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Teora Del Consumidor

1. LAS PREFERENCIAS DE LOS CONSUMIDORES


Al conjunto de acciones que realiza un individuo considerado consumidor para satisfacer sus necesidades de le conoce como conducta del consumidor. Al conjunto de conceptos y relaciones que explican la forma en que se comporta el consumidor, es decir, la conducta que asume para tomar decisiones para satisfacer sus necesidades, se le llama Teora del consumidor o Teora de la conducta del consumidor.

A) Posibilidades De Consumo
Cada persona se enfrenta a diversas posibilidades de consumo de bines y servicios; es decir tiene muchas opciones para elegir. Estas opciones para elegir determinados bienes es lo que se conoce como posibilidades de consumo. Las posibilidades de consumo de cada persona dependen de muchos factores que resumen las condiciones individuales de cada uno de nosotros, entre las que se incluyen gustos y preferencias, influencia de la publicidad, cercana o alejamiento de los centros de abastos, mayor o menor disponibilidad de los bienes, precios de los mismos, conocimiento de otros bienes sustitutos etctera. En la teora del consumidor puede disponer de cantidades positivas de bienes que de forma ilimitada, un individuo puede adquirir todos, porque si se enfrenta a varios limitantes; entra las que destacan, entre las que destacan el precio y en ingreso. En la prctica, el consumidor va a adquirir diferentes bienes, debido a que tiene mltiples necesidades y busca satisfacer todas ellas con el mximo de bienestar o satisfaccin.

B) Supuestos De Las Preferencias


En la teora microeconmica se hacen varios supuestos para poder explicar la conducta del consumidor. Estos son: Racionalidad: Se supone que los individuos actan racionalmente, lo cual significa que elegirn un bien sobre otro si la utilidad que obtiene con el primero es mayor que la que obtiene con el segundo. Un consumidor racional es aquel cuya conducta est motivada par la

maximizacin de su bienestar o satisfaccin, para lo cual elige bienes que le proporcionen mayor utilidad. Reflexividad: Este supuesto indica que cualquier bien elegido por el consumidor se identifica con l mismo, por eso lo elige. Lo que sucede en la prctica es que el individuo escoge un paquete o canasta de bienes y deja otros paquetes o canastas que no puede adquirir, es decir, prefiere un conjunto de bienes sobre otros. Transitividad: Este supuesto indica en forma clara la conducta racional del consumidor, porque muestra sus preferencias son consistentes. La situacin o supuestos de transitividad ilustra de la siguiente manera si el

conjunto A de bienes es mejor que el conjunto B de bienes, el individuo prefiere el conjunto A; si el conjunto B es mejor que el C entonces el consumidor seguir prefiriendo el conjunto A de bienes. Si el individuo obtiene la misma satisfaccin con un bien que con otro o de un conjunto de bienes con otros, entonces se dice que en ambos casos que le es indiferente un bien que otro o un conjunto de bienes y el otro. A la racionalidad, reflexividad y transitividad se les conoce como supuestos de las preferencias, ya que con base en dichos supuestos, el individuo toma la decisin de los bienes a elegir de acuerdo con sus preferencias.

Tambin hay que recordar que el individuo como consumidor es insaciable y desea seguir adquiriendo ms y ms bienes. El consumidor no se sacia con ninguna de las combinaciones viables, en el sentido de que una combinacin tiene ms que cualquier mercanca es preferible a una combinacin con menos. Esta propiedad se le conoce como insaciabilidad.

