a ser una preocupacin cotidiana es que, desarrollar o contraer alguna enfermedad, siempre implica gastar ms dinero. La mayor parte de las personas declararon que no cuentan con recursos extras para vivir; tambin, como lo veremos sobre todo en el captulo N 6, muchas de las personas dicen tener algunos reparos respecto a la atencin que reciben por parte de los sistemas de salud: Y no tener recursos para poder enfrentar esto, porque imagnese una persona con Alzheimer, hasta dnde va? Tiene que estar en un sanatorio para que la atiendan..., si es que tiene plata para eso (mujer, grupo 1). Uno piensa monetariamente, cunto sale una enfermedad (mujer, grupo 1). 4.3.3) Vivir solos y enfermarse Un aspecto que las personas mayores destacan en las entrevistas, y que concuerda con los datos demogrficos de esta edad, es que muchas de ellas viven solas. Por ello, la preocupacin por enfermarse se asocia a la posibilidad de no contar, en ese momento, con la compaa necesaria o la asistencia oportuna: Sabe, el miedo que tiene uno a enfermarse, es que por lo general estamos solas. Yo vivo sola, casi todas vivimos solas. Mi miedo, por ejemplo, es que me vaya a dar una trombosis y yo voy a quedar ah e la cama y nadie me va a ver, van a pasar semanas antes de que uno de los hijos venga, o se le ocurra, porque me llaman por telfono y nunca estoy... (mujer, grupo 1). Entonces es problemtico estar sola, porque queda

tendido en el suelo, hasta que alguien venga a auxiliarlo (mujer, grupo 1). Ahora que me toca a m estar sola, yo pienso lo mismo a veces, si me da un desmayo o algo, cmo voy a avisar? Yo siempre pienso, porque a veces me pongo muy depresiva, digo: Me voy a morir hoy da. Y estoy viendo tele, entonces, sabe lo que hago?, pienso: Voy a morir y cuntos das va a estar la tele prendida?... Son aprehensiones que uno tiene de vieja (dilogo entre mujeres, grupo 1). 4.3.4) Lo accidental o inesperado Lo sorpresiva o inesperada que puede ser la enfermedad, es otra de las razones que hace que la salud sea una preocupacin que est siempre presente: Mi hermano era una persona que no tena ningn problema, tomaba, fumaba, y sabes t de que le detectan un cncer y le dicen: un mes de vida, entonces para m sabes t que fue algo tan impactante que todava me cuesta asumirlo. Me digo yo: Chuta, le dieron un mes de vida! Y que no alcanz a hacer todas las cosas (mujer, grupo 1). Por qu se conversa el tema de la enfermedad, por ese temor, como que anda latente, sobre todo en los viejones ya (hombre, grupo control). Un factor importante mencionado es la preocupacin por no sufrir algn accidente, o por tratar lo ms posible de evitar el riesgo: La gente, el adulto mayor no quiere salir, porque le da miedo que la puedan empujar y se cae y se quiebra una cadera- O porque le pueden robar... Hay gente que se preocupa y no sale porque le pueden robar en la casa (dilogo entre mujeres, grupo 1). Aunque tambin, segn los propios sujetos, este argumento lo usan algunas personas mayores para no salir de sus casas. En el grupo control, uno de los hombres reconoci que no compartira algunos espacios por temor a salir lastimado: Uno no va a ir a un lugar en el que hay un acontecimiento, donde hay un grupo de gente, choclones de gente que andan. Ve Ud. en la tele, los Carabineros a caballo tienen que anda controlando a la gente. Y se ve como se caen las rejas encima, entonces por la aglomeracin y uno agarra ese temor y no. Menos, menos, voy a pagar esa plata y de ir a meterse a esos sitios que es un peligro para uno (hombre, grupo control). 4.3.5) Llegar hasta el ltimo lo mejor posible Por ltimo, otro argumento compartido para afirmar que el tema de la salud es importante, es porque se quiere llegar a la vejez en buenas condiciones. Esto quiere decir en definitiva, con llegar a una mayor edad siendo autovalentes, o al menos, pudiendo hacer lo que ms se pueda: Tenemos miedo a las enfermedades porque nos damos cuenta que el cuerpo se va deteriorando y despus ya no nos permite hacer las cosas que antes hacamos, ya nos vemos ms limitadas y ya empiezan a aparecer todas las enfermedades (mujer,

grupo 1). Quiero llegar a vieja y tener una salud, ms o menos, que me permita hacer mis cosas (mujer, grupo 1).

4.4) Los otros temas que ms preocupan Como lo dijramos al principio de este captulo, vamos a hacer una breve sntesis de los otros temas mencionados como relevantes por los grupos entrevistados. Como se ver, estos temas tambin se relacionan, a veces muy estrechamente, con el mbito de la salud, cuestin que ser abordada con mayor detencin en la discusin de los resultados en el captulo N 7. 4.4.1) La soledad y el abandono La soledad es nombrada espontneamente como una preocupacin mayoritaria. Si bien muchas de las personas mayores viven solas, la soledad se identifica como una situacin que nadie desea para s o para otros. Esto nos demuestra que, al menos para las personas entrevistadas, vivir solo no siempre es sinnimo de soledad: Y con respecto a la soledad, bueno, vivo sola, pero voy donde mi hermana, mi mam... (mujer, grupo 2). Soledad para ellos, quiere decir abandono. Por otro lado, se reconoce que hay personas que optan por dejarse solos, pero esto se asocia ms que nada, a una actitud de apata. Otra posibilidad que se plante es no tener a nadie, lo que se asocia con una situacin de soledad irremediable, cercana tambin al abandono. La soledad ms preocupante corresponde a la situacin de abandono por parte de la familia, y que nosotros vamos a denominar como el fenmeno de la soledad en familia. Vivir con la familia y no ser considerado por sus miembros, es declarado como la situacin ms triste que pueda vivir una persona mayor. Ser excluido de la propia familia es representado como una situacin dolorosa. Puede asumir la forma de ser olvidado (que los hijos ya no lo visiten), o ser dejado de lado por los otros (no ser considerado o integrado en la vida familiar). Se experiencia como una soledad impuesta, triste, decepcionante: Ayer no ms estaba conversando con una seora que tiene 56 aos, y se considera vieja y me dice: La peor soledad es la de estar en compaa. Vive rodeada de su familia, pero ella se siente sola (mujer, grupo 1). Otras veces, esta soledad en familia no es vivenciada con dramatismo, sino como una situacin ms bien inquietante, porque no depende tan slo de la voluntad o de las ganas de integrarse; son los otros, la propia

familia la que se despreocupa de ellos: Claro, pero yo encuentro que la soledad, la encuentro en varias partes. En mi familia somos muy querendones, nos reunimos todos, pero a veces yo noto que quedo desplazada. Cuando se juntan mis hijos con mis nueras y sus amigos, conversan ellos, se entretienen, la gozan, cuentan chascarros y yo estoy sentada como un palo en la silla. Ni siquiera me preguntan cmo me siento, si fui a algn paseo, qu hice y si empiezo a contar algo lueguito sale otro y cuenta otra cosa y me quedo callada, porque no hablo nada. Entonces yo ah siento una soledad extraa, que no es la misma soledad que se siente cuando uno est solo en la casa. Cuando uno est en la casa haciendo las cosas, est sola, pero por ltimo yo digo bueno, voy a ir a reunin maana tarde, voy a ir ac, ya lleno mi mundo con gente de mi edad que me escucha. Pero cuando estoy con mis hijos, con mis nueras, con mis sobrinos, ellos hablan de su mundo y uno queda outside (mujer, grupo 2). En el grupo N 4 apareci una imagen fuerte, correspondiente al abuelo parsito, que simboliza la ingratitud de la sociedad con respecto a las personas mayores. La sociedad paga con indiferencia el esfuerzo que las persona de edad de ahora hicieron antes para forjar lo que los jvenes tienen ahora: Cuando la persona viene muy de abajo, no quiere que nadie le recuerde: t vienes del fondo de la quebrada y gracias a un crdito fiscal que nosotros luchamos porque ustedes tuvieran, es que estudiaste y sacaste tu ttulo. Pero cuando est arriba, entonces se olvid de estos viejos, y estos viejos son parsitos, no han hecho nunca nada; las luchas que tuvimos nosotros, las luchas gremiales que tuvimos nosotros, para que nuestros hijos, nuestros nietos fueran unos tipos ms educados que nosotros (hombre, grupo 4). En el grupo control la preocupacin por no quedar en el abandono fue consensuadamente la ms prioritaria: Ya cuando la persona est inhabilitada para valerse por s misma, el miedo que da, es que quede abandonada. Ya no va ser lo mismo que cuando uno est en actividad, que puede hacerse sus cosas y valerse por s misma...; yo siento el cario de mis hijos y pienso, y ojal que nunca me dejen abandonada cuando yo ya en realidad no est habilitada. He visto gente adulta a mi alrededor, que est muy desamparada. Falta de cario, falta de atencin, viven solos, no tienen quin los atienda, quien les de un vaso de agua, porque no tienen familia, o s tienen, pero son abandonados a la vez (mujer, grupo control). En este grupo, y en el grupo N 3, la situacin del abandono de los viejos se asocia a la vida familiar que se haya llevado antes, y a la calidad de las relaciones entre padres e hijos; se asume que si estas relaciones han sido malas (distantes, poco cariosas), no puede esperarse que cuando sean mayores, los hijos vayan a hacerse cargo de ellos: Si no han sido buenas las relaciones de padre-hijo antes, despus, a futuro, se da por hecho que esos ancianos, van a quedar desamparados Justamente, porque cuando llega a ese momento, el actuar de uno mismo anteriormente, lo principal como dice l, que es fundamental, el

comportamiento con los hijos, como los han criado (dilogo entre hombres, grupo control). Es que hay un dicho que dice: en la medida que t siembres, es lo que cosechas, entonces si t das amor, vas a recibir amor, vas a recibir mucho amor. Si t das risa, das atencin, das conversacin, vas a recibir lo mismo; pero si t no das nada, no vas a recibir nada (mujer, grupo 3). Si se ha dado cario a los hijos, se recibe cario de parte de ellos en el futuro; si no, se est en serio riesgo de ser abandonado. Como lo veremos en el prximo captulo, hay consenso en los grupos, y sobre todo en el grupo control, respecto a que, contar con el afecto y la compaa de la familia, es el tema ms importante para los mayores: Importan ms los sentimientos a veces ms que la situacin econmica, porque yo he visto casos de que hijos con dinero, con buena situacin, los mismos padres les han dejado a ellos ese dinero, pero llegndose a viejitos los paps, o ya que muere la mam, se termina el hogar y el padre, ya porque no sirve, perdi la memoria, lo llevan a un hogar de ancianos y ah los dejan, que es lo peor (mujer, grupo control). Yo creo que cuando uno da mucho amor a sus hijos tiene la recompensa. Si han sido unos malos padres, o una mala madre, que no da cario, no puede esperar nada (mujer, grupo control). Una figura fuertemente asociada a la soledad es la del hogar de ancianos. Esta institucin es representada por los sujetos entrevistados fundamentalmente de dos maneras. Primero, como asilo de ancianos que, muchas veces, equivale a un botadero de viejos, a la que ninguno quisiera llegar por ningn motivo. Al asilo se llega por el poco compromiso de parte de los familiares, ms que nada de parte de los hijos, quienes no quieren hacerse cargo de sus padres ancianos: Entonces cuando son ancianos, van y los dejan en las casas de en las casas para ellos y se olvidan, entonces esa es la gran problemtica yo creo, de cuando llega uno a esa edad, la mayora (hombre, grupo 3). Pero hay adultos mayores, viejitos, que los van a..., como que los van a tirar al asilo, que mueran all. Los familiares van a pagar el asilo, pero ellos jams los van a ver. Esa casa de ancianos se llena de visitas el da domingo, porque van todos los familiares, algunos, a visitar a sus familiares, sus padres. Pero hay un anciano, siempre hay un grupito, un viejito ah, que no va nadie a verlo (mujer, grupo control). La segunda forma de representar el hogar de ancianos es como la casa de reposo, lugar necesario ya sea para el descanso propio o porque la situacin lo amerita. A la casa de reposo se llega generalmente porque la situacin social o de salud as lo ameritan: Yo les tengo dicho que el da que yo ya no sea autovalente y que llegue a mucho ms edad, ellos con mi pensin, me lleven a un buen hogar, a un buen hogar y si les falta plata que ah que pongan ellos el resto (mujer, grupo 3). Por lo general, slo se justifica para la ancianidad (o cuarta edad), y en el caso de las demencias, pero no para otras enfermedades.

A pesar que se reconocen excepciones, perciben que es tan triste vivir en un hogar de ancianos que eso puede causarles la muerte. Hayan llegado por propia voluntad o porque no tuvieron otra alternativa, las personas de edad que estn institucionalizadas pueden incluso morirse: Yo tengo el caso de la mam ma, tambin nos pas. La mam no quera que la llevaran a un asilo... Llegaron los dems hermanos y dijeron: Pucha, la mam est ac Y ellos seguramente no queran llevarla o no podan porque trabajaban la esposa y l. Se juntaron tantos factores. Entonces optaron, unos hermanos que se juntaron cierto da domingo y dijeron llevmosla a una casa. Haba un pariente que l tena contacto. Pero la mam no dur ni un mes all. Cuando uno iba a verla, ella quera que la trajeran para ac... Y ms ltimamente tenamos un amigo que estaba en Isla de Maipo hace un mes que falleci en el asilo; yo iba a verlo, amigo mo criados juntos, no se cas nunca l, tena 80 aos, era mayor que m, y uno iba a verlo (hombre, grupo control). No est claro si se atribuye la muerte a la tristeza o si la situacin de soledad hace que los ancianos se echen a morir, se dispongan a la muerte. 4.4.2) El dinero La situacin econmica en la vejez es una preocupacin que tambin destaca la mayor parte de los sujetos como una de las ms importantes. La excepcin es el grupo N 3, que no mencion la preocupacin por los recursos econmicos como prioritaria. Principalmente es significado como tener lo necesario para vivir adecuadamente, vale decir, contar con el dinero suficiente como para sobrellevar apropiadamente la vejez y sus contingencias: Mis preocupaciones son tener una salud, ms o menos, que me permita hacer mis cosas, porque yo vivo sola, entonces atender mis necesidades, esa es mi primera preocupacin. La segunda preocupacin es que nunca me falle mi pensin, porque cuando en Argentina pararon la pensin de los jubilados, yo me puse en el lugar de los jubilados y casi me ca muerta; yo trabaj 40 aos y que de un da para otro me diga el Fisco: no hay plata para la pensin qu hago? Esa es la segunda, entonces para m es un tormento todos los meses ir a cobrar la pensin (mujer, grupo 2). La situacin econmica de las personas mayores se relaciona directamente con la jubilacin o la pensin que se recibe y la cual, muchas veces, es el nico recurso econmico con el que se cuenta para vivir: Lo mo es lo econmico, mi situacin econmica, pero tengo mucha tranquilidad espiritual. Tengo mucha compaa, porque tengo buenas amigas, soy amistosa y ac me ha hecho muy bien esto de pertenecer a la Casa de Encuentro porque uno tiene muchas cosas que entregar, entonces a uno le entregan y tambin uno entrega, lo que a m me ha servido mucho. Pero lo ms esencial para m es lo econmico, porque yo vivo de un pequeo sueldo (mujer, grupo 1).

De acuerdo a la informacin recogida en todas las entrevistas, el aspecto econmico est estrechamente asociado a la salud, dado que es muy importante mantenerse saludable y lo ms libre de los achaques que se pueda, para vivir el mayor tiempo posible en forma autnoma. Muy a menudo esto requiere del dinero necesario para enfrentar los problemas de salud que, como se ha visto, surgen naturalmente con la edad. Contar con los recursos para vivir sin mayores problemas y de forma autnoma, es representa de distintas formas entre las que destacan, que alcance para los medicamentos, o que se pueda seguir accediendo a la red de apoyo con la que se cuenta en la actualidad: Es ms duro para las personas y para las que estn cerca y que no la pueden llevar a un mdico. Sufre tanto la persona enferma, como los que estn a su alrededor (mujer, grupo 1). Por otro lado, dentro de la misma relacin dinero y salud, se encuentra que la falta de dinero, tambin puede ser un factor que favorezca una suerte de (auto)reclusin de las personas mayores: Entonces hay una serie de factores que influyen en crear una situacin, que aplasta a la gente, al adulto mayor. El adulto mayor de esas condiciones, que no tienen plata para movilizarse y venir, se queda ah y no tiene otro tema de conversacin que no sea el hablar de sus enfermedades y de referirse a los miembros de la familia y de los que estn ms cercanos, no tiene otro tema (hombre, grupo 4). Si bien el criterio de contar con lo necesario es bastante subjetivo -y que en definitiva se traduce en seguir teniendo lo que ahora se tiene-, ninguno de los entrevistados proyecta tener ms dinero o aumentar el capital que pudiera poseer; por lo menos declaradamente no se observa. El grupo control consensu que el dinero era la segunda preocupacin ms importante. Surgi como primer tema como respuesta a la consigna, pero luego establecieron que el abandono constitua la temtica ms relevante. No se diferencia mucho de los dems grupos en relacin con que, lo que importa, es seguir manteniendo el estndar de vida actual, pero s constituye un aspecto diferenciador el que se asocia que, al tener un menor ingreso econmico, sumado a que en la vejez es ms difcil trabajar, hace que las personas mayores sean en todo momento ms responsables: El adulto mayor vive alrededor de un presupuesto, a la base de eso, de que yo tengo que pagar esto, porque no voy a recibir ms plata, no voy a tener ms plata. Entonces yo creo hay un poco ms de responsabilidad al ser adulto mayor (hombre, grupo control). Por otro lado, en el grupo control fue la nica vez que se oy hablar de las pensiones y de la contingencia actual concerniente a la reforma previsional: La seora presidenta anunci un sueldo mnimo para la duea de casa. Claro que tienes que esperarte hasta el 2009. Es como una burla hacer un anuncio as y esperar 3 aos ms (mujer, grupo control). 4.4.3) La falta de respeto hacia los mayores

La falta de respeto hacia las personas mayores es un tema prioritario, segn lo constataron los propios sujetos entrevistados, sobre todo en los grupos N 2 y 4. El hecho fue abordado ms bien como una problemtica intergeneracional, centrada sobre todo entre los jvenes (adolescentes y menores de 30 aos) y las personas mayores. Los jvenes son significados como irrespetuosos, malagradecidos e irresponsables; slo excepcionalmente se los percibe respetuosos: Yo veo que ahora los hijos no tienen muchas veces el respeto, en el trato, con lo padres y eso es una desventaja para el adulto mayor. En los tiempos nuestros, nosotros respetamos nuestros padres, no ramos capaces de levantar una voz a nuestros padres; sin embargo hoy en da la niez, la juventud, no respeta sus padres. Por eso, digamos, es una preocupacin para el adulto mayor, el respeto de los hijos, de la familia (hombre, grupo 4). Los sujetos entrevistados perciben que en la actualidad se ha cuestionado la obediencia. Se sorprenden que los jvenes se rebelen, que protesten o exijan; estas manifestaciones, que para la generacin joven son validadas y reforzadas entre s, para la generacin mayor muchas veces son faltas de respeto: Yo veo que mis nietos son ms choros con mi hija, que mis hijos conmigo. Mis hijos todava me escuchan, me respetan. Claro que yo los respeto, respeto su vida, pero ellos tambin me respetan (mujer, grupo 1). Un aspecto que preocupa es que estos jvenes son la generacin de recambio y se duda de que ellos puedan asumir de buena forma la conduccin de un pas: Qu va a pasar en unos aos ms si estos tipos son unos drogadictos? O sea, no tienen moral, no tienen nada. Estoy generalizando, obviamente, en todo orden de cosas hay excepciones, por supuesto, pero es la gran mayora. Ellos son los futuros gobernantes de este pas. Entonces, eso es lo que a m me tiene preocupado como adulto mayor (hombre, grupo 2). En el grupo control hubo consenso respecto a que los jvenes (los adultos jvenes) son ms despreocupados y menos precavidos con respecto al futuro: El adulto mayor como que es ms responsable. La juventud de ahora no es tan responsable como para decir, no yo no voy a gastar esa plata porque me sirve para pagar tal cuenta. La juventud no, vive su vida, vive la actualidad. Ya lo pasan bien hoy da, no importa maana, no importan las deudas, no tienen ese temor (mujer, grupo control). Se espera que sean las instituciones, formales (el Estado) o informales (la familia), las que se preocupen por educar a sus hijos en el respeto por los dems, y sobre todo hacia los adultos: El gobierno o algunas instituciones, sera ideal, debieran educar a los nios, o en las escuelas, educar a los nios a respetar al adulto mayor (hombre, grupo 4). El respeto, el respeto hacia el ser humano, porque si uno les ensea desde chicos ciertos valores y uno de esos respetar al mayor, bueno, cuando uno se encuentra con una persona mayor que uno, la respeta porque se lo han enseado. Entonces es muy importante la formacin del hogar

