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DOSSIER

ms all del
maquiavelismo
ENRIQUE SERRANO GMEZ;
PocmJ autOT como Maquiavelo han ido sometidos multiptes
interpr tcon y t rgiv r ciofl L origin lid d d t p nsador
ftor nttno, que no de las vari nt s del m, quiav&li mo, r dica en
hb r destac do qu lo v lor no d p nd n d una re hdad
ttasc nd nt , sino d 1 voluntad d lo individuos
L
a doctrina dcl universo infinito, de-
fendida por Giordano Bruno, des-
pert la ira de la Iglesia ca tlica de
Roma, porque sta la interpreta como una
crtica a la creencia tradicional en un prin-
cipio nico, el cual no slo regula el curso
de los cuerpos celestes, sino tambin pres-
cribe el comportamiento adecuado de to-
das las cri aturas Segn el juicio que
condena a Bruno, 1.1 concepcin de un uni-
veTSo descentrado, donde el hombre pier-
de su lugar fsi co privilegiado, conduce
tanto a un relativismo del espacio y del
tiempo, como a un relati vismo moral. Si
bien Maquiavelo no se adentra en el cam-
po de la metafsica, ni se propone ofrecer
w1a imagen deluni verso, su idea de la his-
toJ ia coincide con la cosmologa que se le
atribuy a Brw1o, en negar la existencia de
un orden dado desde la eternidad, que sir-
va de fundamento a los valores. Aunque
Maquiavelo se li br de las torturas de la
Inquisicin, su legado terico no ha podi-
do eludir la condena de aquellos que con-
si.eran una terrible hereja el presentar el
mundo humano como un plurherso.
MAYOJUNio/2002
De acuerdo con Jsaiah Berln, la origi-
nalidad dC' Maquiavelo reside en que, al
negar la existencia de un orden csmico
o natural que prescriba la conducta correc-
ta, reconoce la pluralidad de los valores y
de las jerarquas que se establecen entre
ellos. "Hay dos cdigos ticos, ambos fun-
damentales; no son dos regiones 'autno-
mas', una 'tica', otra ' poltica', sino dos,
para l alternativas exhaustivas entre dos
sistemas de valores entre s".
1
Sin duda, una de las grandes aportaciones
de Maquiavelo es advertir el politesmo de
los valores; sin embargo, considerar que l
asume una dualidad entre el cdigo moral
personal y el cdigo moral de la poltica es
una interpretacin que pasa por alto el n-
cleo de su concepcin republicana.
La originalidad de Maquiavelo se en-
cuentra en haber destacado que los valores
no dependen de una realidad trascenden-
te, sino de la voluntad de los individuos.
Desde su perspectiva, el poder y el valor se
encuentran entrelazados, ya que, para que
algo adquiera valor, se requierC' que los se-
res humanos lo hagan valer. Esto lo lleva a
Rlsofo. Profesor de la
Facultad Lallnoamerlcana
de Ciencas Soc1ales y de la
Unlvers1dad Au16noma
Metropohlanalztapalapa.
Miembro del Conseo
Ed11orlal de Metapolfllca.
l. Berhn. "La ononahdad
de Maqulavelo". en Contra
la CO"iente. MXicO, FCE,
1986. p. 120
63
DOSSIER
Para ser libre no
se requiere
negar la necesi-
dad; lo que se
requiere es
aprender a jugar
con las determi-
naciones
contradictorias
a las que
estamos
sometidos.
' Aristteles, tica
Nicom4quea, 1 094b.
Aristteles y Maqulavelo
coinciden en que la tica
es, ante todo, "una
disciplina p o l ~ l c a Tesis
que es Importante
recordar ante un
moralismo abstrncto, que
pretende. hoy en dla,
usurpar el campo de la
filosolla polfiica
64
sostener la prioridad de la poltica en las
relaciones sociales, pero no es una poltica
ajena a las exigencias morales; por el con-
trario, es una poltica que asume como va-
lor supremo la creacin de un orden civil,
que otorgue la seguridad y la libertad ne-
cesarias para que los individuos puedan
realizar la pluralidad de sus proyectos de
vida buena. En este punto su postura teri-
ca no se encuentra tan alejada de Arist-
teles, para quien, "aunque sea el mismo el
bien del individuo y el de la ciudad, es evi-
dente que es mucho ms grande y ms per-
fecto alcanzar y salvaguardar el de la
ciudad; porque procurar el bien de una
persona es algo deseable. Pero es ms her-
moso y divino conseguirlo para un pueblo
y para ciudades".
2
Lo que distingue aMa-
quiavelo de Aristteles es que para el pri-
mero esa prioridad del bien comn, ligada
a la constitucin del orden civil, no implica
negar la importancia de la autonoma in-
dividual, lo que nos conduce a un republi-
canismo apto para las sociedades modernas.
LOS CAPRICHOS DE LA FORTUNA
L
a primera premisa de las reflexiones de
Maquiavelo consiste en destacar que,
de acuerdo a la experiencia, todo lo que
existe se encuentra sometido al devenir
de manera irremediable y, por tanto, tam-
bin "las cosas de los seres humanos estn
siempre en movimiento", sin que "puedan
permanecer estables" (Discursos, 1, 6).
Maquiavelo considera que tanto el movi-
miento de los fenmenos naturales, como
el de los acontecimientos histricos se en-
cuentran sometidos a ciclos. Por ejemplo,
los imperios "pasan del orden a la confu-
sin, para Luego volver de nuevo a una
condicin de orden"; as que cuando arri-
ban a su mximo esplendor, tarde o tem-
prano, inicia su proceso de decadencia.
"De modo similar, cuando los abruma el
desorden y se hallan reducidos al ms bajo
estado de depresin, sin poder hundirse
ms, es inevitable que vuelvan a ascender;
as se hunden gradualmente en el mal des-
de el bien, y desde el mal vuelven otra vez
al bien" (Historin, v, 1).
