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Una proposición seductora Kathryn Smith Balthazar Wycherly lleva años sin hacer honor a su apodo, “Brave” (Valiente

)... hasta que rescata a una mujer de morir aho ada. !ntonces jura hacer lo que sea por ayudarla, incluso casarse con ella, pero "qui#n de los dos est$ siendo salvado en realidad% &achel 'shton desea una nueva vida para ella y para su madre, y se casa con Brave pensando en lo que #ste puede hacer por ella. (ero jam$s sospech) que este hom*re le dar+a tanto, o que ella tendr+a al o que o,recerle a cam*io... su coraz)n. -ompletamente destrozado por el sentimiento de culpa que le corroe por una muerte que ,ue incapaz de impedir, Balthazar Wycherly, el conde de Braven, ha vivido aislado durante los dos .ltimos años. (ero cuando Brave se encuentra con su vecina, &achel 'shton, a punto de aho arse en un r+o cercano a su ho ar y le salva la vida, se da cuenta de que puede ha*er encontrado a la .nica mujer que le puede ayudar a perdonarse a s+ mismo. /uy pronto, a medida que los ven *ailando y conversando en di,erentes ocasiones, los rumores acerca de un posi*le a,,aire entre ellos empiezan a a*undar, y cuando &achel aparece en el um*ral de su puerta, con si nos de ha*er sido olpeada, Brave le hace una seductora proposici)n0 el matrimonio. 1e esa manera podr$ rescatarla, tanto a ella como a su madre, de las arras de su *rutal padrastro, 2ir 3enry Westhaver, un hom*re cruel que pretende casarla con un pretendiente muy semejante a #l. &achel acepta... pero sus esperanzas so*re un ,uturo mejor se desvanecen cuando su madre decide volver con 3enry. 4, mientras tanto, sus sentimientos hacia su nuevo esposo se trans,orman en al o m$s que un simple a,ecto.

CAPÍTULO 1 Yorkshire, 1816 5n rito atraves) la oscuridad. Balthazar Wycherley, el s#ptimo conde de Braven 6conocido por sus ami os como Brave6, se qued) paralizado mientras un estridente chillido le hela*a la san re. 7unca ha*+a o+do nada parecido. !n una noche h.meda y ,r+a como aqu#lla, ese sonido parec+a al o maldito. !l aullido ,antasmal resona*a contra los $r*oles que ha*+a a su alrededor, desvaneci#ndose en un susurro so*reco edor mientras el viento de octu*re lo arrastra*a. 8evant) la vista hacia las nu*es, imposi*les de distin uir en el cielo oscuro, salvo donde el roce lacial de la luna las convert+a en *ocanadas de luminosa plata. 9uiz$ no ,uera un ,antasma que tra+a la noticia de su ,allecimiento. 9uiz$ era un espectro del pasado. : m$s pro*a*lemente, el de su conciencia culpa*le. !l *osque esta*a ahora en per,ecto silencio. 7in .n ,antasma sal+a de la oscuridad para reclamar su alma. !l coraz)n todav+a le palpita*a en el pecho. -on una inc)moda determinaci)n, por cierto. 2e qued) all+ un momento, intentando escuchar el ruido de cadenas ,antasmales antes de re+rse amar amente. 's+ que en eso se ha*+a convertido, en un co*arde asustado en el *osque, esperando a que los muertos vinieran a reclamar su ven anza, la ven anza de ella. :tro rito des arr) la noche, eriz$ndole el ca*ello de la nuca y haciendo que el coraz)n casi se le saliera del pecho. 2i aquello era un ,antasma, era uno aterrorizado. Brave no pens). 2implemente reaccion). -orri) en la direcci)n del rito, lanz$ndose entre los $r*oles y esquivando ra+ces que lo ha*r+an hecho tropezar, con la a ilidad de quien conoce la tierra como su propio rostro. 8a an ustia crec+a en su interior, lo uia*a. ;en+a que encontrar a la mujer cuyo miedo le produc+a escalo,r+os. !ra incapaz de decir si lo hac+a por hero+smo o con la esperanza de encontrarse cara a cara con el ,antasma que lo o*sesiona*a. !ra incapaz, o no quer+a decirlo. 2e undos despu#s, ya esta*a en la orilla del Wyc<. 8as .ltimas lluvias ha*+an hecho crecer el r+o, que se arremolina*a y ru +a en su lecho. 8a luz de la luna se derrama*a por su cauce y platea*a las crestas de las ondas so*re una a ua que parec+a de tinta. 2e estremeci) al pensar en lo ,r+a que estar+a en esa #poca del año. 2e alz) un *razo en la em*ravecida corriente, y a*ri) totalmente los ojos al darse cuenta de que ese *razo pertenec+a a una joven que se a,erra*a tenazmente a una ran roca en la parte m$s a itada del r+o. :*serv), con la *oca seca por el terror, c)mo lucha*a por a arrarse a la piedra res*aladiza mientras la corriente la empuja*a. 2i se solta*a, el r+o la matar+a. -ielo santo. 6"/iranda% 6=(or ,avor, ay.deme> 7o, no era /iranda. !sa voz era demasiado d#*il y esta*a demasiado viva para ser de /iranda. 4 depend+a de #l que si uiera est$ndolo. 6=' $rrate ,uerte> 6 rit) Brave, haciendo *ocina con las manos para que lo oyera. 3a*+a un puente a s)lo unos cuantos metros corriente arri*a. (od+a cruzarlo e intentar rescatarla desde la orilla opuesta? aunque no se le ocurr+a c)mo realizar tal hazaña. (as) una eternidad mientras corr+a hasta el puente. 'l diri irse hacia ella, vio que la muchacha ,orcejea*a para mantener la ca*eza so*re el a ua, mientras la a resiva corriente la olpea*a una y otra vez con sus olas. @adeando, se

encaram) a la roca un poco m$s. ;en+a la cara crispada por el es,uerzo. Brave se detuvo junto a un alt+simo y viejo $r*ol, y se dio cuenta de lo di,+cil que i*a a ser rescatarla. ;endr+a que arries ar su propia vida. 'rroj) sus uantes al suelo. !lla lo mir) ,ijamente *ajo la helada luz de la luna, con una eApresi)n a la vez de alivio y de temor. 2us ojos, muy a*iertos y oscurecidos por el p$nico, eran casi demasiado randes para su cara. 2)lo 1ios sa*+a cu$nto tiempo lleva*a a arrada a aquella roca. 2i el ,r+o no la venc+a pronto, la tensi)n en sus hom*ros lo har+a. -omo para demostrarle a Braven lo ,r+a que esta*a el a ua, una ola le salpic) el rostro de espuma. Bueron como pinchazos helados contra sus mejillas. /aldita ca*allerosidad. 6"Braven% 8o inund) la sorpresa. !lla lo conoc+a. 'sustado, y con *astante recelo, la mir) con atenci)n. !l lar o pelo ru*io que parec+a de plata sucia a la luz de la luna le oscurec+a parte de la cara. (ero no era posi*le con,undir a la dueña de aquellos enormes ojos de niña a*andonada y pronunciada nariz. !ra &achel 'shton, la hija de uno de los mejores ami os de su padre. &az)n de m$s para salvarla. &achel esta*a en rave peli ro de aho arse, por no mencionar una con elaci)n mortal. 4 s)lo #l pod+a ayudarla. 3a*+a pasado *astante tiempo desde la .ltima vez que salv) a al uien. 7o era su,iciente con desearlo. Borrando el pasado de su mente, Brave se quit) el a*ri o y se reman ) la camisa. !l aire otoñal penetra*a a trav#s de la ,ina tela. 2e estremeci) al pensar que el r+o esta*a mucho m$s ,r+o. 6"9u# est$s ha... haciendo% 6 rit) &achel. 6=&escatarte> 2i todo sale se .n lo planeado. !chando un vistazo a las ramas que col a*an justo encima de su hom*ro, Brave vacil). 8o que pensa*a era una locura? a los sirvientes les dar+a un ataque cuando lo descu*rieran. !ra eAtraño pero, pese a lo desca*ellado que parec+a su plan, no ha*+a estado tan se uro de al o en mucho tiempo. 9uiz$ eso aliviar+a el dolor por aquella a la que no ha*+a salvado. ' arr$ndose a una rama *aja, Brave salt) hacia arri*a con sorprendente ,acilidad. 2e le pe aron en las palmas enrojecidas al unos trocitos de corteza, que restre ) contra sus pantalones antes de acomodarse en posici)n horizontal. 'vanz) poco a poco por la rama del $r*ol, *ien a,errado para mantener el equili*rio y hacer palanca. 8a corteza i*a arrancando los *otones de su chaleco. !l $r*ol era viejo y s)lido, pero Brave no ha*+a compro*ado su resistencia desde que era un niño, y ahora ten+a m$s enver adura que entonces. /enuda ayuda si se ca+a en el a ua junto a ella. (od+a nadar, pero "podr+a con el peso de am*os contra la corriente% 8a rama no cedi). 2atis,echo por ello, se arrastr) hacia adelante hasta quedar suspendido directamente so*re &achel. !lla levant) la vista, muda y con los ojos muy a*iertos. !ra una mirada que Brave conoc+a? una eApresi)n desesperada de la que s)lo las mujeres parec+an capaces. /iranda lo ha*+a mirado eAactamente i ual. 'part) de su mente la insistente visi)n de unos ojos llenos de l$ rimas y volvi) a centrarse en lo que esta*a haciendo. !ra la .nica oportunidad de &achel, y no ten+a la m$s m+nima intenci)n de de,raudarla. 6!spero que esto ,uncione 6murmur), antes de tomar aire y echarse a un lado. !l mundo qued) al rev#s. "-)mo se met+a en esas situaciones%

(orque las i*a *uscando. 1esde que era pequeño ha*+a hecho siempre lo posi*le para rescatar a toda criatura que lo necesitara. 'unque no siempre con #Aito. C(or ,avor, 1ios m+o, no dejes que ,alle esta vez.D Bajo #l, &achel solt) un emido entrecortado ante su temerario movimiento. El se ha*r+a re+do, de no ser porque esta*a col ando ca*eza a*ajo como un murci#la o, o un perezoso p#ndulo, so*re el r+o em*ravecido. 2a*+a que sus piernas y la rama pod+an soportar el peso, pero "podr+an soportar tam*i#n el peso de &achel% !l r+o la arrastra*a, tirando de ella hacia su #lido seno. &achel se ir ui) intentando recuperar el aliento. 6=' $rrate a mi mano> 6 rit) Brave so*re el clamor del a ua. 8e roz) la mejilla con los dedos al intentar alcanzarla. ;en+a la piel helada, pero suave y sedosa. 8a impresi)n casi lo hizo apartar la mano. "-u$nto tiempo ha*+a pasado desde que toc) por .ltima vez a una mujer% ' pesar de que esta*a aterrorizada, Brave no tuvo que d$rselo dos veces. &achel se a arr) a su *razo con una mano y despu#s con la otra, imiendo mientras la corriente parec+a que se la i*a a llevar. 6!st$ *ien 6dijo Brave cuando se ase ur) de que la rama no se i*a a romper, al menos de momento6. ;e ten o. 2+, pero "qu# i*a a hacer con ella% 7o ten+a ni idea de c)mo llevarla hasta la orilla? a no ser que la levantara, e intentar levantar al o que pro*a*lemente pesa*a m$s de cincuenta <ilos mientras col a*a ca*eza a*ajo no i*a a ser nada ,$cil. 'dem$s, ser+a el do*le de di,+cil si esos cincuenta <ilos lar os esta*an tam*i#n empapados. 6/aldita sea. 6Baj) la mirada hacia ella, consciente de que la san re le esta*a *ajando a la ca*eza y se empeza*a a marear6. ' uanta. (ase lo que pase, no te sueltes. 65n calor di,uso empez) a darle vueltas en la ca*eza. 6=7o te preocupes> 6chill) &achel6. =7o lo har#> -on una determinaci)n ,ruto de sa*er que o actua*a entonces o la deja*a morir, Brave apret) la mand+*ula, tom) aire y empez) a izarse hacia la rama. 2us hom*ros crujieron, los m.sculos del est)ma o le quema*an y sinti) como si los ojos se le salieran de las )r*itas, pero consi ui) alzarse hasta que ,ue capaz de a arrar la rama con su mano li*re. !l peso de ella amenaz) con tirarlo hacia a*ajo. !ra una joven ,uerte. Brave ha*+a tenido suerte de que se llevaran los trajes muy ,inos. 2i hu*iera vestido al o m$s pesado que su empapado traje de muselina y su li era pelliza, nunca ha*r+a sido capaz de levantarla. ' arr$ndose a la rama en un a*razo mortal, tens) cada m.sculo de su cuerpo para ponerse so*re el tronco, y se a,err) a la $spera corteza mientras el mundo de pronto se volv+a *orroso. 8e dio vueltas la ca*eza, sinti) un hormi ueo, un mareo, y todo lo vio de colores. 6=:h, 1ios m+o> =(or... por ,avor, no te desmayes> 6 rit) &achel, mientras le disloca*a lentamente el *razo del hom*ro. El sonri) con su,iciencia, aunque no sa*+a con se uridad cu$l de las im$ enes que *aila*an ante sus ojos era verdaderamente ella. 6Fntentar# no desvanecerme hasta que mi *razo est# completamente dislocado. 62e le empez) a aclarar la visi)n. 2acudi) la ca*eza6. 'hora voy a tirar de ti. -uando te su*a hasta donde yo estoy, quiero que te cojas a la rama. !lla asinti) y Brave apret) los dientes. !l dolor en su hom*ro era casi intolera*le, pero esta*a acostum*rado al dolor. -on la mano li*re, tom) el otro *razo de &achel y empez) a levantarla.

no hu*ieras.. el movimiento le calentar+a las eAtremidades. 6las pala*ras le . El se ri) sin ale r+a. -on los *razos ocupados por su empapada car a. no en lo delicados que eran. 6=:h. 3a. 3a*+a cierta iron+a en el hecho de que le permitieran rescatar a la chica que no ha*+a querido morir. intent) concentrarse en calentarle los dedos. 6Gra. (ensa*a que una parte de #l ha*+a muerto en los dos . aparecido. lo r) hacer el resto del camino hasta la casa car ando con ella..ina pelliza y el vestido se pe a*an a sus curvas como una se unda piel..ilada por su vestido empapado. Brave le dio a la puerta trasera de Wyc<Hs !nd un sonoro olpe con la suela de su *ota. 6/e ale ro.. 1e pie y con el cuello . ni en lo rande que parec+a su propia mano en comparaci)n.uera al o eAcepcional. -on suerte. tienes que secarte. Brave estuvo a punto de desplomarse so*re la hier*a.uera del a ua. . !lla no replic) y Brave la ayud) a levantarse. 8e castañetea*an los dientes. apoy$ndose eh #l.. !ra a la vez recon. *ajaron del $r*ol.ltima vez la mano de una mujer.. 2us la*ios. y mucho m$s corta. 2+. muchas racias> 6&achel se a*raz) el cuerpo tem*loroso y se tam*ale)6. 7o es que ella . 6=:h.orma a la mañana si uiente.... &achel se acurruca*a contra #l. 2e diri i) hacia el sendero que i*a desde el r+o hasta su . : simplemente ha*+a tenido suerte esta vez. pr$cticamente la llev) a rastras por el *osque hasta Wyc<Hs !nd. por . 7o pod+a mirarla. de hecho.. no demostr) casi sorpresa al ver a su señor dando traspi#s en la puerta de servicio con una mujer en *razos calada hasta los huesos. ha*r+a muerto si t. pero su reacci)n hacia ella.. 2e apoy) d#*ilmente contra el rueso tronco. Fmpaciente por que #l y su $n el con elado entraran en calor. 2)lo un hom*re que hu*iera perdido el juicio pod+a prestar tanta atenci)n a una mocosa medio aho ada.. pero no le import). 8a . Braven. &eynolds. qu# espanto. 2us randes ojos parec+an *rillar con una luz et#rea..sculos. morir as+.. la levant) en sus *razos. 8a corteza se le clava*a en la piel. 2eñor> =. maldiciendo por lo *ajo y. !ra di. racias. 'quella palidez lacial le tra+a demasiados recuerdos. !lla i*a tropezando tras #l como un potrillo reci#n nacido detr$s de su madre. 3a*+a visto la curva de sus muslos per. !ra ir)nico. 5n $n el. 9uiz$ ha*+a un ran plan para el mundo. 3a*+a pasado mucho tiempo desde que sostuvo por .initivamente di na de contemplar. 4o. &achel tem*l). "3a*+a sido siempre tan preciosa% 'l unos p$lidos mechones de ca*ello le ca+an por la cara y el es*elto cuello. -uando &achel cay) de rodillas en el *orde de la eAplanada de c#sped que ha*+a detr$s de la casa. 6Vamos.inca. s+. Fntent) no pensar en sus eAtremidades. /edio aho ada.antasma no se hu*iera rendido.-uando.. 8lev$ndola de la mano. !l castañeteo de sus dientes era el . !star+a en *aja .nico sonido en la silenciosa noche. era de.. despu#s de todo. . la suave redondez de sus pantorrillas. su mayordomo.allaron al levantar la vista hacia ella. El supuso que esta*a demasiado entumecida para que le importara.us la*ios se est$n poniendo azules> Bue tam*ale$ndose hasta donde ha*+a arrojado su a*ri o y le envolvi) con #l los tem*lorosos hom*ros.ampoco pre unt) ad)nde la esta*a llevando. o que simplemente ha*+a dado por sentado que la llevar+a a Wyc<Hs !nd. a pesar de las quejas de sus m.ltimos años.ortante y alarmante que su .in.erente de la ruta que ha*+a tomado para lle ar al r+o. no hasta que su cara recuperara el color.

por temor a que se cayera sin su apoyo. 3a*r+a soltado una carcajada al ver a &achel.en+an el color de los ar$ndanos maduros. haciendo caso omiso de sus miradas cr+ticas y concentr$ndose en su dolor de espalda. Brave esper) detr$s de la puerta mientras los sirvientes despoja*an a la joven de sus ropas y la envolv+an en la *ata y en varias mantas ruesas.ina y ris. y dudando so*re si de*+a o no ha*er a*andonado la ha*itaci)n. 8o .uera a morderles en cualquier momento. 9u# s+mil m$s adecuado. (ero no cay). llevando a la hero+na en peli ro a lo m$s pro. 4 trae al una de mis *atas. donde un .ianza. 4 mantas.undo de su uarida. 8as estatuas rie as del vest+*ulo principal proyecta*an som*ras monstruosas a la luz de la l$mpara.. 1esea*a entrar en calor con una copa de *randy. . 62+. de no ser porque su damisela todav+a parec+a *astante desconsolada.rente. señor% 6pre unt). Brave casi sonri).orm) la señora Bu ley al salir.ue o encendido *aila*a en el ho ar y reluc+a en las curvas doradas de los mue*les y los ornamentados marcos de los cuadros. 64a est$. y lo considera*a m$s un miem*ro de la . 65n t# ser+a ma. !Atrañamente decepcionado. 1ej) a &achel de pie. como si . Brave .nico que distin ui) entre aquella montaña de mantas . señor. 'traves) el sal)n.uera el ca*allero de un cuento de hadas.om*ra. maravilloso 6asinti) el . arqueando una ceja . 8a ha*+an a*ri ado como para so*revivir un invierno en 2i*eria. Brave se sent+a como un villano salido de una de aquellas novelas populares. y se volvi) para mirar a &achel con descon. 8o apreciar# m$s. Brave se ale r) de compro*ar que .6"7ecesita ayuda. -ada paso que da*a resona*a en el *rillante suelo de m$rmol. ' pesar de todo lo que le ha*+a pasado. 2u ama de llaves pensa*a que &achel era una amenaza para #l. 4 #l lo detesta*a. /ientras avanza*a entre ellas. (or una vez Brave se ale ra*a de que los sirvientes hu*ieran adquirido la paternal costum*re de esperarlo despiertos. -uando &achel era una niña. 2e le hac+a cada vez m$s di. !l sill)n azul p$lido ser+a el lu ar per.ecto para que el villano violara a la hero+na. !ra tam*i#n uno de los pocos sirvientes que no lo trata*an como si . la señora Bu ley. 65n poco de t# caliente. las dos doncellas salieron de la ha*itaci)n. (ero la verdad es que pre. !l ama de llaves.er+a ser el h#roe de ese cuento. con sus ras os eAa erados. sus criados todav+a lo ve+an como al o que no era. 6' rad#cemelo cuando te deje por . 7o se alej) inmediatamente. apenas iluminado. milord 6le in. 8os retratos de sus antepasados contempla*an con altiva desapro*aci)n el rastro de a ua que i*a dejando so*re la al.in 6se quej) Brave mientras manio*ra*a para do*lar la esquina hacia el cuerpo principal de la casa6. y dos doncellas que lleva*an las mantas.ueron los ojos azules m$s randes y eAtraordinarios que ha*+a visto nunca.amilia que un mero criado. &eynolds 6respondi) con decisi)n entre ruñidos. dando *andazos por el pasillo6. como una especie de h#roe. haciendo castañetear los dientes6. Gracias. 8leva*a en la casa desde que Brave era un niño. sonri#ndole c$lidamente.ij) la vista al ..+cil caminar.ardo que lleva*a en *razos.orzada de las suyas y entr) en la *i*lioteca. los si uieron a la *i*lioteca. Brave les respondi) con una sonrisa . -on los *razos car ados de prendas mojadas. aquellos ojos parec+an demasiado randes para su rostro.

pre unt)0 6"'h. 'l darse cuenta de ello.iciente ten+a con los suyos. Brave record) sus modales y le tendi) un pañuelo mientras se senta*a . 2olamente con unas mantas. (ero no pod+a echarla. de*er+as sa*er mejor que nadie lo peli roso que puede ser despu#s de la lluvia.. pero recorda*a que era una niña di. 64o tam*i#n me ale ro de volver a verlo.uera esta noche. 'parte de su madre y las sirvientas. se respondi) a s+ mismo. nunca ha*r+a entrado en tu propiedad. 'unque viva para maldecirte a ti y a tu hero+smo. ya lo sa*es.ensiva6.odav+a era una mocosa. sus manos eran much+simo m$s randes que la tetera de porcelana. Bue un misterio que lo hiciera sin derramar una ota0 no s)lo ten+a el *razo a arrotado y torpe de ha*er levantado a &achel. 8o cierto es que tampoco pod+a enviarla a casa vestida solamente con unas mantas. sor*i#ndose la nariz.antasma en su propia casa. Brave sinti) que las paredes se le ca+an encima y de pronto necesit) desesperadamente que se . 7o. 6"8eche y az. *e*i) t#.+cil ya entonces.. 8a dureza de su tono hizo que &achel levantara una ceja. 6' menudo paseo sola por la orilla 6admiti) ella6. por . !ra como un . por casualidad. 1urante una d#cima de se undo. Brave pre. &achel.rente a #l.ya le senta*an *ien. "qu# dia*los esta*as haciendo en el r+o% . &achel lo reco i) asomando s)lo las puntas de los dedos. ' pesar de todo.ecto que podr+a tener en #l. 7o sa*+a que esta*as todav+a aqu+. 61escu*ri) completamente sus la*ios rosados y carnosos mientras lleva*a a ellos la taza con mano tem*lorosa. 8o dej) sorprendentemente satis. 4. 64 yo. 3a pasado mucho tiempo. -asi nadie lo sa*+a. milord. 5n lar o y torneado *razo sali) de repente de la montaña de mantas para aceptar la taza. &achel.uera.avor. "me puedes decir. sin em*ar o. er uida como una duquesa a pesar de su a*surda apariencia. mi señor 6añadi) la muchacha un poco a la de. 2i lo hu*iera sa*ido. 'hora. Brave temi) ha*er dicho las pala*ras en voz alta. 7o le tendr+an que importar ni ella ni sus pro*lemas.er+a el *randy pero. 7o la ha*+a conocido *ien de pequeña.echo y lo hizo entrar en calor. 6-laro que es un placer verte de nuevo. Brave levant) las cejas ante su eni m$tico comentario. 2u. 6(uedes pasear por mi propiedad siempre que quieras. su padre la adora*a. -ontinu)0 67o puedo ima inarlo. lo que esta*as haciendo en el r+o% CFntentando aho arteD. &achel esta*a sentada . en su propio pue*lo. /e ale ro de que. y Brave sirvi) dos tazas llenas y humeantes. al menos hasta que hu*iera cumplido con su de*er y se ase urase de que esta*a *ien. 6&achel 6dijo dejando su taza en el plato con un sonoro tintineo6. 6"3as entrado al o en calor% 65n poco. como no sa*+a el e. s+% "(or qu#% . racias 6respondi). !n se uida lle ) el t#. 2us manos eran tan delicadas y hermosas como ima ina*a. Brave suspir).rente a ella. yo tam*i#n estuviera ah+ .car% !lla asinti) con la ca*eza desde su inm)vil capullo. era la primera mujer que pisa*a Wyc<Hs !nd en dos años. ella no sa*+a que esta*a all+.. .

"7ecesita una condesa% (or una d#cima de se undo pens) que ella ha*la*a en serio. 2ir 3enry Westhaver nunca le ha*+a parecido un hom*re que aceptas una derrota a la li era. . no creo que pueda hacer nada. cosa que no le suced+a desde hac+a *astante tiempo. "9u# dia*los esta*a haciendo% 7o ten+a que importarle con qui#n la i*an a casar. siempre que no . ni al yerno que ha esco ido. 64a ves por qu# puedo maldecir tu *uena o*ra. 62i hay al o que pueda hacer. 1e hecho. ni a #l. yo apreciar+a sus es. Brave se consider) a.ureci) a Brave. se ha*r+a atra antado.orz) para que su voz pareciera tranquila. de lo contrario. si lo hiciera un poco mejor. 7ota*a los muslos todav+a un poco d#*iles. nunca le ha*+a parecido un hom*re de verdad. Brave se apoy) en el respaldo de su sill)n y cruz) las piernas. milord. !lla asinti) con una l. 8a idea de un viejo como -harlton poni#ndole un dedo encima a la escultural . 1esa. aunque jam$s lo reconocer+a.ado que no ha*+a sentido en mucho tiempo6. 1uda*a que volviera a sacar de nuevo el tema en una temporada. 2i es que lo volv+a a hacer. como le ha*+an dicho que hiciera cuando sintiera la necesidad de romper al o. 8a manta dej) entrever su p$lido ca*ello ru*io.al vez. (or suerte todav+a no ha*+a *e*ido. 6"1e*o entender con eso que te opones a esa *oda% 6Brave levant) su copa. pens). -onoc+a ese sentimiento..ortunado. ni lo que le ocurriera.ortunadamente eso es lo que pretendo hacer0 ne arme. Brave no ve+a el pro*lema. 6(ero mi padrastro est$ muy entusiasmado y no aceptar$ una ne ativa.8a joven ne ) con la ca*eza. pero en sus ojos ha*+a amar ura y oscuridad.uera dentro de sus propiedades. 6"7o es #sa la la*or de un padrastro% 6. respondi)0 62ir 3enry quiere que me case. ": no% !n los la*ios de &achel ha*+a una sonrisa. &achel asinti).. 6"4 qui#n es el a. &achel levant) los ojos con una sonrisa tensa. 1eposit) el plato con la taza so*re la mesa que ha*+a entre ellos y dej) las manos muertas so*re los muslos. 2u madre hac+a tiempo que ha*+a claudicado en sus intentos de meterlo en el mercado del matrimonio. pero en se uida se dio cuenta de que *romea*a. u*re sonrisa. 6&achel6*rome) con un desen. &achel levant) los ojos al cielo y. 6' no ser que se case conmi o en su lu ar. 'unque tampoco comprend+a por qu# la idea de verla casada le resulta*a tan pertur*adora.uerzos. 'pret) los puños? no con violencia. divertido. esa certeza de que la *atalla que se va a li*rar nunca traer$ la victoria. 62e es. despu#s de dejar la taza en el plato. 6(ero =si tiene por lo menos cincuenta años> C4 es ordo y lascivoD. "9u# clase de padre 6ni siquiera un padrastro6 casar+a a su hija con un hom*re as+% 5no codicioso. 62u tono era li ero. 6!l vizconde -harlton. no puedes decirle a un hom*re que lo maldecir$s y no darle eAplicaciones. aunque en sus ojos no ha*+a ale r+a.i ura de &achel en. 7o le va a ustar que le estropee los planes. sin lu ar a dudas. sino por el repentino y doloroso descu*rimiento de la desesperaci)n de &achel.ortunado% 6pre unt) llev$ndose la taza a los la*ios.

emo que me pueda causar una conmoci)n. &achel se ri) y sus oscuros ojos *rillaron. sus pies eran lar os para tratarse de una mujer. !n verdad. -ruz) con violencia el *reve espacio que los separa*a.rir las llamas del in. pero "quieres correr el ries o% /ir$ndolo con recelo. pero si no dejas que me ocupe de tus pies.erir+a su. -omo no pod+a hacerlo. "-u$nto . 67o siento los pies 6anunci) ella con al o parecido a un hipo.r+a. se arrodill) ante ella y hundi) las manos *ajo las mantas. Bueno. 6(ara darle una patada mejor. deseando ver a una doncella trayendo ropas secas. se o*li ) a masajearlo. &achel. 6!ntonces te envidio. /aldiciendo entre dientes. 8os ojos de &achel eran tan inquisitivos que tuvo que apartar la mirada.ue o. . 6"1oler$% El se puso en cuclillas. Brave le envolvi) con la mano uno de los pies helados. aumentada por el .r+o.ue un *uen partido. pero es*eltos y . 6=Braven> 6eAclam). !ntonces le dijeron lo contrario. 6-omprendo tus castas reservas. 2u palidez natural. o por lo menos #l pensa*a que lo era. milord 6le advirti) con una sonrisa *urlona. El mir) al techo. 67o sa*r+a decirte. 6"1e verdad% "(odr+a perder los pies% Brave asinti) con la ca*eza. mientras *usca*a su mirada. 6"7o es mejor el dolor que nada en a*soluto% 1ios era testi o de que #l pre. 7o ten+a ni idea de qu# decir. !n el pasado s+ . es*ozando una sonrisa.ierno antes que el a*otar amiento que impre na*a su alma.2u naturaleza lo impulsa*a a ayudarla. Brave le dio un sor*o a su t# y se qued) mirando .alta*a para que &achel pudiera irse% !ch) un vistazo a la puerta. tan de otro mundo. 6/e temo que no soy un *uen partido 6respondi) suavemente. era s)lo una idea.r+o. "qu# hac+a #l teniendo tales pensamientos con una muchacha que . y compro*) que era cierto. apart$ndose de #l. 1ios santo.ue a la vez inc)modo y *ienvenido. se acentu) todav+a m$s. mirando el inm)vil mont)n de mantas que ha*+a cerca del .. señorita. "9ui#n i*a a ima inar que una criatura tan delicada pod+a tener unos pies tan lar os% !lla se inclin) hacia adelante de modo que sus caras casi se tocaron. cuando hay una prolon ada eAposici)n al ..ijamente la danza de las llamas en la chimenea. (uede que est#s *ien. incapaz de ocultar su asom*ro. esperando que sonara menos rave de lo que le pareci).inos. 6:curre en casos eAtremos. Bue quitando capa tras capa las mantas hasta que alcanz) la carne helada que ha*+a de*ajo. pero las voces que o+a en su interior le dec+an que era una locura siquiera considerarlo. 68e rue o que no me d# patadas. 2e ima in) recorriendo con la len ua su alto empeine. 6=1ios m+o> =9u# randes son> 6eAclam). 6=Vaya> 6dijo ella con un despreocupado esto de la mano6. !l resto de ella parec+a tan et#reo.. Brave se levant) de un salto. 69u# impertinente es usted. &oz) con las yemas de los dedos la piel . eAtendi) las piernas cautelosamente hacia #l.. !l silencio . lord Braven. podr+as perderlos. Brave levant) las manos en señal de rendici)n y volvi) a ponerse en cuclillas. 6repuso &achel con perplejidad.

7ada m$s. creo que a lo mejor te he estado haciendo daño. 2in darse cuenta.. 8leva*a puesta tam*i#n la *ata de Brave. pero #l no.en+a que ser eso. 6:h. pod+a olerla. &estre ) tam*i#n el otro pie. .icultad y tom) aire pro. 8as mantas se separaron cuando se reclin) hacia atr$s en el sill)n y descu*rieron sus piernas por encima de las rodillas.ume de &achel sedujera su ol..nica eAplicaci)n para el calor que sent+a en la san re y su eAtraordinaria reacci)n. apartando con es. tartamude)0 6-re.orme la san re y las palmas de sus manos lo i*an calentando. pasando *ajo la dulce curva de su rodilla hacia el *lando y redondo muslo que asoma*a a trav#s de los plie ues de la *ata.n m$s el sill)n de ella al .aldas de una niña. 4a empiezo a sentir al o de calor en ese pie. 2e qued) con las manos cruzadas por delante para esconder la tenaz evidencia de su reacci)n.uerte impresi)n de esa tarde. /e temo que pronto tendr# que declararlo mi h#roe 6dijo con voz risueña. 8a sola menci)n de esa pala*ra casi le volv+a la erecci)n tan . 3a*+a ido demasiado lejos. 4a de*er+as estar *ien.undamente. 2e sinti) como un escolar intentando mirar *ajo las . y su sonrisa ori in) pequeñas arru uitas alrededor de sus enormes ojos. 2u seAo empez) a palpitar de deseo. -ielo santo. r$pidamente.. 2er+a la eu. !ra la .erir+a que no lo hicieras. casi se qued) sin aliento.emenina. o la tuya. 8o . 64a me ha salvado dos veces. 6"(asa al o% 6pre unt) ella inocentemente.om) la esquina de una de las mantas y la coloc) estrat# icamente so*re su vientre. los ojos de Brave su*ieron por la pierna que ten+a entre las manos.ra ) saliva con di. . 8a mayor+a de los hom*res matar+an porque una *ella mujer los considerara h#roes. milord. sus manos pararon de masajear al ima inarse lo que podr+a ver si le a*r+a las piernas un poco m$s. !sta*a tem*lando. 67o 6respondi) #l con sequedad. y decididamente .ra ancia era tenue. !l pie se esta*a volviendo rosa con. !l movimiento a*ri) la *ata un poco m$s. Brave sinti) que se le hac+a un nudo en la ar anta.ato. pero no pudo evitar que el per.. .conoc+a desde que am*os eran niños% 6. 8a pequeña &achel 'shton se ha*+a convertido en toda una *elleza voluptuosa. 2u miem*ro presiona*a contra sus ajustados pantalones de amuza. y despu#s se levant) para acercar a. pero dulce. 'un sa*iendo que no de*+a hacerlo. /irando .. /aldici)n.ienes las manos tan calientes.. !l calor inund) las mejillas de Brave al contemplar su carne desnuda.r+o por la espalda. . &achel le sonri).ijamente los dedos de los pies de &achel. 6(re.l$cida como una cor*ata usada. 2u .pido.. 7o permiti) que su mirada se alejara de sus manos.uerzo los ojos del oscuro v#rtice que oculta*a su suculenta carne. 6/ene) los dedos del pie que #l sosten+a. recost$ndose de nuevo hacia atr$s6. 6Bien. ech$ndose hacia adelante de nuevo. "qu# le esta*a ocurriendo% 2er+a por la . &achel asinti) y su sonrisa se desvaneci). 7o me ustar+a que tal ala*anza cayera so*re mi ca*eza.rot) en#r icamente. y el *rocado de seda color vino contrasta*a con sus p$lidas y torneadas pantorrillas. 6'hora se esta*a comportando como un est. de almizcle.ue o.oria de ha*erle salvado la vida.. Fntent) mantener la mente en *lanco. 6's+. 6dijo &achel con una voz susurrante que le provoc) un escalo. 1emasiado lejos. no 6le ase ur) ella.

-ielos. 3a*+a rescatado a la princesa una vez 6dos veces. dejando la mirada en el aire. pero sus poderes ca*allerescos ten+an un l+mite.ranqueza. que enmarca*a su rostro como un halo.in a esa situaci)n antes de que se trans. !lla lo o*serva*a .ienes raz)n 6dijo. 6. Brave no esta*a se uro de c)mo tomarse su . -uanto antes saliera &achel de su casa.amilia de*e de estar *astante preocupada por ti 6dijo Brave volvi#ndose hacia la puerta6.6.otalmente cierto 6respondi).meda. Braven. 6Fnsisto 6continu) Brave con un tono de voz mucho m$s suave6. aunque el hundimiento de sus hom*ros lo dec+a todo6.ijamente. se . :tra quer+a re+r. 6=7o> 8evant) la mirada hacia #l. en vez de salvarme a m+ misma. -uando la puerta se cerr) tras #l. 5na parte de #l desea*a echar a correr. hundirse en su suavidad hasta volver a sentirse humano. . !l per..u . con mechas plateadas. que eran una pura .ormara a. 4a has hecho *astante. 9uer+a perderse en su cuerpo seductor. hizo una li era reverencia y sali) a randes zancadas de la ha*itaci)n.uerzo que le supuso alejarse de ella. ineApresiva.n ella6. 5na mujer como &achel 'shton pod+a o. 9uer+a sentir el roce de los pechos de &achel. 67o espero que me rescates otra vez.n m$s en un cuento de hadas. aunque su mente le dijera que era lo mejor que pod+a hacer. !lla ha*+a dicho que ser+a su h#roe.arsa.il de una pantorrilla todav+a era visi*le. ech) a correr como un poseso. 6. 7o descansar+a tranquilo sa*iendo que est$s sola ah+ . con tono desen. 2iempre estar# en deuda conti o.recer todo menos se uridad. descu*riendo la ca*ellera h. "en qu# esta*a pensando% . sorprendida por su vehemencia. -ada .i*ra de su ser esta*a crispada por el es. 3a*+a reaccionado como un loco. 8os ojos enormes y oscuros de &achel contrasta*an con la palidez de su piel. 67o es necesa. un apuesto y joven ca*allero. 1espu#s de decir esto. (odr+a esperar que t. !ncontrar# al o para que te vistas y me ase urar# de que lle as sana y salva a casa. /i madre siempre deja ropa para sus invitados..uera.en+a que poner . en el que ha*+a lle ado a encontrar se uridad. y Brave supo que no ha*+a visto nunca nada tan tentador. demasiado *ien. y penetrar su *oca con la len ua hasta que am*os tuvieran el sa*or del otro. me salvaras todo el tiempo. antes podr+a volver a su aislamiento. y una tercera quer+a ir hacia ella y tirarle de los pies hasta tum*arla en el suelo. &achel se incorpor) un poco en el sill)n y la manta de su ca*eza cay) hacia atr$s.. so*re todo porque #l sa*+a.rente arru ada. 7o pod+a culparla por mirarlo as+. con la .adado.

