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APRESENTAO

O objetivo deste trabalho investigar como foi


construdo, entre os sculos I ao III d.C., um
processo de relao e interao entre dois grandes
imprios antigos, Roma e a China Han, centros
geradores de poder capazes de organizar um
sistema de comunicao e comrcio que
atravessava toda a sia e que se manifestava
plenamente na estruturao de suas economias e
sociedades, configurando de uma forma
completamente nova as relaes polticas que
abrangiam diversas sociedades da Antigidade.
Esta relao teve alguns antecedentes histricos,
como veremos adiante, mas ela se consolida de
fato na poca que buscamos analisar. Tal fato se
deve, provavelmente, a estabilidade poltica e
econmica que se desenvolve no perodo, quando
ambas as civilizaes se achavam consolidadas em
suas foras. [...] Mas o que caracterizou essa
interao, e porque ela ocorria? Como ela se deu?
As respostas podem ser encontradas na
documentao antiga, mediante uma dissecao
apurada: em variados trechos vemos aparecer,
tanto nas fontes romanas quanto nas chinesas,
menes sobre o outro, aquele que durante um
bom tempo foi negligenciado pelos tradicionais
estudos ocidentais. Este outro o estrangeiro,
aquele cujo povo envia ou recebe gente e produtos,
que se destaca pela sua diferena, e que por ela
fica sendo conhecido. No caso dos romanos, vrios
so os povos estrangeiros que esto alm do limes;
e os chineses so um deles. Igualmente, veremos
nos documentos orientais menes sobre os
indianos, os partos e aqueles que nos interessam
tanto quanto interessavam aos antigos: os
romanos! Aparentemente todas estas sociedades j
se conheciam de alguma forma, mas este tpico
no parece ter despertado grande interesse
histrico para a maior parte dos especialistas at
ento.
Para explicar essa relao - e para retir-la do
terreno do acaso - temos que lanar mo, porm,
de algumas indagaes fundamentais, j citadas
anteriormente: como se dava essa interao? Em
que nvel ocorria? Qual sua funo poltica e
econmica? Como se desdobrava no meio social?
Vamos buscar responder uma a uma estas
questes.
Mas...Seja Bem Vindo ao meu Livro sobre as Rotas
do Mundo Antigo! Todo o material aqui presente faz
parte da minha dissertao de Mestrado defendida
na UFF, Niteri - 2002. Voc encontrar
informaes sobre as rotas da seda, sistema
mundial, China, Roma, o intercmbio entre
civilizaes do mundo antigo e suas trocas culturais
e materiais.
Espero que vocs aproveitem a Visita! Qualquer
dvida, entrem em contato comigo ou dem uma
olhada na minha pgina pessoal.
Grande Abrao,
Andr Bueno
NDICE
INTRODUO
HISTORIOGRAFIA
TEORIA E MTODO
DOCUMENTAO
HIPTESES
O TEMPO
O SISTEMA MUNDIAL
A CHINA HAN
O IMPRIO ROMANO
A PRTIA E A SIA CENTRAL
CONCLUSO
BIBLIOGRAFIA
INTRODUO
O objetivo deste trabalho investigar como foi construdo,
entre os sculos I ao III d.C., um processo de relao e
interao entre dois grandes imprios antigos, Roma e a
China Han, centros geradores de poder capazes de
organizar um sistema de comunicao e comrcio que
atravessava toda a sia e que se manifestava plenamente
na estruturao de suas economias e sociedades,
configurando de uma forma completamente nova as
relaes polticas que abrangiam diversas sociedades da
Antigidade.
Esta relao teve alguns antecedentes histricos, como
veremos adiante, mas ela se consolida de fato na poca que
buscamos analisar. Tal fato se deve, provavelmente, a
estabilidade poltica e econmica que se desenvolve no
perodo, quando ambas as civilizaes se achavam
consolidadas em suas foras. neste momento, por
exemplo, que vamos ter o desenvolvimento completo da
rota da seda, que foi oficialmente organizada e controlada
algumas dcadas antes pelo imperador chins da dinastia
Han Wu Di[1]. Mas o que caracterizou essa interao, e
porque ela ocorria? Como ela se deu?
As respostas podem ser encontradas na documentao
antiga, mediante uma dissecao apurada: em variados
trechos vemos aparecer, tanto nas fontes romanas quanto
nas chinesas, menes sobre o outro, aquele que durante
um bom tempo foi negligenciado pelos tradicionais estudos
ocidentais. Este outro o estrangeiro, aquele cujo povo
envia ou recebe gente e produtos, que se destaca pela sua
diferena, e que por ela fica sendo conhecido. No caso dos
romanos, vrios so os povos estrangeiros que esto alm
do limes; e os chineses so um deles. Igualmente, veremos
nos documentos orientais menes sobre os indianos, os
partos e aqueles que nos interessam tanto quanto
interessavam aos antigos: os romanos! Aparentemente
todas estas sociedades j se conheciam de alguma forma,
mas este tpico no parece ter despertado grande interesse
histrico para a maior parte dos especialistas at ento.
Para explicar essa relao - e para retir-la do terreno do
acaso - temos que lanar mo, porm, de algumas
indagaes fundamentais, j citadas anteriormente: como
se dava essa interao? Em que nvel ocorria? Qual sua
funo poltica e econmica? Como se desdobrava no meio
social? Vamos responder uma a uma estas questes.
Inicialmente, temos de reconhecer que o processo de
articulao entre as sociedades da Antigidade aqui
envolvidas se dava atravs do comrcio[2], tendo em vista
que no existiam fronteiras comuns entre algumas delas.[3]
Este comrcio internacional centrava-se no fluxo de
produtos estrangeiros de luxo e de alto valor, utilizados em
todas as partes do mundo antigo pelas elites locais para
demonstrar seu prestgio e sua fora econmica perante
suas prprias sociedades (e no caso de Roma e China,
tambm, perante as outras). Neste ponto somos obrigados
a contestar a viso de M. Finley, que acreditava ser o papel
do comrcio secundrio no mundo clssico.[4] Com o
aumento dos empreendimentos arqueolgicos neste campo,
tem-se mostrado que a circulao de mercadorias na
Antigidade era muito maior do que aquela apresentada
unicamente pelos mercados locais, o que contesta a viso
ao qual se apegava este autor.[5]
Esta relao comercial cumpria, como afirmamos, uma
funo indispensvel s sociedades da poca: reproduzir as
desigualdades internas e externas, tanto atravs do controle
econmico da atividade quanto pela demonstrao de
prestgio e poder, manifestada pela utilizao de
mercadorias exticas e de luxo. O impressionante nessa
relao ser observar que, em quase todas as partes desse
mundo antigo, tal prtica se reproduzia, e muitas vezes
mediante a utilizao de alguns produtos especficos, tais
como a seda chinesa.
Existiam algumas dificuldades nas estruturas deste canal de
comunicao: sendo o comrcio feito por terra[6], pela rota
da seda, ou por via martima, atravs do oceano ndico[7] ,
os agentes componentes deste fluxo (mercadores, produtos,
informaes) se viam obrigados a passar por territrios cuja
ordenao e estabilidade poltica eram variveis e no
necessariamente articuladas aos "interesses sino-romanos:
a Prtia, por exemplo, conseguiu a inimizade de ambos os
imprios, tantas foram suas tentativas de controlar este
fluxo, enquanto os kushans do norte da ndia se mostraram
menos agressivos e mais diplomticos, mandando
embaixadas tanto para o Ocidente quanto para o Oriente,
embora no sculo II j estivessem bem enfraquecidos a
ponto de aceitar uma presena chinesa mais ativa no seu
territrio. E podemos, igualmente, falar em interesse sino-
romano? Talvez sim: em pequenos detalhes da
documentao, observaremos que, por vezes, os literatos
chineses projetaram em Roma uma nao ideal; e os
romanos viram nos distantes Sericos uma potncia to forte
como a sua[8], o que nos leva a pensar que em alguns
casos a curiosidade, ajudada pela distncia, criava o desejo
do mtuo conhecimento. Mas este desejo aparece sempre
ligado aos objetos que despertam o fascnio um do outro: as
mercadorias de luxo.
Observamos, portanto, que o comrcio a grande via desta
relao: mas como faremos para compreender o seu papel
de integrao entre as mais diversas sociedades que
compunham o mundo antigo? Compartilhando da viso
relativa teoria Centro - Periferia, entendemos que houve a
construo de uma relao hierrquica mutvel entre as
regies submetidas politicamente ao controle dos centros de
poder (Roma e China), que interagiam neste processo como
geradoras de excedentes negociveis e reas de consumo,
alm de atuarem necessariamente como terreno de
fronteira. Esse territrio, a Periferia, era o lugar de encontro
das rotas comerciais, das feiras, dos povos diferentes: se
tomarmos o Imprio romano, por exemplo, veremos que
uma destas reas mais importantes foi a do Oriente
Prximo, palco de um intenso movimento de luta pelo
controle dos ns comerciais que atravessavam esta regio
em torno dos sculos I d.C. ao III d.C.
A relao de desigualdade e dependncia gerada pela
construo desses imprios em diversas reas sistematizou
a organizao do modelo Centro - Periferia (para a
Antigidade) de acordo, portanto, com uma srie de
pressupostos razoavelmente definidos que condicionavam o
funcionamento da poltica e da economia das sociedades a
uma teia de relaes complexas e de dinmica internacional.
Veremos, mais adiante, a estruturao destes pontos.
As consideraes que faremos, no entanto, nos permitem
supor que a noo de integrao entre as sociedades da
Antigidade estaria vinculada no somente ao interesse
poltico, mas tambm, s possibilidades geradas por um
sistema de poder que era capaz de unir as regies
perifricas numa mesma estrutura de funcionamento, o que
terminava por beneficiar, algumas vezes, reas dominadas
que se viam favorecidas pela entrada de tcnicas e
investimento romano e chins. No devemos pensar, no
entanto, que o processo de dominao unidirecional: como
bem observa Kardoulias[9], por vezes as periferias podiam
negociar, em certo nvel, sua participao no sistema
colonial. Mas ainda assim estariam sempre, em ltima
instncia, vinculadas aos interesses dos Centros geradores
de poder; e as culturas destas metrpoles acabariam sendo,
assim, o fator determinante de organizao das relaes de
explorao, como veremos adiante.
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[1] O Imperador Wu Di, de 141-87 a.C. foi considerado o
"inaugurador oficial da rota da seda por ser um dos
primeiros soberanos a investir na construo de uma infra-
estrutura para estas vias comerciais, anteriormente
desordenadas e espontneas. Para saber mais sobre este
Governante, pode-se consultar suas biografias no Shi ji de
Sima Qian e no Han Shu de Ban Gu (detalhados adiante,
como veremos) ou ler um resumo de sua vida no livro de
PALUDAN, A. Chronicle of the Chinese Emperors. London:
Thames and Hudson, 2000.
[2] Ver a conceituao sobre comrcio adiante, na parte de
Teoria e Metodologia.
[3] o caso do imprio romano e da China, que no
possuam fronteiras comuns; no entanto, veremos que os
limites geogrficos no impediram um contato profundo
entre as duas civilizaes.
[4] FINLEY, M. Economia no Mundo Antigo. Lisboa:
Afrontamento, 1973.
[5] Algumas crticas ao modelo de Economia Antiga
proposto por FINLEY j haviam sido feitas por outros
autores, como em HOPIKNS, K. Conqueros and slaves.
Cambridge: Cambridge University Press, 1978 e GREENE, K.
The archaeology of the roman economy. London, Batsford,
1986. Em geral, estas abordagens centram-se no papel
abrangente das atividades econmicas na sociedade
romana, que teriam alcanado um razovel crescimento nos
perodos iniciais do Imprio. Capaz de gerar excedentes
negociveis, esta estrutura produtiva estaria longe de
possuir, por conseguinte, o carter restritivo que FINLEY
havia lhes designado.
[6] Sobre as rotas terrestres, ver os trabalhos de THORLEY,
F. "The silk trade between China and roman empire.
Greece & Rome. N. 2 Oxford: Oxford University press, 1971;
"The roman empire and the kushans. Greece & Rome. N. 1
Oxford: Oxford University press, 1979; ANQUETIL, J. Routes
de la soie. Paris: JCL, 1992; YONG, M. "A rota da seda in
Correio da Unesco N.8 Brasil, 1984; MAZAHERY, A. "La
origine chinoise de la balance romaine. Analles. 15o ano,
N.5 Paris: Armand Colin, 1960 e La route de soie. Paris:
Papyrus, 1983; YU, Y.S. Trade and expansion in Han China.
Los Angles: Berkeley, 1967 e JANVIER, Y. "Rome et lorient
lointain: les problemes des seres. Ktema N.9 Strasbourg:
V.S.H, 1984.
[7] Sobre as rotas martimas, ver FREZOULS, E. "Quelque
einsengments de periple de la mere Eryhtres. Ktema. N.9
Strasbourg: V.S.H, 1984; TANG, R. & COLOMBEL, P. "A Rota
martima da seda. Correio da Unesco. N.8 Brasil, 1984;
TCHERNIA, A. "Moussouns et monnaies: les voies de
commerce entre le monde grco-romaine et lInde. Analles.
N.5 Paris: Armand Colin, 1995; VOLLMER, J. Silk Roads,
China ships. Toronto: Ontario Museum, 1984; CIMINO, R.
Rome and India. New Delhi: South Asia Books, 1995;
CIMINO, R. et alli Ancient Rome and India: Commercial and
cultural contacts between the roman world and India. New
Delhi: Munshiram Manoharial, 1996 e MU QI, C. The silk
road, past and present. Beijing: Foreign Language Press,
1989.
[8] Uma anlise deste aspecto est no texto de JANVIER, Y.,
op. cit. , p. 262-263.
[9]KARDOULIAS, P.N. "Multiple Levels in the Aegean Bronze
Age World-system in KARDOULIAS, P. N. World System
theory and practice: leadership, production and exchange.
New York: Rowman & Littelfield, 1999 p.180-200 aborda
estes conceitos sobre sistema mundial e a relao
centro/periferia, sendo que suas consideraes parecem ser
vlidas igualmente para o nosso trabalho.
HISTORIOGRAFIA
Observemos, neste momento, de que forma foi elaborada a
discusso historiogrfica a respeito do tema.
Podemos dividir em duas partes o desenvolvimento dos
estudos em torno das relaes Roma e China na
Antigidade. Iniciemos pelas questes terico -
metodolgicas.
Nos ltimos anos, com o surgimento gradual de novas
descobertas arqueolgicas, alguns setores da Histria
comearam a dedicar mais ateno ao estudo dos contatos
internacionais em perodos recuados no tempo. A
investigao desses achados levou parte dos especialistas
envolvidos a duvidar da compartimentao histrica que
atribumos s civilizaes mundiais e de sua capacidade
cultural e produtiva independente e autctone, tendo em
vista que o nvel de trocas entre os setores produtivos da
sociedade deixava parecer que existiriam contatos profusos
entre os mais variados povos desde perodos remotos. Isto
no tirava a originalidade dos mesmos, mas forava os
pesquisadores a analisar mais profundamente em que
condies temporais e materiais certos processos histricos
realizaram-se, e qual a sua relao com outros fenmenos
anlogos.
O resultado do desenvolvimento desse ponto de vista foi a
construo do j citado modelo Centro/Periferia, articulado
idia de ciclos histricos nos quais a presena de Centros
hegemnicos organizaria a estrutura poltica mundial (ou o
sistema mundial), no contexto de prticas colonialistas de
diversos nveis e tipos diferenciados.
Dois grandes representantes dessa linha so I. Wallerstein e
Andr Gunder Frank, que construram uma significativa
parte dos modelos analticos utilizados pelos adeptos da
teoria Centro/Periferia[1]. A idia de sistema mundial que
iremos utilizar, porm, a da Ekholm e Friedman[2] em
conjunto com as proposies de Rowlands[3], que se
encarregou de adaptar esse quadro terico-metodolgico
para o contexto da Antigidade, dando condies para que
os sistemas imperiais clssicos e o panorama das relaes
internacionais na poca pudessem ser entendidos luz
desta linha de trabalho.
Assim sendo, a utilizao desse modelo deu-nos condio de
articular, de maneira mais efetiva, as informaes
disponveis a respeito do sistema Roma - China que j
haviam sido estudadas no campo historiogrfico e literrio.
De fato, algumas pesquisas em torno do assunto tinham
sido feitas, mas nenhuma de forma plena. Hirth, autor
ingls do sculo XIX identificou na documentao chinesa
referncias aos romanos, mas no se preocupou em
entender a dinmica dessa relao, tal como Filliozat, que
na Frana, j investigava no incio do XX algo sobre as
relaes entre Ocidente e Oriente na literatura clssica
greco - romana.[4] Nesta mesma poca, o arquelogo Aurel
Stein percorreu a rota da seda e fez inmeras descobertas
significativas, algumas at mesmo ligadas questo Oriente
- Ocidente, mas sem formular nenhum comentrio mais
profundo sobre o assunto.[5] Em 1939, F. Teggart[6]
publicou seu livro, no qual estabelecia uma correlao entre
o Imprio romano e o Imprio chins, tornando-se um
marco neste campo de estudo. Tais pesquisas, no entanto,
caram no vcuo at a dcada de 50 do sculo XX, quando
outro ingls, Sir Mortimer Wheeler[7], arquelogo
especializado na ndia e no Oriente, levantou alguns dados
interessantes sobre a questo, principalmente em seu livro
Rome beyond the Imperial frontiers, no qual abordava o
relacionamento do limes romano com foras externas.
Citando o comrcio que existiria entre as naes do Oriente
com Roma, este autor retomou a instigante teoria de
Teggart[8] sobre a desestruturao do Imprio Ocidental,
cujo fundamento seria uma interrupo abrupta das rotas
que abasteciam a Europa atravs do Oriente Mdio, e que
se ligariam diretamente rota da seda.[9]Um
aprofundamento maior nessa viso poderia nos fornecer
indicaes para comear a dar forma questo do sistema
mundial, mas a preocupao maior de M. Wheeler no era
essa e ele no desenvolveu tal abordagem, deixando para
outros autores o resgate desta proposta.
Nas dcadas de 70 e 80 tivemos ainda outros pesquisadores
em torno do assunto, tais como Thorley[10], estudioso da
rota da seda e das relaes entre Roma e ndia, por
exemplo. Na mesma linha, encontraremos na Frana
Mazahery.[11] Mais recentemente, outros trs autores
franceses e belgas, Frezouls, Janvier e Tchernia[12],
concretizaram um grande volume de informao a respeito
dessas possveis relaes, mas careciam justamente de um
modelo terico-metodolgico que pudesse pr ordem em
seus achados de maneira a criar uma concepo mais
abrangente e explicativa da estrutura de funcionamento
destes contatos Oriente - Ocidente. Podemos adicionar
ainda os trabalhos pioneiros de Cimino[13], Xinru[14] e
daqueles que estudaram especificamente a questo da rota
da seda[15].
Por conseguinte, pela fuso destes dados com as
propostas apresentadas pelas teorias de Centro/Periferia e
Sistema Mundial[16] que podemos finalmente construir
nossas hipteses, e da inferir um modelo apropriado para
respond-las.
Devemos, porm, considerar um ponto importante neste
nosso trabalho. Se fizermos uma anlise breve dos autores
que abordam a questo das relaes culturais entre as
civilizaes antigas, veremos que existem, em alguns, a
tendncia em caracterizar um processo de difuso cultural
tendo por base a civilizao que o prprio pesquisador
analisa. Assim, comum ver sinlogos que dizem que "os
romanos quase ignoravam os chineses, enquanto a China
conhecia razoavelmente o Ocidente[17], enquanto alguns
classicistas simplesmente olham o mundo antigo girando em
torno de Roma e Grcia.[18] Nossa posio, diante destas
anlises, que cada autor teve um processo de formao
especfico, o que por vezes no nos os possibilitou de
fazerem estudos mais abrangentes sobre certos casos (e o
que, por vezes, tambm no eram seus objetivos diretos);
em segundo lugar, o processo de trocas culturais acabou
por formar um conjunto sobre o qual as civilizaes tinham
influncia, mas no controle direto. Assim sendo, detectar a
origem de certos valores ou conceitos interessante, mas
devemos ter cuidado ao analisa-las, evitando criar
preconceitos ou processos de hierarquia cultural errneos
(tais como acreditar que a China era "dona da rota da
seda, excluindo a participao dos outros centros).
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[1] WALLERSTEIN, I. The modern world system: capitalist
agriculture and the origins of the European world - economy
in the sixteenth century. New York: Academic Press, 1974.
Ver tambm FRANK, A. G. "The modern world system
revisited-rereading Braudel and Wallerstein in
SANDERSON, S. et alli Civilizations and World System.
London: Altamira Press 1975.
[2] EKHOLM, K. & FRIEDMAN, J. "Capital imperialism and
exploitation in Ancient World Systems. In FRANK, A. G. et
alli The World system: five hundred years or five thousand?
London: Routledge, 1993. p. 59-81.
[3] Cf. Nota 5.
[4] HIRTH, F. China and Roman Orient. Leipzing, 1885 e
FILLIOZAT, J. LInde vue de Rome. Paris, Belles Lettres,
1919.
[5] Um dos primeiros arquelogos a explorar a China, o
ingls Sir Aurel Stein (1862-1943) escreveu dois volumes
significativos de suas pesquisas: Ruins of desert Cathay -
Archeologial and geographical exploration in central Asia
1906-8 e On Ancient central Asia tracks. Londres, 1933
(este ltimo, uma coletnea de suas expedies).
[6] TEGGART, F. Rome and China. California: UCP, 1969 (2a
ed.)
[7] Arquelogo renomado, cuja principal rea de estudos
era a antiguidade indiana. Cf. WHEELER, M. The Rome
beyond the imperial frontiers. London: Penguin, 1955 onde
o autor aborda, na ltima parte, as questes aqui referidas
(p. 203-214).
[8] TEGGART, F., op. cit., p. v-xii (prefcio); 225-241.
[9] Ibidem, Notas 16 e 17.
[10] Cf. Nota 5.
[11] MAZAHERY, A. publicou vrios livros e artigos, dos
quais utilizamos dois neste trabalho. Cf. Nota 5.
[12] Cf. Notas 5 e 6.
[13] CIMINO, R. S. et alli Ancient Rome and Ancient India:
commercial and cultural contacts between the roman world
and India., 1996.
[14] XINRU, L. Ancient India and Ancient China: trade on
religious exchange. Oxford: Oxford University Press, 1980.
[15] Cf. Notas 5 e 6.
[16] ROWLANDS, M. , op. cit., p. 1-19; EKHOLM, K. &
FRIEDMAN,J., op. cit. 59-81.
[17] MORTON, W., op. cit., p.82
[18] Tal como LEVEQUE, P. A aventura grega. Lisboa:
Cosmos, 1979, que via os gregos levando o helenismo para
todas as outras civilizaes, inclusive para a China.
TEORIA E MTODO
Antes de explicitarmos nossas hipteses, vamos especificar
os mtodos de trabalho e os conceitos que utilizaremos.
Para realizarmos este estudo, como foi dito, estruturamos
nosso modelo e linha de pesquisa em torno dos axiomas do
sistema Centro - Periferia propostos e adaptados por
Rowlands[1] ao contexto da Antigidade.
Nosso objetivo mostrar a viabilidade desse modelo,
apresentando indicadores que nos levem a perceber de
maneira qualitativa por quais formas as interaes
econmicas entre Roma e China constituram um eixo cuja
importncia se manifesta no processo de relao das
estruturas de poder em ambos os imprios, bem como em
seus espaos internos.
Buscamos entender, fundamentalmente, a noo de sistema
mundial, que consistiria na integrao de centros geradores
de poder e cultura com regies perifricas, criando uma
relao de dependncia em que o papel do comrcio fosse
importante como integrador poltico e econmico atravs da
circulao de informao e de mercadorias de luxo que
cumprissem uma funo de peso, monetria e socialmente.
Este sistema estaria organizado de acordo com os seguintes
pontos:
n A Escala de integrao entre as regies no era baseada
na fronteira fsica, e sim na concepo de interdependncia
entre as elites.
n A Integrao se d de formas variadas, segundo recursos
e mtodos de explorao.
n A periferia tambm serve de centro geopoltico,
reproduzindo as diretrizes da metrpole mediante a
organizao dos meios produtivos, da relao de trocas e do
controle social e administrativo local.
n Controle politicamente motivado, no qual a interveno
econmica varia segundo interesses particulares, mas no
necessariamente articulados ao do Estado (o que nos
permite observar as diferenas entre as diversas formas de
interveno estatais fomentadas por Roma, China, Prtia e
Kushana, cada qual com uma poltica especfica).
n Integrao que segue um padro desigual, tendo por base
a superioridade dos interesses do Centro.
n Contradio do sistema, que favorece o desenvolvimento
de algumas reas.[2]
Assim sendo, podemos compreender como sistema mundial
o desenvolvimento de uma estrutura de relaes complexas
pautadas no processo de interao entre as sociedades,
estabelecida mediante uma relao hierrquica de trocas
que se manifesta pela presena de centros hegemnicos
difusores de elementos culturais e aes polticas.
Inicialmente Wallerstein[3] propunha a existncia de uma
srie de pequenos sistemas-mundiais (ou seja, em escala
reduzida) que foram suplantados pela ascenso do
capitalismo como sistema nico, o que redundaria na
formao de um complexo mundial somente a partir do
sculo XVI. Ekholm e Friedman[4] discordaram desta
postura, propondo que a existncia de um sistema mundial
aparece desde a Antigidade, variando somente sua
conformao poltica e cultural. Acreditamos que a segunda
viso mais adequada ao nosso trabalho, tendo em vista
que o levantamento de nossas fontes aponta para esta
possibilidade, ou seja, que a relao entre os centros
hegemnicos chins e romano fomentava (junto com partos
e indianos) a existncia de um circuito de interao de
escala mundial, trazendo consigo a estrutura correlata
composta pelas periferias. Disso deriva nossa noo de
centro[5], ou seja, a fonte geradora de poder poltico que,
atravs duma relao de dominao, controla e influencia o
conjunto de prticas culturais, econmicas e polticas das
periferias. Na conformao dos sculos I ao III d.C., Roma e
o Imprio Han (cuja capital oficial era Chang An) surgem
funcionando como os centros hegemnicos, organizando as
relaes de troca dentro do sistema mundial atravs do
controle das periferias (reas dominadas ou sob influncia
do centro) e articulando seu funcionamento[6]. As periferias
so, por conseqncia, os grupos sociais, cidades, regies,
reas, territrios e tribos que sofrem alguma espcie de
ao do centro, seja por sua importncia estratgica, seja
por sua proximidade geogrfica. O que caracteriza uma
periferia a existncia de um grupo ou sociedade local que
se articula ao centro hegemnico por motivos polticos
(aliana ou dominao), econmicos (gerao de
excedentes negociveis e/ou consumo de produtos de
circulao controlada pelo centro) e ainda culturais
(influncia de hbitos, prticas e costumes advindos do
mesmo centro)[7]. Nenhum destes fatores exclui ou outro,
mas ajudam-nos a determinar o grau de importncia de
uma periferia dentro do sistema. Apesar de estarem
tambm inseridas num sistema de relao hierrquica, cujos
procedimentos so, em geral, definidos pelo centro,
algumas periferias provavelmente possuam uma
capacidade de negociao maior do que outras, fosse pela
importncia de sua produo, sua localizao geogrfica,
etc.[8] Neste contexto, curioso notar que a articulao
dessas sociedades, fosse com o Imprio romano ou com o
mundo chins, foi responsvel, s vezes, por uma
substancial melhoria material das mesmas, dado que foram
includas em um mbito de relaes muito maior do que
aquele que anteriormente possuam.
Em um nvel de gradao, podemos ainda definir as semi-
periferias como reas que sofrem menos interferncia, ou s
interferncia ocasional, dos centros geradores de poder.
Seriam as regies que possuiriam fronteiras mveis com os
limites imperiais tanto de Roma quanto da China (mas que
ocasionalmente realizavam trocas com as periferias), no
possuindo, portanto, uma insero direta no sistema
mundial mas que participavam, ainda assim, do fluxo
comercial e cultural.
A ligao entre os centros e as periferias deu-se, como
vimos, por vrias vias, das quais destacamos aqui a troca
(realizada pelo comrcio), articulada noo de mercado,
que compreendemos segundo a viso de Polanyi[9]. Uma
definio sinttica e precisa sobre os conceitos de troca e
mercado polanyianas foi apresentada por Cardoso[10]:
A troca um movimento mtuo de apropriao de produtos
entre sujeitos, produzindo-se segundo equivalncias que
podem ser fixas ou negociadas. As trocas implicam
equivalncias; mas s se forem negociadas estaremos
diante de uma determinada instituio: a dos mercados
criadores de preos. As instituies de mercado supem um
grupo de pessoas que oferecem ou um grupo de pessoas
que procuram; ou ambas as coisas simultaneamente.
Mercado e troca no so termos inevitavelmente ligados:
tambm existem trocas segundo equivalncias fixas em
formas de integrao caracterizadas pela reciprocidade ou
redistribuio. O estudo histrico das instituies de
mercado funciona melhor se o enfocamos segundo
"elementos de mercado, dos quais os mais especficos so
o grupo que oferta e o grupo que procura. Se ambos esto
copresentes, falaremos de mercado; se s um est
presente, de instituio de mercado. Mas no precisam
estar ambos presentes (se um general antigo vende em
leilo o butim de guerra, s existe um grupo que procura,
no um que oferece, pois se trata, no caso, de um
indivduo, enquanto a teoria formal da economia supe a
oferta ligada a numerosas pessoas; quando o Estado aloca
contratos aos que oferecerem oramento mais baixo, h um
grupo de oferta, no um de procura). Segue a tais grupos,
em importncia, o elemento de equivalncia ou taxa de
troca: segundo o carter que tome, os mercados se
classificam em mercados a preos fixos e mercados
criadores de preos. A concorrncia s aparece nos
mercados criadores de preos. Existem ainda elementos que
podemos chamar funcionais: situao geogrfica, produtos
que so trocados, costumes e leis. Quanto instituio de
mercado chamada "preo, entende-se como um caso
especial da categoria das equivalncias; os preos
competitivos e, portanto, mutveis, flutuantes, so
relativamente recentes em seu aparecimento histrico. No
enfoque formalista, considera-se o preo como resultado do
comrcio e da troca e, no, como sua condio. Na definio
realista, o preo define relaes quantitativas entre
produtos de diferentes tipos, atingidas mediante escambo
ou regateio. Trata-se da forma de equivalncia tpica das
economias integradas por meio da troca. Mas as
equivalncias, em si, no dependem de trocas: podem ligar-
se integrao redistributiva.
Uma crtica interessante ao conceito de mercado
apresentado por Polanyi foi feita por Morris Silver[11],
adepto das concepes formalistas de economicismo. Em
dois longos captulos[12], este autor props que a busca de
solues para os problemas de escassez e abastecimento
terminava por condicionar o fluxo das trocas e o preo dos
produtos em funo do mercado, que seria, ento, um
elemento contingente para a existncia do cmbio entre as
sociedades. Como afirma Cardoso[13]:
No enfoque formalista da economia, mesmo quando
projetado a sociedades antigas, o mercado aparece como o
lugar da troca, o comrcio como sua forma, o dinheiro como
seu meio. E como o comrcio est orientado por preos e
estes so uma funo do mercado, todo comrcio visto
como comrcio de mercado, enquanto todo dinheiro
encarado como dinheiro para troca. O mercado aparece
como instituio geradora de que comrcio e dinheiro so
funes.
Achei que seria vlido citar esta considerao tendo em
vista que, com relao ao tema mercado, nosso trabalho
pareceu aproximar-se, num primeiro momento, da idia
formalista de uma instituio rgida e centralizadora que,
controlando o fluxo de mercadorias atravs de uma lgica
de trocas definidas pela oferta e procura, acabava por
determinar tanto o preo quanto a importncia das
mercadorias.
M. Silver discutiu as assertivas de Polanyi acerca da
formao de preos, dos portos de troca e dos centros de
coleta de taxas aduaneiras[14] entendendo que o mercado
funcionava, justamente, como um diretor do processo de
fluxo comercial, concentrando as atividades de cmbio e
produo num nico setor das atividades sociais.
No entanto, a existncia dos mercados, na Antigidade, no
pode ser compreendida por esta lgica rgida, tendo em
vista as formas diferenciadas pelo qual estes se
organizavam e se relacionavam com as instituies polticas
e sociais. A relao de oferta e procura seria uma das
formas pela qual se realizavam os processos de cmbio de
mercadorias, mas no a nica; a busca (ou absoro) de
produtos de origem estrangeira por motivos ideolgicos,
religiosos ou sociais criaria, por exemplo, demandas que
poderiam corresponder formao de um novo setor do
mercado, cuja definio de preos seria regulada por
critrios diferenciados (e no somente pela oferta ou
procura). Alm disso, a via comercial no seria a nica
forma de troca, tendo em vista que polticas de distribuio
de presentes ou de suborno (como as praticadas pela
dinastia Han) terminavam por interferir no uso do dinheiro e
na execuo do comrcio, o que acabava se manifestando
na constituio dos preos das mercadorias. Assim, o
mercado no pode ser entendido como uma entidade fixa,
mas sim como um elemento flexvel que conjuga diversos
campos das atividades produtivas e culturais de uma ou
mais sociedades num processo dinmico de cmbio, que
sofre a influncia de uma gama variada de fatores polticos,
econmicos, sociais e religiosos na definio das formas de
troca e na constituio dos preos.
Por conta disso, percebemos que as idias formalistas sobre
preo e mercado no funcionariam de pleno acordo com a
maneira pelo qual se desenvolveu o fluxo comercial entre os
imprios formadores do sistema mundial no perodo
abordado (I ao III d.C.). As formas pelo qual se
constituiriam as relaes de demanda, a regulao de
preos e a organizao de mercados nos permitem supor
que as sociedades possuam uma influncia definitiva na
organizao destes elementos, e diversas motivaes
ideolgicas, culturais, econmicas e polticas teriam sido as
responsveis pela importncia que o comrcio adquiriu, em
determinado momento, na dinamizao dos intercmbios
entre as sociedades do sistema mundial. Tal multiplicidade
de fatores que explica, por exemplo, o interesse
diferenciado dos governos em interferir ou no nos
processos econmicos; e, da mesma forma, como
determinadas mercadorias alcanaram um grande valor
sistmico no s atravs da valorao de seus preos, mas,
tambm, por suas valoraes culturais e polticas.