La diferencia entre los ciclos naturales
y los ciclos histricos consiste en que estos
ltimos son irregulares e impredecibles. El
efecto que tienen estos ciclos histricos en
La vida de los individuos es a lo que Ma-
quiavelo denomina Forttmn. Con su defini-
cin de Fortuna se enfrenta a una concepcin
cristiana del mundo que lleg a ser hege-
mnica durante gran parte de la llamada
Edad Media. Boecio vea a la Fortuna como
una fuerza, que rige tanto en la naturaleza
como en la sociedad, a la que deben some-
terse los seres humanos, pues a travs de
ella se expresan los designios divinos ("es
preciso soportar con nimo firme e igual
todos los eventos a que la Fortuna con-
dujere, una vez aceptado su yugo", La con-
solacin de la filosofa, u, 15). En cambio, el
funcionario de la repblica de Florencia
retoma la idea aristotlica de que la Fortu-
na, a diferencia del mero azar, slo tiene
lugar en el dominio humano ("la Fortuna
es una causa accidental que concurre en las
cosas que se hacen para algo y que son ob-
jeto de eleccin", Fsica, n, 5).
La idea de que la Fortuna es una "cau-
sa accidental" implica que no se refiere a
las causas eficientes que rigen las relacio-
nes de Las cosas, sino a las causas finales,
por las que los humanos guan sus acciones.
La buena o la mala Fortuna afecta exclusi-
vamente a los seres que actan libremente,
porque stos son los nicos que pueden
proponerse fines y luchar por realizarlos.
Mientras que la regularidad de los ciclos na-
turales es una consecuencia de que en ellos
slo opera La necesidad, la irregularidad de
la Fortuna es un efecto de La lucha entrene-
cesidad y libertad que se genera en su seno.
No se me oculta que muchos creyeron y
creen que la Fortuna, o dgase la Providen-
cia, gobierna de tal modo las cosas del mun-
do, que a los hombres no les es dable, con su
prudencia, dominar lo que tienen de adver-
so esas cosas, y hasta que no exista remedio
alguno que oponer les( ... ) Yo mismo, reflexio-
nando sobre ello, me inclin en alguna ma-
nera a la indicada opinin. Sin embargo,
como nuestro libre albedro no queda com-
pletamente anonadado, estimo que la Por-
tuna es rbitro dE> la mitad de nuestras ac-
ciones, pero tambin que nos deja gobernar
la otra mitad o, a menos, una buena parte
de (E/ Prncipl',
Para dar razn de la libertad es menes-
ter tener en cuenta que la necesidad, inhe-
rente a la Fortuna, se refiere a dos cosas: en
primer lugar, denota la dinmica de los ci-
clos naturales a los que estn sometidos to-
dos los entes del mundo. En este sentido,
la necesidad se manifiesta a los hombres
como una serie de males fsicos (la muerte,
las enfermedades, lns catstrofes naturales,
etctera), que frustran el acceso a los fines
que se proponen. En segundo lugar, remite
tambin al hecho de que toda accin se rea-
liza al interior de una trama de relaciones
sociales, que trasciende las intenciones y el
control de los individuos. Si bien la historia
la hacen los seres '1urrtanos, su trayecto-
ria no se define por sus intenciones indivi-
duales. La realidad social se impone a cada
individuo como una entidad, aparentemen-
te, (!xtema que le impide realizar sus prop-
sitos. Dicho de otra manera, el ser humano,
como ser social, no slo est sometido a una
necesidad natural, sino tambin a una nece-
sidad cultural. Como hemos mencionado,
Maquiavelo no asume que existe un orden
trascendente que mantenga la coherencia
entre estos dos tipos de necesidad, a los que
se encuentran sometidos los seres humanos;
por el contrario, l observa que existe unan-
tagonismo irreconciliable entre ellas.
Las determinaciones naturales y las so-
ciales escenifican un conflicto trgico en la
voluntad, ante el cual el individuo tiene que
tomar una decisin. El acto de decidir, en
el proceso de formacin de los motivos que
impulsan a la accin, es lo que transforma
al individuo en un s ujeto. La necesi dad no
excluye a la libertad, porque la necesidad
no es una fuerza unvoca que determina
una direccin de la accin. Para ser libre
no ;e requiere negar la necesidad, esto es,
sitt.arse en una hipottica regin ajena a la
causalidad; lo que se requiere es aprender
a jugar con las determinaciones contradic-
tor as a las que estamos sometidos. La
capacidad adquirida de reunir la fuerza in-
MAV()- JUNio/2002
dispensable para enfrentar los golpes de la
insultante Fortuna, en la lucha por realizar
nuestros propsitos, es a lo que Maqwavelo
llama virlii . La virtU no est ligada a un sis-
tema de normas a las que debe someterse
el individuo en todas las circunstancias;
por el contrario, ella requiere de la suficien-
te fl exibilidad para adaptarse a las dife-
rentes situaciones de la Fortuna. "Creo
tambin que es dichoso aquel cuyo modo
de proceder se halla en armona con la cali-
dad de las circuns tancias, y que no puede
menos de ser desgraciado aquel cuya con-
ducta est en discordia con los tiempos" (El
Prncipe, xxv).
En la descri pcin de la Fortuna como
ciclos, cuyas irregularidades son produci-
das por la resistencia de una virtU variable
de los seres humanos ante la necesidad, en-
contramos el supuesto ontolgico central
de la teora de Maquiavelo: la contingencia
no es un modo deficiente del Ser, sino el
modo de ser peculiar del mundo humano.