(hombre, grupo 4). En este sentido, entonces, la educacin sera, a la vez que la causa, la va para solucionar el problema: En el fondo hay un problema de educacin; la educacin que ha ido disminuyendo en calidad de un tiempo a esta parte. Yo me acuerdo de mis tiempos de escuela, los profesores eran profesionales de la educacin Salan de una escuela de profesores, donde formaban profesores para educar a la gente. Incluso el cabro que llegaba a sexta preparatoria, en ese tiempo, sala ms o menos preparado como para ganarse la vida ya. Bueno, esa calidad de la educacin ha ido en disminucin (hombre, grupo 4). Yo veo que se perdi ese como trampoln, que debera haber servido como trampoln, el estado de profesor normalista, como para de ah para arriba haber seguido y haber llegado al estatus que tienen los pases adelantados, en que el profesor por bsico que sea, tiene la figura de cualquier profesional (hombre, grupo 4). Se siente como una desventaja el que los nios tengan derechos y los mayores no: Un da me llega el nio y me dice: Sabe? El profesor me explic la ley del nio. Ah chupalla! Qu bueno, le dije yo, y cul es la ley del nio?. Usted no me puede hablar fuerte, aqu, all, ac.... Listo, los derechos del nio; entonces lo escucho yo. Te felicito, hombre... Ya, ahora yo quiero que me expliques cules son los derechos de los viejos. Porque, perdneme, A qu tenemos derecho? (hombre, grupo 4). En relacin con la falta de respeto, hay un discurso marcado por el sentimiento de ingratitud de parte de las generaciones ms jvenes, y ms que nada con la clase de edad adulto joven, que tiene como cono al profesional joven venido de las clases media o baja: Cuando la persona viene muy de abajo, no quiere que nadie le recuerde: t vienes del fondo de la quebrada y gracias a un crdito fiscal que nosotros luchamos porque ustedes tuvieran, es que estudiaste y sacaste tu ttulo. Pero cuando est arriba, entonces se olvid de estos viejos, y estos viejos son parsitos, no han hecho nunca nada; las luchas que tuvimos nosotros, las luchas gremiales que tuvimos nosotros, para que nuestros hijos, nuestros nietos fueran unos tipos ms educados que nosotros (hombre, grupo 4). Ellos s agradecen lo que los mayores de antes hicieron o les ensearon: Cuando yo llegu al puerto era cabro, tena 18 aos y empec a trabajar, y tena casi el mismo cuerpo de ahora Los viejos me decan: Te toca la amanecida, cabro. Calzoncillos largos, tienes que venir con calzoncillos largos; ponte medias de lana. Pero para qu? si yo soy cabro joven. No! T soy cabro ahora, pero all ests t, as que te tienes que cuidarte de aqu hasta la otra vereda. Y gracias a los viejos, me cuido hasta ahora. Y qu es lo que sucede? Cuando usted se empieza a cuidar de joven, no tomes tanto, no fumes tanto, hace todas las cosas con prudencia. Yo tuve de personas analfabetas y semianalfabetas, tuve tanto cario y tantas cosas buenas que me ensearon, que yo me acuerdo de los viejos y me da una alegra con pena (hombre, grupo 4). 4.4.4) La muerte

A pesar que no es un tema al cual se haga mucha referencia, la preocupacin se centra en cmo se va a morir o de qu: No es que la muerte en s, sino el cmo morir, el cmo venga la muerte lo que me preocupa (hombre, grupo 3). Se piensa en qu pasar en ese momento en el que se mueran, y luego, en quines se van a hacer cargo; a quienes les gustara que se hicieran cargo y quines no. La muerte del cnyuge, tambin es un aspecto importante: morirse antes o despus del cnyuge es una preocupacin permanente, que tambin puede llegar a ser ansigena: La preocupacin ma es que se me muera mi esposo primero. Yo, lo nico que le pido a Dios, es sea yo la primera en morirme, pero no que se muera l. Porque soy demasiado dependiente; demasiado, demasiado dependiente. Incluso dependo ms de mi esposo que de mi hijo - Yo pienso lo contrario a la seora, yo soy casada; y yo preferira que l se fuera primero porque quin lo va a cuidar. Porque los familiares de l... Nosotros no tenemos hijos Entonces yo pienso que, si yo quedo sola, voy a tener mucho apoyo, y si yo me voy primero, l no va a tener el apoyo que yo voy a tener (dilogo entre mujeres, grupo 3). Varias de las personas que participaron en las entrevistas eran viudas. Todas coincidan que haba que aprender a vivir la viudez; pero que, despus de un tiempo, y teniendo el apoyo necesario, poda superarse: La muerte afecta as, la muerte es la que nos afecta as... Pero despus uno se va recuperando (mujer grupo 1). Ante lo inevitable de la muerte, y ante su incierta llegada, algunos piensan que es mejor centrarse en el presente y vivir en l: Yo encuentro que uno no tiene que estar preocupada de resolver los problemas de que me voy a morir, no. Uno se muere y se muere y los que quedan tendrn que asumirlo La mayora piensa as, qu va dejando, esto todava no lo va a hacer, lo va a hacer ms adelante, quiero ir a conocer esto, no, ms adelante cuando haga Claro, deja muchas cosas por hacer y despus ya es tarde Pero me cuesta asumir eso. No hacer planes hasta en uno o dos aos ms Hay gente que junta plata para la vejez y no disfruta nada Yo digo que la muerte es una sola. T te vas a morir hoy da o maana y siempre quedan tareas por cumplir, porque nunca llega un momento para morirse... Entonces, las tareas siempre quedan inconclusas en cuanto a lo que hay que hacer, o lo que hay que tener, o lo que hay que desear. La muerte llega, eso es o lo ms inevitable de la vida Hay cosas que, cuando yo tena 50 aos, deca que las iba a hacer cuando salga jubilada. Pero ya pasaron 10 aos. Entonces, uno deja de hacer cosas que cuando las quiso hacer lo poda hacer, pero ya despus no Algo muy impactante, para nosotras que somos amigas muchos aos, fue que tenemos una amiga tambin en comn; una mujer activa... Cuando falleci mi esposo me fue a dar el psame, estuvo conmigo, estuvo compartiendo y me dice: Maana, nos veremos a

las doce y media, cuando iba a ser la misa, pero a los 20 minutos estaba muerta ella! Son cosas tan... Que a uno la hacen pensar y dice: Cmo me preparo para la muerte?. Ella vivi trabajando, todo el da trabajando y yo ese mismo da le digo: Oye, ya no trabajes ms, deja un tiempo para disfrutarlo. Me dijo: He dejado a mis amigas por trabajar y trabajar.... Le dije yo: Ahora ya es tiempo que te tomes unas vacaciones. Y a la media hora, muere (dilogo entre mujeres, grupo 1).

Para cerrar este captulo, vamos a decir que la salud constituye, tanto para la muestra como para el grupo control, una de las preocupaciones ms relevantes en sus vidas. Esta inquietud se impone por la edad y el deterioro del cuerpo, como por factores externos como los medios de comunicacin, la publicidad o el mrketing. Si bien lo anterior, debe diferenciarse entre tener el tema presente al andar hablando de enfermedades, cuestin esta ltima que se asocia ms a personas quejumbrosas o negativas con las que se prefiere no compartir mucho. Los factores que otorgan relevancia al tema de la salud estn asociados a temores bien delimitados, como lo son, ser considerado una carga y/o depender para otros, no tener los recursos econmicos suficientes para enfrentar una enfermedad, vivir solo y enfermarse y, por ltimo, que se declare una enfermedad repentina o se sufra algn accidente que derive en las situaciones anteriores. Se espera llegar a (ms) viejo lo ms saludable que sea posible de modo de mantener un grado de autonoma acorde a sus necesidades. Los otros temas relevantes para los grupos entrevistados fueron soledad y abandono, la situacin econmica, la falta de respeto hacia los mayores, y la muerte. Como pudo apreciarse, y como veremos en los captulos que siguen, desde nuestra perspectiva, estos temas tambin se relacionan con mucho con la salud como bien-estar.

Captulo N 5 Significados en torno a la salud en la vejez


Uno de los propsitos de la presente investigacin es dar a conocer los significados propios respecto a la salud para las personas mayores, sin que ello termine siendo, por un lado, un acto de superposicin de categoras o conceptos tericos en la poblacin que observamos ni, por otro, una proclamacin de la voz oficial de esta generacin. Para lograr extraer desde los sujetos mismos los discursos referidos a la salud, les pedimos que nos explicaran cmo es que sta, pasa a ocupar un lugar tan importante en su vida cotidiana (ver pauta de entrevista en anexo N 4). Esto se hizo una vez que en las entrevistas pudimos conocer y jerarquizar las temticas ms importantes para ellos (ver tabla N 2 en el captulo anterior), y una vez que la dinmica del grupo permiti una mayor confianza y soltura en la entrevista. En ese momento, nos focalizamos en el tema de la salud y, posteriormente, les pedimos que pudieran definir lo que para ellos era salud. Los resultados que obtuvimos los presentamos a continuacin. Comenzamos el captulo describiendo los significados compartidos respecto de la salud en la vejez dados a conocer por los propios entrevistados, y que creemos conforman el sustrato de los discursos de la salud de esta generacin. Con ello, se obtuvieron tres formas de simbolizar la salud que pudieron ser observadas y que, a nuestro juicio, dan cuenta de los elementos simblicos distintivos de la salud en la vejez que el mismo grupo dio a conocer. Al final del captulo, presentamos un par de aspectos que, segn pudimos observar, tambin se asocian a la salud en la vejez y que merecen tambin ser descritos.

5.1) Significados compartidos y diferenciadores de la salud en las personas mayores Para introducir la descripcin de los discursos referidos a la salud de las personas mayores, hacemos notar que, aunque en la pregunta inicial que le hicimos a los grupos lo que se refera como salud estaba relacionada al estado del cuerpo y a las enfermedades, podremos apreciar en lo que sigue, que los sujetos entrevistados tambin simbolizaron la salud de otras formas, ampliando los significados de sta a otras dimensiones y acciones humanas. De esta forma, la salud tambin corresponde a poder ejercer las actividades con libertad (al menos sin tantas restricciones) y como un motor que mueve a la participacin, a estar alegres y, en definitiva, a vivir.

Advertimos que los discursos que describimos referidos a la salud tienen edad -en ocasiones tambin gnero-, y describen lo que un grupo de personas mayores significaron como salud, tomando como base la experiencia personal y la de sus congneres. Tratamos de no confundir ac la salud en la vejez, con lo que se describir en el captulo N 6 como una vejez saludable. En un primer momento, quisimos delimitar, lo ms posible, los significados que se asocian a la salud como constructo en una edad particular. 5.1.1) La salud como bienestar fsico y mental La salud en la vejez simbolizada como bienestar del cuerpo est en oposicin al enfermar y, en este sentido, su presencia se contrapone tambin con tres temores concretos: i) A perder la autonoma y depender, ii) a no tener recursos para enfrentar los gastos asociados a la enfermedad, y iii) a quedar abandonados por la familia. Hacemos notar que estos temores se corresponden mucho con las otras preocupaciones que se sintetizaron al terminar el captulo anterior. La salud y el evitar enfermarse estn presentes inevitablemente en la vejez -como a lo largo de prcticamente toda la vida-, pero antes no representaban una preocupacin: Cuando uno es joven no tiene ninguna enfermedad, nada, entonces camina a pie pelado y a uno no le pasa nada, pero despus de cierta edad vienen todos los achaques. Que te falla la vista, que te falla la pierna, que te da reumatismo, entonces ah recin nosotros venimos a tomar conciencia... De todo lo que se podra haber prevenido Yo soy da familia de diabticos y sabindolo no me cuid mucho hasta que llegu a esta edad y se me desarroll la diabetes (dilogo entre mujeres, grupo 1). Bajo esta perspectiva, la salud es tener un cuerpo o una mente sana, aunque a veces se enfatiza ms lo uno o lo otro: Bueno, la verdad de las cosas, es que la mayor preocupacin es la parte salud, porque eso es en lo que tiene ms problemas uno. En cuanto a salud del cuerpo (hombre, grupo 3). La mente, porque la mente es lo primordial (mujer, grupo 3). Otras veces, es una sntesis de ambos aspectos: Tener bien el cuerpo y el espritu (mujer grupo 1). La salud es un estado de bienestar general, de tranquilidad, desde luego la ausencia de dolores, y que eso no ms le permite desenvolverse, compartir (hombre, grupo 4). Yo creo que si uno est fsicamente y psquicamente bien, esa es una verdadera buena salud (mujer, grupo 4). Ahora bien, en uno de los grupos se explicit que, si bien la salud corresponde a un estado de bienestar, el estado ideal no existe: Uno tiene que ubicarse en la condicin humana que no es ideal, o sea el estado de salud no es ideal. Siempre es relativa la situacin, siempre hay algunos achaques (hombre, grupo 4), con lo que se abre la perspectiva de que la salud, no pasa por no tener enfermedades.

Las enfermedades catastrficas o degenerativas, son referidas como enfermedades largas, que nadie quiere sufrir, ms que nada, por no dar problema a otros: Tal como dice la seora, no tener enfermedades largas, porque eso redundara, en el caso mo, en que mis hijos tendran una preocupacin inmensa y no estn en este momento en condiciones por su trabajo ms que nada... No me gustara que ellos estuvieran pensando: Mi mam est enferma, est sola (mujer, grupo 2). Para mantener el bienestar fsico, pero sobre todo el bienestar mental, es importante realizar actividades y moverse: Inmediatamente que sal del trabajo (una vez que jubil) empec a hacer actividad, me met al gimnasio, me met en cuanto curso que haba; incluso todava no tena la edad del adulto mayor, jubil anticipado, pero empec inmediatamente, no me quede en la casa esttica, empec al tiro a moverme (mujer, grupo 2). Yo estoy en la casa y me duele todo: me duele los huesos, me duelen las piernas, me duele la cabeza; en cambio salgo a entretenerme y se me olvida (mujer, grupo 2). La participacin en actividades recreativas con otros organizados es un canal por el cual las personas de los grupos experimentales se procura esto: Aqu en la Casa de Encuentro, yo creo no hay personas enfermas, porque estamos todos preocupados de lo que estamos haciendo S, dejan las enfermedades de lado (dilogo entre mujer y hombre, grupo 3). Es interesante que, desde esta perspectiva, tambin es simbolizada como un algo que puede llegar a irradiarse; se nota si alguien est bien: La mente, el cuerpo, todo, si uno est bien en eso, uno como que irradia felicidad o motivacin. A m me ha pasado, porque yo estuve sper mal, pero ahora la misma gente al acercarse a m me dice: Uy, que ests bien. Porque como que ya otra vez me volvi como el alma al cuerpo, como se dice (mujer, grupo 1). Yo he visto aqu personas que cuando llegan a gimnasia, llegan muy torpes. Ustedes tienen que haberlo comprobado, llegan demasiado torpes, no pueden levantar la pierna, despus yaun tiempo despus ya est levantando las piernas, le ha cambiado el semblante, los ojitos le brillan, por lo mismo. Se sac ese problema que tena, que no poda caminar ahora camina con un poquito de menos dificultad (hombre, grupo 4). De la misma forma, si se est enfermo, aquello tambin se nota: Si uno se siente enfermo, no puede aparentar que no Es que las personas muchas veces tienen dolencias y tiene cosas as, pero uno las tira para un lado Depende qu tipo de dolencias; por ejemplo, hay cosas que t no las puedes aparentar que est bien Claro hay cosas que t las puedes obviar, pero hay otras que no, hay enfermedades que t tienes que darte cuenta que estn y que la tienes que sobrellevar y tratarlas - Dependiendo del tipo de dolencias, hay cosas que t no las puedes aparentar que est bien (dilogo entre mujeres y hombre, grupo 3).

A pesar que, como lo veremos a continuacin, la mayor parte de los grupos entrevistados, incluido el grupo control, atribuye una buena salud a tener la motivacin o los deseos de estar bien y mantenerse en actividad, tambin es posible observar que hay cierta cuota de la salud que es ajena a la voluntad y queda en manos de Dios, o a merced del destino: Me gusta que me acompae la salud y seguir activa lo que ms se pueda (mujer, grupo 2). No, y ms que nada cuando uno ve una persona que uno conoce de siempre, que ha estado con ella, que ha compartido, y que ahora uno lo vea enfermo, que est en las condiciones que est ahora, que era una persona sper activa (mujer, grupo 3). Dios quiera que no nos toque... (hombre, grupo control). Para sintetizar esta forma de simbolizar la salud del cuerpo y de la mente, diremos que las personas mayores contraponen la salud a las enfermedades, sobre todo a las llamadas enfermedades largas (catastrficas), las que se asocian directamente con el temor a que la prdida de capacidades fsicas o mentales, generare preocupacin de sus cercanos o, ms an, dependencia de stos. La salud adquiere mayor importancia conforme se avanza en edad; antes no era un aspecto que estuviera presente y hasta se hizo cosas en la juventud o la adultez que ahora pasan la cuenta al cuerpo. Por otra parte, es importante mantener un cuerpo sano a esta edad, puesto que a estas alturas la situacin econmica y/o productiva no est como para enfrentar grandes gastos. Principalmente, la salud es significada como cuerpo y mente sanos, aunque esto pueda enfatizarse segn la dimensin que se crea ms prioritaria o determinante. Para unos es la salud del cuerpo, para otros la salud mental. Los sujetos fundamentan su aseveracin tanto en la experiencia personal como en lo que perciben en sus congneres: A pesar de ser portadores de enfermedades crnicas, por ejemplo, se puede decir que se goza de bienestar y salud; as mismo, a pesar que ellos u otros han sufrido enfermedades graves o situaciones de prdida, siguen viviendo bien o, incluso, manteniendo la alegra y los deseos de vivir. Si bien en ninguno de los grupos hubo consenso en relacin con que la salud sea algo que se siente o se tiene, s lo hubo en relacin con que la salud se nota. Cuando alguien es, o est, saludable, se percibe. Para mantener la salud del cuerpo, pero sobre todo para mantener la salud mental, las personas mayores entrevistadas dijeron que es necesario estar activos y moverse. Sin embargo, como veremos en el captulo siguiente, cuando tratemos la vejez saludable, esto no necesariamente es un hacer por hacer.

