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Pr´actica 5

Aislamiento t´ermico
5.1. Objetivos conceptuales
Estudiar las propiedades aislantes de paredes de distintos materiales:
determinar la conductividad t´ermica de cada material y la resistencia
t´ermica de cada pared.
Evaluar la potencia calor´ıfica perdida a trav´es de dichas paredes por
conducci´on y convecci´on en unas condiciones determinadas de trabajo.
5.2. Conceptos b´asicos
El calor es una transferencia de energ´ıa que tiene lugar entre dos cuer-
pos o, en general, entre dos puntos, cuando sus temperaturas son diferentes.
Tradicionalmente se suele decir que la transmisi´on del calor puede tener lugar
mediante tres mecanismos distintos: conducci´on, convecci´on y radiaci´on
1
.
En la pr´actica que realizaremos est´an presentes los tres mecanismos de
transmisi´on del calor, pero dados los objetivos que nos proponemos nuestra
atenci´on se centrar´a en los de conducci´on y convecci´ on.
La transmisi´on del calor por conducci´on se produce por la migraci´on de
electrones libres (en metales) y/o propagaci´on de vibraciones mec´anicas, den-
tro de los l´ımites de un cuerpo o a trav´es de la superficie de contacto entre
dos cuerpos y sin que se produzca transporte de materia.
1
Aun cuando esta manera de expresarlo no es del todo correcta (lo que se transmite o
intercambia no es calor sino energ´ıa), la costumbre ha hecho que en muchos libros de texto
se haya impuesto la expresi´on mecanismos de transmisi´on del calor, que nosotros vamos a
utilizar tambi´en en esta pr´actica pero entendiendo que es una expresi´on convencional.
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PR
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ACTICA 5. AISLAMIENTO T
´
ERMICO 2
Figura 5.1: Transmisi´ on de calor a trav´es de una pared plana en estado
estacionario.
La transmisi´on del calor por convecci´on tiene lugar en el seno de un fluido,
por desplazamiento de masa fluida (y, por tanto, de su energ´ıa interna) de
una regi´on a otra del espacio.
Llamamos estado estacionario a aqu´el en que la temperatura de cada
punto del sistema en estudio no var´ıa con el tiempo.
Consideremos una de las paredes de un recinto, que separa el aire en el
interior, a temperatura T
AI
, del aire del exterior, m´as fr´ıo, a temperatura T
AE
.
La pared tendr´a diferente temperatura en sus caras exterior (T
PE
) e interior
(T
PI
). El calor se transmite por conducci´on de la cara m´as caliente a la m´as
fr´ıa. En el estado estacionario, la potencia calor´ıfica
˙
Q (calor por unidad
de tiempo) que atraviesa la superficie ∆S es proporcional a la diferencia de
temperatura entre sus caras:
˙
Q =
T
PI
−T
PE
R
. (5.1)
El factor de proporcionalidad R es la llamada resistencia t´ermica de la pared,
y su expresi´on es la siguiente:
R =
d
k∆S
, (5.2)
donde d es el grosor de la pared y k es el coeficiente de conductividad t´ermica
(una constante caracter´ıstica del material de que est´e hecha la pared).
La transmisi´on de calor de la pared al aire exterior (o del aire interior a la
pared) tiene lugar por un fen´omeno combinado de conducci´on entre la pared
y las capas de aire m´as pr´oximas a ella, y de convecci´ on en el aire.
PR
´
ACTICA 5. AISLAMIENTO T
´
ERMICO 3
Los dos efectos pueden incluirse en un solo coeficiente llamado coeficiente
de convecci´on o de pel´ıcula y escribir la potencia calor´ıfica
˙
Q que pasa de la
pared al aire exterior como
˙
Q = α
E
∆S(T
PE
−T
AE
), (5.3)
donde α
E
es el coeficiente de convecci´on o de pel´ıcula.
An´alogamente, la potencia calor´ıfica que pasa del aire interior a la pared
ser´a
˙
Q = α
I
∆S(T
AI
−T
PI
), (5.4)
donde α
I
es el coeficiente de convecci´ on o de pel´ıcula correspondiente.
El coeficiente de convecci´ on depende de las caracter´ısticas del fluido, de
la forma y estado de la superficie y de la posici´on relativa entre la pared y el
fluido (si la superficie es vertical, horizontal mirando hacia arriba, horizontal
mirando hacia abajo, etc.). Tambi´en depende de la diferencia de temperaturas
entre el aire y la pared, aunque en buena aproximaci´on puede considerarse
constante.