Precisamente, la contingencia del mundo
es aquello que hace de los seres humanos
animales polticos. En la poltica se encuen-
tra en juego la definicin tanto de los fines
que dan sentido a la accin, como de los
medios para alcanzarlos, en contextos so-
ciales en permanente transformacin. Si
bien los seres humanos se proponen dife-
rentes fines, Maquiavelo destaca que la
cons titucin y conservacin de un orden
civil representa un fin colecti vo, al que de-
ben subordinarse todos los dems fines.
Eu cousecumra qufdn eu pie rur lrecho sm duda
uotable y que 110 denrd de inq1111'1ar n mue/ros: que todas
lns tcorlas JOIItiras propiame11t e presupoueu que el
hombre es malo, y ICI corrsidemu como 1111 ser rro s6/o
problrmtlctl siuo peligroso y rliumico.
Carl Schmitt
U
no de los principales factores que pue-
de acrecentar la virru de los individuos,
para enfrentar la necesidad inherente a su
Fortuna, es el conocimiento. El problema
reside en que los asuntos humanos se en-
cuentran en perpetua transformacin, por
D OSSIER
Maquiavelo
compara la
sabidura
poltica con el
arte de la
medicina, en el
sentido de que
la destreza en
ellas se mues-
tra, principal-
mente. en la
capacidad de
diagnstico.
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lo que no podemos esperar acceder a ver-
dades, en las que pueda apoyarse un pa-
trn de conducta aplicable a todas las
circunstancias. En la medida en que lo pro-
pio de la Fortuna es su irregularidad, no
est regida por leyes universales y necesa-
rias. Sin embargo, en el perpetuo devenir
que se escenifica en el gran teatro del mun-
do, Maquiavelo observa ciertas constantes
en las que puede respaldarse la sabidura
prctica (prudencia) de los individuos.
Se ve fcilmente, si se consideran las cosas
presentes y las antiguas, que todas las ciu-
dades y todos los pueblos tienen los mismos
deseos y los mismos humores, y as ha sido
siempre. De modo que, a quien examina di-
ligentemente las cosas pasadas, le es fcil
prever las futuras en cualquier repblica, y
aplicar los remedios empleados por los an-
tiguos, o, si no encuentra ninguno usado por
ellos, pensar en cuenta la similitud de las cir-
cunstancias (Discursos, 1, 39).
Ahora bien, no se trata de que el conoci-
miento histrico pueda darnos recetas que
se apliquen sin ms al presente;
antes se requiere, entre otras
cosas, de una descripcin del
contexto en el que nos en-
contrarnos lo ms precisa
posible. Esta labor resulta
extremadamente difcil,
pues nuestros deseos y as-
piraciones deforman la vi.-
sin de las circunstancias
que nos rodean. Maquiavelo
compara la sabidwa politica
con el arte de la medicina,
en el sentido de que
la destreza en ellas
se muestra, principal-
mente, en la capacidad
de diagnstico. Esta ha-
bilidad nicamente
puede adquirirse en la
experiencia prctica
(slo la perspectiva del
participante nos aproxi-
ma a la complejidad de
lo real), sin la cual el
conocimiento del pasado es simple erudi-
cin, carente de utilidad. Sin embargo, la
familiaridad con la historia es una herra-
mienta fundamental que nos permite obte-
ner una visin crtica del presente, para
acceder a cagnsticos adecuados. Si bien
la historia es una maestra de los seres hu-
manos, ella no ofrece sus lecciones de ma-
nera espontnea y exige un enorme
esfuerzo de sus dispulos.
Las constantes que encuentra Maquia-
velo en la historia se pueden agrupar en el
concepto de 11atumleza huma11a. Pero a dife-
rencia del humanismo clsico su nocin de
naturaleza humana no remite a un modelo
amplio, sino slo a ciertos rasgos que po-
demos calificar de psicolgicos, los cuales
se expresan como tendencias o actitudes en
las conductas de los individuos. Esta con-
cepcin minimalista de la naturaleza hu-
mana permite que este concepto sea
compatible tanto con el reconocimiento de
la pluralidad humana, como con el hecho
de la continua movilidad del mundo. Para
Maquiavelo, la determinacin central de
la naturaleza humana es poder desear todo
y, al mismo tiempo, nunca poder alcanzar
todo lo que se desea.
Siendo, adems, los apetitos humanos insa-
ciables, porque por naturaleza pueden y
quieren desear toda cosa, y la fortuna les per-
mite conseguir pocas, resulta continuamen-
te un descontento en el espritu humano, y
un fastidio de las cosas que se poseen, que
hace vituperar los tiempos presentes, alabar
los pasados y desear los futuros, aunque no
les mueva a ello ninguna causa razonable
(DiscurS()s, 11, Prefacio).
Este rasgo esencial de la naturaleza hu-
mana es un producto de la cultura, espe-
cialmente de su estructura lingstica. A
diferencia de los animales, el ser humano
rompe con la inmediatez del ahora, adqui-
riendo una perspectiva temporal mucho
ms amplia. El lenguaje permite acumular
la experiencia del pasado y ampliar las ex-
pectativas del futuro; precisamente es la in-
certidumbre ligada a esta cmensin del
tiempo el principal factor que motiva el in-
METAI'OLinCAINM. 23
cremento ilimitado del deseo. La concien-
cia temporal extendida, convierte al ser hu-
mano en el nico animal que pulula en el
mundo sabiendo que se va a morir. La
autoconciencia de su fragilidad y la rebelin
contra su condicin finita son otros factores
que convergen para aumentar, cuantitativa
y cualitativamente, los deseos. Por otra par-
te, cabe sealar que en una sociedad de
mNcado, donde todo es s usceptibl e
de convertirse en mercanda, accesible en
principio a todos, dicho rasgo del ser huma-
no se acenta.