A questo do valor sistmico de suma importncia para
entender as problemticas que envolvem as mercadorias de
circulao internacional. Ele representaria a importncia (em
termos de valor) de uma determinada mercadoria no
processo de transao entre duas sociedades. Este valor
seria definido pela conjugao de uma srie de atributos
econmicos, culturais e polticos que envolvem a produo,
a troca e a especificidade do produto. Para que uma
mercadoria tivesse, portanto, um significativo valor
sistmico, era necessrio que ela fosse reconhecida por
mais de uma civilizao como um elemento de troca com
importantes atributos ideolgicos, culturais e econmicos.
No bastava que determinado produto fosse apenas objeto
de exportao para alcanar um alto valor sistmico. Se
observarmos o caso do coral mediterrnico, por exemplo,
veremos que ele devia conseguir um bom preo em prata
nos mercados chineses, mas dentro do prprio imprio
romano ele no possua grande valor, o que
conseqentemente diminua sua importncia sistmica.
Logo, o fato de um produto ser custoso em determinada
sociedade no o torna, necessariamente, um elemento de
valor sistmico: no entanto, geralmente uma mercadoria de
grande valor sistmico acabava, normalmente, atingindo um
alto preo, j que seu consumo estava ligado a grupos
especficos da sociedade. Assim, esta valorao sistmica
aambarcava tambm o reconhecimento da importncia
ideolgica e cultural de um produto para as sociedades
envolvidas no processo de troca. O que nosso trabalho
prope que a elaborao de um sistema mundial na
Antigidade alou um grupo de objetos condio de
elementos de cmbio comum, servindo como
demonstradores de prestgio e poder pelas elites dos centros
hegemnicos, ligadas por um sistema de interdependncia
que configurava a ordenao das prticas sociais e polticas
de poder. Logo, estes produtos adquiriram um valor
sistmico por serem aceitos em todas estas sociedades
(tanto centrais como perifricas) de forma semelhante, ou
seja, como artigos de luxo importantes para reproduo de
uma hierarquia social e para manuteno do consumo
conspcuo.
Este valor sistmico nos obriga a fazer certas consideraes
sobre a conformao das reas envolvidas neste sistema
mundial: em primeiro lugar, existia a importncia
econmica da circulao das mercadorias, que constituiu um
fator significativo para a sobrevivncia dos imprios da
China, Prtia e Kushana, cuja produo em certos nveis era
sempre problemtica. A necessidade deste comrcio como
forma de obter divisas para manter a estrutura destas
sociedades fica patente na movimentao em torno das
rotas comerciais no perodo abordado, quando a prpria
dinastia Han incentivou, de forma institucional, a
distribuio de produtos chineses ao longo da rota da seda,
assim como no estabelecimento de pontos de comrcio ao
longo da mesma (prtica essa j iniciada com o
anteriormente citado imperador Wu Di[15]). O reino Parto
muito provavelmente via a situao de forma semelhante,
j que disputava com os romanos o domnio de vrios
pontos de encontro de rotas (ns comerciais), como
observamos atravs das constantes guerras travadas no
perodo dos Cludios, Flvios, Antoninos e Severos, alm da
citada prtica de dificultar a passagem dos mercadores
estrangeiros por seu territrio; e por fim, as alfndegas
kushans[16], bem como as tbuas de trnsito Han[17] so
uma demonstrao exata que as taxaes existiam e que o
fisco era uma forma de acmulo de capital[18] executada
pelas burocracias estatais[19].
Um segundo aspecto desse valor sistmico resulta do fator
de reproduo social. Como dissemos, as mercadorias
estrangeiras possuam um significado especfico como
determinantes de prestgio e poder. So elas que
simbolizam a condio hierrquica da elite que o emprega,
ganhando a sua utilizao um significado de poder e
dominao sobre as classes menos favorecidas, que em
nvel estrutural se reproduzia nas desigualdades econmicas
existentes entre reas mais ricas e periferias; em ambos os
casos, a pujana material servia para identificar os
detentores do poder.
Essa situao fica bem marcada com a adoo por Augusto,
por exemplo, da seda prpura imperial, smbolo de riqueza
e cuja cor carregava atributos de poder no Ocidente, tal
como no Oriente era a cor de reis.
Conseqentemente, estabelece-se a um dilogo material
entre dominado e dominador, no qual a apresentao dos
artigos estrangeiros funciona no s como demarcador
social, mas tambm como fonte de riqueza, rentabilidade e
segurana, estabelecendo para o comrcio internacional
(especificamente) um patamar de aceitao diferente do
comrcio local, apesar da proposta de Finley[20] lhes
atribuir importncias menores em relao as outras
atividades produtivas e de acumulao da poca. Em
compensao, se podemos observar que no Imprio romano
o comrcio no era algo limitado e restrito, e sim, uma
prtica de nveis diferenciados, na China a mentalidade
institucional[21] estimulava-o como forma de realizao
material e como parte integrante da estrutura social
existente. E, como se observou, a dinastia Han empregou
tambm os produtos estrangeiros como smbolos de
prestgio, o que denotava a existncia de uma prtica
comum do consumo conspcuo na Antigidade como
reprodutora de estruturas sociais.
Podemos, ento, constituir nosso modelo de investigao
atravs dos axiomas apresentados. Temos, portanto, a
noo do sistema mundial atravs de um conjunto de
relaes que articulam os Centros e Periferias, integrando-
os numa estrutura relacional em que o valor sistmico das
mercadorias se torna um fator de articulao atravs de sua
importncia como reprodutor de diferenciaes sociais e
ideolgicas, vinculadas, por conseguinte, formao de um
mercado de produtos de prestgio intrinsecamente
relacionados ao comrcio internacional, cujo papel de
ligao entre esses grupos se manifesta na sua
movimentao poltica, econmica e cultural.
Assim, partindo dos princpios indicados, voltamos
documentao para identificar as fontes que fundamentam
nossa pesquisa. No entanto, necessrio organizar esse
material, tendo em vista sua multiplicidade e diferenciao.
F-lo-emos na prxima parte, dedicada exclusivamente
anlise e a apresentao das fontes.
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[1] ROWLANDS, M., op. cit., p.1-19.
[2] Estes axiomas tm por base o texto de ROWLANDS, M.
"Center and Periphery: a review of concept in ROWLANDS,
M. et alli Center and Periphery in the Ancient World.
Cambridge: Cambridge University Press, 1987. p.1-13.
[3] Cf. WALLERSTEIN, I. The modern world system:
capitalist agriculture and the origins of the European world
economy in the sixteenth century, 1974.
[4] EKHOLM, K. & FRIEDMAN, M., op. cit., p. 59-81.
[5] ROWLANDS, M., op. cit., p. 4
[6] Sobre o sistema romano, ver NASH, D. "Imperial
expansion under the roman republic. In ROWLANDS, M. et
alli Center and Periphery in Ancient World. Cambridge:
Cambridge University Press, 1987 p.87. Sobre a questo
chinesa, ver meu texto Poder Imperial e relaes de Centro-
Periferia na China Antiga. UFF - Dezembro, 2000.
[7] ROWLANDS, M., op. cit., p. 5.
[8] KARDOULIAS, P., op. cit., p. 180-200 apresenta esta
possibilidade em seu texto, ainda que o mesmo no trate
sobre a questo romana. O fato que as periferias mais
organizadas economicamente, ou aquelas culturalmente
ligadas de forma mais profunda ao centro possuam,
provavelmente, um poder de barganha maior.
[9] POLANYI, K. Comercio y mercado en los imperios
antiguos. Barcelona: Labor, 1976.
[10] CARDOSO, C.F. "Karl Polanyi: redefinio da economia
de um modo social e genrico, pela crtica do economicismo
e seus conceitos cristalizados, dados como evidentes e
aplicveis a todos os casos. Notas de aula sobre Economia
Antiga. UFF, s/d. Este texto um dos vrios resumos feitos
pelo Prof. Ciro F. Cardoso para apresentar e discutir as
vises historiogrficas sobre economia antiga, do qual
destacamos aqui a sua anlise sobre as propostas de
Polanyi.
[11] SILVER, M. Economic structures of antiquity. Westport:
Greenwood press, 1995.
[12] SILVER, M., op. cit., p. 95-153 e 153 - 179.
[13] Cf. Nota 37.
[14] SILVER, M., op. cit., p. 97 - 103.
[15] Cf. Nota 1.
[16] WHEELER, M. op. cit., p.182-207.
[17] Cf. LOEWE, M. Records of Han Administration.
Cambridge: Cambridge University press, 1967.
[18] O termo capital aqui entendido como uma riqueza
abstrata, representada de forma concreta pelo metal ou
dinheiro que pode ser acumulado e empregado em
transaes diversas, alm de poder ser convertido em
outras formas de riqueza.
[19] O processo de acumulao (estatal ou privado, ligado a
tributao, botim ou bens de troca) seria a fora motriz para
a formao de ciclos hegemnicos e para o estabelecimento
de uma ordem mundial. A configurao de uma
"acumulao interpenetrante - ou seja, a transferncia ou
troca de excedente econmico - articularia o formato deste
sistema, atravs do gerenciamento dos processos de troca e
da explorao das foras de trabalho, refletindo-se, por
conseqncia, na ordenao das sociedades e de seus
grupos produtivos.
[20] Ver a discusso do assunto no item Teoria e Mtodo
deste trabalho e tambm Cf. FINLEY, M. A economia no
mundo antigo. Lisboa, 1973.
[21] Influenciados pelos escritos da Escola Legista de
Pensamento, desde a Dinastia Qin (III a.C.) o Estado chins
tratou de interferir diversas vezes no funcionamento da
economia, regulando-a em quase todos os nveis. Alguns
documentos comprovam bem esta perspectiva, tais como o
Han Fei Zi, livro do idelogo do legismo chins (III a.C.), o
Shang Yang (provavelmente anterior ao tratado de Han Fei,
mas cuja primeira verso s teria surgido no tempo Qin-
Han) e finalmente o Yantienlum, ou Tratado do sal e do
ferro (ao qual nos remeteremos mais adiante).
DOCUMENTAO
Vamos analisar as fontes, e entender de que modo elas
fundamentam nossos conceitos bsicos.
A princpio, entendemos que fosse adequado dividir nosso
corpus em grupos especficos de fontes, contextualizando-as
segundo o gnero. Essa classificao foi necessria porque
s no caso romano, por exemplo, encontramos trs tipos de
documentao diferentes, sem contar seus aspectos
temporais: temos Plnio, O Velho,[1] e seu livro Histria
Natural, junto com os Anais de Tcito e a Res Gestae de
Augusto includos no gnero histrico; Ptolomeu, Estrabo e
Pompnio Mela no grupo dos gegrafos, e ainda, o dos
poetas, formado por Ovdio, Marcial e Horcio. Apesar das
diferenas de contexto que cercam cada uma dessas obras,
temos a possibilidade de agrup-las na busca de dados,
como integrantes dos textos que sirvam a nossos objetivos.
Desta forma, as explicaes tcnicas de Plnio acerca da
seda so, por exemplo, complementadas pelas informaes
geogrficas do grupo de Estrabo, deixando a cargo dos
poetas as informaes que nos transmitem sobre as
concepes do imaginrio romano sobre os Sin, ou Sericos,
(chineses). Temporalmente, todos os autores situam-se no
perodo entre os sculos I a.C. e II d.C.
As fontes chinesas constituem um corpo de informaes de
diversos tipos, condensado em biografias ou histrias.
Podemos encontrar nas obras de Sima Qian (o Shi ji) como
de Ban Gu e Fan Ye (Han Shu) uma redao bem
documentada, resultante de um trabalho complexo e
aprofundado mas, ao mesmo tempo, complementado por
indicaes de cunho mitolgico e mstico. No entanto, todas
essas obras foram patrocinadas e aprovadas pelos governos
da dinastia Han (com exceo de Fan Ye, como veremos a
seguir) e devemos investig-las luz de sua procedncia (a
elite, e feitas para a mesma), bem como do mtodo
utilizado para constitu-las.
Devemos por fim definir o que podemos utilizar daquilo que
foi produzido pelos partos, kushans e sassnidas, que no
nos legaram muitos escritos, infelizmente. Sobre a Prtia e
o Imprio Sassnida, temos somente anlises do material
arqueolgico e um texto, produzido pelo ltimo, chamado
Karnamik - I - Ardashir, que seriam as memrias histricas
do fundador dessa dinastia, Ardashir I[2]. No entanto, os
estudos sobre a cultura material desses povos, seus
vestgios arqueolgicos, estilos artsticos e arquitetnicos,
nos proporcionam os elementos dos quais necessitamos
para concretizar nosso trabalho. No mais, existem tambm
as referncias encontradas sobre eles na documentao
romana e chinesa, que utilizaremos sempre que possvel.
Vamos, ento, analisar mais especificamente as obras que
temos em mos.
Em primeiro lugar, temos o trabalho do grupo dos
gegrafos, representado por Ptolomeu, Estrabo e Pompnio
Mela. O esforo destes trs autores em retratar as fronteiras
que envolvem e compem o mundo romano foi um fruto
direto do processo de expanso que o Imprio promoveu ao
longo dos trs sculos aqui abordados. Seus mapas indicam
a presena dos Sin (ou Seros, Seres ou Sericos) na
geografia e no conhecimento que os romanos tm sobre os
mesmos. A evoluo das formas de cartografia
apresentadas por estes autores demonstra uma mudana na
perspectiva da sociedade imperial romana em compreender
o mundo sua volta, expandindo seus horizontes para alm
do limes, embora este processo tivesse muito haver com o
intuito dos romanos em se diferenciarem dos brbaros
mediante a delimitao de suas fronteiras fsicas e culturais.
Em segundo lugar, temos o grupo representado por
Augusto, Plnio, O Velho e Tcito, denominado como
histricos. Nele inclumos os autores responsveis pela
leitura dos eventos sociais e da histria romana, e, apesar
do texto de Plnio ser substancialmente diferente dos outros,
os trechos a que recorreremos em sua Histria Natural
possuem as caractersticas necessrias para enquadra-lo
neste grupo (o que nos permitiu concluir, portanto, que no
seria preciso criar um novo corpus apenas para abrigar esta
obra). Augusto fez no seu testamento apenas uma breve
meno s naes conhecidas dos romanos, mas que nos
interessa pelos nomes citados, que vo at a ndia. Plnio,
no sculo I, escreveu sobre a seda e sua utilizao na corte
romana. Seu objetivo era demonstrar a origem dos produtos
orientais, descrev-los e, por fim, criticar a elite romana que
abusava desses smbolos de prestgio. Explica-se: Plnio era
adepto das idias de austeridade pregadas por Tibrio e via
no consumo daqueles produtos uma forma condenvel de
ostentao. De Plnio retiramos os principais achados que
contribuem para nossa idia de que esses produtos eram
empregados para demonstrar poder e status por parte da
elite, transformando em necessidade a prtica do comrcio
internacional, responsvel pelo abastecimento desse tipo de
mercadoria. J Tcito escreve sobre um perodo complexo,
em sua viso, quando o comrcio j desenvolvido permeia
um mundo romano cosmopolita, mosaico de culturas
abaladas por guerras, conflitos e uma incrvel profuso de
trocas de informao. O sistema mundial estava, ento,
modificando-se em toda a sua estrutura, reorganizando e
estabelecendo novas configuraes de funcionamento, cuja
interdependncia afetava tanto o Ocidente romano quanto o
Oriente chins.
Por fim, temos o grupo da poesia. Ele representa trs
geraes temporais, convocando nossa leitura a recorrer ao
imaginrio constitudo pelos romanos sobre os Sin, ou
Seros. Com Horcio (65-8 a.C.), temos as primeiras notcias
dos Sin, durante o reinado de Augusto. Depois, Ovdio nos
introduz no mundo do sculo I, citando por vezes os
chineses em suas obras como os fabricantes das sedas
maravilhosas que tanto apeteciam vaidade feminina. J
Marcial reproduziu, em seus epigramas, a mentalidade forte
e conquistadora que atravessava a sociedade romana do I e
II sculo: ele nos apresenta os Seros como uma potncia
militar, um imprio poderoso e temvel.
Dessa forma, temos com estes trs grupos de autores a
possibilidade de cruzar informaes e acompanhar, em cada
contexto, o processo de desenvolvimento das prticas de
ostentao, assim como de formao do imaginrio romano
acerca dos chineses, manifestao derivada do aumento da
interao entre o Imprio romano e as reas perifricas com
o outro centro de poder da Antigidade, a China. Quanto s
menes que os mesmos fazem sobre a Prtia ou sobre a
ndia, ns as utilizaremos quando for necessrio, embora
este no seja o nosso foco principal. Em geral, as citaes
sobre a Prtia so bem vivas, dado que os romanos se
envolviam em numerosos processos polticos e econmicos
com esta civilizao. J as referncias sobre os indianos so
menores, abordando basicamente as relaes econmicas e
fazendo algumas citaes sobre sua cultura[3]. Os romanos
no faziam muita distino entre os kushans e os outros
pequenos reinos indianos, relacionando a todos como vindos
da Indika.
As fontes chinesas merecem um outro tipo de anlise
crtica, no entanto, dada a sua natureza diferenciada. Elas
constituem um conjunto de textos de diversos tipos, como
biografias, histrias, escritos tcnicos, geogrficos e
religiosos, permeados de dados msticos e folclricos
utilizados em sua composio.
Assim, temos de investigar detalhadamente, em meio a
essa documentao, as partes que tratam objetivamente
das relaes internacionais, presentes nas biografias e em
algumas referncias histricas. No entanto, esta mesma
natureza complexa das fontes chinesas nos permite apreciar
uma quantidade razovel de impresses e particularidades
dos seus contatos com o Ocidente.
Utilizando, portanto, o mesmo critrio empregado para o
corpus Latino, podemos afirmar que as fontes chinesas
esto prximas do grupo histrico, embora, como
afirmamos antes, elas se estendam um pouco mais na
diversidade de gneros. Poderamos fazer uma analogia das
mesmas com a Histria Natural de Plnio, mas o preciosismo
chins na questo das dataes e seu engajamento
ideolgico com o confucionismo as tornam substancialmente
diferentes em alguns pontos. As citaes sobre os romanos
surgem em pequenos e intensos trechos da documentao,
narrando principalmente a organizao da rota da seda, o
protocolo de embaixadas e a lista de produtos negociados.
Este tipo de descrio tem relao com a estrutura
burocrtica Han, desenvolvida, desde a poca Qin (III a.C.),
no sentido de regular todas as transaes econmicas e
vigiar os movimentos polticos dentro do imprio celeste.[4]
Era natural, por conseguinte, que muitas das informaes
colhidas reproduzissem a linguagem tcnica dos
documentos administrativos.
O primeiro dos textos investigados foi o Shi Ji, de Sima Qian
(153 - 93 a.C.). Apesar de ter sido realizado perto do final
do sculo I a.C., um grande trabalho cujas informaes
so preciosas para entender os fundamentos da expanso
chinesa para o Ocidente. Sima Qian coletou dados em todas
as partes da China, continuando a tarefa de seu pai, para
escrever a Histria das dinastias chinesas, principalmente a
Han.[5] Em sua obra, que serviria de modelo para todos os
historiadores posteriores, ele nos conta a construo de
uma grande China, plena de heris que conquistam pases e
povos, com uma cronologia to bem articulada que nos
fornece datas quase precisas at 841 a.C. (!)[6]. Neste
contexto, Sima Qian nos d as primeiras informaes sobre
os reinos do Ocidente, como os An xi (partos) e os reinos
greco-indianos da Bactriana.
Estas citaes surgem nos primeiros contatos dos Han com
as civilizaes da sia central, quando do estabelecimento
da rota da seda. Os chineses no tinham uma idia exata da
extenso do mundo alm das fronteiras partas, mas
provvel que j nessa poca tenham sabido da existncia
dos romanos.
Mas so Ban Gu e Fan ye, autores do Han Shu (Anais da
dinastia Han), que nos contam a histria das primeiras
tentativas de contato direto entre chineses e romanos
atravs da Histria de Ban Zhao, e da Viagem de Gan Yin.
Estes trechos so pequenos, mas significativos (com
exceo do extenso captulo biogrfico sobre o general Ban
Zhao, heri da poca, como veremos adiante). Ban Chao (I-
II d.C.) tornou-se um general famoso quando foi enviado
para os extremos das fronteiras chinesas Han para
assegurar a defesa da rota da seda, debelando uma revolta
no Turquesto chins, fomentando a criao de protetorados
e postos comerciais e buscando entrar em contato, por via
diplomtica, com as naes do Ocidente[7]. E foi seu
enviado, Gan Yin, que terminou por nos contar suas
impresses sobre o mundo do Oeste, embora no tenha
podido ir alm da Prtia. Ban Gu e Fan Ye no s comentam
este episdio como, fiis mentalidade estatal, relacionam
ainda as mercadorias ocidentais e a presena de
negociantes do Oeste em seu imprio.
As fontes chinesas, nesse ponto, so bastante pertinentes:
elas comprovam, de fato, que existia um interesse chins
pelo mundo romano, e a compreenso resultante deste fato
levou os prprios chineses, em alguns momentos, a
parecerem querer uma espcie de aliana com os romanos
contra os partos ou contra os xiong-nu.
Temos, porm, de analisar o processo de confeco do Han
Shu. Inspirado nos mtodos histricos de Sima Qian, Ban
Gu teria comeado a redigir seu livro no sculo I d.C.,
planejando escrever uma histria extensa das dinastias Han
anterior e posterior. Explica-se a diferena entre as duas
dinastias: entre 2 e 22 d.C., um usurpador de nome Wang
Mang tentou estabelecer uma nova dinastia, tendo no
entanto falhado em seu intuito, o que permitiu a retomada
do poder pela casa dos Han em 22-23 d.C. Ban Gu s
conseguiu redigir sobre o primeiro perodo Han, morrendo
em 82 d.C. e foi sua irm, Ban Zhao[8], que continuou o
trabalho de escrever sobre a dinastia. Alm disso, o Han
Shu foi fixado sobre a primeira redao de Ban Gu, o que
fez com que os escritos sobre o general Ban Chao (irmo de
Ban Gu e Ban Zhao) no fossem diretamente adicionados ao
seu contedo. Escrevendo sobre a Dinastia Han Anterior,
Ban Gu no teve, portanto, a oportunidade de abordar o
perodo da Dinastia Han Posterior. Ban Zhao continuou,
porm, a recolher informaes at morrer em
aproximadamente 102 d.C. Posteriormente, Fan Ye, nos
sculos IV - V, teria recopilado o Han Shu, denominando-o
Anais da Han Anterior. Os escritos da dinastia Han posterior
foram empregados na confeco de uma obra sua, que
ganhou o nome de Hou Han Shu, ou Anais da Han posterior.
Desta forma, temos um trabalho feito a trs mos que, no
entanto, conseguiu manter uma certa uniformidade.
Engajados ideologicamente no discurso confucionista, o Han
Shu e o Hou Han Shu so, igualmente, obras de carter
histrico com os mesmos tipos de referncia do Shi ji aos
ocidentais e aos povos alm da fronteira. Acrescentamos a
esta lista alguns escritos posteriores que remetem
igualmente a poca trabalhada: o Wei Lu, o Jin Shu, o Liang
Shu e o Song Shu (produzidos entre os sculos IV e VI
d.C.). Estes anais, de dinastias efmeras, contm, no
entanto, preciosas informaes sobre as relaes da China
com o Ocidente e podem ser empregados para observar a
trajetria do raciocnio cultural chins diante das civilizaes
do Oeste. O que neles nos interessa um grupo de citaes
curtas, algumas at copiadas de documentos mais antigos.
Outros trechos, porm, indicam as transformaes no
processo de relao entre o Ocidente e o Oriente.
Os textos chineses so bastante concisos em suas
informaes: como foi dito, eles so equivalentes, em
contedo, aos textos do grupo histrico da documentao
ocidental. Os autores eram precisos quanto ao contexto de
sua poca, determinavam listas dos produtos negociados e,
ainda, costumavam emitir breves comentrios (seus, ou
talvez, das elites que representavam) a respeito da
recepo que as mercadorias tinham em suas sociedades,
tanto como dos povos que as produziriam.
Para finalizar as questes sobre a documentao chinesa,
importante falar tambm sobre o sistema de notao que
empregaremos; como as fontes aqui utilizadas no possuem
uma subdiviso numerada de linhas, versos ou pargrafos
em seus captulos, tal como encontramos nos textos gregos
e latinos, faremos somente a citao simples de cada
captulo, j que os mesmos no contm, em geral, textos
muito extensos. Vale ressaltar que muitos destes escritos
nunca receberam um sistema de numerao formal; alguns
receberam mais de um, e como a escolha de um sistema se
presta confuso, optei, portanto, pela indicao simples
dos trechos, tal como encontramos no livro de Hirth[9] e
Watson[10].
Vale ressaltar que quase todos os textos aqui presentes em
grego ou latim foram colhidos em tradues que contavam
com a apresentao do texto original. No caso das fontes
chinesas, a transliterao do Han Shu para o ingls uma
apresentao incompleta do original; o Shi ji em ingls est
completo, e apesar de no contar com o texto em chins,
seu tradutor, Burton Watson, um dos mais renomados
especialistas em lngua chinesa da atualidade, o que torna
sua verso uma fonte confivel. Quanto aos outros textos
(Hou Han Shu, Wei Lu, etc.), o trabalho de F. Hirth para
vert-los ao ingls (que a verso do qual dispomos)
reconhecido com autoridade por todos os sinlogos e
autores aqui empregados. Utilizamos, ainda as verses em
chins do Shi ji, do Han Shu e do Liang Shu para comparar
com as tradues.
Estando esclarecidas as questes que envolvem a
conformao e a construo da documentao,
procuraremos evidenciar, ao longo da anlise desenvolvida
em nossa dissertao, a insero de nossos pressupostos
tericos na interpretao dos trechos, de modo a
demonstrar a relao existente entre ambos os nveis na
construo do modelo.
importante lembrar que a origem dessa documentao
est ligada diretamente ao contexto de uma produo
literria dirigida ideologicamente aos grupos que fomentam
esse sistema de dominao e que, dessa forma, manifestam
o olhar sobre o outro que constitui sua periferia. Da decorre
uma importante noo de alteridade, cuja identificao do
poder poltico entre ambos os imprios (Roma e China) faz
com que os mesmos se tratem no como periferias, mas
sim como centros de poder, relegando aos grupos de
segunda ordem (partos, kushans, etc) e s regies
perifricas o papel de "brbaros" ou de "menos civilizados.
Desta forma, acreditamos ser possvel construir nosso
trabalho em torno de uma base razoavelmente slida,
aplicando os conceitos referidos de acordo com o mtodo de
anlise e os dados provenientes das fontes.
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[1] Apesar da obra de Plnio possuir caractersticas que a
diferenciam em muito dos textos de Tcito e Augusto, decidi
inclu-la no grupo dos histricos por compreender que no
seria necessrio criar uma nova categoria para a Histria
Natural, tendo em vista os trechos que dela utilizaremos.
[2] De fato, a maior parte das referncias textuais sobre os
partos e sassnidas advm dos textos romanos ou chineses.
O Karnamik - I - Ardashir no nos de grande valia no
caso, no possuindo informaes significativas para nosso
trabalho.
[3] THORLEY, J. "The roman empire and the kushans., op.
cit., p. 181-190 e CIMINO, R. "European geographical
knowledge about India in ancient times. Op. cit., p. 3-7;
"The idea of a universal empire. The Pax Augusta. Op. cit.,
p. 12-16; "General references from classical authors. Op.
cit., p. 84-87 in CIMINO, R. et alli Ancient Rome and India :
Commercial and Cultural Contacts between the Roman
World and India, 1996.
[4] Alguns trabalhos excelentes sobre o assunto so:
BALAZANS, E. Chinese civilization and bureaucracy. New
York: New Haven 1964 e BIELENSTEIN, H. The bureaucracy
of Han times. Cambridge: Cambridge University press,
1980. Os dois tratam especificamente da questo
burocrtica na China, sendo que o segundo autor d uma
grande nfase aos perodos Qin e Han, quando teriam sido
organizadas e definidas as estruturas institucionais da
sociedade chinesa antiga.
[5] KANRU, L. & YUANJUN, F. Breve Histria da literatura
chinesa. Beijing: Lnguas Estrangeiras, 1986. p. 26-30,
1986. Sobre Sima Qian, ver tambm MORTON, W. China:
Histria e cultura. Rio de Janeiro: Zahar, 1986 p. 86-88 e
WATSON, B. Early chinese literature. New York: Columbia
University Press, 1960 p. 92-103.
[6] GERNET, J. O Mundo Chins. Lisboa: Cosmos, 1979
p.159. Ponto de vista este confirmado por outros autores,
como JOPERT, R. O Alicerce Cultural da China. Rio de
Janeiro: Avenir 1979 p. 216-217. Sima Qian no era apenas
um relator da Histria, mas tambm um crtico e estudioso
da mesma. Para confirmar a validade das datas contidas nos
documentos antigos, ele se valeu da comparao de fontes
antigas e de tabelas astrolgicas que continham os registros
de eclipses e de manifestaes naturais marcantes. Da
anlise destes documentos, ele datou uma srie de
episdios marcantes na histria chinesa, que hoje so tidos
como corretos. Foi o prprio Sima Qian que atentou para a
impossibilidade de se trabalhar com os perodos anteriores
ao sculo IX a.C., j que ele no possua recursos para tal;
e justamente neste perodo que o seu Shi Ji emprega a
maior parte dos relatos tradicionais e mticos no
comprovveis, que o prprio autor criticava. Recentemente,
porm, a lista de imperadores Shang (XV-X a.C.) descrita
por ele tambm foi dada como correta, o que demonstra um
cuidado muito grande dos chineses antigos com a questo
das dataes e da continuidade histrica.
[7] MORTON, W., op. cit., p. 76-80.
[8] A famlia Ban era composta por Ban Chao, o general
famoso, seu irmo historiador Ban Gu e a irm Ban Zhao,
escritora e tambm historiadora. O pai, Ban Biao, havia sido
igualmente um renomado literato e poeta em sua poca.
[9] HIRTH, H. China and the Roman Orient, 1885.
[10] SIMA QIAN Shi ji - Rceords of the grand historian.
Columbia: Columbia University press, 1993 trad. Burton
Watson.
HIPTESES
Para fechar esta introduo, apresentaremos as hipteses
que constituem nosso trabalho:
- Existia, j no mundo antigo, uma estrutura poltica,
cultural e econmica que caracterizaria a formao de um
sistema mundial articulado pelas relaes entre Roma,
China e a sia central, tanto pela conformao do sistema
(pautada nas relaes de Centro - periferia) quanto pelas
vias utilizadas (relaes de trocas comerciais e culturais).
- Este sistema mundial de trocas, estimulado pelos centros
geradores de poder, configurava-se no comrcio
internacional (a Rota da Seda) que, por vias martimas e
terrestres, estabelecia uma srie de relaes polticas e
econmicas cujo alicerce eram as mercadorias estrangeiras,
empregadas na criao de um padro delimitador de poder
e prestgio sociais, legitimando a desigualdade e servindo
como identificador de grupos em Roma e na China, bem
como em suas dependncias, ainda que em escalas
variveis nos em nveis cntricos quanto nos nveis
perifricos.
possvel ver, no mundo antigo, a existncia de um sistema
que vinculava as sociedades pelo intercmbio material e
cultural - sistema esse no qual se observa a manifestao
de hierarquias estabelecidas pela diferenciao social e
econmica - e legitimadas, por conseguinte, pela
redistribuio do poder a partir dos Centros hegemnicos.
Teria emergido, assim, uma economia de configurao
geogrfica singular, onde determinados grupamentos ou
regies se encontravam em posio especialmente
privilegiada, fomentando um processo de polarizao das
foras econmicas e sociais de diversas sociedades. A
premissa que embasa o conceito dessas "economias
mundiais que estas se dividem justamente entre centros
hegemnicos e reas perifricas, no qual o crescimento
gradual dos primeiros incorpora paulatina e
qualitativamente as regies prximas em um regime de
relaes econmicas desiguais e dominantes.
Assim, observamos que o perodo compreendido entre os
sculos I ao III d.C. constituiu-se em poca extremamente
propcia interao entre o Imprio Romano e o Imprio
Han, o que buscaremos comprovar a seguir.
O TEMPO
O perodo de unificao de parte da Europa no sculo I d.C.
sob a gide de Roma foi definitivo para a consolidao das
rotas comerciais ligadas ao Oriente. A experincia no era
nova: Alexandre Magno j havia tentando, sculos antes,
estabelecer algo no gnero, mas se politicamente sua
tentativa de construir um grande imprio foi frustrada, os
gregos conseguiram criar bases durveis para a difuso de
sua cultura e de seus interesses econmicos.[1] O
estabelecimento dos reinos gregos da Bactriana[2] e mesmo
a influncia de elementos helnicos no reino parto so
mostras da importncia da cultura grega nestas reas[3],
sem contar as influncias que os mesmos legaram arte
indiana nas escolas de Gandhara e Mathura, aspecto que se
desenvolveria ainda mais com a solidificao da rota da
seda[4], como veremos mais adiante.
No entanto, so os romanos de fato que do coeso
estrutura do imprio mediterrneo: Augusto (I a.C. - I d.C.)
estende as fronteiras at o Oriente Mdio, estabelece as
periferias romanas nessas reas e reformula o sistema
poltico com o estabelecimento do Principado. O permetro
constitudo pela Sria, Palestina e Armnia seria, porm,
uma rea de atrito constante com a periferia dos partos,
instalados na Prsia.[5]Roma havia conseguido articular um
territrio dividido em provncias cujo trnsito de
mercadorias foi favorecido pelo desenvolvimento do
comrcio, estabilidade poltica e uso da moeda romana.
Assim sendo, a difuso de produtos estrangeiros foi
facilitada entre as elites locais, desejosas de reafirmar seu
prestgio perante Roma e em suas prprias sociedades de
origem.
Apesar do seu desenvolvimento nesta poca, este trfico
comercial tem origens anteriores ao Imprio Romano. Para
entend-las, devemos saber mais sobre a Histria dos
outros trs centros existentes no perodo: o Imprio Han, a
Prtia e Kushana.
A histria da Dinastia Han comea no sculo III a.C., com a
deposio da Dinastia Qin (que havia unificado a China) e a
ascenso ao trono de Liu Bang, o primeiro Imperador Han.