8evant) la *ar*illa y se encontr) con la p$lida y escrutadora mirada de su padrastro6. 62+.uera un ca*allo en una su*asta.. todav+a h..ardo que lleva*a en los *razos. 6/ir) .ectos. 7o reconocer+as la moda ni aunque te mordiera en tu otoso pie.acciones. sino que me sacara del r+o.D 68ord Braven me las ha prestado 6respondi) de . CF norante viejo verde. y me temo que no s)lo le de*es a su enerosidad mi vestuario actual. era el vestido m$s eAquisito que ha*+a visto nunca y. 6. 6"Braven% (ensa*a que esta*a muerto. su achaparrado padrastro avanz) hacia ella. -on los ojos entornados. para que lo sepas. &achel se enco i) de hom*ros.urcia. 'dem$s. sacudiendo la *ar*illa y la papada hacia el . &achel ir) so*re sus talones y a*andon) el sal)n. cerca de la ca*eza de su padrastro. &achel *aj) la mirada hacia el ajustado corpiño del traje de seda ris que lleva*a.rente hasta la papada. 6"1)nde has conse uido esas ropas% (areces una .undas e hinchando el resto de sus ruesas .en+a en la punta de la len ua añadir que era por culpa suya. dos apliques encendidos *aña*an el sal)n de luz tenue. 6"1)nde dia*los has estado% &achel se puso r+ ida.ortunadamente eso pod+a si ni. o que esta*a inconsciente de tan *orracho en su estudio.ijamente un punto en el aire.meda. 2onriendo con su. para evitar encontrarse con su repu nante mirada6. pero no esta*a de humor para discutir con #l. 6"9u# le ha pasado a tu pelo y a tu ropa% 6pre unt). 'unque descu*r+a *astante su pecho. sir 3enry.orma provocadora. 2ir 3enry s)lo quer+a hacerla sentir .ienes suerte de no ha*erte aho ado. 'hora ya no pod+a encontrarles de.. 8leva*a su ropa. (arec+a un trol salido de un cuento para niños. se volvi) para mirar cara a cara a su padrastro. :*edientemente. 'hora vete a la cama. 6. 6/e acerqu# demasiado al r+o y me ca+. tam*i#n tienes suerte. no podr+as venderme al mejor postor. (ertenecen a su madre. un poco separada de su cuerpo para no mojarla. 1emasiado para poder esca*ullirse. 67o pod+a dormir y . a no ser que quisiera insultar al conde o a la condesa. 6!st$ *astante vivo. '. 2ir 3enry solt) un taco. pero salvo por eso i nor) su pulla. haci#ndolas m$s pro.CAPÍTULO 2 &achel cerr) suavemente la puerta al entrar. *ajo un suave chal de cachemira. y &achel tampoco quer+a que sir 3enry supiera que ha*+a descu*ierto los planes que ten+a para ella.icar que sir 3enry no esta*a en casa. 2u evaluaci)n le eriz) el vello de la nuca. con su malestar s)lo conse uir+a darle placer. tu po*re madre ha estado terri*lemente preocupada 6dijo con aspereza6. 8a luz tenue ensom*rec+a las arru as de su cara. 6Bueno. &achel apret) los dientes.orma. y as+ cruz) de puntillas el encerado suelo de ro*le. 2ir 3enry Westhaver enrojeci) desde las entradas de su . como si &achel . !n la pared.iciencia. 2ir 3enry dio una vuelta a su alrededor. !nderezando la espalda. por descontado.ui a dar un paseo. 1e otra . el m$s *ello que ha*+a lucido. 2u madre pro*a*lemente ni siquiera sa*+a que ha*+a salido. 6.

alda le lle a*a a la altura del to*illo. de pie. era ya demasiado tarde. de anchas espaldas y caderas estrechas. -on esas cejas tan marcadas. y &achel no pod+a hacer nada para ayudar a su madre. 7o se quit) el precioso traje al lle ar a su cuarto.ue o que a oniza*a en la chimenea proyecta*a som*ras *ajas so*re el descolorido papel de .uertes *razos del conde de Braven y dejar que la llevara a donde #l quisiera. de sa*erlo. 1urante su arries ado rescate. se ha*+a quedado completamente cautivada por la dureza del torso del conde. &achel a*ri) la puerta de su cuarto.ruto del primer matrimonio de su madre con un acaudalado terrateniente de 4or<shire. no ha*r+a una mujer en Fn laterra que no estuviera encantada de caer en los .i ura de su padrastro. -uando William 'shton muri) en un accidente de carruaje dej) su . &achel crey) que los ojos se le i*an a salir de las )r*itas cuando levant) la mirada de su nido de mantas y lo vio all+. a la luz del . 2iempre ten+a dulces para ella cuando el padre de &achel la lleva*a de visita a Wyc<Hs !nd. era el per. que las a*andonara. !n vez de eso. !n se uida sir 3enry demostr) no ser la respuesta a sus ple arias.ancia. 2u hijo..erta. la ha*itaci)n esta*a a rada*lemente caldeada. 8a pechera de la camisa esta*a h.erente del apodo que se ha*+a anado años antes. la nariz romana y esa *oca adusta. &achel era el .orta*le que era su ha*itaci)n. &ecord) al viejo conde. /arion 'shton no tuvo otra elecci)n que *uscar una nueva vida para ella y su hija. 2in duda sir 3enry no sa*+a lo con. 4 que nadie volver+a a hacer daño a su madre.sculos del pecho y el a*domen. -on el p$nico que sent+a en el r+o. y no las pensar+a.iciente para evitar el chirrido de la *isa ra superior. -ielo santo. aunque no .uturo conde de Braven.uera tan di. y la . 1e hecho. !l . 2in duda su padre. y se desliz) dentro. 'l una niña tonta. que ha*+a conocido en su in.culpa*le. ' juz ar por lo estrecho del corpiño y que la .ltima vez que lo vio. sa*+a que no de*er+a pensar tales cosas de su padre. esta*a claro que no era *ajito. 7o. la ha*r+a trasladado al desv$n.nico suave de su cara. 'costum*rada a la *landa . =4 qu# rostro> ' la luz de la luna.lores de la pared? a pesar de ello. ha*+a comentado lo *ravo que era el . &achel nunca perdon) del todo a su padre que muriera como lo hizo.inca a un pariente lejano y la dote de su hija inmovilizada. y la prenda qued) completamente a*ierta por delante. estar+a or ulloso del hom*re en que se ha*+a convertido. lo su. hasta que &achel cumpliera veinticinco años. &achel pens) que la condesa de*+a de ser una mujer pequeña. (ero cuando revel) su verdadera naturaleza. 2+.. &achel siempre ha*+a pensado que era un nom*re *astante tonto. parec+a verdaderamente temi*le? como salido de un mito. el viejo conde. 4 sir 3enry Westhaver hizo la primera o. !ra un hom*re alto con los ojos chispeantes y randes manos. si 3enry Westhaver . si em*ar o. e incluso ellos eran tan solemnes que no pod+a soportar mirarlos mucho tiempo. no se ha*+a dado cuenta de lo mayor que se ha*+a hecho desde la .n d+a conse uir+a que am*as salieran del techo de su padrastro.ecto uerrero enviado para salvarla. al parecer. !ra eAtraño llamarlo por el t+tulo de su padre. s)lo para incordiarla. pero ahora cre+a que se lo merec+a.ina tela se le pe a*a a los m. y el apodo de Brave se le qued). se tum*) so*re la desva+da colcha de color rosa y mar. @ur) a una edad muy temprana que al . 9u# ama*le ha*+a sido siempre. ha*+a perdido los *otones del chaleco. &achel ha*+a .il y acarici) la suave seda que se eAtend+a so*re su pecho.ue o.meda por la zona donde &achel estuvo apoyada cuando la llev) en *razos. 8ord Braven era un hom*re alto. 'quellos ojos de cachorro eran lo .uera su padre.

"8a ha*+a hecho sentir as+ 1avid al una vez% !n una ocasi)n. 9u# pena que no hu*iera sido el hom*re que ella cre+a.lota*a so*re su del adez.inas manos. 5na ra*ia .uneral del anciano. !l mero pensamiento de aquellos lar os dedos contra su piel . 8a puerta se a*ri). en. 6/am$.eliz. porque la ha*+an sacado del r+o como si no .ue su. -omo si pudiera olvidarlo al una vez. 'l uien llam) suavemente a la puerta. y &achel invit) a pasar a quien . &achel . &achel luch) por contener su enio.razarse con el vestuario de su madre? pero su andar era el de una mujer. pero cuando &achel se en.iciente in. 3a*+a una tristeza en Braven que le resulta*a pro.uera m$s que una prenda para lavar.amiliar. "qu# haces despierta% /arion Westhaver entr) en la ha*itaci)n arrastrando los pies. 62e sent) en una *utaca de cojines de color rosa y suspir). &achel ha*+a dejado de entrometerse en los asuntos de su madre. 2u ampl+simo camis)n . /arion cerr) la puerta. quiz$. 9u# c$lidas eran mientras le masajea*an los pies helados. (arec+a una niña que ju a*a a dis. !l conde actual se parec+a poco a su padre. una mujer que su. 6(ara de pensar en Braven 6musit) para s+.runci) el ceño. prepara*a el d+a en que pudiera llev$rsela a su madre lejos de all+? el d+a en que cumpliera veinticinco años. a radecida de poder apartar de su mente aquellos pensamientos so*re su salvador. pero ahora su recuerdo s)lo le provoca*a una eAtraña mezcla de pena y alivio.uertes. 8a ha*r+a hecho muy in. /anos .llorado en el . 2u lar o pelo castaño esta*a suelto y le ca+a por sus es*eltos hom*ros. sir 3enry le hac+a la vida imposi*le a /arion. eAcepto quiz$ en sus ojos de color chocolate y en el tamaño de sus manos. 9u# torpes le resultaron mientras sosten+an la delicada taza de porcelana de la que *e*+a. 69uer+a esperar hasta que 3enry estuviera en su alco*a antes de venir.iciente para hacer que sintiera calor por todo el cuerpo. 2e ha*+a sentado dej$ndolas so*re los muslos como si no tuviera ni idea de qu# hacer con ellas. 67ada nuevo.uera. para &achel y para su madre. 6"(uedo entrar% 6pre unt) una voz dulce. /enosprecia*a y pe a*a a su madre.renta*a a #l. 3a*+a al o que lo hac+a reple arse en su interior. -uando ella reacciona*a en de. le hel) la *oca del est)ma o y eAtendi) sus tent$culos de hielo por todas sus eAtremidades.undamente intri ante.undo de su ser que hac+an que una mujer quisiera a*rirlo y mirar dentro de su alma. Fncorpor$ndose en el *lando colch)n. 4 qu# alivio que hu*iera renunciado a ella. -ada paso que da*a era lento y an ustioso para am*as. #lida. !n vez de eso. en enero. el d+a de su cumpleaños conse uir+a el dinero que su padre ha*+a apartado para ella. 1entro de pocos meses.ensa de su madre. evidentemente.elicidad en su vida sin tener que añadir un marido. !l dinero que ni ella ni su madre ha*+an podido tocar . &ecuerda que est$s muy por de*ajo de #l.adada6. se ne a*a a luchar. 6"9u# te ha hecho% /arion ne ) con la ca*eza y sacudi) cansinamente una de sus . !l joven conde ten+a cicatrices y secretos enterrados en lo m$s pro. lo nota*a. 2a*+a desde hac+a tiempo que 3enry Westhaver era un co*arde.r+a. 4 ya ten+a su.

2a*ine ha*+a ido a su ha*itaci)n e. cuando al unos hom*res intentaron llevarla a jardines oscuros y escondrijos secretos. una de las doncellas. intuyendo que el descu*rimiento pod+a consternar a una Cseñorita vir inalD. claro. /$s tarde. 62o*re los de*eres conyu ales. la desesperaci)n y un cansancio que &achel desprecia*a se re. 's+ que era importante que evitara los es.rot$ndose la . pero a veces desea*a que su madre hu*iera ele ido el hospicio. pero no le importa*a.undidad de los ojos azules de su madre y se ra*a*a en las arru as de su rostro. . 1iez lar os años de contemplar las palizas que su padrastro le da*a a su madre ha*+an dejado secuelas. al menos hasta que ella estuviera a salvo.uerzos de su padrastro para casarla a toda costa.uera mucho m$s . 67o luches contra #l.leja*an en la clara pro. 8a idea de permitir que el vizconde -harlton la tocara de la . le ha*+a eAplicado el proceso con detalle. 64o no soy t. !so si sir 3enry no lo ra*a matar a su madre primero. 6-reo que de*er+amos ha*lar. &achel ha*+a descu*ierto a 2a*ine. &achel se so*resalt) al o+r la voz cansada de su madre. 4o lo he intentado durante años. !l rostro de /arion adopt) la temerosa eApresi)n a la que &achel ya se ha*+a acostum*rado desde que viv+an con 3enry Westhaver. no pod+a irse as+. aunque lo quiera sir 3enry. mam$ 6replic). (ero no voy a pasar pronto por la eAperiencia. &achel sinti) como si le aca*aran de tirar una *ola de nieve a la cara.cuando lo necesitaron. 8a ansiedad.$cil que vivir con 3enry . 6"3a*lar de qu#% 6pre unt). "est$s *ien% 64a s# lo que se espera de m+ en el lecho matrimonial. 1espu#s de todo lo que /arion ha*+a hecho por ella. no lo era.ica*a que pro*a*lemente nunca se casar+a con un hom*re que pudiera amar. mam$. no eres yo. /arion enrojeci) por el comentario. &achel. 5nos cuantos años atr$s. 2)lo le preocupa*a que am*as estuvieran pronto li*res de 3enry Westhaver. 7o cuando su madre ha*+a hecho ese catastr).rente con la mano para aliviar el dolor de ca*eza6. 4 eso le ha*+a evitado cometer un error irrepara*le con 1avid.. incorpor$ndose en la cama. 4 si no lo conse u+a. !lla ya sa*+a lo que implica*an los Cde*eres conyu alesD. t. Bueron m$s detalles de lo que &achel hu*iera deseado en ese momento. pero lo cierto es que no pod+a hacerlo. &achel sa*+a que tal vez vivir las dos solas no . &achel no quer+a ni pensar en cumplir sus Cde*eres conyu alesD con -harlton.orma en que 1avid lo ha*+a intentado la repu na*a. 6&achel. a*andonar a su madre a sus propios recursos. !ntonces &achel podr+a permitirse pa ar un divorcio ale ando *rutalidad. y todav+a no he vencido. 7o. &achel sa*+a que su madre s)lo pudo ele ir entre sir 3enry y el hospicio para po*res. porque un marido autom$ticamente tendr+a poder so*re su dinero. por lo menos podr+a llevarse a su madre lejos. 7o ten+a una hija joven por la que preocuparse y a nadie a quien acudir para conse uir ayuda.ico matrimonio por ella. 67o. pero no apart) la mirada ni un $pice de la de su hija. donde sir 3enry nunca lo rara encontrarla. querida. pero result) pr$ctico unos cuantos años despu#s. -uidar de su madre si ni. 's+ como diez años sinti#ndose compadecida por el resto del pue*lo. 1urante un momento pens) que se ha*+a quedado dormida en su pequeño e inc)modo asiento. manteniendo relaciones con un lacayo. ya que tu padrastro quiere casarte pronto. 3a*+a querido escapar muchas veces.

&achel.Westhaver. /arion no respondi). 1esde su asiento en la cama pod+a descansar la ca*eza contra el pecho de su madre.r$ il. pero no quer+a arries arse a que #sta arruinara sus planes con. 64 un marido no de*er+a pe ar a su mujer. &achel ensanch) la sonrisa. ' &achel se le hizo un nudo en la ar anta y las l$ rimas le inundaron los ojos. 2e ha*+a vendido a 3enry Westhaver. 'pret) la mano de &achel y se diri i) despacio hacia la puerta.acci)n de ha*er vencido a sir 3enry. i ual que #ste vend+a ahora a &achel al vizconde -harlton. 63az lo que sea mejor para ti. le rode) la cintura con los *razos. 4 si sir 3enry me encuentra un marido a rada*le. &achel contempla*a con el coraz)n roto c)mo su madre avanza*a dolorosamente. o si es que su madre ha*+a perdido peso. como hac+a cuando era una niña. &achel no sa*+a si la raz)n era que ahora ella era m$s alta. ' solas de nuevo. 3a*r+a empezado una nueva vida en cualquier sitio? pero eso era imposi*le con una niña que mantener. 8entamente. mam$. mientras se levanta*a de la *utaca con una terri*le ri idez que le doli) $ &achel s)lo con mirada. . &achel no tuvo que .und+an estas conversaciones con su madre. 4 lo har# hasta que te li*res de ese hom*re. -uidadosamente. todos los insultos y huesos rotos que esa mujer ha*+a soportado para darle a ella una vida c)moda. &achel no permitir+a que nin . 6' radezco tu preocupaci)n. 5na parte de ella quer+a aceptar la proposici)n de su madre. querida. su madre podr+a ha*erlo . 8os ojos claros y nerviosos de su madre la miraron. mam$. su madre sonri). !star+an a su aire. "por qu# no dejas de preocuparte y lo dejas todo en mis manos% -on un eAtraño alarde de humor. la inund) inmediatamente esa . li*er$ndose del c$lido a*razo con un sollozo6. ha*+a una sutil di. aunque la mujer que antes le resulta*a tan eAu*erante y s)lida ahora le parec+a pequeña y . al pasar de los años junto a 3enry. al menos le quedar+a la satis. 5nas manos dulces le acariciaron el pelo.n hom*re la re*ajara. 7o te preocupes por m+. 'hora. "-)mo pod+a evitar sentirse culpa*le del destino de /arion% 2i no hu*iera sido por ella. 62+ me preocupar# 6respondi). pero pens) en todos los cardenales. :dia*a mentir a su madre. 6'unque creo que ni sir 3enry podr+a encontrar a un hom*re al que no saque de quicio mi tozudez. pero ya s# todo lo que ten o que sa*er. 8e dio unas palmaditas a la del ada mano de /arion y lo r) es*ozar una sonrisa. record$ndole la mujer ale re que sol+a ser. pero por lo menos ser+an li*res.odav+a la recon. !l hom*re que la olpeara pronto se encontrar+a lament$ndolo si viv+a para hacerlo. 6!so es lo que me preocupa 6*rome). adem$s de entereza.amiliar sensaci)n de culpa que siempre le in. les quedar+a un poco de dinero tras el divorcio y no tendr+an que rendirle cuentas a nadie.erencia entre &achel y su madre. Bueno. .orta*a. con silenciosa di nidad. pero su sonrisa era de triste ratitud.orjado a su manera. a lo mejor podemos lle ar a un acuerdo. y su ra*ia le dio .es$ndoselos a 3enry por miedo.uerza. 65na mujer no de*er+a provocar a su marido.in ir una sonrisa cuando su madre se qued) ante ella. !l rostro de #sta se crisp). Fncluso si &achel ten+a que cuidar de su madre el resto de su vida. /arion se acerc) a su hija.

4 su *oca som*r+a en una cara tan ajena a su atractivo. 'penas ha*+a aparecido en sociedad en los dos . 2e llevar+a a su madre lejos de #l y har+a todo lo que estuviera en su mano para darle la vida que se merec+a. ser+a demasiado ama*le por parte de sir 3enry venderla a un hom*re que se acercara remotamente a su edad.uera uapo y entil. 2i cerra*a los ojos. . 7in .ue hasta la ventana.medo y salvaje. sintiendo el cristal . 8a casa de su padrastro y el jard+n esta*an entre los mejores del condado. y tocarlo a #l.r+as y viscosas como las de -harlton.ue el precio del vestido lo que la hizo sonre+r. h. tam*i#n la san re. sentir sus dedos acariciando el delicado valle *ajo su rodilla. &achel a*ri) los ojos. casi pod+a distin uir el humo que sal+a de la chimenea de Wyc<H s !nd. sus ojos tan oscuros e intensos *ajo las rectas cejas. =9u# alivio sinti) cuando. (ero ahora sa*+a lo que 2a*ine quer+a decir con aquello de que un d+a Carder+aD por un hom*re. al tocarle el pie con los dedos. 7o .rec+a una eAcusa para volver a verlo. 8a li*ertina que ha*+a en ella ha*r+a querido tirar al suelo las protectoras mantas y ha*erlo dejado hacer. detr$s de un ran *osque de hoja perenne.lejos del color de la miel. hasta que la tela esta*a ya demasiado ra+da para pon#rsela. 2us manos eran c$lidas y dulces. mucho m$s. !l conde de Braven ha*+a encendido una antorcha en su interior. Braven con. lo ve+a de pie ante ella en aquella sala. (re. *e*er y estar a la moda mientras &achel y su madre arre la*an viejos vestidos. 2u mirada cay) durante un instante en el corpiño del eAquisito vestido de seda que lleva*a. &achel toc) el panel de la ventana.. sir 3enry quer+a verla su. (ero aunque encontrase a al uien como Braven que quisiera poseerla. !ra como si pudiera tocar su casa. &ecorri) con la mirada todo el jard+n. 'unque #l estuviera *uscando una esposa. 'll+.rir. 2ir 3enry uarda*a las apariencias? o al menos. 4 eso har+a. no tendr+a que volver a ver jam$s su . C(ero "en qu# estoy pensando%D.. 2e pre unt) por un momento si el conde de Braven estar+a *uscando esposa. 1esvi) la vista hacia el oeste.am*i#n le usta*a ju ar. !l calor de sus manos no s)lo le ha*+a calentado la piel. se recrimin). !ra el hecho de que el vestido le o. *ien cuidado e iluminado por la luna. no *rutales.ectado de esa manera. con re. el sudor y el . -re+a que astar el dinero en &achel y en su madre era un despil. se uro que encontrar+a al o mejor que la hijastra de 3enry Westhaver.er+a astarlo en ca*allos que rara vez monta*a. o . ciertas apariencias.n hom*re la ha*+a a. tan ordenados.undi) con una casta reserva su emido ante aquella impresi)n sensual> 1esea*a que la tocara. 1entro de unos meses. 2iempre se ha*+a sentido or ullosa de no ha*er perdido la ca*eza con el seAo opuesto. como las de sir 3enry. pero que pod+a enseñar a sus ami otes diciendo que le ha*+an costado Cun *uen pellizcoD. 2u pelo oscuro. 2i sir 3enry encontrara a al uien como #l para ser su marido.. Brave no pensa*a acudir al *aile aquella noche en la mansi)n de lord WestIood. 2e levant) de la cama y . .ltimos años y se arrepent+a de ha*er salido esa noche. 2e uir+a insistiendo.. por no decir que .ampoco que su pecho amenazara con salir del escote. 8as luces. 4 ella no le i*a a dar la satis. 2acudiendo la ca*eza.2e uro que el conde de Braven nunca ha*+a pe ado a una mujer. 7o. la a lomeraci)n de cuerpos calientes y apretados entre s+. 7i que mirar esos horri*les jardines de nuevo. la carne sensi*le de la parte interior del muslo y m$s.acci)n.arro.r+o contra su palma.ea cara.

ampoco le hac+a nin una racia la idea de que lo contemplaran como una *uena tajada de carne en el mercado. 68o mir) de reojo6. !ra como si quisieran emprender de nuevo el vuelo pero no pudieran porque esta*an sujetas a una mujer en vez de a un p$jaro.. Brave acept) la copa que le o. 2i conocieran su implicaci)n en la muerte de /iranda. 4. /$s *ien le usta*a el dolor sordo en sus m.ltimos tres d+as ha*+a recordado una y otra vez su dram$tico encuentro. por supuesto.. si usta. 6Gracias.sculos. s)lo sa*+a que. 8ady WestIood desple ) su a*anico chino de seda y se dio aire con . pero el do*le de so. tampoco quer+a admitir que el motivo de que hu*iera aceptado esa invitaci)n ten+a que ver con la esperanza de volver a ver a &achel 'shton. 68evant) la mirada hacia #l con una eApresi)n astuta pero a rada*le6. 4 a lo mejor de*er+a contarles la poca ayuda que ese m#dico ha*+a podido darle. Brave tuvo que dar un paso hacia la derecha para evitar que le clavara las varillas lacadas. salvar a &achel 'shton le ha*+a a.undo de su interior. 4 despu#s al uien sacar+a a colaci)n Cla muerte de esa po*re chicaD y ver+an la culpa*ilidad en su rostro.rec+an. 8a señora parec+a no darse cuenta de que se le ha*+a con elado la sonrisa. 6=:h. 1urante los . 2iempre ha*+a al uien a quien le importa*a m$s el dinero y los t+tulos que la san re. (ero "por qu# *ailar con una anti ualla como yo cuando puede encontrar parejas mucho m$s j)venes y *ellas% Brave decidi) ser i ual de . 6. 62onri) a la rolliza matrona6. 4 tampoco es que no le a radara la ente.ue con /iranda. y le dio un li ero olpecito en el hom*ro con el a*anico.D 62er+a un honor *ailar con usted. 2+. 8o que podr+a ha*er ocurrido si #l no hu*iera aparecido lo llena*a de p$nico. sola y asustada. 7o ten+a nada que ver con la molestia de su hom*ro.uerza. y la locura. la locura temporal. 9uiz$ de*er+a decirles que sus ami os y su . . (ero eso era al o que no quer+a reconocer. -ontempl) c)mo las plumas de ale res colores que lleva*a la an. y la responsa*ilidad. !lla ha*r+a muerto.orma de convencerlas de que no quer+a casarse? de que nunca podr+a casarse. ese viejo puritano. 2e lo ha*+a anado.ectado. : casi nadie. 6!s usted un joven encantador. no le usta el vals. 7o ha*+a . . 2implemente no quer+a tener que responder pre untas como por qu# era tan reservado.al vez porque puedo estar razona*lemente se uro de que la madre de usted no lo . !st$ maravillosa esta noche. hasta que se aprendi) de memoria cada detalle.ranco..amilia le ha*+an suplicado que acudiera a un m#dico para recuperar la cordura.odas las madres lo mira*an como un . o qu# ha*+a ocurrido para que pasara de ser un animal social a casi un recluso. ni que sintiera que la sociedad esta*a por de*ajo de #l. lord Braven% 'utom$ticamente.itriona en el pelo se a ita*an en la *risa que ella misma crea*a. lady WestIood. era m$s de lo que su est)ma o pod+a soportar.uturo yerno. en lo m$s pro.per. 7o quer+a mentir y tampoco contar la verdad. ' mi marido. "3a*+a estado asustada /iranda% 6"-hamp$n. nadie querr+a que se acercara a sus hijas.ocante. 2eñor> 9ue 1ios lo *endi a 6suspir)6. "(or qu# no *aila% C(orque la .ume mezclados hasta que el olor resulta*a a*rumador.ltima vez que *ail# .. !ra como estar encerrado en el armario de una puta. 7o sa*+a c)mo.

7o . 'hora veamos si le puedo encontrar una compañera decente de *aile. 6=!so es> "7o se siente mejor% 6eAclam) lady WestIood6. !s demasiado t+mida para hacer otra cosa que no sea desvanecerse cada vez que al uien la mira. se lo rue o. 8a sonrisa en la cara an elical de su compañera le recon. 8o ha*+an atrapado h$*ilmente. 4 mientras hac+a ha*lar a lady Victoria. que rara vez aparece en sociedad. 8a anciana levant) la vista hacia #l con unos ojos que parec+an eAaminar el interior de su alma. rez) para no ponerse en evidencia de nin una . 68e dio unas palmaditas en la mano en un esto maternal6. cuando Brave se dio cuenta de que &achel 'shton ha*+a lle ado. sola. no pod+a pensar en el pasado.. . 'travesando el sal)n hacia ellos. 8e dar$ .n demonio vino ritando desde el *alc)n para llevarse su alma despu#s de su precipitado acto.uera una encantadora sonrisa. 62i no se ha comprometido ya. para no apurar la copa de un tra o.rutando del *aile... 8ady WestIood le apret) la mano sin decir nada. 2a*+a lo que se sent+a al ser rechazado. lord Braven. ven+a la . 62er$ un honor. 8a joven *aila*a con una sorprendente li ereza. 2in duda esta*an indi nadas de que la pre. que se lo merec+an m$s. -reo que un *aile con un apuesto y solicitado conde. -onsi ui) . y #l se encontr) dis. !nrojeciendo ostensi*lemente.renarse.$cil era retraerse en uno mismo. y qu# . . 8o sinti) re. "verdad% 5na copa no le har+a perder el control.interpretar+a como un intento de matrimonio. lord Braven 6susurr) r$pidamente6. se llev) el champ$n a los la*ios.rescante so*re su len ua.ltima vez que se sinti) tan *ien consi o mismo.iriera a sus hijas. esperando a que al uien la sacara a *ailar.ort) el coraz)n. El inici) una ple ar+a desde sus pro... 4 aquella copa tampoco lo impuls) a *e*er hasta que ya no pudiera pensar.am*i#n conoc+a la amar ura que pod+a enerar. -on precauci)n.ue hasta m$s tarde. con una torpeza inne a*le. cuando la chica lle ) hasta ellos..uerzas. 62hh. 4 del desd#n de muchas de las madres presentes. !ra el amor en su voz lo que perdi) a Brave. 62er$ un honor 6acept) en voz *aja. 8ady WestIood sonri). Brave no pod+a recordar la . 2i uiendo su mirada.ianza en s+ misma.racaso esta temporada. Brave mir) el espumoso l+quido de su copa. lady WestIood. 67o. !so y la ima en de una t+mida jovencita. 2e le hac+a la *oca a ua por pro*ar la $cida dulzura que promet+a su olor. la joven sonri) y entorn) los ojos *ajo sus p$lidas pestañas. har+a maravillas con su popularidad y la ayudar+a a recuperar la con. 8os dedos de Brave se apretaron alrededor de la copa. 7in . B#*ase el champ$n. una vez terminada la danza y despu#s de acompañar a una risueña lady Victoria hasta su a*uela. 68ady WestIood volvi) la ca*eza hacia la joven que se acerca*a6. 5na copita no podr+a hacerle daño. le llen) la *oca con la m$s deliciosa sensaci)n. querido. 'qu+ viene. 63a sido un .nica nieta de lady WestIood. 6le pre unt) con lo que espera*a que .orma y *e*i). 6Et tu Brute% 6pre unt) con una mueca de crispaci)n. 2e hicieron las presentaciones y Brave pidi) el honor de ser la pareja de lady Victoria en el pr)Aimo *aile. Brave casi ruñ).undidades. 6='s+ que por eso ha estado escondi#ndose en un rinc)n toda la tarde> 1e*er+a ha*erme ima inado que hu*ieran estado a su alrededor como moscas.

aunque sir 3enry no. Brave vio c)mo se a*r+an media docena de *ocas a su alrededor. en nuestra pequeña reuni)n. 'unque dis. 'penas lo r) reprimir un suspiro de alivio. !s un placer volver a verla. y un joven conde con una ran . muda y conmovedora con un sencillo traje color violeta. !ra costum*re en la re i)n invitar a toda persona de *uena cuna a ese tipo de eventos.rar. 'unque los motivos de Brave para tomarla entre sus *razos no ten+an nada que ver con la caridad.iculta*a que se le pudiera i norar. cerca de un rupo de j)venes vestidas en tonos pastel que no para*an de re+rse. William 'shton se remover+a en la tum*a si supiera que su hija esta*a en una reuni)n de sociedad vestida como una pariente po*re. racias. &achel se inclin). un joven con .in ir que no desea*a que ella apareciera. !l padre de &achel esta*a *ien visto en la comunidad y. 7o era tan tonto como para no darse cuenta de que todas espera*an ser la que ha*+a llamado su atenci)n.amoso como el hom*re que s)lo *aila*a con las que nadie *ailar+a. ' ella se le entre cort) la voz y no lle ) a emitir nin . 2u eApresi)n era imposi*le de desci. ser+a el hazmerre+r. 7o encontr) nada. su t+tulo di. y &achel. (ero no pod+a hacerlo. 2onri). 6El le apret) la mano.undidades de sus randes ojos color p. su peinado demasiado sencillo para que lo hu*iera hecho nin una eAperta doncella. yo.. Brave les sonri) a cie as. donde otras pensa*an que de*+a estar.. empezaron a hacer reverencias. 6Busc) en las pro. :*viamente. -omo patos en un estanque. clavando la mirada en la mujer que lo ha*+a em*rujado simplemente dejando que le salvara la vida.rutar+a much+simo m$s si me concediera un *aile.iado de su voz.amilia. cada cual m$s pro. 2u instinto le dec+a que diera media vuelta y se alejara de ella. pero al o en aquellos ojos lo llama*a.unda que la anterior.uera de lu ar. pero Brave detect) un li ero tem*lor en su melosa voz. las j)venes que la rodea*an se percataron de su aproAimaci)n y empezaron a propinarse codazos y a cuchichear entre s+. 6/ucho.+cil para ella plantar cara a las cotillas de lo que #l ha*+a pensado. 1e reojo. era m$s di. 68ord Braven. 68ord Braven. 5na mujer tan or ullosa que se arries ar+a al rid+culo antes que quedarse en casa.irme y educado. Va amente consciente de las miradas curiosas que lo se u+an. la ver+an como otro de sus actos de caridad. salvo incertidum*re6.ijamente que se le qued) la *oca seca. !star+a encantada. 62eñorita 'shton 6dijo. 8a condujo a la pista de *aile y. ya que la ente joven a menudo escasea*a. como tampoco pod+a . 9u# ran placer encontrarlo aqu+. !n la re i)n. &achel se er u+a con tanta ele ancia como una reina. 3a*+an estado acos$ndolo toda la tarde. ' pesar de que esta*a totalmente .rpura al una señal de que la tensi)n que intu+a entre am*os no era una locura. 2e har+a . 4 lo esta*a mirando tan . 5na tras otra.'ll+ esta*a. "9u# esta*a haciendo% 7o ha*+a *ailado durante dos años "4 ahora lo i*a a hacer dos veces en una velada% 8as cotillas estar+an d$ndole a la len ua durante una semana.ortuna se considera*a un *uen partido.ortuna era ya demasiado pedir. "2e est$ divirtiendo% 62u tono era . 2e ve+a a la le ua que su vestido era viejo y pasado de moda. Brave se diri i) hacia &achel.n sonido6. en un es. sorprendi#ndose por el tono con. Brave vio sin asomo de duda que &achel era el motivo de su risa. una vez que se les pasaran los celos. levantando sus .uerzo por atraer su atenci)n. a #l o a su . 2e inclin) y le tom) la mano6.

pero mi madre s+. la ha*+a aver onzado al sacar el tema.undamente sus la*ios. !l *aile se ha*+a vuelto de pronto muy privado. un momento de intimidad para #l. era conta iosa. -onsciente de que esta*an siendo eAaminados por todos. mir$ndolo con seriedad6. 62e enco i) de hom*ros. !lla le sonri). 6"(edir perd)n% El asinti). &achel . 2i lo conta*a como uno m$s del pue*lo. !n cuanto aquellas pala*ras salieron de su *oca se arrepinti) de ha*erlas dicho. -reo que de*o a radec#rselo a su rapidez. 8e da*a . apretar pro. Brave sonri) con arrepentimiento.. Bue lo m$s parecido a una disculpa que pudo decir. as+ no podr+a ha*er venido esta noche. .iene sus ventajas cuando el pue*lo entero siente pena por ti.. 67o has hecho nada que merezca su l$stima. haciendo que la tela de su vestido se deslizara contra la mano de Brave6. 3a*+a hecho mal. 4 la acerc) a #l m$s de lo que era correcto. Brave tard) en darse cuenta de que ella ha*+a dejado de re+rse y que ahora lo mira*a con una eApresi)n tan c$lida y sincera que no pudo evitar estremecerse.runci) el ceño entre sus cejas.i) con la mirada a que lo ne ara. "verdad% 8o desa. &achel se ech) a re+r como si aca*ara de o+r el comentario m$s divertido de su vida.ras un momento de silencio. y eso hace que mi situaci)n sea m$s lastimosa todav+a. 67in una 6respondi). era peli rosa. lord Braven. sin ami os. 2u risa. !nsimismado por ha*er despertado ese *rillo en los ojos de &achel. 5na sonrisa ir)nica asom) en sus carnosos la*ios. Esa es la raz)n de que me hayas sacado a *ailar. pod+a continuar con esa eAtraña penitencia. !l color huy) del rostro de &achel y sus ojos perdieron la vivacidad y la eApresi)n. pero parec+a alimentar el eAilio social que #l tem+a. Brave not) el sarcasmo en sus pala*ras.. era irresisti*le. 3ac+a tanto que no hac+a re+r a nadie.unda. 6/e ale ro de ver que el accidente de la otra noche no ha tenido secuelas 6coment) mientras ira*an por el sal)n. y no quer+a compartirlo con los chismosos.dedos entrelazados. 6-reo que unas . 1e hecho.nica cosa en mi vida que doy por sentada. /e sienta de maravilla que me ten an l$stima. 6!ntonces quiz$ de*er+a pedir perd)n. . un d+a no est$ del todo completo si no me compadecen.. &achel no le da*a la impresi)n de ser una m$rtir. hacia el c+rculo protector de otros *ailarines.uerza. !lla era eAtremadamente $ il. 67o. Brave la condujo m$s lejos. 68a verdad es que te he sacado a *ailar porque eres la .nica mujer en la sala que no me mira*a como si quisiera darme un porrazo en la ca*eza y llevarme ante el cura. y Brave se sorprendi) al notar que una vacilante y torpe sonrisa asoma*a a sus propios la*ios.ie*res pal. a itada y pro.dicas le hu*ieran venido *ien. cas$ndose con un hom*re tan desprecia*le como Westhaver. 6"4 ne arles el placer de re+rse a mi espalda% 62u voz esta*a teñida de un humor amar o6. tanto que #l mismo no se re+a. delicadamente arqueadas. . 5na disculpa alejar+a el resentimiento que ella ten+a todo el derecho asentir. (od+a se uir pensando que esta*a sola. 8a ha*+a enojado. coloc) la otra mano levemente en la parte *aja de su espalda. 2+. 8a necesidad de atraerla hacia s+. 8e ase uro que es la .

resco aire de la noche. 6. apoyando la mano so*re su *razo6 de que nuestra salida va a avivar las llamas de la murmuraci)n. siempre que no sientas pena por m+. Brave. murmurar+an tam*i#n. 6/aldita sea 6murmur) entre dientes. -ompasi)n. . quiz$. (ero "de d)nde.. 6&el$jese. o ha*+an ido a esquinas m$s oscuras. no eres de la clase de hom*res que inspiran pena.i uro que eres *astante popular entre las solteras. marcando los se undos. Brave su iri) que hicieran lo mismo. 2u*ieron hasta la *alaustrada y Brave se dio cuenta de que esta*an completamente solos. -uando aca*) la m. pero nunca pena.. 2)lo sa*+a que no quer+a que ese momento terminase tan pronto. /e ust). incre+*lemente espesas. 2i permanec+a recluido. ser+as mejor condesa que cualquiera de esas. as+ que no dijo nada. 6'ntes me llamaste Brave. niñas que he apartado de mi camino esta noche.. 6!l rumor de que si has asistido hoy al *aile era para *uscar esposa. Volviendo el rostro hacia ella. en nom*re de 1ios. 6/e . 1espu#s de /iranda. le ha*+a venido ese pensamiento% 'poyando los *razos en la *arandilla. no ha*+a salido con nin una joven a un *alc)n. milord 6le repro*) con una sonrisa6.r+a piedra y cruz) los *razos so*re el pecho. !ra su destino. aunque sea acertada. milord. 7adie osar+a pensar que podr+a considerarme una candidata a condesa. ahora que has vuelto a entrar en sociedad. &achel sonri) como una reina de las hadas en la oscuridad plateada por la luna. &achel se ri) de un impulso tan impropio de un ca*allero. (odr+a *esarla y nadie se enterar+a. 61e nada. Brave mir) al cielo. 8as dem$s parejas ha*+an *ajado al jard+n. 61esa.n menos porque lo ha*+a llamado por su apodo6. Brave la hizo irar. 7o esta*a se uro de c)mo responder a eso 64 a. 2i la lleva*a hacia las plantas que ha*+a detr$s de ellos estar+an completamente escondidos.ienden a hacer que uno se sienta como un zorro acosado por los perros de una cacer+a. El *aj) la mirada. 6"3asta qu# punto crees que es acertada mi comparaci)n% . 6/e siento o*li ada a advertirle 6dijo &achel. y unas cuantas parejas se a*rieron camino en el . 6"9u# llamas% !lla ri) con coqueter+a. 6!st$ *ien.. 3a*+a olvidado que todo el mundo tiene sus pro*lemas. y no entend+a *ien por qu# lo esta*a haciendo ahora. 65na analo +a decididamente cruel. -on una risita. 6.sica esta*an junto a las puertas de la terraza. inclin) la ca*eza hacia un lado y lo mir) a trav#s de sus pestañas.ortunadamente. 2u coraz)n *at+a como un tam*or en el silencio.6Gracias por recordarme que no de*o sentir pena de m+ misma. Brave se inclin) so*re la .

8o ha*+a resumido con *astante concisi)n. 6"(or qu#% 6'*ri) los la*ios. y a nadie parece importarle. 6!ntonces s)lo hay una conclusi)n l) ica 6anunci) Brave. . 1e pronto le dio un vuelco el coraz)n y dio un paso atr$s cuando ella levant) la mano para acariciar su mejilla.leja*a en su cara. y se dio cuenta con repentino horror. con.!lla levant) una p$lida ceja y le lanz) una sonrisa *urlona. !lla tom) aire y le sonri). 5na diminuta arru a le surc) la . 6(or salvarme la vida. 4 todos los motivos para echar a correr dando ritos. no quieres una esposa. Brave se permiti) una carcajada de puro alivio cuando ella empez) a re+rse. "9u# le hac+a tanta racia% 67o estoy *uscando esposa. la a*andonar+a ah+. !sta*a verdaderamente loco.ranca lo puso nervioso y se enco i) de hom*ros. y avanz) un paso hacia #l. ten+a todo el derecho a parecer con. .esi)n6. 1e*er+as re+r m$s a menudo.undo. as+ que esperan que te . 2i . y Brave tom) su pequeña mano y la estrech) entre las suyas. 6"'h. 2acudi) la ca*eza y dio otro paso atr$s. &achel no lo mir) como si estuviera loco. "!sta*a tan desesperado por la promesa de su carne que se casar+a para conse uirla% 8oco. y Brave se pre unt) qu# ima en le esta*a dando. 69u# eAtraño. 8a decepci)n oscureci) sus .odas creen que encontrar$s una esposa en 8ondres durante la temporada de otoño.rente.). !sta*a s)lo *romeando a medias.acciones mientras deja*a caer el *razo. (or sacarme a *ailar cuando muy pocos lo har+an y por hacerme re+r. (ero ella no ech) a correr.usa. 8o necesita*a. &achel. 67o quiero una dama de ciudad. 62oy yo quien tendr+a que sentirlo.ijes en ellas antes de que te apresen las damas de ciudad. 2i la mitad de lo que sent+a se re. 7o quiso pensar en la eAtraña desilusi)n que le provoca*a su diversi)n. 2u mirada . racias> 62e enju ) las l$ rimas de los ojos con las yemas de sus dedos en uantados.nica salida es casarnos el uno con el otro y dis. 8a cara de ella resplandeci). 6"9uieres una esposa de campo% 61e nuevo esa sonrisa *urlona que lo hizo querer *esarla hasta impre narse de ella. 6=:h. en ese momento. 7in .avorece.rutar de un matrimonio de conveniencia.usa. 2u auto control echar+a a volar si ella lo toca*a. 6/ucho.. 4o esta*a pensando lo mismo de ti. s+% "4 cu$l es% 67uestra . 6"(or qu#% 7o esta*a se uro de querer sa*erlo. 68o siento 6dijo ella. 9u# eAtraordinario. lo mir) como si hu*iera dicho al o divertid+simo.n matrimonio era conveniente. 8a necesidad de *esarla lo a*ruma*a.uera inteli ente. . Brave. 68a risa te . y mucho menos para #l. !stamos eAactamente en el mismo aprieto. 2a*erse responsa*le de esa eApresi)n hiri) a Brave en lo m$s pro. yo no quiero un marido. 6"7o% 6(arec+a sorprendida por su con. Brave no necesita*a nin una eAplicaci)n. Brave *u.