La disonancia entre el deseo, poten-
cial mente infinito, y el poder, siempre li-
mitado, conduce a una insatisfaccin
constante, la cual convierte a los huma-
nos en criaturas divinas y demonacas a
la vez. Divinas, porque la insa tisfaccin
lleva a crea r un mundo, en continua
transformacin. La insatisfaccin impide
que los hombres se conformen con lo
dado; es ella el impulso que subyace al
desarrollo de la ciencia, la tcnica y la
cultura en general. Pero tambin criatu-
ras demonacas, puesto que la insatisfac-
cin los conduce a una competencia
permanente con los otros. Los seres hu-
m;mos se proponen una amplia diver-
si dad de fines, pero la bsqueda de
incrementar el poder es comn a todos,
ya que el poder representa los medios
para alcanzar cua lquier fin. Esta elevada
demanda de poder, hace que ste se con-
vierta en un bien escaso, por el que dis-
putan los individuos si n cesar.
Es tal el carcter insaciable de los de-
seos humanos, que cuanto ms se posee,
ms se d esea adquirir y, adems, se
incrementa la predisposicin a luchar por
lo obtenido.
Y volviendo a la cuestin de qu hombres
son ms perjudi ciales para la repblica, si
los que quieren adquirir o los que temen per-
der lo adquirido( ... ) ambos apetitos pueden
ser causa de grandes tumultos. Estos, sin
embargo, son causados la mayora de las
veces por los que poseen, pues el miedo de
perder genera en ellos mismos las misma:.
ansias que agita11 a los que desean adquirir,
MAV )-JUNI<V2002
DOSSIER
porque a los hombres no les parece quepo-
seen con seguridad lo que tienen si no ad-
quieren ms. A esto se aade que, teniendo
mucho, tie nen tambin mayor poder y
operati vidad para organi zar al teraciones
(Dtscursos, 1, 5).
Pero a los hombres de cualquier condi-
cin no les blsta con defender lo suyo,
siempre quieren apoderarse de lo de los
dems; todos quieren probar " la dulzu-
ra del dominio".
Es importante advertir que en esta des-
cripcin de la naturaleza humana se da un
cambio en ll valoracin del conflicto, res-
pecto a las concepciones tradicionales. El
conflicto ya no es una consecuencia de la
i.rracionalidad de los seres humanos, ni de
la malignidad de algunos, sino un efecto
u1eludible tanto de la naturaleza humana,
como de la contingencia del mundo. Si bien
Maquiavelo afirma que el hombre es malo,
de acuerdo a su propia descripcin de la
condicin humana, sera ms correcto de-
cir que es inocentemente peligroso. Inocen-
te, pues esa ambicin ilimilada es un
impulso que trasciende el arbitrio del indi-
vi duo; la razn puede encauzarl a, pero
nunca suprimirla. De hecho, el uso de la
razn, propio del gnero humano, es un
factor que esa ambicin. Ahora
bien, si Maquiavelo se limitara a decir que
el ser humano es malo por naturaleza (ino-
centemente peligroso) el discurso tico per-
dera todo sentido, ya que los individuos
no tendr[an opcin. Sin emba rgo, su teora
poltica se sustenta en el presupuesto de
que los humanos son seres libres y, por ello,
capaces de formarse como ciudadanos que
respetan una normatividad, la cual hace po-
sible la coexistencia social.
Para Maquiavelo, aunquf;! los humanos
son anima les socia les por naturaleza, no son
seres civiles de manera espontnea. El in-
dividuo no puede subsistir sin los otros,
pero su ambicin sin lmites lo impulsa a
tratar de convertirlos en medios para alcan-
zar sus fines particulares. Ello se traduce
en una lucha permanente que impide que
la vida social cumpla sus objetivos. La cons-
titucin de un orden civil es el resultado de
Para
Maquiavelo, la
determinacin
central de la
naturaleza
humana es
poder desear
todo y, al mismo
tiempo, nunca
poder alcanzar
todo lo que se
desea.
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DOSSIER
la disonancia
entre el deseo,
potencialmente
infinito, y el
poder, siempre
limitado,
conduce a una
insatisfaccin
constante, la
cual convierte a
los humanos en
criaturas
divinas y
demonacas a
la vez.
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domesticar esa sociabilidad silvestre, me-
di.ante la definicin de un sistema jurdico,
que sea asumido por los individuos como
instancia para coordinar sus acciones. La
manera como los individuos pueden llegar
a controlar sus impulsos egostas, para re-
conocer la validez del sistema jurdico, es
que stos experimenten los inconvenien-
tes de vivir en w1a sociedad que carece de
un orden civil.
Existe una gran semejanza entre la an-
tropologa que subyace al pensamiento
poltico de Maquiavelo y la que, un siglo
ms tarde, desarrollar Hobbes como base
de su teora. Ambos autores tambin coin-
ciden en que la consecuencia de las pre-
misas de esa antropologa es la necesidad
de consolidar un. orden civil fuerte, que per-
mita mantener la estabilidad de la vida so-
cial. Sin embargo, al mismo tiempo, hay
una enom1e diferencia entre los fines que
le atribuyen al orden civil. Para Hobbes, el
fin supremo del orden civil es ofrecer se-
guridad; mientras que Maquiavelo retoma
la tesis del republicanismo clsico respecto
a que el fin supremo del orden civil es for-
mar a los individuos para que acten libre-
mente. Ello presupone dos concepciones
distintas de la Libertad. Hobbes considera
que la libertad es un atributo natural de los
individuos, ya que representa la posibili-
dad de actuar sin que se interpongan obs-
tculos fsicos o sociales. Por eso, desde su
perspectiva, todo orden civil es un limite a
la libertad natural, que permite conservar
un residuo de esa libertad en el mbito pri-
vado. En cambio, para Maquiavelo la liber-
tad es la capacidad de autodeterminacin,
que slo se adquiere en la interaccin con
los dems. De al que el orden civil sea visto
por l, no un como tm lmite a la libertad,
sino como su condicin necesaria.