Estabelecidos sobre uma base burocrtica
administrativamente eficiente (ao menos neste perodo
inicial), os chineses da poca se lanaram conquista de
novos territrios, bem como impuseram um controle severo
aos ataques dos "brbaros do Norte do pas, conhecidos
como Xiong Nu.[6] As periferias chinesas se estabilizaram
nessas reas, localizadas em torno da Grande Muralha da
China, cuja construo j perfazia, desde o tempo dos Qin,
uma grande parte da fronteira[7] Em direo ao Sul, os Han
chegaram at o Vietn, tornando-o um protetorado (em
torno do sculo I d.C.). E, em relao ao Oeste, foram
variadas as tentativas dessa dinastia de descobrir o que
havia alm de suas fronteiras com a ndia.
Sob o reinado do j citado Wu Di, no perodo I a.C., foi
enviada uma expedio oficial sob o comando de Zhang
Qian para buscar aliados contra os Xiong Nu e verificar as
fronteiras do Oeste.[8]Aps uma srie de aventuras, a
embaixada teria entrado em contato com os An Xi (partos,
cujo nome em chins deriva do termo Arscida, designao
que correspondia dinastia governante). Informaes
posteriores foram acrescentadas no relato de Ban Gu[9],
tais como o nome das capitais partas e de algumas regies
do Ocidente.[10]Tratados foram firmados, tentando
assegurar a paz entre estes dois poderosos reinos, cujas
relaes eram regidas por desconfianas mtuas que
aflorariam j no sculo seguinte, como no caso da
expedio do general Ban Chao, que veremos seguir.[11]
O fato que Wu Di, dispondo das informaes colhidas por
seus emissrios, decidiu organizar um sistema comercial
controlado pela burocracia imperial que daria origem,
finalmente, rota da seda. Zhang Qian[12] havia
constatado que os produtos chineses eram muito apreciados
nas rotas comerciais percorridas; e o imperador concluiu
disso que seria excelente tanto para poltica como para
economia da China Han que seus artigos fossem distribudos
de forma ordenada por toda a sia central e mesmo por via
martima[13]. Esta poca marcou o incio da venda e do
presenteamento macio de seda e de mercadorias chinesas
para alm das fronteiras, alcanando at o Ocidente.[14]
Este processo passou tambm por uma importante
necessidade de definir as fronteiras chinesas a Oeste. Os
Han comearam a fortificar as reas onde estavam
presentes ao longo da rota da seda, chegando at as
fronteiras dos kushans, instalados no norte da ndia, hoje
em reas correspondentes ao Paquisto e ao Afeganisto.
[15] Esta ponte sobre o Norte da ndia constituiu-se num
territrio que alternava entre ser uma periferia e uma semi-
periferia endgena ao territrio chins. No sculo I d.C., por
exemplo, o supracitado general Ban Chao foi enviado para
debelar uma revolta no territrio do Turquesto, e existem
indcios de que a mesma teria recebido auxlio dos partos.
[16] Ora, esta localidade, que os chineses haviam perdido
durante a crise do perodo Wang Mang (2-22 d.C.), tinha
fronteiras com os kushans, com a Prtia ou, no mximo,
com algum dos pequenos reinos de Fergana ou Bactriana, o
que quer dizer que a fronteira entre as periferias desses
Estados era bastante flexvel e varivel.
V-se por estes dados que os Han tiveram, portanto, muitas
oportunidades para desenvolver seu sistema comercial, e
tentaram aproveit-las ao mximo. Uma breve interrupo
na sua Histria poltica, representada pelo governo do
usurpador Wang Mang[17], no alterou suas condies
bsicas de existncia, e no segundo perodo de vida desta
dinastia (os Han posteriores, ou Hou Han), vemos, mesmo,
o crescimento ainda maior das atividades de troca,
demonstrado tanto pelo fortalecimento das associaes e
casas comerciais[18] quanto pelo movimento administrativo
efetuado nas fronteiras pela burocracia e pelo exrcito.
[19]Essa poca marcou, alis, uma diminuio da forte
influncia que o Estado tinha sobre a economia desde a
poca de Wu Di[20], at que, no sculo III d.C., aps uma
srie de crises sociais provocadas por perodos de escassez,
fome, colheitas ruins e administrao ineficiente[21], a
dinastia Han enfraqueceu-se em definitivo, at que a casa
imperial foi derrubada e o "mandato do cu[22] saiu de
suas mos, dando origem a um perodo de diviso interna
do territrio.
Se considerarmos a fronteira chinesa como algo mvel em
direo ao Oeste, devemos nos perguntar, ento, como se
organizava seu principal vizinho, o reino Kushana, que
aparentemente se tornaria um satlite chins no perodo
dos sculos II-III d.C.
Na verdade, a Histria dos kushans comea com a "ajuda
indireta dos chineses. O povo que teria dado origem a este
reino era conhecido pelos Han como Yueh Zhi, e no sculo I
a.C. ele teria sido empurrado por guerras violentas
promovidas pelos Xiong Nu at o Norte da ndia.[23] O
movimento que a ocorreu teria como causa justamente os
chineses, que haviam sido vitoriosos em suas lutas contra
os Xiong Nu e os haviam alijado de seus territrios no norte
da China. Este domin lanou os Yueh Zhi contra a
enfraquecida dinastia dos Shaka, instalada no territrio dos
atuais Paquisto e Afeganisto. Finalmente, no sculo I d.C.,
Kujula Kadphises[24] teria fundado a dinastia Kushan,
conhecida pelos chineses como Kuei Shang, ou Kuei
Shuang, que durante algum tempo ainda lutou para se
estabelecer no territrio contra um reino satlite da Prtia,
constitudo com os restos da dinastia Shaka e vencido, por
fim, no mesmo sculo. No perodo dos sculos I e II d.C., a
dinastia Kushana teria conhecido seu pice sob o governo
de Kanishka, patrono das artes e religies.[25] No so
raras as citaes sobre os mesmos no Shi Ji e no Han shu.
Mas, j no final do sculo II, suas estruturas polticas se
desagregaram: o que no foi tomado pelos sassnidas no
sculo III terminou por sobreviver, precariamente, como
Estado dependente do poder chins. H tambm um srio
problema envolvendo a cronologia do reis kushans, de difcil
soluo pela escassez de informao sobre o assunto.[26]
Enquanto constituam, porm, um grande reino, os kushans
conseguiram significativos recursos controlando as reas por
onde passava a rota da seda em seu territrio. Isso fica
patente pelos depsitos alfandegrios encontrados por
Wheeler[27], com tesouros de origem ocidental e oriental.
Alm disso, as rotas descritas pelo Priplo[28] aportavam
em territrio kushan, o que permitia a esse povo um certo
controle sobre o trfego martimo. Tal posio permitiu que
os kushans fossem bem conhecidos no s pelos chineses
como tambm pelos romanos.[29] Augusto, na primeira
parte no Res Gestae, comenta sobre a visita de vrias
embaixadas estrangeiras, entre elas a dos indianos.[30]Dion
fala tambm sobre uma possvel embaixada indiana a
Trajano[31], e a ndia aparece nitidamente nas primeiras
elaboraes geogrficas de Pompnio, Estrabo e Ptolomeu.
[32]Thorley cita ainda a possibilidade de Adriano e Antonino
Pio terem recebido visitas do gnero.[33]Por fim, os
romanos parecem conhecer alguma coisa sobre a cultura
indiana, como aparece na obra de Filostrato, a Vida de
Apolnio de Tiana. [34]
Vemos, assim, que os kushans se estabeleceram, por
conseguinte (e enquanto puderam), como um centro poltico
forte, disposto a dar continuidade ao sistema de trfico
comercial elaborado pelos chineses, do qual tiravam
significativo partido, sendo intermedirios amigveis tanto
dos Han quanto de Roma.
Os motivos pelos quais sua estrutura poltica iria ruir no
sculo III d.C. ainda so uma grande incgnita para a maior
parte dos historiadores. Antes da diminuio do fluxo de
mercadorias que ocorreria partindo da China (em virtude da
queda da Dinastia Han, o que interferiria no comrcio, uma
importante fonte de recursos para os kushans), vimos que
os mesmos, no sculo II, j sofriam interferncias polticas
nos seus domnios. De imediato, s podemos analisar
brevemente sua participao neste sistema mundial no
perodo indicado, deixando um aprofundamento maior na
questo para outra ocasio.
O reino Kushana tinha suas fronteiras delimitadas por um
outro Estado bastante poderoso na poca, a Prtia. Esta
potncia, que rivalizava com Roma em grandeza e fora,
teve seu ciclo de existncia localizado no perodo 247 a.C -
228 d.C. (ou seja, nos sculos III a.C. a III d.C., num
movimento contextual bem semelhante ao da China e
prximo das datas da expanso romana e kushan)[35] e
sua economia dependia em muito, tambm, das rotas
comerciais que passavam por seu territrio[36].
A histria dos partos surge no processo de desagregao do
domnio selucida na sia central. Fragmentados por
revoltas e guerras, que culminam com a independncia de
algumas provncias[37], os territrios dos gregos se
achavam fragilizados e grupos nmades vindos das estepes
se aproveitaram do momento para retirar o seu quinho.
Destes, os mais fortes foram os partos, que conquistaram
as regies prximas do Cspio em 249 a.C. e fundaram sua
dinastia em 247 a.C. sob a liderana de Arsaces, que deu
nome mesma (Arscidas).[38] No demoraram a solapar
o que restava dos domnios selucidas, e um poderoso
soberano parto, Mitrdates I (171-138 a.C.), finalizou esta
carreira de vitrias conquistando a Prsia e a Babilnia.[39]
Esta onda ecoou em territrios distantes: em 106 a.C. (no
perodo da segunda viagem de Zhang Qian), os chineses
enviaram uma embaixada a Mitrdates II em
reconhecimento de sua fora.[40]Manobra hbil dos
chineses: eles haviam buscado, anteriormente, apoio nos
reinos bactrianos[41] contra os Xiong Nu, mas pressentindo
as mudanas no panorama poltico, aproveitaram a
oportunidade e distriburam mais presentes para os partos
do que para os outros.[42]
O reino parto, porm, praticava uma poltica agressiva de
controle nas fronteiras e nas rotas comerciais, bem como na
disputa de territrio, o que terminou por coloc-lo em
situaes de conflito extremo e de delicado relacionamento
internacional com as potncias kushan e chinesa, mas
principalmente com Roma.
O conflito entre Prtia e Roma tornar-se-ia uma histria de
sculos, em disputa, sempre, pelas regies da Sria (tomada
pelos romanos aos selucidas), Armnia e demais territrios
do Oriente Mdio. Augusto[43] ficou famoso por recuperar
as insgnias romanas perdidas por Crasso. J Trajano[44]
foi, provavelmente, o mais bem sucedido de todos os
soberanos romanos na regio, estendendo ao mximo as
fronteiras imperiais sobre a rea: mas seria justamente
Marco Aurlio, o "imperador filsofo, que deixaria seu nome
registrado nos documentos chineses como An Tun[45],
representado por uma embaixada (cujo carter duvidoso
veremos adiante) que se utilizava do prestgio de seu nome
aps uma tremenda vitria infligida aos partos.
Este, no entanto, o lado vitorioso romano: se Roma no
tivesse disputado tantas vezes suas provncias com as
foras partas, no haveria tantos heris e conquistadores na
sua Histria. Mas o fato que os partos desequilibravam o
jogo das relaes internacionais da poca com suas
constantes manifestaes de fora. J no sculo I d.C.,
quando Ban Chao reconquistou o Turquesto[46], supe-se
que ele teria recebido informaes sobre a presena de
emissrios e foras partas (ou gregas) no local, terminando
por enfrent-las e venc-las.[47] O rei da Armnia tambm
buscou o apoio da distante dinastia Han para seu reino,
diante desta instabilidade poltica, enviando embaixadas
corte chinesa.[48]
Diante destes acontecimentos, vemos que os partos no se
sujeitariam facilmente ingerncia de qualquer outro
governo em seu territrio; e na sua poltica externa, o tom
conciliador vinha acompanhado de interesses econmicos e
polticos bem definidos. Mas, por isso mesmo, devemos crer
que, quando possvel, este mesmo reino, cuja forte
interao com o fluxo comercial internacional era patente,
deveria buscar formas de administrar suas relaes polticas
nas fronteiras, tanto com as periferias romanas quanto com
seus vizinhos orientais, como forma indispensvel de
sobrevivncia. Da porque vemos esta sociedade encarando
o combate aos nmades orientais[49]como uma "tarefa e
cultivando a cultura grega como forma de arte e de
civilizao "superior.[50] Ao partos tinham trs capitais
arquitetonicamente desenvolvidas, chamadas Ecbatana,
Hecatompylos e Ctsifon[51] , que tambm possuam uma
forte atuao comercial. Por fim, esta sociedade bem
estruturada s seria desarticulada, no sculo III, com a
chegada de outro povo vindo dos planaltos iranianos, os
sassnidas, cuja cavalaria vitoriosa destruiria os
governantes partos[52] e os substituiria na ameaa aos
romanos. Constitudos por um grupo de etnia persa, os
sassnidas entram neste final de cena, liderados pelo seu
rei, Ardashir[53], para constituir um novo reino no Mdio
Oriente e assumir o controle das rotas comerciais para o
Ocidente. Este grupo, porm, foi mais hbil na
administrao de seus conflitos externos, e, apesar de sua
periculosidade e eficcia na guerra contra os romanos,
soube conciliar o maior tempo possvel a existncia pacfica
de suas periferias com Roma e com a ndia, esta, j no final
do sculo III, fragmentada em diversos reinos.
Por este quadro observamos que, no sculo I d.C., quando
uma crescente e razovel estabilidade surgiu nas fronteiras,
o comrcio pode ocorrer com maior fluidez entre os centros
hegemnicos. Devemos agora proceder anlise das rotas
martimas e terrestres nele utilizadas, e de como estas
serviam na articulao das periferias e na formao do
sistema mundial.
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[1] Cf. JAROCKA, M. L. "As relaes entre a ndia e a Grcia
antes e depois de Alexandre. In Textos de Cultura Clssica
N. 16 Rio de Janeiro: SBEC, 1991 e LVEQUE, P. O Mundo
Helenstico. Lisboa: Edies 70, 1987 p. 190-200.
[2] Reinos cujos territrios abrangiam partes
correspondentes, atualmente, ao Norte da ndia, Paquisto
e Afeganisto. Sobreviveram basicamente at o final do
sculo II a.C., quando comearam a ser desalojados pelos
Kushans. Dois livros interessantes que analisam as
influncias gregas na sia central so de HOLT, F. Alexander
the Great and Bactria New York, 1995 (s/ed.) e Thundering
Zeus Berkeley: UCP, 1999.
[3] LEVEQUE, P., op. cit., p.199-200.
[4] Para ver mais sobre a arte dessas escolas, ver
FOUCHER, A. Lart greco-bouddhique du Gandhara. Paris:
Imprimerie National, 1905; COOMARASWAMY, A. A History
of Indian and Indonesian art. New York: Dover, 1985 e os
trabalhos mais recentes de HUNTINGTON, S. The art of
Ancient India. New York: Weatherhill, 1985 que
reconsideram uma srie de conceitos que envolvem as
formulaes tericas sobre os estilos presentes nessas
escolas.
[5] De fato, so muitos os documentos histricos romanos a
partir desta poca que contm alguma referncia aos
partos, com os quais so travadas guerras constantes pelo
controle dos pontos axiais do comrcio existentes no Oriente
Prximo. Utilizaremos aqui aqueles que julgamos mais
pertinentes ao nosso trabalho.
[6] Um bom resumo sobre este momento histrico pode ser
visto em TRAUZETEL, R. & FRANKE, H. El Imperio Chino.
Madrid: Siglo XXI, 1973 p.65-109 e tambm MORTON, W.,
op. cit., p.78-83.
[7] Shi ji, LXXXVIII.
[8] Shi Ji, CXXIII.
[9] Han shu, XCVI.
[10] A Sria, por exemplo, era conhecida pelo nome de Li
kan; Pathurva, um dos nomes associados a Hekatompylos,
uma das capitais partas, era chamada ora de Ban tou, ora,
de Dangham; isso sem contar a regio da Babilnia, que era
Diao Chi,entre vrios outros que veremos ao longo do
trabalho.
[11] Hou Han shu, LXXXVI-LXXXVIII.
[12] Shi ji, CXXIII.
[13] A Dinastia Han se viu incrivelmente facilitada na sua
tarefa de comerciar dentro e fora de suas fronteiras graas
poltica da grande unificao imposta durante a Dinastia
Qin. Qin Shi Huang Di, o primeiro imperador Qin (III a.C.),
unificou as moedas, os pesos, as medidas, a escrita e as
taxaes. Por conta disso, como o sistema chins abrangia
um grande territrio, as reas perifricas terminaram por
adotar parte das regras chinesas, visando facilitar seu
cmbio com o Imprio Celeste.
[14] o caso das cortinas de seda de Julio Csar, citado em
Dion, XLIII, 24 APUD THORLEY, J. "The silk trade between
China and Roman empire. Op. cit., p. 71 Alguns sinlogos
costumam chamar esta poca de Pax Sinica, em analogia a
Pax Romana.
[15] Mapa Han 1, em anexo.
[16] Hou Han shu, LXVI-LXVIII.
[17] TRAUZETEL, F., op. cit., p. 65-109 e tambm
MONTENEGRO, A. Historia de la China antigua. Madrid :
Istmo, 1974 p. 291-339.
[18] GERNET, J., op. cit., p.129-135.
[19] GERNET, J., op. cit., p.122-123, mas o principal estudo
sobre o assunto o de LOEWE, M. Records of Han
administration, 1967.
[20] Wu Di estabeleceu o controle estatal sobre vrias reas
produtivas, alm do controle fiscal rgido, determinando
tambm a cunhagem de uma moeda para facilitar o
comrcio. Alguns desses monoplios no iam, porm, ficar
sob controle estatal constante, mas terminariam por serem
negociados ocasionalmente, segundo a vontade de cada
soberano, com a iniciativa privada, alternando portanto,
uma condio ora imperial, ora privada, em pocas diversas
da histria Han. TRAUZETEL, F., op. cit., p. 83. Veremos
adiante, porm, que a interferncia estatal na economia
seria sempre forte.
[21] Para um estudo detalhado dessas crises, ver LOEWE,
M. Crisis and conflict in Han dynasty. London: George Allen,
1974.
[22] Aps a poca da dinastia Zhou, os Imperadores
comearam a governar tendo por base a crena de que
recebiam um Mandato do Cu, ou seja, um perodo
estabelecido pelas foras csmicas e pelos deuses, no qual
recebiam o encargo de administrar a vida na terra. A perda
deste mandato significava a runa de uma dinastia,
provavelmente, segundo o imaginrio poltico chins,
porque aqueles que executaram o poder no o teriam feito
de forma correta, incorrendo em crimes contra o povo e
contra a natureza.
[23] THORLEY, J., op. cit., p.72 - este ponto mais bem
detalhado no livro de THAPAR, R. History of India. London:
Harmondsworth, 1966 p. 92-109 e DANIELOU, A. Histoire
de LInde. Paris: Fayard, 1979 p. 141-151. Um estudo
especfico pode ser encontrado em KOSHELENKO, G. The
Yue Chi and the migrations. New York: UNESCO, 1994.
[24] Em chins Q Ch Queh APUD GROUSSET, R. The
empire of steppes. New York: Barnes and Nobles, 1999
p.32.
[25] GERNET, J., op. cit., p.129-135.
[26] THORLEY, J. "The Roman empire and the kushans. Op.
cit., p.190.
[27] WHEELER, M., op. cit., p. 164-173; 183-214
[28] O texto do Periplus indica vrios pontos de trocas na
costa da ndia. APUD FREZOULS, E.., op. cit., p.322 e
THORLEY, J., op. cit., p.182.
[29] THORLEY, J., op. cit., p. 181-190; CIMINO, R.,
"General references from classical authors op. cit., p. 84-
87. Sobre as fontes, ver tambm COEDES, G. Textes
dauters grecs et latins relatifs a lextreme Orient. New York:
Ares Publishers, 1977.
[30] Res Gestae, XXXIII. Ver tambm CIMINO, R. "Indian
Ambassadors at the Roman Court op. cit., p. 17-24.
[31] Dion LXVIII, 15 APUD THORLEY, J., op. cit., p.184.
[32] Ver os Mapas em anexo.
[33] THORLEY, J., op. cit., p. 186.
[34] Um artigo interessante sobre o assunto foi publicado
por HANUS, P. "Apollonios de Tyane et la tradition du
"theios aner in Dialogues de Histoire Ancienne. Paris:
Presses Universites Franc-Comtoises, 1988 N. 24/1 p. 200-
231.
[35] FRYE, R. The history of the ancient Iran. Mnchen:
C.H.B. Verlagbuchandlung, 1984 p. 209; 360.
[36] COLLEDGE, M. The Partians. London: Thames and
Hudson, 1967 p.22-35.
[37] Resultando da a formao dos reinos greco-bactrianos.
[38] LEVEQUE, P., op. cit., p. 43.
[39] LEVEQUE, P., Op. cit., p. 43-44.
[40] As datas oscilam neste ponto entre 106-91 a.C. No Shi
Ji, Cap. CXXIII, temos uma segunda embaixada de data no
precisada para os An Xi. HIRTH, H. China and the Roman
Orient: researches into their Ancient and Medieval relations
as represented in old chinese records. Shangai & Hong
Kong, 1885 p. 35-96 situa-a em 91 a.C.; GROUSSET, R.,
op. cit., p. 30-34 e LEVEQUE, P., op. cit., p. 200 situam-na
em 106 a.C. A confuso ocorre por um motivo simples: em
115-105 a.C., temos a segunda viagem de Zhang Qian, o
que torna a embaixada de 91 a.C. um empreendimento
desvinculado de sua figura.
[41] Por eles nomeados como "Da Yuan. Shi Ji, CXXIII.
[42] Shi Ji, CXXIII.
[43] Augustus - 27 a.C. - 14 d.C.
[44] Trajano - 97d.C. - 117 d.C. Cf. KENNEDY, D. Romes
desert frontier. Austin: UTP, 1990 p.34-35.
[45] Hou Han Shu, LXXXVIII ; Wei Lio (sem numerao) e
Liang shu, LIV.
[46] Hou Han Shu, LXXXVI.
[47] A dvida que reside nesta questo a seguinte:
GROUSSET, R., op. cit., p. 31 cita uma verso, aceita,
segundo o qual o territrio em questo ainda seria
dominado pelos gregos no momento da invaso chinesa.
Assim sendo, difcil esclarecer se esta era uma possesso
legtima chinesa, tomada aos bactrianos, ou se os "gregos
em questo poderiam ser os partos. Para avaliar o
problema, o general Ban Chao decidiu enviar seu emissrio
Gan Yin para viajar ao Ocidente, conhecer os territrios e,
se possvel, contactar os romanos, o que nos parece uma
indicao clara de que a desconfiana entre chineses e
partos cresceu, de qualquer forma, naquela poca. O relato
da viagem de Gan Yin, contido no Hou Han Shu, LXXXVI -
LXXXVIIII transmite a impresso - dos chineses - de que ele
teria sido dissuadido de continuar sua viagem em territrio
parto, o que nos permite confirmar que as relaes entre a
China e a Prtia se encontravam, realmente, num estado
bastante delicado.
[48] Hou Han shu, LXXXVI O rei da Shan (Armnia) era
conhecido pelos chineses como Yung yu tiao e ao que
parece ele teria enviado duas embaixadas, inclusive com
intrpretes que sabiam falar chins; uma durante o reinado
de Ho Di (89 d.C. - 106 d.C.) e outra durante o governo de
Yung Ning, em 120 d.C.
[49] GROUSSET, R., op. cit., p.31.
[50] LEVEQUE, P., op. cit., p.200 afirma que os partos
podem ser considerados um reino "filo-heleno, ou seja,
uma conjugao dos elementos anteriores da cultura
nmade parta com manifestaes aquemnidas persas e,
principalmente, com elementos advindos da cultura grega.
Esta indicao parece ser confirmada pela anlise da cultura
material, como aparece, por exemplo, no livro de
COLLEDGE, M. The partians. London: Thames and Hudson,
1967.
[51] Em chins, Hamadham (Ecbatana), Dangham ou Ban
tou (Hekatompylos). Ecbatana aparece tambm, no Han
Shu, como Ukaman e Ctsifon como Si Pan. Os chineses no
tinham grandes problemas para variar os nomes
ocasionalmente.
[52] A queda da Prtia ocorreu em 228 d.C.
[53] Karnamik I Ardashir, I.
O SISTEMA MUNDIAL
Para compreendermos como funcionava a articulao entre
os centros e as periferias existentes na poca necessrio,
portanto, que apresentemos, agora, como estavam
estabelecidas as rotas pelas quais era realizado o comrcio
internacional.
Os centros geradores de poder exerciam tambm controle e
serviam de ponto de partida das vias comerciais que
ligavam o Ocidente ao Oriente tanto por terra quanto por
mar. Estas rotas seriam conhecidas como a "rota da seda,
indicando a importncia da circulao deste produto no
mundo antigo.[1]A documentao chinesa nos indica os
produtos que os comerciantes da dinastia Han gostavam de
adquirir e/ou trocar no Ocidente: principalmente ouro e
prata (escassos no territrio chins), mas tambm uma
lista[2] grande e bastante interessante, com a descrio de
alguns produtos que at hoje so objeto de discusso: entre
as pedras preciosas, a "jia que brilha na lua, a "prola
lunar e a "pedra do rinoceronte assustado, circulam entre
chineses e indianos, ao lado do mbar, dos vidros da Sria e
do Egito; e ainda, o "Lang kan (espcie de coral), jade,
tapetes bordados, perfumes, madeiras e, quando possvel,
animais desconhecidos, muito apreciados pela elite e pela
corte Han. O ouro e a prata provavelmente vinham da
Espanha e, depois, do Bltico, onde, no sculo I d.C., foram
descobertas novas minas.[3] Quanto ao vidro, os orientais
pareciam saber que se tratava de um produto de Li kan[4],
no tendo dificuldade para localizar sua origem. J. Thorley
afirmou que, devido ao interesse em manter o monoplio
das rotas que passavam por seu territrio, vez por outra os
partos devem ter tentado enganar ou trapacear os orientais
quanto origem das mercadorias que negociavam; mas,
contanto que fossem respeitadas suas fronteiras, as atitudes
de desconfiana arrefeciam em relao aos estrangeiros, o
que lhes permitia ento serem mais abertos sobre a
provenincia dos produtos.[5]
O coral mediterrnico tambm era extremamente apreciado
por chineses e indianos, e os romanos, que no davam
muito valor ao mesmo, tratavam de explor-lo e revend-lo
aos negociantes orientais, interessados no produto pelo seu
valor na sia. J o vidro era trocado por quantidades
razoveis de seda, posto que os chineses no conheciam
corretamente a produo do mesmo e tendiam, desta
forma, a confundi-lo com alguma espcie de cristal.[6] Por
fim, os bordados e perfumes parecem ter sido provenientes
do Oriente Prximo, onde as provncias romanas produziam-
nos em grande quantidade para exportao.[7]Existem
tambm interessantes referncias ao trfico de escravos,
que eram apreciados pelas elites chinesas por serem
estrangeiros, com cores de pele e feies diferentes das
suas, o que constitua um poderoso smbolo de prestgio.[8]
No que se relaciona ao Ocidente, porm, no foi preservada
(ou talvez no se produziu) nenhuma lista do gnero,
comparada chinesa. Sabemos que, alm da seda, os
romanos e partos compravam especiarias da ndia[9],
traziam de l tecidos e objetos exticos e admiravam
profundamente a qualidade do ferro produzido na China.
[10]
Na formulao deste sistema de trocas, os centros
articulavam a produo das diversas periferias existentes
direcionando-as para as vias de comrcio estrangeiras. No
caso de Roma, vemos que seus metais preciosos vinham,
como foi dito, da Espanha e do Bltico; que o vidro e os
tecidos provinham da Sria e do Egito; o coral, espalhado
por todo o Mediterrneo, era trabalhado para confeco de
jias em vrias partes do imprio, inclusive no Norte; e da
Escandinvia, regio semiperifrica que fazia contato com as
provncias romanas, provinha o mbar, que era vendido em
pedra ou utilizado na produo de perfumes na Palestina e
em outras partes do Oriente Prximo.
Do mesmo modo, o imprio chins controlava a produo e
distribuio da seda, bem como vigiava o trnsito de
mercadorias e a cobrana das taxas alfandegrias.[11]
Aparentemente a seda era produzida em toda a China, mas
o sul obtinha melhores resultados pelo seu clima ameno,
mais adequado vida das lagartas, o que
conseqentemente favorecia seu rendimento. O monoplio
do Estado afetava tambm a manufatura do ferro, do sal e
de outros produtos negociveis no estrangeiro.[12]Em
Roma, a interveno do Estado nas atividades de comrcio e
produo no parece ter sido to forte, e o seu
direcionamento estaria mais espontaneamente ligado ao
interesse econmico das elites locais em se articularem ao
sistema do imprio.
Devemos agora analisar os aspectos geogrficos relativos a
estes contatos.
Como vimos, a idia de estabelecer uma rota oficial da seda
partiu do Imperador Wu Di (I a.C.), mas seu oficial, Zhang
Qian, havia constatado que os comerciantes chineses j
conheciam muito bem as vias de trnsito na sia central
que levavam ndia e ao Ocidente.[13]
Os pontos de partida das rotas terrestres eram Chang An e
Luoyang, capitais do Imprio Han. A primeira, cidade de
traado geomtrico, contava com uma parte especfica do
seu permetro urbano destinada somente aos mercados,
onde se misturavam negociantes de todas as partes da
China, caravanas vindas do oeste longnquo e embaixadas
dos mais diversos locais do mundo antigo.[14] Teria sido a
que os chineses haveriam recebido a "embaixada de An
tun[15] em 166 d.C. J. Gernet identificou ainda outras
embaixadas (mais provavelmente caravanas) que teriam
sido enviadas aos chineses em Luoyang e em Nanjing em
226 e 284.[16] Antes disso, porm, os chineses j haviam
recebido tambm embaixadas da ndia (89 e 105 d.C.) e de
Sumatra (132 d.C.), alm das j mencionadas comitivas do
Yung yu tiao de Shan (o rei da Armnia) em 89, 106 e 120
d.C.[17]
Da capital Han[18], a rota terrestre se dirigia cidade de
Fengsiang, a Oeste e depois, atravs da regio do Gansu,
cidade de Anxi, onde se dividia em dois caminhos, o
percurso sul e o percurso norte, que atravessavam
diretamente o deserto de Liu Sha, conhecido por ns como
Taklamakam. A diferena entre estes dois caminhos parecia
residir nica e exclusivamente na opo que se fazia pelos
osis ao longo de cada um deles. Ambos voltavam a se
encontrar, j na altura de Kashgar, no final do Turquesto,
em direo a Samarcanda ou diretamente para Merv,
primeira cidade no territrio parto. Ao passar pelo
Hindukush e pelo Pamir, os comerciantes chineses j se
encontravam em territrio kushan, onde podiam transitar
livremente mediante o pagamento de taxas, que ficavam
guardadas em depsitos aduaneiros que foram descobertos
por Wheeler.[19] Samarcanda, ponto importante desta rota
por ser a confluncia entre mercadores vindos do oriente e
ocidente, esteve na maior parte do tempo em mos
kushans, embora durante um breve perodo os partos
tenham tentado control-la atravs da imposio do reino
Shaka, mas sem sucesso.
De Samarcanda seguia-se para os limites da Prtia. Havia
uma proibio expressa por parte dos partos de que
comerciantes estrangeiros pudessem passar por seu
territrio, sendo obrigados a negociar seus produtos em
Merv. No temos conhecimento exato da extenso desta lei,
j que so os chineses que a comentam; logo, no sabemos
se eram apenas seus representantes e aliados que estavam
proibidos de circularem pelo reino, ou se a proibio
alcanava realmente a todos os comerciantes. difcil
precisar este ponto, j que os emissrios e viajantes
estrangeiros pareciam no ter a mesma dificuldade para
circular pelo territrio, salvo em caso de excees como a
de Gan Yin. Mas esta situao era compreensvel, se
pensarmos que este enviado chins representava alguma
espcie de ameaa aos partos aps a esmagadora vitria de
Ban Chao no Turquesto. Era sabido que os chineses
constituam um imprio poderoso e expansionista; e, por
isso, os partos no podiam conceder facilidades a potenciais
inimigos.
De Merv, os comerciantes levavam suas mercadorias para o
sul, em direo ao Golfo Prsico, onde seriam negociadas
com os rabes e/ou levadas para a frica; ou ento,
continuavam a seguir as rotas para oeste, at a fronteira do
imprio romano, passando necessariamente pelas suas
capitais, Hecatompylos[20], Ecbatana[21] e por fim
Citsifon, nas quais provavelmente as cortes retiravam sua
parte nas mercadorias negociadas. Uma histria (no
comprovada) conta inclusive como os partos teriam
apresentado a seda aos romanos de uma forma peculiar:
em 53 a.C. Crasso, ao comandar suas legies contra os
partos, teria sido enganado por um truque no qual o tecido
foi utilizado para refletir a luz do sol e cegar os legionrios,
que terminaram por ser destrudos pela cavalaria parta.[22]
Esta narrativa bastante improvvel no esclarece, porm, o
fato dos romanos j conhecerem a seda bem antes disso: o
prprio Julio Csar, contemporneo de Crasso, tinha suas
cortinas de brocado.[23] De Citsifon, as mercadorias fluam
atravs da fronteira pelo imprio romano, chegando a Petra,
Tiro, Dura-Europos, Palmira e Damasco, alm de Jerusalm.
De Ecbatana existia uma estrada que levava diretamente a
Zeugma e tambm a Antioquia, cidade em crescimento na
poca.
Destes mercados os produtos estrangeiros se propagavam
pelos territrios romanos, e para os mesmo lugares de
passagem afluam as mercadorias que seriam levadas para
o Oriente. Da esta rea do Oriente Prximo ser um
constante motivo de atrito entre romanos e partos: domin-
la seria uma forma de assegurar, para os ltimos, um
monoplio ainda maior sobre o fluxo de produtos
estrangeiros; e para os primeiros, um caminho pelo qual
pudessem estender sua influncia sobre o Oriente.
Observamos que a conformao desta rota estruturava em
parte o trnsito comercial do sistema mundial. Mas existiam
ainda outras rotas, que devemos analisar.