A pesar que la mayora sostiene que en gran parte la salud depende de las ganas de vivir que se tengan, hay un aspecto de ella que siempre escapa a la voluntad. Y es justamente este aspecto de la salud el que les genera incertidumbre. Se hace todo lo posible para tener una buena salud fsica y mental, pero Dios o el destino, pueden decir otra cosa. Esta incertidumbre se asocia con los temores que se referan al principio de esta sntesis. Por ltimo, y como veremos en el captulo que sigue, diremos que en la vejez, los medicamentos pasan a ser un producto de consumo diario. stos, por lo general son entregados en los consultorios de atencin primaria, pero muchas otras veces tienen que ser adquiridos en forma particular. Segn los propios sujetos, los medicamentos que se compran, por lo general corresponden a aquellos que tienen una costo ms elevado. 5.1.2) La salud como motor de la vida Esta forma de simbolizar la salud, como un motor que impulsa hacia la vida, es tan importante puesto que implica salir adelante o sobreponerse ante una situacin adversa; mejorarse si se padece una enfermedad; o mantenerse, si se est bien. Como veremos, las personas mayores que entrevistamos simbolizan la salud como algo que los impulsa hacia el logro del bienestar, que describamos recin, a mantenerlo y apreciarlo. En primer lugar, observamos que este motor se identifica con la salud psquica, a la cual se atribuye el comando del resto del organismo. Es bsico tener una salud mental que mueva el cuerpo, pero adems permite un razonamiento y un accionar adecuados en lo cotidiano: Porque la salud es el motor que nos lleva a mover toda la capacidad del cuerpo. Vuelvo de nuevo a la parte mental; si no nos falla la parte mental. Si nos falla la parte mental de que nos vale tener todo lo dems Si nos va a fallar eso, ah no somos capaces de pensar y actuar (mujer, grupo 2). En segundo lugar, la salud simbolizada como fuerza impulsora, permite animarnos a realizar cosas en la vida y disfrutarlas; aunque para poder disfrutar de la vida es necesaria cierta tranquilidad espiritual: Porque con salud hay nimo para realizar actividades, pienso yo (mujer, grupo 2). La salud se siente en el nimo (mujer, grupo 2). Tiene que ver con el espritu Si uno tiene el alma torcida no se va sentir nunca bien Si uno tiene un alma limpia, uno pone la cabecita en la almohada y se queda dormida tranquilita, porque no tiene malos pensamientos adentro (dilogo entre mujeres, grupo 2). En tercer lugar, la salud es simbolizada como el motor que impulsa hacia la vida, y que est representado, ms que nada, por los deseos de vivir. Como decamos al introducir este apartado, estos deseos de vivir se

concretizan en la capacidad de prevenir la enfermedad, asumirla o cuidarse de ella si ya se la tiene: No tan slo es el cuerpo, sino que algo que tiene que ver con el alma (mujer, grupo 1). Yo digo, nosotros mientras estuvimos jvenes nos dedicamos a criar los hijos, a trabajar para la casa y no disfrutamos mucho de la vida, ahora que llegamos a la tercera edad, que estamos jubilados, resulta que podemos expandirnos un poco ms, pero tambin nuestro cuerpo se ha gastado y han salido las enfermedades hereditarias. En el caso mo, yo tengo diabetes, soy hipertensa, tengo el colesterol alto, las tengo todas, pero tengo ganas de vivir y de pasarlo bien (mujer, grupo 2). Es que, sabe, eso depende de uno tambin, en no dejarse estar. Por ejemplo, a m me detectaron una diabetes, har cosa de cuatro aos, para m fue tremendo, yo le tena terror y es propio de la edad, porque no funciona el organismo como debiera, entonces qued tranquila cuando el doctor me dijo que yo no iba a tener secuelas, que era cosa que me cuidara, porque a m me dio a una edad muy avanzada... Entonces yo me controlo, porque si no, si yo no hubiese ido al mdico eso habra llegado ahora quiz hasta dnde (mujer, grupo 3). Como podeos apreciar, los deseos de vivir permitan no dejarse estar y, sobre todo, no echarse a morir: As es la vida, pero igual no me echo a morir, no. Yo trato por todos los medios de cuidarme, de comprar vitaminas y luchar, porque sin la salud no voy a disfrutar de nada (mujer, grupo 2). Es muy importante destacar esto, pues los deseos de vivir, determinan tambin la salud del cuerpo. Tener deseos de vivir ayuda a mejorar el cuerpo y, ms an la situacin personal: Tomar la vida con ms dinamismo. Por ejemplo, si hay algn problema no tomarlo con tanta tragedia, sino que tratar de solucionarlo y no tomarlo tan a pecho, como dice uno; o sea, depende naturalmente del problema, pero tratar de solucionarlo de la forma ms sencilla para uno y que no le afecte a su estado de salud ni a su mente (mujer, grupo 3). Algo que destacaremos de esta forma de simbolizar la salud en la discusin de los

resultados, es que la motivacin para vivir, no es un deseo de vivir por vivir, sino que se corresponde con un sentido por el cual vivir
5.1.3) La salud como sinnimo de libertad La salud es poder desempaarse y moverse con libertad, o al menos sin las restricciones que impone la enfermedad o alguna otra situacin que amarre. Es poder hacer las cosas que se hacen ahora, como participar o ayudar a otros, sin mayores ataduras: La salud es algo principal porque sin salud no se hace nada. Si usted est postrada cmo va ir a cursos, cmo va a ir a entregar algo a otra persona? (mujer, grupo 1). Porque con salud se puede hacer todo (hombre, grupo 2). Porque si mi vecino est bien de salud, se va a preocupar a lo mejor de ayudar a la otra persona que est un poquito ms desvalida. Pero si est enferma su esposa o est enfermo l, o me enfermo yo, o la otra vecina, sencillamente se nos va a ir el mundo para abajo. La salud es uno de los puntos ms importantes (hombre, grupo control).

Al contrario, entonces, las enfermedades representan limitaciones o restricciones: La enfermedad de la tiroides que tengo, es una enfermedad que amarra (mujer, grupo 2). Las enfermedades limitan: impiden el libre movimiento: Tenemos miedo a las enfermedades porque nos damos cuenta que el cuerpo se va deteriorando y despus ya no nos permite hacer las cosas que antes hacamos, ya nos vemos ms limitadas y ya empiezan a aparecer todas las enfermedades (mujer, grupo 1). Aparece con fuerza la imagen del anciano postrado, como polo opuesto a la salud como libertad de accin. El postrado, el abuelito residente en el asilo de ancianos, el que depende de los dems (hombre, grupo control), son smbolos de la mxima reduccin de la libertad personal. La situacin del postrado y del anciano en el asilo, estn significadas como tristes y dolorosas; es cuando menos se es dueo de s mismo: Yo tengo una consuegra que est as y ya lleva como cinco aos. Y ah est, la hija tiene que cuidarla. Est en su casa. No puede ni ir a ver una vitrina, no puede ir a comprar, nada, dependiendo totalmente de una persona ajena (mujer, grupo 3). Otras veces, a pesar de que se tiene enfermedades, se las asume y ellas no representan una mayor limitacin: Me duele ya la columna, por ejemplo ya, estoy sentado, pero ligerito voy y me paro. Mi seora me echa tallas y me dice: Ya, ya anda el poto parado, ya. Salgo, ando por la cuadra. Entonces, yo el tiempo que le dedico a mi enfermedad no es mucho (hombre, grupo 2). La mayor parte de los grupos entrevistados, incluido el grupo control, estim que las personas mayores no invertan tanto tiempo en salud, de no ser por situaciones o enfermedades puntuales: Yo soy diabtica. Cuando se me present, ya me dieron el tratamiento y uno se preocupa de tomarse el tratamiento, de ir a los controles. No es mucho tiempo el que uno dedica, pero s la constancia de tomarse los medicamentos, la disciplina, la preocupacin (mujer, grupo 1). Simbolizada como motor que impulsa o como la libertad de la que se goza, no se observan mayores diferencias entre los gneros. En lo que s hay diferencias es con respecto al sedentarismo, dado que los hombres se reconocen ms sedentarios que las mujeres: Desgraciadamente nosotros los varones la mayora somos muy sedentarios, empezamos a quedarnos, sin hacer muchas actividades y eso nos acarrea que nos vamos enfermando ms pronto Los varones se mueren antes, ah Claro, justamente por eso, el copete, se dedican ms a eso Al trago Al trago, y a conversar sentados, a estar reposados (dilogo entre hombre y moderador, grupo 3). Pero la mujer como que es ms como que busca ms estar en contactos ms sociables encuentro yo; el hombre como que se asla mucho (mujer, grupo 3). Pensamos que una descripcin de los significados compartidos de la salud observables en los discursos de un grupo social, no debe estar hecha slo tomando en cuanta la experiencia personal del estado del cuerpo.

As como tampoco basta con realizar una composicin de un discurso colectivo como si esto fuese juntar las piezas discursivas personales. Para conocer y dar cuenta de los significados en torno a un tema, y sobre todo tratndose del propio bienestar, es necesario reparar y distinguir aquellos elementos del discurso (recuerdos, metforas, figuras; elementos simblicos en definitiva) que van haciendo sentido en otros y que, conforme esto sucede, van conformndose sentidos que tejen, y son tejidos por, un entramado significativo. Hemos observado que estas tres formas de simbolizar la salud -como bienestar fsico y mental, como motor o fuerza impulsora, y como libertad o posibilidad de accin-, constituyen los ejes sobre los que se tejen los discursos sobre la salud en la vejez.

5.2) Otros aspectos asociados a los significados de la salud en la vejez Lo que describiremos a continuacin corresponde a un par de aspectos que se asociaron directamente a la salud en la vejez en las entrevistas, y que giran en torno a los tres ejes principales que acabamos de revisar. El primero de ellos, la salud y el otro cercano, aunque es un aspecto que se extrae de los discursos ms que se declare abiertamente, corresponde a un mbito que est presente en la totalidad de las entrevistas realizadas, incluida la del grupo control. El segundo aspecto descrito, la sexualidad y el recato, no siempre est presente en el discurso, pero creemos que amerita su inclusin en este captulo. 5.2.1) La salud y el otro cercano Los significados respecto de la salud y las enfermedades de las personas mayores entrevistadas muy frecuentemente estn en referencia a un otro prximo, cercano. En este apartado trataremos de dar cuenta cmo el otro, en su situacin o en su participacin, juegan un papel gravitante no slo en la construccin social del discurso en torno a la salud, sino tambin en el logro del bienestar. En primer trmino, los sujetos refieren casos de familiares, vecinos o amigos, que han enfermado gravemente, y cuyas situaciones les dan qu pensar: A una vecina le dio parlisis. Tiene la hija en Santiago, tiene tres hijos hombres ac en Valparaso. Y ella viva sola cuando se enferm. Ella qued paralizada y no puede hablar. La hija, dijo: Yo no la puedo atender ac en Valparaso, tiene que irse a Santiago. Y ella no quera irse a Santiago... Los hijos de ac son hombres y mandan a las seoras a verla. Y el ms chico, el menor, que ya tiene como treinta y cuatro aos, dijo: Yo prefiero ver a mi mam muerta que verla as. O sea, hay diferentes reacciones de los hijos. Entonces, si es de los hijos esta despreocupacin, cmo ser de las otras personas (mujer, grupo 1). Lo que le pas a mi vecina... A mi vecina le dio en la noche, y pas toda la

noche y pas mucho rato hasta que lleg el hijo, y el hijo me llam a m que soy la vecina, y la encontraron as Yo tengo una vecina que le cortaron una pierna, entonces est en silla de ruedas. El otro da se cay y tiene que llamar a la nuera y llama a mi casa para que mi hijo la ayude, porque ella est sola (dilogo entre mujeres, grupo 1). El otro cercano es un parmetro, pero tambin representa una posibilidad preocupante: No, y ms que nada cuando uno ve una persona que uno conoce de siempre, que ha estado con ella, que ha compartido, y que ahora uno la ve enferma, que est en las condiciones que est ahora, que era una persona sper activa (mujer, grupo 3). En segundo lugar, los sujetos refieren casos de otros cuyos ejemplos son dignos de ser imitados: Yo pienso otra cosa, que hay gente que est enferma y est sper contenta y es positiva... Tengo una vecina, le cortaron las dos piernas a ella, anda en silla de ruedas, pero siempre est contenta y est siempre alegre (mujer, grupo 1). Yo tengo unos vecinos, que son viejitos los dos, y el caballero ha sufrido no s cuntas veces ya ataques al corazn y uno esperara que no pudiera hacer nada, sin embargo siempre est haciendo algo en su casa (mujer Grupo 3). Tercero, el otro puede aportar a estar bien o salir adelante ante las dificultades: Yo pienso tambin que influye mucho el entorno, la familia, que te tomen en cuenta. Por ejemplo, a m, me invitan a todo, para un paseo, para una fiesta, para un cumpleaos, para lo que sea yo siempre soy la primera; si vamos en auto, yo voy en el mejor asiento, adelante, cmoda, el mejor asiento, siempre. Entonces eso a una la estimula, una se siente bien. Se siente querida (mujer, grupo 3). La proximidad del otro en trminos afectivos, es significada como seguridad; si el otro est ahora, muy probablemente tambin estar maana. De lo contrario, se siente incertidumbre y cierta inquietud: Cuando se juntan mis hijos con mis nueras y sus amigos, conversan ellos, se entretienen, la gozan, cuentan chascarros y yo estoy sentada como un palo en la silla. Ni siquiera me preguntan cmo me siento, si fui a algn paseo, qu hice y si empiezo a contar algo lueguito sale otro y cuenta otra cosa y me quedo callada, porque no hablo nada. Entonces yo ah siento una soledad extraa, que no es la misma soledad que se siente cuando uno est solo en la casa (mujer, grupo 2). Como tratamos de describir, la situacin del otro cercano, constituye un ejemplo o una posibilidad a la que se puede llegar en determinado momento; de otra forma, tambin, la presencia del otro prximo es apoyo u obstculo para el logro del bienestar o para el afrontamiento de los problemas que pudieran suscitarse. 5.2.2) Sexualidad y recato

La sexualidad fue una temtica introducida por parte del entrevistador en las conversaciones dado que en ninguno de los grupos entrevistados, incluyendo el grupo control, se present espontneamente. Dado que tampoco se habl en todos los grupos, consideramos que lo que podemos describir en esta temtica es slo una porcin de lo que constituyen los discursos de las personas mayores referidos a la sexualidad. Sin embargo, nos pareci interesante dar a conocer estos hallazgos, no tan slo por la relevancia misma del tema, sino adems, porque constituye una de los aspectos en donde se encontr una diferencia significativa entre los gneros. Cuando se consult sobre el tema, los sujetos declararon que, si bien no constituye un tab, no es un tema que aparezca tanto en la cotidianeidad. Ahora bien, el que no est presente en las conversaciones, no quiere decir que ya no sea parte de sus vidas: Yo creo que la persona que tiene su pareja, tiene su marido, lo practica sin ningn problema, pero la persona que est sola no tiene una mayor motivacin, es por eso. Pero yo creo que si en un momento determinado uno tuviera una pareja y hubiese amor, hubieses una atraccin, algo bonito por supuesto, no por tener sexo nada ms, yo creo que no tendramos ningn impedimento en llevarlo a cabo (mujer, grupo 3). Ms an, podra incluso vivirse con una mayor tranquilidad: Y con mayo razn, como decamos la otra vez, con menos problema, menos miedo, a estas alturas (mujer, grupo 3). La diferencia fundamental es que los hombres lo hablan ms que las mujeres: Por lo general esto, la parte sexual, entre grupos tanto de hombres y mujeres no se conversa, aunque s entre hombres a veces se conversa sobre ello- Pero parece que entre los varones es ms comn que se hable de la parte sexual, que las mujeres, nosotras no tomamos mucho estos temas (dilogo entre hombre y mujer, grupo 3). Los hombres hablaran ms del tema, pero incluyen los problemas de salud que se asocian a ello: Pero en general, en general tomando todos los aspectos, vale decir, que se habla tambin sobre las enfermedades que afectan al varn (hombre, grupo 3). Los mismos sujetos atribuyen a la crianza el hecho de que el tema de la sexualidad no forme parte de sus conversaciones cotidianas: A una la tena tan inhibida y tan limitada, que cuesta que salga de aqu, uno lo siente, pero lo quiere decir y no le sale, no puede tener una conversacin amplia (mujer, grupo 3). Son cosas que no se conversan porque no hay eso que los chiquillos tienen ahora. Yo, con mi hija, con mi hijo lo converso. Yo fui mam sola. Entonces tambin qued muy joven sola y tuve que hacer de mam y de pap; yo lo conversaba con mis hijos, pero no con mi madre (mujer, grupo 3). En otras ocasiones, la misma inhibicin impuesta desde la niez hizo que a veces ellos tuvieran dificultades para abordar el tema con los hijos: Nosotros fuimos criados en una forma tan distinta a como es uno con sus hijos ahora. Yo con mi hija converso de sexo y ella me pregunta: Mam esto aqu, mam all; con mi hijo tambin conversamos. Antes

eran temas intocables. Incluso cuando eran ms jvenes a m me daba vergenza que mi hija a veces me dijera: Mam, la nica falla tuya y del pap, era que no nos hablaron de sexo a nosotros. Conversbamos con mi marido, pero nos preguntbamos cmo conversarles de estas cosas; no hallbamos los trminos cmo enfocar el tema y cmo explicarles ciertas cosas. Entonces, bueno no lo hacamos simplemente (mujer, grupo 3). Ante todo, la sexualidad es un tema ntimo: Por ejemplo, sera como lo mismo que ir a tener relaciones con el marido y que estn los hijos al lado, en el dormitorio de al lado. Es ese recato que no lo puede perder (mujer, grupo 3). Este recato, entonces, parece ser la caracterstica propia con la que se trata o se vive la sexualidad en la vejez. Por ltimo, diremos que en los grupos de la muestra, se le da una gran importancia al papel que han jugado los talleres en los que han participado En la Casa de Encuentro, dado que en ellos se han aprendido cuestiones relacionadas con la sexualidad y se han echado abajo algunos mitos que rodean el tema: Yo lo alcanc a ver en el Rompiendo Mitos aqu en el INP, se ha demostrado que la persona que tienen problemas a la prstata se han mejorado, con todo los adelantos que hay ahora; quedan muy bien en tanto fsico, como en el aspecto sexual, que se puede decir, funciona bien (hombre, grupo 4).

Captulo N 6 La vejez saludable segn las (propias) personas mayores

Como su nombre lo indica, el siguiente captulo estar dedicado a describir cules son los aspectos ms relevantes que figuran en el discurso de las propias personas mayores entrevistadas, respecto a qu es una vejez saludable. Trataremos de dar cuenta de cmo los grupos entrevistados significaron la vejez saludable y cules son los elementos distintivos de sta. En primer lugar, describiremos los significados compartidos en relacin con la vejez saludable, para luego dar a conocer algunos aspectos presentes en los discursos que se relacionan con el ejercicio de una vejez saludable.