C) Limitaciones Al Consumo
Las principales limitaciones al consumo que tiene que enfrentar una persona son: El tiempo: Ningn consumidor puede adquirir o consumir todos los bienes al mismo tiempo; una vez que satisface sus necesidades, pasado cierto tiempo vuelve a sentir insatisfaccin y requiere de ms bienes para satisfacer sus necesidades, con lo cual se cumple el principio de insaciabilidad. Otra consideracin importante acerca del tiempo es que el individuo utiliza cierta cantidad de tiempo para satisfacer una necesidad, otra para cubrir una necesidad distinta y as sucesivamente; es decir, una persona no puede dedicar todo su tiempo para poder satisfacer una solo necesidad, diversifica o reparte su tiempo para poder satisfacer la mayor parte de sus necesidades y aun as quisiera ms tiempo pero ste est limitado. Los ingresos: Otra limitacin importante al consumo es la que representan los ingresos de la persona. Es decir, el individuo como consumidor busca maximizar su bienestar que dado un determinado nivel de ingresos. Una persona tiene ingresos limitados todos los bienes existentes, por lo que tiene que tomar decisiones respecto a cules bienes adquirir y en qu cantidades. Esta limitante al consumo se toma en cuenta tanto los ingresos ordinarios como los extraordinarios siendo estos: las herencias, premios, sacarse la lotera, etctera, los que puede incrementar el consumo. Tambin puede ocurrir que bajen los ingresos de las personas y disminuya el consumo de algunos bienes.

El presupuesto: Al buscar satisfacer sus necesidades el individuo debe revisar los precios de los bienes que desea adquirir y comprar dichos bienes con sus ingresos. Para explicar la conducta del consumidor se utiliza un modelo el cual el individuo decide gastar todo su ingreso en la compra de dos bienes, con lo cual puede representar grficamente la situacin en un eje cartesiano donde el eje X se representa un bien y en el de las Y se representa el otro. La cantidad mxima de bienes X y Y que se puede obtener se representa por una lnea del presupuesto que es otra limitante al consumo. La lnea del presupuesto como limitacin al consumo puede sufrir cambios, lo cual se debe a dos razones principales: cambios en el ingreso y cambios en los precios.

2. LA FUNCIN DE UTILIDAD
A) Conceptos
Se ha afirmado que la persona, como consumidor, busca maximizar su bienestar de acuerdo con sus preferencias y dado un determinado ingresos. El consumidor maximiza su bienestar o satisfaccin cuando sucedo lo mismo con la utilidad. De acuerdo con la teora subjetiva: UTILIDAD: Es la capacidad que tiene los bienes pata satisfacer necesidades humanas.

El concepto anterior implica o supone que el consumidor mide su bienestar o satisfaccin de acuerdo a la utilidad que le proporciona un bien, por lo tanto: UTILIDAD TOTAL: Es la satisfaccin total que obtiene una persona por la posesin o consumo de un bien.

En la prctica, lo que ocurre es que un consumidor, aplicando el concepto de utilidad total de un bien, puede hacer comparaciones con otros bienes para ver cul es aquel que le da mayor bienestar, es decir qu bien tiene mayor utilidad. Otro concepto muy utilizado en microeconoma es la marginal o marginalidad: MARGINAL: Representa un incremento o aumento que puede ser un bien, de la utilidad, del ingreso, etctera, esta forma se habla de utilidad marginal, ingresos marginal.

UTILIDAD MARGINAL: Es la utilidad que obtiene una persona por la posesin o consumo de una unidad adicional de un bien.

B) Las Curvas De Indiferencia


Las curvas de indiferencia representan otro enfoque para explicar la conducta del consumidor. Las curvas de indiferencia son una: Representacin grfica de las posibilidades de usar o intercambiar dos bienes diferentes por parte de un consumidor; significa que el consumidor le es indiferente cambiar determinada cantidad de otro bien, ya que obtiene la misma satisfaccin en cualquier punto de la curva. La curva de inferencia se presenta en un eje cartesiano en donde se anotan las diferentes cantidades de ambos bienes que se est dispuesto a intercambiar. Tericamente, la curva de indiferencia es una lnea cncava al origen y descendente de izquierda a derecha.

Caractersticas de las curvas de inferencias:


Tiene una pendiente negativa, lo que significa que la aumentar el consumo de un bien disminuye el consumo del otro, siempre con el mismo nivel de satisfaccin.