Voltando a Fengsian, encontramos uma via, em direo ao
sul, que era mais utilizada na poca do vero, posto que no
inverno ele se tornava intransitvel. Este caminho se dirigia
ao Himalaia, atravessando a regio do Sinkiang, onde foram
catalogados inmeros achados de mercadorias ocidentais e
orientais negociadas nesta rea atravs da rota.
[24]Passando por a, a rota seguia para o Golfo de Bengala,
onde os chineses vendiam ou trocavam nos pequenos reinos
hindustas e budistas que no estavam sobre o controle dos
kushans; ou, continuavam a seguir por terra, para oeste,
at o mar da Arbia, j em territrio do reino Kushana ou
ainda, subiam novamente em direo norte at chegarem a
Taxila, importante cidade que fazia a ligao entre esta
segunda rota e a primeira.
Parece-nos que esta via no era somente uma opo s
rotas conhecidas como "principais em determinadas
estaes do ano. Acreditamos que ela existia pela
comodidade que oferecia aos chineses de negociarem
grande parte do tempo em seu prprio territrio, oferecendo
maior segurana. No entanto, provvel tambm que as
mercadorias indianas e ocidentais lhes chegassem com um
preo maior, devido ao grande nmero de atravessadores
existentes at os portos de Bengala e na ndia central.
As rotas que atravessavam o mar, porm, que atualmente
despertam os fascnios dos historiadores.[25] At
recentemente, muito dos estudos que envolviam a
possibilidade de existirem vias martimas para o Oriente
resvalavam no realismo fantstico, e por isso no eram
devidamente analisadas.[26]A evoluo da Arqueologia
propiciou, no entanto, uma mudana deste panorama, que
aliada uma releitura dos textos clssicos, nos permitiram
fazer inferncias mais aproximadas sobre a realidade das
trocas comerciais realizadas pelo mar.
Nesta poca, os chineses no eram ainda grandes
navegadores, preferindo dirigir-se para o interior do
territrio. Mas acreditavam, de igual maneira, que dominar
as reas costeiras era importante para o monoplio do
comrcio, j que diversas frotas mercantes e embaixadas
vinham por mar. [27]
Desta forma, podemos compreender o avano chins em
direo pennsula da Indochina, chegando ao Vietn e
controlando a os portos que faziam a ligao do imprio
chins com a Malsia e Sumatra.[28] Acreditamos que
nestes portos os chineses j se misturavam com
marinheiros de diversas nacionalidades, limitando suas
aes de longo curso, tendo em vista que esta no a
poca, ainda, em que a China ser conhecida por formar
grandes navegadores.[29] Os indianos (acompanhados a, e
em menor escala, de rabes, malaios, anamitas, africanos e
ocidentais) conheciam bem as rotas que atravessavam o
Golfo de Bengala e o Mar da Arbia. Vendendo as
mercadorias nos portos existentes no subcontinente indiano,
estes comerciantes martimos tinham trs opes a seguir:
a primeira, vender aos pequenos reinos existentes na costa
leste, margear todo o territrio at o outro lado, onde
poderiam negociar em territrio kushan, ou mesmo,
penetrar no Golfo Prsico para se encontrarem com partos,
rabes ou romanos. Os rabes achavam interessante
tambm margear seu territrio at chegar Etipia e entrar
pelo Mar Vermelho.
A navegao direta at a ndia, atravessando o mar Arbico
na poca dos ventos das mones que deu origem ao
Priplo do Mar Eritreu, manual de navegao que permitia
aos ocidentais chegarem at os portos kushans com
segurana e em tempo razovel atravs do oceano ndico.
Plnio[30] e o Priplo discordam sobre algumas informaes
referentes descoberta da tcnica, mas o mais provvel
que os ocidentais a tenham aprendido com os indianos ou
com os rabes. Reid[31] afirma que a rota representada
pelo Priplo era complementada por uma outra rota que
atravessava todo o ndico tendo por ponto de partida a
Indonsia e o Sudeste asitico. A esta rota ele d o nome de
Rota da Canela, mas no podemos afirmar com toda clareza
se ela era utilizada com assiduidade pelos orientais nesta
poca, apesar de indicaes positivas.
Os ocidentais no ignoravam tambm de todo as rotas
terrestres: Ptolomeu[32] descreveu, por exemplo, um
mercador de origem macednia chamado Maes Ticianos que
teria mandado enviados por vrias rotas do Oriente para
melhor conhecer os mercados e produtos, bem como as
regies de onde provinham e pelo que eram trocados.
Esta breve anlise da estrutura das rotas da seda
demonstra, por conseguinte, que o funcionamento do
sistema mundial estava intimamente ligado questo do
comrcio e que pelas rotas que atravessavam o territrio
dos quatro grandes imprios da poca transitavam os
produtos que seriam utilizados pelas elites como
demonstrao de importncia social e de poder poltico e
econmico. No obstante a funo que o comrcio possua
para o equilbrio econmico de sociedades como as dos
kushans e partos, vemos que existia tambm a troca de
elementos culturais e tcnicos entre o Oriente e o Ocidente;
alm da transmisso do Priplo, por exemplo, supe-se que
a balana utilizada na maior parte das transaes em todas
as rotas da seda teria origem chinesa[33], nos
apresentando-nos, portanto, uma via de mo dupla no
trnsito dos conceitos, valores e idias que estas civilizaes
criavam e trocavam entre si.
Examinaremos, agora, a conformao deste sistema
mundial. J vimos os pressupostos tericos sobre os quais
construmos a idia de sua organizao, bem como sua
disposio geogrfica (as rotas da seda). Analisaremos, por
conseguinte, as manifestaes culturais, econmicas e
polticas deste sistema nos centros hegemnicos chins e
romano, realizando tambm uma anlise mais breve sobre
as civilizaes da Partia e de Kushana. Se at agora nos
detivemos nas caractersticas gerais do sistema em questo,
observaremos, neste captulo, a vivncia, por parte destas
culturas, da importncia do sistema mundial em suas
estruturas de vida.
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[1] O termo "rota da seda foi criado pelo especialista
alemo Ferdinand von Richthofen, no sculo XIX, para
denominar o circuito pelo qual transitavam os produto do
Oriente para o Ocidente e vice-versa. Considerava-a
tambm como uma via de trocas culturais importantes
desde a Antigidade. Sua viso da rota era eminentemente
terrestre, no entanto, pois em sua poca no se levava em
conta a possibilidade destes contatos serem feitos por via
martima de forma confivel. Somente as descobertas mais
recentes que tm levado contestao deste ponto de
vista.
[2] Esta lista aparece no Hou Han Shu, LXXXVIII e no Wei
lu.
[3] THORLEY, J. "The silk trade between China and Roman
empire., op. cit., p. 76-79.
[4] Sria.
[5] THORLEY, J., op. cit., p.75. Lembremos, porm, o caso
de Gan Yin, que, colhendo informaes acerca dos
territrios ocidentais, foi enganado e/ou dissuadido de
continuar sua jornada atravs da Prtia, tendo ento que se
contentar em voltar para o Turquesto, onde o general Ban
Chao aguardava seu retorno.
[6] THORLEY, J., op. cit., p. 77 e tambm no Wei Lu.
[7] Plnio, o Velho, em sua Histria Natural, VIII, 196
acreditava que os tapetes bordados tinham sua origem em
Prgamo, mas provvel que se tenha equivocado, j que
os mtodos de produo dos mesmos parecem estar bem
descritos em documentos mais antigos, como no Antigo
Testamento: xodo, 28:6 e 39:3, segundo bem indica
THORLEY, J., op. cit., p.77.
[8] Este tpico foi abordado em um texto meu intitulado
Escravido na China Antiga, redigido em Dezembro de 2000
para o curso de Ps-Graduao na UFF. Para saber mais
sobre este assunto, pode-se consultar as obras de CHU,
T.T. Han Social Structure. Washington: Washington
University Press, 1972 e de WILBUR, C.M. Slavery in China
during the former Han Dynasty. Chicago: Field Museum of
Natural History, 1943.
[9] Trimalquio, no Satiricon de Petrnio, apreciava os
cogumelos vindos da ndia. Satiricon. Lisboa: Europa-
Amrica, 1973 p.41. Os romanos tinham algum
conhecimento sobre a ndia, como indicam os relatos de
Plnio, em Histria Natural VI, 23, alm dos testemunhos
dados por Ptolomeu; VII, VIII, 27 e do manual de
navegao Priplo do Mar Eritreu LVI, como veremos a
seguir. Cf. TCHERNIA, A., op. cit., p. 991- 1009; FREZOULS,
E. "Quelque einsegnements du Periple du mer Eryhtre.,
op. cit., p. 311-319. Mas os indianos tambm conheciam os
ocidentais, aos quais chamavam indistintamente de Yonacas
ou Yavanas, termo este derivado da poca de dominao
grega nas regies do norte da ndia (corruptela de jnios),
tal como aparece no texto budista Milinda Panha, I, 2. Ver
CIMINO, R. "The Yavanas. op. cit., p. 64-74. Quanto aos
produtos vindos da ndia, CIMINO, R. "Indian products
exported to the west., op. cit., p.80-83; "Roman products
in the Indian emporia., op. cit., p. 132-134 e
WARMINGTON, E., op. cit., p. 145-260.
[10] GERNET, J., op. cit., p. 135.
[11] O fluxo comercial, intenso no norte o longo da Grande
Muralha da China, era controlado diretamente pelo exrcito,
que executava todas as funes possveis, desde a
segurana at a administrao local. Isto fica bem
demonstrado pelos documentos achados nas escavaes da
fronteira norte, e apresentados por LOEWE, M. Records of
Han administration. Op. cit., p. 50-52; 60-63; 100-105;
GERNET, J., op. cit., p.122-125.
[12] O j citado tratado Yantienlun (Normas do sal e do
ferro) teria surgido provavelmente na poca Qin (III a.C.),
j com o intuito de regular vrias atividades econmicas.
Apesar da impreciso na datao, sabemos que era
largamente utilizado pelos imperadores da dinastia Han
como referencial para administrar a economia.
[13] Shi ji, CXXIII e Han shu, XCVI.
[14] Apesar de ter sido bastante danificada no fim dos
sculos I a.C. e III d.C. devido aos problemas polticos da
dinastia Han, a capital foi reconstruda mais tarde pelos
Tang (VII-IX d.C.) mantendo seu traado original, do qual
temos hoje conhecimento. MORTON, W., op. cit., p. 105-
106.
[15] Liang shu, LIV.
[16] GERNET, J., op. cit., p.127.
[17] Hou Han shu, LXXXVI.
[18] Que seria conhecida pelos romanos como Sera
metropolis, ou cidade da seda.
[19] WHEELER, M., op. cit., p.185-191.
[20] Ou Pathurva, Dangham, ou ainda em chins Ban tou.
[21] Tambm conhecida por Hamadan. Tanto nesta nota
como na anterior, resolvi optar pelo nome latino, j que os
autores divergem sobre o nome que seria mais utilizado
pelos partos para denominar suas capitais.
[22] ANQUETIL, J. op. cit., p.75-77.
[23] THORLEY, J., op. cit., p.71.
[24] MUSEUM OF SINKIANG UIGHUR AUTONOMOUS
REGION The Silk road, fabrics from the Han to the Tang
Dynasty. San Francisco, 1973.
[25] Cf. Notas 5 e 6.
[26] FINZI, C. Nos confins do mundo. Lisboa: Ed. 70, 1979.
Foi um dos autores que buscou equilibrar-se entre as duas
tendncias (a Histria e realismo fantstico). Enquanto
conduzia-se atravs do conhecimento de outros estudiosos,
suas observaes eram razoavelmente precisas; mas
quando se decidia a fazer anlises prprias, terminava por
vezes em incorrer nos exageros e em hiptese histricas
dificilmente comprovveis. Mas a questo parece ser
realmente interessante, j que at Fernand Braudel
dedicou-se ao estudo de algumas dessas idias, como
aparece no seu livro Memrias do Mediterrneo. RJ:
Multinova, 2000. O historiador e filsofo da Histria A.
Toynbee (tambm conhecido por suas anlises
controvertidas) formulou, no entanto, uma observao
interessante: "o realismo fantstico pode ser til Histria
se utilizado para detectar brechas nos modelos construdos;
mas no para responder-lhes.
[27] No Song chu, cap. XCVII h uma citao sobre a vinda
de negociantes e viajantes pelo mar pelo oceano do oeste
(oceano ndico), tanto de Da Qin (Roma) quanto de Tien
Chu (ndia). provvel que a embaixada que GERNET, J.,
op. cit., p.127 se refere, em Nanjing, tambm tenha vindo
por mar.
[28] No Mekong, ainda no Vietn, foram achadas moedas de
Antonino Pio e Marco Aurlio em escavaes arqueolgicas
nas reas costeiras. At 1979 (GERNET, J., op. cit., p.127),
s haviam sido achadas poucas moedas; no entanto, depois
disso foram encontrados outros materiais de origem
ocidental que comprovariam este fluxo.
[29] Como Zheng He, almirante da dinastia Ming, que na
poca moderna explorou o Oceano ndico e Pacfico. Sobre o
tema, um artigo interessante foi publicado por YAMAMOTO,
T. "Atividades chinesas no Oceano ndico antes da chegada
dos portugueses. Digenes. N.5. Braslia: UNB, 1983. p.
79-93.
[30] Historia Natural, VI Plnio chama o vento da mono de
Hipalo; j no Periplus, LVII, Hipalo o nome do grego que
teria descoberto a mono. FINZI, C.., op. cit., p.183-185.
[31] REID, S. As Rotas da seda - caminhos martimos.
Lisboa: Estampa - UNESCO, 2000 p.15.
[32] Geografia, I, 11.
[33] MAZAHERY, A. "Lorigine chinoise de la balance
romaine., op. cit., p. 833-851.
A CHINA HAN
Como vimos nos primeiros captulos deste trabalho, desde o
perodo II - I a.C. a Dinastia Han vinha desenvolvendo a
preocupao de relacionar-se com as civilizaes do
Extremo Oeste, fosse por causas polticas ou econmicas. A
ameaa constante dos "brbaros Xiong Nu ao longo da
muralha norte motivou as primeiras expedies dos Han em
direo ao Ocidente, em busca de alianas militares contra
os nmades e, num segundo momento, para o
desenvolvimento de relaes comerciais. Os chineses
acreditavam que a Prtia e os kushans poderiam ajud-los
com o equilbrio das fronteiras ocidentais, detendo os
movimentos expansionistas dos povos das estepes,
provenientes da Monglia e da sia central. Quanto aos
romanos, no entanto, o imprio chins ainda no conhecia
com exatido o seu papel na dinmica das regies do Oeste.
quase certo, portanto, que as primeiras misses enviadas
pelos chineses em direo aos imprios e reinos do Ocidente
possuam um carter duplo; o de investigar (conhecer e
aprender mais sobre estas civilizaes) e (quando possvel),
travar contatos diplomticos.
O exemplo clssico desta iniciativa foi a comentada
embaixada de Zhang Qian (em 139 a.C.) ao Ocidente. No
entanto, ela foi precedida por uma mudana na mentalidade
chinesa acerca dos expedientes polticos e sociais a serem
utilizados pelo Imprio. A sociedade, antes bastante fechada
aos contatos com o exterior e autocentrada na sua prpria
cultura, comeou a distender suas relaes com as reas
que compunham sua periferia geogrfica. Acreditamos que
as presses "brbaras vindas do Norte fossem apenas uma
das motivaes que levaram a China Han a se abrir para as
influncias vindas do Oeste e do Pacfico, pois o que estaria
ocorrendo, na verdade, seria uma necessidade natural de
escoar uma produo econmica cada vez maior e de
aumentar o territrio do imprio em busca de terras que
pudessem ser arroteadas por uma populao igualmente
crescente. Estes fenmenos promoveram um impulso na
burocracia celeste na busca de solues para administrar a
expanso territorial e populacional. Uma proclamao
famosa do Imperador Wu Di (141-87 a.C.) sintetiza bem o
esprito deste movimento:
Queremos heris! Uma proclamao.
Trabalhos excepcionais exigem homens excepcionais. Um
cavalo indcil pode vir a tornar-se um animal valioso. Um
homem que objeto de dio pode mais tarde realizar
grandes obras. O que acontece com o cavalo intratvel
passa-se tambm com o homem arrogante: apenas uma
questo de treinamento. Ns, desse modo, ordenamos aos
funcionrios distritais que procurem homens de talento
brilhante e excepcional, para se transformarem em nossos
generais, nossos ministros e nossos emissrios aos Estados
distantes.[1]
Zhang Qian foi um destes cavaleiros de carter excepcional
que surgiu para responder aos apelos de Wu Di. Em 139
a.C., ele se ofereceu para negociar um tratado de amizade
com os Yuezhi[2], promovendo uma aliana contra os
Xiong-Nu. Acompanhado de cem homens, foi logo capturado
pelos "brbaros, que o detiveram por dez anos, tempo no
qual o prprio Zhang casou-se com uma nativa e aprendeu
a lngua e os costumes do pas.
Logrando fugir, retomou sua misso original e foi procurar
os Yuezhi, descobrindo, porm, que estes haviam se
deslocado em direo a Bactriana e que no tinham mais
pretenses de enfrentar os povos das estepes, sendo
reticentes em firmar uma aliana com os chineses e
garantido, to somente, sua simpatia pela causa Han. Nesta
poca, os Yuezhi estavam preocupados em construir o seu
futuro Imprio Kushana, e tais como os reinos greco-
indianos, encontravam-se bastante fragilizados. Zhang, no
entanto, percebeu a importncia destes povos para o
equilbrio do Extremo Oriente. Notou, inclusive, a enorme
demanda de produtos chineses nos mercados da sia
central e uma grande quantidade de mercadorias que no
conhecia com preciso. Ao voltar para China, tendo
concludo a embaixada do qual s restaram ele, sua mulher
e um oficial, Zhang Qian foi recebido como heri. E sendo o
oficial mais experiente de que os Han dispunham, em 115
a.C., enviaram-no novamente em misso para a Fergana e
a Sogdiana.[3] Nesta segunda viagem, levou presentes que
foram despachados para todos os reinos da sia central,
segundo os interesses polticos de Wu Di. Tais reinos so
citados no Shi Ji como An Xi (Partia), Shengdu (ndia),
Dayuan, Daxia e Kangju (reinos bctrios), o Grande Yuezhi
(no futuro, Kuei shang), alm de Estados vizinhos a esses, o
que no exclui de forma alguma a possibilidade de
emissrios terem sido enviados at as fronteiras
romanas[4].
Devido a esta poltica, em 91 a.C. os Han j haviam
conseguido regularizar suas relaes com os vizinhos, o que
apareceria em duas menes significativas sobre sua
primeira embaixada direta para os An Xi:
Quando a primeira embaixada foi enviada aos An Xi de
Zhong Guo (Terra do Meio, ou China), o rei de An Xi
ordenou que fossem recepcionados por vinte mil cavaleiros
de sua fronteira at a capital. Tendo passado por vrias
cidades, foram recebidos na corte com todas as honrarias.
Aps o retorno da embaixada Han, os An Xi enviaram uma
embaixada para conhecer e vislumbrar toda a grandeza do
Imprio Celeste. Eles trouxeram inmeros presentes, tais
como grandes ovos de pssaro e malabaristas vindos de Li
Kan (Sria).[5]
Eis aqui outra passagem pertinente:
(...) os An Xi esto situados a 11,600 li[6] de distncia da
capital do Imprio, Chang An. So vizinhos dos Kangju,
Dayuan e fazem bordas com Diao chi[7].(...) Possuem
inmeras cidades, e seus navios mercantes vo at os
reinos vizinhos. Ao seu leste est o Dayuezhi (o Grande Yue
zhi).[8]
Estas duas menes mostram que os chineses haviam
adquirido um conhecimento significativo sobre suas
fronteiras e o funcionamento de seus vizinhos. Ao longo do
Shi ji[9]vemos uma srie de outras descries dos reinos da
sia central, que utilizaremos mais adiante.
O desenvolvimento da poltica Han para essas reas
perifricas influenciou toda a organizao do exrcito e o
processo das campanhas de conquista e dominao dos
territrios. Foram realizadas, entre 136 e 56 a.C. nada
menos do que 25 expedies militares tanto para o norte
quanto para o sul. Os objetivos eram claros: guarnecer as
rotas comerciais e o trnsito nas fronteiras, alm de
expandir os limites imperiais. Neste perodo, algo em torno
de trs milhes de colonos foram distribudos em reas
conquistadas no nordeste da China.[10] Fazendas especiais,
integradas por postos militares ligados a um sistema de
comunicao eficiente, compunham o perfil das periferias
chinesas endgenas ao territrio.
Isso significava, na prtica, que a dinastia Han havia
compreendido existir um equilbrio de foras entre as
civilizaes, do qual o seu prprio dependia. Por isso
mesmo, o ramo da poltica externa foi incrementado com as
numerosas embaixadas enviadas para o exterior,
acompanhado de uma srie de medidas de controle interno
fortes e decididas. As diversas regulaes proclamadas por
Wu Di e por seus sucessores objetivavam construir uma
estrutura produtiva capaz de gerar a maior quantidade
possvel de recursos negociveis, beneficiando no s o
Estado como todas as regies submetidas ao poder direto
do Imprio Chins.[11]Havia na ideologia chinesa a crena
em que o bem comum derivava do estmulo de todas as
atividades produtivas, e o comrcio, que havia sido to
combatido pela escola dos legistas no primeiro reinado
Qin[12], foi incentivado de forma significativa, pois
representava o envolvimento de uma srie de atividades
econmicas geradoras de capital para a sociedade.
Apesar de uma srie de crises internas, tais como rebelies
e dissidncias que ameaaram a China do I d.C. [13], a
retomada do poder pelos Han, aps o interregno de Wang
Mang, reativou a poltica expansionista do Estado. Havia
ficado claro para esta dinastia que o desafogo da economia,
bem como a manuteno da fronteira e da cultura chinesa,
dependiam de uma ao constante sobre as reas instveis
de sua periferia, sempre sujeitas invaso dos "brbaros e
ao desligamento do poder central. Isso se aplicava no s
ao problemtico norte, como tambm s reas recm
sinizadas da Coria, da Indochina e da sia central. Como
os romanos, os chineses tratavam de integrar as regies
fronteirias com a divulgao de sua cultura, sua escrita e
seus sistemas de valores, o que criava um grande sistema
de dependncia em torno do Imprio celeste. A organizao
do poder no Extremo Oriente estava fortemente vinculada
estabilidade dos Han, j que os mesmos eram responsveis
por grande parte do trfico e distribuio comercial entre as
reas do Pacfico e a ndia, bem como sua fora militar
coibia a ao das tribos nmades no s sobre o territrio
chins como sobre as civilizaes limtrofes.
Por isso mesmo, no perodo dos Han posteriores (23-221
d.C.), as fronteiras chinesas iriam variar em relao s
conquistas da Han anterior. Alguns territrios, abandonados
ou perdidos durante as crises do perodo I a.C. - I d.C.
foram alvos de novas campanhas militares que visavam
retomar os antigos limites chineses. O sentido a de
"fronteira chinesa fica bem claro se levarmos em conta que
muitas comunidades de colonos nativos foram deixadas em
total desamparo nos momentos de crise no incio do sculo I
d.C. Se no sul este processo de reconquista foi bastante
tranqilo, no caso das problemticas terras do norte foi
necessria a presena do general Ban Chao para efetiv-la.
O que tornou especial o papel deste general na conjuntura
chinesa foi sua capacidade decisiva de rearticular o poder do
imprio nas reas ocidentais. O Estado havia sofrido
grandes golpes durante o malogrado perodo de Wang
Mang, o que forou mesmo o primeiro imperador dos Han
posteriores, Guang Wu Di[14] a transladar a corte da
destruda cidade de Chang An para Luoyang, situada mais a
Leste. A ausncia de tesouros para novas investidas
comerciais era patente, e foi necessrio um longo e paciente
trabalho para recuperar as finanas do governo. Ming
Di[15], herdeiro da poltica de austeridade de Guang,
decidiu que o melhor seria dar continuidade as prticas
administrativas de seu antecessor, tendo nomeado um
funcionrio de sua confiana para "Protetor das Regies
Ocidentais, cargo cuja funo era administrar os problemas
relativos fronteira Norte e a rota da seda. Esse oficial era
o general Ban Chao, que comeou a sua carreira como
estadista Han.
A primeira etapa de seu trabalho foi enviar misses
diplomticas e presentes para os reinos da sia central, bem
como distribuir funcionrios nas reas ocupadas pelos
chineses. A presena destes agentes burocrticos tinha um
significado claramente coercitivo: os Han desejavam
recuperar o que era seu, [16] e os funcionrios estavam l
para garantir isso. Esta poltica no parece ter tido grande
eficcia, j que somente aps a interveno dos exrcitos a
fronteira ocidental voltou ao controle da burocracia imperial.
Em 75 d.C. subiu ao poder um novo imperador, Zhang Di,
que afastou temporariamente o general de seu cargo por
motivos polticos. No entanto, Ban Chao, disposto a
recuperar seu posto, convenceu-o a retomar tal empresa,
demonstrando que era possvel faz-lo empregando apenas
uma reduzida fora de oficiais experientes e dedicados. Com
clareza, ele teria demonstrado ao imperador a viabilidade de
seu projeto, no qual a rota da seda seria assegurada por um
grupo de reinos amigos e fiis, sem grande nus para os
cofres do Estado, contanto que lhes fossem garantidos
certos direitos sobre as vias comerciais. Ao mesmo tempo,
os interesses chineses ficariam salvaguardados, bem como
as reas dominadas diretamente pelos chineses poderiam
ser retomadas. A figura de Ban Chao manifesta, no Hou Han
Shu, a conscincia que os chineses possuam sobre o papel
das periferias na manuteno do poder central,
compreendendo que suas funes mantenedoras e difusoras
da cultura e da fora poltica eram importantes para a
hegemonia dos Han. Precisavam, no entanto, ser
estimuladas e implementadas, para que houvesse a
reproduo constante do sistema social e econmico. O
discurso de Ban Chao teria deixado isso bem claro para o
imperador: era necessrio vencer os inimigos, conquistar os
amigos e educar os vizinhos.
Tendo conseguido a concesso de Zhang Di para operar, ele
partiu com um exrcito de 70 mil homens em direo ao
Oeste. Debelou uma rebelio que se instalara no Turquesto
chins, insuflada pelo apoio provvel dos partos e/ou dos
reinos greco-indianos da sia central. Durante 17 anos
administrou e organizou as fronteiras, afastando as
ameaas externas, garantindo a fidelidade de alguns reinos
vizinhos, vencendo os nmades e regulando os pontos de
apoio chineses na rota da seda. Como sugeria o protocolo,
enviou novamente emissrios para os reinos vizinhos,
inclusive o nosso famoso Gan Yin, a quem recorreremos
ocasionalmente. No entanto, h uma mudana clara no
panorama poltico da poca. As relaes entre chineses e os
partos, at ento amistosas, parecem ficar seriamente
afetadas. Os motivos esto provavelmente ligados ao desejo
da Partia de tentar se expandir em direo ao Oriente,
ameaando os territrios abandonados pelos chineses
durante a crise do incio do I d.C. e, tambm, entrando em
conflito com vrios reinos indianos, principalmente o de
Dayuezhi (Grande Yue Zhi), que nesta poca havia se
transformado na dinastia Kushana, sob o comando de
Kujula Kadphises.[17] A manobra dos partos de ocupar o
poder na sia central no vcuo dos chineses e indianos foi
muito mal sucedida; no conseguiram nenhuma grande
conquista, e ainda tiveram que amargar uma srie de
movimentos polticos que visavam conter seus interesses.
Estes transparecem no envio de embaixadas kushans para
Roma[18], na troca de embaixadas entre os Kushans e os
chineses (principalmente depois do estabelecimento de Ban
Chao) e at mesmo no pedido de apoio aos Han, por parte
da Armnia, contra as ingerncias de seus vizinhos[19];
Durante o nono ano (97 d.C.) as tribos brbaras alm da
fronteira e o rei do pas chamado Shan (Armnia), chamado
de Yung Yu Diao, enviaram dois intrpretes identificados por
jias oficias de seus Estados[20]. Ho di[21] concedeu-lhes o
selo de ouro e fitas prpuras, e para os oficias menores que
os acompanhavam, concedeu-lhes pequenos selos, ouro,
fitas e dinheiro. Durante o 1O ano de Yung Ning (120 d.C.),
o mesmo rei de Shan, chamado Yung Yu Diao, enviou outra
embaixada, que foi recebida na presena de sua majestade,
oferecendo-lhe msicos e malabaristas de presente. (...) o
emissrio afirmou: "temos homens vindos do oeste do mar
(Cspio). A terra a oeste deste mar quem vs chamais de
Da Qin (romanos). Ao nosso sudeste vocs podero passar
livremente para Da Qin.(...) E no comeo e no seguimento
do reinado de An Di[22], (...) o Yung Yu Diao investiu um
Da Du Wei (enviado tributrio) (...) para garantir o selo de
ouro e a fita de seda prateada, pedido proteo de nosso
soberano.
O que podemos perceber a que o governo de Ban Chao
como "Protetor Geral das Regies Ocidentais serviu para
manifestar, com clareza, os aspectos da necessidade de
equilbrio entre os quatro centros hegemnicos do sistema
mundial. Os partos, dispostos a minorar sua posio
complicada (e tentando consertar o erro estratgico de
atacar as posies chinesas), j tinham enviado misses em
87 e 101 d.C. oferecendo presentes aos chineses[23]:
No reinado de Zhang Di (87 d.C.), eles (os An Xi) enviaram
uma embaixada oferecendo lees e Fu-pa. O Fu-pa tem a
forma de um Lin (Unicrnio), mas sem o chifre. (...)
E, aps a misso de Gan Yin (o oficial chins de Ban Chao
delicadamente convidado a no prosseguir viagem at
Roma):
Durante o reinado de Ho Di (em 101 d.C.), o rei de An Xi,
Man Ku, enviou uma embaixada de enviados tributrios que
ofereceram lees e grandes ovos de um pssaro de Diao Chi
(Mesopotmia).
Embora romanos e chineses no tenham estabelecido um
contato direto neste momento, os segundos citam diversas
vezes a presena dos primeiros no Hou Han Shu e nos
documentos subseqentes. Os captulos 86, 87 e 88, que
so nossa fonte de informao, nos do inclusive a idia de
um interesse constante, por parte dos chineses, em
conhecer diretamente os Da Qin. E o volume de informaes
sobre os "sin aumentou tambm significativamente no
Ocidente, como vemos na documentao latina, o que
sugere o conhecimento, por parte dos romanos, da onda de
impacto provocada pelo avano dos orientais.
Na viso chinesa, entretanto, este processo de relaes
polticas teve continuidade com a enviada de uma
embaixada, por parte de An tun (o imperador de Da Qin),
em 166 d.C. Como afirmam os Anais dos Han Posteriores:
No reino de Huan Di (166 d.C.), o rei de Da Qin, An Tun
(Marco Aurlio) enviou uma embaixada que foi recebida na
fronteira de Jinan (Anam, ou Cochinchina) oferecendo
marfim, chifres de rinoceronte e cascos de tartaruga. Deste
tempo datam-se as relaes diretas entre o nosso reino e o
deles. A lista destes tributos no continha quaisquer tipos de
jias, o que mostra que eles no conheciam a tradio.[24]
Podem ser observados alguns pontos importantes neste
trecho do documento: o fato de haver chegado uma misso
que se afirmava ser representante dos romanos demonstra
que os mesmos, fossem comerciantes ou diplomatas,
sabiam a importncia e do poderio do Imprio chins. A
dvida sobre a autenticidade da embaixada foi formulada
por Fan Ye, que afirmou que os enviados "no conheciam a
tradio, ou seja, seus tributos eram pobres. Como ele
teria usado o protocolo da corte chinesa como referencial
para caracterizar uma misso diplomtica, automaticamente
tais enviados poderiam no ser "autnticos, o que fez com
que, na dvida, ganhassem concesses e presentes sem
importncia. Mas h um questionamento importante a: este
"protocolo diplomtico era somente chins ou fazia parte
da mentalidade do sistema mundial? Vemos que as outras
embaixadas dos kushans, partos, armnios e greco-
bactrianos sabiam bem como presentear o imperador chins
e ganhar o seu favor. Assim sendo, possvel que houvesse
uma srie de procedimentos em comum a todas essas
civilizaes para fazer suas trocas diplomticas, as quais
consistiam basicamente em presentes compostos por
artigos de luxo e mercadorias estrangeiras.
O fato, tambm, desta misso se apresentar como enviada
por An Tun (uma corruptela do nome dinstico Antonino, de
Marco Aurlio) mostra que os chineses no ignoravam os
acontecimentos polticos do Ocidente. Os romanos haviam
vencido os partos numa batalha importante, e, tal como Ban
Chao, Marco Aurlio fez (ainda que inconscientemente) as
ondas do Ocidente ecoarem at o extremo Leste. E no
preciso lembrar que este imperador estava lutando para
assegurar o domnio romano no Oriente Prximo,
importante rea econmica e fronteiria.
Por fim, os chineses entenderam que a partir daquela data
estabelecia-se uma relao direta entre eles e os romanos.
Como Fan Ye estava escrevendo no perodo dos sculos IV -
V d.C., devemos nos perguntar se os romanos continuaram
a visitar os chineses depois desta data, o que bem
provvel. Devemos na verdade entender estes "romanos
mais como ocidentais, propriamente, do que apenas os
latinos. bem provvel que mercadores gregos, rabes,
africanos, srios e tantos outros que estavam dentro das
fronteiras romanas eram assim compreendidos pelos
escritores chineses. O que podemos discutir se existiam
relaes de carter oficial (embaixadas) que mantivessem o
nvel das relaes entre os imprios. Da parte chinesa, as
citaes desaparecem depois desta "visita. No entanto,
devemos ter em mente que em 221 a Dinastia Han tambm
estava destruda e, no caos que se seguiu, muitos
documentos oficiais foram perdidos, o que limita nosso
poder de anlise neste ponto.
A anlise dos aspectos polticos das relaes entre os
chineses e seus vizinhos demonstra que os primeiros
adquiriram uma conscincia especfica sobre o papel das
relaes internacionais. A estabilidade e a preservao de
seu modo de vida estavam profundamente vinculadas aos
movimentos da fronteira, de onde provinham recursos e
informaes indispensveis sua existncia. Tendo
observado que o equilbrio dos centros hegemnicos
dependia em muito do controle que pudessem exercer sobre
suas periferias, a dinastia Han tratou de assegurar ao
mximo a ascendncia sobre suas fontes econmicas e
articular o seu funcionamento ao sistema econmico e
poltico no qual estava inserida, o sistema mundial. Por este
motivo vemos uma difuso to grande dos produtos
chineses ao longo das rotas que ligavam Ocidente e Oriente.