8a llev) *ruscamente hacia la oscuridad. y entonces la *es). detr$s de las plantas. .6(or esto 6mascull).

etada con una mano helada.sica de la sala de *aile se . -omo le sujeta*a los *razos y ten+a el cuerpo inmovilizado por el suyo.resco de la noche.odav+a contra la pared.uerte y c$lido en el pecho. levant$ndose so*re las puntas de los pies. =en el v#rti o de su maravilloso *eso> 8a presi)n de la *oca de #l aument) con la de sus caderas. junto a Brave. 5n lu ar donde se esta*a haciendo cada vez m$s di. 'l o duro presion) contra su cadera y.. 'l menos. Bajando los *razos.CAPÍTULO 3 2inti) la presi)n de la piedra dura y . 8a m. &achel esta*a completamente inde. 6Bueno.undidades de aquellos ojos oscuros. &achel se deja*a llevar.ue. jadeando mientras sus movimientos acentua*an las palpitaciones de su pelvis y reci*+an por respuesta un emido de Brave.. !sta*a demasiado dispuesta a que aquel hom*re la perdiera.r+a indi naci)n remplaz) el .pidas que ca+an en la tentaci)n. 2e ha*+a roto un hechizo.+cil distin uir d)nde aca*a*a su cuerpo y empeza*a el de Brave. yo. Bue como si le diera una *o. y no pod+a ne ar su suavidad.acci)n. (ero entonces #l se . 3a*+a desaparecido el precioso mundo que ella y Brave ha*+an creado. *orrando de su mente toda raz)n. El levant) la ca*eza para *uscar su mirada. al moverse contra los suyos.initivamente *ajo el ruido de su respiraci)n.orzada en un intento de ser c)mica6. !l ansia la hizo estremecerse en el aire . 8os la*ios de &achel no pod+an hacer otra cosa que a*rirse *ajo los suyos.. &achel le devolvi) la presi)n. y donde estuvo la dulce coacci)n no qued) nada m$s que una desconcertada p#rdida. !ra como si el resto del mundo hu*iera desaparecido. 4 no pens) que la perdici)n pudiera ser una eAperiencia horri*le. . 6dijo con voz ..ue desvaneciendo a su alrededor hasta enmudecer de. &achel se sinti) como si la hu*ieran empujado a cruzar una puerta hacia otro tiempo y lu ar. Esa pod+a ser la primera vez en su vida que no le import) no tener el control de la situaci)n. !lla sol+a *urlarse de esas jovencitas tan est. Brave% "3a*erme *esado% ": hacer que me ustara% ": a lo mejor lo que . de lo desesperados que esta*an am*os por convertirse en uno.undamente en un mundo donde nada eAist+a m$s all$ de los sentidos.r+o.r+os.ensa ante el poder de aquel *eso que hizo que le tem*laran las rodillas. que permit+an que un hom*re las perdiera. "!ra eso% "3a*+a hecho que ella se derritiera y ahora lo sent+a% 6"9u# sientes.ic). paladeando el champ$n de su aliento.ue o del deseo. 4 la de un hom*re . &achel se hundi) m$s pro. y su ma ia la dej) con anas de m$s. una . sin aliento. 3a sido. hizo una mueca por el dolor de sus hom*ros y dio un vacilante paso hacia el hom*re que le ha*+a prometido tanto y despu#s se lo ha*+a llevado todo.irmes y calientes.. 6&achel. al unas partes de su cuerpo reacciona*an endureci#ndose y otras se a*landa*an de lasciva sumisi)n. 8o siento mucho.r+a en su espalda. =1ios> "!ra eso su len ua% 'l a*rir la *oca para que #l la eAplorara. interesante.. 8os la*ios de #l. 'hora se encontra*a deseando arries arse y compartir con #l su destino si eso si ni. !sta*a preparada para ver arrepentimiento en sus ojos. dej$ndolos solos a los dos.ica*a que ese momento lle ara hasta su inevita*le conclusi)n. &$pidamente. quiz$s incluso ver Jenza. eran . y donde ha*+a calor hu*o s)lo . hasta que s)lo o*ern) el instinto? y el instinto quer+a satis. 8a presi)n entre sus muslos se intensi. pero no lo esta*a para el puro horror 6"o era an ustia%6 que encontr) en las pro.r+a realidad. mientras la *oca de #l roza*a la suya. 2ent+a escalo. remplazado por la .

rente a #l y le dio con el dedo +ndice en el pecho tan . Brave le diri i) una de esas medias sonrisas de las suyas. =es que me di as que lo sientes> =1ios> ". lo . !n su eApresi)n. 6"1i amos que nos dejamos llevar por la luna y las estrellas% . Brave. no espera*a el sarcasmo.ijos en su cara para no mirar a hurtadillas aquella parte de #l que. 6Bueno.. o que te super) la luz de la luna re. 2upon o que ahora esperar$s que te a radezca los remordimientos. ha*+a presionado tan +ntimamente contra ella. 69u# ca*allero eres.ue incapaz de reprimir una sonrisa de alivio. &achel apart) la mirada. sincera o no. y la mayor+a ha*r+an eAi ido una disculpa. enorme pat$n. &achel tuvo que mantener los ojos .nico que quieres es que di a que no me arrepiento. 63ace daño a la autoestima de una mujer que un hom*re di a que lamenta ha*erla *esado. &achel. pero lo cierto es que as+ era. 6/ira. . 6"9u#% 7e ando con la ca*eza. 8a hac+a en. 6(ero no me arrepiento en a*soluto. 63e parado. 6's+ que lo que quieres es que te d# las racias. "9u# le ha*+a roto la sonrisa% "5na mujer tal vez% 8a idea de que una mujer pudiera herirlo tanto era al o en lo que &achel no quer+a pensar. El levant) una ceja. o*viamente. 'pretando los puños.. porque se qued) mir$ndola como si estuviera totalmente loco. &achel no entend+a por qu# la a. 67o. ' ella se le rompi) el coraz)n. 7o de*er+a ha*erte *esado. !ra como si su sonrisa se hu*iera roto y #l no hu*iera sido capaz de arre larla.lejada en mis ojos. &achel. "no% 7o de*er+a ha*erlo hecho. 6!ntonces ten o que ser sincero conti o. o a lo mejor que simplemente no pudiste resistirte a m+ por m$s tiempo. ..uerte que #l solt) un ruñido. la con. no o. vaya si lo esta*a. 2acudiendo las manos.ienes al una idea de c)mo le hace sentir eso a una mujer% !ra evidente que #l no la ten+a.. 1espu#s. !l rostro de &achel se incendi) de ver Jenza al recordarle su a*andono.. por mi parte. al o que parec+a una risa estran ulada estall) entre sus la*ios. =no quiero que me des las racias> /aldita sea. 2e detuvo . 6:lvid#moslo 6su iri).usi)n esta*a suplantando a la desdicha. El. "verdad% Bueno. pero una parte de #l. 68a mayor+a de las mujeres se ha*r+an declarado ultrajadas por mi comportamiento. "9u# m$s quieres% 68o que yo quiero 6dijo avanzando hacia #l6 es que me di as que te conta i) el momento.adar como no sa*r+a eAplicar. 'l unas incluso me ha*r+an pedido que me casara con ellas.. no ha sido tan duro. por supuesto.. 2ona*a *astante eAtraño dicho de esa manera.sientes es que a ti tam*i#n te ustara% El le clav) la mirada.. 68o que no quiero. &achel sinti) la necesidad de olpearlo con ellos. he dicho que lo sent+a. unos minutos antes. Brave se apoy) en la *arandilla con el cuerpo vuelto hacia ella. Brave asinti). &achel .rec+as nin una resistencia. Brave se ri) sin ale r+a. como una idiota.ecta*a de esa manera. supon o que las tres cosas.

62uena *ien.uera #l. pero &achel no era tan alocada o in enua para creer que se ha*+a enamorado de ella. y totalmente natural.antas+as eran mutuas. 6"9u# es% 6pre unt) con una sonrisa mientras aparta*a el li*ro. Brave asinti). 1entro de unos meses ella tendr+a su dinero y. ". . 64 &achel no quer+a que los chismosos la asociaran con Brave. 64 la ma ia del momento.e ver# dentro% 6(or supuesto. '.antas+a.odos sa*+an lo mal que sir 3enry las trata*a a ella y a su madre. ten+a que quitarle importancia o dejar de pre untarse por qu# lo ha*+a hecho.err$ndose a esa idea. har+a lo que .ecci)n masculina que ha*+a visto jam$s. 4 ella. 4 o*viamente no quer+a o+r que la compadec+an por ser tan est. (ero durante el minuto que estuvo sola. dejando el amor de lado% -iertamente si un hom*re pod+a hacer al o as+. !ra muy .en o al o para ti. 7o quer+a que pensaran que ha*+a puesto los ojos en la . y ahora que sa*+a que no sent+a ha*erla *esado. &achel levant) los ojos de su lectura.antas+as rom$nticas so*re #l. no pudo evitar pre untarse si las mujeres eran i ual de capaces que los hom*res de entre ar sus cuerpos sin amor. !ra lo menos que &achel pod+a hacer despu#s de todo lo que /arion ha*+a hecho por ella.ienes raz)n. pensar en #l =como si no tuviera cosas m$s importantes de las que preocuparse> 1e*er+a darle ver Jenza soñar despierta con un hom*re cuando de*+a *uscar una soluci)n para evitar que sir 3enry la casara con uno de sus ami otes.8a sonrisa de ella se ensanch). "Volvemos a entrar% &achel ne ) con la ca*eza. 4 lo m$s importante. pero no era normal 6y al dia*lo con ello6. !ra cierto que desde la noche en que Brave la ha*+a rescatado &achel pensa*a muy poco en otra cosa que no . 1avid le ha*+a proclamado su amor. 67o creo que de*amos entrar juntos. desde lue o. 8as sorpresas de su madre . /ientras i*a hacia la puerta del *alc)n.recuenta*an los *urdeles y pa a*an para acostarse con mujeres que ni siquiera conoc+an. !n ran parte quer+a creer que Brave se sent+a atra+do por ella. (odr+a dar que ha*lar.undamente e intent) i norar los latidos que todav+a sent+a en su vientre. Fncluso era normal sospechar que las . 'ca*a*a de darle un pro. 7o ha*+a o+do entrar a su madre. y le ha*+a salvado la vida. no era verdad eso de enamorarse instant$neamente de una persona.um*ada *oca a*ajo en la cama.uera necesario para sacar a su madre de esa casa y alejarla del monstruo con el que se ha*+a casado. en el peor de los casos.undo *eso a uno de los m$s deslum*rantes ejemplos de per. ' pesar de lo que dec+an los poetas. (arec+a ustarle *astante. 6.$cil. 7o era que a Brave no le ustara.reci) el *razo6. y eso no lo ha*+a detenido a la hora de marcharse. por supuesto. pero "no era normal% !ra un hom*re atractivo. .rente contra un alto poste de piedra de la *alaustrada. "7o eran hom*res los que . no quer+a que #l oyera que la compadec+an. &achel se ir ui). 68e o. "9u# mujer normal no lo har+a% (ero &achel sa*+a demasiado so*re los hom*res para permitirse tal . tener . era capaz de *esar a una mujer que ni siquiera le ustara. tom) aire pro. &achel se volvi) y apoy) la . no esta*a enamorada de #l.ortuna de Brave.pida como para creer que esta*a a su alcance. 6.

&u*oriz$ndose. ten as uno. por muy *onitos que . 2u marido era un *uen ne ociante e importa*a las preciosas telas con las que ella hac+a sus trajes. pero no merec+a la pena hundir el or ullo de su madre. su madre se dej) caer a su lado en la cama. &achel. 'hora quiero que t. 6"9u# est$ pasando.ueras una *uena hija. 6"&ecuerdas aquel edred)n que hice con retales% 62+. 8a idea de su madre pidiendo una Csuma rid+culaD por al o la hizo re+r. 2u madre le i*a a decir que pod+a tener un nuevo vestido. !sta*a claro que su madre ha*+a sido el *lanco inocente de otro de los actos de caridad de la señora Bord. 6"(or qu# voy yo a tener vestidos nuevos y t. 8e ha*+a llevado a su madre un año entero hacerlo. /arion le dio con los retales. no% 2u madre se enco i) de hom*ros y apart) la mirada. 8a señora Bord era la propietaria de una tienda de ropa en el pue*lo. 8os rollos est$n en casa de la señora Bord. 64o soy vieja. mam$% -on un suspiro. la señora Bord me pre unt) si pod+a comprarlo. estar+as de acuerdo con mis planes. est$ claro 6respondi) su madre en *roma6. 2u madre esta*a ansiosa por verla casada. 62i . 2on s)lo muestras. 2onri) or ullosa. 6. 7in . . 6(ensa*a que era una *uena hija al intentar alejarte de tu marido. 62ir 3enry ya me ha comprado un vestido nuevo. !ra un ejemplo m$s de su mal ol. 62onriendo. 6!spera*a que desistieras de una vez.ueran. 6"9u# es% 6&achel no ve+a que unos retales pudieran ser una *uena sorpresa. date cuenta>) 4 se o.erta por ella si parec+a un ol. &achel volvi) a entristecerse. y t. /e dio a ele ir entre tres telas (=al precio que le ha*+an costado a ella. 2u madre si ui) sin mirada. 8o que si ni. aunque por razones menos mercenarias. 6"4 ella acept)% 68o hizo.reci) para que sus chicas hicieran los vestidos.ato para los ne ocios. /arion susurr) con complicidad60 8e ped+ una suma rid+cula por #l. 8a pre unta era c)mo se las ha*+a arre lado para pa arlo.n edred)n val+a ese dinero.ela. 6Bueno. y todav+a m$s cuando le pre unt# si no le importar+a pa arme en especies. &ache se puso *oca arri*a y se sent).illo callejero% &achel suspir).nunca la decepciona*an.am*i#n eres una lamenta*le em*ustera. !n parte. &achel quer+a rechazar los vestidos. "7o es una maravillosa an a% 8o . 6. 69uieres vestirme como una de*utante y ver si puedo en anchar un marido. &achel y su madre lleva*an años sin poder permitirse tener un vestido hecho por ella. /arion Westhaver entr) en su ha*itaci)n y descu*ri) unas muestras de tela que escond+a a la espalda. &achel sinti) a la vez ilusi)n y desasosie o *ullendo en su est)ma o.ica*a que sir 3enry no ha*+a comprado nin uno para &achel.nico que tienes que hacer es ir al pue*lo para que te tomen las medidas. 2u madre le lanz) una mirada cansada. "-)mo espera*a conse uir una *uena o. eres joven.

mam$. 61e nin una manera. "verdad% 2u madre la mir) como s)lo una madre podr+a hacerlo. pero s)lo para hacer .uera mercenario.ecto. ni nada que me ha a merecedora del matrimonio. sin poder reprimir apenas una petulante sonrisa. 2ir 3enry de*+a de estar en una de sus . 7in . (ero #l no ha*+a *esado a la nieta de lady WestIood.orma en la que te ve un hom*re. 'dem$s.ancia.n hom*re se casar+a con ella porque era po*re. por ejemplo.n hom*re querr+a que el esc$ndalo de un divorcio los salpicase.ases amorosas. 6"4 qui#n puede ser% 6"9ui#n crees t. 6(or qu# no te has casado todav+a. 7in . &achel se qued) paralizada.elicidad conyu al de &achel. lord Braven *ail) con la nieta de lady WestIood porque nin .endr$s diez mil li*ras cuando cumplas veinticinco años. 62i cam*ias la . y porque nadie estar+a tan loco como para emparentar con sir 3enry Westhaver. y por supuesto. 'unque no s# por qu# piensas que un nuevo vestido va a cam*iar lo que piensan de m+ los ca*alleros del lu ar. /arion sonri) de manera c)mplice. no% 6le pre unt) en ese tono que s)lo las madres sa*en usar? ese soniquete que . y &achel quiso dejar de pensar en el tema. -ualquier esperanza que &achel pudiera al*er ar cay) como una losa. . uno incompara*le. 'dem$s. y es m$s . tampoco desprenderse de su dote. y ese precio era la . 6' &achel le empeza*a a doler la mand+*ula. 6"'h. 4 por lo mismo *ail) conmi o. mam$. ha estado ha*lando con al unos de vuestros ami os de la in.uiste la . 6/am$. de tanto apretarla.$cil que aceptes eso que el hecho de que se mueva por a. 2iempre trata*a a su madre como a una reina despu#s de una paliza.n otro lo har+a.&achel ne ) con la ca*eza. he o+do que ya has cautivado el inter#s de un joven.% 'parte de la nieta de lady WestIood. 6!l conde de Braven no necesita diez mil li*ras. !l que Brave la quisiera por su dinero le hizo m$s daño que pensar que pod+a no quererla.nica con la que #l *ail). /e pre unto por qu#. 62u madre suspir)6. ' &achel le encantar+a verse de la misma manera. 6!so no es *ueno. ni contactos. 6"9u#% /arion acarici) un trozo de seda color azul za. un marido s)lo se interpondr+a en sus planes.eliz a su madre6. !vita*an a cualquier precio tener relaciones tan em*arazosas. 6. (ara ella era un diamante de primera calidad.iro. 6"9u# ha estado pre untando% 6quiso sa*er intentando no parecer ansiosa. "no% "-)mo ha*+a lle ado a ese punto la conversaci)n% 6El no est$ interesado en m+. 6(ero esas diez mil li*ras har+an que su inter#s por ti . 68ord Braven. al parecer. 7o ha*+an tardado los rumores. pero era demasiado pr$ctica. cam*iar$s sus sentimientos por ti. 63a estado pre untando por ti. no una solterona sin un c#ntimo. 8e dir$n que no ten o posi*ilidades. t. 6/e lo tem+a. "'l menos ir$s a que te ha an los vestidos% 62+ 6concedi) &achel. !se lado *romista suyo &achel no lo ve+a desde hac+a tiempo.

/uy pocos hom*res ha*+an encontrado los encantos de &achel su. y si ella era tan inteli ente como #l pensa*a. :tra vez no. sino lo . pero le parec+a pretencioso.n momento pens# que eran otra cosa de lo que resultaron. !ra el . : por la propia &achel.$cil que le resultar+a eAtin uir el . 8a eApresi)n de /arion perdi) parte de su ale r+a. milord. 62# so*re ellos m$s que t.usta.. Brave s)lo le ha*+a pedido una *otella.enderte.. -asi sonri) al recordar c)mo le ha*+a pedido que no lamentara ha*erla *esado la otra noche en la . de nin una manera. no eres precisamente una eAperta en hom*res. tan se uro de hacer lo correcto al presionar su cuerpo contra el suyo. lanz$ndole los retales a la cama6. recorri) perezosamente con la mirada la serena *elleza de sus tierras mientras cavila*a so*re lo que ha*+a descu*ierto en los . se alejar+a tam*i#n. 7o de*er+a ha*erla *esado. 1espu#s de todo. pero se ha*+a sentido tan *ien. !l mayordomo respondi) con una reverencia.r+o y la ca*eza llena de pensamientos so*re &achel 'shton. pensaras un poco m$s en ti misma y dejaras de ser tan descon. . pero t. &achel 'shton era peli rosa. 3a*+a estado ha*lando de ella con al una ente del pue*lo? personas que ha*+an crecido y ju ado con ellos cuando eran niños y la clase social todav+a no si ni. 2# *ueno y tr$eme una *otella de *randy cuando el doctor se haya ido..n resultado.ica que lo sa*en todo y que a su po*re niñita todav+a le queda mucho que aprender. y el sentido pr$ctico de casarme con sir 3enry.nico sonido de esa mañana clara y . s# una niña *uena y eli e la tela que te uste para que te ha an los vestidos. &achel contempl) c)mo su madre se levanta*a. milord 6dijo &eynolds mientras le reco +a el a*ri o y los uantes. '*riendo la puerta con +mpetu. &eynolds.r+a. @u ueteando con la .iesta de lady WestIood. .icientes para emparentar con sir 3enry Westhaver.ltimos d+as. so*re todo porque era capaz de a*rir la puerta #l mismo. ser+as capaz de ver las cosas m$s claramente.uve el *uen juicio de casarme con tu padre. Brave ruñ) para sus adentros. !n nin . . se equivoc). . 9uiz$ si t.iada con los hom*res. 67o quiero o. (ero no lo preocupa*a la posi*ilidad de quemarse. 6!l doctor (helps lo est$ esperando en el sal)n verde. una miseria comparado con lo que sol+a *e*er tras la muerte de /iranda. Brave entr) en la casa. porque esta*a claro que a #l no lo ha*+a mandado al arete.en+a que mantenerse alejado. 62+. Brave se pre unt) hasta d)nde ha*+an querido lle ar los ca*alleros. 2i pretend+a intimidar a su madre.ica*a nada. . querida. por ir demasiado lejos.si ni.icientemente ricos.odos le ha*+an dicho lo mismo. 2in poder decir pala*ra. 8a ravilla cruj+a *ajo sus pies al caminar desde las cuadras hasta su casa. mam$. 7ada *ueno podr+a salir de esa eAtraña atracci)n.en+a raz)n. pero todav+a mantuvo la sonrisa..en o el presentimiento de que la voy a necesitar. 7ada de nada. 6Bueno 6dijo /arion.. El se ha*+a acercado a ella como una mariposa hacia la llama. 3u*o un joven que le ha*+a dedicado especial atenci)n.ue o que ard+a en el interior de &achel. "lo har$s% . pero sin nin . Brave volvi) de su paseo matutino a ca*allo con las mejillas enrojecidas por el . 4 los pocos que ha*+an intentado cortejar a &achel despu#s ha*+an sido despachados por su padrastro por no ser su. !ra un peli ro para s+ misma. 2a*+a que al unos hom*res o*li a*an a sus sirvientes a a*rirles la puerta. 6Gracias.

la raz)n de su mejora ha*+a sido el sentido com. 8os *ustos y las estatuas de dioses le endarios y h#roes .iara a Brave a que ne ara la naturaleza de su relaci)n. !spera*a persuadirlo para que me masajeara la ca*eza otra vez. (helps% !l doctor se volvi) a sonrojar. doctor% 8as arru adas mejillas de (helps enrojecieron.ierno. Brave avanz) a randes zancadas por el pasillo hacia el sal)n verde.. 7o tanto porque Brave quisiera ayuda. 'unque (helps se u+a apareciendo por all+ una vez cada quince d+as.ierno. Brave se sent). que planea casarse. 2eñor.n d+a. de pie junto a una de las ventanas que da*an al este. desde la crisis que si ui) a la muerte de /iranda. 6"'h. 2e detuvo en el um*ral. como si desa. 3a*+a dejado de reci*ir los cuidados del doctor hac+a unos meses. 6Bueno. cuando se convenci) de que esos tratamientos. (helps lo ha*+a ayudado a detener sus nuevos h$*itos destructivos y lo ha*+a convencido de que dejase de aho ar sus penas en la *otella.ltimo año y medio. 69u# pena. 62e llama C. al menos durante los pr)Aimos quince minutos. en su mayor+a ino. 8a *ar*illa del viejo se levant) un poco. se hicieron m$s pronunciadas. 6"9u# va a ser hoy. (helps.ensivos. "qu# tipo de tratamiento me tiene preparado hoy% (helps sonri). lleno de ca arrutas de oveja6.n y el hecho de levantarse demasiadas mañanas sintiendo la ca*eza como si se la hu*iera coceado una mula. 2us patas de allo. 67o.iere eAaminar el color de mi orina% !l m#dico. no esta*an haciendo nada que aliviara su culpa*ilidad o que lo hiciera sentir mejor respecto a la muerte de /iranda. /uchos en el campo tienen .lanquea*an las paredes. 6"9u# lo tiene tan irritado. (helps% "9uiere volver a tocar los *ultos de mi ca*eza o pre. m$s o menos. 63e o+do al unos rumores. 61icen.uera de la puerta del sal)n. 6"4 so*re qu# eAactamente quer+a ha*lar. 6=8ord Braven> (erd)neme. qu# *ien le vendr+a ese *randy. hoy no hay tratamiento. a no ser que a. o. !l doctor (helps era un *uen hom*re y no quer+a insultarlo cuando #l tan s)lo pretend+a ayudar. se volvi) hacia #l. (arec+a una iron+a. para hacerle una revisi)n. s+% 6Brave se enco i) de hom*ros6. Brave levant) una ceja. 1ou las (helps ha*+a sido el m#dico de Brave durante el .. milord. Brave ha*+a aceptado sus cuidados por la insistencia de su madre y sus ami os. por cualquier CtratamientoD de su m#dico. milord. como los plie ues del a*anico de una dama. 2)lo he venido para ha*lar.!stirando los puños de sus man as. !sta*a ante las puertas del in. milord.e cie a en ello.uera. (ero Brave sospecha*a que m$s que. 2upon o que tendr# que hacerlo al . . milord. sino porque quer+a que lo dejaran tranquilo de una vez en su in.reciendo otra silla a su invitado. 64 no lo soy. Brave quiso pre untar qu# campo era eAactamente 6el campo m#dico o el de all$ a. y quer+a venir directamente a usted para determinar cu$nto de verdad hay en ellos. milord.ecten a uno de mis pacientes. no lo he o+do lle ar. 3ades esta*a justo a. pero se uard) sus o*servaciones para s+.renolo +aD. 67o parece el tipo de hom*re que da cr#dito a los rumores.

(helps. y parec+a tan ino. !ra normal.ondo no le importa*an sus visitas. 6'cept) de la mano de &eynolds su som*rero y sus uantes e inclin) la ca*eza en señal de ratitud. Brave no pudo evitar una carcajada. !stas decisiones se toman mejor sin prisas. (ara empezar. /ent+. 9uiz$ el miedo a que la vida le vuelva a hacer daño. (ero mientras dec+a las pala*ras. quedando irrepara*lemente perjudicado. (helps se diri +a hacia la puerta.racaso. ' usted le ocurrir$ pronto. 6(arece que s+.(helps pareci) ale rarse al o+rlo. . en un . 2u sonrisa era de tranquila diversi)n.uturo cercano.en+a mal sa*or de *oca6.. 'unque eso en s+ mismo ya era alarmante. Brave se retir) a su estudio. "-u$nto tiempo ha*+a pasado desde que se comporta*a de . 6(rimero me pide que ha*le y despu#s me dice que no lo ha a. Brave la apart). 4a ha dicho su. 67o. o a decepcionar de al una manera a aquellos por los que se preocupa.iero tenerla de esta manera a no tenerla. no. aprensivo. acompañando al doctor hasta la puerta. ha*la como un arist)crata m$s> Brave se dio cuenta de al o con un li ero cosquilleo. 63a*la como un hom*re enamorado 6:*serv) Brave6. 2i consi uiera que se casara conmi o. 6(ero =si dijo que no ha*+a venido para volver a ju ar con mi ca*eza> 6"9u# puedo decir% 6pre unt) (helps mientras am*os sal+an al pasillo6. as+ que continuar# haciendo lo que ella quiera. 1espu#s de despedirse del doctor. &achel apareci) en su mente.. .orma normal% 4a ni siquiera sa*+a qu# era CnormalD. 6'prensivo so*re muchas cosas. pero pre. especialmente cuando uno es. "'prensivo so*re qu#% "4 ad)nde dia*los i*a el m#dico% 7ormalmente. 6"1isculpe% 6Brave levant) la ca*eza tan *ruscamente que sinti) un doloroso tir)n en un lado del cuello6. 6"8a viuda 3ershel aprecia vuestra astucia% 6le pre unt) al lle ar al vest+*ulo. 4a ha*+a ocurrido. !ra la primera mujer que encontra*a atractiva despu#s de la muerte de /iranda. las visitas de (helps dura*an m$s. en una licorera de cristal. !ra a rada*le tener a al uien con quien ha*lar. . 6(helps se puso el som*rero6. .ampoco puedo decir que la situaci)n me uste. 62e volvi)6.. 7o ha*+a duda de que esta*a encaprichado de ella. levant$ndose tam*i#n de la silla. donde &eynolds ha*+a dejado el *randy que le ha*+a pedido. 6!stoy de acuerdo. jovencito. !sta*a so*re el escritorio. =1iantre. 4 en el . 4 no me tome el pelo. (helps se enco i) de hom*ros. so*re el .ensivo como el a ua. 67i yo.uturo cercano% Brave ne ) con la ca*eza. el doctor sonri). 68o dudo. 6Ese soy yo. 5na vez. (oni#ndose de pie.. lo tendr+a todo arre lado. racias. 67o puedo creer que todav+a si a diciendo que no.al vez tam*i#n tema usted ha*er cam*iado de al una manera. Brave sonri) con indul encia mientras el anciano se pon+a los uantes.. aunque esa persona estuviera intentando meterse en su ca*eza.iciente. "9uiere que contin. dir+a yo.. !l matrimonio no es un paso que est# preparado para dar ahora. !l doctor era m$s listo de lo que pensa*a. 6(ero "no en un .e% 67o 6decidi) Brave.

!l *randy le olpe) la len ua con una eAplosi)n de sa*or. Brave apart) el li*ro. conde de Wol.ram y el hom*re que de*+a ha*er sido su cuñado. 2i no la uarda*a ser+a una señora tentaci)n. s+. . ya que #l s+ lo hac+a..uerza la voz . reco i) el li*ro que ha*+a estado leyendo la noche anterior y tom) un tra o. poniendo los pies cerca del . ni la de vaciar la *otella. 7unca pens) que era pre.avorito a randes pasos.(ero Brave lo ve+a de otro modo. !ra verdad.om) otro sor*o. 3asta que estuvieron todos sentados con una copa Brave no les pre unt) qu# hac+an por all+.ue o. . Bue hac+a ellos y les dio unas palmadas en la espalda. en el norte 6respondi) Ga*riel. 7o pod+amos continuar sin venir a molestarte unos d+as.amiliar de Ga*riel Warren.n ca*allero> 6reson) con . . 6Vamos de camino a la . se ale ra*a de verlos y no ocult) su ale r+a. !l champ$n no le ha*+a hecho perder los estri*os. -uando &eynolds llam) a la puerta un rato despu#s. Brave sa*+a que su ami o no lo culpa*a por la muerte de /iranda. pero hay dos ca*alleros que quieren verlo. Brave a*ri) la licorera. aunque /iranda. . pero me temo que ten o asuntos aqu+ que impiden que acepte.ue hasta su sill)n .eri*le la culpa*ilidad antes que esa *endita paz. 6Vamos a ir de caza 6añadi) @ulian en un tono m$s suave6. 2u pelo castaño y su dorada tez le recorda*an *astante a su hermana. conde de 'n elIood y ami o del cole io de Brave. pero que Brave no demostra*a nin . Verti) una prudente cantidad en la copa y apart) la *otella dej$ndola en el cercano mue*le *ar. 61isc. pero todav+a era duro. 2e acomod) en el ra+do terciopelo azul.inca de @ules. mientras #ste. milord. 7ada.emplando la copa en la mano.lpeme. no ha*+a pro*ado una ota de alcohol desde que se volvi) totalmente dependiente de #l para calmar su culpa y desesperaci)n tras la muerte de /iranda. Brave. pero "lo har+a el *randy% (helps le ha*+a dicho que la adici)n al alcohol era peli rosa.oria ha*+a sido lo . pero no ha*+a necesitado *e*er? lo ha*+a ele ido.ras #l ven+a @ulian &eAley. 'un as+. 6Gracias por la invitaci)n.undamente en la depresi)n y. 4a no le produc+a dolor ver a @ulian. . 6=El no conoce a nin .r+vola y divertida. 'parte del sa*or del selecto *randy. 6"-a*alleros% 4o. pero le costa*a aceptarlo. 'parte del champ$n de la velada de lady WestIood. entra*a despreocupadamente en la ha*itaci)n con una enorme sonrisa en la cara y el pelo ne ro despeinado de ca*al ar contra el viento.nico que ha*+a evitado era que se hundiera pro. 7i la necesidad de vaciar la copa. . ten+a poco que ver con el car$cter serio y silencioso de @ulian. ha*+a pasado *astantes meses *orracho. como de costum*re.n s+ntoma de tener tal adici)n. !sa dulce eu. un viejo sill)n en el que su padre sol+a sentarse cuando Brave se le su*+a a las rodillas de pequeño. 2a*+a demasiado *ien lo adictivo que pod+a ser. tam*i#n en la locura. 1eseando que su decisi)n . @ules.. y Brave se lo pas) por toda la *oca antes de tra arla. !staremos encantados de que te unas a nosotros. Brave ne ) con la ca*eza.uera correcta. con los ojos rises *rillando6. Brave no sinti) nada. reci*iendo a*razos a cam*io. todav+a ha*+a *randy en la copa y Brave ha*+a le+do treinta p$ inas de su novela.

@ulian.inca o en otra durante los meses m$s . !ra el m$s duro de los tres? sus padres se ha*+an preocupado m$s de las . 2)lo que un d+a Ga*riel quiso casarse con ella. me pa an por ser sentimental. 7ada m$s. Ga*riel . @ulian suspir) y ne ) con la ca*eza. preocupado tan s)lo por sus dos ami os del cole io y poco m$s. 8etitia era la hermana pequeña de @ulian. !res muy a. 6(odr+a ser m$s.nica .ue donde muri) /iranda. @ulian ha*+a sido el primero en heredar su t+tulo. Brave y @ulian intercam*iaron miradas. 8a mirada de Ga*riel pas) de @ulian a Brave. y el padre de Ga*riel ha*+a sido en vida un notorio ju ador. 2e . el mismo que pu*lica*a a Byron.eliz. y su ami o lo sa*+a.en+a que ser el mejor en todo. 8os ojos de color topacio de @ulian centellearon.nico que va ahora 6dijo @ulian en voz *aja6. no. culp$ndose por no ha*erla educado como sus padres hu*ieran querido.iestas de sociedad que de criar a su hijo. sonriendo tam*i#n. 1e hecho. F ual que @ulian y Ga*riel. 1esde aquel d+a Ga*riel se volvi) duro y c+nico.n #l. 7unca sinti) por 4or<shire lo mismo que /iranda y yo. Ga*riel. 7o ha*+a nada en Wyc<Hs !nd que no pudiera esperar unos d+as.odav+a car a*a con ello% !l silencio dur) poco. y tuvo que convertirse en padre y madre a la vez de dos niñas. y la . Brave no conoc+a todos los detalles. !scri*o poes+a para entretenerme. @ulian perdi) a sus padres al mismo tiempo.ue el se undo.e acuerdas% -laro que se acorda*a. 2a*+a que @ulian tam*i#n se ha*+a dejado a*rumar por la muerte de /iranda.!ra mentira. contemplando su copa.amilia que le queda*a. . Brave sonri). haciendo que un espeso mech)n de pelo rojizo cayera . 67o necesito el dinero. esta*a sorprendido de que @ulian todav+a la usara. Ga*riel mir) al techo. tampoco es que quisiera. (ero Ga*riel pensa*a que pod+a ser mejor.ortunado por no necesitar el dinero para vivir. porque ese tonto de /urray no te pa a la mitad de lo que mereces. Brave no supo nunca qu# ha*+a pasado entre Ga*riel y la chica que am). toda la . me voy. 6@ulian le dio un tra o a su *randy6. 62e hundi) en el silencio. 7i siquiera te compra tu mejor o*ra. !ra una anti ua discusi)n. Ga*riel le lanz) una oscura mirada. 8etitia pre.amilia hac+a las maletas para estar juntos all+. 'll+ .r+os.e pa an por hacer re+r y a*anicar a las señoritas. ha*+a perdido a su padre cuando era muy joven. a menudo i*a con ellos. pero Brave no ten+a intenci)n de volver a la casa de @ules. Brave le dedic) una sonrisa que era m$s *ien una mueca. @ulian parec+a muy satis. 2i os vais a poner sentimentales. 's+ era Ga*riel. 64o soy el . que no ten+a un ho ar demasiado . @ohn /urray era el editor de @ulian. al terminar el cole io pasa*an lar as temporadas en una . 7in una operaci)n ten+a sentido si uno no quer+a ser el mejor o convertirla en un #Aito.amosa por su promiscuidad. 6Vuelvo todos los años 6le record) su ami o6.iere quedarse en 8ondres o en los 8a os. ". 6. no se pod+a hacer al o simplemente por el placer de hacerlo. pero !loise Warren era . @ulian levant) la ca*eza. Ga*riel se marchar+a tam*i#n. Ga*e. 6"2entimentales% /i querido ami o. 'ntes. y al si uiente no volvi) a ha*lar de ella nunca m$s. Brave no pod+a ima inar esa responsa*ilidad. -uando #l y @ulian descu*rieron que viv+an tan cerca durante parte del año. hasta despu#s de navidades. ".echo de su acuerdo con /urray. 6:tra vez. 4 despu#s apareci) 8ilith.

as+ que "qu# sentido ten+a sentirse o. 7unca me ust) ese hom*re. 'dem$s. 1e hecho. Ga*riel hizo una mueca.ue un error. 6Brave se volvi) hacia @ulian para que lo con. 67o voy a discutir otra vez so*re esto. 67o hace .irmara. ami o m+o. -asi se ha*+a olvidado de su *randy. Brave se volvi) hacia su ami o.rec+a m$s in. 65na or +a. 1e hecho. 6=7i por asomo> 6"4 d)nde est$ ese antro de li*ertinaje% 6pre unt) Brave. 6Ga*e sacudi) la ca*eza6. tu *uen juicio te ha*r$ hecho rechazar la o.so*re su . !sto demuestra lo eAcelentemente que s# juz ar a las personas 6dijo con sarcasmo. ' Brave se le contrajo el est)ma o. ya que Ga*riel no o. 'penas pod+a ocultar su re ocijo. 5na an.ensivo de su ami o. esta vez creo que ella es la causa.itriona en su sano juicio no invitar+a a un cr+tico como t. "(or qu# no le cuentas a Brave la eAtraña invitaci)n que has reci*ido% 8evantando una ceja con sorpresa. 6intervino @ulian.ormaci)n. Brave esta*a demasiado intri ado para que lo molestara el comentario o. 1emasiado como en los viejos tiempos.endido% 6"4 de qu# tipo de invitaci)n se trata% 6pre unt). porque por primera vez en dos años.. 2e ha*+a acostum*rado a usarlo cuando termin) su relaci)n con 8ilith. Ga*riel dej) su copa vac+a. 6"-harlton% "2a*+a sir 3enry que el hom*re con el que quer+a casar a su hijastra or aniza*a or +as en su casa% 7o esta*a se uro de querer sa*er la respuesta. 8o invadi) una oleada de ineAplica*le odio por ese hom*re. y tom) un tra o. @ulian asinti). 8os que lo conoc+an sa*+an que esta*a tan lejos de la promiscuidad como cualquier hom*re normal. 67i siquiera me he molestado en responderle para a radec#rselo.erta. !l muy cretino. 2u propiedad est$ a unos cuantos <il)metros al norte de aqu+.. 67aturalmente. 6"7o es lo m$s c)mico que has o+do en tu vida% 6!st$ claro que el an. !ra *ueno ver a sus ami os. 6!l mismo. !so s+ que sorprendi) a Brave. Brave se las arre l) para sonre+r. a nin una parte. 6!n la casa del vizconde -harlton. 7adie que conociera a Ga*riel soñar+a con invitarlo a una cosa as+. /uy *ueno.itri)n no te conoce. Ga*riel se enco i) de hom*ros. sonriendo a Brave. lo de su madre era verdad. 8a idea de que su padrastro vendiera ustosamente a &achel a tal de enerado lo saca*a de quicio. 6/e han invitado a una or +a. Ga*e. se sent+a como en los viejos tiempos. 7i siquiera mi escandalosa mam$ ha conse uido que quiten mi nom*re de las listas de invitados. Ga*riel resopl). !l hom*re moreno le dio un sor*ito a su *e*ida y sonri)..alta estar recluido para que lo soliciten a uno.. Brave ten+a la irresisti*le necesidad de meter la nariz en asuntos . sin que la sonrisa se le trasluciera en los ojos.rente. 6"5na invitaci)n% 2e uro que .

