Determinación de Caudales Máximos con el Método Racional

El Método Racional es uno de los más utilizados para la estimación del caudal máximo asociado a determinada lluvia de diseño. Se utiliza normalmente en el diseño de obras de drenaje urbano y rural. Y tiene la ventaja de no requerir de datos hidrométricos para la Determinación de Caudales Máximos. La expresión utilizada por el Método Racional es:

Donde: Q:Caudal máximo [m3/s] C:Coeficiente de escorrentía, en este Tutorial encontrarás algunos valores para cuencas Rurales y Urbanas. I:Intensidad de la Lluvia de Diseño, con duración igual al tiempo de concentración de la cuenca y con frecuencia igual al período de retorno seleccionado para el diseño (Curvas de I-D-F) [mm/h] A:Área de la cuenca. [Ha] Entre las limitaciones destacadas por algunos autores acerca del Método Racional se pueden referir: Proporciona solamente un caudal pico, no el hidrograma de creciente para el diseño. Supone que la lluvia es uniforme en el tiempo (intensidad constante) lo cual es sólo cierto cuando la duración de la lluvia es muy corta. El Método Racional también supone que la lluvia es uniforme en toda el área de la cuenca en estudio, lo cual es parcialmente válido si la extensión de ésta es muy pequeña. Asume que la escorrentía es directamente proporcional a la precipitación (si duplica la precipitación, la escorrentía se duplica también). En la realidad, esto no es cierto, pues la escorrentía depende también de muchos otros factores, tales como precipitaciones antecedentes, condiciones de humedad antecedente del suelo, etc. Ignora los efectos de almacenamiento o retención temporal del agua escurrida en la superficie, cauces, conductos y otros elementos (naturales y artificiales). Asume que el período de retorno de la precipitación y el de la escorrentía son los mismos, lo que sería cierto en áreas impermeables, en donde las condiciones de humedad antecedente del suelo no influyen de forma significativa en la Escorrentía Superficial. Pese a estas limitaciones, el Método Racional se usa prácticamente en todos los proyectos de drenaje vial, urbano o agrícola, siempre teniendo en cuenta que producirá resultados aceptables en áreas pequeñas y con alto porcentaje de impermeabilidad, por ello es recomendable que su uso se limite a Cuencas con extensiones inferiores a las 200 Ha. Veamos ahora la aplicación del Método Racional con un ejemplo: Se desea determinar, empleando la fórmula Racional, el caudal máximo en una cuenca con los usos de tierra presentados y para un período de retorno de 25 años. El análisis morfométrico de la cuenca arroja los siguientes resultados: Área =125 Ha

el Método Racional supone que la duración de la lluvia será igual al Tiempo de Concentración de la Cuenca en Estudio.75 msnm El estudio de frecuencias para las intensidades máximas arrojó la siguiente expresión para las curvas de IntensidadDuración-Frecuencia en la región: con: I[mm/hr].Tr[años] y D[min]. en el cual el valor del Coeficiente de Escorrentía Ponderado resultó en 0. entre las que destacada la Ecuación de Kirpich: Para la cual contamos con la longitud del cauce. el valor de Intensidad utilizando las Curvas Regionales.46. de forma gráfica.350 m Cota Máxima Cauce Ppal=965 msnm Cota Mínima Cauce Ppal =815. Por lo general tendremos que tomar. Para la determinación del Tiempo de Concentración existen diferentes expresiones. Para la obtención de la Intensidad de Diseño es necesario conocer la duración de la lluvia asociada. restando establecer su pendiente: .Longitud del Cauce Principal =1. Determinación de la Duración de la Lluvia. Ésto lo estudiamos en el Ejemplo presentado al final de este Tutorial. En este caso se ha optado por representar la Relación Intensidad-Duración-Frecuencia del Área en Estudio a través de un ajuste Matemático de las Curvas Disponibles. el cual es el tiempo que se tarda una gota de agua en recorrer el trayecto desde el punto más alejado de ella hasta el punto en consideración (punto de definición de la cuenca). Para ello. Determinación del Coeficiente de Escorrentía Ponderado Dada la presencia de diferentes usos de tierra en la cuenca es necesario establecer el Coeficiente de Escorrentía Ponderado en función de las áreas.

se tendrá que el caudal máximo en la cuenca será de: Como vemos del ejemplo anterior. de allí su extendido uso. con el cual podremos establecer el valor de la intensidad de diseño con la ecuación suministrada: De aquí. . aplicando la Fórmula del Método Racional. la aplicación del Método Racional es más bien sencilla.Con este valor tendremos: Será este valor y el período de retorno especificado de 25 años.