En el estado estacionario, dado que la temperatura en cada punto no
cambia con el tiempo, la potencia calor´ıfica
˙
Q que pasa del aire interior a la
pared [ec. (5.4)] es la misma que atraviesa la pared [ec. (5.1)], y tambi´en la
misma que pasa de la pared al aire exterior [ec. (5.3)].
A partir de la ec. (5.3) puede determinarse la potencia calor´ıfica
˙
Q a
trav´es de la superficie ∆S, teniendo en cuenta que el valor de α
E
es conocido
e igual a 8,1 W/m
2
K. A partir de la ec. (5.1) puede calcularse la resistencia
t´ermica R, y empleando este valor en la ec. (5.2) se puede hallar el coeficiente
de conductividad t´ermica k. Usando la ec. (5.4) calcularemos el coeficiente
de convecci´on para el aire interior, α
I
.
5.3. Descripci´on del montaje experimental
Disponemos de dos modelos de casa (casa t´ermica), cada uno de ellos
con techo y suelo bien aislados t´ermicamente y cuatro paredes de distintos
materiales. El alumno emplear´a una sola de las casas t´ermicas, bien la 1 o la
2, cuyas paredes son de los materiales y las dimensiones que siguen.
CASA 1:
madera de 1 cm de espesor.
vidrio simple de 6 mm de espesor.
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ACTICA 5. AISLAMIENTO T
´
ERMICO 4
Figura 5.2: Casa t´ermica.
vidrio doble climalit (dos capas de vidrio de 6 mm de espesor y aire
entre ellas).
poliestireno de 1,8 cm de espesor.
Superficie de cada una de las paredes: 0,20 ×0,20 m
2
.
CASA 2:
madera de 2 cm de espesor.
vidrio simple de 5 mm de espesor.
vidrio doble (dos capas de vidrio de 5 mm de espesor y aire entre ellas).
poliestireno de 1,8 cm de espesor.
Superficie de cada una de las paredes: 0,21 ×0,21 m
2
.
Queremos determinar en esta pr´actica las propiedades aislantes de las
paredes citadas.
A las paredes de ambas casas se les pueden superponer por el exterior
sendas placas de poliestireno de 1,8 cm de espesor, como aislamiento adi-
cional.
Para calentar las casas t´ermicas tenemos en el interior de la casa 1 una
resistencia el´ectrica, con un ventilador situado justo debajo para lograr un
calentamiento homog´eneo. En la casa 2 tenemos una bombilla colocada en
PR
´
ACTICA 5. AISLAMIENTO T
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ERMICO 5
su interior, oculta por una carcasa met´alica que la rodea completamente, y
que sirve para apantallar la bombilla y homogeneizar el calentamiento.
La temperatura en la cara interior de cada pared se mide con una sonda
termopar (una por pared).
´
Esta consiste en una soldadura de dos metales
distintos en la que se induce una corriente el´ectrica que es funci´on de la
temperatura (la base del funcionamiento es el llamado efecto Seebeck). Esta
corriente se transmite a un m´odulo electr´onico que la traduce en un valor de
temperatura. La sonda termopar tiene una respuesta muy r´apida y sensible
a los cambios de temperatura.
Aparte de las cuatro sondas de las caras interiores de las paredes, que
van rotuladas con los n´ umeros 1, 2, 3 y 4, se dispone de una quinta sonda
termopar en el exterior de la casa (sonda Pared Exterior) que permite ir
midiendo la temperatura en las caras exteriores de las paredes. Utilizaremos
adem´as otras dos sondas termopar para medir la temperatura del aire en
el exterior (sonda Aire Exterior) y en el interior de la casa (sonda Aire
interior).
Es preciso llamar la atenci´on acerca de la fragilidad de las sondas termopar
y de los dispositivos electr´onicos a los que van conectadas: deben manejarse
con atenci´on y cuidado.
Las temperaturas medidas por las sondas termopar pueden leerse, a trav´es
de un sistema de adquisici´on de datos conveniente, en la pantalla del orde-
nador de que dispone la pr´actica.
El montaje experimental se completa con un watt´ımetro, que nos permi-
tir´a obtener la potencia media consumida, y un conmutador para seleccionar
la casa t´ermica cuyo consumo ser´a medido por el watt´ımetro.
5.4. Desarrollo de la experiencia
La pr´actica consta de tres partes diferenciadas: En primer lugar, se deter-
minar´a la resistencia t´ermica de cada una de las paredes de la casa t´ermica y
las conductividades t´ermicas de los materiales de que est´an constituidas. A
continuaci´ on se determinar´a la potencia consumida para calentar la casa y se
comparar´a con la perdida a trav´es de sus paredes. Finalmente, en la tercera
parte se estudiar´a la influencia de un aislamiento adicional en los valores de
la resistencia t´ermica de las paredes.