6Bueno. 7o pensa*a que . 6-omo t.. dijiste. desconcertado. 6@ulian. dando una palmada. se pre unt) hasta d)nde i*a a a. 6!Acelente 6dijo Brave entusiasmado y. se enco i) de hom*ros. "' ti no% 68o que me parece eAtraño 6repuso Ga*riel.que no le correspond+an. Ga*e.undidos. si piensas eso.ectarle en su tranquila vida &achel 'shton6. mir$ndolo .alsa ilumin) el rostro de Brave. prevenir a &achel de casarse con un hom*re que era al o m$s que un putañero..iesta al que quisieras asistir. "-u$ndo es esa or +a% .. no sal o demasiado de casa.uera el tipo de . 5na sonrisa radiante y .. -oncretamente.ijamente con curiosidad6 es que te importe. 6/e parece eAtraño que -harlton no me haya invitado a su reuni)n. Ga*riel y @ulian se miraron con. Esta podr+a ser una *uena ocasi)n.

el padre de Belida esta*a todav+a vivo y manten+a a su . pero despu#s ten o que ir a casa.mero. a s)lo tres <il)metros de distancia. "7o est$ de acuerdo. !nlazando su *razo con el de &achel. 'unque &achel y Belinda ha*+an nacido en un entorno similar. 6-reo que ese vestido en un tono azul oscuro ser+a m$s . no ten o . y lo mejor. (ero.icarlo con .amilia. ha*+an crecido juntas.CAPÍTULO 4 6!s un poco atrevido. y ha*+a pasado con #Aito varias temporadas en 8ondres.icientemente liso como para que &achel pudiera modi.ltimas tendencias. Belinda /ayheI. !sta*a claro que era un vestido precioso. a la vez. señora Bord% Fnclin$ndose por la izquierda. Belinda ten+a un hermoso armario lleno hasta arri*a con las . "no te parece% 6&achel se volvi) hacia la mujer que esta*a a su derecha. 6&achel contuvo un *ostezo6.uerzas para comprar hoy nada m$s. aunque el escote en . la señora Bord asinti) con ran entusiasmo. !ra curioso ver que su madre ha*+a ascendido socialmente al casarse con sir 3enry y. Belinda y la señora Bord sonrieron.r+volo. 'l pasar la vista del sem*lante alentador de Belinda al optimista de la señora Bord. &achel mir) detenidamente la p$ ina impresa. 2u estilo era sencillo y ele ante. 2in convencerse del todo. 8a espesa masa de tira*uzones ne ros que le rodea*an la ca*eza le tapa*a un poco la vista a &achel. /uselina verde *otella para uno de mañana. 69uerida. 6"7ecesito de verdad un vestido de noche% 6dijo volvi#ndose hacia Belinda.ancia.orma de CvD era m$s *ajo de lo que ella acostum*ra*a a llevar. se ha*+an hundido en la miseria. !l que ahora estuviera prometida con un acaudalado terrateniente de 1er*yshire era la raz)n de que la madre de &achel le hu*iera su erido que invitara a su ami a a acompañarla a la tienda de la señora Bord. 6!st$ *ien. 6!st$ *ien 6dijo6. no.nico que queda*a por decidir era la tela.acilidad poni#ndole unos cuantos volantes y lazos *ien colocados. /e lo llevar#. &achel sonri). pero ten+a que admitir que le ustar+a tener un vestido tan *onito. Belinda la llev) calle adelante. 6-reo que es precioso. &achel ha*+a ele ido sus tres vestidos. 8os randes ojos de #sta se a*rieron mucho. ' &achel no le usta*a dejar sola a su madre mucho tiempo.. lo su. 6!ntonces puedes venir y mirar c)mo compro.nica de &achel se acerc) para estudiar el . 3a*r+an ido juntas a la academia local para señoritas si las circunstancias de &achel no hu*ieran cam*iado tan dr$sticamente. &achel se sinti) un poco derrochona.r+a6.. 6"9u# quieres hacer ahora% 6pre unt) Belinda cuando salieron a la tarde ris y . &achel se pre unt) si el plan no ha*+a sido #se desde el principio. lana li era de color ciruela para otro y seda azul za. 'unque pudiera permitirme un nuevo som*rero. todo el mundo necesita por lo menos un vestido de noche. -uando estuvo esco ido el material. y tam*i#n cansada.avorecedor. "Vamos al som*rerero% 6(or 1ios.i ur+n que ha*+a en la p$ ina que ten+an delante. 8e parec+a un asto . 3a*+an sido ami as desde la in. aprendiendo qu# esta*a de moda. pero no pudo evitar pre untarse si Belinda no sa*+a que ha*+a cosas m$s importantes en la vida que los vestidos y la moda. &achel supo que la supera*an en n. 8o . la ami a m$s querida 6y .iro para el de noche. 'unque sir 3enry estuviera .

El levant) una ceja. 7o pod+a permit+rselo.uera cazando con sus ami otes. em*uti#ndose en la ca*eza un som*rero de paja con adornos de .actorio.n dinero despu#s de pa ar el divorcio de su madre. 2u madre odia*a ese color y. de pronto. (ero s)lo porque t. (edirle a Belinda que comprara r$pidamente era como pedirle al sol que no saliera. ": ahora se llama Westhaver% .in ir que no sucedi). 6(rometo no tardar mucho. . 2a*+a que .. 7e ) con la ca*eza. siempre ca*+a la posi*ilidad de que no hu*iera matado nada ese d+a y decidiera que pe ar a su madre era i ual de satis. 2e dice rosado. 1entro de la tienda. &achel se sent+a m$s . parec+a enco er a su alrededor. 8a ha*+a hecho a partir de un par de cortinas que encontr) en el desv$n. no rosa.ic) nada.. "-)mo pod+a hacer una sola persona que la ha*itaci)n se volviera tan pequeña% El sacudi) la ca*eza. 6(ru#*ate #ste. y &achel se lo quit) tan r$pidamente como se lo ha*+a puesto.ras alzar la vista al cielo. .in ido entusiasmo. me usta*a m$s el rosa. 6"9u# tal #ste% 6pre unt). 6Bue todo lo que pudo pensar o decir. 6!l tono de Belinda no admit+a una ne ativa. Buenos d+as.rutas. Belinda se ajust) el tur*ante de plumas hasta ponerlo derecho so*re su ca*eza.. 6=/e encanta> 6(ersonalmente. sir 3enry cedi) a sus deseos. como si no la hu*iera o+do *ien.ectamente con la capa que lleva*a &achel.uerte. 7o parec+a la de siempre. 61e acuerdo 6cedi) &achel6. (ero "qu# espera*a #l despu#s de aquel *eso% 9uiz$ Brave pod+a . mientras la tienda. porque desde entonces pr$cticamente se pasa*a todo el tiempo soñando despierta con #l.in ir que no si ni.n unas horas antes de que sir 3enry volviera a casa. !l som*rero le senta*a *ien.rutas y se lo quit) de la ca*eza. Belinda aplaudi) con . porque la tarde aca*a*a de empezar. hac+a tres años. pero de momento ten+a que se uir sin #l. so*re todo si ha*+a estado *e*iendo. 6"1isculpa% 6!l som*rero. est$s rid+cula con #se. 'lis$ndose el pelo con la palma. C=-aram*a> 3oy no tenemos el d+aD. y de ha*er encontrado un lu ar donde instalarse. &achel pens) en sentarse tranquilamente y esperar. 'dem$s. 8entamente llev) la mano al est. &achel sinti) un olpe en el est)ma o al o+r aquella voz pro. se inclin)6. señorita 'shton.pido som*rero de .alta*an a. pero Belinda no lo consinti). !l som*rero era encantador.. lord Braven. &achel se dej) arrastrar. -uando lleva*a puesta esa capa.. por una vez. 6"9u# dia*los quieres decir% 6pre unt) con una sonrisa. esta vez esta*a dis. 9uiz$ si le so*rara al . pero no quer+a que Belinda viera cu$nto le molesta*a ese hecho. 68levando una mano a las . 6(ru#*atelo. 6Buenos d+as. pens).rutas. y si se lo pro*a*a lo querr+a. m$s se ura. 6&osado. pero &achel no pod+a. se volvi). 8as compraron cuando sir 3enry volvi) a decorar la alco*a de su madre. se comprar+a un nuevo som*rero. !l som*rero era de terciopelo de color rosa y com*ina*a per.unda.rutando con su ami a.

esa cadencia melanc)lica que hac+a que cada pala*ra sonara casi como un suspiro. tiem*lo al pensar en lo lamenta*le que podr+a ha*er sido la tarde si no nos hu*i#ramos encontrado. 6"4 qu# travesuras van a hacer esta noche. 2u otro ami o. 64 no lo conozco. -onservo el nom*re de mi padre 6contest) ella. como si de*iera ha*erlo sa*ido.67o. pero al menos no parec+a decepcionada. lord Braven% 67o se en añar+a pensando que ha*+a venido para verla.reci) una de esas medias sonrisas de las suyas. -on una reverencia.orz$ndose por disimular su repentina timidez.inca. y esta*a claro que la incomoda*a que Brave .. ca*alleros% 6*rome). -laro que el conde de Braven pod+a recitar la lista de la compra y hacer que sonara er)tico. 6"4 podr+a pre untar qu# le trae por aqu+.iesta en su .rente al mostrador. !ra ese tono *ajo suyo. aunque hu*iera sido *onito. queridas damas% 8ord 'n elIood y lord Wol.in iendo. señorita /ayheI. &achel se sent+a como si estuvieran en la corte. haciendo que envolvieran sus compras. a no ser que la hu*iera visto a trav#s de la ventana. 'm*os eran adultos. !l humor desapareci) de los ojos de Brave. 6/uy lamenta*le.uera una noche con el hom*re con quien sir 3enry quer+a que se casara. 6(erdonad. pero quiero comprar un par de uantes para esta noche. 61e hecho 6*rome)6. &achel y Brave esta*an completamente solos? o tan solos como pod+an estado en una concurrida tienda. 6!l vizconde -harlton nos ha invitado a una . "(uedo presentarles a mis ami os. 64 *uenos d+as ten a usted tam*i#n. 8a sonrisa de &achel se hizo m$s natural. pens) ella mientras lucha*a para que no se le saliera el coraz)n del pecho. en e. cortante. interrumpi) sus *romas. 8a sola idea de que Brave y -harlton estuvieran juntos le da*a asco y la preocupa*a. Brave. /$s inclinaciones. 8a vio .. &achel se dio cuenta de que ha*+a olvidado su nom*re. el alto y moreno. 7o ha*+a necesidad de estar inc)modos. seductor. 9uiz$ el *eso realmente no ha*+a si ni. y no ha*+a nada en su mirada 6su intens+sima mirada6 que la llevara a pensar que esta*a casi tan tur*ado por su presencia como ella por la suya. -laro que #l tampoco pod+a sacar el tema con tanta ente alrededor. 7o ha*+a manera de que #l supiese que esta*a all+. 68ord 'n elIood 6señal) al hom*re moreno que ahora curiosea*a en un estante de som*reros para ca*alleros6 tiene la mala costum*re de perder los som*reros. tal vez con demasiada ale r+a. "no% 6(or supuesto.ecto.alta a Belinda y la *usc) con la mirada. 9uiz$ no estuviera ..uera a pasar aunque s)lo . 6Fnclin) la ca*eza6. El le o.icado nada para #l. 7o quer+a incluirlo en la misma cate or+a que a -harlton. "!ran alucinaciones suyas o la voz de Brave ha*+a *ajado un poquito% (arec+a casi. 6"!l vizconde -harlton% -re+a que no lo conoc+a. señorita 'shton. . (ero su eApresi)n no ha*+a cam*iado. los dej). 1e pronto &achel ech) en . /$s cumplidos. verla hace que el viaje haya valido m$s la pena. &u*oriz$ndose li eramente. !sta*a haciendo un mundo de la situaci)n.. &achel sonri). El asinti). es. m$s reverencias.ram. 3emos venido para comprarle uno nuevo. C9u# *onitoD.

&achel . o de qu# . "por qu# va% 6(or amistad. aunque puedo ase urarle que ha*r$ muy poca diversi)n esta tarde.rase.ijado en ti> 67o se ha . cualquier ca*allero distin uido hu*iera dicho lo mismo.pidas ideas. que no sa*r+a decir hasta qu# punto lo sent+a. y ella comprendi). un poco eAasperada. pero no . 9uiz$ una deuda de jue o o al o parecido. Brave s)lo la mira*a de hito en hito.ranquea*le. metidas en el carruaje que las espera*a. y todos parec+an olvidar que no ten+a intenci)n de casarse.en o que irme. !Aamina*a un som*rero de paja con mucho inter#s. Brave le esta*a mirando los la*ios.alta un cam*io de eApresi)n para .uera por ella% 7o se atrev+a a pensarlo. 8o dec+a de verdad. (arpade) al mirarlo. !sta*a claro que uno de sus ami os le ha*+a pedido que . 2u eApresi)n le dio que pensar. 6Gracias.lirtear% ": el . 4 con esa .ue as+. .orma. pero &achel sa*+a que su ami a s)lo esta*a siendo educada.ij$ndola en su *oca. . !ntonces #l apres) su mirada. "7o hac+a . 7o creo que sepa . 6"1e qu# i*a todo eso% 6. ella pens) que i*a a decir al o m$s. aunque sa*+a que era impertinente. esta*a casi se ura de que la cara de Brave no parec+a coquetear en a*soluto. Belinda esper) hasta que estuvieron . se .lirteando conti o> 67o seas rid+cula.ortunadamente. Belinda esta*a de pie junto a la puerta.odav+a no era tan vieja.lirteo ten+a su propio sem*lante% ' pesar de todo. &achel se reclin) en el asiento almohadillado. tan ansiosos.rutas en su estante6. 2e pre unt) a qu# sa*r+a si lo *esara ahora. (erci*i) un movimiento que interrumpi) sus est. (or supuesto. 6'h 6asinti). 1e eso esta*a se ura.uera. antes de a*rir la *oca.uera. y toda la calidez se desvaneci) en un muro in. 6Gracias. -harlton era un ju ador reconocido6.lirtear. '.ienes idea de lo solicitado que est$% =9u# maravilla que se haya . con los paquetes en los *razos.runci) el ceño y. 6!so no es lo que dicen en el pue*lo. 6F ualmente. .(or su eApresi)n. !s muy considerado por su parte. se sent+a de repente como una solterona a la que todos intenta*an casar con cualquier hom*re que la mirara.irmes que ha*+an sido tan suaves. pero su eApresi)n era tan solemne. ale r$ndose de ha*er salido de la tienda y de que su primer encuentro con Brave desde su *eso quedara atr$s..irando sus paquetes en el asiento se volvi) para mirar a &achel a la cara con eApresi)n ansiosa. 6". 63a sido un placer verla de nuevo. en aquellos la*ios . 6"1e qu# i*a todo eso% 6repiti) d$ndole un olpecito en la pierna6. 6/i ami a ya se va. . no puedo evitar pre untar0 6!ntonces. !lla le devolvi) la mirada. "!ra posi*le que .. 'unque le ha*+a dicho que verla hac+a que el viaje hu*iera merecido m$s la pena. 6-oloc) el som*rero de . Belinda se quit) los uantes.ijado en m+ 6repuso &achel. *ien 6dijo ella despu#s de unos minutos de inc)modo silencio6. 6Brave le lanz) aquella eAtraña mirada.. !spero que se divierta.ue. 'quella noche #l ha*+a tomado champ$n.undidades de sus ojos. y durante un momento a &achel le pareci) ver al o caliente y apremiante en las oscuras pro. =8ord Braven esta*a . tan distante.. !ntre su madre y Belinda. 6'h. y su sa*or ha*+a permanecido en ella mucho tiempo despu#s de que el conde la hu*iera dejado.

62)lo que #l te rescat) de una muerte se ura y te dej) uno de los trajes de la condesa. &achel permiti) que el hormi ueo de su est)ma o se apoderara de ella al comp$s del *alanceo del carruaje. &esultar+a totalmente arti. "lo recuerdas% Belinda .iciente dinero para pa ar un divorcio y llevarla a al una parte donde #l nunca vuelva a hacerle daño.n d+a. "-)mo puedo llevarme lejos a mi madre si ten o la pierna encadenada a un hom*re% . Fncorpor$ndose.ueran trapos viejos% 68os trajes nunca han estado muy arri*a en mi lista de prioridades 6le record) &achel.icar+a el *ienestar de mi madre. 'unque Braven tuviera inter#s en m+ (y no s# qu# te hace pensar que lo tiene). 7o es que no me usten. haciendo caso omiso de la incomodidad de &achel. arru ando su per..uerza que Belinda imi). "(or qu# es una raz)n para casarme% !s s)lo un o*st$culo m$s en mi camino.. y #l se ju a*a demasiado para dejar que tal cosa .ecta . !ran los . 62)lo pi#nsalo. los rumores pod+an hacer tanto daño en su reputaci)n como ese *eso. 61ios m+o.e acuerdas de mi madre. 6"-asarme% 6&achel levant) la ca*eza *ruscamente6. =:h. 8o har+as.rente. 6Belinda. 67o arries ar+as tu oportunidad de casarte s)lo para. nunca sacri. 4 como hijastra de 3enry Westhaver. cielos> -errando los ojos. Gracias a 1ios. 6"9u# dicen% Belinda sonri) con coqueter+a. 2i podemos hacerlo hasta mi cumpleaños. la se uridad de tu madre es otra raz)n m$s para casarte. con el ala do*lada contra el asiento. la virtud era lo . pero que ha*laran de ella y de Brave esta*a empezando a convertirse en al o demasiado ha*itual. "Belinda le da*a tan poca importancia al dinero que trata*a los som*reros como si . 6&achel 6la voz de Belinda esta*a teñida de preocupaci)n6. o se ver+an o*li ados a casarse.nico que pose+a.nicos que pod+an sa*er lo del vestido.. 6(or supuesto que lo har+a.rot) los ojos6. 6. 8os ojos oscuros de Belinda se a*rieron con horror. &achel dej) caer la ca*eza en los cojines y se percat) de que ha*+a olvidado su som*rero en la tienda. 62e dej) caer en el asiento6. la mujer que se cas) con un hom*re desprecia*le s)lo para poner un techo so*re nuestras ca*ezas% 3e jurado li*rada de #l. 62oltando la mano de su ami a. temo que vaya a matarla al . "verdad% &achel asinti). Gruñendo.!l vello de la nuca se le eriz). Fr+a a *uscarlo al d+a si uiente. sino que ten o otras cosas de las que preocuparme. 6&achel. !l moderno som*rero de Belinda esta*a tirado en el rinc)n.. tendr# su. &achel apoy) la ca*eza entre sus manos6.en o que alejarla de #l. 2e le hela*a la san re en las venas. 7unca le ha*+a contado lo horri*le que sir 3enry pod+a ser. 'unque no s# cu$nto podremos esperar. y se .uera del dominio p. &achel apret) la mano de su ami a con tanta . 6(odr+as tener todos los trajes que quisieras. 2i no ten+a m$s cuidado. 'parte de sir 3enry. 8os chismorreas vola*an en un pue*lo pequeño. 8os sirvientes se ha*+an ido de la len ua.. =(odr+as ser condesa> 6Belinda solt) una risa tonta. ".*lico.runci) el ceño.icioso si Brave esta*a all+ todav+a.. ni lo mucho que tem+a por su madre. nadie los ha*+a visto en el *alc)n aquella noche. &achel puso mala cara. 7o ten+a intenci)n de volver por #l...

. (ens) que tal vez las noticias de su herencia correr+an. Belinda mene) la ca*eza. 68o es. ya que no era el acostum*rado entre las clases adineradas. &achel se enco i) de hom*ros. 2ir 3enry nunca le ha*+a permitido ir a 8ondres. !ra una eAtraña sociedad que ni siquiera parpadea*a cuando las parejas se casa*an por la . ' &achel ya se le ha*+a ocurrido eso. &achel se ri). &achel continu)60 (ara ti. no hay un hom*re en la tierra que quiera que su sue ra viva *ajo su mismo techo. a pesar de la amistad que ha*+a entre sus padres. !l romance de Belinda con su querido Winchelsea ha*+a causado revuelo en la sociedad londinense. de su propiedad.erido al matrimonio como C. por consi uiente.2uspirando. 6"4 qu# puedo anar yo con mi matrimonio% 5na sonrisa elocuente arque) los la*ios de &achel. !l divorcio es la .uera vir en e inocente. 6'sinti) con la ca*eza en. 68a mayor+a de las mujeres juz an el matrimonio por lo que pueden anar. al uien que s)lo hu*iera reci*ido tres *esos en toda su vida. 65na vasta .ltimo recursoD. y que ir+a a 8ondres y los hom*res caer+an a sus pies. .nica mujer que conozco que se ha re. cuando era m$s joven y todav+a pod+a soñar con que la rescatara un apuesto pr+ncipe. 6Belinda.ortuna. 2onriendo.iesta del vizconde -harlton por un ami o. cosa poco pro*a*le.ltimo recurso. incluso si me las arre lara para encontrar un marido rico y poderoso.. 6!res la . tendr+a que ser muy poderoso para mantener alejado a sir 3enry de mi madre. una hermosa . y ha*+a eAtendido la voz de que #l ten+a la . 7o.. 7o es que hu*ieran sido +ntimos de pequeños.uera la hijastra de uno de los hom*res m$s desprecia*les del condado. !lla es su mujer y. uno que no le importara que ella no tuviera contactos o que . y ten o serias dudas de que haya un juez en todo el condado que se pusiera en su contra si intentara recuperarla. 6=9u# desver onzado por mi parte> 6dijo Belinda arrastrando las pala*ras y enarcando las cejas. 6'hora haces que el matrimonio suene muy atractivo 6coment) su ami a en tono malicioso.nica opci)n. (ro*a*lemente ha*+a *esado a cientos de mujeres. Belinda la tom) de la mano. 4 qui#n me dice que tal matrimonio no me meter+a eAactamente en el mismo aprieto en el que est$ mi madre. 4o. 2alvo uno que i*a a asistir a la .ltima pala*ra so*re qui#n se i*a a casar con ella. 4 tampoco es que #l . Bin de la cuesti)n. /ucho tiempo antes de que 1avid le hu*iera enseñado que lo que los j)venes tienen en la ca*eza no es eAactamente el matrimonio cuando intentan meter la mano en el corpiño de una señorita. 65n marido rico y poderoso puede ayudarte a prote er a tu madre? so*re todo si tiene un t+tulo. &achel reco*r) la raz)n. "(retend+a espiar a -harlton por ella% 7o ten+a sentido. 8e est$ permitido pe arle. en el pasado.. me da i ual lo que di as. 7o ha*+a muchos pr+ncipes entre los que ele ir en 4or<shire. 6'dem$s.inca y un hom*re que no pueda vivir sin ti. por lo que puedo perder. !ra una tonter+a pensar que lle ar+a tan lejos. 6(ero.uviste la suerte de enamorarte de tu enamorado. 6'ntes de que la interrumpiera. esa opci)n s)lo ser+a el .ortuna o el nivel .$ticamente.

con una eApresi)n de a*ierta curiosidad.. &achel sonri) c$lidamente a su ami a. !ra el som*rero de terciopelo rosado. dej$ndose caer en el sill)n que ha*+a junto a #l. (or todas partes donde mirara hom*res y mujeres yac+an en di. pero no parec+a poder evitarlo.en+a claro que no quer+a unirse a ellos.. . 6. @ulian se enco i) de hom*ros..social. &achel adora*a las sorpresas. da*a i ual cu$ntas invitaciones hu*iera reci*ido de aquellas mujeres. 8a idea de acostarse con una mujer que pod+a ha*er estado ya como m+nimo con un hom*re aquella noche le pon+a la carne de allina. la hermana pequeña de @ulian ha*+a querido impresionar a los ami os de su hermano con sus ha*ilidades culinarias.in la tapa.. 6. /irando a su alrededor las muchas escenas de li*ertinaje que se representa*an ante #l. !ra como un terri*le accidente. mientras ella y su madre vivieran *ajo el techo de sir 3enry e incluso... lo har#. !ra al o que no se le pasa*a con la edad.car. pero que encontra*a a*surdo que dos personas pudieran amarse. 6:h. &achel intenta*a levantar la tapa de la som*rerera. Brave sonri).ijamente. 6:h.e he comprado una cosita para que te acuerdes de m+ 6dijo Belinda. no dudo que ahora ha a mejores tartas que t. m$s aprecia*a esos actos ratuitos de enerosidad.. Gracias. la pr)Aima vez que veas a 8ord Braven. pero no pod+a hacer otra cosa que mirar. andando el tiempo. si no% . acarici$ndose los unos a los otros. 6(uedes a radec#rmelo 6respondi) su ami a con una sonrisa calculadora6 poni#ndotelo. 1e hecho. medio complacida. 6. la casa de Belinda ser+a el primer lu ar en el que #l las *uscar+a una vez que escaparan. . . 6!mocionada y sin pala*ras. 64o tam*i#n a ti.uera #se. -inco años atr$s.erentes rados de desnudez. 68o har# 6dijo. aunque sa*+a que no lo har+a. @ulian lo mir) .. Brave se pre unt) por octava vez esa noche si no de*er+a ha*erse quedado en casa.al vez su o*jetivo . 'l unos ten+an la entileza de retirarse a los cuartos.. 9uit) por . 5no no quer+a ver los escom*ros.e lo prometo. cuanto mayor se hac+a. 68as hizo *ien. 6-onsid#ralo un re alo de a radecimiento por ser tan *uen ami a. pero otros parec+an interesados en dar el espect$culo. 7o quer+a que lo pillaran mirando. 8a sonrisa de Belinda se ensanch). -uando aca*) de re+r. 7o s# qu# decir. !ra *astante ver onzoso.. despu#s. Belinda. 63a*r+an estado deliciosas si no se le hu*iera olvidado el az.e echar# de menos cuando te vayas. 5na leve carcajada se escap) de entre los la*ios de Brave. 6. 6"(or qu# est$s aqu+. "9u#. no podr+a. 6/edio aver onzada. las l$ rimas le inundaron los ojos y sinti) un nudo en la ar anta6. 68a eApresi)n de Belinda se volvi) optimista6. 62i es la mitad de ca*ezota de lo que sol+a.ienes la misma eApresi)n que aquella vez que 8etitia nos prepar) aquellas horri*les tartaletas de lim)n 6coment) @ulian. Brave% . tomando uno de sus paquetes y dej$ndolo en el re azo de &achel 67o de*er+as ha*erlo hecho.ienes que venir a visitarme.. &achel asinti). 8os resultados se convirtieron en una *roma recurrente entre los ami os.

y que no ha*+a estado dentro de sus c+rculos de ami os +ntimos. pero decidi) no retrasar m$s tiempo lo inevita*le. ' punto estuvo Brave de replicar que a Ga*riel tampoco se le da*a mucho mejor lo de sacar in. donde un hom*re de aspecto macizo ten+a la mano en el corpiño de una cortesana.ormaci)n. 62ea lo que sea lo que est$s pensando. e.e dir+a que estoy aqu+ porque ha pasado demasiado tiempo desde que estuve por .6/e esta*a pre untando cu$ndo i*as a sacar el tema. -harlton sa*+a c)mo tratar a sus invitados. haci#ndolo estremecerse en su sill)n. @ulian contempl) la or +a que se desarrolla*a a su alrededor con indi. y dese) ha*er encontrado al una *uena eAcusa para compr$rselo.runci) el ceño. nadie en el mundo con. 6(or . @ules.. quiere casarla con -harlton. te equivocas.. sir 3enry Westhaver. 6. 6(orque apenas has ha*lado de otra cosa desde que nos la encontramos esta tarde. !stirando sus lar as piernas . pero tal esto hu*iera sido enormemente inapropiado.uesen sus motivos. Brave no har+a con.erencia art+stica. por casualidad% Brave dio un respin o. Brave hizo caso omiso del comentario. 6Ese de ah+ es sir 3enry. 6(ero la verdad es que estoy aqu+ por amistad. 5n escalo. pero sa*+a que @ulian no repetir+a lo que oyera. 6&a.undir+a esa cosa ra+da con un som*rero nuevo. 64 ha pasado demasiado tiempo. !l poeta hizo un moh+n de desprecio. 6"(odr+a ser por amistad hacia la señorita 'shton.r+o le recorri) la espalda. susurr)60 "2a*e el tipo de hom*re que es% -on una mueca. (ens) en lo *ien que le senta*a a &achel aquel som*rero de terciopelo rosa 6rosado6. 9uiz$ su viejo ami o podr+a hacer que lo comprendiera mejor. y me cuesta ima inar a una dama lamentando su p#rdida. . 4a veo que la señorita 'shton es *astante eAtraordinaria. 4 estoy se uro de que echar$ de menos el som*rero.. o por lo menos ayudarlo a descu*rir por qu# una mujer a la que no ha*+a visto desde hac+a años. Brave .ueran cuales . @ulian puso los ojos en *lanco. 6!l padrastro de la señorita 'shton.. 6"9u# te hace pensar eso% @ulian lo dej) paralizado con una mirada de complicidad.rente a #l.ica*a tanto para #l. 8a señorita 'shton no es como la mayor+a de las damas que t. de pronto si ni. 6"-)mo% 6Fnclin$ndose so*re el *razo de su sill)n.avor. (ero puedo pre untarte "qu# tiene que ver la señorita 'shton con que est#s aqu+% 7ormalmente.ltima vez con una mujer.idencias a nadie. 2o*re todo porque #l tam*i#n los desconoc+a. conoces. 67o ten o la paciencia de Ga*riel para dar rodeos. 6/e preocupa*a que si lo deja*a en la tienda pudiera aca*ar en otras manos. 8o que dudo es que ten a otros. Brave señal) al rinc)n opuesto de la ha*itaci)n. con un *rillo perspicaz en los ojos6. 6Brave tom) un sor*ito de su aporto. 62+ 6asinti) @ulian. !ra eAcelente. 4 te llevaste a casa el som*rero que olvid). .ectivamente. @ulian dej) caer la mand+*ula. 67o importa lo que yo piense 6repuso @ulian diplom$ticamente6.

. 64 "c)mo es que lo sa*es% 8a sonrisa de @ulian desapareci). 4 #l no se la dio. 69uiz$ de*er+as eAplic$rmelo antes de que te olpee por un razonamiento equivocado. !n vez de eso le volv+ la espalda. 3a*lar de ello ya no le dol+a como anti uamente. 1e*er+a ha*er sido capaz de ayudarla. y cuando /iranda se dio cuenta de que esta*a em*arazada de su amante. o para inspirar al o de sensatez al padrastro% 67o lo ten o claro 6respondi) Brave6. 3izo que sonara pat#tico. no pon as esa cara. y Brave no sa*+a *ien c)mo se sent+a al respecto. 6"(ara qui#n% "!s lo mejor para ella porque la salvar$s de casarse con un de enerado.uncione. 2)lo que. Brave asinti). 7o creo que nin una de las dos cosas . 6(or su *ien 6dijo. !ra la primera vez que ha*la*an de la muerte de /iranda desde que #l y Ga*riel le insistieron para que viera a un m#dico. Brave se inclin) hacia su cole a. 68a señorita 'shton siempre puede rechazar el matrimonio con -harlton. vi que no pod+a ha*er hecho nada al respecto. aunque esta*a *astante se uro de que rechazarlo tampoco llevar+a a &achel a nin una parte. 7o podr+as ha*er hecho nada por ella. pero ella esta*a enamorada de otro0 un mozo de cuadra de la . de hecho. 67o me has pe ado en tu vida. 6"4 en qu# podr+as ser de ayuda para la señorita 'shton si sir 3enry intenta o*li arla a casarse% 67o lo s# 6la voz de Brave denota*a . 6Brave.rustraci)n6. 8a . @ulian le sonri). s# que tus. 6"1e qu# dia*los est$s ha*lando% 6:h. 6(orque a m+ me pasa*a lo mismo. 6(odr+a empezar ahora. pero Brave sa*+a que no de*+a tomada como tal. "est$s aqu+ para descu*rir eAactamente qu# tipo de hom*re es -harlton. o es lo mejor para ti porque te aliviar$ por no ha*er podido salvar a mi hermana% -on cara de pocos ami os.uria de Brave se disip) un poco. 6(orque es lo mejor. y . 6@ulian tom) un tra o6. 's+ que. 4 no pretendas que no sa*es de qu# estoy ha*lando. 8a eApresi)n de @ulian era de educado desinter#s. 2e merec+a que le doliera. /ir$ndolo sin alterarse. pro*lemas despu#s de la muerte de /iranda vienen del hecho de ha*er sido incapaz de evitarla.inca de sus padres. 6Brave. (ero har# todo lo que pueda para ayudada. 3a*+a amado a /iranda y quer+a casarse con ella. al ser su hermano. y como parece estar cortado por el mismo patr)n. 2ir 3enry o*viamente sa*e con qui#n est$ tratando. 1e*er+a dolerle. @ulian se ri) de eso..6!ncantador. 2e la ha*+a pedido. (ero ella s+ ha*+a querido la ayuda de Brave. dudo de que haya oportunidad de hacer que cam*ie de idea. ella no quer+a tu amor y tampoco no quiso tu ayuda. 6"(or qu#% Brave lo pens) un momento. acudi) a Brave en *usca de ayuda. !l joven ha*+a sido despedido. 64o la ama*a 6declar) Brave amar amente6.

endr+as la *ondad de acompañarme% Brave levant) la mirada.. y eso era al o para lo que no esta*a preparado. !l aporto era acepta*le. (ero prometo no decir ni una pala*ra so*re &achel 'shton. 6"(arar$s de ha*lar% 7i siquiera quer+a pensar en lo que aca*a*a de decir su ami o. es otra muy di. Bueno.. de*er+as llamarte Wol. ayud) a sacar su cuerpo de la la una en la que se ha*+a aho ado. (odr+a ha*erse casado con ella para que su hijo hu*iera tenido un apellido. 6Brave se puso de pie y si ui) a su ami o a trav#s de la ha*itaci)n hacia el *ar. incluso m$s apetitosos. si *ien era cierto que nin una ten+a aquellos atractivos ojos color lavanda. que era *astante mejor poniendo pala*ras en el papel que en su propia *oca. si pudieras hacer al o para evitarlo% 6(or supuesto que no.aldas de otra6.ue en *usca de Ga*riel. 's+ que.. /iranda se suicid) antes de a. con la cara enterrada entre los pechos de una mujer y la mano *ajo las .ltima vez que lo tentaron.erente. 62i la estoy prote iendo de un viejo verde por enerosidad. 61e*ilidad . 6".$. no de*er+a ha*er tra+do a sus ami os. en lo que a mujeres se re. demasiado encerrado en su propio dolor. lo har+a. 9uerr+a estar se uro de lo que estoy haciendo antes de que al uien decida que ella necesita que la protejan de m+. 62eñal) hacia donde -harlton esta*a.em+a caer en la tentaci)n de em*orracharse y en la de las mujeres que se le o. ha*+a pasado mucho tiempo desde la . 1e*er+a ha*er sa*ido que nin una de las dos cosas era verdaderamente una tentaci)n. 67o est$ mal. Bueno.#l. Brave pod+a aceptar que ella no lo ha*+a amado? lo que no asum+a era ha*er sido responsa*le de su muerte. ciertamente. &achel 'shton no conta*a. me voy a *uscar otra copa. despatarrado en un so. ". pero tam*i#n me ase urar+a de que ten o claras mis razones para hacerla. .recieran. y estar+a dispuesto a apostar a que la mayor+a ten+an los pies m$s pequeños. aunque Brave se las arre l) para rechazar sus insinuaciones con una hala adora ama*ilidad. 4 si pod+a hacer al o para evitar que &achel se casara con -harlton. 6"(rote erla de un viejo verde no te parece una *uena raz)n% 6pre unt) Brave en tono *url)n. pero no por ello los desea*a. m$s *ajos. dejar+as que una joven se casara con una cosa as+.nicamente porque no ha*+a sido invitado. m$s pequeños.. es una cosa? pero si la protejo porque ten o un inter#s personal en ella. los interceptaron *astantes invitadas y.rontar el esc$ndalo. se ha*+a ne ado. y no . 7o de*er+a estar all+ y.ram. 67o 6respondi) @ulian con una sonrisa6. pero esta*a tan herido por su rechazo que arremeti) contra ella y le dijo que no.er+a.. pero las mujeres. porque entonces tendr+a que cuestionarse a s+ mismo y sus intenciones hacia &achel. "por qu# no reacciona*a de la misma manera con al una de las mujeres que ha*+a ahora a su alrededor% 8as ha*+a mucho m$s *ellas que &achel 'shton. sirvi#ndose otra copa de oporto6. murmur) al una po*re eAcusa y se . /ientras que el recuerdo del pecho de &achel presionando el escote del vestido de . 'll+ ha*+a mujeres cuyos pechos eran m$s randes. !n vez de darle su ayuda. 2u reacci)n hacia ella era la de cualquier hom*re normal que hu*iera pasado demasiado tiempo aislado del mundo. m$s altos. (odr+a ha*erlo evitado.. @ulian. !n el camino. dejando a Brave solo de nuevo. pero lo hizo porque no ha*r+a sido capaz de ir solo. @ulian se puso en pie.6musit) Brave..

pero sin duda era su personalidad la que lo hac+a m$s repu nante. 1e*er+a ha*#rmelo dicho. 6Bueno. Braven. he descu*ierto que es hora de comprar una ye ua nueva.. 6"1e verdad% ". 6"'h. Brave intent) mantener una eApresi)n educada. -harlton.iero mirar 6respondi). con el tiempo nos pasar$ a todos. y Brave desapro*a*a utilizar a las mujeres para el placer y desecharlas despu#s. no su aspecto ni su olor. Braven. -harlton. 63e decidido casarme. Volvi#ndose para mirar cara a cara al vizconde -harlton. -harlton se acerc) hacia #l. no se preocupe. 6!s usted muy ama*le. :tra raz)n por la que nunca pudo entender por qu# /iranda ha*+a ele ido un p+caro mozo de cuadra en vez de a #l.su madre era su. 9u#. me ale ra o+rlo.esar que me empeza*a a pre untar si se divert+a. siempre que me lleve a donde quiero ir. yo tam*i#n me he divertido siendo espectador una o dos veces hoy. 7o sa*+a cu$nto podr+a a uantar presenciando aquel caos que sonrojar+a hasta a un emperador romano.in ida compasi)n.. Brave ocult) una mueca detr$s de su vaso y dio un pro. ' nin . 9uiz$ @ulian ten+a raz)n. -harles Wycherley no ha*+a educado a su hijo para ser un li*ertino. 6"3a decidido estrenar la ha*itaci)n de los niños% Bueno. 7o era realmente un hom*re de aspecto malvado o asqueroso. 62in em*ar o. !ra al o *ajo. Brave se puso r+ ido y se le aceler) el coraz)n.erencias seAuales. 6's+ que es as+ como se las asta. Brave compuso la mejor y menos sincera de sus sonrisas. 6=/uy acertado.n hom*re le usta que cuestionen sus pre. 6Buenas noches ten a usted. !l seAo y los pies sudorosos no casa*an *ien. Brave asinti) con .uvo que ju*ilar la vieja% -harlton ne ) con la ca*eza. (odr+a ha*erle su*ido all+ en vez de a 3athaIay. no% "4 cu$l es la otra raz)n% . 9uiz$ era de #l de quien &achel necesita*a que la prote ieran.iciente para provocarle una erecci)n. Braven. /e usta curiosear y ver qu# ye uas est$n li*res antes de ele ir la montura adecuada. pero no he decidido casarme s)lo para tener un heredero. y podr+a *añarse un poco m$s a menudo. -harlton sonri). /antuvo la copa de aporto *ajo la nariz para enmascarar el olor. hom*re. 6(re. 9uiz$ #sa era la raz)n. -harlton suspir). "eh% Bueno. 3ay un cuarto arri*a con un a ujero que permite espiar lo que ocurre en la ha*itaci)n conti ua. 62u padre le ha*r+a dado un cachete en la *oca si lo hu*iera o+do ha*lar as+. 6Buenas noches. pero estoy *ien donde estoy.undo tra o. 63a*r$ tiempo tam*i#n para eso. velada ha or anizado. "!s que no le ustan las damas% 'l o en su tono de voz indi n) a Brave. y despu#s se dio cuenta de c)mo sona*a aquello. ri#ndose. : quiz$ no. -harlton se ri) y le dio otra palmada en la espalda. muy acertado> ' m+ nunca me ha importado si es potranca o jamel a. -harlton le dio una palmadita en la espalda con tal rudeza que Brave pens) que le ha*+a desencajado un pulm)n. tanto que Brave pudo olerlo. 1e*o con.

orma u otra. 6"7o les usta el campo% 62u tono era seco.iciente por esta noche. 6"Ve esas mujeres. -harlton. 64 una esposa no puede rechazar a su esposo. . -harlton se acerc) m$s a #l. 3ay mucho que hacer. hasta hacerlos papilla. 67o les usto yo. 2e ha corrido la voz de que a veces ten o.. !s usted li*re para contemplar todo lo que quiera. 2ir 3enry esta*a vendiendo a su hijastra 6&achel6 conscientemente a ese hom*re.om) un tra o de aporto para quitarse el mal sa*or de *oca.+sica en la que Brave esta*a interesado en ese momento era en dar una paliza a -harlton y a sir 3enry. i*a a prote er a &achel de los en. Brave le volvi) la espalda al desconcertado vizconde y camin) hacia la puerta a randes zancadas. Brave ne ) con la ca*eza. 6coment) como si el viejo re. . 7o ca*+a duda de que espera*a conse uir un *uen precio. -harlton asinti). 1ejando su copa en la *arra.uve que enviar a *uscarlas a 8ondres..+cil conse uir su.icientes. ustos peculiares.antil. 'unque tampoco i*a a hacerlo s)lo por enerosidad.ermos y retorcidos deseos de -harlton. y Brave se vio o*li ado a dar un paso atr$s para evitar que se le saltaran las l$ rimas del pestazo que echa*a el hom*re.ortuna por darme placer. 6"-u$ndo tendr$ lu ar el . 6Gracias. 6!stoy se uro de que ser$ pronto 6dijo Brave. y tampoco ca*+a duda de que -harlton esta*a *astante contento de pa arlo. 6/e temo que no lo si o. 62ea como .an pronto como pueda ase urarlo. Braven. e incluso all+ s)lo al unas de las chicas acceden a acostarse conmi o.nico.. -harlton parpade). 1e una .eliz evento% 67o estoy se uro. han empezado a co*rarme una . . 6coment) Brave con sinceridad6.ue di.uere... 64 a una esposa no hay que pa arle 6dijo Brave. apenas ocultando su rencor.. C"4 las culpa%D 6:h. no creo.ondo de la ar anta. Brave se tra ) la *ilis que le asoma*a al .. s)lo hay una casa de placer en 8ondres que me deja entrar. 8as piezas encajaron en la ca*eza de Brave como en un rompeca*ezas in. Knase cuando lo desee. (arece que la mitad de Fn laterra tiene ustos eAtraños. m$ ico. 62+.nica actividad . . ni mucho menos.en+a la mand+*ula tan apretada que le dol+a. e incluso as+ . *ueno.6/$s vale p$jaro en mano. 1esde que se ha corrido la voz. Brave% . no creo que sea el . pero creo que ya he visto su. con el$ndolo por dentro.n si ni. y sus manos cerradas en puños a los costados.icado secreto. 8a .r$n uardara al . 6!s cierto.. 6Bueno.