Las curvas de indiferencias no se cruzan, es decir no se interceptan, ya que esta situacin implicara diferentes niveles de satisfaccin, lo cual no es posible. La curva es convexa respecto al origen, lo que significa que a medida que uno se desplaza a lo largo de la curva, a descendiendo de izquierda a derecha, es decir la tasa marginal de sustitucin de las mercancas es decreciente, lo cual se deriva de la ley de la utilidad marginal decreciente. Entre ms alejada del origen se encuentre la curva de indiferencia, mayor nivel de satisfaccin se obtendr. Por otra parte, si el nivel de satisfaccin que se obtiene en cualquier punto de la curva es el mismo, porque al consumidor le da lo mismo una combinacin de bienes que cualquiera otra a lo largo de la curva, entonces nunca se podrn cruzar dos curvas de indiferencias. El anlisis de las curvas de inferencias, los principales supuestos del consumidor son: Racionalidad: El consumidor acta racionalmente, ya que prefiere una combinacin de mercancas y servicios que le proporciones mayor satisfaccin. Consistencia: El consumidor acta en forma consistente, lo cual significa que si escoge una combinacin X en lugar de una Y, siempre que haya posibilidad escoger X en lugar de Y. Transitividad: SI una combinacin X es mayor que una combinacin Y y una combinacin Y es mayor que Z, entonces X es mayor que la Z. Preferencia relevada: Con un determinado presupuesto, el consumidor elige una combinacin de mercancas y de servicios que le dan un mximo de satisfaccin. Esta preferencia de releva cuando el consumidor decide gastar su dinero precisamente en esa combinacin es decir, cuando efecta la demanda

C) Los Mapas De Indiferencia


Un consumidor elige una curva de indiferencia situada ms arriba y a la derecha de otras, porque la utilidad que obtiene es mayor a la que obtendra de las otras curvas. Por esta razn, tericamente un individuo no se enfrenta a una sola curva de indiferencia, sino a un conjunto de ellas. Al conjunto de curvas de indiferencia es un plano de le conoce como mapa de indiferencia. Figura 1 El mapa de la indiferencia muestra cuatro curvas de indiferencia: la curva A, B, C y la D. En este ejemplo, la curva D es mejor que la c, que la B y que la A. Si el consumidor tiene que elegir, la peor opcin es la curva A y la mejor curva es la D, lo que es importante es que el individuo revise sus restricciones presupuestales, en especial su ingreso. Es decir, si le alcanza para adquirir cualquier combinacin de bienes de la curva D, la debe elegir porque es la que ms le conviene.

Figura 1: Mapa de Indiferencia

Refrescos D

C
B A

Tortas

3. LA CONDUCTA DEL CONSUMIDOR


El mapa de indiferencia est basado en la escala de preferencias que representa lo que el consumidor prefiere; por su parte, la lnea del presupuesto indica lo que el consumidor pueda comprar.

A) El equilibrio Del Consumidor


La escala de preferencia permite realizar diversas combinaciones; sin embargo, de acuerdo con el ingreso que un individuo percibe y a los diversos precios de mercancas y servicios, este tiene que rechazar algunas combinaciones para adecuarlas a su condicin en particular. De esta forma, se puede combinar la escala de preferencia con la lnea del presupuesto para saber cules son las restricciones del consumidor y cul es el punto donde optimiza su satisfaccin. Ver la figura 2. Equilibrio del consumidor, combinando la curva de indiferencia con la lnea del presupuesto
10

AB= Recta del presupuesto CI= Curva de la indiferencia E= Equilibrio del consumidor
Litros de Leche