Politicamente, porm, observamos atravs da
documentao chinesa o surgimento de uma ideologia
especfica para o tratamento das questes internacionais,
com a diplomacia alcanando um nvel de complexidade e
abrangncia bastante sofisticado para a poca. Temos a
quatro centros hegemnicos, numa disputa por recursos
econmicos e terras, que acabam fomentado uma teia de
relaes onde o equilbrio das fronteiras assegurado por
uma srie de manobras polticas claramente representadas
pelo trnsito das embaixadas. As caractersticas destas
misses demonstram igualmente o conhecimento de uma
srie de procedimentos de contato e etiqueta que eram
dominados tanto pelos enviados chineses quanto por
aqueles que foram recebidos em Chang An e Luoyang. Se
houve a formulao de um cdigo comum de contato entre
essas civilizaes, podemos supor ento que a anlise do
caso bem precisa, pois ainda que os chineses
acreditassem que eram o centro do mundo (tal como
Roma), seus procedimentos diplomticos e polticos seguiam
uma regra que estava alm daquelas determinadas apenas
por sua cultura, ou seja, um conjunto de procedimentos
comuns a todas as civilizaes integrantes do sistema
mundial.
***
Como pudemos observar na parte anterior, o
desenvolvimento da fronteira chinesa e das regies
perifricas estava intimamente vinculado s prticas
imperialistas da dinastia Han. Grande parte desta estrutura
estava ligada questo do controle comercial da rota da
seda, das vias martimas e da expanso territorial. Por
conseguinte, podemos afirmar com bastante segurana que,
no caso especfico da China, a interferncia do Estado na
economia era bastante forte, fosse no papel de
administrador, fiscal ou mesmo de investidor[25].
O imprio chins era um grande patrocinador de empresas
comerciais, fossem de carter estatal (quando financiava
expedies militares, estabelecia colnias comerciais, postos
de guarda, etc) ou privado (protegendo as corporaes de
comerciantes instalados na fronteira, construindo estradas,
articulando a distribuio de produtos, regulando taxas,
fazendo emprstimos, etc). No havia, teoricamente, uma
concorrncia entre esses dois nveis de capital (privado e
pblico); na verdade o Estado buscava abrir as fronteiras
para as iniciativas particulares e garantia sua porcentagem
atravs de impostos cobrados dos comerciantes e
produtores rurais que fossem se instalar nos novos
territrios. O fomento de inmeras colnias no extremo
norte do Imprio, no sul e na Indochina era uma prtica
complementar que visava, igualmente, ocupar novas reas
de importncia comercial, bem como desafogar certas
provncias com excesso de populao e apertadas por
dificuldades econmicas[26].
O que este processo gerou foi um fortalecimento do poder
das corporaes manufatureiras e comerciais ao longo dos
sculos I - II d.C., sobre as quais pesavam grande parte
das contribuies para financiar o exrcito e a burocracia
imperial nas reas perifricas[27]. Na verdade, ao longo dos
sculos III a.C. - III d.C., a imbricao entre o comrcio
internacional, o comrcio local e a ao do Estado tornou-se
praticamente inseparvel.
Apesar de ser uma civilizao essencialmente agrcola, que
dependia em grande parte das culturas rurais e de um
mtodico planejamento anual de plantio, irrigao, colheita,
etc. os chineses perceberam que era bastante vantajoso
estimular a exportao de suas manufaturas, geradora de
rendas significativas para alguns grupos sociais, o que,
conseqentemente, aliviava tambm a presso fiscal que
era constantemente exercida sobre o campesinato. O
comrcio local, responsvel pelo trnsito das mercadorias
regionais, era regulado e inspecionado por esta burocracia
imperial e pelo exrcito, que visavam organizar a
distribuio e o fluxo das mercadorias, buscando tanto
beneficiar as regies produtoras quanto os negociantes[28].
Nas empresas de grande escala (normalmente em reas
externas) que o Estado intervinha diretamente,
empreendendo as expedies militares que conquistavam
novos territrios, abrindo-as para a vinda de comerciantes e
colonos chineses. Um exemplo desta poltica ficou patente
numa srie de campanhas realizadas no sul da China no
sculo II a.C. Um alto funcionrio Han, por ocasio de visita
ao territrio de Guanzhong (Canto), havia sido convidado
para um jantar onde foram servidas de sobremesa frutas
que no eram tpicas da regio. Aguado pela curiosidade,
descobriu que havia rotas comerciais martimas
provenientes da ndia e do Pacfico que aportavam nos
territrios de Guandong, Guanxi e na regio de Tonquim
(Indochina), o que imediatamente informou ao imperador e
aos seus superiores quando retomou seu posto em Chang
An. O resultado foi que, em 111 a.C., foram enviadas tropas
que incorporaram estas terras aos limites imperiais,
tornando-as novas provncias[29]. Os portos dessas regies
eram extremamente ativos, sendo o trfico neles to
intenso como nos mercados do norte.
Para manter as guarnies militares nestes locais, impostos
novos sobre a circulao de mercadorias foram criados. E o
exrcito, encarregado de fazer a coleta das taxas nos pontos
de trnsito, acabava, assim, se integrando burocracia; no
raramente, alguns generais se transformavam em
administradores provinciais ou regionais, como no caso
clssico de Ban Chao. Dentro da China vemos que as
instituies militares atuavam, de fato, como agentes
estatais na regulao das atividades econmicas[30]. A vida
dessas foras, encarregadas de guardar as fronteiras e fazer
a recolha de impostos, foi muito bem descrita e trabalhada
atravs de um achado arqueolgico valioso feito na regio
de Dunhuang, a oeste do Gansu (regio do extremo norte
da China): uma coleo completa de cartas, relatrios,
pedidos, livros alfandegrios, etc, em nmero aproximado
de dez mil unidades, compostos por rsticas (mas durveis)
ripas de madeira que continham informaes diversas sobre
o trabalho dos postos fronteirios[31].
Esta documentao , em geral, sucinta e objetiva. No
entanto, alm de contar o cotidiano das tropas
aquarteladas, ela nos d informaes precisas sobre o
trnsito comercial e militar nas fronteiras, a quantidade de
impostos e mercadorias recolhidos, novos tipos de produtos,
etc. Enfim, toda uma gama de dados que deixava o Estado
com um razovel conhecimento - e controle - sobre o
mercado interno e externo[32]. Por isso mesmo, no de
estranhar que as listas de produtos estrangeiros contidas no
Hou Han Shu e nos documentos posteriores sejam to
precisas, j que muitas das informaes provinham deste
trabalho burocrtico, alm, claro, dos dados coligidos pelas
misses diplomticas.
J apresentamos ao longo deste trabalho alguns dos
produtos de origem estrangeira que os chineses gostavam
de importar. H que se destacar, porm, uma lista contida
no Wei Lu que trata exclusivamente dos gneros de origem
romana, apresentando, com detalhes, o que apetecia ao
imprio Han. No documento, tais gneros aparecem como
"as mercadorias que so encontradas em Da Qin, contidos
num trecho onde se descreve a viso chinesa sobre este
reino. Logo a frente, porm, somos informados de que as
mesmas so aquelas que "os comerciantes deste reino vm
trazer at ns. Vejamo-la por completo, agora:
Ouro, prata, cobre, ferro e chumbo. Tartarugas, cavalos
brancos (...), carapaas de tartaruga, ursos negros (...),
conchas, chifres, marfim, gemas de "rei dos peixes (?),
(...) prolas reais brancas, mbar, coral, dez cores de vidro
opaco (...), Pedra cristal (?), dez tipos de jade (...), cinco
cores de tapete Qu shu, cinco cores de tapetes Ta deng,
(...), brocados de ouro, tecidos cosidos com ouro, damascos
de vrias cores, (...) e 12 tipo de perfumes e fragrncias de
origem vegetal.[33]
Devemos notar que os chineses citam apenas o que para
eles provm de Da Qin. Outros produtos como madeira,
peas de arte, condimentos, etc, eram sabidamente de
origem indiana ou das ilhas do pacfico, coisa com o qual os
autores no se enganaram; j os escravos so citados em
outra passagem. Curiosa, porm, foi a tendncia dos
autores posteriores a Sima Qian e Ban Gu de acreditarem
que a Sria era apenas uma outra denominao do Imprio
Romano, afirmando; "Da Qin, tambm chamado Li
Kan..[34]. provvel que tal engano ocorresse por alguns
motivos simples: a Sria era provncia romana, e muitos
mercadores partiam de l com suas caravanas ou ainda,
negociavam seus produtos na fronteira com a Prtia; alm
disso, provvel que os prprios mercadores informassem
serem as importaes de origens variadas, alm de
pertencerem ao "Imprio Romano. Este erro, porm no
ocorreu no Shi Ji ou no Han Shu, o que mostra que os
historiadores ps - Han no podiam contar com uma
estrutura de informao totalmente confivel[35].
Por conseguinte, podemos ver que o Estado, ento, tinha
realmente um certo controle sobre a economia e sobre o
comrcio, o que se manifesta neste conjunto de documentos
produzidos em carter oficial[36]. Precisamos ver, portanto,
a relao deste trfego comercial com a estrutura
econmica chinesa neste perodo.
Alguns estudos mais abrangentes foram feitos sobre a
questo organizacional da economia na China Antiga[37]. A
idia que atravessa todos estes trabalhos que, realmente,
a dinastia Han estava interessada em diversificar, ao
mximo, suas fontes de renda. A produo agrcola estava
sempre sujeita s intempries da natureza, e perodos
contnuos de m colheita e escassez de alimentos
colocavam o poder do imperador em jogo[38]. A expanso
territorial e a difuso do comrcio parecem ter surgido a
como solues para desafogar estas tenses sociais, criando
um trnsito de capitais e produtos[39].
No podemos com isso considerar, no entanto, que grande
parte das mercadorias de origem estrangeira tivessem livre
circulao social. No caso especfico da China, temos que
classifica-las em trs grupos distintos.
O primeiro deles, de circulao ampla, englobaria os metais
e pedras preciosas, utilizados no pagamento de despesas
administrativas, no cmbio, na troca por mercadorias e na
confeco de moedas e objetos de valor. Dada sua
constituio e a forma como entravam no sistema
econmico chins (moedas e metais eram utilizados em
pagamentos dos mais diversos tipos, provavelmente atravs
de um sistema de equivalncia por peso[40]). Este tipo de
produto tinha uma circulao maior dentro das reas
imperiais, basicamente entre todas as classes sociais (bem
como em todos os lugares do sistema mundial).
O segundo grupo, de circulao semi-restrita, seria
constitudo pelas mercadorias que teriam uma certa difuso
em mercados locais, de acesso mais popular, mas
essencialmente dentro dos limites imperiais e nas periferias.
Provavelmente estes produtos tinham origem nas regies
prximas periferia Han (sudeste asitico, Indonsia,
Malsia, sia central), e da o seu preo menos custoso. Os
chineses incluram em suas listas cereais, condimentos,
madeiras, sal, tecidos mais rudimentares, ferro, bronze e
fibras vegetais. Parece-nos impressionante que as
dificuldades chinesas em produzir alimentos tenham
chegado ao nvel deles terem que importar, ocasionalmente,
gros e gneros bsicos, mas por outro lado isso d um
certo sentido ao estmulo constante a diversificao de
atividades econmicas e comerciais por parte do Estado.
provvel que as atividades comerciais tenham sido
empregadas na obteno de gneros alimentcios, atravs
de requisies organizadas pela burocracia imperial[41]. Por
outro lado, no sabemos em que escala esses produtos
participavam do montante das importaes, j que os meios
e transporte da poca no permitiam longas travessias
destes gneros sem que parte estragasse ou ficasse intil.
Em se tratando das especiarias, algumas possuam preos
restritivos, o que tambm circunscreveria sua aquisio a
parte reduzida da sociedade. Assim sendo, muito difcil
precisar se houve alguma poltica por parte do Estado chins
em importar e estocar alimentos em momentos de estiagem
(sabemos que tais polticas existiam, mas elas lidavam
basicamente com a produo interna[42]), e por este
motivo, s podemos averiguar de forma restrita sua difuso.
Podemos afirmar, porm, que o preo das mercadorias de
circulao semi-restrita seriam mais acessveis, dado que
muitas delas j eram manufaturadas pelos chineses e por
seus territrios sditos, o que coloca esta categoria como
complementar ou alternativa a prpria produo nativa.
Portanto, o valor sistmico dos mesmos no deveria ser
muito significativo, tendo em vista que eram distribudos de
forma razovel dentro do imprio chins e no eram
trocados por materiais de grande valor.
O terceiro grupo, no entanto, aquele pelo qual guardamos
um especial interesse. As mercadorias de difuso restrita,
geralmente de origem longnqua e custo dispendioso, so
aquelas que seriam empregadas pelas elites como
demonstrao de prestgio perante suas sociedade de
origem[43]. No podemos inferir o quanto seria lucrativo ou
oneroso trazer este tipo de produto para a China, mas
sabemos que um mercado especfico existia para absorv-
lo. Era o das classes abastadas, cosmopolitas, que tinham
uma imagem para preservar em seu prprio interior e junto
ao resto da populao. Os produtos escolhidos foram
aqueles que, como veremos, adquiriram um maior valor
sistmico dentro do sistema mundial, sendo empregados
pelas elites de todas as culturas envolvidas nas rotas
comerciais: a seda, sobre controle imperial direto na China;
pedras preciosas, jias e objetos artsticos trabalhados,
tecidos nobres, escravos, perfumes, condimentos raros,
animais exticos, ferro cromado e bronze de alta qualidade
(em geral chins tambm), vidro...Enfim, uma srie de itens
que, do ponto de vista da cultura material, fariam qualquer
nobre, em qualquer uma das sociedades que compunham o
mundo civilizado, ser reconhecido como tal, estivesse em
casa ou longe dela.
A forma especfica de obter estas mercadorias e seu custo
alto que geravam sua importncia sistmica entre as elites
do sistema mundial, bem como estimulavam suas prticas
de ostentao. Economicamente, parecia ser vantajoso
tanto para os chineses quanto para os romanos exportar
suas mercadorias, mas o custo das importaes torna-se
uma tarefa difcil de estimar. O fato que, no caso chins,
esse equilbrio alternava perodos de solidez e de fragilidade
extrema, intimamente vinculados capacidade dos
imperadores e de sua burocracia em gerenciarem os
perodos de escassez e de dificuldades produtivas. Nos
ltimos perodos dos Han, no sculo III d.C., era notria a
incapacidade dos governantes em lidar com as crises que
afetavam o campo e a economia, gerando uma srie de
revoltas que terminaram por desmembrar a dinastia[44]. No
entanto, a vinda de produtos de consumo conspcuo
continuou a ocorrer mesmo aps a queda dos Han, como
atesta o Liang Shu[45]:
Durante o perodo final da Dinastia Han, s houve uma
embaixada direta para Zhong guo (China). No entanto, seus
mercadores visitaram freqentemente os portos de Funam
(Sio), Jinan (Anam) e Chiao Chin (Cochinchina) (...)
Durante o quinto ano do reinado de Huangwu, rei de
Sunquan (226 d.C.), um mercador do reino de Da Qin,
chamado de Qin Lun, veio at Chiao Chin (Cochinchina) (...)
Ele se apresentou diretamente ao rei, trazendo anes
coloridos, seres que eram raramente vistos por ali. (...) Um
oficial de nome Liu Xien foi designado para acompanh-lo
at sua terra natal; Qin Lun conseguiu voltar a salvo para
sua ptria, mas Liu Xien pereceu na travessia.
A anlise dos aspectos econmicos do sistema mundial do
ponto de vista chins demonstra, portanto, que a vinculao
entre a circulao econmica e o governo central foi um
resultado natural do processo de fuso entre os interesses
de Estado, os investimentos das corporaes comerciais
particulares, a produo agrcola e as manufaturas nativas.
Em certa medida houve um atrelamento das atividades
produtivas ao circuito comercial, no s atravs da gerao
de excedentes como tambm da produo especfica para
venda ou distribuio (por parte do governo). Assim, a
gerao de riquezas e a manuteno da ordem institucional
e poltica possuam uma ntima ligao, como fica patente
principalmente no segundo caso (a poltica de distribuio
de mercadorias entre as elites perifricas e nas semi-
periferias para manuteno de alianas e acordos dos mais
diversos tipos).
No perodo dos sculos II - I a.C. a dinastia Han
implementou uma poltica chamada Heqin - "paz e amizade
- que tinha como mister pacificar as tribos Xiong Nu com
presentes e dinheiro, alm de conquistar aliados entre os
pases fronteirios na sia central[46]. Inicialmente a
poltica teve sucesso, mas, no caso especfico dos
"brbaros povos do Norte, a medida em que os lderes
tribais descobriram que cada revolta aumentava as ofertas
materiais, decidiram ento se rebelar quase que
anualmente, absorvendo recursos cada vez mais
significativos do Imprio. Uma estimativa baseada em dados
da poca indica que em 51 a.C. foram distribudos, por
exemplo, oito mil rolos de seda; este nmero subiu para
trinta mil rolos no sculo I d.C., e no mesmo perodo, das
dez bilhes de moedas de cobre em circulao, um tero foi
utilizado na poltica de apaziguamento[47]. Como cita
Morton:"no surpreende, portanto, que os ex-nmades
explorados dentro das fronteiras do imprio estivessem
freqentemente em p de guerra[48].
No caso dos Xiong Nu, os imperadores Han posteriores
julgaram que compr-los com presentes era uma poltica
ineficiente, e resolveram que deveriam utilizar tais recursos
para empreender a aniquilao do inimigo. Por isso mesmo,
todas as tribos que no se submeteram de bom grado
nova ordem foram desbaratadas numa srie de campanhas
militares, tanto aquelas que viviam em conflito direto contra
o Imprio quanto aquelas que estavam, como diziam os
documentos, sob "sua proteo. Os pases vizinhos
continuaram, porm, a receber seus presentes, como prova
de amizade e confiana[49].
Por isso mesmo, observamos que a distribuio de
mercadorias tinha tambm um amplo carter ideolgico,
fosse fomentando a amizade das elites estrangeiras, quanto
fazendo "propaganda dos produtos chineses no exterior.
Aparentemente Wu Di j tinha isso em mente quando iniciou
suas primeiras doaes[50]. Cabia aos comerciantes
acompanharem esta iniciativa e aproveitarem a
oportunidade de lucrar, motivo pelo qual muitos deles se
dirigiram para o norte, ao longo da rota da seda, ou ainda
para os portos das provncias de Guanzhong e Guanxi.
Vemos assim que, no caso chins, no h dvidas de que a
poltica econmica, em seus diversos nveis, estava
articulada razo da existncia do imprio; e por
conseqncia, durante a poca Han, sua dinmica interna
adquiriu uma estreita ligao com os movimentos polticos e
sociais externos. Em ltima instncia, o desenvolvimento
deste fator teria impulsionado os chineses ao contato com
as outras civilizaes, atravs de um projeto bem dirigido
que visava suprir as carncias internas realizando a
manuteno e a preservao de seu modo de vida, mas
que, ao mesmo tempo, abriu as portas do imprio s
influncias estrangeiras que foram empregadas pela elite no
fortalecimento de sua prpria posio perante a sociedade.
Foi, portanto, um processo complexo, em que o
fortalecimento do imprio e da cultura chinesa dependeu,
em grande parte, do relacionamento econmico e poltico
que os mesmos desenvolveram com seus vizinhos e com os
povos mais distantes. E se por um lado o objetivo era o
enriquecimento geral da sociedade, fortalecendo suas bases
de existncia, o que se viu foi a ratificao das
desigualdades atravs de uma prtica de ostentao que foi
intensamente influenciada por referenciais externos. A
interveno do Estado contribuiu em muito, porm, na
dinamizao das prticas econmicas[51]. Os
desdobramentos culturais, no entanto, que realmente
operaram modificaes profundas na estrutura da
sociedade, como veremos a seguir.
***
Na anlise das manifestaes do sistema mundial nos
aspectos culturais chineses devemos ter um extremo
cuidado em separar os elementos que adquiriram um
carter sistmico cosmopolita daqueles que seriam apenas
originrios da China ou, ainda, que ficariam circunscritos
sua civilizao. Tal cuidado tem por objetivo tornar possvel
que analisemos quais valores sociais, materiais e ideolgicos
chineses contriburam e/ou sofreram influncia da cultura
comum que foi compartilhada pelos centros hegemnicos e
por suas periferias, gerando assim o sistema mundial.
Partindo dessa premissa, poderemos discutir uma srie de
prticas da sociedade chinesa que dizem respeito ao nosso
trabalho, e evitaremos o engano de acreditar que a
formulao do sistema mundial poderia ter uma origem
unilateral, problema enfrentado por alguns autores que se
dedicaram ao estudo dessas culturas e de suas relaes.
Entre a China e seus vizinhos perifricos, estabeleceu-se
uma clara relao de dominao e conflito, pautada numa
hierarquia cultural e poltica cujo parmetro de avaliao, do
lado chins, era a sua prpria cultura. Aps o movimento de
expanso iniciado no sculo II a.C., os chineses
estabeleceram uma gradao para os nveis de
relacionamento que possuam com as outras civilizaes
com as quais estavam em contato. A denominao de
"brbaro era aplicada usualmente queles que no
dominavam qualquer um dos elementos da cultura chinesa,
tal como a lngua, os costumes e rituais, ou ainda, um
sistema de vida sedentrio, baseado na agricultura,
centrado em cidades[52]. Assim, o sistema chins de
classificao civilizacional tinha por base sua prpria
ideologia, mas no exclua a possibilidade de outras naes
possurem uma cultura que os diferisse dos "brbaros. Tal
o caso dos partos, dos romanos e mesmo dos reinos
greco-bactrianos, que nunca foram considerados "inferiores
na escala cultural dos historiadores Han, pois, mesmo no
praticando a lngua chinesa, eles produziam seus prprios
rituais, leis e construam cidades (logo nunca se
constituram em periferia do imprio chins, embora os
kushans tenham aceitado a presena chinesa em seu
territrio no sculo II d.C.). Esta noo deriva justamente
do contato que os chineses tinham com as culturas
nmades, que consideravam desprovidas de inteligncia,
saber e organizao por nunca se estabelecerem em um
lugar definido[53].
Por isso mesmo os chineses no se importavam de tratar
como "reinos aquelas civilizaes estabelecidas ao longo
dos osis da rota da seda, que costumeiramente recebiam
os presentes enviados pela corte Han, j que estas
possuam alguns dos "itens que compunham uma cultura
na mentalidade chinesa[54].
Mesmo assim, os chineses tratavam de delimitar muito bem
o seu papel hierrquico no sistema de relaes que
desenvolveram com estes vizinhos (brbaros ou no).
Recepes suntuosas eram feitas na corte para a visita dos
prncipes destes povos, demonstrao inequvoca do poder
imperial. Era costume, alis, juntar todos os enviados
diplomticos e representantes estrangeiros numa nica
recepo, para mostrar a fora do imperador e a extenso
de sua influncia[55].
Uma poltica de absoro dos brbaros tambm foi
implementada pelos Han, transformando-os em aliados
seguros pela sua sinizao constante. Isso significava
transform-los em chineses, ou quase, atravs de sua
fixao nas terras da fronteira, da prtica da agricultura, do
ensino da lngua e da cultura chinesas e pelo seu emprego
no exrcito[56]. Isso no significa, porm, que a vida destes
povos fosse tranqila: mesmo depois de sinizadas, algumas
tribos eram exploradas e ameaadas constantemente, o que
gerava uma srie de revoltas contra a administrao
imperial[57]. Por isso mesmo, o nvel de envolvimento dos
Xiong Nu com os Han era varivel: algumas tribos
converteram-se definitivamente ao modo de vida chins,
mas outras no ab-rogaram de seu modo de vida
independente, ou "brbaro[58].
Esta anlise das tribos do Norte vlida tambm, em certa
medida, para a relao que o Imprio desenvolveu com as
reas do sudeste asitico, Coria e Japo, lugares onde a
cultura chinesa era entendida como indcio de civilidade e
saber[59].
Mas o padro de anlise cultural chins sofreu uma grande
flexibilizao, de fato, a partir das relaes desenvolvidas
com as civilizaes da sia central e com o Ocidente. Como
vimos, elas eram definidas como "naes por serem
possuidoras de elementos considerados como civilizacionais
pelos chineses. Num longo trecho acerca da viagem de
Zhang Qian, realizada no captulo 123 do Shi Ji, Sima Qian
deixa bem entendida a considerao que era feita pelos Han
sobre estes povos. Iniciando pelos greco-indianos de
Dayuan, ele os descreve como
Um povo que vive em suas terras, cultivando os campos e
produzindo arroz e trigo, alm de vinho. Possui tambm
uma raa muito especial de cavalos (...). O povo vive em
cidades fortificadas de vrios tamanhos, e o povo conta
alguns milhares de habitantes.[60]
O mesmo dito acerca de Daxia, outro dos reinos da sia
central, cujo
Povo muito pobre, cultiva os campos, mas possui cidades
e cavalos.[61]
No entanto, quando se tratava de outros povos como o de
Kangju, os Wusun ou os Tiazhi[62], que praticavam em
certa medida o nomadismo, o autor no usava terminologia
como "reino, "pas, etc. Ele utilizava a palavra "terra
de..., ou "povo de.... O que quer dizer que ele
compreendia haver um espao no qual estas culturas
estavam inseridas, mas era o seu modo de vida que os
tornava mais ou menos civilizadas.
Estas concepes foram aplicadas com grande respeito,
porm, aos reinos dos kushans, dos partos e principalmente
dos romanos. No Hou Han Shu, quando surge a primeira
descrio dos romanos, vemos que eles eram considerados
os mais civilizados dentre os civilizados no-chineses, j
que, alm de terem todas as instituies necessrias a
constituio de uma cultura, tambm produziam as
mercadorias estrangeiras mais apreciadas pelo Imprio
chins, listadas por ns anteriormente. No trecho da
documentao em que aparece a viagem para Ocidente de
Gan Yin, o embaixador oficial de Ban Chao encarregado
exclusivamente de entrar em contato com os romanos,
temos a primeira manifestao clara desta concepo.
No sabemos se Gan era o nico emissrio, ou se fazia
parte de um grupo que foi enviado a vrias localidades. A
procedncia da fonte e o relato de sua viagem so corretos,
porm, j que Ban Chao costumava escrever para o irmo
historiador Ban Gu, e boa parte dessa correspondncia foi
empregada na confeco do Han Shu e do Hou Han Shu.
Tendo coletado o maior nmero de informaes possveis,
Gan Yin retornou ao comando de Ban Chao e fez o relato
que a documentao nos legou[63].
O fato do general Ban Chao t-lo enviado diretamente para
entrar em contanto com os romanos j deixava claro que os
chineses conheciam os Da Qin havia algum tempo. E a
maneira como Gan Yin repassou as informaes que
conseguiu sobre os ocidentais e suas formas de vida reflete
o esprito no qual os chineses compreendiam a existncia de
Roma como uma grande civilizao, enquadrada nos seus
critrios culturais. Vejamos a frase inicial do documento,
que perfeita para compreender esta idia;
O povo de Da Qin tem historiadores e tradutores de lnguas
estrangeiras, tais como os Han. Vivem em cidades, suas
muralhas so de pedras, usam cabelo curto, vestem roupas
bordadas e deslocam-se em pequenos carros, tais como os
nossos. Os governantes so escolhidos e desempenham
suas funes durante algum tempo, ao final do qual so
substitudos, ou so mantidos no cargo caso sua
administrao seja exemplar. So de grande estatura (...), e
vestem-se diferentemente dos chineses. Sua terra produz
ouro, prata, pedras preciosas, mbar, vidro, ovos gigantes e
animais raros.[64]
O trecho no para por a: a descrio de Fan Ye nos informa
que:
O povo de Da Qin honesto. Os preos so tabelados e os
cereais custam sempre barato. O governo sempre forte,
com silos cheios e tesouro grande. Os Da Qin nos enviaram
sua primeira embaixada (166 d.C.), e desde ento seus
comerciantes so sempre vistos em Jinan (Tonquim).[65]
Por fim, o documento nos informa, num trecho especfico;
A capital dos Da Qin possui cinco palcios, cujos pilares so
feitos de vidro. (...) Quando o rei chega a seu palcio, ele
examina os documentos oficias, e conta com um grupo de
trinta e seis auxiliares para isso.[66]
Esta descrio incrvel, no somente pela preciso de
detalhes, mas pela admirao que os chineses nutriam por
esta civilizao. Somam-se a estas passagens referncias
sobre as distncias entre Chang An e Luoyang at os pases
em questo com um senso cartogrfico notvel[67].
impressionante que at pouco tempo atrs ainda
acreditssemos que Roma e China no tivessem contato
uma com a outra.
Vamos, porm, analisar o documento por partes e com
cuidado. Devemos ver, em primeiro lugar, que ele foi
redigido no sculo V d.C. mediante consulta a escritos do
sculo I e II d.C. Quanto ao relato de Gan Yin, no temos
razes para acreditar que tenha sofrido muitas alteraes.
Mas provvel que, quando Fan Ye citou as visitas
constantes dos ocidentais aos portos do sul da China,
estivesse se referindo a um tempo mais prximo do seu, e
ao conjunto de mercadores que afirmavam vir de Da Qin, o
que engloba um bom nmero de povos diferentes; alm
disso, devia estar assimilando o movimento comercial de
sua poca ao do sculo II d.C., j que os chineses tinham
uma certa tendncia, desde Sima Qian, a compreender a
Histria como repetio de certos ciclos, o que deu ensejo,
portanto, que este autor projetasse sobre o passado
algumas de suas consideraes. Mas no temos motivos
para duvidar da plausibilidade de ter ele documentos que
reproduzissem, de forma fiel, os registros oficiais de
movimento da poca Han, bem como verses do Shi Ji e do
Han Shu. A preciso de certas informaes, bem como
alguns enganos, nos do a idia de que esta fonte foi
construda com o conhecimento acumulado desde o sculo I
a.C. o caso do rei que "governa durante algum tempo, at
ser substitudo, uma confuso patente com o regime de
consulado romano[68]. O tabelamento de preos mais
famoso de Roma tambm s foi promovido no sculo IV d.C.
por Diocleciano, embora algumas tentativas de controle de
preos e conteno da explorao comercial tenham sido
experimentadas desde os tempos de Augusto, o que nos faz
supor que esta seria uma projeo chinesa sobre alguma
poltica de austeridade romana[69]. J a descrio da
capital de certa maneira bastante intrigante. Os chineses
nunca usaram qualquer nome para designar Roma, mas
parecem ter sabido que essa era uma cidade grande e
populosa. Os cinco palcios podem referir-se aos prdios
pblicos (Senado, Frum, templos, etc), cujas "colunas de
vidro nada mais seriam do que as duradouras colunas de
mrmore e pedra dos prdios imperiais. O engano era
compreensvel, pois os chineses no conheciam os mtodos
de fabricao do vidro, e o confundiam ocasionalmente com
alguns tipos de pedras, o que, somado aos efeitos da
imaginao, criavam ento uma Roma ideal fabulosa e
fantstica. De qualquer forma, eles sabiam que os Da Qin s
possuam uma capital, e que esta era to grande quanto
Chang An, dado que deve ter sido colhido entre os
mercadores e/ou embaixadores ocidentais.
Esta coleo de informaes demonstra que os chineses
buscaram conhecer os romanos, admiravam sua cultura e
tinham por eles apreo. Embora a maior parte de suas
relaes tenha se desenvolvido no campo comercial,
culturalmente observamos que o padro chins sobre o que
era "ser civilizado acabou por confundir-se com uma idia
maior de civilizao cujos valores sistmicos definidores
seriam a vida sedentria, o planejamento urbano e a
produo intelectual. Estas noes se reproduziriam
tambm em Roma, na Prtia e na Kushana, que
analisaremos adiante.
O que inferimos que a constituio deste grupo de valores
que determinavam a condio hierrquica de um centro ou
uma periferia no derivou somente da importncia
econmica das reas envolvidas, mas tambm, da
capacidade que tivesse um determinado povo de produzir
cultura e corresponder aos referenciais que foram
estabelecidos, em comum acordo, pelos centros
hegemnicos ao longo do sculo I d.C. Isso nos formula,
ento, uma condio fundamental de anlise: no era
somente a cultura do centro hegemnico que estabelecia
sua ascendncia sobre as regies perifricas, mas tambm
sua capacidade de interao com outros centros, regulando
o fluxo material e cultural externa e internamente.
Tal condio se reproduz no segundo conjunto de prticas
que correspondem estrutura do sistema mundial: a
manuteno das desigualdades sociais e polticas entre
povos e classes atravs de uma diferenciao material
representada pelo acmulo de terras e capital e pela prtica
da ostentao. Tal como os romanos, os chineses
(acompanhados pelos partos e kushans) adotaram os
produtos estrangeiros (alm daqueles que estavam sob
controle estatal) como vinculadores de uma imagem de
prestgio, poder e ascendncia sobre a sociedade. Como
vimos, os Han j praticavam a distribuio de presentes
para angariar aliados. Em geral, os produtos concedidos
eram de alto valor comercial, e o Estado fazia questo de
incluir nestas ddivas mercadorias de outras partes do
mundo. Os comerciantes tambm tinham, nessas ocasies,
a oportunidade de realizar negcios privados, vendendo o
mesmo tipo de produto para as elites interessadas em
adquiri-los, o que fortalecia sua imagem junto s classes
dirigentes. Sabemos que personalidades locais eram
cooptadas para as causas chinesas atravs destes
presentes, e muitos recebiam tambm cargos na burocracia
imperial, o que lhes concedia uma parcela de poder
significativa[70]. Responsveis pela disseminao da poltica
chinesa, essas elites locais se viam estimuladas, portanto, a
difundir perante suas sociedades os padres ideolgicos e
culturais chineses do qual compartilhavam, e junto com eles
todo um sistema hierrquico no qual estavam situadas no
topo, fossem como nobres, funcionrios burocrticos,
etc[71]. Como vimos anteriormente, no caso dos enviados
de Shan (Armnia), selos de ouro e fitas de seda eram
distribudos para apontar as bnos do imperador. O caso
dos escravos tambm muito significativo: os chineses
apreciavam utilizar estrangeiros para as funes de
acompanhantes e serviais, pois apesar de seu alto preo,
eram uma demonstrao importante de prestgio e fora
econmica. Como vimos no Liang Shu[72], a presena de
anes negros ("coloridos) causava furor nas classes
abastadas. Na verdade, embora a China Han no fosse um
imprio escravagista, cuja economia dependesse dessa
fora de trabalho, ainda assim esta dinastia foi a que
conheceu os maiores contingentes de escravos na histria
chinesa[73]. Como atestam as listas de produtos chineses
contidos nos documentos a partir do Hou Han Shu, os
escravos eram uma mercadoria valiosa, junto com animais
exticos e pedras desconhecidas[74].