Como puede apreciarse, estas dos ideas
de libertad corresponden, aparentemente,
a la distincin que realizar ms tarde Ben-
jamn Constant entre la libertad de los an-
tiguos y la libertad de los modernos. Digo
que es aparente, pues la postura de Maquia-
velo trasciende los dualismos propuestos
por el pensamiento poltico moderno. A
diferencia del republicanismo tradicional,
Maquiavelo no niega la importancia de la
libertad del mbito privado, pero considera
que sta slo se conquista a travs del ejerci-
cio de la Libertad pblica. Slo un individuo
que tiene acceso al orden civil y, con ello, a
participar en el ejercicio del poder poltico,
puede adquirir la influencia indispensable
en el proceso de definicin de las leyes que
garantizan su libertad privada. En otras pa-
labras, no se trata de una oposicin entre la
libertad de los antiguos y la libertad de los
modernos, sino de una jerarqua en donde
la primera tiene la prioridad.
Es fcil conocer de dnde le viene al pueblo
esa aficin a vivir libre, porque se ve por
experiencia que las ciudades nunca aumen-
tan su dominio ni su riqueza sino cuando
viven en libertad. Y es algo verdaderamen-
te maravilloso considerar a cunta grande-
za lleg Atenas por espacio de cien aos,
porque se libr de la tirana de Pisfstrato.
Pero lo ms maravilloso de todo es contem-
plar cunta grandeza alcanz Roma des-
pus de liberarse de sus reyes. La causa es
fcil de entender: porque lo que hace gran-
des las ciudades no es el bien particular, sino
el bien comn. Y sin duda este bien comn
no se logra ms que en las repblicas, por-
que stas ponen en ejecucin todo lo que se
encamine a tal propsito, y si alguna vez esto
supone un prejuicio para este o aquel parti-
cular, son tantos los que se beneficiarn con
ello que se puede llevar adelante el proyecto
pese a la oposicin de aquellos pocos que
resultan daados. Lo contrario sucede con
los prncipes, pues la mayora de las veces lo
que hacen para s mismos peljudica a la ciu-
dad, y lo que hacen para la ciudad les per-
judica a ellos. De modo que, cuando en un
estado libre surge una tirana, el menor mal
que resulta de ello es que la ciudad ya no
avanza ni crece en poder o en riquezas, sino
que la mayora de las veces retrocede y dis-
minuye. Y si quiere la suerte que alcance el
poder un tirano virtuoso, que por su valor y
por la fuerza de las armas extienda su domi-
nio, esto no resultar til para el pas, sino
slo para l, porque no puede honrar a nin-
guno de sus sbditos, aunque sea bueno y
valeroso, sin sospechar de l (Discursos, u, 2).
METAPOl lnCA/NUM. 23
C ()\;-,TI l ( 10\;
Df L \. OJmEi\. <..!\ 11
H
emos sealado que para Maquiavelo
el bien comn se encuentra ligado a la
constitucin y mantenimiento de un orden
civil; ahora, en el texto recin citado, se
agrega que ese orden civi l debe adquirir
una forma republicana, para que realmen-
te pueda encarnar e! bien comn, mientras
que niega que esto sea posible en un prin-
cipado. Ello se debe a que para l no existe
una definicin del bien comn que pueda
derivarse de un conocimiento objetivo. En
un principado ser el titular del poder so-
berano quien imponga su particular idea
del bien a los ciudadanos, aunque, para
legitimarse, quiera presentarlo como un
bien comn. Slo se puede definir un bien
comn, en sentido estricto, a bavs de la par-
ticipacin libre de todos los ciudadanos;
participacin que solamente se garantiza
en un rgimen republicano.
Cmo hacer compatibles, entonces, la
conviccin republicana que encontramos
en los Discursos, con la postura que se ex-
pone en El Prfrtcipe? Como han destacado
numerosos intrpretes, ello se debe, en
gran parte, al diagnstico que Maquiavelo
realiza de su presente. Ante el surgimien-
to de los estados absolutistas, que hacen
posible la unidad nacional de Espaa y
Francia, l advierte que los italianos slo
pueden evitar que sus riquezas se convier-
tan en botn de esos estados, si establecen
un poder soberano capaz de uni fica r po-
lticamente a su pais. "Y realmente un pas
no puede estar unido y feliz si no se so-
mete todo l a la obediencia de una rep-
blica o un pr1cipe, como ha sucedido en
Francia y Espaa" (Discursos, 1, 12). Aun-
que no desecha la posibilidad de que un
gobierno republicano pueda crear esa uni-
dad nacional, considera que la experien-
cia ha demostrado que es mucho ms fcil
que sea un gobierno con un poder centra-
lizado el que pueda realizar esa labor.
Como lo indica el ttulo del captulo 9 del
libro 1 de los Discursos, Maquiavelo asu-
me "que es preciso que sea uno solo el
que organice de nuevo una repblica o
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DOSSIER
el que la reforme totalmente, sin tener en
cuenta los usos antiguos".
Para Maquiavelo, la situacin ideal se-
ra aquella en que un principc tuviera la
virtii suficiente no slo para crear la wli-
dad del orden civil, sino tambin para es-
tablecer las condiciones para el desarrollo
de un sistema republicano; condiciones que
se resumen en la creacin de un orden jurdi-
co que ofrezca seguridad y libertad a todos
los ciudadanos. Este es el caso de Rmulo,
quien, a pesar de los crnenes que cometi,
sent las bases de la futura repblica.
Y que Rmulo sea de los que merecen excu-
sa por la muerte de su hermano y de su com-
paflero, y que lo hizo por el bien comn y
no por ambicin, lo demuestra el hecho de
que enseguida estableci un senado que le
aconsejase y de acuerdo con el cual tomara
decisiones. Y si examinamos con cuidado la
autoridad que Rmulose reserv para s, ve-
mos que se limitaba exclusivamente aman-
dar el ejrcito en caso de guerra y a convocar
al senado (Discursos, 1, 9).