9 8 7 6 5 4 3 2 1 0

CI

B
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Piezas de Pan

En el ejemplo en consumidor obtiene el equilibrio cuando adquiere 4 litros de leche y 5 piezas de pan, porque es la mxima combinacin de bienes que puede

adquirir con su ingreso, representado por la lnea AB. Algunos elementos de la relacin entre lnea del presupuesto y las curvad de indiferencias que se pueden analizar son las siguientes: El rea formada por el tringulo 0AB representa los posibilidades reales de eleccin del consumidor, cualquier punto que ste dentro del rea representa una combinacin de dos bienes que pueden ser adquiridos por el consumidor, segn su ingreso. Si se supone que el consumidor gasta todo su ingreso en la compra de los bienes, entonces puede adquirir una combinacin que queda situada en cualquier punto de la lnea AB, esto es, de la recta de presupuestos. El mximo de bienes que puede adquirir por la proporcin I/PY donde I= ingreso, PY= precio del bien (esta situacin se da cuando slo adquiere bienes Y y no compra bienes x). El mximo de bienes X que debe adquirir esta dado por la proporcin I/PX, donde I= ingreso, PX= precio del bien X. El mximo de utilidad de un consumidor puede obtener se localiza en el punto E, donde la lnea de presupuesto es tangente a la curva de indiferencia; en este punto, la pendiente de ambas curvas es igual. Cualquier punto situado arriba a la derecha de la lnea del presupuesto dar nivel de satisfaccin mayor, que el consumidor no puede alcanzar porque no se ajusta a su presupuesto. Del anlisis anterior se desprende que el consumidor llega al equilibrio cuando obtiene el mximo de utilidad con los bienes adquiridos dado un determinado nivel de ingresos. Este equilibrio del consumidor que llamamos punto E, se localiza i se puede obtener donde la lnea del presupuesto es tangente a la curva de indiferencia; este punto, la pendiente de ambas curvas es igual.

B) Cambios En El Equilibrio Del Consumidor


La combinacin optima elegida por el consumidor toma en cuenta tanto sus necesidades y preferencias como los precios del mercado y sus ingresos. Por esta razn, el equilibrio puede variar, debido a cuatro circunstancias principales.

Cambios de sus necesidades Cambios de sus preferencias Cambios del precio de los bienes Cambios en su ingreso

a) Cambios en el equilibrio del consumidor provocado por cambios en el precio Una situacin que se presenta es la baja del precio de un bien, lo cual altera la situacin de equilibrio del consumidor. Figura 3

Figura 3
7 6 5

Se ilustra una situacin en la que disminuye el precio del pan, lo que

Litros de
leche 4
3 2 1

provoca E2 E1 A R 1 2 3 4 5 6 7 Piezas de pan T B

un

desplazamiento

de

equilibrio de E1 a E2, lo cual significa comprar ms leche y menos pan. La lnea originaria del presupuesto es PR, al bajar el precio del pan esta restriccin del ingreso de desplaza a PT.

La curva de indiferencia es A que combinada con la lnea del ingreso da un punto de equilibrio E, donde se compran 3 litros de leche y 2 piezas de pan. Al bajar el precio del pan se obtiene una nueva curva de indiferencia que es B y un nuevo equilibrio del consumidor, que es E2 donde se obtiene 4 litros de leche y 3 piezas de pan, por lo cual su utilidad es mayor. Puede ocurrir que una baja en el precio de un bien no provoque aumento de la cantidad demandada de ese bien, pero s del otro. Como se ve en la figura: En el caso de la grfica de la figura 4, la disminucin del precio del pan hace que se consuma ms leche pero se siguen adquiriendo las 2 piezas de pan. En efecto, aunque el equilibrio del consumidor pasa de E, donde se adquieren 4 litros de leche y 2 piezas de pan, al punto E2 donde se obtienen 6 litros de leche

y las mismas 2 piezas de pan. Esta situacin se explica porque el consumidor prefiere la leche al pan, es decir la leche se considera un bien de mayor calidad que el pan.