(or supuesto que estar+a acostum*rado a . podr+a terminar haciendo el rid+culo. &achel tendr+a que olvidar su loca atracci)n por Brave. &achel no sa*+a qu# ser+a peor0 que correspondiera sus sentimientos o que no lo hiciera. &achel ha*+a enviado incluso a una sirvienta para devolverle el vestido de su madre. 8e pidi) uno prestado a su madre para ir al pue*lo..n som*rero que no le .uera su marido? i*a contra todo lo que le ha*+an enseñado.iciente para que se le hiciera un nudo en el est)ma o. y mucho menos cuando ese conde no ha*+a dado nin una señal de que su atracci)n era correspondida. 1esde aquel *eso en el *alc)n de los WestIood las cosas ha*+an cam*iado.emenino en la mano cuando #l y sus ami os salieron poco despu#s. -omo mucho.nico que ten+a.orm) (otts. Bueno. &achel se lo pre unt) por en#sima vez.acciones som*r+as hasta cuando sonre+a. medit). /uy atra+da y. el mayordomo. (ero la pon+a nerviosa. 2i no era correspondida. 3a*+a sido tan consciente de su presencia en la tienda de som*reros. señorita 6la in. :*viamente. s)lo pod+a herir su or ullo. si se pod+a llamar as+ al esto triste de sus la*ios. cuando entr) en casa.uera . 7o ten+a sentido pensar en ello. 7unca podr+a entre arse a un hom*re que no . 2u aroma. pero les coment) que el conde de Braven lleva*a un som*rero .odo ello la ha*+a a*rumado.ica*a.iesta del vizconde -harlton era m$s importante% : a lo mejor. 7o. . 6"5n ca*allero% "' m+% .uera una amenaza para su madre. a pesar de su pertur*adora apariencia. 's+ que.amiliar desde que ella y Belinda salieron de all+ el d+a anterior. !l propietario de la som*rerer+a no ha*+a encontrado en la tienda nin . aparte del de terciopelo rosado que todav+a no se ha*+a atrevido a estrenar. &achel no era tan in enua para no comprender lo que si ni. &achel mir) *oquia*ierta al anciano de mejillas redondas. "9u# clase de hija antepondr+a sus propios deseos a las necesidades de la mujer que la ha criado% !specialmente una mujer que se ha*+a atado a un hom*re como sir 3enry para que su hija pudiera comer. no se le ha*+a ocurrido que pod+a ser el .ullyIood. era mejor que se alejara de #l. y &achel era muy consciente de que ten+a con #l una deuda de ratitud por salvar su vida. y as+ no tener que mirarlo de nuevo a la cara.CAPÍTULO "9u# esta*a haciendo Brave con su som*rero% 1e camino a .recuentar a damas con un amplio vestuario. al menos podr+a ha*#rselo devuelto.. 2e sent+a atra+da por Brave. el sonido de su voz. pens) con menos amar ura. 63ay un ca*allero esper$ndola en el sal)n. porque no quer+a entrar en la som*rerer+a llevando el re alo que Belinda le ha*+a hecho el d+a anterior.nica raz)n. ": es que asistir a la . pero &achel s)lo ten+a un som*rero. sus . 4 lo har+a. por esa . /ientras sir 3enry . &achel no se quedar+a en 4or<shire y no podr+a ni siquiera al*er ar la idea de casarse. 2e enterar+an de la enerosidad de su ami a y eso la har+a sentir inc)moda. Brave era un hom*re atractivo. era el suyo.. volviendo al asunto que ten+a entre manos.. "cu$ndo pensa*a devolv#rselo% 2)lo la idea de verlo de nuevo era su. pero si lo era. porque una mujer en su situaci)n 6incluso si quisiera casarse6 no tendr+a esperanzas de hacerlo nunca con un conde. 8a se uridad de su madre era lo primero.

. como siempre se ha hecho."2er+a Brave% ' pesar de su resoluci)n de unos minutos antes. li*erando la mano antes de que #l pudiera *esarla. el olor a colonia. el vizconde tampoco pudo hacerlo. 6!h. sin molestarse siquiera en volverse hacia #l mientras hac+a acopio de valent+a.. 2u sonrisa de *ienvenida se le con el) en el rostro al ver a su visitante0 el vizconde -harlton. 6:h. !sta vez #l no pod+a con. 2i se pon+a hist#rica ahora.ectos del vizconde. 7o hay necesidad de consultarle. 4a ve. &achel añadi) el mal enio a la creciente lista de de.acciones hasta lo rar una correcta m$scara.recerle la mano y.undir sus pala*ras. 68a etiqueta dicta*a que &achel ten+a que o. /ir) perplejo hacia todas partes antes de volver a encontrarse con los ojos de ella. &achel se enco i) de hom*ros. 1e pronto mucho m$s tranquila de lo que ha*+a estado todo el d+a. 6"(or qu# de*er+amos% !l arre lo del matrimonio es entre sir 3enry y yo. 1e nuevo se oyeron sus . !l vizconde parec+a cada vez m$s con. 1ominando sus . -omo mujer.ijador que cayeron so*re sus pantalones de montar. 1espu#s de darle a (otts su capa y su som*rero. &achel se alis) con las manos el pelo y la . y me ha dado su consentimiento.uso.n movimiento para sentarse y.uerza.runci) el ceño.uerte. por tanto. qu# placer verla. y nos casaremos en el plazo de un mes. 9u# encantador. sudor rancio y omina la olpe) con . descu*riendo unos dientes que necesita*an una *uena limpieza. limpiando los restos de . 64a veo. 3emos lle ado a un acuerdo. 6(as) por su lado pisando . querida. !l vizconde se puso en pie y avanz) hacia ella. y lo har+a tranquilamente y con tanta altivez como cualquier dama de alcurnia. mientras lo hac+a. le he pedido a su padrastro su mano en matrimonio. aunque estuviera all+ s)lo para devolverle el som*rero.ija en la pared opuesta. s+.. . 7o hizo nin . !l vizconde ha*+a decidido acicalarse para ella. lord -harlton.. 6!jem. . no le concierne..odav+a con una m$scara de tranquilidad. 6"-)mo% -alma. 67o. 62eñorita 'shton.uertes pasos. 6. 62+. 67o. 61e padre a marido. 6Buenos d+as.undamente. y el . el vizconde se pas) la mano por el ca*ello. 9u# encantador. 'hora claramente aturdido. echar+a a perder cualquier oportunidad de salir de ese desastre. pero soy yo la que va a ser vendida y comprada. &achel continu)60 "4 por qu# no se me ha consultado en este asunto% -harlton . 6!l vizconde sonri). no dudo de que ya sa*e que su padrastro y yo hemos lle ado a un acuerdo.en+a que mantener la calma.. 8o rechazar+a.n acuerdo entre mi padrastro y usted. &achel lo pas) mal disimulando su incredulidad.alda y se apresur) por el vest+*ulo hasta lle ar al sal)n principal.om) aire pro. 6"' qu# de*o el placer% 6pre unt). lord -harlton. *ueno. el coraz)n de &achel se estremeci) ante la posi*ilidad de verlo. &achel mantuvo la mirada . 67o s# de nin .

el vizconde se ve+a a s+ mismo como un *uen partido. dulzura. /uy malo. 5na tem*lorosa sonrisa asom) a los la*ios de &achel. -asi sonri) ante su horrorizada eApresi)n.ijador lle aron a tocar la tur encia de su pecho. lord -harlton.ica*a tener la s+. pero si ui) con lo que ha*+a planeado. y su elecci)n de marido lo demostra*a. 68ord -harlton. y &achel mentalmente *usc) la primera mentira a la que a arrarse. :*viamente. (or supuesto que no me lo ha dicho. 6.rente sa*r+a que una mujer desesperada es capaz de decir casi cualquier cosa para evitar casarse con un hom*re que encuentra asqueroso. 2iento ha*erla hecho perder el tiempo.uera pura% 8a histeria la amenaz) de nuevo. por supuesto 6asinti). la s+. "9u# hom*re pod+a querer una esposa que no . pero supo por la eApresi)n de la cara del vizconde que era malo. !star+a muy mal por mi parte. &achel no esta*a se ura de lo que si ni. "-)mo ha*+a pensado que podr+a rechazar tan . 63e dicho que no. 63um.vizconde volvi) a colocarse delante de ella.ormas.erir+a que no lo .. "7o se lo ha contado sir 3enry% 67o 6espet) -harlton6. 6Fncluye acostarse. pero -harlton no lo sa*+a. lord -harlton. ' lo mejor se le olvid). 67o me importa que no sea vir en. &achel se estremeci).en o la s+. señorita 'shton. 6"9u# ha dicho% 8a mirada de &achel se clav) en la de #l sin alterarse.alsa como sona*a.ilis no es la clase de cosa que una jovencita quer+a proclamar que tiene. aunque cualquiera con dos dedos de . 7o me casar# con usted. 6!st$ muy equivocada si piensa que tiene al o que decir en el asunto.. por todos los medios que sean necesarios. pre.adado que &achel pens) que pod+a tener un ataque delante de ella. y le a radezco su . 8os dedos manchados de ..ilis.ilis.ilis% -harlton se qued) con elado. secreto queda a salvo conmi o. 6!sper) que su voz no pareciera tan .+cil. 6"9ue tiene qu#% !n verdad. y menos si no la tiene. 6&achel se enco i) de hom*ros6. señorita. "est$ siendo sincera conmi o% &achel puso su mejor cara de inocencia. (uede estar se ura de que su. 3e pa ado mi *uen dinero por tenerla y la tendr#. !ra una mentira. lord -harlton% 8a mirada del vizconde recorri) el cuerpo de &achel y volvi) a su*ir de nuevo. 1e todas . con la cara todav+a tensa de ra*ia6. 2u desprecio era tan rande como el odio que ella sent+a. El pareci) creer aquello. estoy se ura de que comprender$ ahora por qu# no puedo casarme con usted con la conciencia tranquila. 8a san re se volvi) hielo en sus venas. !l vizconde esta*a tan en. 62+.$cilmente a al uien esco ido por sir 3enry% (or supuesto que #l se lo pondr+a di.. claro 6respondi) en voz *aja y ronca. 1e hecho. . !l rostro de -harlton enrojeci) hasta ponerse carmes+.uera.ranqueza. 62eñorita 'shton. 6!ntonces me temo que ha comprado una mercanc+a estropeada. 6"4 no le importa que ten a la s+. 6"(or CtenermeD de*o suponer que quiere decir acostarse conmi o. haciendo que #sta se sintiera tan sucia como si se hu*iera revolcado en una pocil a.

. 68o hice. El la zarande). pero &achel no ten+a miedo por su propia se uridad. !sta*a a salvo de -harlton. quiz$ de*er+as permitir que sir 3enry y yo ha*l$ramos en privado. que eran los nervios t+picos de una doncella. ' radezco su con. sir 3enry 6repuso &achel..uera de lu ar en el arre lado sal)n. &achel se puso en pie y su padrastro se aproAim). por el momento. nunca creer+a que su ami o no le ha*+a mentido.&achel no lo duda*a. 2u padrino nunca la ha*+a olpeado. 8o ha*+a hecho dudar de sir 3enry. apart) su la*or y sali) apresuradamente de la ha*itaci)n.ilis. &achel i nor) la preocupada mirada que su madre le lanz) y salud) a sir 3enry con lo que pretend+a que . y a causa de ello. un miedo de verdad. lord -harlton. 6. los ojos ne ros y . 3a*+a conse uido evitar el matrimonio con lord -harlton. 6/am$. -harlton. 3a*r+a ca+do si no se hu*iera a arrado al *razo del sill)n. 8o que llev) a &achel a pensar cu$l ser+a la reacci)n de sir 3enry cuando descu*riera lo que ha*+a hecho. &achel sonri).uerza que casi la hizo caer de rodillas y le arras) los ojos en l$ rimas. 8anzando una . =(la. !l miedo. se uro que ya desea irse. 'quello no i*a a a radar a su padrastro. -reo que la cocinera le ha uardado al o de cena. parec+a pat#ticamente . 1e pie en el um*ral. 2ir 3enry asinti). 2u padrastro la co i) del chal y tir) de #l hasta que casi estuvieron nariz contra nariz.r+os a la luz de la lum*re. 6Gracias. 67o ha*+a necesidad de retrasar lo inevita*le. que el . con el vizconde inclinado so*re su cuello como si el mismo 2at$n le pisara los talones.. /e ha dicho que le contaste que ten+as la s+. &achel contempl) el ca*allo de -harlton alopando por el sendero. entornando sus *rillantes ojos oscuros. !spera*a que sir 3enry viniera antes. 62upon o que ha ha*lado con lord -harlton. 6Buenas tardes. Bueno.uera una insulsa eApresi)n. 5nos minutos despu#s. i norando su ra*ia6. 3a*+an pasado casi seis horas desde que -harlton ha*+a salido. /arion supo que era mejor no discutir.err) al pecho de &achel.elicit) a s+ misma..en+a una historia muy interesante que contarme. se a. 3undi#ndose en el sill)n junto a la ventana. 68e dije que esta*as mintiendo.ltima ojeada preocupada a su hija. 2e encontr) con la preocupada mirada de /arion otra vez. 6"9u# dia*los le dijiste a -harlton% 8evantando la mirada de su la*or. aunque no le eAtrañar+a que volcara su ra*ia contra su madre.. el dorso de la mano de sir 3enry dio contra la cara de &achel con una . 8a cara redonda de sir 3enry enrojeci) de ra*ia. con un tem*lor en la mand+*ula6. se .ue sorprendente.> !l olpe . con la ropa arru ada y el pelo erizado.. -harlton no querr+a que nadie supiera su humillaci)n.ianza. despu#s de pedirme que le devolviera el oro que me ha*+a pa ado por casarse conti o. =/ejor que no oi a que su hija es una maldita des raciada por rechazar el matrimonio con un par del reino> -on una mirada al rostro de su marido. 6Buena idea 6acept) sir 3enry.

5sted no tiene poder so*re m+. 67o puedes luchar contra m+ siempre.ensiva. . 62e enju ) los ojos con el dorso de la mano6. 8a ra*ia. Bueno. 6"' qu# se re. 6"Veinticinco% "9u# pasa cuando cumplas veinticinco% 6!ntonces se ech) a re+r. &achel pas) del miedo y el dolor a la ra*ia que sent+a cuando sir 3enry hac+a daño a su madre. 6-uando ten a veinticinco años. porque va a terminar devolvi#ndolo todo. 8os m.odav+a ri#ndose. sir 3enry. ya lo he hecho.rutando> 8e usta*a verla san rar. -on la vista *orrosa. Fnvocando esa ra*ia. =:h. *astardo. cualquier cosa para evitar que la hiriera de nuevo. 6"1esaparecido% 2onriendo *urlonamente. 6='l#jese de m+> 6lo amenaz) con el atizador cuando intent) avanzar. &achel pod+a sentir el sa*or de la san re en su *oca. &achel adopt) una posici)n m$s de. 2i la hu*iera empujado un poco hacia la izquierda.rente. !l desasosie o recorri) las venas de &achel. pero no se amedrentar+a ante #l. =1ios m+o> i El esta*a dis. como si hu*iera captado el sentido de una *roma6. Fncluso si le pe a*a hasta dejarla amoratada. es eso% 6!so es. "9u# le parec+a tan divertido% 6(ero. 2ir 3enry sonri). 8a lanz) hacia atr$s. encontrar# otra manera para no casarme con #l. pero desapareci) hace tiempo. ha*r+a ca+do en el . !lla se dio contra la repisa de la chimenea. . 'ntes o despu#s te domar# y har$s todo lo que di a. sir 3enry relaj) su postura. la tuviste. y tan eAcitado. no podr$ tocarme. inmovilizados por el chal. 3asta ese momento nunca se ha*+a dado cuenta de hasta qu# punto la odia*a.sculos de &achel empezaron a tem*lar. 7o esta*a tan se ura de que #l no tuviera esa intenci)n. pero se o*li ) a mirarlo a los ojos. haciendo que un escalo.n lo planeado. 2inti) una punzada de dolor en los hom*ros6.iere% 67o tienes herencia.ilis. &achel. 'unque pudiera convencer a -harlton de que no ten o la s+. lo matar#. 2i se acerca.usi)n arru ) su . &achel nunca lo ha*+a visto tan decidido. era incapaz de de.matrimonio se uir+a adelante se . 6=9u# .enderse. B+sicamente. &achel6se ri)6. no consentir+a en casarse con -harlton. !l desasosie o se cuaj) en a*soluto terror. 6Baja eso 6eAi i) #l. 6!spero que no haya astado nada de ese oro. el duro ro*le choc) contra sus om)platos con una . preparado como un animal dispuesto a saltar. tu herencia> "!st$s ha*lando de eso% "!st$s planeando reco er tus huevos del nido y lar arte de aqu+. el miedo y el or ullo hicieron que &achel levantara la *ar*illa. y su chal y ella cayeron al suelo.ue o. 'rrastr$ndose hasta ponerse de pie. ' arr) el atizador que ha*+a junto a la chimenea. 8a con. 4 claro que podr# luchar contra usted hasta entonces. 8evantando el atizador. deseando que #l no pudiera ver que tem*la*a el hierro en su mano. vio que #l se acerca*a y *usc) a tientas una arma. levant) el atizador como una espada.r+a y contenida sona*a> 7adie sa*r+a que esta*a aterrorizada6.uerza que la hizo ritar. 4 usted no podr$ detenerme. 2us *razos col a*an impotentes a los lados.r+o recorriera la amoratada columna de &achel. !l dolor le recorri) la espalda. sir 3enry asinti).

querida.rutar tanto entre $ndote en matrimonio. 6's+ que.. Voy a dis. pero se las arre l) para hacerlo con la ayuda del mayordomo. no lo demostr). -ualquier poder que hu*iera tenido ha*+a desaparecido hac+a tiempo. !stoy *ien. alop) a toda velocidad hacia Wyc<H s !nd. 6=2eñorita &achel> 6 rit) con los ojos muy a*iertos y las mejillas tan p$lidas como su pelo6.e casar$s con -harlton dentro de un mes.ante de su rostro le dijo que era la horri*le y retorcida verdad. (otts 6le ase ur) &achel6.. 8evant$ndose con piernas tem*lorosas. 6!st$ mintiendo 6dijo con crispaci)n. 6(or supuesto. 2i la petici)n sorprendi) a (otts.ui declarado tu tutor hasta que lle aras a la mayor+a de edad. su independencia.resco aire de la noche. hacia las valiosas cuadras de sir 3enry. (otts. 2u . 9uiz$ sea mejor que no lo ha as. ustos de -harlton. 3a salido a ca*allo hace s)lo un momento.ue di. "-)mo podr+an li*rarse de #l% 7o sa*+a qu# hacer. señorita. &achel recuper) su chal y lo lanz) so*re el sill)n antes de ir andando con mucho cuidado hasta la puerta. 3a*+a desaparecido. quiero que ten as una *otella de *randy esper$ndolo en el estudio.orma de que ella y su madre pudieran escapar le almente de sir 3enry. señorita. 6F norando el dolor en su cara y su espalda. (otts esta*a en el vest+*ulo. no sa*+a si ha*+a al una .medo y .ue todo un martirio. 6&achel ni siquiera levant) la mirada mientras su voz se aleja*a hacia la puerta6. "9u# i*a a hacer% 7i ella ni su madre esta*an a salvo de sir 3enry ahora. ya que . (ero sa*+a de al uien que s+ pod+a hacerlo. al parecer. 2e apresur) hacia la planta *aja. 8e ha*+a arre*atado su . pero lo que s+ sa*+a era que la situaci)n se le ha*+a ido de las manos. 62+.ue o y la risa *urlona de sir 3enry resonando en sus o+dos. . era incapaz de detener a sir 3enry por s+ misma.aldas. 7o . 2i quer+a mantener a su madre 64 a s+ misma6 con vida. pero un vistazo a la eApresi)n triun. y s)lo qued) el crepitar del . y con ello todas sus esperanzas. !l sudor le perla*a la . especialmente a un hom*re con los. mirando aqu+ y all$ apara ase urarse de que sir 3enry no la pillar+a. &achel sali) al h..rente mientras se pon+a los uantes.+cil. El se ri) de nuevo mientras la desolaci)n de &achel la deja*a literalmente de rodillas. "!st$ *ien% 62+. &achel tuvo que a arrarse a la repisa de la chimenea con una mano para no caerse. "3a a*andonado sir 3enry la casa% !l viejo mayordomo asinti). 1esaparecido. -olocarse la capa . 6-uando mi padrastro vuelva. "(uedo pre untar ad)nde va% 67o.uerza. 6'*riendo la puerta con . 6Bien. (otts. tendr+a que pensar en otra manera.nica oportunidad de salvar a su madre. !l vest+*ulo esta*a en calma mientras avanza*a si ilosamente hacia la escalera. apretando los dientes por la dolorosa tortura que sent+a con cada paso. &achel le dio instrucciones a (otts para que le trajera la capa y los uantes. Baj) el atizador que ten+a en la otra..uturo. 4 hacia Brave. he anado despu#s de todo. /omentos despu#s. . &achel o*serv) a cie as las otas de san re que salpica*an sus .6/e ase ur# de hacerme con ella poco despu#s de casarme con tu madre. 8a puerta se cerr) tras #l. 9uitando el asesinato.

uncionar. Fncluso aunque su coraz)n . :h. !l camino empeza*a con &achel 'shton. Ga*riel y @ulian se reunieron con #l m$s tarde para cenar. hundiendo el cuchillo en un .odo lo . y tom) un sor*ito de vino.Brave volvi) de su paseo a ca*allo sinti#ndose mejor que nunca desde hac+a meses. 3a*+a olvidado lo que era de verdad la li*ertad.uera la raz)n de que evitara ahora a las mujeres de ese temperamento. li*rarla de su car a. si con ello pod+a demostrar cu$nto sent+a la muerte de /iranda.recerlos. 2alvar a &achel del r+o no era su. 62e llev) el tenedor a la *oca y cerr) los ojos con placer6. El parec+a tener la costum*re de decepcionar a la ente. 4 al mar en de lo que pudiera *ene.inal saca*a a &achel de las manos de -harlton.irmaci)n con el hecho de que tu amante es . o de herir a al uien de nuevo. su mente volvi) a &achel 'shton. convertido en una *orrosa ima en. no ten+a nin una prisa en o. al uien como 8ilith. y otros lo encontrar+an al o melodram$tico. ha*+a evitado a las mujeres como si tuvieran la peste.$cilmente. (odr+a no . sin em*ar o.in ir que no ha*+a . le llevar+a m$s de un paseo por los p$ramos lavar su alma. permitirle in. 7o es que ayudarla pudiera cam*iar lo que ha*+a pasado con /iranda. 6/añana 6respondi) @ulian. "(ondr+a en duda su estado mental% ": ser+a comprensiva y le dar+a su apoyo% 9uiz$ se decepcionar+a. 1esde /iranda. pero en vez de irar en circulas. 8o que s+ sa*+a. al vino6. es divino.endr$ al o que ver esa a.ectos de la auto destrucci)n que si uieron no i*an a ali erarse tan . 9uiz$ #sa . !ra esta promesa la que le ha*+a dado una meta. !l peso de la muerte de /iranda y los e. . 7unca quiso estar en posici)n de que lo hirieran.iciarse #l. !so lo sa*+a. demasiado tranquila para un hom*re como Ga*e. Brave lo comprend+a.iciente. pero nunca podr+a .uera capaz de sentir de nuevo aquellos dulces sentimientos. 8leva*an años juntos. !ra eAtraño o+r que Ga*riel llama*a a 7anette CamanteD. 2e pre unt) qu# pensar+a si supiera la verdad so*re #l.ranc#s es divino.. pero espera*a que ayudar a &achel pudiera permitirle eApiar sus pecados equili*rando la *alanza. 2+.luir en una vida. !Aquisito. no pod+a dejar que vendieran a &achel a un hom*re como -harlton. pero demasiado d)cil. pero si al . !staremos all+ unas semanas antes de volver aqu+ y despu#s a 8ondres. podr+a ha*er evitado la discusi)n. 6"-u$ndo part+s para 3eatherin ton (ar<% 6pre unt) Brave.rancesa% 6pre unt) @ulian. .ranc#s 6:*serv) Ga*riel con un *rillo en los ojos6. 3a*+a olvidado c)mo se sent+a con el viento olpe$ndole en la cara mientras un ca*allo m$s li ero que un rayo lo lleva*a a trav#s del campo.. e insiste *astante en que ten o que estar. Brave se sorprendi) de que la relaci)n estuviera durando tanto. aunque no hu*iera sido capaz de hacerlo en otra. 6". Ga*riel sonri). era que incluso si &achel se sent+a s)lo la mitad de atra+da por #l que #l se sent+a por ella.u che. pero ten+a que intentarlo. 3a*+a pasado mucho tiempo desde que no se permit+a el placer de dejar que su ca*allo alopara. !ra a rada*le sentarse a aquella enorme mesa y ver otras caras. ' al unos pod+a parecerles poca cosa. aquel *eso ha*+a sido incre+*le. Ga*riel necesita*a al uien m$s vivaz y con m$s determinaci)n. 7o sa*+a qu# pod+a ser peor. un camino empeza*a a emer er ante #l? un camino que pod+a conducirlo a la redenci)n.ilete de ros*i. 7anette era una mujer encantadora. no le importa*a lo que nadie m$s pensara. 6!s . 4 como le ocurr+a casi todos aquellos d+as. Va a ser el cumpleaños de 8etitia.

. 1espu#s de cenar se retiraron a la sala de *illar para tomar un *randy y ju ar un rato. 2e esta*an riendo de una de las historias de @ulian 64 de una racha de mala suerte de Ga*riel6 cuando &eynolds llam) a la puerta. pero no ha*+a sido por un *eso de 7anette. levantando su copa6.re un ran dolor. 1uda*a que esa misteriosa dama que ha*+a llamado tuviera al o il+cito en la ca*eza con la ha*itaci)n encendida como una sala de *aile. &eynolds% 68a he llevado al sal)n verde. Brave% /eneando la ca*eza. Brave no duda*a de que sus ami os lo har+an. !l roce de los la*ios de &achel ha*+a sido tan inspirador que casi .ocurrido. /ir) a Ga*riel y a @ulian. y &eynolds ha*+a encendido casi todas las velas de la ha*itaci)n.ue o reci#n encendido ard+a en la chimenea. 67ada como pensar en el @uicio Binal y todo eso para hacerte sonre+r.. si su visitante no pretend+a seducir al Cconde ermitañoD.rutando de tu eAcelente *randy. Brave . 7o. -on una mirada al *rillante pelo ru*io que reluc+a a la luz del ho ar. -laro que sent+an al o el uno por el otro. 4 a cam*io espera*a que ella lo salvara. Ga*riel ha*+a ele ido a 7anette por su *elleza. Brave se ri) para s+. . Brave se detuvo para volverse a decir a sus ami os0 67o tardar#. "8o juz ar+a &achel% (or al una raz)n. 6"9u# es tan divertido% 6pre unt) @ulian con una sonrisa de curiosidad.ue una eAperiencia reli iosa. @ulian levant) una ceja. 65na joven dama. "!spera*as compañ+a. Brave lo sa*+a. 2e uiremos dis. lord Braven. 68e pido disculpas. su inocencia y sus intereses comunes. !l amor actual de @ulian era una viuda mayor que aprecia*a la poes+a y el arte. 9uiz$ porque esta*a poniendo mucha CesperanzaD en salvarla. no s)lo por las pala*ras del mayordomo. !l c+nico y el rom$ntico. Brave sacudi) la ca*eza. señor. 6. 67ada. 's+ que. Brave supo instant$neamente qui#n era. Brave supo por qu#.unda ansiedad que ni siquiera la muerte de /iranda pod+a hacerle sentir. . pero "acaso al uno de sus ami os ha*+a tenido la tentaci)n de a*andonar toda precauci)n por un *eso% Ga*riel s+. !sta*a pensando en la reli i)n. la idea de decepcionarla lo llena*a de una pro. 8os sentimientos no entra*an en consideraci)n. "por qu# esta*a all+% !sta*a sentada cerca del . varios mechones se ha*+an escapado de sus horquillas. porque lo ha*+a sacudido en el mism+simo centro de su ser. "eh% /ientras se desvanec+a su sonrisa.alta de coordinaci)n de movimientos cuando #l volviera. "9u# est$s haciendo aqu+% !lla se puso de pie como al uien que su. 67o.. Brave asinti). 5n . 6repiti) Ga*riel con sonsonete6.runci) el ceño.. Brave se diri i) hacia la puerta. sino por la desconcertada eApresi)n de su alar ado rostro.. pero hay una joven dama que quiere verlo. 6'l o as+.)mate tu tiempo 6repuso @ulian.ue o. "1)nde est$.en+a el pelo revuelto. d$ndole la espalda. y cuando volvi) el rostro hacia #l.en+a los . 7o ca*+a duda de que am*os estar+an medio *orrachos y ri#ndose. de su pro resiva . 6&achel6dijo entrando en la ha*itaci)n6.al vez ha*+a encontrado su salvaci)n.

&achel. 5n repentino alivio corri) por las venas de Brave. si contin.ilis.uera tan desprecia*le. /e se uir# en. el ro*o de su herencia.. 6/e dijo que #l y sir 3enry ha*+an acordado mi matrimonio con #l.rente a ella6. y su amenaza . as+ que le ment+ para que no quisiera casarse conmi o. /e empuj) contra la chimenea. . 8e herv+a la san re de pensar lo que sir 3enry ha*+a hecho pasar a &achel y a su madre. el licor m$s . 2e qued) contemplando la copita de cristal de sus manos? haci#ndola irar de modo que resplandeciera a la luz del . 6!mpieza por el principio y cu#ntame lo que ha pasado. 6/e ha pe ado 6. y el lado derecho de su cara esta*a hinchado y rojo. 67o puedo dejar a mi madre. 7o quer+a o+rlo. 6(ero. "9u# ha pasado% 2u primer 6y m$s terri*le6 pensamiento . Brave se qued) asom*rado por su valor. de*es a*andonar su casa.. !lla sacudi) la ca*eza. 4o me ne u#. 6"9u# pasa% "1)nde te duele% 6pre unt). pero lo alej) de s+. hasta que sir 3enry le dijo la verdad. 2a*+a que el *aronet era de *aja calaña. 6&achel. !lla hizo una mueca.rent$ndote a #l. 6"4 #l te crey)% !lla asinti).. pero nunca ha*r+a ima inado que . &achel no lo mir) a los ojos. 67i siquiera quer+a pensar en lo que sir 3enry podr+a hacerle si permanec+a *ajo su techo. =8o sa*+a> 'pret) los puños.uerte que su madre uarda*a en esa ha*itaci)n.. que so*re todo era para damas.ue hacia el pequeño mue*le *ar y le sirvi) una copa de jerez.+cil aparentar calma e indi. !sper) a que tomara un sor*o antes de ha*lar. 68o hizo. -harlton estar+a muerto a la mañana si uiente. y el hecho de que no hu*iera mencionado una a resi)n m$s +ntima no si ni. Brave .ue o. 6=7o> 6 rit) ella. 8e dio a &achel el jerez y se sent) en el so. Brave escucha*a at)nito en silencio el relato de la *rutalidad de 3enry con su madre. 8a san re se ha*+a secado dejando un del ado rastro desde la *oca a la *ar*illa. F*a a tener una pequeña charla con sir 3enry Westhaver. 6!s la espalda 6su voz todav+a intenta*a parecer natural6.as en.rentando a #l.inal de que la ver+a casada sin tener en cuenta sus deseos.. .odo ha desaparecido. 2u eApresi)n distante le dec+a que al o atroz ha*+a pasado..ue la ronca respuesta6. 68evant) los ojos hacia #l. Brave no lo consentir+a. 61ios m+o 6susurr). y me ha pe ado. o aho arla por arries arse as+ con un hom*re del temperamento de -harlton.$ y la hizo sentarse.ojos randes y oscuros en una cara *lanca como la nieve. 8a condujo al so. 2i #se era el caso. (od+a *esarla por ser tan in eniosa.$ a su lado.em*lando de ra*ia. 6!ra di. con una d#*il sonrisa en el lado de la *oca que no esta*a hinchado6. 8e dije que ten+a la s+. 6-harlton vino a verme esta tarde. mientras i*a ponerse directamente .ue que -harlton la ha*+a violado para o*li arla a casarse con #l. poni#ndose en pie precipitadamente y soltando un rito entrecortado al hacerlo6. -harlton. apartando la mirada otra vez.erencia cuando lo que verdaderamente quer+a era estran ular a quien le ha*+a hecho daño. c)mo ha*+a olpeado a &achel cuando se ne ) a casarse con -harlton.ica*a que no hu*iera ocurrido. . 7o dejar# que me someta a olpes como a mi madre.

68os sirvientes sa*en que es un monstruo.am*i#n ha*+a presenciado el adulterio del *aronet en la .uera para ayudarla.in a sir 3enry sin apenas parpadear. 2upuestamente. y tu madre ha*#is su. al uien con un t+tulo no*iliario. no hay nada que pueda hacer. supo que eso era eAactamente lo que su padrastro har+a. y la a*yecta crueldad esta*a considerada motivo de divorcio.icar+a airear ante el mundo toda la crueldad que t.avor que hac+a con su muerte al mundo. era suya para hacer lo que quisiera. !sta*a claro que a la madre de &achel tam*i#n le ha*+an hecho sentir as+. . Brave no esta*a tan .orma de detenerlo. 7o pod+a dejar que eso ocurriera. nunca ha*+a odiado a nadie como odia*a a sir 3enry en aquel momento.uerza. 8o que si ni. 'parte de matarlo.iesta de -harlton la noche anterior. o lo inclu+a a #l% "Fmporta*a% El ya ha*+a decidido hacer lo que . as+ t. pero era al o tan di. el propio Brave era ahora un testi o del tipo de *rutalidad de la que Westhaver era capaz. !n al . (or la alica+da eApresi)n de su rostro amoratado. y pondr+a . como si . ' Brave se le rompi) el coraz)n.undo miedo.rido. no esta*a permitido que un hom*re pe ara a su mujer con un palo m$s rande que su pul ar. 62i tuvierais en la . 6(odr+a usar mi posici)n para ayudar. ha sido testi o de los resultados de las a resiones a tu madre% &achel ne ) con la ca*eza.n momento del pasado. 2e uro que hay al o que podamos hacer.ue al encuentro de la de #l6. (or lo menos. entonces quiz$ podr+a apoyar vuestra causa y o. haciendo una mueca de dolor6. con eApresi)n apesadum*rada. pero no estoy se ura de que lo sepan todo. pero ser+a un proceso lar o e intermina*le. porque perci*i) la determinaci)n en ellas. 8os tri*unales no i*an a tratar *ien a &achel por matar a un *aronet. 6(uedo ayudaros a pasar los tr$mites adecuados si un divorcio es lo que tu madre quiere. 7o ca*+a duda de que. 2e aver onza*a de ellas. 67o hay nadie. que la mayor+a de las mujeres opta*an por soportar el a*uso. Brave sa*+a demasiado *ien lo que se sent+a al creer que uno merece cualquier casti o que le impon an.. lo que inclu+a la violencia. "verdad% 2us pala*ras le in.avor de sir 3enry. 6"'l uien. 4 tendr+a que estar dispuesta a testi. al .amilia a al uien con poder dentro de la sociedad. Fncluso me llama*a a m+ para ayudarla a vestirse para que la doncella no viera las marcas.=y la sacar# de su casal 62e volvi) para mirarlo a la cara. da*a i ual el . y tu madre estar+ais a salvo hasta que vuestro caso pudiera conocerse. 8a llevar+an a la c$rcel de 7eI ate. /am$ siempre ha sido muy cuidadosa ocultando en lo posi*le los cardenales. . adem$s.. pero sa*+a que ha*+a mucho a . "(odamos% "9uer+a decir ella y su madre.undieron en el coraz)n un pro.+cil de pro*ar.n *$r*aro ha*+a decidido que la mujer de un hom*re era de su propiedad y. eAplotar+a. y adem$s el divorcio esta*a considerado al o tan terri*lemente escandaloso. 8os ojos de &achel se encendieron. 6!ntonces no hay nada que hacer 6susurr) ella. aparte de ti.icar contra sir 3enry.ueran culpa suya. si se la empuja*a con . y despu#s la col ar+an por asesinato.receros su protecci)n. y sir 3enry podr+a per. 2in em*ar o. &achel 'shton no se que*rar+a. 62u mirada resi nada . al una . 1ios santo.amiliarizado con las leyes *rit$nicas como le ustar+a.ectamente aterrorizar a tu madre para que retirara los car os.

nico que le quedara en el mundo. !lla lo mir) con eApresi)n descon. no era eso. Brave sa*+a que s)lo ha*+a una medida que pod+a tomar si i*a a salvar a &achel y a s+ mismo. 2implemente no pod+a permitir que volviera a Westhaver sa*iendo que no le o. 2u camino esta*a decidido.iada. esa idea lo llen) de una eAtraña calidez. Brave ha*+a olvidado cerrar la puerta. y no ten+a nada que ver con /iranda.e ayudar# de todas las maneras posi*les. 6"(or qu# har+as eso por m+% L&achel levant) la mirada hacia la suya. . pero no antes de que &achel los viera. la estrech) contra su pecho. Ga*riel y @ulian desaparecieron de la ha*itaci)n. 8o que i*a a su erir podr+a ser la salvaci)n o la ruina de am*os. esta*a de pie mir$ndolo desde el um*ral mientras sosten+a a otra mujer entre sus *razos. 2ilenciosamente. 2e qued) mir$ndola . como le ha*+a pre untado @ulian. y antes de darse cuenta de lo que esta*a haciendo. Brave no supo qu# lo hizo levantar la vista. 7o importa*a lo que @ulian pensara. se li*er) del a*razo de Brave. 6-reo que s# c)mo solucionar tu pro*lema.uera lo . 3undi) su mejilla en la suavidad de su pelo. "(or qu# har+a eso por ella% Bajando la mirada hasta aquellos randes ojos asustados. 8os *razos de &achel su*ieron rode$ndole el torso. el recuerdo de sus ami os desapareci) de su ca*eza.err$ndose a #l como si .icultad. 6. 6"-)mo% . da*a i ual lo que esperara que Brave hiciera. 1e*er+a ha*er sospechado que ir+an a espiar. !scondiendo su la*io ensan rentado y su mejilla enrojecida.ijamente. el hermano de /iranda. y sus entrometidos ami os ha*+an sido incapaces de reprimir su curiosidad por m$s tiempo. Brave s)lo pod+a pensar en una respuesta. porque la po*re *oca estar+a demasiado dolorida para *esarla como #l quer+a. a. 6-$sate conmi o. 4 supo que no ha*+a vuelta atr$s. con cuidado de no hacerle daño en la espalda y los hom*ros.&ode$ndola con sus *razos.rec+a toda la ayuda que pudiera darle. pero no sa*+a que &achel era su misteriosa visita cuando los ha*+a dejado. 's+ los encontraron Ga*riel y @ulian unos se undos despu#s.err$ndose a #l como una enredadera a la piedra. con los ojos *rillando de esperanza. 2i ayudar a &achel alivia*a o no su culpa. !n vez de aterrorizado como de*er+a. !lla le devolvi) la mirada. C"Generosidad%D 7o. 5na mujer que ha*+a sido olpeada y que esta*a claramente asustada y a.ra ando con di. Brave encontr) su mirada. eso no importa*a. #l inclin) la ca*eza hacia la suya. y cuando descu*ri) su identidad. "!ra por enerosidad. 2)lo que @ulian. o porque s+% 2implemente porque quer+a hacerlo. 2us la*ios se contentaron rozando suavemente su sien y su mejilla.