6.1) Significados compartidos y diferenciadores de una vejez saludable En la mayora de los grupos se establecieron algunas condiciones bsicas que deben estar presentes en la vida o la situacin de las personas mayores para que pueda constituirse una vejez saludable. stas tienen que ver ms que nada con la satisfaccin de necesidades bsicas, que se traducen finalmente en contar con los recursos econmicos bsicos que permitan alimentarse adecuadamente, contar con una vivienda digna y con la posibilidad de traslado. En todos los grupos de la muestra, no as en el grupo control, hubo consenso respecto de que el principal aspecto para desarrollar una vejez saludable, feliz o tranquila, es contar con una salud adecuada. Se puede tener dinero, estar acompaado, pero si no se tiene salud, no se puede disfrutar de nada. Para el grupo control, en cambio, lo ms bsico es contar con un presupuesto econmico bsico: Yo encuentro que principalmente, lo que le atae a uno, que tiene miedo de que va a llegar un momento que le va a faltar el dinero... Como que despus le van a faltar los recursos. Yo creo que ese es el temor del adulto mayor, generalmente... Vez que converso con un adulto, como que tiene ese... algo, como un miedo que se va a enfrentar en un momento dado... como que no va a tener plata... no s, por tanta cosa que pasa (hombre, grupo control). Las personas mayores que participaron en el estudio significaron la vejez saludable principalmente de tres formas: como una vejez feliz, una vejez tranquila y, en menor proporcin, como una vejez digna. Esto nos

parece muy interesante dado que fueron los propios sujetos los que la relacionaron con dimensiones de la vida y el quehacer cotidiano que van ms all de los signos corporales o del estado del cuerpo. Coherentes con las simblicas de la salud descritas en el captulo anterior, y como pasaremos a revisar enseguida, las personas mayores describieron la vejez saludable relevando aspectos como la compaa, la entrega a los dems y los deseos de vivir. 6.1.1) La compaa de los otros En primer lugar, los grupos entrevistados en su totalidad coincidieron que para vivir la vejez saludablemente, se requiere estar en compaa de los ms cercanos. En este sentido, los hijos y la familia, ocupan el lugar primordial. Ahora bien, y como lo viremos en el captulo 4, tambin se da en la situacin de las personas mayores el fenmeno que denominamos la soledad en familia, por lo que la compaa a la que se refieren aqu, requiere de una referencia bsica y, ms an, de la demostracin del cario mutuo: Sentirse querida, el cario es lo ms importante. Que uno se sienta querida, que uno sienta que los hijos la quieren, que los amigos lo quieren (mujer, grupo 3). Mire, segn mi punto de vista, una vejez saludable es estar junto a los mos, los que realmente me quieran, por lo que yo soy y no por lo que yo pueda tener, por lo que yo soy, con virtudes o defectos. Esa es la mejor salud tanto fsica como mental para m (hombre, grupo 2). Yo pienso tambin que influye mucho el entorno, la familia, que te tomen en cuenta. Por ejemplo, a m, me invitan a todo, para un paseo, para una fiesta, para un cumpleaos, para lo que sea yo siempre soy la primera; si vamos en auto, yo voy en el mejor asiento, adelante, cmoda, el mejor asiento, siempre. Entonces eso a una la estimula, una se siente bien. Se siente querida (mujer, grupo 3). Dentro de esto, es importante mantener una buena convivencia basada en el respeto y el apoyo mutuo, an dentro del ncleo familiar: Compartir con la familia, con los amigos. No estar solo (mujer, grupo 3). Es saber comportarse con los dems, para m, saber actuar Si uno puede ayudar a los dems, lo ayuda Ser servicial Tener una buena convivencia, dentro de su hogar, sobre todo con su familia, ms que nada con la familia, llevarse bien, porque si uno se lleva mal con la familia dentro del hogar, todos estaremos amargados y estaremos mal(dilogo entre mujer y hombres, grupo control). Los pares tambin son importantes, puesto que entre amigos se comparten cdigos y se realizan actividades juntos: Yo con los grupos de mi edad lo paso regio (mujer, grupo 2). Y cuando uno se junta con gente de la misma edad de uno, entonces uno se siente como cuando est en el colegio (mujer Grupo 3). Como se ve, para algunas personas, juntarse con sus pares parece tener incluso un efecto tonificador, aunque esto tambin sucede cuando los mayores tienen de amigos a personas jvenes: Porque yo voy al caso que, por

ejemplo, yo tengo unos amigos, que son gente de trabajo, que trabaj con ellos, y son gente joven, de la edad de mis hijos, y yo me siento bien que ellos vengan hacia uno, porque, a veces tambin los jvenes le hacen el quite a las personas de edad (hombre, grupo control). 6.1.2) La actividad con sentido Uno de los aspectos que ms sobresale en los discursos en torno al logro y el mantenimiento de una vejez saludable tiene que ver con la importancia de la participacin y la realizacin de actividades: Compartir, lo ms importante es compartir con otras personas (mujer, grupo 3). Si bien aqu la gama de actividades es amplia, la caracterstica central de sta es que deben tener algn sentido para las personas mayores. Es importante entretenerse y ocupar el tiempo que se libera una vez que se dej de trabajar o que se marcharon los hijos del hogar: La entretencin ayuda a una a salir de la rutina y a sentirse A no estar preocupado de las enfermedades. Para m eso es lo primordial porque yo estoy en la casa y me duele todo: me duelen los huesos, me duelen las piernas, me duele la cabeza; en cambio salgo a entretenerme y se me olvida, pero s me da flojera arreglarme para poder salir (mujer, grupo 3). Pero ms importante que slo entretenerse es que estas actividades tengan un referente e impliquen una accin para un otro. En este sentido, la totalidad de los grupos de la muestra, aprecian la oportunidad de participacin que brinda la Casa de Encuentro, donde se aprende, se comparte y se establecen redes de amistad: Yo encuentro tan bien estas clases que se dan aqu en el INP, estas charlas, donde est integrado toda la gente de la tercera edad y todos los problemas que uno tiene puede hablarlos. Eso encuentro yo, hace bien (mujer, grupo 1). Nos escuchamos, si eso es lo fundamental y, pucha, estoy notando que incluso ya se estn formando ciertos afectos, nos sentimos ms amigos, eso no quiere decir que yo no me podra hacer amigos de los otros grupos, por supuesto que s... Yo me siento realizado ac en el INP (hombre, grupo 2). Aqu en la Casa del Encuentro, yo creo no hay personas enfermas, porque estamos todos preocupados de lo que estamos haciendo (mujer, grupo 3). Esa es una gran garanta que ahora, por ejemplo la INP, se haya preocupado de ayudar al adulto mayor, ya sea con talleres u otras actividades, que le dan salud, vida y estmulo para seguir viviendo (hombre, grupo 4). Conforme a lo que decamos al introducir este captulo, hacemos notar que las personas mayores, atribuyen a la participacin y la interaccin con otros un efecto directo sobre la salud. Hay consenso en relacin con que existen diferencias de gnero notables en relacin con la participacin: Y otros les da vergenza seguramente venir tambin y juntarse con tantas mujeres - S, habemos dos hombres no ms en el taller. Al final, va tanteando que la cosa es muy diferente, pero al principio me daba vergenza, me senta incmodo. Y uno se arrincona (dilogo entre hombres, grupo 4). Yo tengo un vecino

que es ms joven, tiene 54, pero se ve muy avejentado; un da estbamos conversado y le dije: Mire vecino participe de esto. No, me dijo, me da vergenza. Y yo conozco a algunas de las compaeras de los talleres que voy yo; ella vienen y los maridos estn en las casa (hombre, grupo 4). Una opinin que cont con el consenso de los varones del grupo 4, pero no con el de las mujeres, es que, por el hecho de trabajar toda su vida, los hombres no salen porque estn ms cansados. Una vez jubilados, optan por quedarse en la casa: Los hombres estn cansados Oye y por qu no viene tu marido?, le pregunta uno a las seoras aqu. No es que a l le gusta estar viendo televisin, que de tanto trabajar, lo nico que quiere es ver televisin, conformarse con eso Y no ve que es la salud est influida por eso (dilogo entre hombres, grupo 4). Con todo, las actividades que ms aceptacin tienen entre las personas mayores son las de ayudar, ensear, aprender, y servir a otros. La oportunidad de ayudar para que otro est mejor, fortifica, llena de satisfaccin: Entregar es fortificante si uno puede serle til a un vecino, a otra persona que necesite algo. Dentro de los medios de uno (mujer, grupo 3). Yo digo que la entrega al otro es muy rica, porque nosotros entregamos, pero recibimos mucho ms Entregar y recibir, es muy rico eso (dilogo entre mujeres, grupo 1). Aportar con algo a alguien como que a uno lo estimula (mujer, grupo 3). Cuando uno ayuda a una persona se siente bien, porque a uno siente que todava lo necesitan (mujer, grupo 3). Ayuda a sentirse necesitado, sentirse til (hombre, grupo 3). A uno le gusta que la llamen para algo (mujer, grupo 3). Hay una disposicin a aprender y a compartir lo que se sabe, que para las personas mayores resulta muy enriquecedor: A m me encanta por ejemplo participar cuando en actividades, entregar tambin de lo que yo aprendo, de lo que yo s, entregarlo tambin me gusta hacerlo y me encanta cuando hay una persona que yo le he entregado algo y ellos lo asimilan, eso tambin para m es un disfrute... Ensear algo. Por ejemplo, enseamos el baile nosotros, con mi mujer, enseamos a bailar tango, entonces cuando estas enseando esto a personas y la persona lo asimila, lo aprende, para m eso me causa felicidad eso tambin (hombre, grupo 3. Por ltimo, la disposicin a servir a otro aparece tambin como una actividad con sentido que reporta muchas satisfacciones: Por ejemplo, Zonia y yo somos bien participativas, aprendemos cosas para despus irlas a entregar. Y eso nos entretiene y nos hace rebin, porque las personas a las que nosotras les entregamos lo que aprendemos nos devuelven nos llenan, si nosotras les damos dos palabras de afecto, ellos nos devuelven con diez (mujer, grupo 1). Servir a los dems. Por lo menos esa es mi idea. Me gusta eso de servir a los dems, ms que recibir (mujer, grupo 2). Yo creo que el dar, tambin, dar, entregar, porque uno para recibir tiene que entregar tambin. Preocuparse uno de los hijos as como ellos se ocupan de uno, uno tambin. Y entregarle a los dems, los que nos rodean (mujer, grupo 1).

Como vemos, el otro prximo, del que hablbamos en el captulo anterior, tiene un papel central para mantenerse activos y con salud. La compaa mantiene saludables y vitales; de lo contrario, las personas se aslan y progresivamente se van apagando: Hay gente mayor que se van aislando, yo los veo que van a comprar el diario y se encierran en sus departamentos y de ah nadie los saca. Yo voy donde mi vecina de al lado; le cuento que vengo a estos cursos que son tan importantes... Mi vecina es mayor que yo, entonces yo le cuento, le llevo los libros, le leo, pero ella no puede venir ac por sus piernas y todo eso Por su salud Claro, por su salud. Pero ah se va encerrando, se va encerrando y se va acabando: (dilogo entre mujeres, grupo 2). 6.1.3) Vivir el presente Otros de los elementos destacados por los sujetos entrevistados para mantenerse saludables tiene que ver con la actitud de vivir el presente: Y disfrutar hoy, no maana (hombre, grupo 3), ms que estar pensando en el pasado o imaginndose el futuro: Yo creo que uno tiene que vivir el presente, ni el futuro ni el pasado Yo trato de vivir el presente y pasarlo lo mejor que pueda Chcala! Estoy contigo Si me muero, me muero y si tengo una enfermedad, la tengo Lo que sea, yo trato de vivir el presente. Porque yo digo, el pasado para qu lo voy a vivir y el futuro para qu, a lo mejor me muero maana y no disfruto ms (dilogo entre mujeres, grupo 1). Es interesante subrayar que todas las alusiones hechas en este sentido tienen a la capacidad para disfrutar como base. La simblica del vivir el presente, o vivir el aqu-y-ahora permite, mucho ms all que sobrevivir o vivir, tener la posibilidad de disfrutar (con) lo cotidiano con mayor tranquilidad: Uno tiene que vivir todos los das como si fuera el ltimo, porque uno no sabe si maana vas a estar enfermo O ms rato. Entonces tienes que tratar de pasarlo lo mejor que se pueda (dilogo entre mujeres, grupo 3). El pasado est pasado y el futuro nadie lo sabe Vivir el presente Hay que vivir y disfrutar el presente porque hay gente que est en el momento y est pensando en el futuro o en el pasado, entonces no disfruta el presente S, hay gente que no alcanza ni a jubilar y se muere (dilogo entre mujeres, grupo 1). 6.1.4) No otorgarle estatus a las enfermedades Como lo viramos al inicio del captulo 4, las personas mayores consideran que quienes estn ms preocupados por las enfermedades, son aquellos que menos sanos parecen estar. Ser saludable no implica no tener enfermedades: Uno tiene que ubicarse en la condicin humana que no es ideal, o sea el estado de

salud no es ideal. Siempre es relativa la situacin, siempre hay algunos achaques (hombre, grupo 4). Yo tengo buena salud. Yo siempre he dicho que dentro de las enfermedades crnicas, me siento bien. Tengo salud (mujer, grupo control). Vivir saludablemente significa en este sentido, no permitir que las enfermedades ocupen el centro de la vida o se conviertan en el nico referente de la vida. Las enfermedades que se tengan deben asumirse, por cierto, tenerse presentes, pero no como una pre-ocupacin: Entonces, depende la persona, indudablemente que a la edad nuestra no podemos pretender que no nos duela nada, algo, pero tal como dice don Sergio o la seora, tenemos que apechugar con el dolor que se tenga, cuidndonos desde luego y haciendo actividades, teniendo actividad (mujer, grupo 3). Es importante, pero no vivo en torno a la salud, porque parece que ms se achaca uno cuando vive pensando en que, por ejemplo, si uno amanece con dolor de cabeza, la persona lo primero que hace es tomar un remedio. Me acuerdo de mi esposo, se baa y dice: Voy a ir a comprar una aspirina, por si me duele la cabezaNo, lo nico que estoy pendiente, es de tomarme mis pastillas que me tomo y nada ms; que a veces se me olvidan tambin (mujer, grupo control). Cuando las enfermedades pasan a formar parte del discurso cotidiano de las personas mayores, aquello es interpretado como negatividad o pesimismo, y la actitud que se asume frente a ellas es de distancia, e incluso de rechazo: Despus la aslan a la persona, porque le conversan de puras enfermedades (mujer, grupo 3). Creen que quejndose van a solucionar algo, se quejan de la soledad, de todo. Creen que quejndose van a solucionar algo y uno quejndose no se soluciona nada (mujer, grupo 1). Un aspecto muy relevante aqu, entonces, es que se identifica a las personas quejumbrosas como aquellas que se van quedando y dejando solas: Se van quedando solos, porque la gente uno le hace el quite. A veces cuando hay tanto negativismo, tanta tragedia, uno le hace el quite porque al final llega a la casa llena de energas negativas (mujer, grupo 3). El estar solo y aislado da paso a que surja la enfermedad como alternativa: Y mientras est en el grupo, mientras est en contacto con personas, yo creo que eso ayuda muchsimo a que nos olvidemos de esto, pero si t ests solo en la casa, claro, si t no convives, porque hay personas que se aslan del resto, entonces ah empiezas que las pastillas ac, que tengo que tomar esto. Indudablemente hay que tomar los remedios, pero pensando en las puras enfermedades... Como se llama, son hiper cunto hipocondracos, que les duele todo (mujer, grupo 3)87.

6.2) La vejez saludable y las edades

87 Como lo viramos tambin en el captulo anterior, los medios de comunicacin tambin contribuyen a que la temtica de la salud y la enfermedad est presente en la cotidianidad de las personas mayores.

Pudimos observar algunas relaciones entre salud y edades presentes en los discursos de las personas mayores referidos a la vejez saludable. Primeramente, parece haber una correspondencia entre sentirse saludable y estar tranquilos con la edad que sienten, por ejemplo, pero no tanto entre la experiencia de salud y la edad atribuida: En el otro taller me hizo una consulta directa el profe. Me pregunt si yo senta que iba a morir viejo. Pienso quizs que con muchos ms aos de edad, pero pienso morir joven, con espritu joven Viste que uno se hace la edad? (dilogo entre hombre y mujer, grupo 3). Dicho de otro modo, la salud en las personas mayores es posible mientras ms conformes estn con la edad que sienten, independientemente de la edad cronolgica que tengan. Lo anterior no quiere decir necesariamente que quienes ms jvenes se sientan, ms saludables tambin se van a sentir; tampoco que quienes se sientan viejos, declararn ser o estar menos saludables. Aunque puedan quizs llegar a establecerse estas relaciones, lo que estamos diciendo es que, al igual que en otros mbitos de la vida de las personas de edad que hemos revisado, observamos que una vejez saludable parece corresponderse ms con un bien-estar respecto a la edad que se siente: Bueno yo, he me considero saludable y joven todava a pesar de la edad que tengo (hombre, grupo 4). Ahora bien, no siempre existe una correspondencia entre la salud y la edad atribuida, puesto que podra pensarse que a una edad avanzada es ms difcil, o imposible, sentirse saludable. Tal como lo sealan otros estudios en los que se ha abordado la salud de las personas mayores, los mismos sujetos mayores se encargan de echar por tierra el mito de que la vejez sea una etapa que se padezca: Es que uno no lo siente, a m me pasa lo mismo, yo no siento que tengo 66 aos, para m es difcil asimilarlo, porque yo realmente me siento demasiado activa; soy regalona s, soy dependiente, pero eso no significa que yo me sienta vieja, me gusta que me regaloneen, que me atiendan, esas cosas, pero me siento totalmente vigente. Entonces no asimilo todava que yo tengo esa edad (mujer, grupo 3). Y cuando uno se junta con gente de la misma edad de uno, entonces uno se siente como cuando est en el colegio (mujer, grupo 3). Lo mismo que describimos con la edad atribuida, sucede con la relacin salud y edad cronolgica; no siempre hay una correspondencia entre ambas. Los mismos sujetos declaran que se sorprenden a veces sintindose sanos y activos a pesar de la edad que tienen: Yo no me considero anciana, fjense, con la edad que tengo. Yo me s atender bien, hago mis cosas, yo a veces pienso: Tengo ms de 80 aos es posible?. Pero como que no s, no me considero de esa edad (mujer, grupo 3). Yo digo que s, que tengo buena salud, no excelente, pero por la edad que tengo, digo yo, qu ms puedo pedir (hombre, grupo control).

En el captulo 3 vimos, por lo dems, que no siempre las edades correspondan entre s: Nosotros nos consideramos adultos mayores, pero no ancianos (hombre, grupo 3).

6.3) Generacin de condiciones apropiadas para una vejez saludable De aqu en adelante, revisaremos lo que las personas mayores declaran como prcticas necesarias para generar condiciones que faciliten una vejez saludable. Conforme a las simblicas de la salud revisadas en el captulo anterior, una vejez saludable es tambin el producto de una gestin personal y colectiva, que surge de la preocupacin, mayor o menormente acordada, para gestionar y generar condiciones propicias para el ejercicio de la salud en la vejez. 6.3.1) (Auto)generacin de la salud en la vejez En relacin con la salud como bienestar del cuerpo y de la mente, primero que todo es necesario asumir las enfermedades que se hayan desarrollado y hacerles frente, sin que ello signifique, como lo vimos, asumir stas como el centro de sus vidas. Es necesario que la propia persona, con ayuda de otras por supuesto, haga todo lo que est a su alcance para sentirse mejor: Por ejemplo yo, yo no puedo hacer gimnasia; yo he quedado invalido, he salido tres veces del cajn, pero he vuelto. Pero ahora, ahora que he hecho gimnasia, que hago gimnasia en los talleres, me he recobrado (hombre, grupo 4). Claro, y arreglarse ms, pintarse un poquito, amononarse, echarse pinturas tricolor de vez en cuando no cierto? (mujer, grupo 3). Yo creo que la msica, es como que llega ms al alma, le reconforta el espritu... Yo creo que hace bien escuchar msica, ms que ver televisin, a veces... Como que se alegra uno. A veces yo bailo ah sola, con la msica (dilogo entre mujeres, grupo control). Como se ve, ser necesario buscar instancias de participacin, preocuparse por el aspecto personal, entretenerse o buscar compaa. Todas estas acciones aportan para estar mejor y sentirse ms activos y felices: Lo que es bien positivo tambin es conversar y rerse Yo creo que es una de las partes ms importantes mantener un buen humor (dilogo entre mujer y hombre, grupo 3). Es que uno tiene que ser alegre. Uno tiene que tener ese espritu, porque o si no, ah es cuando uno se va para abajo (hombre, grupo control). En este sentido, la oportunidad que brindan espacios de participacin como los que se generan en la Casa de Encuentro, facilitan enormemente la recuperacin: Yo he visto aqu personas que cuando llegan a gimnasia,

llegan muy torpes. Ustedes tienen que haberlo comprobado, llegan demasiado torpes, no pueden levantar la pierna, despus ya Un tiempo despus ya est levantando las piernas, le ha cambiado el semblante, los ojitos le brillan, por lo mismo. Se sac ese problema que tena, que no poda caminar ahora camina con un poquito de menos dificultad (hombre, grupo 4). Si se padece alguna enfermedad, lo importante es controlarla y buscar alivio a sta: S, tengo artrosis, y por eso que estoy en gimnasia, y me hace tan bien (mujer, grupo 3); as como es importante prevenir que las cosas puedan empeorarse: Yo pienso de que uno debe preocuparse de su salud, lo digo por experiencia propia. Yo todos los aos me hago un chequeo, entonces ah me detectaron el principio de diabetes, o si no, estara hasta ahora confiada que estara bien, porque ah a uno le ven todo (mujer, grupo 3). Por otro lado, si bien pueden encontrarse situaciones que pudieran obstaculizar el ejercicio de una vejez ms activa -como la delincuencia y el consecuente temor a salir, por ejemplo-, ser necesario arreglrselas para no coartarse: Otro temor que es muy comn en el adulto mayor, es que la persona tiene mucho miedo de salir, por el hecho de que hay tanto robo, tanta cosa. Pero uno no puede andar con miedo. Yo eso lo he superado siempre, porque uno puede prevenir. Por ejemplo, en mi caso particular yo no ando con cartera y es una de las cosas ms importantes, porque nosotros, ya que somos adultos mayores, es bien fcil que un delincuente venga y te arrebate la cartera. Entonces no solamente se la va a arrebatar, sino que te va a arrastrar por el suelo, entiendes t. Tenemos casos de gente que la han quebrado por ese hecho. Entonces yo sencillamente no ando con cartera... No me limito de salir, ni ando con el miedo (mujer, grupo 3). Es necesaria una actitud activa frente a las adversidades: A veces dicen: Estoy tan pobre no tengo plata. Y qu saca con lamentarse le va a solucionar la persona el problema?, le van a pasar plata a uno? Tiene uno que arreglrselas solita no ms (mujer, grupo 3). 6.3.2) Enfermedad, cuidado de sta y restablecimiento de la salud Dado que la salud no es un estado ideal, y que la misma edad impone ciertos desgastes corporales, una actitud favorecedora de una vejez saludable es hacer frente a las enfermedades y restablecer la salud cuando sea necesario. Los riesgos de las enfermedades crnicas imponen una preocupacin y un control permanentes por lo que continuamente se requiere de la atencin profesional. Algunas personas declaran que conforme se avanza en edad, va aumentando la preocupacin por controlar las dolencias: Pero al parecer, a medida que vamos avanzando en edad, s que nos vamos preocupando ms de ir al mdico, cuando sentimos malestares (hombre, grupo 3).