Esta prtica de ostentao era fomentada pela elite, como
vimos, mediante o uso de produtos de circulao restrita
dentro do imprio chins. E fora da China, os produtos
chineses que cumpriam este papel de artigos de luxo,
sendo que alguns deles absorveram um papel muito
especfico nas relaes de troca e uso. Vejamos o caso da
seda, por exemplo. Admirada dentro e fora da China, o
segredo de sua fabricao era guardado a sete chaves pelo
Estado e pelas corporaes manufatureiras. Certas
coloraes de seda s podiam ser empregadas pelo
imperador, bem como certos tipos de jade; a concesso de
seu uso era a delegao de um poder muito especial[75]. A
seda, portanto, era uma das mercadorias de maior valor
sistmico que existia em circulao no sistema mundial, j
que era reconhecida como um smbolo de poder em quase
todos os lugares. E, curiosamente, ela era negociada por
seu peso, assim como vrios outros produtos, atravs de
uma balana utilizada tanto pelos romanos quanto pelos
chineses, como atesta Mazahery[76].
Vemos ento que o comrcio, tanto o particular quanto
aquele sob controle estatal, era vinculador e fomentador
fundamental dessa mentalidade de sinizao e ostentao.
Para fazer parte do sistema maior, era necessrio aprender
a cultura que punha o homem da poca em contato com o
mundo, e, no caso do Extremo Oriente, era preciso aprender
a ser chins. Mas para atingir nesta estrutura um grau
importante, era necessrio alcanar um desenvolvimento
econmico forte, que permitisse vincular a capacidade
produtiva de um povo ou lugar ao circuito econmico
dinmico que o Estado chins gerava. E, para demonstrar o
nvel de interao com este sistema, era fundamental
adquirir os produtos que vinham de to longe, e que bem
representavam o prestgio de uma elite.
Por isso mesmo, no estranho que os chineses tenham
desenvolvido a inteno de entrar em contato com os
romanos, mais at, talvez, do que com os partos ou
kushans. Nem podemos estranhar a suposta presena de
ocidentais que chegariam, anualmente, aos portos do sul e
aos mercados do norte para negociar e realizar embaixadas.
Os Da Qin pareciam representar uma nao ideal, poderosa,
com grandes valores morais e rituais, uma civilizao
desenvolvida e, principalmente, produtora de todos aqueles
maravilhosos e desejados produtos que compunham as
listas de mercadorias exticas dos Han[77]. Os chineses no
somente projetaram nos romanos sua viso ideolgica de
mundo, mas compartilharam com eles uma idia de
ordenao mundial importante, estabelecida em valores
sistmicos especficos que determinavam no s os
elementos fundamentais do que seria uma "civilizao
como, tambm, a forma de separ-la, gradu-la e mant-la
sob controle, demonstradas perfeitamente pela idia da
ostentao e pelo controle imperial sobre o comrcio, a
poltica, etc.
Existiram tambm, obviamente, diferenas profundas entre
a cultura chinesa e a dos outros centros hegemnicos. Mas
os chineses, a princpio, parecem ter compreendido
conscientemente o papel dessas relaes internacionais em
sua prpria existncia, deixando-nos um legado documental
valioso sobre as suas relaes com o Ocidente neste
perodo.
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[1] MORTON, W., op. cit., p. 75.
[2] Os futuros kushans.
[3] MORTON, W., op. cit., p.76-77.
[4] Shi ji, CXXIII.
[5]Ibidem.
[6] O Li era uma das medidas de extenso chinesa, que
correspondia aproximadamente a quilometro. A distncia
entre Chang An e Hecatompylos situava-se em torno de
5400 quilmetros seguindo-se pelas estradas da rota, o que
daria uma margem de erro 400 quilmetros. No sabemos,
porm, qual teria sido o mtodo de contagem utilizado (se
foram contados os dias de viagem, ou se foram colhidas
informaes entre as cidades de parada, etc.). Podemos
afirmar, contudo, que a mensurao da distncia levou em
conta o trajeto cheio de curvas, subidas e descidas, tendo
em vista que, em linha reta, a distncia entre a capital do
Imprio chins e a capital da Prtia perfaz
aproximadamente 4600 - 5000 quilmetros. A informao
contida no Shi ji sobre esta passagem no nos fornece
nenhuma cifra. Logo, provvel que Ban Gu autor do Han
Shu, tenha sido mal informado sobre a questo, ou tenha
cometido algum exagero. Se neste caso a expedio fez um
caminho mais longo no temos, contudo, como comprovar
este dado.
[7] Provavelmente esse era o nome chins para a Babilnia
ou Mesopotmia, segundo HIRTH, F., op. cit., p. 36-45.
[8] Han Shu, XCVI.
[9] Shi ji, CXXIII.
[10] MORTON, W., op. cit., p.77.
[11] MORTON, W., op. cit., p.77-79.
[12] Sobre a escola legista, sua proposta e aes, uma boa
indicao GRANET, M. O Pensamento chins. Lisboa:
Contraponto, 1997 p.277-285.
[13] Sobre as crises sociais e polticas chinesas, ver LOEWE,
M. Crisis and conflict in Han dinasty. London: George Allen,
1974.
[14] Guang Wu Di, apresentado nas fontes chinesas com o
epteto de "Brilhante Imperador Marcial devido a grande
quantidade de campanhas militares que promoveu durante
seu governo entre 25-57 d.C. A escolha do nome "Wu Di foi
tambm uma associao ao imperador Wu Di (141-87 a.C.).
Um resumo sobre sua vida pode ser visto em PALUDAN, A.,
op. cit., p. 44-49.
[15] O "Luminoso soberano, assim denominado pelas
fontes chinesas por seu suposto carter "zeloso, austero e
comedido. Governou entre 57-75 d.C. Cf. PALUDAN, A., op.
cit., p. 44-49.
[16] MORTON, W., op. cit., p. 80-82; GROUSSET, R., op.
cit., p. 30-35.
[17] O Q Ch Queh de Kuei Shang, em chins. GROUSSET,
R., op. cit., p.32.
[18] CIMINO, R. "The Indian ambassadors at the roman
court., op. cit., p. 17-24.
[19] Hou Han Shu, LXXXVI.
[20] Provavelmente selos ou jias que identificavam o
carter oficial da embaixada.
[21] Ho Di (ou He Di),imperador chins em 89-106 d.C.
PALUDAN, A., op. cit., p. 51-60.
[22] An Di, imperador chins em 107-126 d.C. PALUDAN,
A., op. cit., p. 51-60.
[23] Hou Han Shu, LXXXVII.
[24] Hou Han Shu, LXXXVIII; Citada tambm em Wei Lu e
Liang Shu, LIV.
[25] A interveno econmica do Estado foi sempre um
tema recorrente nos discursos dos pensadores legistas
desde a poca dos Estados Combatentes (V-III a.C.), e
influenciou bastante a formao dos governos Qin e Han.
Um dos pensadores legistas de maior alcance nesta poca,
Shang Yang, era um partidrio da supresso das atividades
comerciais, mas seu discurso terminou por ser suplantado
pelo de Han Fei, favorvel apenas rigidez na legislao e
no controle das mesmas. Posteriormente surgiria o
Yantielum, documento da dinastia Qin (III a.C.) que
manifestava claramente o intuito regulador do Estado. Para
ler mais sobre estas fontes, ver EBREY, P. Chinese
Civilization. New York: Free Press p.32-33; 60-63 e DE
GRAZIA, S. Masters of chinese political thought. New York:
Viking, 1973 p.337-388 e GALES, E. Discourses on the salt
and the iron. Leyden: E. Brill, 1931.
[26] GERNET, J., op. cit., p. 118-134.
[27] GERNET, J., op. cit., p. 135-141.
[28] GERNET, J., op. cit., p. 135-141; KIRBY, E.
Introduction to the economic history of China. London:
George Allen, 1954 p. 66-87.
[29] MORTON, W., op. cit., p.77-78.
[30] BIELESTEIN, H., op. cit., p. 12-20; GERNET, j., op. cit.,
p.138-141.
[31]Cf. LOEWE, M. The records of Han dynasty, 1967. Este
autor realizou o trabalho de traduzir um grande grupo
destes documentos, cujo formato bastante variado.
Algumas colees no passam de simples tiras de madeira
com uma pequena anotao seguida da data e da
identificao do documento. Sobreviveram, porm, alguns
textos mais complexos, tais como listas, dirios,
comunicados, etc.
[32] GERNET, J., op. cit., p. 122-124 e MORTON, W., op.
cit., p.77-79.
[33] Wei Lu APUD HIRTH, F., op. cit., p. 36-45. Os trechos
em parnteses correspondem a menes de produtos cujo
sentido original se perdeu, e seus nomes chineses no
possuem nenhum significado compreensvel para os
estudiosos modernos. Lista semelhante se encontra no
captulo LXXXVI do Hou Han Shu, porm um pouco
incompleta.
[34] Esse engano ocorre no Wei Lu, no Jin shu e no Song
Chu. No Liang shu no h meno do nome Li Kan; no Shi ji
e no Han shu os nomes esto corretos. No Hou Han shu os
Da Qin tambm so chamados de Li Kan e ainda, de Hai Xi
Guo ("pas a oeste do mar, mas no sabemos a qual ele se
referia: poderia ser o mar Cspio, o mar Morto ou mesmo o
oceano ndico), mas Fan Ye parecia saber que a Sria se
tratava de uma parte do Imprio, e no que era a mesma
coisa.
[35] Durante o perodo de desagregao da dinastia Han
posterior, muitos documentos oficiais foram queimados
junto com a biblioteca imperial. Tal episdio j havia
ocorrido (com perdas bem menores, porm) quando houve
a restaurao dinstica em 22 d.C.
[36] Shi Ji, XXX; Han Shu, XXIV.
[37] Ver os trabalhos de CHIN, C. Economic history of
China. Washington: Belligham, 1974; HSU, C. Han
agriculture: the formation of the early chinese agrarian
economy. Seattle: Washington University press, 1980;
KIRBY, E. Introduction to the economic history of China.
London: George Allen, 1954; YU, Y. Trade and expansion in
Han China. Los Angles: Berkeley, 1967 e PAN KU & SWANN,
L. Food and money in ancient China. New York:
Hippocremerbook, 1972.
[38] LOEWE, M. Crisis and conflict in Han dynasty. Op. cit.,
p. 95 -103.
[39] YU, Y., op. cit., p. 9 -12. Ver tambm Shi ji, CXXIX;
Han Shu, XC; XCI e Hou Han Shu, XLVII e Yantienlum XX e
XXV APUD LOEWE, M. Op. cit., p. 95.
[40] ANQUETIL,
J., op. cit., p. 80-81.
[41] A recolha de doaes para ajuda dos camponeses em
pocas de cataclismo, fome, seca ou praga j eram comuns
desde a poca Zhou, mas se desenvolveram como uma
prtica institucional completa na poca Qin e Han. Da
mesma forma o Estado estocava gros e insumos para
perodos de crise, mas em geral, essas provises vinham da
produo interna.
[42] Ibidem.
[43] Ou, consumo restritivo (preo alto, dificuldade, de
obteno, etc).
[44] LOEWE, M., op. cit., p. 286-307.
[45] Liang Shu, LIV.
[46] GERNET, J., op. cit., p.120.
[47] MORTON, W. op. cit., p. 83. Em GERNET, J., op. cit., p.
131 encontramos uma tabela destes movimentos:
Data Rolos de Seda
51 a.C. 8000
49 a.C. 8000
33 a.C. 18000
25 a.C. 20000
1 a.C. 30000
[48] MORTON, W., op. cit., p.83.
[49] Segundo GERNET, J., op. cit., p.131 a prtica de
distribuio de dinheiro aos Xiong Nu continuou, porm, no
sculo I d.C. Em 91 d.C., durante o Protetorado de Ban
Chao, foram distribudas Cem milhes e novecentas mil
moedas de cobre (qian), e no mesmo ano, os reinos que
protegiam os osis da rota receberam setenta e quatro
milhes e oitocentas mil moedas de cobre. Gernet ainda
confirma que a receita do Imprio constava de dez bilhes
de moedas, do qual um tero ou um quarto eram utilizados
na poltica de presenteamento.
[50] GERNET, J. op. cit., p.130.
[51] KIRBY, E., op. cit., p. 66-87.
[52] JOPERT, 1979 p. 92. O Confucionismo foi responsvel
pela separao definitiva entre os que so chineses e os
"outros atravs do parmetro ritual. Ser chins equivalia a
"seguir os rituais confucionistas, independentemente das
leis ou mesmo da religio. Esta noo foi, no entanto,
flexibilizada pelos Han. (Sobre este aspecto ver o trabalho
de CHENG, A. Etudes sur le confucionisme Han. Paris:
Institute de Haute Etudes Chinoises, 1985).
[53] Muito antes da poca de Confcio (VI a.C.) os nmades
j ameaavam constantemente as fronteiras chinesas, o que
provocou um sentimento profundo de diferenciao entre a
civilizao da China, seu modo de vida e aqueles que eles
consideravam "incapazes de construir uma cultura. Ter
cultura para os chineses era, portanto, construir cidades, ter
uma escrita, literatura, etc. Encontramos informaes a
respeito da formulao deste pensamento no Lun Yu
(Analectos ou Conversaes), no Da Xue (Grande Estudo),
no Zhong Yong (Doutrina do Meio) e no Meng Zi Shu (livro
de Mncio), todos da escola confucionista.
[54] GERNET, J. , op. cit., p.130-132.
[55] GERNET, J. , op. cit., p.132.
[56] GERNET, J., op. cit., p.134; CHU, T., op. cit., p.31-33;
e LOEWE, M. Everyday life in early imperial China. London:
Batsford, 1968 p. 75-88.
[57] GERNET, J., op. cit., p.134.
[58] Vemos por esta questo que algumas das periferias
podiam, por conseguinte, estabelecer um certo nvel de
negociao com o Centro, como foi proposto
conceitualmente pela anlise de KARDOULIAS, P. "Multiple
levels in the Aegean bronze age World - system. Op. cit.,
p. 180-200.
[59] AYMARD, A. "A expanso da civilizao chinesa in
CROUZET, M. (org.) Histria geral das civilizaes. V.5 Rio
de Janeiro: Bertrand Brasil, 1994 p. 247-259. Japo e
Coria enviavam embaixadores corte chinesa. Ver tambm
GERNET, J., op. cit., p. 124-127.
[60] Shi ji, CXXIII. Cf. WATSON, B. Shi ji - Records of grand
historian. Columbia: Columbia University Press, 1993 p. 233
[61] Shi ji, CXXIII. WATSON, B., op. cit., p. 235.
[62] Shi ji, CXXIII. WATSON, B., op. cit., p. 233-236.
[63] Hou Han Shu, LXXXVI-LXXXVIII.
[64]Ibidem.
[65]Ibidem.
[66]Ibidem.
[67] No Shi Ji, no Han Shu e no Hou Han Shu, bem como
nos documentos posteriores, aparecem sempre menes as
distncias entre as capitais chinesas e o pas descrito. Os
autores chineses buscaram agir com certa preciso,
algumas vezes com sucesso, medindo as distncias (por
terra) at a ndia, sia central, Partia e Roma, mas como foi
feita esta mensurao, no o sabemos. provvel que
tenha sido feita uma contagem de dias de viagem, ou ainda,
uma recolha de informaes. No entanto, no caso das
distncias martimas, os chineses no nos informam sobre
quase nada, provavelmente por no terem um
conhecimento preciso sobre o assunto.
[68] MORTON, W., op. cit., p. 81.
[69] PETIT, P. O mundo antigo. Lisboa: Crculo dos leitores,
1977 p.285-286; AYMARD, A., op. cit., p.17-20.
[70] CHU, T., op. cit., p. 75-97; 174-181 e 210-232 e
LOEWE, M., op. cit., p.38-75.
[71] Uma srie de elementos distintivos, como selos
imperiais representado os mais diversos nveis hierrquicos,
placas de ouro, fitas ou roupas de seda, etc. eram
empregados pela elite como smbolos de carter oficial.
Assim, o prprio poder central encarregava-se se
estabelecer uma hierarquia, que era complementada pela
prtica da ostentao de riquezas.
[72] Liang Shu, LIV.
[73] CHU, T., op. cit., p. 131-156; MICHULIN, A. Histria
da antiguidade. Lisboa: Centro do livro brasileiro, s/d p. 67.
Para uma leitura mais aprofundada do assunto, WILBUR, C.
Slavery in China during the former Han dinasty. Chicago,
1943.
[74] Algumas referncias sobre os escravos na
documentao chinesa so encontradas nos captulos do Shi
Ji em: CXXIX (escravos particulares); LXXXV (escravos de
um ministro); C (escravos oficiais); LXXIX (escravos como
presente); CXVIII (escravos do governo); no Han Shu;
XXXVII (escravos como oficiais); XLIII (escravos
presenteados); XLIV (escravos do governo); XLVIII
(mercado de escravos); LXXII (nmero de escravos); e no
Hou Han Shu; LI (escravos vindos das regies do oeste).
[75] A cor prpura, famosa como cor de imperadores e reis,
era uma das cores que estava sob controle imperial chins,
embora no fosse a principal. Em Roma e na Prtia, a
prpura era utilizada somente pelos governantes.
[76] MAZAHERY, A., op. cit., p.833-850. Este artigo
bastante interessante, pois o autor demonstra como uma
balana comercial antiga, denominada "romana no
Ocidente, teve uma provvel origem chinesa.
[77] Han Shu, LXXXVIII; Wei Lio; Chin Shu, XCVII.
O IMPRIO ROMANO
No sculo I a.C. Roma, o centro hegemnico do Ocidente,
estava desperto e sensvel o suficiente para perceber os
movimentos polticos e econmicos que se desenrolavam
alm de suas fronteiras orientais. Desde os tempos finais da
Repblica, os romanos j recebiam seda chinesa, alm de
especiarias, tecidos, pedras exticas e outros produtos de
luxo vindos do Oriente[1]. E tinham uma idia razovel de
como estas mercadorias chegavam at suas mos, fosse por
terra ou mar[2]. Sabiam, principalmente, que era atravs
do comrcio que se realizava uma importante ponte cultural
entre o seu imperium e outras civilizaes espalhadas pelo
mundo.
Estes pontos nortearam, por conseguinte, algumas das
aes desenvolvidas pelos romanos no campo poltico ao
longo dos sculos I a III d.C. Observamos um longo
processo de envolvimento das legies romanas com as
fronteiras orientais, notadamente nas provncias da Sria,
Judia, Arbia Petria e com o reino da Armnia, alm dos
territrios disputados e invadidos por Trajano. Estas aes
tinham os mais variados fins: defesa contra agresses
partas, domnio de reas de transito comercial, interferncia
na poltica externa, etc, mas nosso objetivo neste trabalho
verificar qual a relao destes movimentos com a dinmica
do sistema mundial e como ela era influenciada pelos
acontecimentos histricos provenientes de regies distantes
como a ndia ou a China.
Uma tese em voga nas dcadas de 1950 - 1960 apontava a
necessidade de se estudar a interrupo da rota da seda
como uma das causas de colapso do imprio romano[3].
Acreditava-se que havia uma correlao poltica e comercial
muito forte entre Roma, Prtia, ndia e China, o que
conseqentemente transformava estes reinos nos mais
poderosos e estveis da Antiguidade. Eles funcionariam
como centros agregadores de civilizaes e, no momento
em que a dinastia Han enfraqueceu-se, junto com a Prtia e
os kushans, o equilbrio mundial teria sido rompido, dando
ensejo para que os povos nmades realizassem uma nova
onda de ataques em diversas regies da Europa e da
sia[4]. A rota da seda funcionaria a, portanto, no
somente como via comercial mas tambm, como canal de
informaes e organizadora poltica da estrutura das
periferias e semi-periferias.
Esta teoria no foi levada muito adiante, e no sabemos
explicar porqu. possvel que a carncia de uma base
arqueolgica mais completa (na poca) enfraquecesse esta
proposta; e no havia um modelo terico que explicasse
adequadamente o funcionamento deste sistema, o que
deixava uma srie de questionamentos sem resposta,
formulando, conseqentemente, o papel das relaes entre
Roma e o Oriente como um fenmeno menos importante,
secundrio, to espontneo que beirava ao acaso.
Devemos pensar que, na verdade, a Histria Antiga e o
Classicismo, apesar de suas longas tradies, ainda estavam
em pleno desenvolvimento de suas tcnicas e mtodos, o
que fazia com que suas preocupaes fossem outras. O
estudo das relaes entre Roma e China, por exemplo, foi
feito algumas vezes, mas sempre de forma espordica e no
especfica. Tanto o que, de tempos em tempos, os
estudiosos da rea "esqueciam que tais relaes existiram
e continuavam os seus trabalhos, centrados unicamente nos
eventos ocidentais do imprio romano[5].
Com o advento de novas propostas tericas estes antigos
trabalhos puderam, no entanto, ser resgatados e avaliados
dentro de perspectivas diferentes, que redefiniram seu
sentido e seu valor para o estudo da civilizao romana.
A idia que surgiu desta iniciativa recente de estudar as
relaes entre Roma e China foi a de que ambas as
civilizaes no podiam ser estudadas de forma
compartimentada, dado que havia uma influncia cultural e
poltica recproca entre suas estruturas de funcionamento.
Na prtica, isso significava afirmar que vrios dos seus
acontecimentos e processos histricos estavam
relacionados, e que um sistema formal de ligao existia
entre as duas sociedades. Mas para comprovar esta idia,
seria necessrio demonstrar que teriam existido trocas
culturais (e no somente materiais) entre ambas; e,
existindo tal intercmbio, como ele se processaria.
Com um exame cuidadoso, podemos verificar que, de fato,
a existncia dos chineses no foi passada em branco na
literatura romana. Na verdade, h uma grande quantidade
de citaes sobre o assunto, de que separamos uma parte
para realizar esta nossa pesquisa[6]. Como vimos no
primeiro captulo deste trabalho, estas citaes abrangem
campos diversos, que utilizaremos aqui para abordar os
aspectos polticos da relao entre romanos, chineses e
orientais e, no seguir, como tambm as relaes com os
asiticos influenciavam a economia e a cultura romana.
Retomando a idia da importncia da rota da seda para os
romanos, verificamos que ela servia ao Ocidente como uma
importante via de fluxo comercial, tanto para exportao
como para importao. Os romanos possuam diversas
manufaturas cuja produo estava fortemente vinculada aos
mercados estrangeiros, tanto dentro como fora dos limites
imperiais[7]. o caso do vidro e dos perfumes feitos na
Sria e no Egito, que eram vendidos, no Oriente Prximo,
para mercadores gregos, latinos, indianos, partos e at
chineses, ocasionalmente. Estes produtos eram levados
para todas as provncias do imprio, onde eram utilizados
pelas elites locais como smbolos de ostentao, prestgio e
civilizao. Esta prtica social, encontrada tambm na
China, na ndia e na Prtia, dava ensejo a importao
dessas mercadorias de luxo, que atingiam preos excelentes
fora do limes romano.
Este teria sido um dos motivos que levou Roma a construir
toda uma poltica de segurana forte nas provncias
orientais. Envolvidos em freqentes conflitos com os partos,
seus perigosos adversrios polticos, comerciais e militares,
as legies romanas tentavam garantir a posse de inmeros
ns comerciais onde transitavam os produtos estrangeiros,
e sobre os quais os Estados podiam fazer suas lucrativas
tributaes[8]. No podemos, por isso mesmo, minimizar o
papel do comrcio internacional no caso romano: ele exigia
grandes recursos humanos e administrativos para ser
realizado, o que provavelmente era feito em funo do seu
significativo retorno econmico e da necessidade de
produtos de consumo conspcuo.
Politicamente, portanto, podemos afirmar que os romanos
compreenderam existir uma relao entre o funcionamento
de seu imprio, a manuteno de suas fronteiras e a
importncia do comrcio. Este seria um dos motivos que fez
Trajano, por exemplo, decidir-se por invadir e conquistar a
Mesopotmia, buscando, alm de novas terras, uma sada
para o Golfo Prsico, onde existiam importantes portos
visitados diretamente por rabes, africanos, indianos e at
chineses[9].
Mas as relaes dos romanos com os asiticos datavam de
tempos anteriores. Desde a poca de Augusto os romanos
buscavam ser conhecidos alm de suas fronteiras, tanto no
Oriente como na frica. Na Res Gestae (o grande discurso
de Augusto), este soberano afirmava receber as embaixadas
da ndia, da Prtia, e de regies fronteirias ao limes
imperial[10]. Isso significava, portanto, que os romanos
mantinham relaes com estes povos e, provavelmente,
lhes enviavam suas comitivas tambm. Em 30 a.C, quando
tornou o Egito uma provncia romana, Augusto organizou o
primeiro servio de ligao direta entre o Imprio e a ndia,
o que possibilitou um maior afluxo de mercadorias orientais
para as suas fronteiras, j que at este momento os
romanos dependiam sempre dos atravessadores partos para
conseguir a to desejada seda e as especiarias malaias e
indianas[11]. E no era s isso: para o mesmo Egito
convergiam rotas comerciais provenientes da frica e da
Arbia, que traziam toda sorte de gneros desconhecidos
para os mercados do Imprio[12]. Com esta medida, os
romanos conseguiram uma flexibilidade maior para adquirir
os produtos de origem estrangeira, embora a navegao
martima ainda no pudesse suplantar o trfico terrestre.
Foi por ocasio do governo de Tibrio que os romanos e
gregos parecem ter descoberto (ou dominado) a tcnica das
mones, que os permitiam ir para a ndia diretamente da
frica, sem a necessidade de realizar a navegao de
cabotagem, que tornava o percurso bem mais demorado.
Utilizando os ventos do Oceano ndico, os marinheiros
ocidentais e rabes conseguiam fazer a viagem em questo
de meses, dinamizando suas trocas com os orientais. bem
possvel que os indianos j conhecessem estas tcnicas
antes, mas o fato que, a partir do sculo I d.C. o comrcio
martimo iria crescer de uma forma nunca antes vista nas
mos dos ocidentais[13].
Isso fica claro quando vemos os indicadores de utilizao da
rota martima: no tempo de Augusto, possivelmente s
vinte navios faziam o dispendioso percurso de cabotagem;
em compensao, com a descoberta da mono, este
nmero teria subido para cento e vinte navios anuais, e o
preo das especiarias teria sofrido um significativo
barateamento[14]. As tcnicas de navegao teriam ficado
gravadas no documento Priplo do Mar Eritreu, que fazia
uma descrio extensa e abrangente sobre esta rota,
relacionando inclusive os portos existentes na pennsula
arbica e na ndia[15].
A evoluo desta poltica romana trouxe um
desenvolvimento importante para o trabalho cartogrfico
ocidental, que no teve semelhante, nesta poca, em
nenhuma outra civilizao, nem mesmo na China.
Estimulados pelo crescimento das fronteiras imperiais e pelo
afluxo de informaes sobre outras culturas, toda uma
gerao de gegrafos se formou para apresentar aos
romanos "o mundo no qual viviam, valendo-se,
provavelmente, de indicaes, mapas e dados colhidos entre
os viajantes e mercadores no perodo dos sculos I a.C. e I
d.C. Isso se manifestou na confeco de mapas, que
incluem a nao dos seres como um dos componentes do
mundo. Estes seres, cujo nome deriva de serica, palavra
usada para designar a seda, eram os chineses, que
comeavam a povoar o imaginrio romano com seus
produtos exticos e seu poder desconhecido.
Estrabo, o primeiro deles, fez umas algumas menes a
este povo, mas teve uma certa dificuldade em localiz-
los[16]. Sua maior preocupao era, provavelmente,
mostrar o mundo romano, e por este motivo as reas
perifricas exgenas ao limes ganharam contornos um tanto
secundrios. O mapa de Agripa, outro cartgrafo da poca,
apresentava esta mesma tendncia[17]. Um comentrio
bastante significativo sobre o assunto foi feito no trabalho
de N. Mendes:
A concepo de domnio universal tambm expressamente
veiculado por este mapa elaborado possivelmente entre o
ano 2 e 10 d. C. atribudo a Agripa. Os dois espaos
fundamentais que estruturavam o universo mental dos
romanos so a Urbs et orbis terrarum. A Urbs o centro do
mundo, a cidade da vida social, do prazer, dos templos, da
riqueza, da cultura e do poder. O orbis terrarum
representado gradualmente no momento da conquista por
ocasio das cerimnias de triunfo. Ao longo do desfile eram
apresentados os mapas com a lista das cidades, os nomes
das montanhas e rios conquistados, projetando-se,
conforme o conhecimento cartogrfico da poca, a forma e
a distncia das regies submetidas. Aps a cerimnia estes
mapas eram pintados nos muros dos templos de acordo
com o ritmo das conquistas. Evidentemente, por razes
polticas e administrativas estes mapas tinham como
objetivo visualizar a posse do mundo. Com o
estabelecimento solene do Principado, em 27 a.C.,
consolidou-se a misso divina de conquista, dominao,
pacificao e organizao de todo o mundo pelos romanos
sob o governo do Princeps. Tal concepo ecumnica foi
veiculada pela Res Gestae Divi Augusti, cujo carter
figurativo pode ter sido o principal objetivo da elaborao de
um mapa universal do mundo romano.[18]
Por este trecho, podemos inferir que o desenvolvimento
cartogrfico estava atrelado, de fato, noo de construo
do Imprio Romano. H, porm, uma discrepncia na
reconstituio do mapa de Agripa, j que uma das verses
apresenta os seres e, na verso de Nicolet[19], este povo
no aparece. Como Estrabo tambm citou os seres, mas
no vi at agora nenhuma reconstruo de seus mapas que
os inclussem, acredito, portanto, que a reproduo de
certas localidades e povos tenha ficado a critrio dos
modernos desenhistas destes mapas, que tiveram
obviamente que lidar com uma srie de dificuldades tcnicas
para tal mister. Devemos adicionar ainda que uma
reproduo completa de um mapa exige tambm um
domnio completo do documento, o que torna mais
complexa a tarefa. Por estes motivos decidi, assim, incluir
as duas verses do Orbis terrarum de Agripa, observando,
inclusive, que no so muito discordantes em linhas
gerais[20].
Na verdade, o trabalho destes especialistas
impressionante: se o contrastarmos com as afirmaes de
alguns autores, tais como Horcio ou Lucano, ficaramos a
nos perguntar o que sabiam os romanos sobre os chineses.
Horcio espalhava os seres, por exemplo, entre lugares
diversos da Prtia e da sia[21]. Talvez sua vaga noo
derivasse das imprecisas informaes que deve ter recebido
sobre o povo que havia, algum tempo antes, dominado
inmeros reinos na Bactriana e na Sogdiana[22]. Alm
disso, sua preocupao era de reproduzir, em poesia, a
mentalidade romana sobre este povo, e sua origem seria
algo secundrio. J Lucano demonstrou uma ignorncia
completa sobre os chineses, pondo-os perto dos etopes!
[23]
Estes so exemplos isolados, porm, quanto ao
desconhecimento dos seres. Mesmo Plnio Velho, que no
era um gegrafo especializado, conseguiu muitas boas
informaes, e dos mais diversos tipos, a respeito dos
chineses. Pompnio Mela, seu contemporneo, produziu um
mapa onde localizava os seres bem acima dos indianos[24].
Apesar de no estender o pas da serica muito adiante no
sentido do leste, a coordenada geogrfica que ele havia
apresentado no estava errada: aquela seria a regio do
protetorado ocidental Han, que na poca estava
relativamente abandonada por causa da crise sucessria
chinesa do incio do sculo I d.C. No entanto, a rea seria
retomada pelo general Ban Chao nos fins do sculo I d.C.
possvel que Pompnio estivesse lidando com informaes
antigas, j que o apogeu do domnio chins dos Han
anteriores na sia central havia se dado no sculo I a.C.,
mas com certeza ele pde contar com um material maior
que o de Estrabo e Agripa para realizar suas pesquisas. Se
observarmos com cuidado, a confuso que fez, na verdade,
semelhante que os chineses faziam entre Da Qin e Li
Kan: confundir o nome de um povo com apenas uma das
regies ao qual ele dominava.
Alis, o prprio nome serica e seres parecem ser
latinizaes do nome chins utilizado para designar o verme
da seda, si.[25] O trabalho dos cartgrafos romanos no
terminou por a.
J no sculo II d.C., Dionsio aumentava o nmero de povos
citados em seu mapa[26]. Mas seu trabalho foi eclipsado
pela grande obra de Cludio Ptolomeu, Geografia.[27] Em
relao aos seres (ou sines), Ptolomeu no economizou
informaes; alm de sua descrio geogrfica[28], este
autor comentou acerca da Capital dos Sin, a Sera
Metropolis, que seria a possvel denominao romana para
Luoyang. Informou-nos tambm sobre a j citada expedio
organizada por um mercador macednico chamado Maes
Ticianos, que enviou emissrios para conhecer as rotas da
seda ao longo de toda sia[29]. E por fim, apresentou as
viagens de um marinheiro chamado Alexandre[30], de
origem incerta, que teria realizado uma viagem martima
at Catigara (que seria, para alguns especialistas modernos,
o nome do porto de Haiphong, no Vietn[31]). Este
fenmeno teria uma ligao direta com a vitria de Ban
Chao no Turquesto no sculo I d.C. e a apario de
enviados chineses em vrios reinos com os quais os
romanos mantinham contanto. provvel, portanto, que
Ptolomeu tenha identificado um mercador e um marinheiro
- entre muitos - que vislumbraram a possibilidade de entrar
em contato direto com os sin e estabelecer uma ponte
comercial mais rpida por terra sem as interferncias
constantes dos partos.