Sin embargo, Maquiavelo sabe que esa
situacin ideal no es muy frecuente porque
para obtener el poder supremo se requiere
estar dispuesto a recurrir a la violencia sin
consideraciones morales y para constituir
una repblica se requiere de un hombre
capaz de ver ms all de sus intereses
personales. Por lo que se tratara de un prn-
cipe bueno (en sentido moral), que est dis-
puesto, en caso necesario, a utilizar medios
malos, lo cual es raro de conjugar.
De aqu que sea muy difcil hallar un buen
hombre dispuesto a utilizar malos mtodos
para hacerse prncipe, aunque con un objeti-
vo bueno a la vista, o bien un mal hombre
que, habiendo llegado a prncipe, est dis-
puesto a obrar de modo correcto, y a quien se
le ocurra emplear bien esa autoridad que ha
adquirido por malos medios (Discursos, 1, 18).
La posicin monrquica que se encuen-
tra en El Prncipe no inlplica renunciar a los
ideales republicanos, ante el peso de la rea-
lidad histrica. Adems del diagnstico
69
DOSSIER
Slo se puede
definir un bien
comn, en
sentido estric-
to, a travs de
la participacin
libre de todos
los ciudadanos.
70
realista, lo que existe detrs de la aparente
disonancia de convicciones entre sus dos
obras principales es una teora de los ci-
clos de las formas de gobierno, la cual
podra interpretarse como un modelo de la
dinmica poltica de las sociedades. De
acuerdo con esta teora, lo ms frecuente
en la historia es que la formacin de un or-
den civil sea el resultado de una centrali-
zacin de poder poltico, es decir, que las
primeras formas de gobierno de una socie-
dad sean monarquas o principados. Sin
embargo, como no existe ninguna forma de
gobierno estable, ya que todas se encuen-
tran sometidas a la accin de la Fortuna,
estas primeras monarquas o principados
nuevos pronto entran en un proceso de de-
cadencia. Generalmente ello sucede cuan-
do las monarquas o principados se tornan
hereditarios, ya que esta forma de seleccin
del soberano no garantiza su virtii ("Pero
como luego se comenz a proclamar a los
prncipes por sucesin y no por eleccin,
pronto comenzaron los herederos a desme-
recer de sus antepasados ... ", Discursos, t, 2).
El declive del gobierno centrali zado
propicia el que la multitud se subleve, si-
guiendo el liderazgo de un grupo de pode-
rosos. Una vez arrojado el prncipe del
trono, el pueblo se somete a los lderes de
la conjura, quienes son vistos como libera-
dores, dando lugar a una aristocracia o go-
bierno de notables. Pero las aristocracias
tambin caen ms o menos pronto en un
proceso de decadencia por las mismas ra-
zones que las monarquas. De esta manera,
se crean las condiciones para La formacin
de un gobierno democrtico, el cual en-
cuentra, a su vez, la decadencia cuando se
extiende el desenfreno y la tendencia a si-
tuar la prioridad en los intereses particula-
res. La situacin catica que produce el
derrumbe de las democracias representa un
contexto favorable para que un individuo
centralice el poder y, de esta manera, restaure
el orden; volviendo as a una forma de go-
bierno centralizada. "Y ste es el crculo en
que giran todas las repblicas, se gobier-
nen o sean gobernadas ... " (Discursos, 1, 2).
Sin embargo, no debe verse la teora de
la "rueda de las formas de gobierno" como
un intento de encontrar una ley histrica
que se realiza de manera necesaria en to-
dos los casos. Para Maquiavelo, esta teora
es slo un modelo que sirve de auxiliar en
la realizacin del diagnstico del contexto
en el que cada uno vive, al resal tar las de-
bilidades centrales de cada una de las for-
mas de gobierno. Otro de los objetivos de
Maquiavelo al recurrir a la nocin de los
ciclos de gobierno, expuesta ya por Polibio,
es resaltar las bondades del llamado gobier-
no mixto. Desde su perspectiva, tanto la
monarqua, la aristocracia y la democracia,
como sus manifestaciones degradadas, son
malas formas de gobierno ya que no ga-
rantizan una estabilidad duradera al orden
civil. En cambio, el gobierno mixto, es decir,
aquel que combina los principios orga-
nizativos de las tres formas pu.ras mencio-
nadas, ofrece una mayor firmeza y poder
para enfrentar los avatares de la Fortuna. La
principal razn de esto es que en un gobier-
no mixto cada uno de los poderes que se
establecen sirve para controlar a los dems.
Me parece que en esta alabanza de las
repblicas mi xtas se encuentra una de
las mayores aportaciones de Maquiavelo a
la teora poltica, a saber: el reconocer que
el conflicto no slo es un factor de disolu-
cin del orden civil, sino que, cuando ese
conflicto se maneja polticamente, esto es,
cuando se crean las instituciones y los pro-
cedimientos adecuados para encauzarlo, el
conflicto entre los grupos es un factor fun-
damental de integracin del orden civil, que
dota a ste de la fuerza necesaria para
que sus miembros puedan realizar las me-
tasque se proponen.
Creo que los que condenan los tumultos en-
tre los nobles y la plebe atacan lo que fue la
causa principal de la libertad de Roma, se
fijan ms en los ruidos y gritos que nacan
de esos tumultos que en los buenos efectos
que produjeron; y no consideran que en toda
repblica hay dos espritus contrapuestos: el
de los grandes y el del pueblo, y todas las le-
yes que se hacen en pro de la libertad nacen
de la desunin entre ambos ... (Discursos, 1, -l).