La mayor parte de las personas que participaron de la investigacin se atiende en el sistema pblico de salud, dato que se corresponde con las estadsticas nacionales. Respecto a la opinin y la evaluacin que se hace del sistema de salud nos ocuparemos en el siguiente apartado. Un aspecto que nos interesaba conocer era si las personas mayores compartan consejos y datos de salud o si, ms an, se medicaban entre ellos. En todos los grupos, incluido el grupo control, se declar que se repartan algunos consejos, pero que muy pocas veces se reparten medicamentos entre s: Y ocurre esto de que se reparten consejos? Ah s, por supuesto de los remedios Todos somos mdicos ah Lo que se comparte ms son recetas naturistas. Uno dice: Tmate un agita de esto, esto te hace bien para bajar el colesterol, si quieres adelgazar tmate una agita de linaza, en fin (dilogo entre moderador y mujeres, grupo 3). Ms bien uno comparte consejos que repartir remedios, si a m me sirve este remedio que a ti te sirve, la automedicacin como se dice... para economizar el mdico muchas veces (mujer, grupo 2). No es que comparta el remedio, uno da como la receta Hay personas que siempre dicen: A m me hizo bien. A ti te pasa lo mismo?, Tmatelo- Porque eso es natural de uno, es innato nuestro, Te duele la cabeza? Tmate un remedito que a m me hizo bien (dilogo entre mujeres, grupo 1). Por ltimo aqu, diremos que parece haber una diferenciacin consensuada respecto a cmo enfrentan las dolencias los varones y las mujeres. Las personas mayores perciben que los hombres soportan mejor el dolor fsico y las mujeres el dolor psquico. En uno de los grupos (grupo 4) se lleg a un par de consensos en este tema. Primero, que los dolores de los hombres son distintos a los de las mujeres (no es que uno resista ms o menos que el otro). Segundo, que los hombres son ms vergonzosos y ms introvertidos que las mujeres, por lo que eso incidira en que tienen mayor dificultad para asumir cambios y enfrentan las enfermedades. 6.3.3) Relacin con las instituciones de salud Hay opiniones divididas con respecto a la atencin que se recibe en la salud pblica: En el caso mo, en el Consultorio Plaza Justicia, los mdicos siempre me han atendido muy bien, las enfermeras igual, excelente la atencin (mujer, grupo 3). La atencin es buena, a m me atienden sper bien, yo no tengo nada que decir del consultorio (mujer, grupo 2). Da pena ir a un consultorio y ver la atencin de la persona que est a cargo, es psima (mujer, grupo 4). La atencin es muy difcil y si usted tiene una enfermedad, no hay cama; al final, como dijo l, hay seis meses de espera, para una persona que tiene que operarlo de urgencia. Porque, por mucho que digan, que es gratuita la atencin, puede ser. Pero la atencin espontnea como debiera ser, no es, o sea, no hay ninguna seguridad. Si el da de maana yo me enfermo, yo no s si voy a ser bien atendido, de ninguna manera, no hay ninguna seguridad (hombre, grupo 4).

Las personas mayores muy frecuentemente perciben que los mdicos no prestan la atencin suficiente a sus dolencias, y que se recibe de parte de ellos una atencin muy estandarizada, rpida e impersonal: Ya no es el mdico que era antes, aunque a lo mejor estn ms preparados ahora, por la especialidad; el mdico antes trataba la persona y la atenda (hombre, grupo 4). A m me pas una cosa. Yo tuve que ir a control la semana pasada, entonces despus de esperar un rato llegu y el doctor me dijo: Le tengo lista su receta Usted ha estado bien no cierto?. S, le dije yo. Y hasta luego. Entonces, digo yo, qu negligente porque lo mo yo me lo controlo con otro mdico, entonces a uno no la examinan, nada (mujer, grupo 3). El mdico ley el papel, me miro, y yo no tengo idea por qu me mir as l, y no me dijo absolutamente nada, no me dirigi... no me contest ni el saludo y no me pregunt ni cmo me llamaba. Despus me da un papel para que vaya a la farmacia y en la farmacia me dicen: Y qu est haciendo usted aqu?. Lo mismo que quisiera saber, yo le dije (mujer, grupo 4). Tambin se tiene la percepcin de que muchas veces, los exmenes reemplazan la voz del paciente: Le sacan sangre y le ven todo lo que tiene. Nada ms, le sacan sangre y le ven todo lo que tiene (hombre, grupo 4). Los mismos sujetos creen que la poca atencin (cualitativa y cuantitativamente hablando) que brindan los mdicos, se explicara en parte por los pocos recursos con los que cuenta la salud pblica versus la alta demanda; sin embrago, tambin aclaran que este hecho no justifica otras situaciones y acciones que les ha tocado vivir en las consultas: Ahora en el consultorio, como hay tanta gente esperando, (los mdicos) se basan por lo que a uno les dice que siente, tampoco le hacen un chequeo a fondo Se ha fijado? No le dan esa cabida para explayarse y decirle: Sabe doctor, yo me siento as o me siento as. Ligerito le dan la cortada, como se dice Le preguntan: Qu problema tiene Ud?. Y empieza a escribir y listo El mdico, cuando no le paga uno, ojal ni lo tocara a usted... Ni lo saluda, le dice: Qu siente? Ojal l ni lo tocara a usted, porque no s si se siente incmodo... (dilogo entre mujer y hombres, grupo control). Entonces estn repletos los consultorios de tal manera que... Y hay poco mdico, entonces te ven muy a la rpida, no es porque sean malos profesionales, sino porque no tienen tiempo. En cambio t vas a la consulta particular y ah se dedican ms a hacerte un examen bien prolijo (mujer, grupo 3). Nos resulta interesante este ltimo alcance que los mismos sujetos hacen. No se duda de la capacidad de los mdicos, dado que los mismos, en la consulta particular, s atienden bien y con tiempo: Cada seis meses me hace el examen completo del perfil lipdico, del colesterol, de todas esas cosas, porque soy hipertensa y tengo el colesterol siempre un poquito elevado. Entonces el mdico est preocupado de eso, pero me refiero yo de que no es como la atencin en la consulta particular, porque le duele aqu o que s yo, es distinto (mujer, grupo 3). A pesar de que pueda parecer que la atencin particular es mejor, no siempre es as, dado que es

posible encontrar en ste mbito las mismas prcticas criticadas en la salud pblica: A m me pas cuando iba a mdico particular, una vez me pas y le dije: Doctor, yo quiero que me escuche, porque yo tengo esto que decirle Ya, me dijo, si lo voy a atender S, le dije yo, pero yo veo que Ud. ya me tiene hasta la receta hecha (hombre, grupo control). La atencin en el consultorio tiene la gran ventaja de que en ellos se entregan los medicamentos en forma gratuita: Yo voy porque me dan remedios, me dan medicamentos, y es una economa bastante grande (mujer, grupo 3). Sin embargo, las personas mayores tambin son crticas con la entrega de medicamentos: Resulta que empec a observar, porque me toc como el nmero treinta y resulta que todos le dan lo mismo, No hay variacin para nada!, A todos le dan la misma receta! (mujer, grupo 4). Yo recibo remedios arriba en el consultorio, pero compro otros como todo el mundo Y casi siempre son los ms caros los que hay que comprar O sea yo digo no los dan, pero estoy mal diciendo eso. Me los entregan, porque no me los dan, porque yo aporto para FONASA. Yo los pago (dilogo entre mujeres, grupo 2). Un aspecto relevante aqu, tiene que ver con la cantidad de medicamentos que se entregan en los consultorios a los adultos mayores: Yo me los tomo y sin embargo, siempre tengo, no tengo idea por qu; a veces parece que se equivocan en calcular cuntas pastillas tengo que tomar. Porque yo me los tomo todo el mes y me sobran. Entonces yo me puedo pasar dos, tres, cuatro das y no importa que no vaya al consultorio porque tengo pastillas y me quedan y me sobran (mujer, grupo 2). Ms an, se van acumulando en la casa: Por experiencia de mi madre cuando falleci. Resulta que los adultos mayores parten por una enfermedad, no terminaron de tomarse estos remedios y les dieron otros, y despus se los cambiaron de nuevo. Entonces empiezan a acumular remedios y al final tienen una farmacia en la casa (mujer, grupo 2). A m nunca me faltan, o sea yo siempre tengo y tengo hartos, tengo hartos de verdad, y me sobran. Entonces yo un mes podra no ir a buscarlos, pero voy porque me dicen ellos que si no voy me dejan sin remedios despus, me quitan todo (mujer, grupo 2).

Para sintetizar todo lo dicho en este captulo, diremos que los elementos ms caractersticos y diferenciadores respecto de la vejez saludable que se observan en los discursos de las personas mayores, son que es necesario, como condicin primera, que pueda contarse con las necesidades bsicas satisfechas, antes de siquiera plantearse la posibilidad de tener una vejez con salud. En segundo lugar, este grupo relaciona la vejez saludable con una vejez en compaa, donde el respeto, el reconocimiento y el cario son los pilares fundamentales. Tambin como una vejez en la que el compartir

debe hacerse sobre la base de actividades con sentido, y en las cuales pueda haber la posibilidad de expresar inquietudes, aprender y, sobre todo, entregar. Una vejez repleta de actividades, no necesariamente va a ser saludable, si stas slo se basan en la lgica de matar el tiempo. As mismo, para tener una vejez saludable se caracteriza por vivir ms en el presente, con una actitud activa y abierta a disfrutar. Por otro lado, la vejez saludable requiere tener presente las enfermedades, asumirlas, controlarlas y evitar que empeoren, pero esto no significa preocuparse de ellas y tenerlas como el centro de la vida.

Captulo N 7 Discusin de los resultados

La revisin de los antecedentes del fenmeno global del envejecimiento humano y la situacin de las personas mayores en nuestro pas que hiciramos en el primer captulo, nos sirvi para introducir la temtica, a la vez que para dar cuenta de la importancia, y por qu no decirlo tambin, de la urgencia, de estudiar la vejez no tan slo como un fenmeno demogrfico, sino ante todo como una situacin, si se quiere problemtica, propia de los seres humanos en un momento de su evolucin y de su historia. Esto mismo hace que el estudio de la vejez en gran parte necesite hacerse desde dentro de la propia vejez, pues la experiencia y las percepciones de los propios sujetos nos entregan informacin valiosa que debe conjugarse con otros hallazgos como los cifras y las estadsticas micro o macrosociales de esta poblacin. Creemos que desde la propia experiencia de las personas se pueden extraer un conocimiento muy valioso para conocer justamente el porqu de esas estadsticas, esos datos y la tendencias que sigue la sociedad. De este modo, concluimos que antes de hacer algo por la vejez y el fenmeno del envejecimiento, debemos primero conocerlos con profundidad. El Plan de Accin Internacional de Madrid de la ONU surge como una iniciativa tendiente a sensibilizar a los Estados en el fenmeno global del envejecimiento y sus efectos, pero tambin como una medida que busca garantizar que la poblacin mundial pueda envejecer con seguridad y dignidad, y que las personas mayores participen en el devenir social como ciudadanos con plenos derechos. El Plan de Madrid establece tres mbitos de accin prioritarios: las personas de edad y el desarrollo; la promocin de salud y el bienestar en la vejez; y el logro de entornos emancipadores y propicios. En nuestro pas las cifras muestran que el fenmeno del envejecimiento avanza con mucha rapidez, siguiendo la tendencia que tiene este proceso en los pases de la periferia capitalista, donde la velocidad del fenmeno demuestra ser ms acelerada que en los pases industrializados, donde primero se manifest. Segn datos de la ltima encuesta CASEN, el 70.6% de la poblacin mayor se encuentra jubilada a travs del Instituto de Normalizacin Previsional (INP), mientras que el 12.6% dentro del sistema de Administradoras de Fondos de Pensiones (AFP). La misma encuesta nos dice que el 80.4% de las persona mayores de nuestro pas se encuentra adscrito al sistema pblico de salud, y que el 83.6% de las personas mayores atendidos en consulta recibe una receta de medicamentos (cuestin que ocurre en el 55.4% de los casos de menores de 60 aos).

Estos ltimos datos son muy relevantes para nuestro estudio, dado que la muestra que observamos, correspondi a 21 personas mayores de 60 aos, en su mayora jubilados por el INP, que participan en la Casa de Encuentro del Adulto Mayor que dicha entidad posee en Valparaso y que acoge aproximadamente a 670 beneficiarios. Como lo dijramos en el captulo 3, cuando presentamos nuestro trabajo, centramos nuestra investigacin en esta institucin por las caractersticas propias de la poblacin que participa en ella y por la buena acogida que tuvo nuestra propuesta de investigacin. Lo primero contribuy a obtener de forma rpida una muestra representativa de la poblacin mayor de 60 aos de nuestro pas; lo segundo facilit la implementacin general de la investigacin. Pudimos darnos cuenta que la mayor parte de los trabajos realizados en salud con personas mayores, se basan en una nocin de la salud ms cercana a la que utiliza la biomendicina, cuyos referentes principales son el estado del cuerpo y la enfermedad. Como lo veremos a continuacin, si bien nuestra propuesta de investigacin siempre tuvo como enfoque una nocin de la salud definida antropolgicamente, nuestra inquietud temtica inicial era distinta. Lo que finalmente orient nuestro estudio fue conocer aquello que las propias personas mayores definan como salud en la vejez y cules eran, segn sus propias experiencias, las caractersticas de una vejez saludable. Quisimos extraer desde la propia generacin mayor los significados y smbolos asociados a la salud y lo saludable. Por otro lado, iniciamos nuestro trabajo convencidos que el tema de la salud en la vejez aportaba un campo de integracin de los conocimientos de las distintas disciplinas antropolgicas, y entre stas y las disciplinas que se ocupan y operan en el campo de la salud. Los resultados que obtuvimos en el proceso de observacin fueron presentados descriptivamente en los captulos 4, 5 y 6. Ahora, es el momento de analizar estos hallazgos, teniendo como herramientas principales la teorizacin de la salud humana que hiciramos en el captulo 2 y la perspectiva antropolgica de las edades revisada en el captulo 3.

7.1) El proceso de investigacin


Como dijramos en el captulo N 3, donde presentamos la metodologa utilizada, preferimos hacer un acercamiento progresivo tanto en la institucin, como en el contacto con la poblacin a estudiar. Esto dado que la labor acometida fue nuestra primera experiencia de investigacin gerontolgica. Antes de iniciar el

proceso mismo de entrevistas, se decidi realizar una observacin participante en la Casa de Encuentro, que pudiera entregarnos un conocimiento y un vnculo bsico con los sujetos, que posteriormente facilitara tanto la invitacin a las entrevistas, como una mayor apertura de las personas en esta instancia. Dada nuestra experiencia laboral en instituciones de salud, debemos reconocer que nuestro acercamiento a las personas mayores era bastante parcial y prejuiciado. Se tena la concepcin de una tercera edad excluida y carenciada, cuyo sentido de vida se haba opacado luego de la jubilacin laboral o familiar. Por ello, nuestro proyecto inicial de investigacin estaba dirigido a conocer cmo la preocupacin por la salud del cuerpo y sus enfermedades se instalaban en las vidas de las personas, de modo que llegaban a ocupar un lugar central en stas. Nuestra hiptesis en aquel entonces era que la preocupacin por la salud constitua, en lo personal, un elemento estructurante en la organizacin de la vida cotidiana, y en lo colectivo, un espacio de inclusin dentro de la exclusin. Si bien no descartamos que este fenmeno pueda ser observado en la realidad de algunas personas mayores -y que, ms an, con un poco de esfuerzo podra extraerse incluso de los resultados que obtuvimos en esta investigacin-, no es justo decir que esta situacin corresponde a una generalidad. Ante la carencia de estudios sobre la salud en la vejez que no tuvieran como base una concepcin biomdica de la salud humana, decidimos realizar un estudio que tuviera como eje central la siguientes tres preguntas: 1) si la salud constituye un aspecto relevante para las personas mayores; 2) cmo se simboliza en este grupo la salud; y, por ltimo, 3) qu significa y cmo se desarrolla una vejez saludable, segn ellos mismos. Como pudimos ver en los captulos destinados a la presentacin de los resultados, no se observaron grandes variaciones entre los discursos en torno a la salud y la vejez saludable y, ms an, el grupo control aport a la saturacin el tema de investigacin; por ello, en varias oportunidades lo citamos como parte ms de la poblacin observada, dado que aquella entrevista entreg informacin significativa en algunos de los temas. Como lo dijramos al presentar la metodologa, la generalizacin y la aplicacin de los resultados obtenidos debe considerar que el grupo entrevistado corresponde a una poblacin beneficiaria de una institucin y que las opiniones y significados que se encontraron, pudieran de algn modo estar influidos por la participacin de estas personas en instancias de educacin y desarrollo personal. Otro aspecto a observar es la distribucin por edades al interior de los grupos. Si bien se reconoce que este elemento no fue considerado en nuestra investigacin a la hora de conformar los grupos, quiz s deba tomarse en cuenta en posteriores investigaciones. Las diferencias de edad que existen al interior de la propia

poblacin mayor (las diversas clases y categoras de edad), pueden tambin significar diferencias en los discursos y los hbitos de estos subgrupos generacionales. En el apartado siguiente mostramos los aspectos diferenciadores, sobre todo en lo que respecta a la relevancia del tema salud, y tratamos de explicar a qu responde este hecho.