Como vimos, o trabalho dos gegrafos acompanhava
atentamente o desenrolar dos acontecimentos polticos
romanos em suas fronteiras. As periferias imperiais no
Oriente, situadas em uma rea de atrito cclico com o reino
da Prtia, serviam de interminvel campo de batalha pela
disputa de terras e ns comerciais. Nos tempos de Augusto
iniciou-se uma sistemtica interferncia militar nestes
territrios, o que inclua a anexao de alguns e a presso
poltica sobre outros[32]. Esta poltica teve continuidade por
parte dos outros Julio - Cludios: Tibrio, por exemplo,
anexou a Capadcia e a Comagena; Nero conquistou mais
uma vez o reino do Ponto e negociou a suserania da
Armnia com os partos depois de uma guerra que havia
durado dez anos. Neste mesmo perodo ele reforou a
presena militar no Oriente, fixando mais duas legies na
rea[33].
Com a ascenso dos Flvios, esta poltica no sofreu
grandes transformaes, embora alguns imperadores
tenham sido obrigados a dar mais ateno ao norte do
imprio. A presena gradativa de brbaros ao longo do
Danbio e do Reno significava uma ameaa para as
fronteiras imperiais, j que as intenes destes povos eram
as mais diversas possveis, variando desde agresses e
saques at a busca de terras para o estabelecimento
pacfico. A vinda destes povos estava diretamente ligada
presso estabelecida pelos chineses contra os hunos (Xiong
Nu), que foraram o deslocamento de vrias tribos da sia
central em direo ao Oeste. Os Yuezhi, que tiveram
sucesso em estabelecer-se na ndia, terminaram por
empurrar outros povos em direo Prtia e as fronteiras
romanas[34]. E quando Kujula decretou a existncia do
imprio Kushan no sculo I d.C., a presso exercida sobre
eles promoveu a redistribuio de suas comunidades ao
longo do Oriente Prximo e do Leste Europeu[35].
Como o domnio da rota da seda havia se tornado uma
prioridade para chineses e kushans, as tribos nmades no
encontraram facilidades para estabelecer-se em seus
territrios originais. Aqueles que no foram sinizados, no
caso do imprio Han, tiveram por opo continuar lutando
nas fronteiras ou mudar-se para novas reas. Este processo
que fez surgir a penetrao dos nmades na Prtia, com
os quais os reis arscidas tiveram que lutar[36]; forou
tambm uma srie de operaes romanas no Danbio, no
Reno e na rea da Armnia, contra a presena dos recm
chegados alanos[37].
A chegada de Ban Chao no Turquesto parece ter mudado,
no entanto, o rumo das campanhas militares no final do
sculo I d.C. possvel que informaes provenientes da
sia tenham implementado os planos dos romanos em
relao ao domnio do Oriente, pois as campanhas
realizadas no final do sculo I e incio do II no podem,
praticamente, ser dissociadas dos movimentos polticos e
militares da poca.
Nesta poca, Trajano - o soberano com o qual Roma
alcanou a maior extenso de suas terras - iniciou a guerra
contra os partos, levando os domnios romanos at a
Mesopotmia. Os kushans estavam pressionado as
fronteiras leste da Prtia e os chineses pareciam dirigir-se
para o mar Cspio. provvel que houvesse uma certa
expectativa de que este reino casse de uma vez, j que
suas relaes estavam abaladas com os Han e nunca foram
muito boas com os indianos[38]. Neste perodo vemos,
portanto, uma grande movimentao de embaixadas
diplomticas nos mais diversos sentidos: os armnios j
tinham enviado a primeira, em 97[39], buscando apoio dos
chineses contras as pretenses romanas e partas, o que
terminou sendo em vo: Trajano assume o poder em 98, e
tornou a Armnia uma provncia romana em 114[40].
Mesmo assim, este reino recuperou sua soberania em 117,
e em 120, enviava embaixada para os chineses, como
atesta o Hou Han Shu[41]. Os partos tambm haviam
remetido a sua comitiva, em 101, provavelmente com o
mesmo fim de conseguir manter boas relaes com os Han,
mas em 115 Trajano invadiu o seu territrio e, numa nica
campanha, chegou at o golfo Prsico, conquistando
inmeros vales frteis e cidades comerciais importantes,
alm da to desejada ligao com o oceano ndico[42].
Mesmo com a presso dos kushans, porm, os romanos no
deram fim aos partos, e o sucessor de Trajano, Adriano,
recuou as fronteiras para Oeste, desistindo do caminho para
a ndia. provvel que esta atitude tenha sido tomada
devido exausto dos recursos de Roma para manter as
reas tomadas dos partos. Ainda assim, o Imprio continuou
a reforar sua presena militar nas fronteiras, deslocando
um nmero cada vez maior de legies para o Danbio, para
Anatlia e Egito[43].
Apesar de todos este conflitos, o perodo dos sculos I e II
d.C. foi relativamente estvel, e o comrcio estrangeiro
pde desenvolver-se como nunca, graas segurana das
rotas martimas e proteo concedida s rotas terrestres.
Somente no sculo III que vemos um abalo profundo
nessas relaes a partir da queda dos Han, dos partos e dos
kushans, acompanhada das invases brbaras em todos os
setores do sistema mundial. Se retomarmos a teoria do
colapso da rota da seda como um dos causadores da queda
destes regimes, observaremos que, em certa medida, o
equilbrio de poder gerado pela presena dos centros
hegemnicos tinha forado a permanncia dos povos no
inseridos no sistema mundial para alm das periferias. No
momento em que os limites destes imprios fragmentaram-
se, porm, as tribos nmades e seminmades vislumbraram
a oportunidade de invadir os ricos territrios imperiais, o
que se manifestou numa onde de ataques que foram
sentidos na China, durante o perodo dos trs reinos, na
ndia, que foi desmembrada, e na Prtia, que foi tomada por
um outro povo de provvel origem nmade, os sassnidas.
Roma conseguiu, a muito custo, sobreviver a todas estas
crises. Mas com o enfraquecimento (ou mesmo,
desaparecimento) do poder dos outros centros
hegemnicos, os romanos se viram obrigados a lidar
diretamente com a sobrevivncia de seus territrios, agora
ameaados concretamente pela presena dos godos e das
federaes brbaras ao longo do Reno. No Oriente, os
sassnidas[44] se mostraram inimigos to poderosos
quanto os partos, conseguindo retomar a Mesopotmia e
impondo suserania sobre alguns dos recm criados reinos
indianos. Ainda assim, parece ter havido um regime de fluxo
comercial nesta poca, que continuava a ser uma fonte de
renda importante nestes reinos.
A anlise dos aspectos polticos mostra, portanto, que os
romanos se inseriram no sistema mundial principalmente
atravs de sua fronteira oriental, ponto de contato com as
outras civilizaes da Antigidade. Sua ao deu-se,
fundamentalmente, atravs do domnio dos territrios de
passagem, onde o fluxo comercial gerava uma boa renda
tributria e posies estratgicas vantajosas, e a evoluo
da concepo de mundo romano manifestou-se na
cartografia extensa, que descrevia culturas pouco
conhecidas antes da ascenso do Imprio. No entanto, a
documentao no deixou clara a inteno poltica direta
dos romanos, o que gerou uma srie de discusses sobre o
carter defensivo ou ofensivo de seu imperialismo nestas
reas[45]. Sua postura sobre as civilizaes orientais s
pode ser inferida, portanto, pela movimentao territorial e
militar que conduzia a ateno dos imperadores s
fronteiras asiticas. De qualquer forma, Roma estava
inserida neste sistema de relaes entre os centros
hegemnicos, na medida em que assegurava o fluxo
comercial, intervinha nas regies de trfego econmico e
mantinha tambm os "brbaros afastados do circuito
(conquanto estes no se submetessem a soberania
romana). Roma, alis, possua o seu prprio sistema de
articulao dentro dos limites imperiais[46]. Como produtor
de mercadorias apreciadas no Oriente, o imprio romano
integrava-se ao sistema mundial como gerador de
elementos materiais e culturais que estariam presentes em
diversos pontos da rota da seda, sendo empregados por
elites dos mais diversos locais. E, conscientes da
importncia de sua posio, os romanos buscaram,
conseqentemente, estabelecer uma ponte cada vez maior
com o Oriente, descobrindo novas rotas e caminhos que os
levassem para a distante ndia ou para o pas dos seres. As
elaboraes de um imaginrio sobre estes seres e sua
presena na vida romana sero mais bem analisadas agora,
na vida econmica e cultural dos romanos.
***
Durante o perodo I - III d.C. o comrcio e a produo
manufatureira ganharam um significado cada vez maior
dentro da estrutura econmica do Imprio Romano[47].
Sabemos que ambos estavam ligados ao trnsito de
mercadorias dentro e fora dos limites imperiais, e que, no
caso dos artigos estrangeiros, as fronteiras orientais
funcionavam como um grande entroncamento de rotas,
recebendo e escoando artigos de consumo conspcuo[48].
O impulso para o desenvolvimento desta produo parece
justamente estar ligado expanso do imprio (com a
participao em novos mercados) e ao desenvolvimento da
rota da seda, que servia como via de bons negcios para
mercadores de todas as etnias[49]. A rota funcionava
exatamente como um grande mercado, onde circulavam
todos os tipos de gnero produzidos na China, Roma, Prtia
e ndia, sem contar as regies perifricas e semi-perifricas
da frica, Arbia, Sudeste Asitico, bem como os
arquiplagos malaios e indonsios. Por isso mesmo os
romanos deram uma ateno fundamental ao papel do
comrcio (e suas implicaes sociais), analisando sua
participao neste sistema.
Plnio, o Velho foi o primeiro a comentar o assunto, e no de
forma positiva:
Todo ano a ndia, China e a Arbia levam de nosso imprio,
numa estimativa direta de nossas importaes, cerca de
cem milhes de sestrcios. [50]
E tambm:
No h um ano em que a ndia no tire menos que
cinqenta milhes de sestrcios de nosso imprio atravs de
mercadorias que ela nos vende. [51]
Esta ateno dada por Plnio questo do comrcio indica
que os contatos entre os mercadores ocidentais e orientais
eram cada vez mais intensos, e o fluxo de mercadorias
devia estar aumentando consideravelmente em relao ao
perodo de Augusto. Este processo parece ter uma relao
clara com a descoberta das mones pelos romanos e
gregos, posta em prtica, como vimos, na poca de Tibrio,
o que dinamizou o trfego martimo entre o Egito, a Arbia
e a ndia[52]. O que nos surpreende, no caso, a preciso
da informao que Plnio nos traz. Estariam mesmo os
romanos to somente perdendo dinheiro, envolvidos numa
relao economicamente desfavorvel? Algumas
consideraes interessantes foram feitas sobre o assunto.
Thorley[53] acreditava que Plnio estava correto, e que os
romanos estavam provavelmente perdendo recursos com
esta relao. Os argumentos de Thorley se baseavam nos
problemas de fiscalizao tributria do imprio, na
preocupao egosta da elite em sustentar seus luxos e na
avidez dos mercadores. A listagem dos postos comerciais
contidos no Priplo mostrava inclusive os produtos que os
romanos podiam comprar dos orientais nos portos da Arbia
e da ndia: animais, escravos, ferro e seda chinesa,
especiarias, perfumes, pedras e jias raras, madeiras,
plantas, etc.[54] mas pouco apresentava sobre os locais em
que os ocidentais podiam negociar seus produtos; alguns
comerciantes reclamavam, mesmo, de que os orientais s
gostavam de vender, mas no de comprar ou trocar.[55]
O prprio Thorley, porm, afirmou que Plnio havia sido
capaz tambm de verificar quais produtos ocidentais eram
mais procurados, o que demonstra que esta relao
comercial no era de todo deficitria. Os negociantes
estrangeiros gostavam de adquirir coral, perfumes, vidro e
uma substncia oleosa chamada storax[56]. Muitas vezes
vendiam seus produtos por moedas de ouro e prata, que
eram trocadas (provavelmente) por um sistema de peso
equivalente. Plnio informou, ainda, que os romanos
conseguiam bons tributos com este comrcio[57].
Paul Veyne[58] criticou a viso pessimista sobre o comrcio,
afirmando que os dados fornecidos pelo historiador romano
podiam at estar corretos, mas no, completos. Ele
acreditava que Plnio negligenciou informaes, pois estava
envolvido na poltica de austeridade que havia sido
promovida por Tibrio, o que lhe dava ensejo para construir
uma verso histrica na qual o luxo e o consumo conspcuo
seriam responsveis pelos dficits nos cofres do imprio.
Suetnio[59] iria criticar depois a postura deste imperador,
considerando-o um tanto quanto mesquinho e tirano. Na
verdade, este literato era um daqueles que acreditava no
direito dos romanos usarem seus produtos de luxo; uma
demonstrao de fora e prestgio perante o mundo, um
direito adquirido do qual o imprio no podia se privar. Mas
as discusses sobre a questo do controle do luxo sempre
foram complexas. Alm de Plnio, Tcito tambm defendeu,
posteriormente, a adoo de leis sunturias.[60]
A viso de uma Roma deficitria permaneceu, porm. Os
trabalhos de Mazahery[61] e Anquetil[62] insistiram nessa
verso, acreditando que os romanos no possuam
mecanismos reguladores suficientes para impedir a evaso
de capitais. O que faltaria a Roma, neste caso, seria uma
interferncia forte do Estado na economia, tal como
acontecia nos casos chins e parto[63].
Os ltimos trabalhos publicados sobre o assunto, porm,
so mais cautelosos. Tchernia[64] concorda com o
engajamento ideolgico de Plnio e Tcito, tendo em vista as
pssimas experincias que Roma teve com imperadores
opulentos, tais como Nero. Aponta tambm para a grande
quantidade de moedas romanas que foram achadas na
ndia[65], mostrando uma evaso significativa de prata e
ouro para fora das fronteiras romanas, ponto validado pelo
trabalho de Cimino[66]. Mas ambos, por motivos
especficos, tiveram cautela em admitir que esta seria uma
relao desfavorvel para os romanos.
Em primeiro lugar, para haver a caracterizao de um dficit
comercial ou de capital, seria necessrio avaliar quais
setores econmicos foram prejudicadas, dentro do imprio,
por este escoamento de moedas. Seria preciso verificar se
os romanos de fato compravam mais do que vendiam e, por
fim, concatenar estes dois pontos com o fato do Imprio
Romano elaborar toda uma poltica de interveno na
periferia oriental para assegurar o domnio de regies cuja
forte era justamente a atividade econmica e
manufatureira.
A anlise dos processos econmicos mostra, no entanto,
que neste perodo a atividade manufatureira s fez crescer,
vinculada exportao comercial; que vrios dos materiais
importados tinham um forte valor sistmico, o que fazia
portanto com que eles tivessem uma grande significao e
servissem como bens de capital; e, como Roma era um dos
centros hegemnicos, gerador portanto de uma parcela dos
bens negociados na rota da seda, sua capacidade de
negociar com as reas perifricas seria vantajosa[67], o que
faria com que os produtos e o nmero de moedas gasto
nessas transaes no representassem, assim, um
fenmeno prejudicial ao equilbrio econmico[68]. Pode-se
imaginar, portanto, que o discurso de Plnio visava apenas
recomendar que se evitasse o esbanjamento dos tesouros
(tanto pblico quanto particulares), j que o equilbrio da
economia interna dependia destas reservas em tempos de
crise. Sua afirmao pautava-se, provavelmente, numa
certa prudncia com os gastos, no encontrada nos
imperadores seguintes (com exceo de Cludio), at que a
chegada de Vespasiano[69] inaugurasse uma nova poltica
de austeridade.
O desenvolvimento da economia romana forou, em
definitivo, a melhoria do aparelho burocrtico e a
fiscalizao deste comrcio. Durante o perodo de Adriano,
houve uma reformulao dos quadros e da estrutura de
funcionamento da mquina administrativa, objetivando
melhorar os rendimentos do Estado[70]. Sua inteno,
provavelmente, era tirar partido das conquista de Trajano
no Oriente, tendo em vista as perspectivas que se abriam
com a aproximao dos kushans, a abertura de um caminho
mais rpido para a rota da seda e - quem sabe - um
contato direto com os seres, produtores da afamada serica
que os romanos continuavam a consumir em profuso. No
entanto, os altos custos de manuteno destas territrios, e
o possvel esgotamento das reservas materiais e humanas
romanas foraram Adriano a recuar as fronteiras do
Imprio, abrindo mo, em parte, das vantagens advindas
das campanhas de seu antecessor.
A estabilidade do imprio acabou por provar que a idia do
dficit romano um tanto complicada, pois os Antoninos
continuaram investindo a fundo no comrcio internacional.
Foi durante a poca de Marco Aurlio, por exemplo, que
haveria chegado a primeira "embaixada oficial dos romanos
na China, o que, mesmo sendo discutvel, mostra que o
comrcio estava em plena atividade[71].
A diminuio deste comrcio ligado a rota da seda s iria
ocorrer, de fato, nos fins do II d.C. e III d.C., quando Roma
tambm passou por sua crise durante a dinastia dos
Severos. impressionante pensar que, no mesmo sculo, os
quatro centros hegemnicos foram desarticulados de suas
bases de poder e, deles, apenas o Imprio Romano
continuou, a duras penas, existindo. Somos tentados
novamente a pensar qual a relao da interrupo da rota
com as crises polticas deste perodo, e do ponto de vista
econmico, podemos acreditar que a escassez de uma srie
de produtos nos mercados da rota tenham inflacionado seus
preos finais, arruinando mercadores, compradores e
manufaturas envolvidos no comrcio[72]. Juntou-se a isso a
desagregao do poder local, o que permitiu a grande srie
de invases "brbaras em todos os cantos do mundo. Mas
ainda assim, devemos crer que o trfico de mercadorias de
luxo, apesar de diminuir em volume, no deixou de existir.
Como atestam os documentos chineses, mercadores
ocidentais continuaram a aportar na China, com
regularidade, mesmo depois do sculo III d.C.[73]
Este movimento tem que ser compreendido luz da
necessidade sistmica destes produtos de luxo em todas as
sociedades da rota. Tanto as mercadorias chinesas quanto
romanas eram artigos de grande valor, que reproduziam as
hierarquias sociais e polticas de todo o conjunto macro-
csmico envolvido no sistema de trocas at as menores
regies. Isto nos permite fazer uma clivagem positiva sob o
papel das instituies imperiais romanas no
desenvolvimento da economia. Nem tanto reguladora, mas
atuante, Roma percebeu que o equilbrio de sua sociedade,
tal como o dos outros centros hegemnicos, dependia de
uma articulao poltica forte que interferisse, de forma
construtiva, no desenvolvimento das atividades econmicas.
Isso no significou uma ingerncia determinada, como a da
China ou da Prtia, sobre os seus mercadores; mas a
presena territorial e burocrtica do poder romano tambm
atuou, garantindo a implementao das atividades
produtivas e comerciais nas periferias.
Assim sendo, o fenmeno que se realizou na China pde ser
visto tambm em Roma: uma articulao forte das
periferias, atravs de uma explorao contnua de seus
recursos que promovia, ao mesmo tempo, a insero destes
territrios num sistema maior, fosse pela sua participao
como reas de trnsito ou como reas produtivas[74]. E o
comrcio internacional, fomentado por uma elite econmica,
era ento uma ponte atravs da qual se realizava um
trnsito de capitais, bens, e mercadorias cujo valor
sistmico determinava sua utilizao social como smbolos
de riqueza e cosmopolitismo.
A rota da seda era um elemento presente e importante, por
conseguinte, no desenvolvimento estrutural da economia
romana. No seria possvel dissoci-la dos movimentos
polticos e sociais que ocorreram neste perodo, tendo em
vista que ela atuava no s no imaginrio como na vida
material do Ocidente. Obviamente, a anlise de sua
importncia no minora o valor da atividade rural ou do
comercio local que existiram dentro do imprio romano: na
verdade, somos obrigados a investigar todos estes aspectos
numa perspectiva holstica, dentro da qual Roma se via
inserida como agente ativo e passivo. Os processos de
transformao da economia romana estavam vinculados a
uma srie de dinmicas correlatas, simultneas, que
punham a existncia do imprio na dependncia de uma
srie de fatores endgenos e exgenos. Isso significa, na
prtica, que o Imprio Romano no pode ser entendido
como uma civilizao compartimentada, totalmente
ocidental, na medida em que muitos dos acontecimentos
que tiveram repercusso direta na sua vida cotidiana e
material provinham de articulaes polticas e econmicas
provenientes de reas alm de suas periferias. Na verdade,
tanto Roma quanto a China ou a Prtia buscaram descobrir
uma srie de padres econmicos e ideolgicos que
poderiam ser aplicados em suas sociedades indistintamente,
o que fomenta, ento, a idia de um mundo antigo muito
mais extenso e complexo do que at agora foi
percebido[75]. Se Roma engajou-se economicamente,
portanto, na rota da seda, vejamos, agora, os
desdobramentos dessa relao em outros aspectos.
***
Na investigao dos aspectos culturais romanos que
vemos o fomento de uma ideologia amplamente ligada
idia de sistema mundial.[76] Poderamos classificar os
elementos de valor sistmico em duas categorias: aqueles
que atuavam em nvel interno, estabelecendo a hegemonia
romana sobre as reas dominadas pelo imprio; e aqueles
que diziam respeito ao padro hierrquico estabelecido
pelas relaes entre os centros hegemnicos, ou seja, um
conjunto de prticas e valores de carter internacional que
asseguravam aos mesmos centros hegemnicos a posio
de civilizao (na acepo romana ou chinesa da palavra),
em contraposio s populaes submetidas/ "brbaras.
O primeiro grupo aquele do qual os romanos se valiam
para estabelecer e ratificar suas divises sociais, ordenando
os grupos em funo de sua posio, riqueza, cultura, etc.
[77] O estabelecimento desta estrutura regulava os direitos
e deveres da populao, bem como sua parcela de insero
no sistema romano. Assim sendo, a posio de uma
periferia na escala hierrquica do imprio era definida por
um grupo de elementos que relacionavam a importncia
econmica, a assimilao da cultura romana, os
estabelecimentos e prdios pblicos, ndice de urbanizao,
etc.
Num segundo nvel, temos os valores sistmicos comuns
aos centros hegemnicos, que serviam ao estabelecimento
das hierarquias em escala macro-csmica. Este conjunto de
elementos foi desenvolvido naturalmente, ao longo do
processo de consolidao da rota da seda, na medida em
que houve um gradual aumento do intercmbio de idias e
saberes[78].
Tal conjunto diz respeito s prticas de reproduo de poder
que eram compartilhados pelas elites do sistema mundial.
Em primeiro lugar, o reconhecimento dos centros
hegemnicos entre si atravs de um padro civilizacional
que usava o ndice de urbanizao como referencial. Os
romanos no apareciam na documentao chamando os
chineses de brbaros, nem vice-versa. Para tal
considerao, era necessrio que uma sociedade
reconhecesse a outra atravs do que ela era capaz de
produzir, ou seja, por um grupo elementos tcnicos e
culturais altamente avanados que somente um centro
hegemnico seria capaz de alcanar e concretizar.
Assim sendo, a construo de cidades, a produo de leis e
costumes slidos, e uma organizao sedentria (em
contraposio ao modo de vida nmade), eram os
indicadores para o reconhecimento mtuo de centros
civilizados.
Em segundo lugar, eram tambm elementos indicadores
derivados deste reconhecimento, ou seja, a formao de um
grupo de elementos materiais e culturais que serviam como
indicadores de poder e prestgio (no caso os produtos
exticos estrangeiros), obtidos atravs de trocas comerciais
(cujo significado poltico j foi abordado) e que eram
utilizados nas prticas de ostentao e identificao das
elites sociais. Este grupo era constitudo, basicamente, por
estas mercadorias de consumo conspcuo que
demonstravam status social, posio poltica, etc. e cuja
circulao era ampla (mas o acesso, restrito).
A articulao deste dois nveis produziu cenas singulares no
imaginrio romano em relao aos seres. Desde que a seda
comeou a ser difundida em Roma, ainda no tempo da
Repblica, comeou a atrair a ateno de literatos e
pensadores sobre sua origem e o povo que a fabricaria.
Horcio foi um dos primeiros a povoar seus poemas com
citaes dos seres, um povo
Corajoso, disciplinado, que vivia em companhia dos partos,
indianos, bctrios, citas, dos povos do Tanus e do Danbio,
todos tendo respeito por Augusto. [79]
Mas
Cujas flechas so bastante perigosas. [80]
No sabemos se o elogio s flechas dos seres era apenas
uma criao sua ou se ele tinha razes para afirm-las. Mas
existiam grandes chances de estar informado a respeito do
assunto, tendo em vista os grandes acontecimentos dos
sculos II-I a.C. na sia central. Afinal, foi neste perodo
que os chineses tomaram vastas reas nas fronteiras da
ndia e da Prtia, empregando uma infantaria que se valia
de um grande grupo de arqueiros e besteiros; e deslocaram
no menos de dois milhes de colonos para estas reas[81].
Acreditamos ser muito difcil que tal deslocamento
populacional passasse desapercebido pelos circuitos de
informaes que envolviam co comrcio terrestre e
martimo.
E a idia de que os seres poderiam ser, de alguma forma,
perigosos foi levada a srio ao longo do sculo I d.C.
Marcial, por exemplo, viveu tempo suficiente para ver a
retomada do Turquesto por Ban Chao e a quase derrocada
dos partos. Mas, confiante no poder de Roma, escreveu:
nobreza dos partos e prncipes dos seres, trcios,
srmatas, guetos e bretes, eu posso vos mostrar um
verdadeiro Csar: vinde![82]
Marcial quis apresentar, em apenas um verso, todo o poder
que o imprio possua diante daqueles que, provavelmente,
considerava serem os maiores rivais de Roma na poca:
partos, seres, "brbaros ocidentais e orientais. Mas ainda
assim havia segurana no ar: era a poca dos imperadores
Antoninos, e o poeta morreu durante o governo de Trajano,
em suas palavras o "verdadeiro Csar.
Se Marcial deixou escapar a preocupao que tinha com os
seres em diversos outros trechos[83], no era, porm, o
nico. Janvier[84] cita alguns outros autores que
manifestavam a mesma tendncia, considerando os seres
uma potncia que no podia ser desprezada de forma
alguma.
No entanto, este longnquo temor foi acompanhado de uma
certa curiosidade. Ovdio, por exemplo, informa-nos que
Os seres eram um povo habilidoso, capaz de produzir
tecidos to finos como fios de cabelo [85]
E mesmo o desconfiado Horcio havia descoberto que era a
partir de rvores que
Os seres produzem os mais diversos tipos de seda coloridas
[86]
Mesmo os gegrafos buscaram alguma informao sobre os
seres. Estrabo[87] afirmava que sua vida era longussima,
mais at do que a dos indianos. Existiram referncias de
que os seres apareceram em vrios portos do Mediterrneo,
mas tal informao passvel de algumas dvidas[88]. Mela
tambm afirmou que
Esta [a nao dos seres] era muito vasta (...) e era plena de
justia [89]
Novamente surge a noo da lei como um elemento
civilizador, que chineses e romanos atribuam uns aos
outros. E para terminar, Mela citava que os seres eram um
povo de negociantes, impresso forte que os chineses
devem ter gerado depois do estabelecimento da rota da
seda[90].
O grande estudioso dos seres e da serica foi, porm, Plnio,
o Velho. Este autor, famoso em seus dias por ser curioso e
dedicado aos estudos, buscou o maior nmero de fontes
possvel para entender e explicar os seres. Desprezou o
trabalho de Estrabo, que considerou falho e um tanto
fantasioso[91], mas se disps a investigar com afinco a
questo. Foi informado sobre como a seda era produzida,
embora tenha se enganado em alguns detalhes; e descobriu
tambm que o ferro que os romanos mais apreciavam
provinha igualmente da China[92].
Plnio ainda nos informou de como a seda - e outros tantos
artigos de luxo - eram empregados em Roma para a prtica
da ostentao. Numa passagem bem crtica ao luxo
esbanjador das elites romanas, este autor nos diz:
necessrio que peregrinemos at o fim do mundo para
que nossas damas possam envolver sua beleza com
transparentes vus de seda, e os homens gastar suas
posses na aquisio do brocado. [93]
Isso no impedia que ele recebesse, porm, relatos
totalmente errneos ou falsos. Durante o reinado de
Cludio, por exemplo, afirma,
Uma embaixada da Taprobana veio ata a corte (...) e
afirmando que tinham relaes comerciais com os seres,
disse que este povo tinha cabelos vermelhos, olhos azuis,
voz horrvel e no falavam com estrangeiros. [94]
Esta parece ser uma atitude semelhante que levou os
partos a afastarem Gan Yin das fronteiras do imprio da
Qin, tanto que o prprio Plnio parece no ter levado muito a
srio esta informao[95].
Aps Plnio, Tcito continuou a pregao contra o luxo
excessivo romano, e para tal parece ter se informado sobre
a serica e os seres.[96] Numa passagem bem objetiva, ele
declarava:
O que lhe falta para intervir (o imperador)? (...) A
indistino entre das roupas masculinas e femininas, o luxo
prprio das mulheres ou as pedras preciosas, pelas quais
transportamos nossa prata para os povos estrangeiros e
inimigos? [97]
Por estas passagens, fica patente que os romanos no
pareciam ignorar de forma alguma a existncia dos
chineses. Na verdade, a atitude dos autores oscilava entre a
curiosidade por um povo culto, um tanto misterioso e, ao
mesmo tempo, poderoso, temerrio, o que causava receios
diversos na mente destes "soldados-cidados. Os romanos
tiveram diversas experincias diretas com os indianos e
partos, mas os seres sempre estiveram separados deles
uma grande extenso de terra, o que aumentava a
curiosidade da elite romana. Havia conscincia da
importncia do pas da serica no mundo, no entanto os
autores tinham a preocupao de vincular idias que no
desvalorizassem seu imprio em relao a ele (ou a
qualquer outro), pois Roma era o centro hegemnico do
mundo ocidental, e disso resultava uma cosmogonia na qual
se acreditava que o equilbrio da Terra dependia da ordem
estabelecida pelo imperador (e pelo imperium)[98].
fascinante notar, no entanto, que este tipo de idia
ultrapassou os limites fronteirios e se difundiu por todo o
sistema mundial. Como j citamos anteriormente, Roma
adotou a cor prpura para identificar sua realeza no Oriente
e no Ocidente, os chineses apreciavam o uso de escravos
"coloridos para se destacarem em sua sociedade, ambos
usavam o mesmo tipo de balana e mtodos de troca para
realizar o comrcio, o que terminou por ser adotado por
todos os outros povos envolvidos nas rotas comerciais, etc.
Roma e China apareciam a, portanto, como definidores de
parte significativa das prticas sistmicas que se difundiram
entre os centros hegemnicos da Antigidade. O modelo
desenvolvido por estas civilizaes (em conjunto, depois,
com partos e kushans) serviu de base ao desenvolvimento
de todas as hierarquias sociais, polticas e econmicas que
articulavam a existncia do sistema mundial. As escalas
destas relaes eram gerenciadas em todos os nveis tanto
pelas culturas originais dos centros hegemnicos como por
uma outra cultura, especfica, que pode ser entendida como
geradora deste sistema mundial. Este saber ideolgico, que
fomentou o conceito de civilizao na Antigidade, no
significava somente a manifestao de alteridade de um
grupo de povos, mas a possibilidade deles se reconhecerem
como civilizados e ainda, estabelecerem suas prprias
hierarquias e divises sociais baseadas numa idia de cunho
amplo, geral, embasada num consenso mundial que
ratificava o contedo de suas prprias culturas. Desta
forma, o outro passava a ser algum que no apenas
desconhecia o saber promovido pelo seu centro
hegemnico, mas tambm, um saber que o inseria dentro
de um mundo de alcance muito mais amplo.
Os romanos continuariam a escrever sobre os seres ao
longo dos sculos III em diante, dando prosseguimento ao
infindvel debate sobre o povo distante que fabricava a
serica.[99] Mas cabe-nos agora examinar brevemente a
participao dos intermedirios neste sistema mundial, os
partos, os kushans e os sassnidas. Serei mais sucinto a
respeito destes povos, tendo em vista que, muitas vezes,
suas presenas estiveram relacionadas a uma srie de
eventos que j descrevemos acerca dos processos histricos
que envolveram a estruturao da Rota. Mesmo assim,
devemos saber um pouco mais sobre sua organizao e
seus papis na dinmica deste sistema mundial antigo.
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[1] THORLEY, F. "The silk trade between China and Roma
empire., p. 71-73.
[2] THORLEY, F., op. cit., 78-80; TCHERNIA, A., op. cit.,
p.996-1000.
[3] TEGGART, F., op. cit., p.1-66; 225-241; WHEELER, M.,
op. cit., p.213.
[4] TEGGART, F., op. cit., p.225-241.
[5] JANVIER, Y., op. cit., p. 280-303.
[6] Um excelente trabalho neste sentido foi feito por
COEDES, G. Textes dauters grecs et latins relatifs a
lExtreme Orient. New York: Ares Publisher, 1977.
[7] PETIT, P., op. cit., p. 270-273; ANQUETIL, J., op. cit., p.
61-96.
[8] GUARINELLO, N. Imperialismo Greco - romano. So
Paulo: tica, 1991. p. 63-78.
[9] REID, S. Rotas da seda - caminhos martimos. Lisboa:
Estampa - UNESCO, 2000 p. 12-16; TEGGART, F., op. cit.,
p. 121-170; WARMINGTON, E. The commerce between
Roman empire and India. New Delhi: MLBN, 1995 p. 84-
140.
[10] Res Gestae, XXXI-XXXIII.
[11] TEGGART, F., op. cit., p. 1-22; REID, S., op. cit., p. 20-
21; GYSENS, J. "The intermediaries of trade, p. 75-76;
"Oriental traders in Greece and Italy, p. 77-79 in CIMINO,
R. et alli Ancient Rome and India : Commercial and Cultural
Contacts between the Roman World and India, 1996.
[12] As rotas que atravessavam a Arbia eram conhecidas
como rotas do inscenso, e traziam produtos do sul da
pennsula e da frica. CIMINO, R. "Land and sea routes
between Rome and India. Op. cit., p. 25-27;
WARMINGTON, E., op. cit., p. 6-34.
[13] CIMINO, R., "The "Periplus of the Erythraean Sea", op.
cit., p. 8-9; FREZOULS, E., op. cit., p. 305-306; 323-325;
TCHERNIA, A., op. cit., p. 991-999.
[14] REID, S., op. cit., p.20-21; AYMARD, A., "As trocas
comerciais e culturais., op. cit., p. 137 - 155.