PR
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ACTICA 5. AISLAMIENTO T
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ERMICO 6
Determinaci´on de conductividades y resistencias t´ermi-
cas
Partiremos de una configuraci´on inicial que consta de cuatro paredes de
distinto material y espesor, como ya se ha comentado (ver p´aginas 3 y 4).
Es necesario esperar a que se establezca el estado estacionario antes de llevar
a cabo la determinaci´on de las conductividades y resistencias t´ermicas (s´olo
as´ı se podr´an utilizar las f´ormulas del apartado 5.2). Por eso, el alumno se
encontrar´ a la casa t´ermica conectada y los cuatro termopares del interior ya
colocados, con el fin de ahorrar tiempo. Se act´ ua del siguiente modo:
1. Selecciona en el conmutador la casa t´ermica que vas a emplear. Gira
el conmutador a la posici´on 1 (casa t´ermica 1) si te encuentras en
el primer turno de pr´acticas, o a la posici´on 2 (casa t´ermica 2) si te
encuentras en el segundo turno de pr´acticas.
2. Enciende el watt´ımetro con el fin de que se vaya calentando. Haremos
uso de ´el m´as tarde.
3. Pon en marcha el ordenador y el programa de lectura de las tempera-
turas.
4. Para comprobar si se ha establecido el estado estacionario requerido,
anota la temperatura de la cara interior de una de las paredes (por
ejemplo, la de madera) durante 5 minutos en intervalos de 1 minuto,
o bien representa la temperatura en funci´on del tiempo en la pantalla
del ordenador (pide ayuda a tu profesor para ello). Cuando las tem-
peraturas anotadas no var´ıen en el tiempo o la curva trazada pase a
ser una recta horizontal podr´a asumirse que se ha alcanzado el estado
estacionario.
5. Elige una de las paredes (por ejemplo, la 1), y fija externamente el
extremo del termopar Pared Exterior, utilizando cinta adhesiva para
asegurar bien la sonda. Anota la temperatura de la cara interna (ter-
mopar 1: madera) y de la externa (termopar Pared Exterior). Hazlo
lo m´as simult´ aneamente posible para que las condiciones de medida
sean casi id´enticas, porque ambas sondas son muy sensibles.
6. Repite la operaci´on con cada una de las paredes, secuencialmente (2, 3
y 4) y sin perder tiempo. Tabula ordenadamente todos los resultados.
7. Cuando termines con las paredes, anota la temperatura del aire interior
(termopar Aire Interior) y exterior (termopar Aire Exterior).
PR
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ACTICA 5. AISLAMIENTO T
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ERMICO 7
Figura 5.3: Watt´ımetro.
8. Una vez que ya tienes anotadas todas las temperaturas, y con el objeto
de ganar tiempo, pasa directamente a la siguiente secci´on de la pr´actica.
M´as adelante tendr´as ocasi´on de hacer los c´alculos correspondientes a
esta parte.
Potencia calor´ıfica consumida y perdida a trav´es de las
paredes
Usaremos ahora el watt´ımetro para determinar la potencia media con-
sumida para calentar la casa.
1. Prepara el watt´ımetro para realizar la medida: aseg´ urate de que el
selector 1 (fig. 5.3) est´a en la posici´on 10
2
s y los cuatro indicadores
2 est´an apagados. En caso de que alguno estuviera encendido, gira el
selector correspondiente en el sentido se˜ nalado por la flecha que hay
junto al indicador hasta conseguir que se apague. Coloca la palanca 3
en posici´on Ws y la 4 en Reset.
2. A continuaci´ on realiza la medida de la energ´ıa consumida durante 3
minutos. Para ello, coloca la palanca 4 en posici´on Run. Cronometra
desde ese instante 3 minutos, al cabo de los cuales gira la palanca 4 a
la posici´on Stop. Anota la lectura del display, que mostrar´a la energ´ıa
consumida durante el tiempo de medida, expresada en julios (Ws).
