September 16, 2013 Dear Provost Marlin, We  are  writing  out  of  concern  for  academic  freedom  on  the  San 

Diego  State  University  campus. As  students,  we  expect  that  our  professors  will not be subject to censorship or have their freedom of  expression  violated.  It  has come to  our attention that one SDSU lecturer, Ghassan Zakaria, was forced  to  change  the  label  on  a  map  he  presented  to  his  class  in  order to satisfy the  concerns of a single  SDSU  student  and  one  off­campus  political  organization,  StandWithUs,  which  has  no  role on our campus and has no business representing us as students. Professor  Zakaria  is  a  wonderful  professor  who is careful not to let his personal opinions spill over into  what  he  teaches  in  his  classes.  According  to  a  large  number  of  his  students,  his  manner  of teaching is inclusive of all backgrounds, and politics is left out in this linguistics course. That  being  said,  it  is  perfectly  reasonable  that  while  teaching  a  class  on  Arabic  language  and culture,  Lecturer  Ghassan  Zakaria  would  include  a  view  of  the  Middle  East  and  North  Africa aligned  with  the  perspective of most Arabic speakers. It happens that many in the Arabic­speaking world  do  not  recognize  the   state  of  Israel,  but  instead  understand  the  region  to   be  historic Palestine.  If  one  of the aims of such classes is to understand how Arabic speakers themselves view the region, this map will aid students in that understanding. In fact, Mr. Zakari would be remiss if he did  not  include  this  perspective.  Mr.   Zakaria’s  personal  and  political  opinions,  whatever they may be,  are  irrelevant  and  should  not  have  any  bearing  on  how  he  is  treated  as  an  employee  of  the university,  and  as  an  academic.  His  right  to  free  speech  should not be infringed upon or censored in any way. We  hope  you  will  agree  that  it would be shameful to think that Stand With Us, and a small number of  students  could  jeopardize  a  professor’s  entire  career  simply  because  he  exercised  his  right  to portray the valid political opinion of millions of people to his class. There  are  countless  maps  in  the  university’s  books  and  classrooms  that  label  the  region  solely  as “Israel,”  which  is   not  only  completely  inaccurate,  but  also  very  offensive.  These  maps  label  the

entire  area  as  “Israel”  without  even  the  slightest  mention  of  East  Jerusalem, the West Bank, or the Gaza  strip­  which  even the  state of Israel recognizes as Palestinian territories. Palestine/Israel is not the  only  region  in  which  land  and  naming  are  controversial.  The  situations  of  Tibetans,  Kurds  and Western  Saharans are a few instances that should be familiar to students. We hope all in the SDSU community will take this opportunity to learn more about the issue. Additionally,  we  absolutely  reject  all  attempts  to  conflate  Zionism  (a  racist  political  ideology)  with Judaism  or  the  Jewish  people.  There  are  many  Jews  around  the  world  who  oppose  Zionism, including  here  at   SDSU,  and  who  do  not  feel  that  their political opinions are included in the Zionist depiction  of  Jews  as  unquestioningly  aligned   with  the   state  of  Israel.  Such  a  cynical politically­motivated stereotype excludes and silences pro­Palestinian Jews and is in itself offensive. Finally, any attempt to tarnish professor Zakaria’s reputation as a professor with fantastic academic credentials  is  a  purely  political  and  uninformed  act  of  slander  that should not be  acceptable on our campus. We as a  diverse group of students are not represented by this narrow­minded opinion and ask  that  the  university  take   note  of  the  wide  support  that  professor  Zakaria  has  received  from  his students and from the San Diego State community in general. Sincerely, Students for Justice in Palestine, SDSU Amnesty International, SDSU Arab Student Association, SDSU Movimiento Estudiantil Chicano/a de Aztlán, SDSU Afrikan Student Union, SDSU Association of Chicana Activists, SDSU Muslim Student Association, SDSU Students of the World, SDSU International Socialist Organization, SDSU Students for Justice in Palestine, UCSD Al­Awda Foundation, San Diego Students for Justice in Palestine, CSULB Students for Justice in Palestine, CSUF Students for Justice in Palestine, UCLA Muslim Student Association, CSUSB Students for Justice in Palestine, UCSB Students for Justice in Palestine, UCD Students for Justice in Palestine, UCR Muslim Student Association, UCR

General Union of Palestine Students, SFSU