2e ha*+a asustado tanto de su padrastro que . &achel. pero la eAperiencia me ha enseñado que la . (or . 8o dej) consternado. con los ojos muy a*iertos.am*i#n s# que mañana por la mañana el pue*lo entero sa*r$ que has venido aqu+ esta tarde.CAPÍTULO ! "!sta*a loco% (or si acaso era un desequili*rado mental. con la eAcepci)n de -harlton.. y yo est$*amos solos en esta ha*itaci)n y que te tuve entre mis *razos.. 61ej) caer la mano6. me con. 4 si al uno de mis sirvientes es la mitad de entrometido que mis ami os. 6.odos sa*en lo del r+o. que le ha*+a calado en los huesos6. ten+a raz)n. 4 quien intent) al una vez cortejarla ha*+a tirado la toalla al en.r+o. ": s+% 67o estoy se ura 6respondi). 2e estremeci). no lo har$ crecer. 4 el vestido de mi madre. . 'quellos que superaron el o*st$culo de sir 3enry 6como 1avid6 no ha*+an sido la clase de hom*res que pensaran en casarse. /aldita sea.iero a que la ente ya est$ ha*lando del tema.+as en m+. demasiado seria. 8os hom*res no han hecho nada m$s que a*andonarme a mis propios recursos. me temo que nin uno de nosotros la tiene. 6/e re. para su usto. (ara ser un hom*re que rara vez sal+a de casa. &achel cerr) los ojos.ieles que sean mis sirvientes. y con el tiempo sa*r$n del estado de tus ropas 4 tu pelo. se pellizc) el puente de la nariz. (ero de lo que estoy *astante se ura es de que el matrimonio reducir$ el poder que ten o so*re mi vida. tam*i#n sa*r$n que t..rentarse a su padrastro. 67o con. y #l s)lo quer+a casarse con ella para tener un cuerpo que usar cuando le viniera en ana. 1e hecho.enderte.uturo% 'l o *rill) en su mirada. o por elecci)n. deteni#ndose cuando ella dio otro paso atr$s.. s# que todo el pue*lo cotillea so*re nosotros. mientras un estremecimiento le sacud+a el cuerpo. 67o quiero o.. 'vanz) hacia ella. 3e o+do los rumores. &achel dio otro paso atr$s. 6"1e*er+a% ". y esta vez ella no retrocedi). por destino. la ente cotillea. milord. &achel entorn) los ojos mientras se le tensa*a la columna verte*ral de ra*ia. 6"' qu# te re. 2ir 3enry ciertamente no ha*+a sido un padre para ella.iar soy yo misma. al o que le dijo a &achel que esta*a preparado para hacer justo eso. 2u padre ha*+a perdido la vida de*ido a su irresponsa*ilidad? conduc+a demasiado r$pido. a*raz$ndose por el . 7o ha*+a nin . (ero su eApresi)n era seria. tapando su rostro pero no sus pala*ras. 6"9u# otra posi*ilidad tienes% "9u# otra posi*ilidad ten+a% 2u situaci)n pod+a ser mala. 2ola. suspirando. incluso des raciada.nica persona en la que puedo con. 67o puedes estar ha*lando en serio.ieres con que no ten o otra posi*ilidad% Brave.n lu ar adonde ir? toca*a con la parte *aja de su espalda el escritorio. pero no ha*+a perdido todav+a toda esperanza. 'vanz) hacia ella. esta*a al d+a de los chismorreas. "-a*+a eAtrañarse de que no estuviese preparada para ponerse a s+ misma 64 a su madre6 en las manos de otro% 6/e temo que tal vez no tienes otra posi*ilidad.iar+as tu .

sus pala*ras no la hicieron sentirse mejor. como el hecho de que t. quer+a. !ra una locura considerar su propuesta.. 69uiz$ no sea el marido que espera*as. 8a ha*+a hecho *uena.. 5na de sus sonrisas rotas asom) en el rostro de Brave. 64o tampoco quer+a que las cosas sucedieran as+. y.lorecer un estremecimiento caliente entre sus piernas y que sus pezones endurecieran de deseo. levantando la mirada hac+a su rostro som*r+o. !l coraz)n de &achel olpea*a . quer+a.uertemente contra sus costillas. !specialmente con los m$s apuestos....ue la raz)n por la que apart) la mirada de la suya. (or al una raz)n. y ella levant) una ceja. incluso con los m$s apuestos.rancamente. !sta*a verdaderamente loco si no pensa*a que era el marido que cualquier mujer querr+a. pero ten+a raz)n. El palideci). =4 menudas consecuencias> 6&achel. 69uiero lo que la mayor+a de los hom*res de mi condici)n quieren. no esta*a en sus ca*ales. 8ascivia. 1e*er+a ne arlo. 1e hecho. 6"' qu# te re. 6"9u# consi ues t. 6"' cam*io de qu#% 2us manos cayeron de los hom*ros de &achel. ' &achel se le sec) la ar anta.. "!spera*a que le diera las racias%6. 7o de*er+a estar tan decepcionada por la revelaci)n. "7o s# da*a cuenta de que cualquier mujer en su sano juicio ser+a m$s que .reciendo a hacer por ella. Brave% /e cuesta creer que lo haces por enerosidad. 1ios m+o. 6(ero me usta como eres 6continu). &achel le dar+a herederos su. !lla a*ri) los ojos. =quer+a> =-on ella> !l so.ieres% "(ensa*a que era tan inocente para i norar que ha*+a trampa% 2iempre ha*+a una trampa. 69uiero m$s de uno. 5nas manos c$lidas se posaron en sus hom*ros. pero #sa no . que pro*a*lemente quedar+a arruinada cuando se ha*lara de su visita a Wyc<Hs !nd y el a*razo con su lord. pero si el conde de Braven pensa*a que compartir su cama era un justo pa o por lo que se esta*a o. 69uieres un heredero. de este matrimonio. y ella supo que ten+a raz)n. esperando su respuesta. te sientes atra+da por m+. esta*a todav+a demasiado asom*rada de que #l se sintiera atra+do por ella como para ha*lar. eso es lo que era. .ecto contrario. El la mir) eApectante. 7o ha*+a pensado en las consecuencias.icientes para montar un equipo de cr+quet. 2e coloca*a justo en la misma posici)n que cuando le ha*+a pedido perd)n por *esarla. 6.ni ha*+a pensado en su reputaci)n. 8a sola idea de continuar aquel *eso hasta su conclusi)n l) ica hac+a . 4 quiero ayudaros a ti y a tu madre.. pero soy mejor que -harlton. pero "qu# otra elecci)n ten+a% . 2u decisi)n de acudir a #l ha*+a sido demasiado impulsiva.. 9uer+a al o. a ella le pareci) que ten+an el e. y no ne ar# que te encuentro atractiva.eliz de darle todos los *e*#s rollizos y saluda*les que quisiera% 2i li*ra*a a su madre de sir 3enry.oco arre*ol) sus mejillas. quiero un matrimonio de verdad. 1e*er+a decirle eAactamente lo que pod+a hacer con sus arro antes suposiciones. :h. 2i voy a casarme y a pasar el resto de mi vida conti o. !ra para que no pudiera ver el deseo en sus ojos. -reo que es *astante o*vio.

6(otts 6susurr). (otts. salvo por las llamas de dos velas. no si quer+an li*erarse verdaderamente de #l. 62us ojos *rillaron de picard+a. 62+. pero echamos a suertes qui#n se quedar+a despierto por usted. 7o sa*+a si ser+a capaz de dis. 6!mpez) a volverse hacia la escalera.icar$s contra sir 3enry% 2i su petici)n lo sorprendi). señorita. señorita &achel.. !l vest+*ulo esta*a oscuro. y a s+ misma. s+. 2e qued) en silencio en el escal)n. 2implemente in. señorita 6respondi) #l con cara de p)quer6. no lo demostr). apret$ndose el pecho con la mano6. !spera*a que su padrastro estuviera inconsciente. creo que me ir# a dormir. (otts. -uadrando los hom*ros. 6. /e he tomado la li*ertad de dejarle dos *otellas de *randy. &achel dedic) al anciano una sonrisa a pesar de que el dolor le atenaza*a el rostro. hace ya *astante tiempo. 6"Birmar$s la promesa de ayudar a mi madre% "Birmar$s que testi. (otts. 1io un paso hacia el interior. medio eApectante. la hizo irar y a*ri) la puerta. haciendo que sus rellenas mejillas se sonrojaran como manzanas mientras la ayuda*a a quitarse la pelliza. 4 Brave ha*+a dicho que la ayudar+a de la . 8os sirvientes esta*an ya acostados desde hac+a rato. !lla sonri). 67o la culpo. 8e ha*+a prometido a Brave que no mencionar+a su inminente matrimonio a sir 3enry hasta que #l hu*iera tenido la oportunidad de ha*lar con el *aronet. 6!ntonces. 7o ha*+a otra manera. me casar# conti o. &achel cerr) la puerta tras ella y ech) la llave. 4o an#. &achel meti) la llave en la cerradura de la entrada principal. Fncluso ahora le costa*a creer lo que ha*+a pasado en Wyc<Hs !nd aquella noche. 67o lo s#. 6"!st$ dormido% 6/aldijo a su coraz)n mientras se le hund+a en el pecho. 62iento ha*erla asustado. 6!l criado hizo una pequeña inclinaci)n6. y la casa esta*a tan silenciosa como una i lesia. 'hora a la cama. medio aterrorizada por si el puño de sir 3enry ven+a volando hacia ella.inos la*ios de (otts. que chirri) d#*ilmente.7ecesita*a sacar a su madre. 61ada la hora y el cansancio de tus ojos. 7o lo har+a.orma que pudiera. "3a*+a estado conteniendo el aliento% 6Birmar#. 3a estado *astante tranquilo. empujando las dudas lejos. 7o temer+a a sir 3enry. 61o*l) la capa so*re su *razo. 1e puntillas para no hacer ruido. =Brave se . 6'pret) su hom*ro con un *reve esto de a*razo6. 7ada. &achel se las arre l) para no soltar un rito aunque el coraz)n se le saliera por la *oca. muy lejos de su mente. yo dir+a que perdiste. señorita. 62e qued) mir$ndolo hasta que desapareci) de la vista.. señorita &achel.e quiero. 3a*+a pasado ya la medianoche. de la casa de sir 3enry lo antes posi*le.l) sus mejillas al soltar el aire. &achel esta*a emocionada por la preocupaci)n de los sirvientes. "9u# est$s haciendo despierto a estas horas% 6!l viejo i*a en *ata y orro de dormir. 6Belices sueños. retrocedi). 2i no necesita nada m$s de m+. 3e pensado que le ustar+a sa*er que el *aronet ha estado en la *i*lioteca desde que lle ). en vez de la una que usted su iri). &achel se detuvo en el primer escal)n y se volvi). 6Buenas noches. reco i) la vela que (otts le ha*+a dejado y cruz) el vest+*ulo hacia la *i*lioteca.rutar con ello. 5na sonrisa compun ida torci) los .

-on un suspiro de resi naci)n. y de se uro que no quer+a morir siendo una anciana solitaria. se apresur) tan silenciosamente como pudo hasta el primer piso.aldas hasta la pantorrilla. 2us pasos parec+an resonar en la oscuridad.iesta de compromiso dentro de una semana.recido era la luna. y sus pala*ras quedaron aho adas en un runr.antasmas y esp+ritus. 3ar+a mejor en recordar que no ha*+a hecho menci)n de nin . 4 eso era *ueno. en. y nadie perder+a la oportunidad de cotillear so*re su precipitado compromiso. pero nadie rechazar+a al conde.nica oportunidad de salvar a su madre. :*viamente. porque ella era un ser pr$ctico. ' al unos les entrar+a el p$nico ante el *reve anuncio.atizando la calma sepulcral de la casa. pero nada que una pequeña cele*raci)n no pudiera remediar. 2u*i#ndose las . no una rom$ntica. . 8o . tampoco quer+a morir siendo una joven solitaria.irmado a este e. levant$ndose y cayendo con cada respiraci)n. a pocos cent+metros de sus *otas manchadas de *arro. pero "no ser+a maravilloso casarse por amor% (ero tal vez ella no esta*a hecha para casarse por amor. 3a*+a pasado su in. apart) la ima en de su prometido 6=2u prometido>6 de la mente y do*l) hacia el pasillo. y el silencio de .n sentimiento por ella. 3a*+a una licorera vac+a a su lado.ampoco ella.n de ronquidos y suspiros. . que ser+a el caso si sir 3enry se da*a cuenta de lo que esta*a tramando. aparte de la atracci)n. 7o permitir+a que otros pensamientos 6y sus alocados miedos6 arruinaran su . 2u rolliza papada ca+a so*re su pecho.ancia en una casa que siempre parec+a llena de risas.antasmal en su o+do. 5na sonrisa de satis.uera% "-)mo ser+a casarse por amor en vez de por o*li aci)n% !lla quer+a alejar a su madre de sir 3enry y Brave quer+a ayudarla. "9u# m$s podr+a ser el hormi ueo que sent+a cuando #l esta*a cerca% 7o ha*+a otra eAplicaci)n para c)mo se le estremec+a el coraz)n ante la vista de sus ojos. 6(ronto me li*rar# de ti 6susurr) desa. su padrino dorm+a desplomado en su sill)n .ica*a que pro*a*lemente todav+a no ha*+a su*ido a la ha*itaci)n de su madre y. 1etesta*a despertarla. 7o ca*+a duda de que la parroquia entera pensar+a que era un esc$ndalo o una *oda por amor. una vez se hu*iera le+do la primera de las amonestaciones. 5sando su so*retodo como manta.ha*+a o. tampoco ha*+a tenido oportunidad de descar ar su ra*ia contra ella. Wyc<Hs !nd era una casa silenciosa tam*i#n. :tra esta*a a unos metros de distancia.nico que no le ha*+a o.recido a ella y a su madre su protecci)n hasta que pudieran llevar el caso contra su padrastro a los tri*unales> 8e dio unas palmaditas al papel que ha*+a . donde esta*an las ha*itaciones. 2i ni.ltimos rescoldos del . y por ello le estar+a eternamente a radecida.uera una persona que creyese en . acurrucado en su corpiño. "7o ser+a maravilloso si lo . en el suelo. junto a los .ullyIood siempre la ha*+a asustado aunque no . 8e ha*+a devuelto la esperanza. 7o quiso pensar en nada m$s que en aquella esperanza.odav+a sonriendo. en nin una de las reservas que ha*+an estado presionando su mente durante la ca*al ada camino a casa desde Wyc<Hs !nd. Brave les ha*+a prometido un re.ort) el hecho. pero necesita*a contarle lo que ella y Brave ha*+an decidido.ue o. C7o dejar# que sir 3enry os vuelva a hacer daño a ti o a tu madreD. hacia la c$mara de su madre. 2ir 3enry esta*a roncando sonoramente cuando &achel se asom) desde la puerta. 8e recon.iante.ecto. susurr) una voz .avorito. (or otra parte. sir 3enry no ha*+a podido rechazar el ce*o que (otts le ha*+a tendido.recido para casarse con ella> =8e ha*+a o.acci)n arque) sus la*ios. por consi uiente. Brave ha*+a acordado ya hacer una improvisada . .u io se uro y su protecci)n. &achel cerr) la puerta y volvi) poco a poco hacia la escalera. &achel se detuvo en lo alto de la escalera.

5n matrimonio de conveniencia.8a puerta no esta*a cerrada? sir 3enry no permit+a cerrojos en nin una puerta. :r ullo y prejuicio. leyendo a la luz de una vela. mam$.uera imposi*le. 8os ojos de /arion se a*rieron de consternaci)n. 1io un paso adentro para encontrar a su madre sentada en la cama. 6. (arec+a tan pequeña en aquella cama tan rande. /arion parec+a desconsolada6. ya las esta*a lamentando. 62a*es muy *ien a qui#n. s+. &achel cerr) la puerta tras de s+ y avanz) hacia la cama con dosel. "c)mo pudiste hacerlo% =/aldito . 6"-)mo% 6hizo la pre unta como si . mam$. 2u madre parec+a una muñequita en el centro del enorme armaz)n cuadrado.reciera m$s dinero% ' lo mejor t. 67o quer+a irme a dormir hasta que volvieras. salvo en sus ha*itaciones privadas.ases de arrepentimiento. 6&achel. ' Braven. 6=8o hiciste> 6(or su cara. "!s *ueno% 68o estoy dis.ltima vez que &achel volvi) de Wyc<Hs !nd.uera ese rid+culo or ullo de su madre> 6"9u# otra cosa quer+as que hiciera% 2entarme y permitir que sir 3enry nos pe ue a las dos cuando le d# la ana% "Venderme al cr$pula que o.recido la protecci)n de su nom*re. 8e contar+a s)lo lo que ten+a que sa*er. !l corte de 2u la*io le dio un tir)n. "qu# le dijiste a Braven% &achel mir) a su madre sin alterarse.. 6(otts me lo dijo. 6/e ha pedido que me case con #l.e estropear$s los ojos leyendo as+ 6la reprendi) con una sonrisa. 2u madre sacudi) la ca*eza. est$s contenta con esta situaci)n. !sta casa ya no es se ura para ti. pero =te ase uro que yo no> 7ada m$s salir estas pala*ras de su *oca. 'hora dime.rutando. &achel. pero por lo menos ten+a mejor aspecto que la . 6"9u# le dijiste% !lla . 6"-)mo% &achel se acerc) m$s a ella. /arion dej) el li*ro so*re el edred)n que la cu*r+a. 67os ha o. pero no se atrev+a por si sir 3enry empeza*a a sospechar e intenta*a sacarle la verdad a olpes. &achel. 6!sper) a que cayera en la cuenta de sus pala*ras. . 67ada que no pudiera adivinar por s+ mismo. 6"1ecir a qui#n% -ualquiera que no . 68evant) el li*ro que su madre esta*a leyendo6. /arion se enderez) so*re las almohadas que ten+a a la espalda. 2ir 3enry de*+a de estar en una de sus . y &achel quiso contarle todo lo que ha*+an planeado. &achel suaviz) de nuevo la voz0 67os va a ayudar a li*ramos de sir 3enry. 6"4 c)mo sa*+as que ha*+a salido% 8os del ados dedos de /arion tiraron de un hilo suelto. y su pelo encanecido se a it) so*re sus hom*ros.. el matrimonio no es un jue o. &achel cu*ri) la mano de su madre con la suya.omando la mano de su madre entre las suyas. 67o me quedar# aqu+ mucho tiempo. . 2ent$ndose al *orde del colch)n. 68e cont# que sir 3enry te pe a y que intenta o*li arme a casarme con lord -harlton.uera su madre se ha*r+a cre+do su tono inocente. mam$.in i) sorpresa. 6/ir) la cara hinchada y amoratada de su hija con sus ojos p$lidos y raves6.

6=7o me eches sermones ahora> 62u tono $spero la sorprendi) incluso a s+ misma6. /am$, yo s# que t. espera*as que al ,inal me casara por amor, pero sir 3enry est$ decidido a venderme al vizconde -harlton antes de que aca*e el mes. /arion dio un rito aho ado, apart$ndose del a*razo de su hija. 6=El no lo har+a> 64a ha co ido el dinero que -harlton le o,reci), mam$ 6&achel a arr) a su madre por sus del ados hom*ros6, y la herencia que mi padre me dej). 2u madre la mir), muda de asom*ro. &achel sinti) la necesidad de sacudirla. 6(odemos a*andonarlo. ;enemos que hacerlo. 2u madre *aj) los ojos y &achel apret) los dedos. 8a ,rustraci)n corr+a por sus venas. "!s que su madre no entend+a lo que quer+a decir% 6/e voy a casar con Braven, mam$. ;endr# una nueva vida, y t. tam*i#n, si me dejas. 62uspir) pro,undamente6. 4a he pasado diez años viendo morir a mi madre. 7o quiero verlo por m$s tiempo. 6;ra ) saliva, esperando parecer m$s convincente de lo que parec+a. 1e nin una manera dejar+a sola a su madre? ni siquiera por su propia li*ertad. /arion levant) la *ar*illa, tem*lorosa. ;en+a los ojos *rillantes por las l$ rimas. &achel apret) los dientes para reprimir las suyas. 63enry no ha sido siempre as+ 6susurr) su madre6. Bue muy atento los primeros años. ";e acuerdas% 2ol+a ser tan dulce... 4o no sa*+a c)mo era. 7unca me ha*r+a casado con #l de ha*erlo sa*ido. &achel lo recorda*a. 7o ha*+a sido un *uen partido como marido o como esposo, pero por lo menos ha*+a intentado ser ama*le con &achel mientras corteja*a a su madre. !so ha*+a pasado justo despu#s de la *oda. 1ur) m$s con /arion. 61#jame que lo ha a por ti 6suplic) &achel con la voz que*rada, relajando la presi)n de sus manos6. 1#jame salvarte. 2u padre las ha*+a a*andonado, y &achel era entonces demasiado joven para salvar a su madre de casarse con un hom*re que no ama*a. 7o ,allar+a esta vez. 5nos dedos ,r+os le acariciaron la mejilla con ternura. 6;e pareces tanto a tu padre... 6murmur) /arion, con la voz entrecortada por la emoci)n. 8os ojos de &achel ard+an de l$ rimas por derramar. !ra una a,irmaci)n que ha*+a o+do cada vez con m$s ,recuencia con,orme pasa*an los años. ' veces era un piropo, otras no. 6"!n qu#% 6;ienes su ,uerza 6,ue la calmada respuesta6. 2u determinaci)n. 7o ha*+a nada que no pudiera hacer una vez que se le metiera en la ca*eza? 8a anti ua amar ura que &achel intenta*a esconder sali) a la super,icie. 6!s evidente que nunca pens) en ase urar tu situaci)n antes de morir. 2i lo hu*iera hecho, ahora no tendr+amos que vernos as+. 2u madre apart) los ojos. 67o ha*les de #l de esa manera. 6"(or qu# no% 4o quer+a a pap$ tanto como t., pero si no hu*iera sido por su desconsideraci)n y su imprudencia, nunca ha*r+as tenido que casarte con sir 3enry. (odr+amos ha*er so*revivido solas. 7unca ha*+a perdonado a su padre por no ha*erse ase urado del *ienestar ,uturo de su madre, y esa herida esta*a m$s en carne viva ahora que sa*+a que no ha*+a tomado su,icientes medidas para prote er lo que ha*+a dejado para ella.

8os ojos de /arion eran duros cuando cruz) la mirada con su hija. 6;u padre esta*a tan lejos de la desconsideraci)n como el que m$s. El te adora*a, te quer+a mucho. 7os quiso m$s que a su propia vida. =-)mo te atreves a olvidarlo> 2u la*io in,erior empez) a tem*lar y se le nu*l) la vista, pero la ra*ia de &achel la empuj). 6"!ntonces por qu# no dej) nada para ti% "(or qu# te dej) sin un penique con una niña que mantener de modo que tuvieras que sacri,icarte con 3enry Westhaver% "(or qu# no pudiste usar el dinero que dej) para m+% 6=(orque pens$*amos que estar+amos juntos siempre> 6eAplot) su madre6. El s)lo ten+a cuarenta años. 7o supon+amos que morir+a tan joven. -re+amos que envejecer+amos juntos. 2ol+amos ha*lar de a qui#n se parecer+an tus hijos... 62u voz se que*r), atra antada entre randes sollozos. 'ver onzada y sorprendida, &achel a*raz) a su madre. 7unca se ha*+a dado cuenta de lo doloroso que ha*+a sido para ella. (ensa*a s)lo en su propia pena y ra*ia. 2u madre lo ha*+a perdido todo, y aun as+ ha*+a se uido adelante... por ella. 68o siento, mam$. 8o siento. 64 susurr) un CshhD para calmar las l$ rimas de su madre, acun$ndola como a un *e*#. 8evantando los ojos, vio su re,lejo en el espejo del tocador de su madre. ;en+a la cara demacrada y cansada, los ojos rojos de las l$ rimas, pero m$s all$ pudo ver a su padre en sus ras os, en los ojos y la *oca. ;am*i#n pod+a ver a su madre. 1urante mucho tiempo no ha*+a tenido presente que su rostro era la composici)n de los de dos personas que le dieron la vida, pero ahora encontra*a en ello al o recon,ortante. !ncontr) ,uerza. Brave ya esta*a comiendo cuando Ga*riel y @ulian *ajaron para desayunar a la mañana si uiente. 7in uno de ellos mencion) la presencia de &achel la noche anterior, y Brave sa*+a que no lo har+an. &achel no era el tipo de mujer con el que uno ju a*a, y sus ami os no ha*lar+an de la relaci)n de Brave con ella hasta que les diera permiso. 6/e voy a casar. Ga*riel se qued) inm)vil. 8a mermelada otea*a de su cuchara so*re la tostada que ten+a en la mano. 61isculpa, "c)mo has dicho% @ulian levant) la mirada. 7o dijo nada, pero mir) a Brave ,ijamente, con un interro ante surcado de preocupaci)n por encima del *orde de su taza de ca,#. 64a puede dejarnos solos, -harles 6le dijo Brave al lacayo, i norando deli*eradamente a sus ami os mientras se pon+a una servilleta en el re azo. 7o quer+a ha*larles de &achel con un sirviente presente. 8os sirvientes murmura*an, y no quer+a que sus motivos para casarse con &achel lle aran hasta sir 3enry. (inch) una loncha de jam)n con su tenedor y cuidadosamente añadi) un poco de huevos revueltos, para llev$rselo todo a la *oca con un ruñido de satis,acci)n. 62eñor, qu# *ueno est$ esto. 62us ami os todav+a lo o*serva*an. 1ecidi) no mantener el suspense por m$s tiempo6. /e casar# con &achel 'shton tan pronto como se lean las amonestaciones. 8a satis,acci)n que de*er+a ha*er eAperimentado mientras sus caras palidec+an y se queda*an *oquia*iertos se atenu) por su culpa*ilidad. 2e i*a a casar con &achel 'shton. 4 el matrimonio no le interesa*a. 6"(or qu#% Brave levant) la ca*eza *ruscamente. 1urante medio se undo pens) que ha*+a ha*lado en

voz alta. 6"(or qu# vas a casarte con ella% 6pre unt) Ga*riel6. 2i es por tener la compañ+a de una mujer cuando se te antoje, est$ claro que no tienes que casarte con nadie para conse uirlo. Brave apart) su plato y apoy) los ante*razos en la lustrosa mesa. 6"-rees que me caso por ella por el seAo% 2e ha*r+a re+do si no le doliese el cuerpo entero ante la idea de &achel en su cama. 5n hom*re tendr+a que estar muerto para no desear a una mujer como ella. ;en+a un cuerpo hecho para el del hom*re, y unas anas de vivir que no pod+a evitar derramar en todo lo que hac+a... incluyendo el amor. !star con ella de*+a de ser como caer en el ojo de un hurac$n. Ga*riel lo mir) enco i#ndose de hom*ros. 6"!stoy equivocado% 6-re+a que ya te ha*+as acostum*rado al celi*ato 6:*serv) @ulian con sequedad6. 2inceramente, Ga*e, a veces creo que no s)lo tienes los modales de un macho ca*r+o, sino tam*i#n su cere*ro. Ga*riel sonri). 6'hora que lo mencionas, me han comparado con un carnero. 6(ro*a*lemente porque hueles i ual. 6@ulian tom) otro sor*ito de ca,#6. Brave, ya conoces a Ga*e, y yo nunca revelar+a a nadie que os vi a ti y a la señorita 'shton anoche, as+ que, "podr+as, por ,avor, eAplicar por qu# has decidido casarte con ella% 'l or ullo de &achel no le ustar+a que #l aireara sus pro*lemas con sus ami os, pero Brave con,iar+a a Ga*riel y @ulian su propia vida. 2a*+a que no repetir+an lo que esta*a a punto de contarles. 6Vino anoche aqu+ porque no ten+a otro lu ar adonde ir. 2ir 3enry le ha*+a pe ado. @ulian entorn) los ojos? Ga*riel apret) los dientes. ' pesar de sus di,erentes opiniones so*re las mujeres, am*os coincid+an respecto a la violencia contra ellas. 6'l parecer, trata todav+a peor a su madre. Brave pas) un dedo por el *orde de su taza6. 8e dije que ayudar+a a su madre a pedir el divorcio. 64 cas$ndote con ella le das no s)lo apoyo econ)mico, sino el poder y la protecci)n de tu t+tulo 6añadi) @ulian. Brave asinti). 62+. 62u mirada ,ue de @ulian a Ga*riel6. 7o os mentir+a a nin uno de los dos. /is motivos para casarme no son del todo no*les. /e siento atra+do por &achel. /e usta. 4 quiero que la madre de mis hijos sea al uien a quien pueda respetar. 67o pod+a lle ar a admitir que ayudar a &achel de al una manera eApiar+a la muerte de /iranda. !so era al o que no esta*a preparado para compartir. 69u# rom$ntico 6coment) @ulian. 8a sonrisa de Brave era amar a. 6!stuve enamorado una sola vez antes, @ulian, y los resultados ,ueron devastadores. &achel no me ha hecho tales requerimientos, y no espero de ella nada m$s que me d# el heredero de ri or. Ga*riel levant) una ceja. 6"4 si al .n d+a te hace Ctales requerimientosD% Brave se so*resalt). 7o ha*+a pensado en ello. "4 si &achel se enamora*a de #l% 7o pod+a ima in$rselo. Esa no era una responsa*ilidad que quisiera, pues no ser+a capaz de responder a esa emoci)n. !ra una decepci)n para todos los que ama*a. 7o cometer+a el mismo error de nuevo. 67o lo har$. -omprende nuestro acuerdo.

2us ami os se lo quedaron mirando. 61ios m+o 6dej) escapar @ulian, dejando la taza en el platillo con un olpe6. "1e verdad vas a continuar con esto% Brave no espera*a que lo comprendiera. 7ada que no ,uera el amor m$s pro,undo inducir+a a @ulian al matrimonio. 62+ 6respondi), mirando a los ojos al poeta6. 8o voy a hacer. @ulian sacudi) la ca*eza. 67o puedo decir que estoy de acuerdo con tu decisi)n, Brave. (ero si es lo que quieres, la apoyar#. 63um... 68a mirada de Ga*riel hizo que Brave se sintiera inc)modo. !ra como si su ami o pudiera ver m$s all$ de su ca*allerosa actitud y perci*iera todo el miedo y la ilusi)n en su interior6. "!n qu# podemos ser de ayuda% 2u lealtad era conmovedora, aunque pensaran que ha*+a perdido el juicio. 6/e ustar+a que los dos me acompañarais esta mañana cuando vaya a ha*lar con sir 3enry. 62e llev) un poco m$s de huevos a la *oca e hizo una mueca. !sta*an ,r+os. 6"7o vas a ir a pedirle permiso, verdad% 6pre unt) Ga*riel. 67o precisamente 6respondi) Brave6. 7o es pro*a*le que me rechace. @ulian tir) su servilleta en la mesa. 6(or supuesto que iremos si quieres nuestro apoyo. 8a sonrisa de Brave era crispada. 67o necesito vuestro apoyo. 9uiero que os ase ur#is de que no lo mato. 68ord Braven 6sir 3enry apart) su li*ro a re añadientes y levant) la mirada con los ojos rojos e hinchados6. "' qu# de*o el placer de esta visita% Brave sonri) con ,rialdad ante el evidente dis usto en el tono del *aronet mientras entra*a en la *i*lioteca. !ch) un vistazo al opulento mo*iliario mientras presenta*a a sus ami os. !l propio sir 3enry i*a vestido a la .ltima moda y *e*+a licores caros mientras &achel y su madre lleva*an casi harapos. 63e venido a discutir un asunto de ran importancia para am*os, sir 3enry. -omo no le ha*+a dicho que se sentara, apoy) el hom*ro en la chimenea mientras @ulian y Ga*riel se queda*an m$s cerca de la puerta. 1espu#s de dejar su som*rero y sus uantes so*re el ro*le lustroso, se volvi) para mirar cara a cara a su adversario. !l hom*re mayor lo contempl) con eApresi)n desa rada*le por encima de su copa de aporto. 6"1e qu# se trata% 61e que mi proposici)n de matrimonio hacia su hija ha sido aceptada. 2ir 3enry se atra ant) con el vino. 5nos re ueros rojizos res*alaron por su rolliza papada y so*re su chaleco ris perla. 6=/aldici)n> 6 rit), levant$ndose de un salto del sill)n. 2e limpi) la cara con el dorso de la mano, *uscando con los ojos una mancha m$s importante. Brave le o,reci) su pañuelo con una teatral ,loritura. 6"!so si ni,ica que ten o su consentimiento% !l *aronet a arr) el pañuelo de su mano sin dar siquiera las racias y se lo pas) por la *oca y la *ar*illa. 67o 6re,un,uñ)6. 9uiero una eAplicaci)n, =maldita sea> "-)mo han lle ado ustedes dos a ese acuerdo% Brave no pod+a contarle que &achel ha*+a lle ado a Wyc<H s !nd maltratada y san rante, y

sir 3enry parec+a estar *uscando al una . "(or qu#% -on la ca*eza d$ndole vueltas. hom*re. cuando puedes tenerla todo el tiempo que quieras. aunque Brave pudo ver el m.avor. y despu#s se la volver+a a vender a -harlton. ese. 8a verdad. 6&achel y yo hemos estado vi#ndonos en secreto desde hace tiempo 6respondi). Bueno. !so no si ni. 67o ha ha*ido relaciones ne.uerzo que hac+a por no matar a sir 3enry all+ mismo. !l rostro de Brave se encendi) con la insinuaci)n. Braven. sir 3enry 6respondi) con la mand+*ula apretada. sir 3enry% 68e ard+an tanto los ojos que esta*a se uro de que las llamas *aila*an a trav#s de sus iris. 5n *rillo de comprensi)n ilumin) sus cena osas pro. @ulian acudi) al rescate. 65n hom*re como usted quiere una esposa pura 6continu) sir 3enry con una encantadora sonrisa6. 2u honor est$ intacto.also.ica que le vaya a impedir que deje de divertirse con &achel. 5n hom*re que no quiere necesariamente una novia sin eAperiencia. *astardo le vender+a el cuerpo de &achel. !se. .uerza. pero por supuesto no eAi ir# que manten a su proposici)n de matrimonio. era casi condenadamente imposi*le no querer darle una paliza al asqueroso *aronet hasta matarlo.icio de ella. 6:h. 6"9u# quiere decir. Braven% 6!l *aronet ri) y sor*i) el resto de su oporto6.andas% 2ir 3enry hizo un ruido con la nariz..al vez @ulian lo li*rase del pro*lema de matar a sir 3enry haciendo el tra*ajo #l mismo. admiro su honor. pero no creo que ten a que casarse con la mocosa. quer+a destruirla.. 8os estrechos ojos de sir 3enry se achicaron todav+a m$s en su redonda cara. sino que odia*a a &achel con pasi)n.+cil para Brave respirar con la ra*ia aumentando en su interior.andas entre su hijastra y Brave. "(or qu# comprar la vaca cuando puede tener leche ratis..#l le ha*+a o.. 2ir 3enry no era s)lo un desprecia*le *astardo. y su ra*ia perdi) . por una cantidad. !l coraz)n de Brave se le acelera*a por el es. s+% @ulian sonri). 62ir 3enry. 8a conversaci)n ser+a rid+cula si #l no conociera a &achel. !l achaparrado hom*re se enco i) de hom*ros. 8o comprendi) con un mareo.. no.alsedad . 6'trapado entre sus . !l *aronet puso cara de pocos ami os. y Brave matar+a a sir 3enry si le volv+a a hacer daño. estoy se uro de que s+. su inocencia. "7e.recido su ayuda. (aseando la mirada por los tres ca*alleros.aldas.. "eh. 62)lo que por qu# casarse y car ar con ella toda la vida. como el cerdo que era. me ha estado haciendo un .undidades. pero sinti#ndose tan atra+do por ella. respet$ndola como lo hac+a. Bue di. *usc) al o a lo que a arrarse. 7o s)lo quer+a sacar *ene. pensando que no era totalmente . 6"'h. !l cuello de sir 3enry era tentador. !l *aronet pod+a intentar o*li ar a &achel a contarle toda la historia. 2u visi)n se volvi) *orrosa. 6"1e verdad quiere casarse con esa *ruja% @ulian asinti). 67o de*o de estar entendiendo lo que dice. eh% 'dem$s. creo que malinterpreta las intenciones de lord Braven.sculo palpitando en su mand+*ula. &achel ya est$ comprometida con otro. Brave casi solt) una carcajada. y durante medio se undo pens) que ha*+a estallado al o en su cere*ro. 2ir 3enry movi) un rueso dedo hacia #l.

sculos de su cuerpo se tensaron m$s a.. 62ir 3enry meti) un dedo *ajo el pañuelo que lleva*a al cuello para soltarlo un poco y tra ) saliva6. . 7o cre+a ha*er sido nunca tan . Brave . 62ir 3enry. 62+. 2ir 3enry casi palideci).. 6' veces ocurren accidentes. 67o s# si quiero hacer entre a de ella 6dijo con retint+n6.eliz de a*andonar un lu ar en toda su vida.utura condesa est$ en *uenas manos. 6"-u$nto% 6*ram) Brave..n. chocar contra una puerta.. @ulian hizo lo que pudo por ser a rada*le. ' @ulian le cort) la respiraci)n. 4a he reci*ido un precio sustancial por ella. Brave se relaj) un poco cuando Ga*riel lle ) hasta #l. no puedo estar m$s de acuerdo con usted. lord Braven.. pero nada m$s traicion) su culpa. lo s# *ien.ram. 8a *ar*illa del *aronet se levant) *ruscamente. 64o pa ar# la *oda y todo lo que &achel necesite 6le in.sculos del cuerpo de Brave se contrajeron con una tensi)n apenas contenida. Brave asinti).odos los m. 'hora que estoy se uro de que mi . 8o dejaron mirar.. 'hora sa*+a que se pod+a cometer asesinato llevado por la ra*ia. 4 necesitar$ ropa nueva.en ellos. 'm*os. 5na de ellas podr+a caer por la escalera. 62+. invalidar# ese acuerdo% 6"9u# podr+a pasarles% Brave se enco i) de hom*ros. "!s consciente de que nunca conse uir$ un c#ntimo m$s de m+% 2ir 3enry pareci) moment$neamente desilusionado. sir 3enry y @ulian saltaron por el volumen de la pre unta. 6Baj) la mirada hacia el *aronet6. 2us ojos eran duros. Brave ir) so*re sus talones sin hacer la misma cortes+a. 6"4 se da cuenta de que. "-u$nto quiere por ella% 2ir 3enry mir) la *ar*illa de Brave durante unos momentos. le doy los *uenos d+as. . poniendo una mano tranquilizadora en su hom*ro.. Braven 6dijo sir 3enry detr$s de #l6. -laro. 63echo. avanzando hacia #l como un ato hacia un rat)n ordezuelo6. *rillantes por la avaricia y la equivocada idea que #l ten+a del equili*rio de poder entre ellos.. 6!spero que sepa en lo que se est$ metiendo. 'n elIood. Wol. pero esta*a demasiado hinchado por su propia codicia para dejar que la decepci)n durara.. 62e uro que entre los dos pueden. (ero mejor que la mocosa est# *ajo su techo.runci) el ceño. !n ese momento Brave supo que no ha*+a nada m$s sincero que su deseo de casarse con &achel y sacarla de esa casa. 6Bien. *ueno.r+a sonrisa volviendo la ca*eza. 68evant) una ceja.. s+. y yo ten o mis propios astos. 8os m. 7o le importa*a si sir 3enry ve+a que desea*a destrozarlo? no le importa*a cu$les ser+an las consecuencias si decid+a hacerlo. 4a sa*e lo torpes que pueden lle ar a ser las mujeres. 6Bu. Brave es*oz) una .. si al o le pasara a &achel o a su madre desde este momento hasta la ceremonia. /i a*o ado redactar$ el acuerdo. para reunir coraje antes de levantar la vista. Ga*riel y @ulian se inclinaron ante sir 3enry. 61iez mil 6declar) con una sonrisa petulante. V$monos. est$ el coste de la *oda.orm) Brave..

8e ha*+a dado . &achel se sonroj) por el eAamen y los desa rada*les e incoherentes cuchicheos que zum*a*an a su alrededor.ancia.rontar los cotilleos. &achel no pudo evitar un rito cuando levant) la tapa. 6"9u#% 8a cara de /arion esta*a tensa de preocupaci)n. 8os pendientes pesa*an en sus l)*ulos y se *alancea*an contra su cuello de una . y esta*a desvaneci#ndose.iros de Wycherley ha*+an lle ado mediante lacayo a primera hora de la tarde. 8evantando la mirada hacia el espejo. 2e estremeci) mientras el .odos los ha*+an contemplado mientras sus nom*res .ija*a en los ojos de una mujer sent+a al o m$s que un inter#s pasajero en su aspecto. 5na *reve nota de Brave eApon+a que cre+a que esas piedras casi i uala*an la *rillantez de sus ojos. 7o de*er+a plantearse si le a. ella misma ten+a pro*lemas para recordar que no lo era. !sta*a *ien. 3a*+a oscurecido sus pestañas un poco para compensar el p$lido polvo. pero "preciosa% 'nnie le ha*+a reco ido el pelo in eniosamente.uerza para a.ina capa de polvo le quit) el *rillo de la nariz y añadi) un toque perlado a su escote. 6/arion alis) la parte delantera de su vestido de terciopelo de color chocolate. 2e uro que un hom*re que se . 8os za. !l cardenal no se ha*+a puesto muy . (ero Brave ha*+a sacada esa sonrisita suya y la ha*+a mirado como si su matrimonio . 3acerlo pod+a llevarla a pensar que se preocupa*a por ella. &achel la mir) de reojo. !lla y Belinda ha*+an acertado con el color.ormaci)n de la sencilla &achel 'shton en una ele ante desconocida. retocado sus la*ios 64a curados6 con la m$s suave de las cremas rosadas. "8a encontrar+a Brave preciosa% -ontempl) su re.lota*an so*re la con re aci)n. pero me temo que va a dar a nuestros invitados la impresi)n de que el matrimonio es m$s de lo que es. 'penas pod+a dar cr#dito a sus ojos.raza*a las manchas de sus mejillas. la mañana en que se ley) la primera de las amonestaciones. 7unca ha*+a visto tantas emas en su vida.lejo radiante de su madre antes de posarse en su tranquilo sem*lante. 7o quer+a creer que Brave se preocupara de sus sentimientos. 'nnie ha*+a hecho un eAcelente tra*ajo para disimularlo. &achel se enco i) de hom*ros. 61e hecho.orma eAtraña. y no pod+a olvidar el porqu# de su *oda. 6"2er+a de verdad tan terri*le si te enamoraras% . 8a rica seda color azul oscuro hac+a destacar la oscuridad de sus ojos y la palidez de su piel ala*astrina. &achel mir) primero el re.arsa. 5n preparado m$s espeso dis.orma que la hac+a querer mover la ca*eza s)lo para verlas centellear. 2u madre la contempl) de .CAPÍTULO " 6!st$s preciosa. 63a sido muy considerado por parte del conde enviarte esas joyas. 6(or supuesto 6respondi) suavemente antes de apartar la mirada. 8a ente puede pensar que es una *oda por amor.eo. 'unque pensara que sus ojos eran m$s atractivos que los *ellos za.r+o collar toca*a su piel.ectar+a su aspecto. -on #l se complet) la trans. 63a sido un esto *onito. 5na . . 8a señora Bord se ha*+a ase urado de que su vestido estuviera listo para esa tarde.lejo con creciente ilusi)n. !sta*a encantadora? era la madre que a &achel le usta*a recordar en su in. 2)lo lo ha*+a visto una vez despu#s de su proposici)n? en la i lesia. pero todav+a se nota*a.uera al o m$s que una mera .iros que reluc+an so*re su piel.