7.2) Anlisis de los resultados Realizaremos un anlisis terico de los resultados, siguiendo el mismo orden de la presentacin descriptiva, puesto que se sigue una progresin lgica en la profundizacin de las temticas abordadas. De este modo, partimos analizando cmo y por qu la salud constituye un tema relevante en la vida cotidiana; luego, revisamos las tres simblicas ms representativas que encontramos en los discursos referidos a la salud en la vejez; y finalizamos con el anlisis de los significados asociados a una vejez saludable. Nos parece apropiado, antes que todo, dejar establecido que los discursos que describimos corresponden a un grupo de personas que naci entre los aos 1924 y 194688, y cuya crianza estuvo fuertemente determinada por la concepcin cristiana de la vida. Por lo general, abandonaron la educacin formal durante la enseanza primaria (preparatoria, en esos aos) o secundaria (humanidades) para dedicarse a trabajar, en el caso de los hombres, o para casarse o ser madres, en el caso de las mujeres. La gran mayora de ellos se cas y form familia y considera, indiscutidamente, que esta es la base de la buena sociedad. Segn pudimos observar, los valores principales por los que han orientado sus vidas son el respeto, la honestidad y la solidaridad, teniendo al esfuerzo como la base principal del logro. Por otro lado, han vivido grandes cambios sociales y polticos, que los han llevado a participar o ser testigos directos de profundas transformaciones culturales. Se resisten a los cambios muy bruscos, y les cuesta asumir roles protagnicos, dado que el recato, la prudencia y la austeridad son aspectos importantes en su actuar. Tal como lo expusiramos en el captulo 3, cuando revisamos los conceptos de generacin y clases de edad, en la conformacin social de stas, adquieren relevancia las condiciones materiales y sociales en las cuales se desarrolla la experiencia de los sujetos; aunque las experiencias sern distintas segn el lugar que cada uno haya ocupado en la escena social. Hay una produccin similar de habitus por el que pasa tanto la incorporacin de la cultura, como la intervencin en ella. La estructura social interiorizada por este grupo parece bastante determinada por el esfuerzo, el estatus, as como por el mandato divino, que asume distintos
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La edad cronolgica de los sujetos que participaron en el estudio fluctu entre los 60 y los 82 aos.

matices segn sea el credo que se profesa. Se sienten orgullosos de sus logros, agradecen a Dios las oportunidades, aunque son respetuosos y algo temerosos de su voluntad. 7.2.1) Relevancia de la salud en la vejez Segn pudimos apreciar en nuestro estudio, la salud constituye una de las temticas o preocupaciones ms relevantes para las personas mayores. Junto a los otros temas declarados como ms relevantes (la soledad y el temor al abandono, la preocupacin por contar con los recursos econmicos necesarios, la falta de respeto sentida hacia ellos, y la muerte), la salud constituye el tema que ms recurrentemente apareci en las entrevistas a la hora de responder espontneamente cules eran sus mayores preocupaciones. Al ahondar en las respuestas dadas en esta primera parte, puede apreciarse que la temtica de la salud corresponde principalmente a contar con una salud que acompae lo ms posible, de modo que el estado del cuerpo no sea un impedimento para realizar las actividades que habitualmente ellos hacen. Debemos considerar, en primer trmino, que la salud aqu se refiere principalmente al bienestar fsico y mental. La temtica que emerge espontneamente como una de las preocupaciones ms relevantes para las personas mayores se corresponde con la simblica predominante de la salud, identificada principalmente con el estado del cuerpo (Krper) y las enfermedades que ste padece. Cuando los sujetos responden que la salud es importante, entonces, se refieren primeramente a la salud del cuerpo y la mente. Un hallazgo interesante aqu tuvo que ver con la distincin que puede establecerse entre la salud como una preocupacin que se tiene presente, versus la salud como una preocupacin recurrente. Lo primero hace mencin a la situacin de asumir el hecho de que con la edad, se est ms proclive a padecer enfermedades, o que con la edad la salud del cuerpo se va haciendo ms frgil. Lo segundo se identifica ms con una disposicin a estar frecuentemente referido a la salud, que se connota negativamente. La salud como preocupacin presente implica una disposicin bsica y realista de cuidado, y no representa una mayor limitacin para el desarrollo de la vida cotidiana. Las personas asumen que tienen ciertas enfermedades (hipertensin, diabetes, problemas seos, etc.), pero no se limitan a hablar de ello ni estrechan su mundo (su radio de accin) por este hecho. Por el contrario, las personas que asumen la salud como una preocupacin recurrente, seran pesimistas, quejumbrosas o hipocondriacas. Se las identifica como personas que se van quedando, a la vez que

dejando, solas. Frente a ellas se asume una actitud crtica y de distancia. Un hecho curioso y paradojal es que las personas que ms se preocupan por su salud, son percibidas como las menos saludables. La salud constituye una preocupacin presente en estas personas mayores principalmente por dos aspectos: Primero, por una imposicin natural, dado que el cuerpo se ha envejecido y gastado. Segundo, porque sufrir enfermedades, se asocia directamente con temores especficos. Tal como lo referimos en el captulo 2, F. Lolas comenta que la experiencia subjetiva de la enfermedad (illness) se relaciona fundamentalmente con el miedo. Para este autor el miedo es principalmente a perder la vida; segn lo que nosotros pudimos constatar, podramos agrega que para las personas de edad no se relaciona tanto con esto, sino ms bien con el temor a perder la autonoma y la vala personal. En concreto, estos temores son llegar a depender o ser carga para otras personas, no tener el dinero suficiente para poder afrontar los costos de una enfermedad, vivir solo y enfermarse, o sufrir alguna lesin o trastorno en forma sorpresiva. La relevancia y valoracin del tema, pero sobre todo los factores por los que se le otorga importancia a la salud, representan rasgos distintivos del discurso de la salud de este grupo. En primer trmino, las personas reconocen que antes, en la juventud o en la adultez, la salud no era algo tan relevante para ellos, y que de hecho muchos no se cuidaron tanto durante aquellas edades. En segundo lugar, creemos que otro rasgo distintivo es que la dependencia figura como uno de los mayores temores. Resulta muy significativo, por cuanto esta generacin valora mucho la autonoma y el esfuerzo personal. Ser carga para otros significa darle problemas a los dems, y sobre todo a los hijos. Uno de los sentidos ms importantes que han tenido en sus vidas estas personas es haber sido padres, y no quieren dejar de serlo. Ser carga, dar problemas o depender, los sita ms bien en el rol pasivo de hijos dependientes, y eso es casi intolerable para ellos. Por otra parte, est el dato objetivo del gasto que implica enfermarse. La mayor parte de las personas mayores viven de una jubilacin, que slo en ocasiones se complementa con algn otro ingreso. Si bien no hay una situacin franca de pobreza89, la situacin de las personas de edad no es holgada en trminos econmicos, por lo que enfrentar una enfermedad larga sera muy problemtico. Los temores de llegar a ser carga y de no contar con recursos econmicos suficientes, asumen en este grupo caractersticas que hablan tanto de una actualizacin del habitus (ser autnomos, trabajar, lograr, mantener, proveer), como de una condicin social propia de este grupo generacional. Por lo dems, vemos que la preocupacin por la salud se asocia directamente con dos de los otros temas referidos como principales: el miedo a la soledad y el abandono, y la preocupacin por la situacin econmica. Ahora bien, esto mismo
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Segn los datos de la CASEN, en este segmento de la poblacin la pobreza y la indigencia suman el 8%.

podra explicar por qu, para la mayor parte de estas personas, su estado de salud corresponde a un tema ntimo que slo se habla con total sinceridad en un mbito de mucha confianza. Un ltimo aspecto a considerar aqu es la influencia de los medios de comunicacin. Los mismos sujetos declaran que los medios de comunicacin, pero sobre todo la radio, contribuyen a poner el tema en lo cotidiano principalmente a travs de programas de consulta. En ellos las personas se enteran de las enfermedades, de sus manifestaciones, sus riesgos y las formas de prevenirlas. Estos mensajes no contribuiran a enfermar a la gente; de hecho, los mismos sujetos tienen sus aprehensiones en considerar que los medios de comunicacin afecten directamente el estado de salud. Ms bien se destaca que los medios de comunicacin instalan en lo cotidiano el tema de la salud y la enfermedad, convirtindolos en una preocupacin recurrente, que tiene un nexo directo con el comercio y el consumo de productos para el cuidado del cuerpo. Por medio de los programas radiales, la televisin local y la prensa escrita, los sujetos dijeron enterarse de datos, ofertas de medicamentos y de lugares en que se recibe atencin de salud. El grupo control constituy una situacin particular con relacin a la relevancia otorgada a la temtica de la salud. Para ste, la preocupacin por la salud, si bien se considera fundamental, no se incluy dentro de las preocupaciones principales. Creemos que esto se debe fundamentalmente a que este grupo estuvo conformado por dos jubilados y dos dueas de casa, cuya preocupacin principal es todava generar recursos para mantener sus hogares. Contar con el dinero suficiente para mantener el estatus actual, as como el temor a quedar abandonados, constituyeron los dos temas consensuados como ms importante para este grupo. En relacin con el gnero, no se observaron en esta categora mayores diferencias; sin embargo, tambin es importante advertir que la muestra no fue proporcional en la distribucin de hombres y mujeres por grupo. Donde s se reconoce alguna diferencia, es en el hecho de que los hombres tardan ms en asumir los cambios corporales. Esta resistencia a reconocer que su cuerpo ya no es el de antes, estara ms bien asociada al desempeo sexual, aunque ste es un hallazgo que se desprende de las entrevistas y no algo que se haya declarado explcitamente. 7.2.2) Simblicas y significados de la salud en la vejez Como era de esperar, en un primer momento, la simbolizacin de la salud que realizaron los sujetos entrevistados, los significados y los criterios que se usaron para definirla, estuvieron fuertemente determinados por lo que la biomedicina (la voz oficial) ha definido y transmitido como una buena o mala salud.

Si bien esto, tambin aparecieron explcita y espontneamente otras formas de simbolizarla, que dan cuenta de significaciones, personales y colectivas, que orientan en buena medida la disposicin frente a la vida, y que nos parecen fundamentales para comprender la salud de las personas mayores. Los sujetos entrevistadas simbolizaron la salud principalmente de tres maneras: a) como bienestar fsico y mental, b) como motor que impulsa hacia la vida, y c) como sinnimo de libertad. a) La salud simbolizada como bienestar del cuerpo y la mente se corresponde ms con la concepcin biomdica de la salud. En este sentido, la salud se identifica con el funcionamiento adecuado del cuerpo (Krper) y la enfermedad se asume como desregulacin, dao o deterioro de las funciones de los distintos sistemas que lo componen. Si bien no hay un consenso claro, la mayor parte de las personas se inclina a establecer a la mente como la dimensin ms importante. Esto porque si no hay lucidez mental, poco o nada se puede hacer; en cambio, si se daa el cuerpo, pero la mente se mantiene bien, es posible incluso asumir la enfermedad y vivir bien. Hay tres aspectos que destacar en esta simblica de la salud: Primero, que para prevenir el malestar es necesario moverse y mantenerse fsica y mentalmente activo. Segundo, que tanto la salud como la enfermedad pueden llegar a irradiarse, pudiendo ser de esta forma percibida por los dems. Tercero, que bajo esta perspectiva la persona pierde un poco de autonoma respecto de la salud de su propio cuerpo, puesto que parte importante de ella no depende de ellos sino del azar, el destino o la voluntad de Dios. En todos los grupos, incluido el grupo control, se estableci que la salud va ms all de tener o no enfermedades, y ellos mismos son ejemplo de esto; si bien la mayora porta enfermedades (generalmente enfermedades crnicas no transmisibles), la mayor parte de las personas declararon sentirse sanos o saludables. En uno de los grupos se declar explcitamente que la salud humana no poda ser ideal. En este sentido, resulta interesante el que las propias personas se encarguen de aterrizar o flexibilizar las nociones de salud y enfermedad biomdicas. Por lo general, las personas entrevistadas asumen con cierta tranquilidad y falta de dramatismo las enfermedades o achaques que se les han diagnosticado. Todo esto nos hace pensar, por una parte, que si bien esta simblica de la salud asume la dicotoma mente/cuerpo, y una lgica lineal de explicacin, puede apreciarse empero, una ntima relacin entre cuerpo animado (Leib), cuerpo objetivo (Krper), y praxis, que las personas articulan en sus discursos para declarar cul es su estado de salud. Para definir lo saludable o lo enfermo no refieren slo signos corporales, sino

tambin cmo se sienten (con y en ellos mismos), cmo funciona su cuerpo y cmo se relacionan con el entorno y los otros. b) La salud simbolizada como motor que impulsa hacia la vida tiene una correspondencia significativa con la concepcin de la salud como disposicin a bien-estar. Esta forma de asumir la salud por parte de los sujetos no se fundamenta en una concepcin mstica, de una fuerza sobre natural o metafsica que provenga de alguna dimensin extrahumana; ms bien se identifica con los deseos de vivir, superarse o salir adelante, que asume distintos matices en los discursos. En primer lugar, significa salud psquica. La mente debe estar sana, para que pueda comandar las funciones del resto del cuerpo. En este sentido, esta simblica es bastante cercana a la salud mental biomdica, por cuanto es una dimensin paralela al cuerpo que influye en l. En segundo lugar, la salud como fuerza impulsora se significa como tranquilidad espiritual que permite disfrutar, concentrarse, realizar las actividades cotidianas sin mayores inconvenientes, y descansar, sin que haya algo que perturbe. Es tranquilidad de la conciencia y nimo para vivir el da a da. En tercer lugar, la salud son los deseos de vivir y no echarse a morir. Esta fuerza impulsora se materializa en una actitud proactiva y realista, por la cual se asumen las dificultades, y se lucha para superarlas. Tambin tiene que ver con el reconocimiento de las virtudes personales y la potenciacin de stas. Son las ganas de vivir y la disposicin a pasarla bien, a no dejarse estar, cuidarse, y solucionar los problemas sin mayor dramatismo, de modo que ante los achaques y los problemas, la situacin personal se afecte lo menos posible. Ahora bien, si hacemos una sntesis de estas tres formas que asume la salud como motor o fuerza impulsora, tenemos que, si bien podra en principio analogarse con la salud mental biomdica, se distingue de sta porque va mucho ms all de tener la mente sana y lcida. Se trata de una disposicin a vivir, posible de ser analogada al principio generador y productivo al que se refiere la medicina antropolgica, por el cual se ha creado y se mantiene la cultura humana. El principio del crculo de la forma (Gestaltkreis) contiene en su ncleo la trada praxis lenguaje cuerpo, por medio del cual una persona est dispuesta al entorno para hacer, ejecutar, interactuar y establecer comunicacin con otros. De este modo, el propio ser es conformado en consensualidad, que no slo es verbal, sino que fundamentado sobre una palabra amplia que es articulada con todo el cuerpo y los elementos de la cultura. De esta forma, las personas se reconocen en un cuerpo por medio del cual, no slo sienten e interpretan el mundo, sino por el cual se instalan asumiendo una

(nica) identidad, que se relaciona, afecta y es afectado por otros. Mediante la accin conjunta de estas tres dimensiones humanas el ser humano vive sano o se enferma, de manera nica y personal. La salud, entonces, desde la simblica de la fuerza impulsora, asume la circularidad y la complementariedad entre percibir y actuar, donde el hacer ocupa el lugar central. Segn V. von Weizscker y P. Christian, este hacer en definitiva corresponde a la posicin que se asume frente al entorno y al mundo de la convivencia, y la consecuente coherencia con el acto biolgico. En lo cotidiano ambas cosas son, para las propias personas mayores entrevistadas, asumir una actitud proactiva, compartir y estar activos. Ejemplifiqumoslo con una cita: Hay gente mayor que se van aislando, yo los veo que van a comprar el diario y se encierran en sus departamentos y de ah nadie los saca. Yo voy donde mi vecina de al lado; le cuento que vengo a estos cursos que son tan importantes... Mi vecina es mayor que yo, entonces yo le cuento, le llevo los libros, le leo, pero ella no puede venir ac por sus piernas y todo eso Por su salud Claro, por su salud. Pero ah se va encerrando, se va encerrando y se va acabando (dilogo entre mujeres, grupo 2). En esta simblica, y a diferencia de la salud como bienestar del cuerpo (del estado del cuerpo), las personas tienen mayor propiedad respecto a su salud; si bien se reconoce la eventualidad y hasta el azar como elementos que pudieran determinar la salud, el sujeto es ms dueo de su salud. c) La salud como sinnimo de libertad hace referencia a la salud como situacin que permite moverse y realizar las actividades sin mayores ataduras o limitaciones (corporales); los smbolos antagnicos son la persona postrada o el anciano recluido en un asilo, quienes han perdido toda posibilidad de autonoma y accin. En este sentido, la salud tambin podra asimilarse a la nocin biomdica, donde salud es lo antagnico a enfermedad. Sin embargo, podemos apreciar que es algo ms que no estar enfermo. La salud desde esta perspectiva se simboliza como posibilidad y oportunidad de hacer y seguir haciendo, lo que hace mucho sentido si uno atiende al habitus. La importancia que tiene el trabajo, el esfuerzo personal y en la consecucin del logro y del progreso han sido internalizados (in-corporados) como elementos centrales para el desarrollo de la vida. No tener salud es no tener la posibilidad de hacer, y no slo no tener enfermedades; a pesar que stas puedan amarrar o limitar un poco, la salud permite seguir haciendo. Recordamos ac la cita de G. Marcel que hiciera P. Christian: Mi cuerpo es inseparable de mi vida. Salud implica libertad, toda vez que la persona (en su corporeidad) se siente libre de la restriccin que impone la enfermedad o algn tipo de malestar. Esta simblica de la salud no tiene que ver tanto con el funcionamiento

o el estado del cuerpo objetivo (Krper), como es el caso de la biomedicina, sino con la posibilidad asociada a la identidad, la libertad y, en palabras de Ll. Duch, al ejercicio del oficio de hombre o de mujer. Hubo otros dos aspectos que destacamos en la revisin de los significados de la salud en la vejez. El primero de ellos se refera a la importancia del otro prximo en la construccin social de la salud. Por una parte, el otro es parmetro y posibilidad, vale decir, da cuenta de situaciones posibles de ser vividas, y en este sentido, permite evaluar la situacin personal de salud. De otra forma, el otro cercano puede tambin constituir un aporte o un obstculo para mantenerse bien o vivir mejor. Como lo hemos venido diciendo, las personas pertenecientes a esta generacin le otorgan a la familia un valor muy importante, por lo que el papel que puedan desempear los otros cercanos, y sobre todo los hijos, es fundamental para sentirse muy bien o muy mal. Esta preocupacin por el otro fue una constante en todas las entrevistas realizadas y constituye un aspecto social, ms que slo corporal o personal, de la salud. La segunda temtica destacada se relaciona con la sexualidad. Si bien sta no apareci espontneamente, nos pareci importante dar a conocer los hallazgos que pudieron hacerse, pues representa una dimensin de la salud de las personas de edad, de la cual, ellos mismos reconocen, poco se habla. Segn lo que pudimos observar, este hecho responde fundamentalmente a una actitud de recato muy in-corporada en ellos. La sexualidad es un tema ntimo, privado. A pesar de esto, los propios sujetos dicen no sentir tanta conformidad con aquel recato dado que muchas veces les impidi disfrutar y vivir ms libremente su sexualidad, as como tambin poder tratar el tema con sus hijos con mayor apertura. Un dato relevante aqu lo otorga una diferencia significativa en relacin con el gnero. Los varones tratan algo ms el tema que las mujeres; las conversaciones entre ellos incluyen la preocupacin por los problemas de salud que puedan afectar su desempeo sexual. Por ltimo, hay un consenso entre las personas que hablaron del tema respecto de atribuir a su crianza y educacin, las dificultades para asumir la sexualidad ms abiertamente. En relacin con las diferencias por gnero en las formas de simbolizar la salud, pudo observarse que los varones se reconocen como mucho ms sedentarios que las mujeres. Esta caracterstica se asoci a dos aspectos fundamentales, a saber, que los hombres son ms vergonzosos para participar (sobre todo en una institucin en la que el 90% de quienes estn ah son mujeres) y a que, por haber trabajado toda su vida, se sienten cansados. Esto redunda en que los hombres jubilados mayoritariamente se queden en la casa o se junten slo con sus pares a conversar, jugar juegos de saln y beber. 7.2.3) La vejez saludable

Una de los objetivos que quisimos alcanzar con nuestra investigacin se relacionaba con esclarecer qu significaban las propias personas de edad como una vejez saludable. Por ello lo preguntamos directamente, pero adems, tratamos de desentraar desde los propios discursos aquellos elementos que pudieran darnos cuenta de significados compartidos en relacin con qu es la vejez saludable y cmo se puede desarrollar. Lo primero es que hay un consenso claro en que, antes de hablar de una vejez saludable, deben estar presentes algunas condiciones bsicas o mnimas de alimentacin, vivienda y acceso. Este ltimo aspecto es sumamente importante, dado que los sujetos creen que hay muchas personas que quisieran participar de instancias recreativas, pero no cuentan con los medios necesarios para llegar hasta los lugares en donde se llevan a cabo estas actividades. Al respecto, las personas opinaron que una buena iniciativa sera impulsar ms instancias de carcter territorial, que estuvieran cercanas al domicilio de las personas. Otro aspecto consensuado es que la vejez saludable se lleva a cabo en compaa, y sobre todo en compaa de la familia. Es prcticamente inimaginable para ellos una vejez feliz en solitario. Este dato es interesante, dado que muchas de las personas entrevistadas viven solas, pero no se sienten solas; a la inversa, algunos que vivan en compaa de familiares reconocieron sentirse solos o excluidos. En el captulo 4 denominamos a este fenmeno la soledad en familia, que refiere al hecho de sentirse slo a pesar de estar en compaa de otros significativos. En sntesis, condiciones para sentirse bien con los otros requiere de sentirse reconocido, querido e integrado. La vejez saludable es simbolizada tambin como una vejez tranquila o una vejez feliz, no implica necesariamente estar completamente sano (contar con un cuerpo libre de enfermedades), sino tambin sentirse querido, reconocido y til. Estar en compaa de familiares, sobre todo de los hijos, es fundamental para sentirse bien, aunque lo importante es, ms que la mera presencia de los otros, sentirse integrado y formando parte activa de la vida familiar. Con todo, los mismos sujetos declaran que no es necesario para esto vivir con los hijos -incluso esto es connotado por la mayora como una situacin inapropiada, por cuanto la familia que los hijos han generado necesita de autonoma-; lo que s es importante es saberlos cerca, y para esto son necesarias las visitas, pero ante todo, ser interlocutor vlido en la comunicacin familiar. El aspecto central en la situacin de la soledad en familia, finalmente, es que las personas mayores no se sientan destinatarias de la comunicacin. En este mismo sentido, la presencia de los pares es muy importante; su presencia y la posibilidad de compartir con ellos les brinda tambin un espacio en donde sentirse queridos, vigentes y reconocidos. Una particularidad que tienen estos encuentros es que incluso pueden llegar a tener un efecto tonificador, pues en ellos se sienten joviales y contentos.