Cambios de equilibrio del consumidor por baja de precio de un bien (Figura 4)


8 7 6 5

P E2 B

Litros de
leche

E1
4 3 2 1

R 1 2 3 4 5 6 7 8 Piezas de pan

b) Cambios de equilibrio del consumidor provocados por cambios en el ingreso Dependiendo de la situacin de cada consumidor, algunos bienes se consideran inferiores y son aquellos que aunque aumente el ingreso, no se incrementa su consumo, o bien sigue adquiriendo los mismo que antes del aumento. Otro cambio en el equilibrio es el que ocurre cuando aumenta el ingreso del consumidor, situacin. Ver la figura 5 En la grfica de dicha figura se muestra el cambio que tiene el equilibrio cuando aumenta el ingreso del consumidor. En el caso, la lnea de la restriccin presupuestaria (ingreso) cambia de PR a PT, lo cual provoca que el punto de equilibrio se desplace de E1 a E2.

Cambios de equilibrio del consumidor por el aumento del ingreso. (Figura 5) 7 6 5 Pantalones 4 3
E1 P E2 P

2 1
A

R 1 2 3 4 5

Camisas

Al cambiar el punto de equilibrio se adquiera ms bienes, ya que el E1 se obtiene 2 pantalones y 3 camisas, y en E2, 3 pantalones y 4 camisas. Otro cambio importante en el equilibrio ocurre cuando el ingreso del consumidor disminuye, lo cual ilustra la figura 6. En la que se observa el cambio del consumidor cuando disminuye el ingreso. El equilibrio inicial se localiza en E, cuando hacen tangencia la lnea de presupuesto PR con la curva de indiferencia A. El punto de equilibrio cambia a E2 porque la lnea del presupuesto desciende a PT que hace tangencia con la curva de indiferencia B.

Cambio de equilibrio del consumidor por disminucin del ingreso. (Figura 6)

6
5 Pantalones 4 P 3
E2 E2

2 1
B T 1 2 3 4 5

R 6 7 8 9 10

Camisas

Estos cuatro elementos le permiten al consumidor tomar decisiones respecto a la adquisicin, compra o demanda de bienes, lo cual representa la conducta del consumidor. Ver la figura 7

Consumidor

Necesidades

Preferencias

Precios

Ingresos

Consumidor

Bienes y Servicios

La demanda del consumidor individual se puede derivar de las curvad de la utilidad marginal y de las curvas de indiferencia, en combinacin con la lnea del presupuesto. Cuando el consumidor decide gastar parte de sus ingresos en la adquisicin de determinados bienes que satisfacen sus necesidades, de hechos sus necesidades se convierten en demanda, entendida sta como el deseo de adquirir bienes ms la capacidad de compra.

Hay que considerar que el dinero tambin es un bien, cuya utilidad marginal decreciente en la medida en que agreguemos ms unidades de dinero (aunque el dinero no satisfaga necesidades en forma directa). No hay que olvidar que en un momento dado al individuo le es indiferente

intercambiar un bien por otro, lo cual se realiza cuando las utilidades marginales de ambos bienes son iguales. Cuando el individuo sustituye un bien (dinero) por otro, debido a que sus utilidades marginales son idnticas, lo que hacemos es comprar sus utilidades marginales relativas llamadas tasa marginal de sustitucin. La tasa marginal de sustitucin es la cantidad de dinero que el individuo est dispuesto a sacrificar a cambio de determinada cantidad de un bien; es decir, los precios de mercancas son iguales a las tasas marginales de sustitucin del dinero. Es por ello que la necesidad se convierte en la demanda cuando el individuo adquiere un bien a un precio dado, debido a que la tasa marginal de sustitucin del dinero es igual al precio del bien que se adquiere, es decir, el intercambio (demanda) se realiza cuando la tasa marginal de sustitucin del dinero es igual al precio del bien que se demanda. Es por ello que, si el individuo acta racionalmente, la utilidad marginal de los bienes que se adquiera guardarn una proporcin con sus precios. Desde luego la conducta no se realiza invariante debido a que los bienes no siempre se pueden subdividir fcilmente, adems, los bienes duraderos no son comparables ya que la utilidad se va dando a travs del tiempo, lo que hace imposible compararlo con su precio, sin embargo hay que destacar lo importante que es la lgica de la conducta racional del consumidor, aunque no ocurra igual en realidad.