A diferencia de toda la tradicin ut-
pica, para Maquiavelo no se trata de supri-
mir el confli cto, ya que ste es una
consecuencia inevitable de la pluralidad
humana, sino de aprender a convivir con
l y a utilizarlo para formar a los indivi-
duos como ciudadanos. Si bien en El Prn-
cipe se acenta la idea de la politica corno
una tcnica para conquistar y mantener el
poder del Estado, en los Discursos predo-
mina la nocin de la poltica como una ac-
tividad conflictiva en
DOSSIER
la que se encuentra en juego la formacin
de los individuos como ciudadanos, a tra-
vs del proceso de definicin de los fines
colectivos y, paralelamente, la constitucin
de un orden civil que garantice la Libertad
de todos.
'l)lffiLA\ f](\
Tal r.i e/ dt'!>IIIO qll<' tuvo Mnqumt>elo. el cual, si lleg11
n str rm m11quinv/ico, e11 lugar de L>;cribrr El Princrp<'
lwbrn e.scrrto ms licu 1111 /rl1ro plagado .te
COIIIIIOVCdoras.
Carl Schmitt
L
a breve reconstruccin de algunos as-
pectos cenhales de la teora politica de
Maquiavelo que hemos realizado hasta aho-
ra nos permitir hacer algunas reflexiones
sobre su concepcin de la relacin entre pol-
tica y tica, ms all de los prejuicios inhe-
rentes a la tradicin del maquiavelismo.
Tomemos como punto de partida el siguien-
te texto: "Como demuestran todos los que
han medita do sobre la vida poltica y los ejem-
plos de que est llena la historia, es necesario
que quien dispone una repblica y ordena
sus leyes presuponga que todos los hombres
son m.:'llos, y que pondrn en prctica sus per-
versas ideas siempre que se les presente la
ocasin de hacerlo libremente" (Discursos, !, 3).
En primer lugar, se requiere interpretar con
precisin la tesis respecto a que si se quiere
acceder a un buen orden civil se debe consi-
derar que "los hombres son ms indinados
al mal que a.l bien".
Lo que subyace a las teoras polticas
que se sustentan en una anhopologa filo-
sfica optimista ("el hombre es bueno por
naturaleza") es el presupuesto metafsico
de que existe un bien absoluto y que, ade-
ms, es posible llegar a conocerlo; lo cual
permitira un consenso general sobre el fin
que debe perseguirse. Para este tipo de teo-
ras, que tienen en Platn y Rousseau sus
mxi mos representantes, lo esencial de la
prctica poltica es determinar los medios
ms adecuados para realizar ese bien, esto
es, para ellas la poltica debe entenderse
como una tcnica guiada por un significa-
do objetivo, que se sita por encima de la
71
DO SS IER
El conflicto no
slo es un factor
de disolucin del
orden civil , sino
que, cuando es
manejado
polticamente,
es un factor
fundamental de
su integracin.
72
pluralidad humana. En cambio, para
Maquiavelo no existe ese bien absoluto o,
por lo menos, no es posible conocerlo, lo
cua 1 significa reconocer el carcter irreduc-
tible de la pluralidad humana, es decir, asu-
mir que los individuos se proponen una
gran diversidad de fines en sus acciones,
que no pueden ser homogeneizados. Esto
no implica la simple inversin del presu-
puesto mencionado, sino desarrollar una
antropologa ms compleja como sustento
de la teora poltica.
La ausencia de un bien absoluto signi-
fica que los individuos tienden a situar la
prioridad en la realizacin de sus fines par-
ticulares. Pero este egosmo no es resulta-
do de una eleccin moral en sentido
estricto, sino de una tendencia espontnea;
por ello sera ms correcto sostener -<o m o
ya hemos dkho- que, segn la ptica de
Maquiavelo, los seres humanos son inocen-
temente peligrosos para sus congneres. La
bsqueda irrestricta de sus fines particu-
lares conduce a los individuos a una situa-
cin catica y violenta en la que nadie
puede alcanzar sus objetivos. Para salir de
esta situacin no se puede apelar a la con-
ciencia de los individuos, porque la razn
por s misma no puede controlar esa ten-
dencia espontnea o natural. La esperanza
se sita en esa misma fuerza egosta que
engendra el peligro; porque el orden civil
aparece como un efecto de la imposicin
de aquellos que logran el mayor poder.
Si bien todo orden civil responde en un
principio solamente a los intereses del gru-
po dominante, al limitarse el conllicto me-
diante normas e instituciones, esto es, al
adquirir el conflicto un carcter poltico en
sentido estricto, se abre la posibilidad de
que, a travs de la lucha de los grupos sub-
alternos, se genere un equilibrio de pode-
res, que, a su vez, permita que ese orden
civil responda pauJatinamente a un mayor
nmero de intereses. La tesis consiste en
afirmar que el bien comn no es algo que
exista a priori, sino que representa un artifi-
cio que debe construirse polticamente,
mediante la participacin de todos en el
ejercicio del poder. Es decir, lo que plantea
Maquiavelo es una prioridad de la poltica
sobre la tica. Ello se ha interpretado como
si se tratara de pensar en una manera de
ejercer el poder poltico ajena a las exigen-
cias morales. Pero esto no es as; de lo que
se trata es de una prioridad gentica, lo cual
significa que las exigencias morales slo se
pueden realizar al interior de un orden ci-
vil, que se reforma de manera permanente
para responder a las demandas de todos
los participantes.
En contra de la interpretacin de lsaiah
Berln, cabe sealar que, aunque Maquia-
velo parte del reconocimiento del carcter
irreductible de la pluralidad de valores, ello
no le conduce a plantear simplemente la
existencia de dos sistemas ticos contra-
puestos, a saber: una tica propia de la po-
ltica y una tica ligada a la vida privada.