El mantenerse activos y ser partcipes de actividades es muy importante para desarrollar una vejez saludable. Sin embargo, se destaca que estas actividades tienen que tener un sentido para ellos; no es un hacer por hacer, no se trata de participar en actividades sin contenidos que implique slo matar el tiempo. Se valora la participacin en actividades recreativas, pero tambin en aquellas que reportan aprendizaje o ayudan al mantenimiento de la salud fsica (como la gimnasia, por ejemplo). De alguna manera, de lo que se trata es de canalizar la vida y la energa hacia acciones que brinden algn grado de satisfaccin. Por eso se valora tanto la entrega, la enseanza y el servicio a otros como espacios importantes. Cuando mayor satisfaccin se siente, es cuando otro puede beneficiarse del conocimiento, la experiencia o simplemente el apoyo que las personas mayores puedan brindarle. Este ltimo aspecto tiene tambin mucha relacin con el principio del crculo de la forma, dado que la vejez saludable no es un estado al que se llega pasivamente, ni es el simple resultado de condiciones objetivas (como lo sera, por ejemplo, que el cuerpo est sano). En los discursos de los propios sujetos entrevistados se puede observar que la vejez saludable se concibe como una co-construccin entre una disposicin personal hacia el entorno (cuerpo y praxis), y la interaccin (afecto y reconocimiento) de los otros cercanos, cuestin que nos muestra que la salud est ms all de los signos corporales objetivables. Otro aspecto importante sealado como parte de una vejez saludable es a vivir en el presente, libre de las ataduras del pasado y con una menor preocupacin por el futuro. Disponerse en el presente permite estar ms abierto a disfrutar de las actividades habituales que se realizan y apreciar la vida en su valor cotidiano. La simblica de vivir en el presente supera en mucho a la actitud de subsistir con la que muchas veces se asocia la vejez. Tambin se destaca la necesidad de no otorgarle a las enfermedades el estatus de centro de la vida. Si bien se reconoce que la vejez es una edad en la que hay ms enfermedades por desgaste o deterioro, es necesario asumir una actitud proactiva a pesar de stas y no dejar que invadan la vida cotidiana. Es interesante hacer unan relacin entre vejez saludable y edades. Hasta aqu lo que hemos dicho puede sintetizarse en que una vejez saludable implica disponerse al entorno y reconocerse a s mismos, en un hacer con sentido en compaa de otros cercanos. Observamos que sentirse bien en trminos del cuerpo animado, parece relacionarse ntimamente con la edad sentida; lo que no implica necesariamente que para sentirse saludables haya que sentirse jvenes. Ms bien la relacin es que la experiencia de salud en la vejez se da en una persona (en su cuerpo en tanto Leib) que se sienta conforme con su edad sentida.

Ahora bien, no siempre hay una correspondencia entre salud, edad social y edad cronolgica, as como no siempre stas ltimas coinciden con la edad sentida. Las personas entrevistadas declararon no sentirse viejas; incluso dijeron que muchas veces se haban sorprendido al reparar en la cantidad de aos que tenan. Nos parece destacable que la mayor parte de los entrevistados declara no sentirse viejos y adems saludables. Las categoras viejo o anciano son muy resistidas, y son utilizadas cuando se refiere la situacin (lamentable) de otras personas mayores. Por lo que se observ, los sujetos entrevistados no tienen inconvenientes con identificarse con la categora adulto mayor, aunque esto pueda verse facilitado por ser beneficiarios de una instancia en donde la categora ms compartida sea justamente aquella. Un aspecto que se observa en los discursos referidos a la vejez saludable es que la salud, en gran medida, se autogestiona. Ello porque justamente la actitud y la actividad cotidiana de cada sujeto es fundamental para procurarse un escenario presente y futuro en el que pueda contarse con la mayor tranquilidad posible. Si bien son necesarias ciertas condiciones fsicas o econmicas bsicas, estar y sentirse bien (bien-estar) implica para las personas entrevistadas asumir la situacin personal y la vida lo mejor y ms alegremente posible. Es importante asumir las distintas realidades que se viven (como por ejemplo ser viudo o viuda, vivir el nido vaco, estar jubilado, portar algunas enfermedades, etc.), y parece el primer paso para cuidarse, estar abierto a vivir la cotidianidad y, en definitiva, sentirse saludables. Por ltimo, es esencial no autolimitarse y enfrentar las adversidades diarias o cotidianas con tal de realizar una vida que (con)tenga actividades con sentido: Si un problema para salir lo constituyen los asaltos, por ejemplo, la solucin no es quedarse en la casa, sino que no andar con cartera en la calle. Por ltimo, quisimos observar qu hacan las personas mayores cuando tenan una enfermedad que requiriera atencin profesional. Encontramos que, tal como lo muestran las cifras, la mayor parte de las personas se atiende en el sector pblico de salud. Al respecto, hay opiniones divergentes con respecto a la calidad de la atencin brindada en estas instancias, desde evaluarlas como muy buenas hasta psimas. Las crticas se hacen sentir ms que nada en la atencin mdica, la que se reconoce como una atencin demasiado breve, fra e impersonal. Muchas veces el mdico ni siquiera saluda ni mira a sus pacientes; tampoco comunica sus decisiones o examina de forma satisfactoria (Ojal l ni lo tocara a usted, dice un hombre del grupo control). Un aspecto que las personas mayores valoran de la salud pblica, dice relacin con la obtencin gratuita de medicamentos, sobre todo aquellos de uso permanente, que son entregados mayoritariamente en

consultorios de atencin primaria. Aunque, tambin este hecho es foco de crticas, por cuanto se tiene la impresin de que a todas las personas de edad se le entrega la misma receta, sin mayor atencin a las necesidades o requerimientos personales. Adems, se seala que el cambio de indicaciones favorece la acumulacin de medicamentos en los hogares, hasta formar verdaderas farmacias o arsenales de medicamentos en ellos. Por ltimo, se critica que los medicamentos ms costosos y/o de mejor calidad tienen que ser adquiridos en forma particular. Al revisar los discursos de las personas mayores con respecto a la atencin de salud, vemos que al interior de stos pueden encontrarse dos de las crticas ms importantes hechas al modelo biomdico. Primero, que la salud es no-enfermedad, y que poco o nada hacen los sistemas de salud por la salud. Segundo, que la evaluacin de salud corresponde al estado del cuerpo (como Krper), y por ende resulta insuficiente y parcial. Este ltimo aspecto es tan importante para las personas mayores, porque significan la atencin recibida en el sistema sanitario como un espacio annimo e impersonal, donde se tiene la impresin de quedarse sin voz y donde no hay mucho reconocimiento. Un varn del grupo 4 lo dice sintticamente: Le sacan sangre y le ven todo lo que tiene. Nada ms.

7.3) Conclusiones de la investigacin El ser humano se est envejeciendo en forma acelerada en gran parte del mundo. Las repercusiones de este fenmeno ya se estn haciendo sentir en prcticamente todas las dimensiones de la vida humana. Por eso el llamado urgente que hacen especialistas en la materia y sobre todo las organizaciones supraestados como la Organizacin de Naciones Unidas a travs de los Planes de Accin Internacionales sobre el Envejecimiento (de Viena en 1991 y Madrid en 2002). Este ltimo advierte que al ao 2050, la poblacin mayor de 60 aos se cuadruplicar, con lo que, por primera vez en la historia de la humanidad habr sobre la tierra ms personas mayores de 60 aos que menores de 15. Nuestro pas tambin avanza aceleradamente en el proceso de envejecimiento poblacional, y siguiendo la tendencia de los pases de la periferia capitalista, lo hace de forma ms pronunciada que los pases desarrollados donde comenz el fenmeno. Por otra parte, se ha constatado en diversas partes del mundo que el advenimiento de la modernidad ha ido en detrimento del estatus y el rol de las personas mayores. Grupos importantes de personas jubiladas o pensionadas se encuentran empobrecidas y en situacin de franca exclusin social, marginados de la participacin de los recursos y los espacios compartidos. Con todo, quiz lo ms preocupante sea la concepcin casi generalizada que se tiene de la vejez, pues an se la considera como una edad en la que se

deteriora el cuerpo, las facultades, la capacidad para seguir desarrollndose y las oportunidades que ofrece el medio para esto. Las personas cada vez menos quieren llegar a viejos, la institucionalidad fomenta una participacin acotada a las acciones de recreacin. Todo lo anterior hace que la investigacin gerontolgica sea urgente y cada vez ms necesaria. La gerontologa social permite conocer la situacin de las personas mayores en su particularidad y, tambin, en su diversidad interna; la vejez es un conglomerado en el que es posible reconocer distintas realidades humanas y sociales que organizan su vida cotidiana en torno a significados, que a veces son diversos, pero que en muchas ocasiones son convergentes. Un acercamiento ms preciso a los aspectos diferenciadores y caractersticos de las personas de edad debiera permitirnos realizar las reestructuraciones y los ajustes necesarios para que el diseo social responda a los requerimientos humanos actuales, de modo que las futuras generaciones, puedan desarrollar una vejez ms plena, en un medio que no pueda prescindir del contacto y el conocimiento de la vejez con sus (dinmicas) caractersticas. Para nosotros, la investigacin gerontolgica aporta una visin fundamental respecto al desarrollo de la vida humana que, con una perspectiva amplia, trasciende al estudio de un grupo generacional en un presente y un contexto determinado; la gerontologa permite conocer a las personas mayores en su trayectoria de seres humanos que han vivido y sido parte de distintos tiempos (o pocas), situaciones y contextos socioculturales; a travs de sus discursos, percepciones y acciones, las personas de edad nos muestran un recorrido y una re-presentacin de la sociedad que conforman. Desde un punto antropolgico entonces, la vejez resulta, en palabras de C. Kluckhohn, un verdero espejo para la humanidad, que permite saber cmo nos bien o maltratamos, y de qu manera nuestra sociedad acoge o rechaza aquello que somos y seremos nosotros mismos. En este sentido, el aporte que puede realizarse desde el estudio de la salud humana, con asidero en una concepcin antropolgica de sta, nos permite conocer cmo las personas se tratan; cmo llegan a la vejez con salud, o cmo es que no alcanzan a vivir para contarlo. Nos hemos dado cuenta que es muy difcil encontrar una definicin clara, acabada y respaldada cientficamente respecto de lo que es la salud, puesto que, por lo general, se la trata y define por negacin o contraparte de la enfermedad. La salud, junto al cuerpo y la corporeidad, han sido temticas muy poco estudiadas por la ciencia, y paradjicamente, sobre todo por aquellas que dicen estar dedicadas a la salud. Pueden encontrarse muchas y muy diversas teoras que explican la enfermedad humana, pero no la salud, como si esta ltima no tuviera sus propias caractersticas, regularidades y matices. Cuando la salud humana

es tratada por negacin o contraparte, es opacada por la enfermedad y no da cuenta de forma satisfactoria de cmo es que los seres humanos llegan a ser saludables. Cuando se la define de forma independiente (como lo hace la OMS), se vuelve un constructo idealizado y poco operativo, que poco tiene que ver con la cotidianidad y la experiencia de las personas. Dicha nocin de salud es, aunque se declare lo contrario, la suma de la evaluacin del estado de cada una de las dimensiones parciales del ser humano. De la misma manera, las instituciones y centros, pblicos o privados, dedicados a la salud, no saben mucho que hacer con ella, pasando a ser salud justamente lo que se deca no era: ausencia de enfermedad. Como pudimos constatar en nuestro trabajo, las personas mayores que participaron de la investigacin se dan cuenta que si no tienen alguna dolencia o alguna enfermedad, la atencin de salud no tiene sentido; adems, las mismas personas sealaron que la salud humana es mucho ms que no tener enfermedades y que corresponde a una dimensin humana que no es ideal. Prcticamente todos los sujetos entrevistados se reconocieron saludables, an siendo portadores de enfermedades crnicas o discapacidades seas, visuales o auditivas. La salud, entonces, al menos discursivamente, parece referir algo ms que el buen estado o funcionamiento del cuerpo. Creemos que en la salud de un grupo social o una comunidad determinada coexisten las mismas tres dimensiones que F. Lolas distingue para la enfermedad: As como a la enfermedad le corresponden un illness, un sickness y un disease, la salud es a la vez una vivencia subjetiva, una significacin social y un juicio experto. Conforme a esto, realizar una aproximacin a los discursos de las personas mayores referidos a la salud y lo saludable debiera permitirnos explorar los significados y las simblicas por las cuales stas mismas refieren y juzgan lo que es la salud. Para dar cuenta de aquellos significados y simblicas de la salud y lo saludable, procuramos no realizar un collage de opiniones personales, ni una aplicacin de categoras y conceptos tericos sobre los discursos recogidos; ms bien lo que hicimos fue realizar una categorizacin y un ordenamiento de la informacin contenida en los discursos que, slo posteriormente, fue contrastada con nuestra concepcin de la salud humana. La salud, desde nuestra perspectiva, integra en su interior las dimensiones de humanidad, sociedad, cultura y medio ambiente que definiera B. Berdichevsky como base para la reflexin y la investigacin antropolgica. Dado lo anterior, quisimos apartarnos de las perspectivas subculturalistas de la vejez -cuyo riesgo es entregar una visin de sta como un grupo generacional homogneo-, acercndonos ms bien a una concepcin de la edad que la concibe como una creacin sociocultural (cargada, por ende, de juicios,

prejuicios y atribuciones sociales) y en cuyo interior se alberga la diversidad y la dinmica cultural de grupos generacionales y clases de edad que acogen y re-crean discursos determinados. Aunque no fue un objetivo central de nuestra investigacin, iniciamos la labor convencidos que en el campo de la salud humana, y en especfico en el de la salud en la vejez, era posible realizar una sntesis del conocimiento antropolgico, pues la salud puede ser abordada fsica, sociocultural o filosficamente. Pensamos que el estudio sistemtico de cada una de estas dimensiones podra aportar un conocimiento fundamental para una sntesis del conocimiento antropolgico. La salud de las personas ha sido determinada tanto por las condiciones biofsicas en las que nacieron, se criaron y envejecieron, como por las situaciones y fenmenos socioculturales que les ha tocado vivir y ser parte. Recordemos que los datos respecto a la vejez en Chile muestran que la mayor cantidad de poblacin mayor se concentra en los quintiles de ingresos superiores, lo que muestra de manera bastante clara -y cruda por lo dems-, que las condicionantes biofsicas y socioculturales son determinantes para vivir ms y mejor. Muchos quedaron en el camino por malnutricin, enfermedad o accidente. Las personas que participaron de la investigacin vivieron muchos cambios a lo largo de sus vidas y, si bien reconocen haberse beneficiado con el avance de la ciencia, tambin sealan haber estado en desventaja en comparacin con las nuevas generaciones. Cuando nios, las iniciativas estatales de salud y nutricin no les benefici a todos; de la misma forma, las leyes que regulan el trabajo infantil y el salario mnimo son bastante recientes, por lo que la mayora trabaj sin estas mnimas consideraciones legales. Por otro lado, la educacin formal y la crianza de estos nios de antao estuvieron fuertemente influenciadas por la Iglesia (sobre todo Catlica) y sus valores. Si bien, las mismas personas mayores se sienten orgullosos de ser creyentes y ni siquiera se lo cuestionan, muchos tambin ven en esta educacin y en esta crianza la raz de las dificultades para conocer el propio cuerpo y asumir la libertad inherente con la que nace cada ser humano. Destacamos estas consideraciones respecto a las variables y condiciones socioculturales observadas en la muestra, pues consideramos que son similares a las de sus congneres de otras zonas del pas, y que podran servir de base para la comprensin de las actualizaciones del habitus en la poblacin mayor en lo que refiere a la significacin de la salud en la vejez y la vejez saludable. Las simblicas del sacrificio, el respeto, el esfuerzo y la identificacin con la maternidad/paternidad, son centrales en este grupo generacional, a pesar que puedan encontrarse matices dentro de estas mismas concepciones. Observarmos que la salud es una de las temticas ms importantes para los propios sujetos, quienes la ubican mayoritariamente como la mayor preocupacin, seguida por la soledad, el dinero (necesario para

mantenerse), la falta de respeto hacia ellos, y la muerte. Como vimos en el apartado anterior de este mismo captulo, estas otras temticas tambin se relacionan de manera estrecha con la salud. Creemos que pudimos alcanzar el objetivo de nuestra investigacin, el que pretenda realizar una aproximacin descriptiva a los discursos referidos a la salud y lo saludable de los propios sujetos mayores. Encontramos que los significados de la salud se configuran principalmente en torno a tres discursos: 1) La salud como bienestar del cuerpo y de la mente, 2) la salud como motor que impulsa a la vida, y 3) la salud como libertad. La primera forma de concebir la salud es ms cercana a la simblica biomdica, que la considera simplemente como el buen funcionamiento del cuerpo (Korper). Aqu, las personas mayores entrevistadas enfatizan que, dentro de las dos dimensiones fundamentales que configuran al ser humano (mente y cuerpo), la mente sera la ms importante dado que con salud mental, podran afrontarse de buena manera eventuales problemas o malestares de carcter fsico. El segundo discurso de la salud como motor, se acerca bastante a nuestra concepcin de la salud como disposicin a bien-estar, y puede sintetizarse en la actitud de no echarse a morir, la bsqueda activa y cotidiana del bien-estar y el afrontamiento de las dificultades diarias con cierta confianza y optimismo. La tercera simblica refiere a la salud como sinnimo de libertad, que permite desarrollarse, cuidarse y cuidar de otros; salud es en esta forma de concebirla, posibilidad de desempearse y moverse sin las limitaciones o restricciones que impone la enfermedad y, por qu no decirlo, el deterioro propio de los aos. Ahora bien, las personas mayores entrevistadas nos mostraron que los tres discursos de la salud gravitan principalmente sobre el temor, el cual asume distintos matices. Se teme enfermar y llegar a ser carga para otros sobre todo para los hijos-, con el riesgo de que stos incluso lleguen a abandonarlos; se teme enfermar y no tener los recursos econmicos suficientes para afrontar los costos que esto implica; tambin encontrarse solos y enfermar, sin tener alguien quien los auxilie; por ltimo, se teme enfermar repentinamente sin tener la oportunidad para preparase o, en ltima instancia, para poder despedirse de sus seres queridos. Los discursos sobre la vejez saludable giran principalmente en torno a la simblica de la compaa (sobre todo familiar) y, secundariamente, a contar con los recursos econmicos suficientes para mantener el estndar de vida que se tiene en la actualidad. Tal como lo muestran otras investigaciones donde se aborda la salud en la vejez, nuestros hallazgos confirman que a la base de una mala salud se encuentran la soledad y la inactividad. Lo interesante aqu, es que las propias personas se encargaron de decir que estas situaciones estn estrechamente ligadas a la disposicin de dejarse estar. Esto es importante destacarlo dado que la nocin del crculo de la forma de V. von Weizscker, por la cual el cuerpo y el alma se explican recprocamente, y que han servido de base para explicar la particularidad de la enfermedad en una persona,