[15] Priplo, LVII. Em FREZOULS, E., op. cit., p.320-325
encontramos uma descrio completa sobre o nmero de
portos e os produtos negociados. O Priplo no cita os
chineses, porm JANVIER, Y., op. cit., p. 268-269 afirma
que os captulos referentes (LXIV-LXVI) a eles foram
perdidos. No entanto, podemos afirmar a existncia destes
trechos consultando a Geografia de Ptolomeu, que teria se
valido do Priplo para obter informaes sobre a sia.
[16] Estrabo - Geografia, XV, 1, 4; XV, 1, 37.
[17] Ver Mapa da Agripa 1, em anexo.
[18] MENDES, N. "As relaes entre o princeps e o populus
romanorum atravs do transcrito pblico. p.39-49 Helade 2
(1), 2001 in www.heladeweb.com
[19] APUD MENDES, N., op. cit., p. 39-49.
[20] Comparar Mapa de Agripa 1 e Agripa 2 (mapas 13 e 14
em anexo).
[21] Epodes, VIII; 15.
[22] As campanhas de Wu Di na sia central, que tiveram
seu pice na segunda metade do sculo I a.C. durante os
Han Anteriores.
[23] MORTON, W., op. cit., p. 82.
[24] Ver Mapa de Pmponio Mela do Chorographia - Mapas
16 e 17 (em anexo).
[25] FERGUSON, J. "China and Rome. ANRW, II, 9-2,
London: 1978 p. 582.
[26] Ver Mapa de Dioniso (mapa 18 em anexo). No so
muitas as informaes sobre este autor. Acredita-se que seu
trabalho seja de 124 d.C.
[27] Geografia de Ptolomeu; aproximadamente 170-200
d.C.
[28] Geografia de Ptolomeu, VI; 16.
[29] Geografia de Ptolomeu, I; 11.
[30] Geografia da Ptolomeu, I; 13-14.
[31] REID, S., op. cit., p. 12-16; MUQI, C., op. cit., p. 30.
[32] TEGGART, F., op. cit., p.1-66; MCEVEDY, C. Atlas de
Historia Antiga. Lisboa: Verbo, 1990 p.80-82.
[33] MCEVEDY, C., op. cit., p.82.
[34] TEGGART, F., op. cit., p.121-170.
[35] TEGGART, F., op. cit., p.121-170; MCEVEDY, C., op.
cit., p. 82-83.
[36] FRYE, R. The heritage of Persia. Cleveland: World
Publisher, 1962 p.207-240.
[37] MCEVEDY, C., op. cit., p.84.
[38] TEGGART, F., op. cit., p.121-170.
[39] Hou Han Shu, LXXXVI.
[40] PETIT, P., op. cit., p. 265-301; GRANT, M. Civilizao
Clssica. Rio de Janeiro: Zahar, 1994 p. 216-217.
[41] Hou Han Shu, LXXXVI.
[42] MCEVEDY, C., op. cit., p.84.
[43] MCEVEDY, C., op. cit., p.84; TEGGART, F., op. cit.,
121-170; FRYE, R., op. cit., p.210-230.
[44]LEE, A. Informations and frontiers - roman foreign
relations in late antiquity. Cambridge: Cambridge University
press, 1993 um indicado estudo sobre o caso.
[45] Uma introduo sobre este assunto pode ser vista em
GUARINELLO, N., op. cit., p.38-44.
[46] Sobre Roma e o seu sistema ver NASH, D. "Imperial
expansion under the roman republic., op. cit., p. 87-104 e
ROWLANDS, M., op. cit., p. 1-13.
[47] PETIT, P., op. cit., p.270-273; FLORENZANO, M. O
Mundo antigo: economia e sociedade. So Paulo:
Brasiliense, 1994 p. 86-89; ROSTOVTZEF, M. Histria de
Roma. Rio de Janeiro: Zahar, 1979 p.238-253; TEGGART,
F., op. cit., 1969 p.1-66.
[48] WARMINGTON, E., op. cit., p. 6-34 e CIMINO, R. "Land
and sea routes between Rome and India., p. 25-27;
AVANZINI, A. "The red sea and Arabia., p. 53-59 e RAMAN,
K. "Arikamedu: an important trading center with the west.,
p. 165-166 in CIMINO, R. et alli Ancient Rome and India :
Commercial and Cultural Contacts between the Roman
World and India , 1996.
[49] REID, S. As rotas da seda - culturas e civilizaes.
Lisboa: Estampa - UNESCO, 2000.
[50] Histria Natural, XII, 41:84.
[51] Histria Natural, VI, 26, 101.
[52] REID, S. Rotas da seda - caminhos martimos., op. cit.,
p. 12-16.; CIMINO, R. "Land and sea routes between Rome
and ndia., op. cit. p. 25-27 e WARMINGTON, E., op. cit.,
p. 6-34, 35-83 e 84-90.
[53] THORLEY, J. "The silk trade between China and Roman
empire., op. cit., p. 76-77.
[54] Priplo, LIV-LVII. Ver tambm FREZOULS, E., op. cit.,
p. 321-325.
[55] Histria Natural, VI, 62.
[56] Historia Natural, XII 124-125; XXIV, 24 e XIII, 18. Ver
tambm THORLEY, J., op. cit., p. 77-79; FERGUSON, J., op.
cit., p. 591-593.
[57] Histria Natural, VI, 2; 84.
[58] VEYNE, P. "Rome devant la pretendue fuie de lor:
mercantilisme ou politique disciplinaire? Analles. N.2 Paris:
ESC, 1979 p. 211-244.
[59] Vida dos doze Csares, II.
[60] Anais, III; 53 e tambm Plnio: Histria Natural XII, 41,
84.
[61] MAZAHERY, A. La route de soie. Paris: Papyrus, 1983
p.235-245.
[62] ANQUETIL, J., op. cit., p.80-81.
[63] Sobre os Chineses, cf. BIELENSTEIN, H., op. cit. p. 50-
55; GERNET, J., op. cit., p. 138-141; KIRBY, E., op. cit., p.
106-117. Sobre a Prtia, ver FRYE, D., op. cit., p. 200-203;
PAYNE, R. The splendor of Persia. New York: Knopf, 1957
p.31-39.
[64] TCHERNIA, A. "Moussons et monnaies: les voies du
commerce entre l monde greco-romain et lInde., 1995.
[65] TCHERNIA, A., op. cit., p.1003-1005.
[66] CIMINO, R. "The monetary policy of Rome., p. 24-34;
"Roman coins in India., p. 135 -141 in CIMINO, R., Ancient
Rome and India., 1996.
[67] TCHERNIA, A., op. cit., p. 1007-1009 afirma que na
verdade existia uma certa diversidade de formas de troca, o
que tornava o comrcio entre Roma e ndia uma relao
desigual e varivel. No se pode, portanto, afirmar que
existiria um sistema nico, o que torna a questo do fluxo
monetrio ainda mais complexa. Acreditamos na idia do
comrcio ser em certa medida irregular, mas todas as
referncias aos mtodos de trocas levantados para este
trabalho apontam para uma certa uniformidade no processo
de cmbio por equivalncia por peso.
[68] Sobre as relaes entre centro e periferias, cf.
ROWLANDS, M., op. cit., p. 1-13.
[69] Vespasiano 69-79 d.C.; GRANT, M., op. cit., p.182-
208; TEGGART, F., op. cit., p. 121-170.
[70] GRANT, M., op. cit., p. 182-208 e TEGGART, F., op.
cit., p.121-170.
[71] Hou Han Shu LXXXVI-LXXXVIII; Wei Lu e Liang Shu,
LIV.
[72] TEGGART, F., op. cit., p.1-66 e WHEELER, M., op. cit.,
p. 203-214.
[73] Chin Shu, XCVII; Song Shu, XCVII e Liang Shu, LIV.
[74] ROWLANDS, M., op. cit., p. 1-13; BUENO, A. Relaes
de Centro - Periferia na China Antiga. Curso de Ps-
Graduao em Histria, Niteri: UFF, 2001.
[75] Ver o recente trabalho de ROBERT, J. Sur les routes de
soie au temps de cesars. Paris: Belles Lettres, 1993; h
uma verso em espanhol, De Roma a China. Barcelona:
Humanidades, 1996.
[76] ROWLANDS, M., op. cit., p.1-13.
[77] Sobre a organizao social romana, ver ALFODY, G.
Historia social de Roma. Madrid: Alianza, 1988 p.130-140.
[78] O que seria considerado por TEGGART, F., op. cit., p.
v-xii (prefcio) uma "estrutura relacional, posto que ele
no lidava com a idia de sistema mundial. FERGUSON, J.,
op. cit., p.601-602 recuperou esta idia, considerando-a em
certa medida vlida.
[79] Odes I,12, 53-57; III, 29, 27-28 e IV, 15, 21-24.
[80] Odes, I, 29,9
[81] MORTON, W., op. cit., p. 77.
[82] Epigramas, XII, 8, 8-10.
[83] Epigramas, III, 82,7; IX, 37, 3; XI, 8, 5;XI, 27, 11.
[84] JANVIER, Y., op. cit., p. 263 Sobre os seres: Silves, I,
2, 122-123; IV, 1-4 e V, 1, 214-216. Guerras Punicas, VI,
1-4 e XV, 79-81.
[85] Amores, I, 14, 5-6.
[86] Elegias, I, 14, 22.
[87] Geografia, XV, I, 34.
[88] JANVIER, Y., op. cit., p.265.
[89] Chorographia, III,60 Ver tambm JANVIER, Y., op. cit.,
p. 266.
[90] Chorographia, VI, 54.
[91] JANVIER, Y., op. cit., p. 267 e FERGUSON, J., op. cit.,
p. 583.
[92] Histria Natural, XXXIV, 145.
[93] Histria Natural, VI, 53-54; XII, 17 e XIV, 22.
[94] Histria Natural, VI, 84-88.
[95] JANVIER, Y., op. cit., p. 268.
[96] Anais, II, 33.
[97] Anais, III, 53.
[98] ROWLANDS, M., op. cit., p. 8-9.
[99] JANVIER, Y., op. cit., p. 261-267; FERGUSON, J., op.
cit., p. 583-591.
A PRTIA E A SIA CENTRAL
O reino dos partos surgiu de um longo processo de
transferncia de populaes nmades para reas da sia
central e do Oriente Prximo[1]. Quando Alexandre, o
Grande, invadiu a Prsia, j havia referncias sobre uma
satrapia conhecida como Prtia[2], que depois iria ser
tomada por um desses povos errantes ao longo do processo
de desagregao do Imprio Selucida. No sculo III a.C., o
seu lder, Arsaces I, proclamou a existncia da dinastia
Arscida e do reino da Prtia, que dali por diante viria a
crescer cada vez maior em termos territoriais e polticos.
Quase todos os autores consultados concordam em que este
reino absorveu muito da cultura grega, tanto no aspecto
ideolgico quanto funcional[3]. Organizados em moldes
polticos prximos a uma tirania grega, os partos escreviam
e liam em grego e persa, e produziam obras de arte que
mesclavam o inconfundvel estilo helnico com
sobrevivncias iranianas e elementos de uma cultura
autctone nmade[4]. Desde os sculos II e I a.C., com o
aumento das atividades chinesas na rota da seda, os partos
comearam a interferir diretamente no fluxo comercial, o
que viria a se tornar uma das grandes fontes de renda deste
reino, atravs de um sistema rgido de tributao e controle
das fronteiras[5].
Isso logo colocou os partos em atritos com seus vizinhos
ocidentais e orientais. No sculo II a.C, os chineses j
haviam mandando uma embaixada pacificadora a Mitrdates
II. Tal ao, que visava no s garantir a segurana da
presena chinesa ao longo da rota, como tambm fomentar
uma ao contra os "brbaros nmades, foi acompanhada
de perto pelos reinos greco-bactrianos e pelo restante da
ndia. E como vimos, ao longo do sculo I d.C., esta poltica
teve continuidade no tempo de Ban Chao.
A ndia foi palco, desde cedo, de uma srie de aes da
Prtia sobre os restos da dinastia selucida e sobre a
decadente dinastia dos shakas, que seriam vencidos pelo
Yuezhi (os futuros kushans)[6]. No sculo I d.C., porm,
esses movimentos se limitaram apenas regulao das
fronteiras e do fluxo de caravanas, tendo em vista o
crescimento do poder kushan e o aumento das ameaas
romanas.
O conflito entre os partos e Roma tornar-se-ia, no entanto,
um processo que acompanhou praticamente quase toda a
existncia destas duas civilizaes[7]. Vendo que suas
pretenses orientais eram barradas pela fora da China e
pela determinao dos reinos indianos, a Prtia voltou suas
atenes para os mercados romanos, onde eram negociados
os produtos vindos de vrias reas do Ocidente, da Arbia e
da frica. Alm disso, dominar estes territrios significava
tambm controlar os pontos finais de distribuio da rota da
seda, que terminavam na Sria, Armnia, Egito e Arbia[8].
Por este motivo, um longo conflito desenvolveu-se entre as
duas culturas, gerando para os romanos a idia de uma
Prtia to perigosa para o Imprio quanto Cartago havia
sido para a Repblica. A desgraa ocorrida com Crasso na
batalha de Carras em 53 a.C. (quando as legies teriam,
supostamente, cado no "truque da seda) deixou uma
impresso marcante nas avaliaes que Roma faria sobre os
seus vizinhos partos.[9]
Mesmo assim, como parceiros comerciais (pois suas
fronteiras eram a rea de trnsito principal do comrcio
internacional), os partos alternavam momentos de boas
relaes com seus vizinhos. Augusto, recuperador das
insgnias romanas perdidas por Crasso, recebeu a visita de
seus enviados[10]. Descries generalizadas de seu povo e
seus costumes eram feitas por romanos e gregos, o que
supe que alguns deles tenham circulado pelo territrio
parto sem problemas[11].
A pior poca para a existncia do reino parto foi o perodo
dos sculos II e III d.C., quando Trajano invadiu suas
fronteiras at a Mesopotmia, e a presso exercida pelos
vizinhos kushans e chineses prenunciava o seu fim. No
entanto, este no viria pela mo dos romanos (que
recuaram), nem dos chineses e indianos; o trmino da
existncia dos partos foi decretado, em 224 d.C.[12] pelo
aparecimento de outro povo semi-nmade, os
sassnidas[13], que vinha recuperar a glria perdida da
Prsia aquemnida.
A Prtia funcionou dentro do sistema mundial como um
intermedirio da rota da seda, reproduzindo informaes e
realizando o trnsito de mercadorias e valores sistmicos.
Sabe-se que os partos buscaram constituir uma identidade
prpria, mas esta acabou por desenvolver-se incluindo
grande nmero de elementos gregos. Sua proximidade com
os orientais, porm, lhes deu base para intermediar com
habilidade o fluxo comercial realizado entre a sia e a
Europa. Os partos tambm se utilizaram dos mesmo tipos
de mecanismos de reproduo de poder atravs da
utilizao de produtos de luxo: os chineses citam como os
An Xi adquiriam produtos dos mais diversos lugares para
empreg-los socialmente e negoci-los com seus
vizinhos[14]. Mas os partos parecem no ter gerado muito
dos contedos de valor sistmico empregados pelos povos
integrantes da rota. Apesar de tirarem um bom partido do
comrcio, eram poucos os produtos advindos deste reino
que eram negociados como artigos de luxo[15]. Buscaram,
no entanto, interagir de forma atuante no sistema mundial,
com a inteno de obter reconhecimento poltico por parte
dos outros centros hegemnicos, o que conseguiram, entre
outras formas, atuando constantemente sobre o fluxo da
rota.
Os partos conseguiram, contudo, difundir alguns de seus
aspectos ideolgicos mais comuns, tais como o uso da cor
prpura pelos imperadores (hbito dos tempos
aquemnidas), a continuidade da lngua grega no Oriente,
etc.
Sassnidas
No contexto em anlise, a participao temporal dos
sassnidas foi pequena (este grupo s surgiria no sculo III
d.C.), mas sua atuao foi significante. Ao substiturem os
partos no domnio da Prsia e de vastas reas do Oriente
Prximo, os sassnidas reorganizaram toda a estrutura de
poder local, empreendendo a construo de um imprio
forte e igualmente ameaador para Roma[16].
Ardashir, o primeiro de seus imperadores, foi um prncipe
servidor do ltimo soberano parto, Aratbanus IV[17]. Tendo
deposto a dinastia arscida, firmou-se no poder, estendendo
os domnios persas at a ndia, onde retomou as satrapias
que teriam pertencido aos Aquemnidas. Um dos soberanos
Sassnidas, Shapur I (239-270), desarticulou por completo
o poder romano no Oriente Prximo, invadido e destruindo
Armnia, Sria e Mesopotmia, tomando partes da sia
Menor, conquistando inmeras cidades e fazendo um
imperador romano, Valeriano, seu prisioneiro. Roma
conseguiu retomar algumas dessas possesses no tempo de
Galrio (296), mas s aps a separao do Imprio Oriental
que os romanos puderam retomar a iniciativa[18].
A poltica dos sassnidas em relao aos romanos no
apresentou nada de novo, sendo bem semelhante dos
partos, embora a dependncia do comrcio tenha diminudo
um pouco em funo das crises polticas existentes em todo
o Oriente[19]. Culturalmente, os sassnidas buscavam
retomar a idia dos grandes imprios de Dario e Xerxes, ou
seja, dos tempos Aquemnidas, mas este renascimento foi
feito com base em muitos elementos que j haviam sido
definitivamente transformados pela influncia greco-
latina[20]. A base de seu poder poltico continuou a
reproduzir, no entanto, a idia de sistema mundial, embora
sejamos forados a admitir que a conformao do mesmo j
no tinha a fora dos sculos I a III d.C.
Kushans
O grande centro hegemnico em territrio indiano foi o reino
Kushana, fundado por Kujula Kadiphses no sculo I d.C.
Antes disto, os Yuezhi (como eram chamados pelos
chineses) estavam organizados em um territrio chamado
de Da Yuezhi (Grande Yuezhi), que englobava todos os cls
que comandavam este povo[21]. Mas o cl kushan (ou kuei
shang) terminou por tomar o poder e Kujula proclamou a
existncia de sua dinastia, tendo tomado em 64 a cidade de
Taxila, considerando-a sua capital[22].
No segundo captulo deste trabalho, vimos que a histria
dos kushans havia comeado, na verdade, quando os
chineses Han iniciaram o seu primeiro movimento de
represso contra os Xiong Nu, em torno dos sculos III e II
a.C. Os Yuezhi, um dos povos que habitavam o norte da
fronteira chinesa, foram empurrados pelos Xiong em direo
ao territrio indiano[23], onde no encontraram grande
resistncia por parte dos enfraquecidos reinos greco-
bactrianos. Ao longo de seu estabelecimento no territrio,
lutaram contra o decadente reino hindusta dos Shakas,
apoiados pela Prtia, tendo completado seu movimento de
acomodao em torno justamente do sculo I d.C.
Desde cedo os soberanos kushans se mostraram amigveis
com romanos e chineses, talvez buscando alguma espcie
de reconhecimento internacional, ou porque conheciam sua
posio geogrfica privilegiada, pois seu territrio abrangia
boa parte dos caminhos usados pelas caravanas terrestres e
seus portos eram amplamente visitados pelos ocidentais e
rabes[24]. O reino Kushana nunca criou grandes
impedimentos ao trfego comercial. Diferentemente dos
partos, autorizava, inclusive, a passagem de mercadores
por suas fronteiras, cobrando apenas taxas aduaneiras que
compuseram uma grande quantidade de tesouros
espalhados em vrios depsitos, achados por Wheeler[25].
Os chineses sempre tiveram em conta sua boa relao com
aqueles que chamaram primeiro de Yuezhi e, depois, de
kuei shang, mas compartilhavam a mesma tendncia dos
romanos em descrev-los de forma homogeneizada com os
povos dos outros reinos indianos do centro e do sul. Na
verdade, talvez no houvesse grandes distines que estes
autores pudessem fazer, tendo em vista que os kushans
eram muito mais uma unidade poltica do que tnica.
Isto fica patente quando observamos sua produo cultural,
principalmente artstica, que nos apresenta uma fuso de
estilos incomparvel. Herdeiros das escolas de Gandhara e
Mathura[26], que fundiram a esttica grega com a persa e a
indiana, os kushans estimularam estas manifestaes
atravs da produo de esculturas e imagens que
conseguiam abranger um grande nmero de elementos
simblicos cujo valor sistmico no tinha equivalente. Um
exemplo perfeito o das esttuas budistas, que
acompanharam o ritmo de evoluo da rota da seda. Em se
tratando de uma religio proselitista, o budismo tratou
desde cedo de vincular uma imagem diferenciada daquela
do hindusmo tradicional, o que fez com que buscasse
estilos alternativos ao da arte indiana tradicional de sua
poca. O resultado foi a absoro das artes grega e iraniana
como um elemento difusor da cultura budista, o que
produziu as primeiras imagens de um Buda humano repleto
de smbolos de poder gregos e indianos, complementadas
inclusive pelo surgimento de documentos religiosos em
aramaico e grego[27]. Com a queda dos gregos e o
aumento do poder romano, porm, este estilo comeou a se
modificar, e no perodo do sculo I a.C. -I d.C. temos Budas
usando a toga romana e segurando o tradicional rolo de
pergaminho. Com a retomada do movimento Han na sia
central, no fim do sculo I d.C., estas esttuas comeam a
ganhar contornos chineses, sendo produzidas para
exportao. O resultado destas fuses foi frtil: esculturas
que possuam togas romanas, insgnias apolneas, atributos
de poder persas e rostos chineses[28]. A arte indiana
aparecia a como um reprodutor perfeito da idia de sistema
mundial, congregando de forma consciente os movimentos
polticos e culturais da poca.
Um grande estimulador deste tempo de convivncia pacfica
e proveitosa foi Kanishka[29], soberano do sculo II d.C.
conhecido por sua poltica de tolerncia com as religies.
Patrono das artes e das culturas, tal como os mecenas
gregos e seus correlatos romanos, Kanishka s utilizou seus
exrcitos com intensidade ao rechaar as ingerncias dos
partos em suas fronteiras. Lembremos mais uma vez que,
alguns anos antes, Trajano havia atacado a Prtia, os
chineses tinham reforado sua presena ao longo da rota no
fim do I d.C. e Vima Kadiphses, o soberano kushan, havia
dado seu apoios aos romanos enviando uma embaixada em
107 d.C.[30]
Aps Kanishka, porm, os kushans comearam a se
enfraquecer, por motivos no muito bem estudados at
agora. No final do sculo II d.C., comerciantes chineses
(com suas prprias guarnies) comearam a se instalar em
alguns pontos da rota da seda dentro do reino Kushana, e
possvel que os kushans tenham autorizado este tipo de
ocupao devido a um enfraquecimento de suas foras
polticas e militares. Neste mesmo perodo, at os
combalidos partos conseguiram capturar algumas cidades
do territrio kushan, recebendo um reforo de capital dos
tesouros alfandegrios apreendidos[31]. E no incio do III
d.C., tal como a China e a Prtia, os kushans se fragmentam
em pequenos reinos, da mesma forma como havia
acontecido com seus antecessores Selucidas e greco-
bactrianos[32].
O papel dos kushans no sistema mundial tambm era de
intermedirios na administrao da rota da seda, bem como
de difusores da ideologia a ela associada em territrio
indiano. Sua contribuio no campo cultural foi singular,
porm, j que, sob a gide dos kushans, os movimentos
artsticos indianos atingiram um grau de cosmopolitismo
inigualvel. Os indianos conseguiram captar com clareza
este trnsito cultural, e vincul-lo sob forma de imagem
com uma distino de atributos perfeita. As esttuas
produzidas em Gandhara e Mathura podiam transmitir uma
idia de poder (a isto se destinavam) que seria reconhecida,
provavelmente, em todos os reinos que integravam o
sistema mundial, tendo em vista que congregavam diversos
dos elementos de valor sistmico que eram compartilhados
pelos centros hegemnicos.
Como territrio de passagem destas rotas, os kushans
souberam aproveitar-se politicamente de sua posio,
criando boas relaes com os latinos e com os chineses,
embora o mesmo no valesse de todo no caso da Prtia. O
reino Kushana era uma parada obrigatria para os
ocidentais que iam em direo do Oriente e vice-versa, e
seu enriquecimento derivava do estmulo deste fluxo, no
tentando, portanto, restring-lo[33]. Como integrantes do
sistema mundial, os kushans cumpriram seu papel de
ligao entre o Ocidente e a sia, funcionando como um
centro que congregava o fluxo comercial que se dirigia para
a ndia tanto por terra quanto por mar, e reproduziam as
prticas de poder que norteavam a estrutura deste sistema,
atraindo as regies perifricas indianas para a insero na
rota da seda. Talvez por estes motivos que os indianos
tenham sido tantas vezes citados pelos romanos e chineses
com uma certa simpatia, sendo raros os casos em que eram
vtimas de desconfiana ou temor[34].
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[1] Geografia de Estrabo, XI, 515. Ver Tambm FRYE, R.,
op. cit., p.148 - 207.
[2] DEBEVOISE, N. A political history of Parthia. Chicago,
UCP, 1969 p. 4-30; FRYE, D., op. cit., p. 100; COLLON, D.
Parthians and sassanians beyond the Euprathes. Berkeley:
University of California Press, 1995 p. 188-211; BANERJEA,
J. The scythians and parthians in India. New Delhi, People
publishing house, 1987 p.186-309.
[3] DEBEVOISE, N. "The essentials characteristics of
Parthian and sassanian glyptic art. Berytus V. I. Beirute,
1934 p. 12-19; LEVEQUE, P., op. cit., p. 199-201;
MOMIGLIANO, A., op. cit., p. 111-133; FRYE, R., op. cit.,
198-210; PAYNE, R., op. cit., p. 31-39.
[4] BANERJEA, J., op. cit., p.186-309; FRYE, R., op. cit.,
p.142-180 e 220; LEVEQUE, P., op. cit., p.199-200;
MOMIGLIANO, A., op. cit., p.111-132 e COLLEDGE, M., op.
cit., p. 22-35; DEBEVOISE, N., op. cit., p. 12-19.
[5] FRYE, R., op. cit., p.198-207; FREZOULS, E., op. cit., p.
479-498. Ver tambm os trabalhos de DABROWA, E. La
politique d letat a legard du Rome et dArtaban II a
Vologese I (II a.C. - 79 d.C.). Cracvia: Universit
Jagiellonski, 1983 e "Les rapports entre Rome et les parthes
sous Vaspasian. Syria, vol. 58 Paris, 1981 p. 187-204.
[6] GROUSSET, R., op. cit., p. 24-30.
[7] Um exame abrangente sobre o assunto pode ser visto
em FREZOULS, E., op. cit., p. 479-498.
[8] GRANT, M., op. cit., p.216-217.
[9] Plnio, Histria Natural, 2, 147 (sobre a batalha de
Carras).
[10] Res Gestae, 31-33.
[11] Uma descrio abrangente pode ser encontrada em
Isidoro de Charax, que teria vivido no sculo I d.C. Ver
SCHOFF, W. The Partians stations by Isidore of Charax.
London: London Original Publisher, 1914.
[12] Alguns autores consideram o perodo de guerra civil e
pe o trmino da Prtia em 228 d.C.
[13] FRYE, R., op. cit., p.198-207.
[14] Han Shu, XCVI e Hou Han Shu, LXXXVI-LXXXVIII.
[15] Plnio cita poucos produtos de origem parta; as listas
do Hou Han Shu, LXXXVI-LXXXVIII tambm informam
algumas das coisas que os partos produziam, mas nada que
se comparasse s mercadorias romanas.
[16] Um excelente trabalho sobre as relaes entre romanos
e sassnidas o j citado LEE, A. Informations and
frontiers - roman foreign relations in the late antiquity.
Cambridge: Cambridge University press, 1993. Ver tambm
FRYE, R., op. cit., p.200 - 238; COLLON, D., op. cit., p.
188-211.
[17] Karmanik - I - Ardashir, I.
[18] GRANT, M., op. cit., p.217; LEE, A., op. cit., p.15-25.
[19] AYMARD, A., op. cit., p.137-155.
[20] FRYE, R., op. cit., p.200-238; PAYNE, R., op. cit., 40-
52.
[21] Shi ji, CXXIII.
[22] THORLEY, J. "The Roman empire ant the kushans., op.
cit., p.181-183.
[23] Sobre as migraes deste povo, ver o trabalho de
KOSHELENKO, G. The Yuechi and the migrations. New York:
UNESCO, 1994.
[24]TCHERNIA, A., op. cit., p. 999-1001; CIMINO, R. "Land
and sea routes between Rome and India., p.25-27;
WARMINGTON, E., op. cit., p.6-34.
[25] WHEELER, M., op. cit., p. 183-203.
[26] Sobre o assunto: COOMARASWAMY, A. History of
Indian and Indonesian art. New York: Dover, 1985 p. 41-71
e HUNTIGTON, S. The art of Ancient India. New York:
Weatherhill, 1985 p. 105-115.
[27] Sobre os textos, ver o caso dos ditos de Ashoka e o
Milinda Panha. Ver XAVIER, R. Milinda Panha. RJ: Livros do
mundo inteiro, 1972 e DHAMANIKA Edicts from Ashoka
2000, em www.orientalismo.cjb.net.
[28] Cf. Nota 333.
[29] Sua data de vida incerta, situando-se num perodo
entre 105 - 130 d.C.
[30] Dion Cssio, 68,15.
[31] THORLEY, J., op. cit., p.188-189.
[32] Um bom resumo sobre a Histria indiana pode ser visto
em THAPAR, R. Historia de la ndia antigua. Mxico: FCE,
2001.
[33] GYSENS, J. "The intermediaries of trade., p.75-76 e
"Oriental traders in Greece and Italy., p. 77-79 in CIMINO,
R. Ancient Rome and India., 1996.
[34]Ver os exemplos citados no caso dos seres pelos
romanos.
CONCLUSO
O estudo das relaes entre Roma e China nos possibilita
enxergar um panorama do mundo antigo diferente do
habitual. Ao analisarmos o processo de construo da rota
da seda, e a conseqente estruturao de um sistema
mundial de relaes econmicas, culturais e polticas
comuns aos centros hegemnicos integrantes desta via
(incluindo-se a a Prtia e os kushans), conclumos que,
atualmente, a realizao de muitas pesquisas no campo dos
estudos clssicos necessita dar uma maior ateno
questo da interao entre o Ocidente e o Oriente na
Antigidade.
A compartimentao das sociedades antigas j foi uma
"regra na Histria, e durante vrios anos os trabalhos do
gnero sempre foram orientados a estabelecer suas
hipteses buscando apenas as fontes clssicas tradicionais e
trabalhos arqueolgicos localizados. Quando nos
deparamos, porm, com a existncia deste sistema mundial
no perodo I a III d.C., somos levados a aceitar o fato de
que as civilizaes, mesmo na Antigidade, eram capazes
de articular teias de relaes complexas com as
comunidades vizinhas, e que as influncias mtuas geravam
graus de troca e dependncia de padro razoavelmente
uniforme, mas de intensidade varivel.
A idia deste nosso estudo no , de forma alguma, negar o
valor de abordagens centradas nas especificidades, nos
estudos de caso sobre Antigidade romana ou chinesa; mas
demonstrar, fundamentalmente, que na anlise dos
processos histricos de maior abrangncia necessrio
atentar, com maior cuidado, para os movimentos polticos e
sociais deste contexto, cujas aes so norteadas por
culturas diferentes em pleno processo de interao.
Questes amplamente discutidas, como o imperialismo
romano ou o papel do comrcio na Antigidade, podem ser
revistas em funo da sua relao estrita com uma dinmica
internacional que aglutinava civilizaes diferentes e
fomentava uma estrutura scio-cultural especfica,
compartilhada pelos centros hegemnicos e suas periferias.
A observao da reproduo de padres e escalas
hierrquicas semelhantes em reinos diferentes como o
imprio Han ou Roma nos conduz, na anlise, a quebrar o
isolamento destes grupos humanos mesmo em seus
aspectos mais bsicos, como a regulao da vida social.
Prticas de manuteno da desigualdade pautadas no
emprego de bens materiais foram implementadas na poca
estudada pelo desenvolvimento de uma poltica
internacional de trocas, cuja via era o comrcio de produtos
de luxo. Campanhas militares e movimentos polticos
estratgicos foram realizados levando em conta eventos de
amplitude mundial, e no somente conflitos singulares entre
povos.
O sistema mundial criou a perspectiva, para os povos que o
integravam, de uma ordem maior no qual se viam inseridos,
condicionada existncia do centro hegemnico que era a
fonte de civilizao e de evoluo material.
Este processo de articulao, que envolveu a participao
das mais diversas civilizaes, fomentou considervel troca
de informaes dos mais diversos tipos, que se
manifestaram na produo de valores culturais comuns,
estilos artsticos novos, intercmbio material, tcnico e
mesmo religioso. Foi atravs da rota da seda, por exemplo,
que novidades tecnolgicas chinesas chegariam ao
Ocidente; e por ela, cristos, judeus e pagos divulgariam
suas crenas em toda a sia.
O estudo do sistema mundial mostra, portanto, que a escala
de integrao entre os grandes imprios da Antigidade era
muito mais profunda do que tem sido apresentada at
agora. Uma histria integrada, de eventos correlacionados,
fornece-nos uma base substancial para entender a
conjuntura poltica dos sculos I a III d.C., suas guerras, a
evoluo material de suas sociedade e a mudana de seus
padres culturais.
O caso das relaes entre Roma, China e seus vizinhos
apresenta-nos, portanto, um mundo antigo muito mais
complexo que antes de imaginava. Seus elementos
sistmicos devem ser estudados luz de uma estrutura
ampla, integradora de referncias diversas, cujas
manifestaes so mltiplas. Faz-se mister que no mais
compartimentemos o estudo das civilizaes antigas, como
se umas ignorassem as outras: na verdade, a articulao do
sistema mundial foi um dos fatores que permitiu que a
Antigidade conhecesse um dos maiores perodos de riqueza
material e cultural, cujo legado viria a ser uma referncia
para as geraes posteriores.
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In www.fordham.edu/halsall/eastasian - que contm os
seguintes extratos utilizados neste trabalho:
a) SIMA QIAN Shi ji, CXXIII
b) BAN GU Han shu (Qien Han shu), XCVI
c) FAN YE Hou Han shu , LXXXVI - LXXXVIII
d) YU HUAN Wei lu (s/numerao)
e) FAN QIAO Jin shu, XCVII
f) SHEN YUE Song shu, XCVII
g) YAO CHA Liang shu, LIV
Partes destes textos pode ser encontrado de modo completo
em Silk Roads Narratives.
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