Para Maquiavelo, a pesar de la pluralidad
de valores y, por tanto, de fines que se plan-
tean los individuos, todos tienen que reco-
nocer que existe un fin supremo: la
constitucin de un orden civil. Porque ste
es una condicin necesaria para que los in-
dividuos puedan alcanzar sus fines parti-
culares. Es decir, al igual que Aristteles y
gran parte del pensamiento moral tradicio-
nal afirma la prioridad del bien comn.
Lo novedoso de su posicin consiste en sos-
tener que ese bien comn no puede deter-
minarse a priori, sino que es un artificio que
debe crearse mediante la participacin po-
ltica de todos.
Al mismo tiempo, Maquiavelo asume,
de manera implcita, que ese bien comn
tiene slo un carcter formal, en el sentido
que no define un modelo universal de vida
buena. Ya que para que el orden civil res-
ponda a la diversidad de valores e intere-
ses presentes en la sociedad, nicamente
puede estar constituido por los principios
de justicia que hacen posible la coexis-
tencia de la pluralidad, garantizando que
cada ciudadano pueda definir y perseguir
su propio ideal de vida buena. No debe-
mos perder de vista que a pesar de la se-
mejanza con la tesis de la prioridad de lo
justo sobre lo bueno que mantendrn
los representantes del liberalismo, para
Maquiavelo lo justo no es el atributo de un
orden natural, ni una meta definida con in-
DOSS I ER
dependencia de la prctica potica (de ah
que en su teora no se haga ninguna refe-
rencia a la doctrina del derecho natural),
sino un valor que debe determinarse po-
ticamente, junto al proceso de constitucin
del orden civil.
Aunque Maquiavelo advierte que el
pluralismo de valores e intereses represen-
ta la fuente de los conflictos sociales, des-
de su punto de vista el confl icto no es,
necesariamente, un factor de disolucin so-
ciaL Por el contrario, cuando el conflicto
adquiere un carcter politico, esto es, cuan-
do se escenifica al interior de un orden civil
que lo encauza, hace posible la estabilidad
social e incrementa su poder par a enfren-
tar los avatares de la Fortuna, en tanto hace
posible que los ciudadanos comprendan la
exigencia de dar una prioridad al bien co-
mn sobre sus fines particulares. El con-
flicto politico es visto como un elemento
que hace posible la educacin moral de los
ciudadanos, al obligarlos a sali r de su
privatismo, en el que siempre tendern a
encerrarse. La concepcin tica de Ma-
quiavelo se puede condensar en el enun-
ciado "El fi n justifica los medios", siempre
que se entienda que el nico fin que tiene
esa cualidad slo puede ser la constitucin
de un orden civil republicano, capaz de ga-
rantizar la integridad fsica y moral de to-
dos sus miembros.
La idea de la tica que encontramos es-
bozada en los escritos de Maquiavelo, la
cual podemos califica r de pluralist a y
antimetafsica, se encuentra unida, de ma-
nera indisoluble, a su original concepcin
republicana de la poltica. Concepcin en
la que, sin dejar de resaltar la enorme im-
portancia de la dimensin tcnica en la
prctica poltica, nunca se pierde de vista
que el sentido y la justificacin racional del
ejercicio del poder poltico se encuentra en
un fin moral: la formacin de los individuos
como ciudadanos capaces de reconocer la
supremaca de un bien comn, el cual ha
sido determinado por la contribucin de
todos los participantes. Z:
MOMENTOS MAOUIAVELIANOS
ISAlAH BERUN*
"En determinada etapa de mis lecturas, me encontr, naturalmente, con las obras principales de Maquiavelo.
Me causaron una impresin profunda y perdurable e hicieron flaquear mi fe anterior. Yo deduje de ellas no las
enseanzas ms obvias (cmo adquirir y retener el poder politico, o de qu fuerza o astucia han de valerse los
gobernantes si quieren regenerar sus sociedades, o protegerse y proteger sus Estados de sus enemigos
internos o externos, o cules han de ser las cualidades principales, de los gobernantes por un ledo y de los
ciudadanos por el otro, para que los Estados prosperen) sino otra cosa diferente. Maquiavelo no era un
historicista: l crea posible restaurar algo similar a la Repblica romana o la Roma de la primera etapa del
Principado. Crea que para hacer esto se necesitaba una clase dirigente de hombres valerosos, Ingeniosos,
inteligentes, dotados que supiesen aprovechar las oportunidades y utiHzarlas, y ciudadanos que estuviesen
adecuadamente protegidos y orgullosos de su Estado y que fuesen patriotas, ejemplos de virtudes varoniles,
paganas. As fue corno Roma se elev al poder y conquist el mundo, y fue la falta de esa clase de sabidura y
de vitalidad y valor frente la adversidad, de las cualidades del len y del zorro, lo que al final la hundi. Los
Estados decadentes acababan conquistados por invasores vigorosos que conservaban esas virtudes.
Pero Maquiavelo tambin expone, a la par con esto, la idea de las virtudes cristianas (humildad, acepta-
cin del sufrimiento, idealismo, la esperanza de salvacin en la otra vida) y comenta que si se quiere establecer
un Estado del tipo romano, por el que l claramente aboga, estas virtudes no ayudarn a ello: los que viven
segn los preceptos de la moral cristiana estn destinados a que los aplasten en su bsqueda implacable del
poder otros hombres que son los que pueden re-crear y dominar esa repblica que l quiere. l no condena las
virtudes cristianas. Se limita a indicar que esas dos morales son incompatibles, y no seala ningn criterio
superior que nos permita decidir cul es la vida correcta para los hombres. La combinacin de virtri y valores
cristianos es para l una imposibilidad. l se limita a dejarte escoger .. . , sabe lo que l prefiere".!
' Tomado de l. Berln, El fusiB torcido dB la humanidad (Peninsula), seleccin de E.S.G.
MAYOJUNlo/2002 73
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