parece adecuada tambin para explicar la salud. Este principio nos muestra que el ser humano no vive ciegamente en su cuerpo, y que su salud, como disposicin a bien-estar, responde a la realidad de un ser unitario (el sujeto) en el que la diversidad de fenmenos que lo componen concuerdan todos dentro de un marco de posibilidades comunes. Las personas mayores sealan que para estar y sentirse bien (bien-estar) es fundamental la compaa de los otros cercanos, pero vital es, tambin, buscarla o generar espacios propicios donde esta compaa est. En la consecucin de la salud se integran, entonces, Krper, como estado del cuerpo, Leib, como sentimiento e identidad corporal, y praxis, como accin acorde al mantenimiento y bsqueda cotidiana del bien-estar. Conforme a lo anterior, se seala que la vejez saludable es una vejez activa. Sin embargo, se advierte que la actividad a la que se refieren no se enmarca dentro de una lgica de matar el tiempo o hacer por hacer, sino ms bien a una actividad con sentido, donde adquiere una relevancia fundamental el hacer para otros. Creemos que es de suma importancia este ltimo aspecto, pues las propias personas mayores evidencian que las actividades en las que mejor se sienten son aquellas en las que pueden ayudar, apoyar o ensear a otros, aspecto que, muchas veces, es tan poco considerado en el diseo de estrategias y programas de promocin de salud en esta poblacin. La vejez saludable se sita en el presente; no est anclada en el pasado ni se pierde en la incertidumbre del futuro; es una vejez en donde la salud es una preocupacin presente, pero no un tema recurrente; es una etapa de la vida que se vive con optimismo y, lo decimos nuevamente, dispuestos en forma activa a bienestar, todo lo cual est determinado por la praxis personal (con nfasis en la autogestin) y la compaa de otros en una cotidianidad con-sentida y con-sensuada. El que la salud sea para la mayor parte de las personas entrevistadas una preocupacin presente no quiere decir que dicha preocupacin sea sinnimo de silencio u olvido orgnico; quiere decir ms bien que, si bien hay conciencia de que se es portador de una enfermedad crnica o una discapacidad debida al deterioro natural del cuerpo, estas situaciones no determinan una autolimitacin y un estrechamiento de las posibilidades de desarrollo. La relacin entre la salud y las edades se observ en las entrevistas, podra tambin inscribirse dentro de este marco explicativo, por cuanto, habra una correspondencia entre el sentimiento de salud (sentirse saludable) y la conformidad con la edad sentida, casi con independencia de la edad cronolgica y la edad atribuida. Nos parece importante destacar que nuestra investigacin pudo ratificar que la salud tiene un componente social importante, y que esta dimensin es gravitante en la poblacin mayor. La importancia atribuida por los sujetos entrevistados a la presencia y la accin del otro prximo, a las condiciones socioeconmicas y ambientales, as como la influencia de los medios de comunicacin en la instalacin de la preocupacin por la

enfermedad en lo cotidiano, as lo demuestran. Ahora bien, si la salud tiene un componente comunicativo importante, concebido por nosotros como la in-corporacin de una palabra amplia estrechamente asociada al habitus, entonces cabe preguntarse dnde comienza y dnde radica la salud. Si el lenguaje y las formas de simbolizar el cuerpo anteceden al sujeto, entonces su salud es tanto una constatacin sensible de su propio cuerpo (como Krper y como Leib), como un mbito socialmente codificado y significado que no est solamente en l. Por ello decimos que la salud y la enfermedad son, ms que un conjunto de seales, un entramado simblico por el cual las personas reconocen situaciones, en ellos o en otros, como saludables o no saludables. Las personas mayores identifican la vejez saludable con aspectos consensuados y fuertemente relacionados con los hbitos y los lenguajes aprendidos que les permiten identificar la compaa, la actividad para otros y la vida en el presente como los pilares sobre los cuales se fundamenta. Destacamos que los discursos referidos a la salud recogidos enfatizan la importancia de la atencin a la persona, a su situacin social y a sus aos, y evidencian que tanto la salud como la enfermedad tienen un sentido personal y nico que, sobre todo en la atencin de salud, pocas veces se considera. Ahora bien, si se permite un breve anlisis desde la vertiente crtica de la gerontologa, podemos darnos cuenta que la poblacin mayor es partcipe de una insitucionalidad y un mercado de la salud que, ms que reconocerlos como sujetos, parece favorecer una relacin de sujetados dependientes de una dinmica marcadamente asistencial, que impiden el desarrollo de potencialidades personales y colectivas favorecedoras de la salud en los trminos que ellos mismos la estn concibiendo. La atencin parcial, homogenizadora e impersonal de la salud pblica, as como la mercantilizacin y el fomento del consumo de remedios y de productos para el cuidado del cuerpo, demuestran que ni la institucionalidad ni el mercado conocen lo que las propias personas mayores requieren y necesitan para ser o sentirse saludables. Nuestra investigacin quiso aportar una perspectiva distinta, y para nosotros fundamental, en la tarea inagotable por comprender la salud de la poblacin mayor. Creemos, ahora ms decididamente, que el diseo y la implementacin de iniciativas de salud no debieran estar basadas en una nocin esttica de la salud, sino en una concepcin que, a la vez que sea clara, considere la asociacin de sta con algunos elementos socioculturales, ambientales y afectivos en su desarrollo y manifestacin. Al respecto, nos llam mucho la atencin que uno de los aspectos centrales a la base del mal-estar en esta poblacin sea el temor y la incertidumbre, y que, al menos por lo que pudimos observar, estos no dicen relacin con la muerte fsica, como podra pensarse desde fuera de la vejez-, sino con un empobrecimiento de las relaciones con el entorno, que puede derivar finalmente en una suerte de muerte social. Una vejez saludable, por su parte, al menos para un grupo de personas mayores de la Quinta Regin, consiste en sentir y mantener un cuerpo

sano, pero tambin, corresponde a una situacin humana en donde se articula una disposicin personal, con la compaa y el reconocimiento de los otros. Teniendo en cuenta los enormes desafos que imponen la diversidad sociocultural de las pocas y las geografas, creemos que pudimos encontrar elementos discursivos significativos para re-plantearnos el fenmeno de la salud humana y de la salud en la vejez. Concluimos con el convencimiento de que nuestra concepcin de la salud y lo saludable se ha nutrido significativamente con las sencillas, pero luminosas palabras que, muy generosamente, nos entreg un grupo de personas que lleva sobre la tierra bastante aos ms que nosotros.

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Anexo N 1 Datos generales de la institucin en la que se concentr el estudio


Nombre de la institucin: Casa de Encuentro del Adulto Mayor del Instituto de Normalizacin Previsional (INP), Valparaso. Misin: Elevar la calidad de vida del adulto mayor, mediante la oferta de una serie de prestaciones y servicios de toda ndole, destinados al mejoramiento de su da a da y a cubrir sus situaciones de riesgo. Visin: Adultos mayores del pas creativos, sanos y ejerciendo un rol activo y protagnico en la sociedad. Objetivos Declarados: 1. Ocupar los espacios fsicos de las Casa Encuentro con actividades gerontolgicas especializadas de todo orden, las cuales estn al servicio de nuestros Usuarios. 2. Ofrecer una serie de actividades que acojan al Adulto Mayor en sus tiempos libres. 3. Otorgar en las actividades una cobertura mnima. Objetivos Implcitos (no declarados): 1. Rescatar el rol protagnico del Adulto Mayor mediante el fortalecimiento de sus capacidades psicolgicas y fsicas. 2. Ofrecer oportunidades de revalorizacin del rol del Adulto Mayor. 3. Sacar del conglomerado algunos paradigmas negativos respecto del envejecimiento. Criterios de Incorporacin a Casa de Encuentro: Ser Adulto Mayor de 60 65 aos segn gnero y pensionado o beneficiario del INP. En forma excepcional de otro sistema o carente de previsin. Criterios de Desvinculacin: No existen. Perfil Social: No se tiene, ya que se integra a pensionados de todos los niveles socioeconmicos, pero lo predominante corresponde a pensionados de ingresos entre 150.000 y 230.000, con grupos familiares nucleares. Tiempo Promedio de Permanencia: El tiempo promedio en la Casa Encuentro, equivale a un ao y 6 meses. Edades: o Adulto Mayor menor de 56 aos con Pensin de Viudez. o Adulto Mayor de 86 aos. o El 70% flucta entre los 65 y 70 aos o El 25% se ubica entre los 70 y 75 aos o El 5% equivale a adultos mayores sobre los 76 aos.

Comparacin de Gnero: Un 90% de los participantes corresponde a mujeres. Cobertura: Beneficiarios Jubilados INP Jubilados otros sistemas Otras situaciones : : : : 678 adultos mayores 640 adultos mayores 33 adultos mayores 05 personas jvenes con diagnstico de depresin o invalidez

Instituciones Presentes al interior de la Casa de Encuentro: SERNAM Clubes de Adultos Mayores (Armnica, Hidrogimnasia, Perlas de Valparaso, Trinos del Folclore, etc.) Cajas de Compensacin de Asignacin Familiar Empresas en convenio. Personal de Casa de Encuentro: Total Profesionales Personal Administrativo Personal Voluntario Grupo de Amigos de la Casa Encuentro : : : : : 02 personas 01 asistente social 01 04 personas 03 personas

Historia de Casa Encuentro Valparaso: Creada en Octubre del ao 2004 como implementacin fsica de la Sucursal. Su habilitacin es una consecuencia del ordenamiento de una serie de talleres que se realizaron informalmente con las asociaciones de pensionados y usuarios voluntarios, en temas como gimnasia, desarrollo personal, lectoescritura, teatro, baile, charlas etc. El rea de Servicio Social y Sucursal en s misma, diagnostic desde la dcada de los 90, la necesidad de ocupar el tiempo libre y de educar a Adultos Mayores carenciados, tanto econmica como fsicamente. En una primera instancia, se ocup como instrumento de entrada, materias legales propias del INP, (reajustes, procedimientos, sistemas de clculo de pensiones, etc.), el valorar el inmenso mercado y la oportunidad de posesionarnos con el tema de la tercera edad, lo cual dio curso a las Casas de Encuentro. Estas casas funcionan bajo doble direccin: A) Del Jefe de Sucursal INP en todo lo relativo a ejecucin y procedimientos (personal, materiales, etc.) B) Programas y Beneficios Sociales regin de Valparaso, unidad dependiente de Programas y Beneficios Sociales de Santiago, la cual conforma una de las Unidades estratgicas del INP. Los principios que guan nuestra gestin, dicen relacin con Previsin, Prevencin y Proteccin, siendo este ltimo, el pilar que asegura un rol protagnico dentro de la seguridad social chilena. La Casa de Encuentro de Valparaso, lleva 2 aos funcionando en forma sistemtica, con una oferta programtica dirigida hacia tres variables fundamentales, como son: Recreacin, Psicologa y Terapia. Talleres Ejecutados 2005 / 2006: -Taller Salsa -Gimnasia Teraputica -Gimnasia Recreativa -Tai-Chi -Taller cocina para diabticos e hipertensos -Gimnasia Mdica -Baile Creativo -Bailes Internacionales

-Folklore -Danza rabe -Teatro -Taller Comunicacin -Taller Mitos y Leyendas de Valparaso -Internet -Taller Yerbas Medicinales -Jabones Teraputicos -Charlas Gerontologa -Charlas de Seguridad y Prevencin de Riesgos -Charlas Aspectos Legales como herencia y divorcio

-Baile Espaol -Yoga -Taller Rompiendo Mitos -Taller Literatura -Word -Taller Manualidades Soft y Country -Taller Velas -Taller Mosaicos -Charlas Medicina Alternativa -Curso Prevencin de Riesgos -Viajes dentro y fuera de la regin

Los talleres tienen una duracin trimestral, como mnimo, y anual como mximo. Son dictados por personal especializado y adultos mayores que en su vida laboral fueron expertos en los temas. Mdulos Teraputicos de Atencin: Gerontologa Psicologa Reiki Reflexologa Podologa Masajes Los mdulos son anuales y se distribuyen en la semana por horario y disponibilidad del usuario. Actividades Extraprogramticas: Fiestas Integradoras (da de los enamorados, fiesta mechona, da del cine, etc.) en las que participan todos los talleres, con un promedio de asistencia de 300 personas. Normas Internas: 1.- Cumplir con programas destinados desde los Programas y Beneficios Sociales Central, llamados Programas Nacionales, los que se desarrollan en forma dirigida y van variando en el tiempo. 2.- Cumplir procedimientos de registro, para evaluar la participacin y el pago de monitores. Las listas deben sealar ciertas variables que incluyen estado de salud, RUT, sistema provisional, etc. Este procedimiento no se cumpli por problemas computacionales desde el nivel central, sin embargo, la casa Encuentro de Valparaso, mantiene su sistema de registro. Relaciones Externas: Se mantienen excelentes relaciones con empresas estratgicas, como Cajas de Compensacin, SERNAM, Universidad del Adulto Mayor, empresas privadas de productos relativos a la construccin, hospitales, Consejo Regional de la Cultura, y empresas en convenio como Cruz Verde, La Polar, Cooperativas y otras. Las relaciones se limitan a realizar actividades en conjunto y a la prestacin de recursos de todo tipo entre estas empresas y la Casa de Encuentro.

Anexo N 2 Clasificacin de datos generales Casa de Encuentro INP de Valparaso (CE-INP):


1) De las personas: i. Personal de la CE-INP: 1. Profesionales 2. Personal administrativo 3. Personal auxiliar ii. Personal voluntario 1. Labores de secretara 2. Otras labores de facilitacin iii. Beneficiarios: 1. Jubilados del INP 2. No jubilados del INP 3. Otras situaciones o situaciones especiales 2) De la Institucin: i. Datos generales de la CE-INP ii. Misin y visin iii. Objetivos declarados iv. Objetivos implcitos v. Instituciones presentes al interior de la CE-INP vi. Historia vii. Normas internas viii. RR.EE. con otras instituciones (relaciones de cooperacin o estratgicas) ix. Beneficiarios: 1. Criterios de incorporacin 2. Criterios de desvinculacin o suspensin 3. Perfil social 4. Tiempo promedio de permanencia en la CE-INP 5. Datos etreos: a. Edad b. Edad mayor edad menor c. Porcentaje de participacin por rangos etreos d. Comparacin por gnero 3) De las actividades: i. Talleres ii. Actividades anexas (charlas, atencin podlogo, hidrogimnasia, etc.) iii. Actividades conmemorativas iv. Actividades recreativas extraprogramticas

Anexo N 3 Pauta general para la observacin participante


1) De la participacin: a. Al interior de la CE-INP: i. Ingreso ii. Encuentro informal iii. Descanso intertalleres iv. Despedida b. Al interior de los talleres: i. Metodologa(s) utilizada(s) por los monitores ii. Participacin de beneficiarios 1. Frecuencia o grado de participacin 2. Comparacin por gnero 3. Supuestos 4. Temticas ms recurrentes 5. Temticas emergentes 6. Valores predominantes c. En actividades extraprogramticas: i. Interaccin ii. Temticas ms recurrentes iii. Temticas emergentes 2) Del entorno interno: a. Clima y ambiente b. Infraestructura y mobiliario c. Ornato d. Afiches e. Diarios murales 3) De los documentos y materiales de apoyo a las actividades: a. Generales editados por el INP b. De uso exclusivo al interior de la CE-INP

Anexo N 4 Pauta bsica para el desarrollo de las entrevistas grupales


1) Consigna de introduccin Bienvenidos. Antes de iniciar nuestra conversacin creo que sera til explicarles algunos aspectos generales en relacin con el trabajo que realizaremos hoy. En primer lugar, deben saber que la conversacin que vamos a realizar forma parte de un programa de investigacin sobre la vejez y el envejecimiento en nuestro pas, que desarrollan conjuntamente el Magster de Antropologa de la Universidad de Chile y la Corporacin Aos. Uno de los objetivos del estudio es conocer la vida y el sentir de las personas mayores de manera cercana y directa. Por ello, hoy hablaremos de vuestra vida cotidiana y de los principales temas o inquietudes que ustedes tengan como adultos mayores. Lo segundo, es que como una forma de facilitar el anlisis de la conversacin, vamos a registrar la sesin con esta grabadora. Si alguien se siente incmodo(a), le ruego me lo haga saber y, por supuesto es libre de retirarse. Mi papel ser el de dirigir la conversacin, de modo que podamos conocer la opinin de todos(as) y cada uno(a). Les ruego que durante la sesin digan exactamente lo que piensan, sin preocuparse por lo que pueda pensar yo o los compaeros(as) que tienen a su alrededor; estamos aqu para intercambiar puntos de vista y compartir un poco de nuestras vidas. Para comenzar la sesin, le voy a pedir a cada uno(a) de ustedes que se presente brevemente indicando su nombre, edad (optativo) y nos diga cunto tiempo lleva participando en la Casa de Encuentro INP. Muy bien, si alguien tiene alguna pregunta antes de comenzar, ahora es el momento de hacerla; si no, comenzamos. 2) Preguntas Cules diran ustedes que son vuestras mayores preocupaciones hoy? Por qu? Si ustedes tuvieran que ponerse de acuerdo en cules son las tres preocupaciones ms importantes cules seran stas y en qu lugar de importancia? Primera posibilidad (se menciona la salud-enfermedad como una de las tres preocupaciones esenciales). Consigna: Sera interesante que hoy ustedes pudieran profundizar en el tema de la salud. Les pregunto, entonces: 1. Cmo es que la preocupacin por la salud y por evitar enfermarse pasa a ser una preocupacin tan importante para ustedes? 2. Cunto tiempo se invierte en esto? Cules sienten ustedes que son los problemas de salud ms importantes? Se enfrentan o slo se vive con ellos? (Si enfrentan: Cmo se

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enfrentan?. Si no se enfrentan: Cmo es que se vive con ellos sin buscarle solucin?) Cmo ase trata de solucionarlos? Dnde se consulta? Se reparten consejos? Cmo, cundo, con quines? Existen factores externos que refuercen o impongan esta preocupacin permanente por la salud? Ejemplos: medios de comunicacin, comercio y publicidad; abandono, falta de oportunidades y pobreza. Cmo creen ustedes que sera una vejez saludable? Cmo definiran lo que es salud? Qu significa estar saludable? (Optativas: La salud se tiene o se siente? es la enfermedad lo opuesto a la salud?) Qu mitos pueden asociarse a este tema? Y ustedes cmo calificaran su propia vejez, como saludable o no? (Se vuelve a la pregunta inicial, para redondear y recoger antecedentes que pudieran no haber salido antes) Cmo es que la preocupacin por el enfermar o evitar enfermarse pasa a ser una preocupacin tan importante para ustedes?

Segunda posibilidad No se menciona la salud-enfermedad como una de las tres preocupaciones esenciales. Se procede a profundizar brevemente en los tres mbitos ms importantes para ellos. Si dentro de stos hay alguno que haga referencia a la salud (ejemplo: soledad depresin) se tratar de ampliar la concepcin de lo saludable a no slo el estado (sano o enfermo) del cuerpo o de una parte de ste. Consigna: No creen que estar saludable y evitar estar enfermo es un aspecto importante en la vida de la vejez hoy en da? Me gustara que hoy, en este grupo, pudiramos profundizar en el tema de la salud. Les parece? Pregunto, entonces:
Tercera posibilidad

Si ninguna de las tres preocupaciones importantes no pudieran relacionarse de ninguna manera a la salud, entonces se har una sntesis de lo que se haya hablado hasta el momento y se les dir que para, el estudio que se est realizando, es importante conocer su opinin con respecto al tema de la salud en la vejez, y si sienten, entonces, que es un prejuicio que en la vejez, el tema la salud es una de sus mayores preocupaciones. Consigna: Fjense que se tiende a pensar que una de las cosas que ms preocupa a los viejos, es todo lo que tiene que ver con la salud, y que esta preocupacin sera excesiva. Qu les parece esto? Luego de esta opinin se comienza la entrevista desde la pregunta nro. 4 en adelante, hasta la pregunta nro. 7.