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ACTICA 5. AISLAMIENTO T
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ERMICO 8
Influencia de un aislamiento adicional
Para estudiar la influencia de un aislamiento adicional en los valores de la
resistencia t´ermica y gasto energ´etico, procederemos a a˜ nadir a las paredes de
la configuraci´on de partida sendas placas de poliestireno de 1,8 cm de espesor,
que encajaremos en los huecos al efecto y aseguraremos con los soportes de
que dispone la casa t´ermica. Es evidente que el aislamiento adicional implica
un cambio en las condiciones, que se traduce en que la casa t´ermica evoluciona
hacia un nuevo estado estacionario: antes de tomar medidas v´alidas para la
estimaci´on de conductividades y resistencias t´ermicas hemos de aguardar a
que se alcance dicho estado estacionario. El procedimiento, por tanto, es
similar al de la secci´on anterior:
1. Anota la temperatura de la cara interior de una de las paredes (por
ejemplo, madera) cada 5 minutos, o bien representa la temperatura
en funci´on del tiempo en la pantalla del ordenador (pide ayuda a tu
profesor para ello). Espera hasta verificar que el estado estacionario
pr´acticamente se ha alcanzado.
Calcula ahora. . .
La resistencia t´ermica para cada una de las cuatro paredes de la casa.
El coeficiente de conductividad t´ermica para la madera (pared 1), el vidrio
(pared 2) y el poliestireno (pared 4). Cot´ejalos con los valores que aparecen
en la bibliograf´ıa:
Poliestireno: 0,020–0,046 W/mK.
Madera de pino: 0,14 W/mK.
Vidrio: 0,7–1,0 W/mK.
La potencia calor´ıfica total (en watios) que se pierde a trav´es de las cuatro
paredes de la casa, y la potencia consumida en calentarla a partir de la
medida realizada con el watt´ımetro.
Contesta ahora. . .
Cuesti´on 1: ¿Por qu´e las medidas se realizan en estado estacionario? Fuera
del estado estacionario, ¿qu´e ocurre con el calor que pasa del interior a las
paredes de la casa? ¿Y con la temperatura?
Cuesti´on 2: De acuerdo con las resistencias t´ermicas calculadas, ¿qu´e pared
es la m´as aislante y cu´al es la m´as conductora? ¿Qu´e paredes tienen una
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ACTICA 5. AISLAMIENTO T
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ERMICO 9
temperatura exterior mayor, las m´as aislantes o las menos aislantes? ¿Po-
dr´ıas inferir de ello una regla pr´actica para saber por d´onde se est´a pro-
duciendo una fuga de calor (es decir, d´onde existe un mal aislamiento) en
una casa real? ¿Cambia la regla pr´actica si nos referimos a las temperaturas
interiores?
Cuesti´on 3: Compara la resistencia t´ermica de la pared de vidrio doble con
la de la pared de vidrio simple. ¿Es la primera el doble de la segunda? ¿Por
qu´e?
Cuesti´on 4: Compara la potencia calor´ıfica perdida a trav´es de las paredes
con la potencia media usada para calentar la casa. ¿Son iguales? ¿A qu´e es
debida la diferencia?
Cuesti´on 5: Calcula el coeficiente de convecci´on en el interior α
I
, y comp´aralo
con el valor conocido de α
E
. ¿Cu´al de ellos es mayor? ¿Con qu´e rela-
cionar´ıas este hecho?
2. Una vez alcanzado el nuevo estado estacionario, procede exactamente
como en los apartados 5 a 7 del apartado “Determinaci´on de conduc-
tividades y resistencias t´ermicas”, midiendo las temperaturas externas
e internas de las paredes, y las temperaturas interior y exterior del aire.
Muy importante. . .
Cuando acabes de anotar todas las lecturas de temperatura correspondientes a
esta parte de la pr´actica,
RETIRA LAS PLACAS ADICIONALES DE AISLANTE.
NO MODIFIQUES LA POSICI
´
ON DEL CONMUTADOR NI DESENCHUFES
NINGUNO DE LOS APARATOS EL
´
ECTRICOS DE LA PR
´
ACTICA.
APAGA EL WATT
´
IMETRO MEDIANTE SU INTERRUPTOR.
APAGA EL ORDENADOR.
Calcula ahora. . .
Las resistencias t´ermicas para cada pared con aislamiento adicional de poliesti-
reno.
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ACTICA 5. AISLAMIENTO T
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ERMICO 10
Contesta ahora. . .
Cuesti´on 6: Cuando se a˜ naden las placas extra de aislante, ¿qu´e esperamos que
ocurra con las temperaturas interiores de las paredes? ¿Por qu´e? ¿Corroboran
tus datos esta suposici´on?
Cuesti´on 7: ¿Se cumple la regla de la suma de las resistencias t´ermicas en aso-
ciaciones de paredes en serie, como es el caso de las de nuestra experiencia?