2u madre se volvi).62i #l no estuviera enamorado de m+. mejor que no ha amos esperar por m$s tiempo al conde y a sus invitados 6coment) /arion. la mano .uera la niña y t.r.rente a su madre y desa. 6"2oy tan . mir$ndolas de arri*a a*ajo6. 6. 6(ensa*a que os encontrar+a a las dos aqu+ 6dijo con voz de trueno. 62+. 8a eApresi)n de su madre esta*a en uardia. &achel sa*+a que nunca podr+a perse uir una vida propia hasta que supiera que su madre esta*a a salvo de sir 3enry. 2u chaqueta era de terciopelo azul oscuro. 69u# colorido 6le coment) secamente.l) como un pavo real. pero &achel contempl) a su padrastro con una mezcla de diversi)n y desa. &achel llev) a /arion hasta su marido. 2us pantalones eran de color amarillo. compun ida. a jue o con un chaleco de rayas plateadas y verdes. el cuello de su camisa apunta*a tan alto que apenas pod+a mover la ca*eza. 4 alejarte del todo.en o *astante culpa ya en mi vida sin que añadas oportunidad de tener una vida propia. de la seda era como m. 6"4 si #l tam*i#n te quiere% 62u eApresi)n era ilusionada. mam$. 67o es eso lo que quer+a. 67o intentes en atusarme como si yo . 8a preocupada mirada de /arion . &achel y su madre *ajaron la escalera. s+. 62+. aunque hu*ieran lucido m$s en un ca*allero mucho m$s joven y apuesto. &achel le hizo una seña para . li*er$ndose de su mano6. d$ndole la espalda a &achel..sica para sus o+dos mientras se acerca*a a su madre. ' pesar de su tacañer+a con su . 'ntes de que /arion pudiera añadir nada. pens) &achel enco i#ndose de hom*ros. &achel se coloc) . 9uiero ha*lar unas pala*ras con &achel.ue de sir 3enry a su hija.nica idea que hay detr$s de este matrimonio es la de alejarte de sir 3enry.eccionadas. 2us ropas esta*an hermosamente con.ue hacia la ventana. pero =no quiero que su. 9uitando una pelusilla del hom*ro de su madre. !l nudo de su pañuelo era complicado. la puerta del dormitorio se a*ri) de olpe. 8e apart). como la de un niño que discute la eAistencia de los unicornios. (asar# por el esc$ndalo del divorcio si lle a. 62+. 62u mano cort) el aire como la hoja de una espada6. la madre. 6(ero ten+a un nudo en la ar anta. 65n minuto 6dijo sir 3enry. El se in. 6!l . =Vamos a lle ar tarde si no *aj$is dentro de dos minutos> &eco iendo sus chales y *olsitos. "verdad% &achel curv) sus la*ios en una dulce sonrisa que no lle ) a sus ojos.. tomando el *razo de su marido.ru.i) la oscura mirada de su padrastro.erior de su cuerpo. 6"9u# si me amara% "9ui#n cuidar+a de ti% 8a . y tan ajustados que revela*an cada rinc)n y plie ue de la parte in. &achel. es *astante espl#ndido. 3a*+a al unas cosas.ras> &achel sonri).runciendo el ceño con impaciencia. 6Bueno.. porque a pesar del apasionado discurso de su madre. dejando ver la corpulenta .i ura de sir 3enry.. sir 3enry no ten+a pro*lemas en astar el dinero en s+ mismo.+o.amilia. &achel sonri). 6/arion .r$ il y d#*il que necesito que cuiden de m+% 6/am$. que era mejor dejar a la ima inaci)n.

-uando te vayas. "/e ha odiado siempre. &esopl) mientras levanta*a la mano para olpearla. "Brave ha*+a pa ado por ella% (or supuesto. verdad% &achel no pod+a creer lo que o+a. 62+ 6respondi) #l $speramente6. 8a ra*ia oscureci) el rostro de sir 3enry. Volvi) la ca*eza. 2acudi) la ca*eza.que saliera.an poco% 6dio un paso adelante6. 7o me importa si me mata. y s)lo porque eras la hija de #l. pero eras un recordatorio de tu padre.n m$s en deuda con Brave.uerzo por li*erar al o de su ra*ia. 1e hecho. 6"-)mo% 2u padrastro . 2ir 3enry ha*+a aprovechado la oportunidad de conse uir lo que pudiera del conde.irmaci)n ha*r+a sido dulce. record$ndole a #l. &achel se enco i) de hom*ros. -harlton siempre ha*+a estado all+ con un Cpr#stamoD cuando sir 3enry lo quisiera. sir 3enry. sir 3enry ni siquiera mir) en su direcci)n.. y la a*ri) de olpe en un es. 69uiero decirte que de*es ser una *uena esposa para lord Braven. "7o pensar$s que te ha*r+a dejado ir por nada. esa a. . El palidec+a mientras ha*la*a. 8a mir) a los ojos con un violento odio que la asust). como si recordara al o y *aj) el puño. 8e ha quitado el amor a olpes. ' pesar de su preocupaci)n por estar a. 67unca podr+a quererme mientras t. "-)mo i*a al una vez a compensar a Brave por su ama*ilidad% 7o ten+a nada que o.inalmente levant) la mirada. &achel pas) a su lado de camino a la puerta. y hasta el momento ya le ha*+a dado demasiado. 6/$s de lo que verdaderamente vales. pero no de un avaricioso *astardo como usted. damisela. 6=Morra desa radecida> 6!ntonces se estremeci).usa en su redonda cara6. cruzando los *razos6.. mam$. 67unca le volver$ a querer. 2upon o que no va a ser una charla de padre a hija. !sta*a apretando los puños. sir 3enry% 7o pareci) sorprendido por la pre unta. 6"9u# quiere. &achel no pudo evitar sonre+r ir)nicamente. 6". sir 3enry% 6pre unt). 63ar# que me quiera de nuevo 6insisti)6. me volver$ a amar. con una eApresi)n con. su eApresi)n indica*a que cre+a que ella ya sa*+a la respuesta. 6. pero Brave no alimentar+a la avaricia de su padrastro. 2inti) como si al uien aca*ara de echarle un cu*o de a ua helada por la espalda. 2ir 3enry cerr) la puerta. dando randes zancadas. 6"-u$nto le ha pa ado% El la mir) con asco. 2acudi) el dedo hacia ella. 2u madre dud). pero se volvi) y sali) de la ha*itaci)n.u madre dec+a constantemente cu$nto te parec+as a #l. 6Fremos dentro de un minuto. . &achel podr+a ha*er sentido pena por #l si no hu*iera convertido la vida de su madre en un in. viniendo de otros padres. 3a pa ado una *uena suma por ti.recerle. 61el modo en que lo dijo parec+a una advertencia. (ensa*a que se me pasar+a. tenlo por se uro. 6'l .ierno. 6/ire.ir) de sus puños6.n d+a esa in eniosa len ua tuya va a meterte en serios pro*lemas. !lla te adora*a (m$s de lo que nunca me ador) a m+). estuvieras cerca. 68e sonri) tranquiliz$ndola. 6(ero hoy no. "9u# quiere% !stir$ndose el chaleco.

4o no llamar+a a eso CnadaD. !n su ima inaci)n ha*+a hundido sus dedos en su carne *landa.62i lo hiciera. Brave se ha*+a conmovido con su es. Brave en.uerzo. pro*ado el sudor de su piel. 8os sirvientes ha*+an ido m$s all$ de sus o*li aciones con los preparativos para la . 7o necesita*a m$s humillaci)n. .n sentido.u causa es no*le. pero "puedes decirme con toda sinceridad que no te has ima inado a &achel 'shton en tu cama% 62+ 6su voz era un $spero susurro6. Brave tom) el *razo de su ami o y lo alej) del ent+o del sal)n de *aile hacia una esquina oscura. el sonrojo de &achel. 6al unos lejos de ser ama*les6le ha*+an hecho querer rodear con sus *razos a su prometida y prote erla de aquellos que osaran despreciarla en al . 7ada. 8a idea de que pronto ser+a suya hac+a m$s .rentar+a la mirada de su ami o a pesar del irre ular latir de su coraz)n. 4a ha*+a su. Ga*e% 6pre unt) con una sonrisa. 1ios santo.odas aquellas miradas.iesta.rot) la mano.am*i#n lo ha*+a emocionado que Ga*riel y @ulian hu*ieran cam*iado sus planes para asistir a la . .ica*a mucho m$s que nada. te vas a casar y te comportas como si no si ni. Brave se dio cuenta de ello en la i lesia la mañana en que leyeron las amonestaciones. (ero tales . 2e quedar+an en Wyc<Hs !nd hasta el d+a de la *oda. 8a casa no ha*+a sido construida ori inariamente con sal)n de *aile. sir 3enry. y los murmullos. 1esde donde esta*an..uera.rustrarlo e irritarlo.. Brave. 6. si ni.ia*a a Brave a ha*lar. pasando relativamente desaperci*idos. 2u eApresi)n desa.rido *astante yendo a la i lesia con el la*io hinchado y amoratado.ica que pronto sir 3enry no volver$ a olpear a &achel y a su madre. 6(ero "es realmente esa no*le causa tu motivo para casarte con ella% 6Ga*riel cruz) los *razos. :h. ami o m+o.iesta de esa noche. . 3a*+an querido demostrarle cu$nto lo apoya*an y lo contentos que esta*an de que hu*iera decidido casarse. cerca de lo alto de la escalera. pero en su cama todav+a no. 6"8o est$s pensando mejor% Brave se . as+ que el padre de Brave tuvo que rehacer al unas ha*itaciones del primer piso. !n el suelo. har+a nuestras vidas mucho m$s . 6/enos preocupado.antas+as no serv+an para nada m$s que para . 3a*+a . volvi#ndose hacia su ami o.uncionado. 65n poco m$s. "1ieciocho meses% ' radecido de que su ami o no pudiera ver su rostro enrojecer a la tenue luz. contra la pared. 62oy consciente del impacto que provocar$ mi matrimonio con &achel 6respondi) en voz muy *aja mientras se coloca*an en la som*ra6.icara nada. se ha*+a a itado dentro de ella hasta que am*os estuvieron doloridos y eAhaustos. 3a*+an pospuesto su viaje a las propiedades de @ulian. 2ir 3u h casi le ha*+a machacado los dedos con su entusiasta .uerte el dolor. 6!l hom*re moreno se estir) un puño6. incluso en el *arro s+. 2i ni.elicitaci)n.elices. 6"!star+as m$s tranquilo si as+ . 6"9u# otra raz)n podr+a tener% 6"-u$nto tiempo hace que no te acuestas con una mujer% 6Ga*riel cont)6. Brave apart) la mirada. pod+an contemplar c)mo los invitados pasea*an por el ran vest+*ulo y echar un ojo cuando lle ara &achel.

6!l tono de Ga*riel era indi. !l sonido de otra lle ada atrajo su atenci)n. 7o voy a estropearlo todo esta vez. 8as ha*+a esco ido *ien. 'hora me doy cuenta de que no est$s tan poco a.rente con la mano derecha. Brave se ale r) por la oscuridad que lo rodea*a y que le permit+a re alarse los ojos contempl$ndola sin ser visto.ectado como pensa*a. 8a otra qued) en su cadera.ija en la espalda de su madre. 5na sonrisa de allito ilumin) la cara de Ga*riel. . a menudo lo llevas al otro eAtrem). "por qu# se sent+a tan tonto% 3u*o un silencio tenso entre ellos. Brave sonri) con cansancio. Brave asinti) cort#smente. &achel i*a detr$s de ellos. 2ir 3enry y /arion su*ieron la escalera primero. 67ormalmente la ten o. mientras la madre de &achel era el retrato de la so*ria ele ancia. /e he pasado de la raya. la curva de sus enerosas caderas y la dulce curva de su vientre. 6'mi o m+o. sus hom*ros desnudos *rilla*an como el mar. 2i Ga*e le esta*a pidiendo disculpas. &achel ha*+a lle ado. pero su mirada escrutadora6. !l color era per.al vez todo lo contrario. 1esde donde #l esta*a. 6=!sto es rid+culo> 6suspir) Brave y se masaje) la . 1e lo contrario. !ra una mujer de mirada .ectamente con las piedras que lleva*a en el cuello.. pod+a ima inar el per. Brave mir) en las som*ras mientras Ga*riel estudia*a la punta de su zapato. con una mano en uantada.ecci)n. a la moda. 5nos dedos .il. .erente.ecto para ella.uertes a arraron sus hom*ros mientras Ga*riel da*a un paso adelante. pero nunca te he visto estropear nada de lo que te propon as. pero si esta*a preciosa> Bajo la luz dorada. 2onriendo . su pelo como el oro m$s p$lido. mientras manten+a su mirada . 6Ga*e. 6=(or el amor de 1ios. apoyando el hom*ro contra la escalera6.r$ il.i ura sin eAhi*ir sus cautivadoras . Ga*e.ra*les en su an elical rostro. 2us ojos eran oscuros e indesci.alda estrecha ca+a por de*ajo de sus to*illos y roza*a sus piernas al moverse. respira. Brave lo mir). /is disculpas. por de*ajo de su chaqueta.. 6!spero que ten as raz)n.orzadamente. y yo te he visto car ar m$s culpa de lo que era racional. resaltando cada curva de su .ormas. 64a veo. 8a . Brave volvi) r$pidamente la ca*eza ante la d#*il acusaci)n.+a en m+. "por qu# estamos discutiendo% 6(orque te he acusado de ser demasiado ca*alleroso con tu *oda 6respondi) su ami o. e i*a casi per. pero Brave detect) un parecido entre madre e hija en los ojos y la *oca. 67o es asunto tuyo 6solt). revela*a la cum*re de sus n+veos pechos. (arec+a nerviosa. mientras el talle alto del vestido los apreta*a contra la reluciente seda. 2ir 3enry i*a vestido como un dandy. !l *ajo escote. a menudo asumes m$s responsa*ilidades de las que te corresponden. 6-on. en. !l vestido le senta*a a la per.il de sus lar os muslos. en la *arandilla. =1ios. no soy inmune a los encantos de &achel? pero s# lo que estoy haciendo. hom*re> 6susurr) una voz en su o+do. ella lo hu*iera pillado mir$ndola *oquia*ierto como un tonto escolar.adado por ha*er sido tan transparente. !l coraz)n de Brave comenz) a olpear contra su pecho.6!st$s mintiendo. 1e hecho.

-on un hormi ueo interior. 8o desea*a. 6!s una chica muy *onita 6concedi) Ga*riel. si ui#ndolo con preocupaci)n en el rostro6.amiliares. 6". 67o dudo de que t. se sinti) nerviosa.om*ra> 5n estremecimiento la recorri). 4 solt) un suspiro muy lar o. *añando a la ente con un . endureciendo sus pezones y concentr$ndose entre sus piernas con dolorosos latidos. y en el coraz)n.e parece que me eAcedo en mis apreciaciones% 2u ami o ne ) con la ca*eza. Fncluso as+.erencia. 2)lo la ne ra austeridad de su traje de noche 6i ual que el de la mayor+a de los hom*res de su posici)n6 desdec+a su condici)n de mortal. 6Buenas noches. 62+ 6murmur) Ga*riel.orz) por sonre+r. Bajo sus atentas miradas.lores de colores *lanco. . y s+. 'l o c$lido y er)tico.onos de delicado azul y lavanda ha*+an sido colocados en al unas de las arañas. =-ielos> (ero =si esta*a mir$ndola como si quisiera devorarla all+ mismo. pero &achel hu*iera jurado que sent+a el calor y la dureza de los m. lady /arion. dicen. y no ten+a sentido mentirse a s+ misma. &achel esta*a convencida de que no ha*+a otro hom*re presente que hiciera tanta justicia a ese traje de noche como Brave. !ntraron en el sal)n de *aile y de pronto los vivas y un aplauso ensordecedor se elevaron a su alrededor. parec+a el ideal de un escultor rie o. 3a*+a estado tan concentrada en poner un pie delante del otro y no pisar el *ajo que no lo ha*+a visto en lo alto de la escalera. /iles de .undidades palpitaran de deseo.sculos de su ante*razo *ajo la palma de la mano. milord. 'hora sa*+a c)mo se sent+a una . !sta*a menos aver onzada por su reacci)n hacia #l y m$s ansiosa por hacer al o al respecto. !l hechizo sensual que Brave ha*+a tejido a su alrededor se rompi) mientras la mirada de &achel reca+a en al menos un centenar de sonrientes rostros . 8e o. 6Buenas noches. especial. 62ir 3enry. Brave puso mala cara. *uenas noches. rosa y lila llena*an el sal)n de *aile.arsa. 6"(uedo% 3a*+a muchas capas de tela entre ellos. &achel se es. 7o ha*+a sido consciente de que esta*a conteniendo el aliento mientras contempla*a a su prometida ascender. Brave claramente no ha*+a reparado en astos. "3a*r+a eAistido al una vez un hom*re m$s apuesto que #l% 'lto y de lar as eAtremidades. con amplias espaldas y estrechas caderas.Brave lo hizo. *rilla*an con al o que hac+a que sus pro. &achel se qued) sin aliento cuando Brave sali) de las som*ras para reci*irlos. a pesar de que su matrimonio era una . &achel 6su voz era tan seductora como su mirada.reci) su *razo. la encuentras tan incre+*le como dices. 2us ojos de color chocolate no ten+an su ha*itual so*riedad? en su lu ar. avanz) para encontrarse con ella.utura novia. (ero la parte m$s *onita de la noche ten+a que ser el pa+s de las hadas eAtendido a sus pies.uera capaz de perci*ir la *ochornosa naturaleza de sus pensamientos. mir) hacia su prometido esperando que no . 5na de las pocas consecuencias de ese matrimonio en las que se ha*+a permitido pensar era la noche de *odas. hasta *onita. so*re la al. !nco i#ndose de hom*ros con indi. 68a *elleza est$ en el ojo del que mira. "9u# se sentir+a sin tanta ropa entre ellos% 2us mejillas se sonrojaron. 6"3as visto al una vez al o tan *ello% 6pre unt) Brave. saliendo de las som*ras mientras ella se acerca*a al rellano donde #l y Ga*riel esta*an ocultos.

sin duda. "(od+a sentir la humedad de su palma a trav#s del uante% "2a*r+a instintivamente la caliente humedad que se arremolina*a en su vientre% "9u# ten+a ese hom*re que la hac+a querer arrojar por los aires todo lo que ha*+a aprendido. 67o tienes que preocuparte por eso.rente a toda aquella ente. 7unca ha*+a visto nada tan espl#ndido. 8a indi naci)n corri) por sus venas. . &achel se ri). 6Gracias. lleva*an *andejas de champ$n mientras se a*r+an paso entre el mar de invitados. aliviada de que la tensi)n entre ellos se hu*iera suavizado. . sosteni#ndola tan cerca que ella pod+a sentir el calor de sus muslos contra los suyos a trav#s de la . 8a orquesta inmediatamente comenz) a tocar. (uso su mano en la suya. arrastr$ndola a sus insonda*les pro. 4 antes de que me acuses de ju ar con tu amor propio. y docenas de lacayos vestidos con la li*rea de Wycherley. &elucientes sedas cu*r+an las paredes y el techo. &achel no esta*a se ura de c)mo reaccionar ante su sinceridad. "2e dieron cuenta del respin o que dio cuando #l coloc) la mano en la parte *aja de su espalda% "2e pre untaron por qu# ella a*ri) los la*ios en una muda eAclamaci)n mientras desliza*a la mano por su pecho hasta su espalda% &achel dej) de preocuparse de lo que pensa*an en el momento en que sus miradas quedaron atrapadas. eres. por supuesto.orta*a ante la idea de Brave pa ando para casarse con ella.ltimo derroche en tiendas. la esta*a ayudando a conse uir la li*ertad de su madre.ltimo conjunto. &achel sinti) p$nico. 8a condujo hacia el centro de la ha*itaci)n. (ermite que te devuelva el cumplido y di a que t. 62u eApresi)n se volvi) seria6. ' una parte de ella no le usta*a ha*er sido vendida como una ye ua en una su*asta. aunque puedo ser verdaderamente responsa*le. 1espu#s de todo. su coraz)n tam*i#n se par). 2ir 3enry es el Fncompara*le. 7o pod+a dejarla all+ para hacer . 3e o+do que hay que a radecerte el dinero por comprar su . (ero entonces le tendi) la mano. &achel se ha*+a quedado sin pala*ras.reciste% 2u mirada se oscureci). y &achel se encontr) sonri#ndole tam*i#n.erir+a no asumir la responsa*ilidad de su . 6(or supuesto.D 6"-u$nto le o.odo lo que pod+a sacar del trato era una esposa a rada*le.ueras mi prometida.resca seda de su traje6. C!l muy *astardo. 7e ) con la ca*eza.odos los ojos los contempla*an mientras la toma*a entre sus *razos. !n realidad. el ca*allero m$s eAtraordinario que he visto esta noche. .resplandor de suave color pastel. Brave. 6-on la posi*le eAcepci)n de tu padrastro. El levant) una ceja. 6(re. :tra se recon. &achel no podr+a ha*erse resistido aunque hu*iera querido. 6"/e concede el honor de este *aile% 62u oscura mirada la envolvi). /e dej) muy claro que no te dejar+a ir sin un pa o. -reo que eres la mujer m$s *ella de la noche. d#jame que te ase ure que pensar+a eso aunque no .undidades. 6&achel 6dijo #l suavemente. y Brave se solt) de su *razo. 2u sonrisa *urlona 6lo m$s que pod+a acercarse a una sonrisa real6 era conta iosa. pero no intent) ne arlo. de azul p$lido y oro. todo por lo que ha*+a luchado% !n ese momento esta*a se ura de que a*andonar+a incluso a su propia madre para sentir aquellos lar os dedos so*re su piel desnuda. 1urante un instante.

#l y sir 3enry. 6(uede ser.ica para m+ que mi madre pueda empezar una nueva vida sin mi padrastro. "2er+a #se su. hasta el dolor que ha*+a en un mismo centro. 2us miradas se entrelazaron. !l hecho de que me con. 8a . divertido. pod+a .erta. 6"-)mo podr# a radecerte al una vez tu ama*ilidad% 67i siquiera sa*+a que tal cosa . 62onri). !lla hizo caso omiso. ". El la hizo irar. 8e esta*a dejando entrever su interior. &achel no pudo evitar devolverle la sonrisa. no quiero ni pensar en lo que ha*r+a sido de ella si no hu*ieras hecho tu enerosa o.ampoco pudo re+rse de su propia actitud. son capaces.ica*a para ella% 6'yudarte a salir del control de sir 3enry es *astante pa o en lo que a m+ respecta 6respondi)6.uerza la ha*+a arrastrado a *uscar su ayuda. pero en vano. !sta noche no. 7in una mujer.iaras tu pro*lema.erente. !se hom*re apenas la conoc+a y era como si estuvieran atados por al o mucho m$s rande que ellos. ten o al o que anar en todo esto. pero di. *ajando la voz. 8a *risa . 'l una . no importa*a lo . Brave atraves) la ha*itaci)n. si ni. 68a ratitud le llen) los ojos de ardientes l$ rimas6.en o todos los motivos para preocuparme> 6"4 vas a darme un pisot)n y hacer pucheros si me nie o% 6inquiri). sa*iendo de lo que am*os. y al o preocupado. 1e hecho. mirar a trav#s de la tristeza que lo envolv+a como una capa. !ra todav+a una de sus medias sonrisitas. pero eso ha*+a sido al menos hac+a una hora y media. 67o tienes idea de cu$nto si ni. 6&achel. 7o ha*r+a sido capaz de mirarme en el espejo por la mañana si me quedara cruzado de *razos a contemplar c)mo sir 3enry te casa*a con un hom*re como -harlton.in ir que no quer+a tocar el coraz)n de un hom*re cuando esta*a tan desnudo. !lla corr+a el peli ro de o.adado. &achel no sa*+a qu# decir. y aceptaras mi ayuda. a la vez que al o lo empuja*a a #l a d$rsela. y hu*o una ternura que ella no ha*+a visto antes.uera posi*le.uera su determinaci)n.6=7o me di as eso> 6susurr). de*o con. o lo desesperado de su misi)n. &achel s)lo pod+a qued$rselo mirando.recerle su propio coraz)n si no ten+a cuidado. "2e ha*+a olvidado de que le ha*+a prometido el si uiente vals% 2aliendo al aire de la noche.esar que cuando hice mi o. Esta se le conta ia*a a los ojos. sa*iendo que podr+a ha*er esco ido entre todas las mujeres de la ciudad. pero no aqu+. s+.ltima vez que la ha*+a visto esta*a *ailando con Ga*riel. 5na ternura que la emocion) y la asust) a la vez. 3a*+a *uscado a su prometida por todas partes. . 6!ntonces lo discutiremos. haci#ndola ritar por dentro de placer.ica m$s para m+ de lo que puedo eApresar. y me ase urar# de llevar un par de *otas ruesas. 'dem$s.uerte que . much+simo. =.iciente pa o por todo lo que ha*+a hecho por ella% "4 conse uir+a al una vez reco*rado% "1)nde dia*los se ha*+a metido &achel% /$s que un poco en. camino de las puertas de la terraza.en+a al una idea de lo que ha*+a hecho por ella y su madre% "'l una idea de cu$nto si ni. 8e ha*+an hecho daño en el pasado. 62# lo or ullosa que eres 6continu)6. &achel no pudo impedir que le cruzara el rostro una sonrisa. mirando de reojo para ase urarse de que nadie la ha*+a o+do6. se pre unt) por qu# no ha*+a revisado antes la terraza.erta esta*a pensando en ti y s)lo en ti.

como si pensara que la . 9u# l$stima no ha*er salido all+ durante su encuentro con &achel. 68o .era del sal)n de *aile. 6Bailar me mantendr$ caliente. !se respiro era lo que necesita*a despu#s de la tensi)n de la noche. pero era &achel y la sensaci)n de su cuerpo contra el suyo tan em*ria ador a como peli rosa. !lla avanz) hacia #l. !l aire . El pod+a *ajar la ca*eza y pe ar la *oca a su carne *lanca. . y le a rada*a o+rlo. y ella no estar+a en situaci)n de resistirse. !ra clar+simamente un tono de amante indi nada. !lla sonri). (odr+a ser demasiado.undamente mientras su miem*ro empeza*a a endurecerse.r+o. 6/ucho. y el aire era dulce y despejado. cerrando los ojos de placer mientras la *risa le quita*a la humedad de la . con la ca*eza todav+a hacia atr$s.iciente de ello.uera% 69uiz$ de*er+amos ir dentro 6respondi).rente.om) aire pro.ltimo que quer+a era que devolviera so*re sus zapatos. 'vanz) para ponerse . la sonrisa de su cara era prue*a su.. la reina de las hadas. demasiado . 6-laro. 6(ensa*a que el pr)Aimo *aile i*a a ser nuestro. El sonri) ante el tono malhumorado de su voz. porque yo esta*a dentro y t.itri)n..itania. Brave la ha*r+a apartado. inclinando la ca*eza hacia atr$s y eAponiendo su lar o cuello y la tur encia de sus senos ante su ham*rienta mirada. 7o quer+a recrearse en lo tentador que ha*+a sido deslizar la mano hacia sus nal as mientras *aila*an. (ero no pude encontrarte.ue o que lo recorr+a cuando se encontra*a con sus ojos de color lavanda. sin rastros de cera. pensando que no era prudente *ailar en la oscuridad con ella. 'poy) los ante*razos contra la *alaustrada de m$rmol.ume. 2i hu*iera sido otra mujer. !sta*an en posici)n de vals.ina seda de su vestido. 6/e prometiste un *aile.al vez de*er+as sentarte. 1e*es de tener .rente a #l. Fncluso le pareci) que se le ha*+an endurecido los pezones *ajo la . 7o quiso pensar por qu#. 68o i*a a ser 6respondi). sujet) su otra mano. ' la luz de la luna. 6. era . 6(uedo o+r la m. (odr+a ha*er jurado que la ha*+a visto tan ham*rienta por #l como #l lo esta*a.resca. 6"4 te ustar+a llevarme tam*i#n% &achel se ri).ropezando antes de pararse.uera eludiendo tus responsa*ilidades como an. 'cerc$ndose m$s. apretarse contra su suavidad.uera a apartar. sudor o per.r+o ha*r+a com*atido el . . volvi#ndose hacia ella6. apretando su mano y su hom*ro.era .ocante atm)s. !lla se acerc) m$s a #l. aqu+ . El levant) una ceja ante su atrevimiento. 6"-u$nto has *e*ido% . "(odr+amos *ailar aqu+ .$cil. 8a ha*r+a conducido hacia la silla m$s cercana y la ha*r+a dejado volver en s+.sica 6dijo ella suavemente.. dejarse llevar6. 7o de*er+a estar pensando en eso. 63azme irar 6orden). &achel levant) la ca*eza y se tam*ale) con inse uridad entre sus *razos.. 6"!ludiendo% 6!sta*a *romeando. y #l esta*a so*reco ido por su et#rea *elleza. tom) su mano entre las suyas y la coloc) en su cintura. El lo hizo. me temo. pero se a radec+a despu#s de la so.

6(or . ha*+a estado intentando salvar a su madre durante años. 7o estropear+a ese momento. 67o pensar+a en /iranda. (arec+an estar haciendo una costum*re de *esarse en las terrazas. !l sonido de su risa le sacudi) *rutalmente el coraz)n. -ada d+a con ella le ha*+a devuelto una parte de su anti ua vida. -laro que lo comprend+a. la vulnera*ilidad en su eApresi)n. 69ue una de ellas sea capaz de salvarme a m+ 6respondi). 6"'h. 62us pantalones esta*an empezando a resultarle inc)modos. apretando el pecho con el reconocimiento. 6"4 las has rescatado a todas% 62u tono era desen. pens) Brave con un emido mientras lleva*a su *oca contra la suya. !lla lo si ui). !lla se u+a pre unt$ndole c)mo pod+a a radec#rselo. y ahora el sa*erlo parec+a levantar el peso de la conciencia culpa*le de sus hom*ros. as+ que Brave empez) a *ailar.ectado como ella. pre. a todas no. ' pesar de su acuerdo. !lla comprend+a. pero pod+a admitir sinceramente que nin una mujer lo ha*+a a. en vez de torcerse el to*illo o pisarse. -uando la puso de nuevo de pie. su cuerpo todav+a peli rosamente cerca del suyo.avor. 62+. 6"9u#% 62iempre me est$s rescatando 6"3a*+a suspirado al decir eso% Brave sonri). 6"3an acudido a ti muchas mujeres esperando que las salves. s+% 67o pudo evitar que sonara *url)n. 62us ojos chispearon con malicia e inhi*ici)n a la vez. 6!n aras de la cordura. 6-reo que te pareces *astante a un ca*allero errante. milord% 6'l unas. !ra como si hu*iera previsto su movimiento. 6!so parece. Brave intent) dar un paso atr$s y poner un poco de distancia entre ellos. 6"4 qu# esperas conse uir de aquellas que s+% Brave la mir) y vio la incertidum*re en sus ojos.adado. 6!ns#ñame c)mo 6le susurr) &achel. "2a*+a ella cu$nto lo provoca*a con esos ojos% "2e da*a cuenta siquiera de que pod+a sentir cada mil+metro de su delicioso cuerpo a trav#s de la li er+sima seda de su vestido% "(od+a sentir cu$nto se esta*a eAcitando por a*razarla y respirar su per. &achel. 7i siquiera (helps con todas sus teor+as y sus li*ros ha*+a sido capaz de hacerlo. pero detect) un li ero tem*lor en su voz. 'le r+a. 'unque viviera cien años. 67o. !lla ni siquiera se quej) por la sorpresa.iero rescatarte ante la alternativa. "-)mo pod+a a radec#rselo #l a ella% 1esde que ha*+a entrado en su vida.orma eAtraña. El la pill) y la levant) para que cayera contra #l. 8a hizo irar y ella tropez).initivamente i*a a tener una *uena resaca por la mañana. "no% &achel asinti). !lla a*ri) los la*ios.ume% 6Bueno. tir) de ella hacia s+. -reo que te usta rescatarme.!ra cuesti)n de *ailar con ella o hacerle el amor. ella quer+a sentir que era especial para #l de al una manera. El se estremeci) al delicado roce. 1esesperadamente. le ha*+a devuelto una parte de s+ mismo. sent+a como si tuviera un sentido. 1e. reci*iendo su len ua . 7o merec+a menos que su completa sinceridad. 5nos ojos muy a*iertos se posaron en los suyos mientras sus dedos su*ieron hasta tocar su mejilla. 2e le par) el coraz)n. nunca comprender+a a las mujeres. &achel se ri) de placer. se lo qued) mirando de . 8e ha*+a dado ale r+a.

apretando sus pechos y caderas contra #l. pas) los *razos alrededor de su cuello. 8o . 2a*+a a champ$n y a caviar y a vida. no con vacilaci)n vir inal. -orrespondi#ndole.con avidez mientras #l saquea*a la dulce entrada de su *oca. 2u len ua .nico que pudiera salvarlo.ue al encuentro de la suya. caricia por caricia. 7o parec+a saciarse nunca.nico que lo mantuviera a . sino con se uridad de mujer.uera lo .lote. El la sostuvo como si se estuvieran aho ando y ella . .

uturo.il. !l suyo era un matrimonio *asado en un mutuo *ene. pero hac+a . .ica*a al o para #l% (ero eso no ten+a sentido. por supuesto. 8evantando la mirada.+cilmente podr+a meterle la len ua en la *oca delante de media ciudad. &achel sonri) con eApresi)n ausente a los que les desea*an . sino en la rueda visi*le del carruaje de Brave. racias. (asara lo que pasase entre ellos no ser+a tan tonta de creer que si ni. (ero no de*er+a importarle. "9u# ha*+a sucedido% "8amenta*a el *eso y desea*a disuadirla de que pensara que si ni. no recuerdo. ni siquiera la m$s li era presi)n.r+o. 4 nada pod+a interponerse. 9uer+a un heredero.iesta de compromiso. le permiti) que la llevara por el pasillo. !ra eAtraño en un hom*re que ha*+a declarado sentirse atra+do hacia ella. : quisiera olvidado.sculas. (reocupaci)n. 8e ha*+a demostrado que ella no le resulta*a indi.ltimos quince d+as. pero "no pod+a demostrar un poco de calor% 7o ha*+a una señal.rente. 2onroj$ndose de pura ra*ia.CAPÍTULO # 64o os declaro marido y mujer. Brave la mont) en el carruaje descu*ierto. !lla i*a mirando al . s+. y #l s+ era un *uen partido.inales de octu*re. no estar+an en ese l+o ahora. 6".icar la li*ertad de su madre.r+o *eso ceremonial. 7o ha*+a aceptado el acuerdo para conse uir un marido.ica*a al o. no pod+a ver en su oscura mirada nada que le dijera lo contrario.orzarse a lamentarlo? pues pod+a si ni.icio. murmur)0 6!stoy *ien. alivio.endr+a que ser m$s cuidadosa en el .r+o roce de los la*ios de Brave contra los suyos no se parec+a en nada a lo que &achel ha*+a pro*ado en la terraza la noche de la . (or supuesto. &achel sa*+a que no era precisamente una esposa de primera para mucha de la ente del pue*lo. !l . !ra como si lo hu*iera olvidado. 4 ese . #se no era cualquier hom*re. 8e ha*+a dicho que quer+a que su matrimonio . mientras Brave. -o i#ndose de su *razo. 7o permitir+a que esos vuelos de su . 9u# . no ten+a ni punto de comparaci)n con el encendido a*razo con el que ha*+a estado . -omprendi) que #l di. !l sol *rilla*a en lo alto de un cielo de . 4 no pod+a . 4 desde lue o eso no disipar+a los rumores de que ha*+a sido en añado para que se casara con ella. pero le ustar+a pensar que no ten+a que re*ajarse a en añar para capturar el inter#s de un hom*re. pero no pasi)n. 8o sa*+a. 2i no hu*iera sido tan atolondrada como para salir corriendo sola hacia su casa. pero cuando esta*a cerca de #l todo su sentido com. vestido espl#ndidamente con una chaqueta azul y pantalones de color mar. con sus dientes *rillantes *ajo el sol.antas+a volvieran a ocurrir.n parec+a echar a volar. les arroja*a puñados de monedas plateadas. concentrada no en la s)lida calidez del ante*razo *ajo su mano. 1emostrar la atracci)n que sent+a por #l era un pro*lema con may.antaseando los . .erente.$cilmente sonre+a y *romea*a con ellos. !ra el conde de Braven. que recordara el *eso que ha*+an compartido aquella noche.uera al o m$s que una pala*ra.e sientes mal% 2e so*resalt) al o+r su voz y casi tropez) con el *ajo de su vestido.elicidad. donde ha*+a ruesas prendas de lana para que se a*ri aran. 8o ha*+a hecho para salvar a su madre.

echas con eso. . la idea de que pod+a estar de verdad contento de casarse con ella ser+a demasiado..om*ra dorada y azul hasta la ventana con un a radecido suspiro. y la envolvi) entre las mantas calientes mientras el carruaje echa*a a rodar por el lar o sendero que conduc+a a Wyc<Hs !nd. a su lado. no como en el lu ar donde casi se aho ). 7o esta*a acostum*rada a pasar tanto tiempo en sociedad. 7o quer+a enamorarse de #l.icie. pero era mejor que la mayor+a. pero. ha*+a . (orque a pesar de su deseo de inspirarle al una reacci)n. 5na parte de ella quer+a descu*rirlo desesperadamente. no s)lo por la . y salpicada de sol y media docena de patos. y #l no ha*+a pedido nada a cam*io.inal. sinceramente. 6"9u# te hace pensar que ha sido una molestia% &achel levant) una ceja. y &achel se emocion) de lo ama*les que eran con ella. 7o sa*+a qu# le ha*+a ocurrido para que estuviera tan triste. 7o pod+a recordar un tiempo en que se sintiera tan ilusionada. !l resto de la mañana pas) volando. 'l .rontar. 5na sonrisa aut#ntica se ensanch) en su cara mientras da*a racias al destino por ha*erla arrojado dentro del r+o la noche que conoci) a Brave.ltima vez que ha*+a comido o ha*lado tanto. y las implicaciones que esa ale r+a ten+an eran m$s de las que quer+a a. :tra parte quer+a que permaneciera lo m$s lejos posi*le. salvo niños. y la comida y la . "qu# m$s da*a si Brave no sent+a la misma atracci)n que ella. (od+a no ser un matrimonio como el que sus padres ha*+an dis. se dej) caer en el asiento. pues ten+a el presentimiento de que su coraz)n no esta*a disponi*le.r+o. entornando los ojos por el sol. El volvi) la ca*eza hacia ella. no has sido una molestia en a*soluto.. 3asta los sirvientes se unieron a la cele*raci)n. 'l . y re. y #l se ri). el mismo empuje emocional hacia ella.inal.% 4a le de*+a la vida. que ve+a en muchas caras. la calma la invadi) mientras contempla*a la majestuosa escena que se desarrolla*a ante ella. &achel no pod+a recordar la . !sta*a sereno.iesta duraron horas.!ncontr) al una satis. 5n puente de piedra se arquea*a so*re esa perezosa parte del r+o Wyc<. tan s)lo a itada por los p$jaros que se inclina*an so*re ella y el pasar presuroso de los peces.acci)n en que su sonrisa no alcanzara sus ojos. /uchos de los invitados se reunieron con ellos para desayunar en Wyc<Hs !nd. 67o puedo decir que la situaci)n haya sido totalmente placentera. 'hora s)lo tenemos que pasar por el almuerzo y despu#s podemos relajarnos. !sa casa y esos campos que tanto ha*+a adorado de niña ser+an suyos para eAplorarlos a su antojo. puedo decir que t. ya est$ 6coment) Brave ale remente6. !n el acto. sino por la l$stima.ru alidad de sir 3enry. "1)nde estar+a si no la hu*iera encontrado aquella noche% "/uerta% "-asada con el vizconde -harlton% "'m*as cosas% 's+ que. !lla esper) que el sonrojo que ha*+a aparecido en sus mejillas lo achacara al . se escap) del sal)n del *anquete y *usc) re. con el est)ma o lleno y la mand+*ula cansada de tanto charlar y comer.leja*a tonos de $m*ar y azul en su tranquila super.68e apret) la mano con dulzura. 62iento hacerte pasar por estas molestias 6respondi) ella con m$s acritud de la que pretend+a. 6Bueno. 8a pesada puerta amorti ua*a las risas y las conversaciones.u io en la *i*lioteca. y a veces la censura. /$s all$.ilas de $r*oles de vivos colores y colinas onduladas con diminutas ovejas desperdi adas. !lla era dueña de todo eso. &achel la cerr) tras de s+ y atraves) la al. 8a mayor+a de las mujeres estar+an satis. 8a ladera de hier*a que se eAtend+a por la parte delantera de la casa esta*a todav+a verde a pesar de la #poca del año.rutado. 7o ten+a derecho a desear m$s de lo que ya le ha*+a dado.

2e qued) mirando la al. 1ol+a. 67o.n tiempo para nosotros. creo que est$ intentando cam*iar. !n vez de eso.uriosa6. se apret) las sienes con los nudillos para suavizar el martilleo que sent+a.rente mientras volv+a la ca*eza. (ronto t. acerc$ndose a ella6. 6'part) la mirada. 'l o le olpe) en el cere*ro. as+ que ella era ahora la mala. 6"-am*iar% 68a palma de su mano olpe) contra el marco de la ventana. no sir 3enry. "no% !lla era la que ha*+a su. !st$s s)lo de visita.rido un la*io roto. 1e cara a la ventana.om*ra y resi ui) su di*ujo con la punta del zapato. palideci) y se ech) hacia atr$s. pero sonri). &achel arru ) la . "verdad. "qu# est$s intentando decirme% !l sonrojo de /arion lle ) hasta la ra+z del pelo. 6Volvi) la mirada hacia las ovejas de la lejana ladera6. =/aldito sea> 4 no ha*r+a nada que ella pudiera hacer para detenerlo.ortunada. 1ijo que unos d+as separadas no nos har+an nin . vas a dejarlo. prometi) que las cosas ser+an distintas ahora que. 6Vosotros nunca os ca+steis *ien. -on las manos en las caderas.icio para m+. se apoder) de ella la repentina necesidad de atravesarla con el puño. 9uiz$ las cosas sean mejores ahora que has dejado la . pronto me *ene. 62ir 3enry pens) que era moji ato por tu parte querer que tu madre se quedara conti o en tu noche de *odas. 6Verte .erentes. 68a suerte no es s)lo m+a. 4 t. mam$% 6!n un principio. =7o ha*r$ nadie en esa casa para evitar que ha a eAactamente lo que quiera conti o> /arion se retorci) las manos. y que pod+a venir de visita dentro de unos d+as. y el dolor anestesia*a su ra*ia.n mal.uerzo por aliviar su . &achel no se volvi) para mirar a su madre. 6"4 a ti te pareci) *ien% 6&achel se dio media vuelta. 1ice que #l s)lo quiere que ten amos al . 6"9u#% "'hora que me he ido% 62acudi) el *razo en un es. 2u madre enrojeci) al echar una mirada de reojo a su hija. era de esperar que hasta que empezara el divorcio.rustraci)n6. !res una joven muy a. &achel se qued) mirando a su madre con creciente horror. 67o he visto a nin una de las doncellas preparando una ha*itaci)n para ti 6continu) &achel. 62a*+a que te encontrar+a aqu+. . pero su mirada permaneci) eAtraviada. &achel.eliz es su. te *ene. :h. empezando a levantar la voz6. y el olpe le repercuti) en todo el *razo. 6!s una vista encantadora 6asinti) /arion.iciar$s tam*i#n de mi matrimonio. !st$ claro que las cosas ser$n di. 6'poy) su suave mano so*re su hom*ro6. su madre ha*+a accedido a quedarse con ellos tanto como pudiera. que ha*+a sido v+ctima de tanta violencia durante los .ltimos diez años. 6Va a matarte 6dijo. 6!n nom*re de 1ios.iciar# de mi propio matrimonio. o la ca*eza6. /arion levant) la *ar*illa.8a idea no le levant) el esp+ritu como ella pens) que har+a.. 63a sido muy razona*le 6eAplic) su madre6. 68a multitud esta*a empezando a darme dolor de ca*eza.. !sta vez volvi) todo el cuerpo hacia ella. !sto era lo que necesita*a. /arion ne ) con la ca*eza. 2u madre.iciente *ene. 'dem$s.

ecto contrario. &achel se tra ) la ra*ia y la . &achel se mordi) el la*io en un es. !n sus la*ios ha*+a una sonrisa de . 4 la oscuridad la reclam). 9uiz$ #l todav+a quisiera que ella se quedara y cumpliera su parte del acuerdo.ullyIood. 2uspirando. &achel se hundi) en un sill)n acolchado y se apret) la . "9u# pensar+a Brave cuando descu*riera que su madre ha*+a vuelto a casa con sir 3enry% "(ensar+a que realmente lo ha*+a en añado para casarse con #l como insinua*an los rumores% ": se dar+a cuenta de que sir 3enry ha*+a en añado a su madre% "4 si su madre decidiera quedarse con sir 3enry para siempre% "9u# pasar+a entonces% "8a echar+a Brave a la calle% 7o pod+a 6no lo har+a6 volver a .undamente dormida en el sill)n .inos la*ios. ya se ha*+an ido todos los invitados. (or consideraci)n hacia la novia.iciente para sa*er que no pod+a ha*er cam*iado tan r$pido. los invitados ha*+an empezado a irse poco despu#s. 4 a no ser que sir 3enry hiriera seriamente a su madre.casa. 8a ley esta*a de su parte. (ens) en la . 4 Brave ha*+a dado las eAcusas necesarias. estuviera soltando esas tonter+as. 6(rometo volver dentro de pocos d+as 6dijo /arion con una sonrisa mientras a*r+a la puerta.uerza que le queda*a controlar el tono de su voz. que sol+a ser inteli ente. 2ir 3enry ha*r$ notado tu ausencia. Brave sent+a ha*er trastocado sus planes.uerzo por no romper en l$ rimas de impotencia. !n vez de eso. Ve+a puntos *ailando ante sus ojos. 2in duda se ha*r+an ido antes si no . 6(rom#teme que vendr$s a quedarte con nosotros si s)lo te ha*la alzando la voz. se reclin) contra el lujoso terciopelo y cerr) los ojos. "-re+a sinceramente lo que esta*a diciendo% "4 si lo hac+a% Fntentar convencerla de que sir 3enry quer+a hacerle daño podr+a lo rar el e. pro.rustraci)n.rente con la muñeca. 7o quer+a ni pensar en el tema. &achel no pod+a creer que su madre.orma en que la ha*+a *esado en la . con la promesa de que am*os volver+an despu#s de su viaje a 8ondres. 6&achel señal) la puerta con la ca*eza. 2ola de nuevo. 2e uro que no era porque su madre se ha*+a ido con sir 3enry hac+a m$s de una hora.avorito de su padre.uera porque . sin querer despertarla todav+a. 2u madre asinti).uerza6.ormado inmediatamente del dolor de ca*eza de su mujer 6su mujer6. 8e cost) toda la . cosiendo hasta que le san raran los dedos. !sta*a acurrucada. pero esta*a contento de tenerlos a su lado. con una sonrisa de alivio asomando en sus . C"(or qu# estar$ sonriendo%D. cuando Brave la encontr). &elaj) los hom*ros. @ulian y Ga*riel ha*+an sido los .ltimos en marcharse. es. claramente a*rumada. &achel no tendr+a poder para sacarla de su casa. 2us planes se esta*an desmoronando a su alrededor.iesta de compromiso. : tal vez le dar+a su. -onoc+a a su padrastro lo su. 5na premonici)n da*a vueltas en su interior. &achel s)lo asinti) en respuesta. 5na y otra vez revivi) la dulce presi)n de su *oca contra la suya hasta que el dolor desapareci). 8a a*raz) una nu*e de jazm+n y rosas cuando su madre le envolvi) los hom*ros con sus *razos.elicidad.orz$ndose para sonre+r d#*ilmente mientras su madre sal+a. se pre unt) mientras la contempla*a.iciente dinero para ir a 8ondres y que pasara el resto de su vida tra*ajando en una tienda de ropa. /arion le ha*+a in. 2u dolor de ca*eza ha*+a vuelto con toda la . 1e hecho. 62er$ mejor que vuelvas.

odos nuestros invitados ha*r+an salido corriendo dando ritos. 61#jame a m+.en+a sus la*ios tan cerca que s)lo ten+a que inclinarse un poco hacia adelante. dejando s)lo unos cent+metros entre ellos6.quer+an ase urarse de que Brave no ha*+a perdido el juicio totalmente. 7o parec+a contenta de verlo. y empez) a masajear los m.il de cama. y #l s)lo pod+a creer que ha*+a con. y ahora que ten o am*os. "-)mo te sientes ahora% 6-omo si me hu*ieran metido en un armario 6murmur). "verdad% 2onriendo con comprensi)n. y se sorprendi) de que no estuviera san rando. sacudiendo la ca*eza6.rente de nuevo6. con el coraz)n olpeando pesadamente en su pecho..emismo. ha*r+a deseado al menos que . 6' arr$ndola por los hom*ros.e has dormido en la .rente donde le ha*+a olpeado con la mano.in iera que quer+a ser su esposa.. 2a*+a que te dis ustar+a o+rlo. le dio media vuelta y la puso cara a la li*rer+a m$s cercana. 8e ha*+a costado toda su determinaci)n no *esarla en la i lesia como desea*a. 64 te dijo que se i*a a ir con sir 3enry 6termin) #l por ella6.sculo. esperando que ella a*riera los ojos y lo viera tan cerca.iesta de compromiso lo o*sesiona*a. 6El se par). 6-laro que no. Brave se acerc) hacia ella. decidido. con una mano en el coraz)n y la otra en la ca*eza. 6!so es un eu.ecci)n de su per. 68o siento mucho 6dijo con la voz entrecortada. !lla se volvi) hacia #l con las mejillas sonrosadas y los ojos muy a*iertos. 'l o que #l no ten+a derecho a soñar. !lla apret) los la*ios. -omo era ahora un error caer de rodillas junto al sill)n. . !l deseo lo tortura*a. !sta*a preocupado. 6"3oras% 6&achel arru ) la . de*es morir. Brave se puso en pie apoy$ndose en el sill)n. Bien. intentando mantener un tono desen. .sculos tensos *ajo sus . 3a*+a sido un error *esarla. 2e llev) la mano a la zona de la . 6"9u# quer+as hacer. 8as pestañas de &achel aletearon a s)lo unos cent+metros de las suyas.eo recortado contra el esplendor arre*olado del crep. 6!so es 6respondi) en tono seco6. (ens# que me i*a a dar una apoplej+a. 7o pod+a volver ah+ dentro. 3a*+an pasado horas desde que Brave ha*+a visto o tocado a su mujer. levantando una mano para masajearse la nuca. 8e ha*+a dado *astante . &achel se qued) a unos metros de distancia. 3a*r+a querido tenerla a su lado.. 7o te ha*+a visto desde hac+a horas. Brave le sonri) aver onzado desde donde esta*a. Vine aqu+ para encontrar al o de paz y calma.. (arec+a a*solutamente aver onzada.rente mientras volv+a la cara hacia la ventana. admirando la per.rot) la .undido su pasi)n et+lica con al o m$s.iesta de tu *oda 6le record).ortuna y tu *uen nom*re. 62e . 2)lo me he casado conti o por tu . y entonces entr) mam$ y. y la necesidad de hacerlo era ahora m$s importante que si ha*+a o no hecho lo correcto cas$ndose con ella. !l *eso que ha*+an compartido la noche de la .adado. 1urante aquellos *reves momentos se ha*+a permitido creer que ella pod+a deseado como #l la desea*a. Brave si ui) su mirada. (ero ella no ha*+a mostrado m$s indicios de ello. matarme% 6pre unt). 6.. &eteniendo el aliento. 6señal) la puerta6 con una enorme vena palpitando en la ca*eza. a*riendo los ojos y los *razos. con los *razos en jarras. Brave se qued) con elado. 6='h> 6 rit).. Esa no era la reacci)n que #l espera*a.uerte cuando sali) disparada del sill)n.

Eramos tan po*res que tuvo que casarse con sir 3enry s)lo meses despu#s de la muerte de mi padre. 6&achel intent) quit$rselo de las manos. !ra s)lo un niño cuando su padre lo reci*i) como re alo de !dIard 'shton.etada. "no es cierto% 62+ 6susurr). 6/uri) cuando yo ten+a catorce años. sino notas ara*ateadas en casi todos los m$r enes. 6"9u#% 6pre unt) Brave. /i madre no pudo ni honrado con un año de duelo. el suave cuero . "9u# pod+a decir #l despu#s de eso% 7ada que pudiera hacer o decir cam*iar+a el pasado? ya lo ha*+a intentado a menudo y lo sa*+a *ien. Tratado sobre los derechos y obligaciones del hombre. descu*ri#ndole los pechos% "Fntentar+a cu*rirse y darle una *o. 9u# eAtraño que sus padres hu*ieran sido tan *uenos ami os y que Brave y &achel hu*ieran sido nada m$s que conocidos. :*viamente. 5n c$lido tem*lor se dispar) en la entrepierna de Brave por su rito. 8a carne ansiosa que *ull+a *ajo sus pantalones era un ver onzoso recuerdo de cu$nto ha*+a pasado desde que ha*+a hecho el amor con una mujer. para que pudiera acariciar su plenitud% &espirando tem*lorosamente. Brave *aj) la mirada hacia el li*ro. 8a comprensi)n relampa ue) en sus ojos. !ra rueso y pesado. 6/i padre se cre+a un ran .resco contra sus palmas. (odr+a ha*erlo dejado all+. con la atenci)n . 2onriendo. &achel tom) un volumen encuadernado en cuero de la estanter+a y se volvi) para mirarlo a la cara. intent) no pensar en tales imposi*les. Brave asinti). . o se inclinar+a hacia atr$s. porque no s)lo mostra*a señales de ha*er sido muy le+do. mientras se le nu*la*a la cara. 67o tienes que hacerlo s)lo porque mi padre lo escri*iera. muerto hac+a cinco años. 2u eApresi)n le recorda*a *astante c)mo se sent+a cuando pensa*a en su propio padre. 8a menci)n de la pala*ra CpadreD .ue su. -onsciente de la mirada vi ilante. "9u# pensar+a su padre del hecho de que Brave se hu*iera casado con la hija de su *uen ami o% 8a sonrisa de &achel era conmovedora en su dulce tristeza. 6/e ustar$ leerlo. apartando la mirada de su p$lida piel. 67o lo ha o 6respondi).iciente para apa ar todo apetito seAual.ica*a mucho para mi padre. su padre ha*+a sido un ran admirador del li*ro. 6!l li*ro de mi padre. 69uiero leerlo porque es o*vio que si ni.il)so. !l padre de Brave respeta*a enormemente a !dIard 'shton. pero no pod+a dejar pasar ese momento entre am*os sin descu*rir su propia pena como ella ha*+a descu*ierto la suya.dedos. (ocos cent+metros y al unos cientos de p$ inas de papel y tinta eran todo lo que los separa*a.ina seda de su vestido *ajo sus *razos.o. 'hora recorda*a el li*ro. "9u# har+a si *ajara la . Brave pas) reverentemente las astadas p$ inas. contra su pecho. 1ios> 6 imi) ella. 8a n+vea carne de sus hom*ros era *landa y caliente *ajo sus manos. le puso el li*ro en las manos. 6"(uedo% 1espu#s de un se undo de duda. 6=:h. &achel acarici) el lomo del li*ro. 65n accidente de carruaje. sosteni#ndose en una de las *aldas. Baj) la mirada hacia el li*ro6.nicamente puesta en su rostro.

5na repentina melancol+a se ha*+a instalado en ella. 6Brancamente.undamente dentro de ella. 6!ntonces "cu$l es el pro*lema% 6/i madre se ha ido con el hom*re del que estoy intentando alejarla. 6!Acepto #l y el padrastro de ella. 62onri) en un es.loj) sus . 8e apart) las manos y reanud) su masaje anterior.. (ap$ a menudo ha*la*a de #l. 6"1isculpa. &achel se ri).uerzo por ali erar su humor. (od+a comprenderlo.acciones. 8o lament) tan pronto como el primer destello de placer a. &achel los enco i). "recuerdas% "-)mo pod+a olvidarlo% 6"-rees que le har$ daño% 1ejando caer la ca*eza hacia adelante para que #l pudiera masajear mejor la parte de atr$s de sus hom*ros. "as+ que de ah+ lo has heredado% 2us ojos recuperaron al o de su *rillo normal. /e temo que era un poco radical.rent$ndote a toda esa ente. masajeando sus m. 2iento ha*erte dejado solo en.. El se enco i) de hom*ros mientras camina*a junto a la li*rer+a.rot) el cuello. y #l no ten+a ni idea de c)mo disiparla. 2u opini)n era una de las pocas que mi padre respeta*a de verdad. y un suspiro de alivio llen) los pulmones de Brave. 6/i padre no era al uien que se uardara para s+ sus opiniones. &achel no quer+a ha*lar m$s de su padre.ensi)n% "9ui#n ha dicho que estoy tensa% El sonri) *url)n y le apret) los hom*ros dulcemente. sonriendo al darse cuenta a trav#s del . El .ue sin desearte una pronta recuperaci)n. 7unca ha*+a visto tanto placer en el rostro de una mujer sin estar pro.runci) el ceño. Brave levant) una ceja.erma o s)lo lamenta*a ha*erse casado con #l6. 62upon o que he heredado al o de su personalidad. s+. 6'hh 6se quej) ella. 2ir 3enry ha*+a eApresado su . tienes raz)n. !lla le puso mal cara. nadie pens) nada de tu ausencia. !lla levant) la ca*eza tan r$pidamente que am*os hicieron una mueca al o+r un crujido seco.uria por sus malas maneras mientras Brave se pre unta*a si se encontra*a realmente en. !ran muy *uenos ami os. El si ui) su mirada. ' #l tam*i#n le dol+a ha*lar del suyo. 7o merece la pena toda esta tensi)n. c)mo dices% 6&achel se .iesta. pero no estoy tensa porque me he perdido toda la . 62on muy ama*les. 6".ino sat#n que esta*a apretando y estirando los dedos de los pies. !lla a*ri) los ojos. . 7adie se . "'l una vez te encontraste con mi padre% Brave asinti) y dej) el pesado li*ro en una mesa cercana. 62e sujet) las manos detr$s de la espalda mientras *aja*a la mirada hacia sus zapatos.6(or supuesto. 64 *astantes ca*alleros le desearon *uena suerte en el lecho nupcial. 6!st$s tan tensa como el monedero de un avaro 6dijo ri#ndose y sacudiendo la ca*eza. !n tres lar os pasos se puso delante de ella.ianza que le arre*ataron el juicio. salvajes remolinos de ilusi)n y con. 6Bueron muy comprensivos con tu indisposici)n 6"!ra su ima inaci)n o se ha*+a puesto roja al o+r sus pala*ras%6. 6Vale. pero eso no lo mencionar+a.sculos nudosos s)lo para ver la ale r+a en su rostro. 67o te preocupes. 6'h. 6!so creo. 6'part) la mirada6.

hacia el cuello. sa*iendo que lo ha*+a provocado #l. sintiendo que su incipiente *ar*a le roza*a la piel..iciente para verla con claridad. 7o se ha*+a dado cuenta de lo solo que se sent+a antes de conocerla. . apret$ndose en el cuenco de sus manos. !n vez de eso.+o en sir 3enry.68a verdad es que no lo s#.ecci)n de su pecho salvo el d#*il rastro azul de una vena. 1o*lando el cuello. 8a cadera de #l roz) la parte alta de los muslos de ella. 2u aroma.loral inunda*an su ca*eza como si . sonrosada y caliente.uera opio. ' #ste no se ne ar+a nin uno de los dos. . 8a noche que la sac) del r+o era como si le hu*ieran quitado un velo de los ojos. &e odearse en la autocompasi)n le imped+a pensar en nada m$s. hipnotiza*a su nariz? suave canela y un dejo de al o .an cerca de ella. 8e acarici) la cara con la mejilla. Brave hundi) sus pul ares en la *landa carne donde su cuello se junta*a con los hom*ros. aturdidos de deseo. (odr+a pe arle hasta dejarla sin sentido o *añarla con p#talos de rosa. !lla ten+a los ojos cerrados mientras le masajea*a el cuello y los hom*ros. 5n hom*re pod+a aho arse en una mujer que oliera de esa manera. desliz) sus manos desde los hom*ros de ella hasta los delicados mont+culos de sus senos.undo valle de su escote. !lla tem*l) *ajo sus dedos. suaves como p#talos. er uidos so*re el escote de su traje. con apenas un toque de rosa. 5n arre*ol le su*i) a ella por el pecho.ra ancia.medo aliento en la oreja.an suave y *lanca. pod+a oler el per. !lla parece pensar que est$ a salvo con #l.ormas. ni ahora. Brave pod+a sentir la m$s m+nima presi)n de sus pechos contra el suyo.uturo.rotar toda su cara con la suya y contemplar c)mo se irrita*a esa eAquisita palidez. El no levant) la ca*eza. ni en el . "-)mo so*revivir+a ese precipitado matrimonio cuando am*os se desea*an tan impulsivamente% El pod+a racionalizar el primer *eso. 9uer+a . y resisti) la ur encia de inclinarse a oler la *rillante y dorada piel que esta*a s)lo a cent+metros de su cara. lo su. haciendo que sus pechos se levantaran. . 2eñor. 8as pestañas. 8a idea de decepcionarla le provoc) una oleada de malestar en el pecho. pero #ste. El levant) la ca*eza. 6-laro que no lo estoy 6repuso con un emido6. Brave si ui) el sendero con sus pul ares. 7o estoy se ura de que sea al o que se cure.undamente su . 2u crueldad es como una locura. "8o creer+a capaz de curarse% "9u# pensar+a de su creencia en que ella era esa cura% 9uiz$ se reir+a ante su insensatez. 1e todas . : tal vez sentir+a pena por #l o lo encontrar+a d#*il. no era al o que estuviera preparado para admitir.erciopelo.. 67o est$s demasiado convencida. 2epar) los dedos por su mand+*ula y cuello mientras *e*+a silenciosamente cada ras o de su preciosa cara. apoy) su mejilla en la sien de &achel y aspir) pro. 2e apret) contra ella. "9u# pensar+a ella de su locura% !ra cierto que ha*+a enloquecido durante un tiempo tras la muerte de /iranda. 2u piel era como terciopelo *ajo su mejilla. 8a carne *ajo sus manos se i*a calentando y enrojeciendo. incluso el se undo.ume que emana*a del pro. 8a respiraci)n de &achel se aceler) al sentir su tacto. 7o con. junt$ndolos *ajo el saliente de su *ar*illa. rozaron la sien de Brave. acentuado por la calidez de su carne. . Brave not) su c$lido y h. pero qu# piel tan preciosa ten+a. !lla a*ri) los ojos. 2us randes ojos azules lo mira*an. (uede querer cam*iar. 7in una impureza altera*a la per. pero la ente como #l no cam*ia de la noche al d+a.

pens) mientras sus manos se desliza*an por sus hom*ros y su columna hasta a*arcar sus nal as. de modo que juntos cayeron en un vac+o sensual. tir) hacia a*ajo. las areolas se hund+an a su tacto. &espirando con di. Brave apart) su *oca de la suya. hasta que am*os pechos estuvieron desnudos. 2us senos.undidades de su alma. . 5n li ero usto a champ$n. tan dulces> 2e a*rieron sin resistencia cuando lo intent) con su len ua impaciente. 'ntiqu+sima señal corporal para el consentimiento.orma instintiva.em*la*a y se pe a*a hacia #l. F*a a estallar de deseo. todav+a puestas.n otro deseo que hu*iera sentido antes. &achel no trat) de detenerlo.enso y caliente. con mayor . y su pecho ascend+a y ca+a tan r$pidamente como el suyo. "(od+a sentir los latidos de su coraz)n a trav#s de las capas de tela% 1e*+a. =1ios. y aun as+ le hizo continuar. sus manos levantando impacientemente su . . !l muslo que ten+a *ajo la mano se . El los apret). 8a necesidad de enterrarse en ella era m$s poderosa.leAion) cuando hundi) los talones en la al. su cuerpo ard+a por ella. 5n ruñido se elev) de las pro. tan pe ados como pod+an estar sus ropas.!lla no se movi). 2u *oca volvi) a apresar la de &achel. levantados por su vestido y aplastados contra su recio pecho. !mpuj) con su cadera la de ella. la ansia*a. !l ruñido se convirti) en emido. 2inti) que &achel hund+a los hom*ros en los li*ros que ten+a detr$s. El *aj) la ca*eza. 8as manos de ella se enreda*an en su pelo.iereza tira*a y em+a. porque olpea*a contra su pecho como un prisionero intentando salir de su celda. de modo que el vestido se le su*i) hasta las caderas mientras ella se senta*a a horcajadas so*re los muslos de #l.ue o que los suyos% "2u aliento no era tan caliente como parec+a al acariciar su rostro% 2us la*ios eran rojos y h. $cido. aunque quiz$ su rudeza le causa*a al una incomodidad. -uanto m$s . 7unca ha*+a deseado a una mujer como la desea*a a ella.medos.uerza de su deseo les har+a pronto estrellarse contra la estanter+a. m$s intensa que nin . !l sonido de su entrecortada respiraci)n reson) por la *i*lioteca hasta que no hu*o m$s que eso y la sensaci)n de sus cuerpos apretados. inclinando las caderas de . en su viaje hasta sus pechos. esto no de*er+a estar sucediendoD.irme dulzura de su pez)n. y Brave se pe ) a ella. "7o parec+an resplandecer sus ojos con el mismo . 8a empuj) hacia atr$s hasta que su espalda toc) contra una pared de li*ros. tirando de #l cada vez que succiona*a sus pezones. sus nudillos apretando la lana. -ayendo de rodillas ante ella. sus la*ios eran tan *landos. tir) de la otra hacia a*ajo.uerte chupa*a. 5na pequeña media luna de color rosa p$lido lo mira*a desde lo alto de su escote. !lla le a arr) con los dedos las solapas de su chaqueta. tirando de las delicadas man as del vestido con tanta . se uro de que la . clavando la len ua en la caliente humedad mientras sus dedos encontra*an sus pezones. y #l se perdi) en el sa*or de ella. 2us dedos encontraron los cierres de sus li as mientras su *oca se cerra*a alrededor de la . sintiendo su sorpresa aho ada en su *oca.uerza que una se le qued) en la mano. arrastrando el ceñido corpiño. no luch) contra #l cuando su *oca reclam) la suya.alda para encontrar el camino hacia la delicada carne que ha*+a de*ajo. 8o aterroriz). !sta*an duros. esta*an peli rosamente cerca de salirse de su corpiño. 2us miradas se entrelazaron. -onducido por el deseo llev) las manos hasta sus hom*ros.om*ra. con los pechos a la altura de su *oca. 3aciendo caso omiso. C9ue 1ios me ayude.icultad. &ecorri) con precipitados *esos su mand+*ula y cuello. hasta que Brave no pudo decir si al uno . 8a apret) contra s+ para que pudiera sentir lo que le esta*a provocando. arqueando la espalda. 7ada m$s eAist+a.

de los dos distin u+a entre el placer y el dolor. !l seAo de &achel irradia*a calor. Bajo sus ,aldas, sus dedos so*repasaron lentamente la li a de volantes, hasta la humedad que se derrama*a en la *landa carne de la parte interior de su muslo. 2u ,alo salt) al contacto, ansioso de hundirse en la ardiente humedad que sus dedos ahora separa*an y acaricia*an. !lla esta*a anhelante, sus a udos ritos eran m.sica en sus o+dos mientras ella empuja*a la mano. Bajo su pul ar, un diminuto *ot)n de carne se pon+a tenso mientras lo lleva*a lentamente adelante y atr$s. &achel imi). 2us pechos se salieron de su *oca cuando se ech) atr$s. El continu) acarici$ndola, contemplando su rostro enrojecido mientras su otra mano le levanta*a la ,alda por encima de los muslos. 9uer+a pro*arla con la len ua. 9uer+a devorarla como si ,uera un suculento *ocado y #l un animal ham*riento. (ero por encima de eso, quer+a sentir que los m.sculos de &achel se contra+an so*re #l, quer+a sentir que esa caliente humedad lo lleva*a a la inconsciencia. /ientras se u+a acarici$ndola con una mano, con la otra *usc) a tientas la *ra ueta de sus pantalones. 2u miem*ro erecto asom), 4 #l hizo una mueca mientras apreta*a su contundente ca*eza contra los h.medos la*ios del seAo de ella. 5n empuje y estar+a dentro. 8a tante) delicadamente. &achel se puso r+ ida. 6=Brave, no> 8a san re se le hel) en las venas cuando oy) esas pala*ras. "7o% ";an cerca y le dec+a que no% 8a ur encia de penetrarla, a pesar de lo que dijera, era a*rumadora, pero Brave nunca ha*+a ,orzado a una mujer en su vida y no i*a a empezar ahora? aunque tuviera el t+tulo le al para tomarla cuando y como quisiera. Brave se ech) hacia atr$s y se a*oton) los pantalones alrededor de una carne dura como una roca que no quer+a que la dejaran sin satis,acci)n. !sta*a ,urioso. Burioso consi o mismo, ,urioso con su miem*ro, y muy muy ,urioso con ella. "9u# dia*los ha*+a pasado% 7unca ha*+a querido seAo con tanta desesperaci)n que estuviera tentado de tomarlo por la ,uerza. 7o era seAo. !ra ella. 1esea*a a &achel tan desesperadamente que casi la ha*+a pose+do en el suelo, como a una ,urcia. &econocerlo ,ue terror+,ico. 67o podemos hacer esto 6esta*a diciendo ella, su*i#ndose el escote del vestido6. 'qu+ no. 's+ no. 62eñal) con la ca*eza la entrada de la ha*itaci)n y Brave apart) la mirada de su precioso vestido, que #l ha*+a destrozado, para llevarla hasta la puerta medio a*ierta. 8a ver Jenza lo a*rum) como un puñetazo en la in le. !ra vir en, inocente, =y #l ha*+a estado a punto de tomar esa inocencia en el suelo de una ha*itaci)n donde cualquiera podr+a ha*er entrado y ha*erlos encontrado> Brave le ha*+a prometido prote erla y servirla, no servirse de ella. &achel se merec+a al o mejor. 6"Brave% El volvi) la ca*eza para mirarla. (arec+a tan pequeña y t+mida sentada all+, en el suelo, con su vestido des arrado, los la*ios hinchados y la cara enrojecida por el roce de su *ar*a... F*a a tener que aprender a cerrar la puerta cuando estuviera a solas con ella. 6"7o vas a decir nada% 6pre unt) ella. C;e salvar# si prometes salvarme.D "!n qu# esta*a pensando% 'unque lo sintiera, nunca lo admitir+a. 3a*+a jurado no hacerse vulnera*le a una mujer de nuevo. (od+a perse uirlas,

pod+a incluso enamorarse, pero hasta que estuviera se uro de sus sentimientos, no se eApondr+a a que lo pisotearan. 6/e he dejado llevar 6repuso con un tono severo hasta para sus propios o+dos6. 3a sido muy a,ortunado para am*os que consi uieras reco*rar el juicio a tiempo. 6"&achel ha*+a palidecido al o+do% "!so no de*er+a hacerla ,eliz a #l%6. 1e*emos ser muy cuidadosos para ase urar que este tipo de... a*andono no suceda de nuevo. 62us pala*ras eran como *arro en su *oca. 67o 6susurr) ella, apartando la mirada6. 7o querr+amos eso. Brave sonri). 2e sent+a como un usano. 6Bueno, quiz$ lo mejor ser+a que te retiraras a dormir. (edir# a la cocinera que te lleven una *andeja a la ha*itaci)n, si te parece. &achel asinti) y se puso de pie. !l coraz)n de Brave se retorci) al ver la humillaci)n en su cara, pero no pudo ir hacia ella, no pod+a o,recerle nin .n consuelo. ;en+a que ha*er cierta distancia entre am*os si quer+an so*revivir ilesos a ese matrimonio. 6Buenas noches, Brave. ' &achel se le hizo un nudo en la ar anta cuando a*ri) la puerta de la *i*lioteca. 6Buenas noches. !lla sali) y el coraz)n de #l se ,ue con ella.

CAPÍTULO $ &achel se levant) con el sol a la mañana si uiente. (arec+a lo m$s razona*le, teniendo en cuenta que no ha*+a dormido en toda la noche, y no era pro*a*le que lo hiciera ahora que ha*+a luz. 3a*+a pasado la noche entera reviviendo aquella horri*le escena con Brave en la *i*lioteca. 5na escena todav+a m$s horri*le por el hecho de que no ha*+a sido horri*le en a*soluto. 3a*+a sido maravilloso, em*ria ador... intenso. "'s+ que por qu# lo ha*+a hecho detenerse% !sta*a claro que su cuerpo no quer+a parar. 2u cuerpo quer+a tenerlo dentro y eAperimentar todo lo que ten+a que o,recerle. (ero entonces record) d)nde esta*an y las circunstancias que rodea*an su matrimonio, 4 se qued) paralizada. 7o era tanto el hecho de que un sirviente pudiera ha*erlos encontrado, era que la .nica emoci)n que Brave sent+a hacia ella era la lujuria, y ella ha*+a estado a punto de darle su vir inidad en el suelo. 7o quer+a que pasara de esa manera. 4 se ha*+a asustado. 'sustada por la ur encia que *ull+a en su interior. (orque hasta que ,ue consciente de ello, no le importa*a que estuvieran en el suelo o que ,uera vir en o que Brave ,uera m$s ,e*ril que delicado. !lla lo ha*+a deseado, y #l esta*a deseando darse a ella, y eso la asusta*a casi tanto como dejar a su madre *ajo el techo de sir 3enry. 3a*+a pasado mucho tiempo desde que ella necesitara a al uien. !lla ten+a siempre el control. Brave le ha*+a demostrado que a #l no lo controla*a. 8a ha*+a hecho sentir cosas que nunca ha*+a sentido antes0 calor y deseo. 8a sociedad enseña*a que #sos no eran sentimientos para una dama. 2a*ine le ha*+a contado otra cosa. 4 aunque &achel esta*a al o aver onzada por tales apremios, "no eran muy parecidos a los de un hom*re% "2e uro que era natural para una mujer desear a un hom*re como #l la desea*a a ella% 'unque tal vez no en una al,om*ra de 'u*uson. "'s+ que por qu# todav+a sent+a que hacerlo parar ha*+a sido un error% /ientras viviera, no olvidar+a la eApresi)n en la cara de Brave. 1ecepci)n, ra*ia e incluso al o de asco. 2i ese asco i*a diri ido hacia ella o hacia s+ mismo, &achel no esta*a se ura, pero sa*+a que, aunque sus acciones no parec+an ha*erlo complacido a #l, el resto de ella s+. 2i *ien no les vali) para nada... 'som) el pie ,uera de la enorme cama con dosel, suspir) y pis) la lujosa al,om*ra. 8a ha*+an instalado en la alco*a de la condesa, y le pareci) que pod+a acostum*rarse muy *ien al verde p$lido y la dorada ele ancia de la ha*itaci)n, de no ser por el hecho de que esta*a separada de la de Brave por nada m$s que una pequeña salita. "!star+a todav+a en la cama% "3a*r+a dormido tan mal como ella% "!star+a desnudo...% 6=:h> 62acudiendo la ca*eza con ,rustraci)n, &achel se acerc) con decisi)n al armario y sac) uno de sus viejos vestidos. 7o era tan ele ante como los nuevos que le ha*+a pedido a la señora Bord, pero esta*a *ien arre lado y se cerra*a por delante, lo que hac+a m$s ,$cil meterse en #l. 2e lav), se visti) y se reco i) el pelo con un ele ante y sencillo moño. 2u madre siempre se levanta*a muy pronto, aunque ,uera costum*re de sir 3enry dormir hasta el mediod+a, as+ que &achel se envolvi) en una pesada capa y con sus uantes m$s c$lidos parti) a pie hacia ;ullyIood. !l sol ya esta*a calentando, y se levanta*a una ,ina nie*la &achel se apresur) por el

sendero, ansiosa de su*ir la si uiente colina y ver toda la ciudad eAtendida como si emer iera de una nu*e. 8a nie*la ha*+a perdido su atractivo cuando &achel alcanz) ;ullyIood. 1espu#s de olpearse los dedos de los pies con demasiadas rocas ocultas, empez) a maldecir la nie*la que lle a*a a sus rodillas y que le imped+a ver el camino tan claramente como de*er+a. !l humo se eleva*a de varias de las chimeneas de ;ullyIood, y el aroma del car*)n y la madera se a,erra*a al aire ,r+o como un c$lido a*razo. 1esde el eAterior, la casa solarie a ten+a todo el aspecto de ser una aco edora casa de campo, pero &achel sa*+a que no lo era. (otts respondi) a su llamada. 2us ojos azules *rillaron de placer mientras le retira*a las prendas de a*ri o. &achel no pod+a recordar ha*erlo visto nunca tan ,eliz. 8e recon,orta*a pensar que su presencia pod+a ser la causa. Fnsisti) en hacer la reverencia y llamada Clady BravenD. 'unque ,uera su t+tulo ahora, &achel se sent+a una ,arsante us$ndolo. !ntr) cojeando en el comedor y sinti) alivio al encontrar a su madre sola. 6&achel, querida. "9u# est$s haciendo aqu+% 6"1esayunar% 6su iri) ella d#*ilmente. /arion sonri) como si supiera eAactamente qu# ha*+a ido mal y por qu# esta*a all+. 6-laro. 2i#ntate. 5nos momentos despu#s, &achel esta*a sentada a la mesa, picando de un plato con jam)n, huevos duros y pan humeante, chorreando mantequilla. 67o me di as que t. y Brave os ha*#is peleado ya. 62u madre la mir) por encima de la taza de t#. &achel mastica*a y tra a*a, aunque comer era lo .ltimo que quer+a. 67o hemos peleado, no. 6' no ser que contara como pelear el ,r+o tono en la voz de Brave cuando la despidi) la noche anterior. 2u madre levant) una ceja. &achel se estremeci) *ajo su mirada. 6"3icisteis el amor% 67o eAactamente. 6"7o eAactamente% 9uerida, #sa es una de esas cosas que se hace o no se hace. "2e esta*a riendo su madre de ella% &achel *usc) diversi)n en su rostro, pero no encontr) m$s que preocupaci)n maternal. 67osotros... 61ios, no pod+a creer que estuviera teniendo esta conversaci)n con su madre. =2u madre>6 casi lo hicimos. /arion tranquilamente puso mantequilla en una re*anada de pan, como si ha*lar de relaciones conyu ales no ,uera nada ,uera de lo corriente. 6"4 qu# pas)% 67o levant) la mirada. 6(ar). 62us mejillas enrojecieron y se pusieron todav+a m$s calientes6. 4o lo par#. 2u madre dio un mordisco a la tostada. 6"(or qu#% 6pre unt). 67o estoy se ura. 61espu#s de decirlo volvi) la ca*eza para ase urarse de que sir 3enry no esta*a all+ escuchando6. /e asust#. 6'medrenta un poco la primera vez. 6!ntonces, como si un pensamiento apareciera en su mente, /arion levant) la vista6. 7o te hizo daño, "verdad% 7o, ,+sicamente no, pero su mirada... 67o, nada de eso. 2)lo que no me sent+a *ien. 62us mejillas se in,lamaron cuando le revel) a su madre lo que ni siquiera se ha*+a con,esado a s+ misma6. /e ha*r+a sentido como una transacci)n comercial... -omo si estuvi#ramos cumpliendo un contrato. 8a mirada de /arion la azor). 7o ha*+a nada m$s que cariño en sus p$lidos ojos.

entrañas. trat) de no alzar la voz6. !l est)ma o de &achel le dio una sacudida. 7i le imped+a querer que aquellas tristes sonrisitas suyas se convirtieran en sonrisas de verdad.. ni Braven pod#is controlar lo que sent+s el uno por el otro. 5n estremecimiento recorri) la columna de &achel. 6"(or qu# no puede% C(orque s)lo me quiere para tener herederos. pero t. &achel no sa*+a si re+r o llorar. al o que &achel no la ha*+a visto hacer en mucho tiempo.+sica entre t.antaseara so*re c)mo ser+a pasar el resto de su vida con #l. y #l os convertir+a verdaderamente en marido y mujer. no como un acuerdo econ)mico. pero vale la pena.. /e hace sentir como de su propiedad. o esta*a ha*lando de al o m$s% 6"!st$s . 67o quiero. /arion se sonroj).r+volos. de hecho. -inco años despu#s descu*r+ que le da*an miedo las vacas.D 6(orque ni siquiera me conoce. 5n hom*re puede dejarse o*ernar por sus.e est$s enamorando de sir 3enry% 68a sola idea le da*a anas de vomitar.irmar un contrato. 6*aj) la voz6. 4 si vas a enamorarte de #l. como sir 3enry pose+a a su madre. &achel se record) a s+ misma que Brave no se parec+a en nada a su padrastro. puedes estar se ura de que esas entrañas no van a hacer nada que las sit. 6Brave no es un niño? sa*e las consecuencias de acostarse conti o. eso son tonter+as.% 6. lo har$s.avorito. El la pose+a. 7o quiero que la primera vez que ha a el amor con mi marido sea como . ". pero eso no imped+a que . 2e llama Cconsumaci)nD por una *uena raz)n. -laro que Brave no quiere que seamos verdaderamente marido y mujer. 5na mano dulce se curv) alrededor de su muñeca y ella levant) la vista.e donde no quieran estar. 'hora &achel pens) que su madre esta*a loca. 2u madre se ech) una cucharada de mermelada en el pan. "!sta*a todav+a ha*lando su madre de ella y Brave. as+ que dej) caer la ca*eza entre las manos y suspir). como la sociedad pre. /arion sonri).. &achel ahora sa*+a de d)nde le ven+a la tendencia a hacer comentarios . 'ntes de sentir p$nico. 1a miedo. 6!sas cosas no son importantes. 9uiz$ eso era lo que pretend+a? tranquilizarte. 2u madre sonri). entonces enam)rate de #l. no sellar el acuerdo o como quiera que lo llames t. 6&achel no lo conoc+a tampoco. . 7o puede.. /arion se enco i) de hom*ros y dio otro mordisco a la tostada. 6!stoy diciendo que Braven sa*e que una relaci)n . !spera*a que su madre le recordara que. 6/am$. 68o que quiero decirte es que ni t. 'pretando la mand+*ula. ahora era de la propiedad de Brave. &achel puso los ojos en *lanco. nin uno de vosotros ser$ capaz de pararlo.. 67o tienes que sa*erlo todo de una persona para amarla 6repuso su madre6.. mam$. i ual que t.er+a.n ranjero se ha escapado y ha decidido venir a pastar a tu lado..64 ha*r+a sido as+. 68o son si est$s en medio de un campo con tu marido su*ido a un $r*ol porque la vaca de al . . 6"-)mo dices% 6"1e qu# dia*los esta*a ha*lando su madre% "Go*ernar las entrañas% /arion suspir). lo s#. -uando sea el momento de darte a Brave. -uando ha*+a dicho Cmarido y mujerD quer+a decir en el mismo sentido que ella y el padre de &achel se ha*+an unido? como 1ios quer+a. 4o me cas# con tu padre y tres años despu#s descu*r+ cu$l era su color .ra ) contra la repu nancia que crec+a en su interior.

2in duda dir+a todas las cosas apropiadas y har+a todo lo correcto y un d+a su madre se har+a un peinado que no le ustar+a a sir 3enry y le pe ar+a hasta dejarla amoratada. aparte de o*li ar a su madre a marcharse.ijado una . =7o puedo creer que de verdad quieras quedarte con #l despu#s de todo lo que te. irritada6. lo que yo decida s)lo me compete a m+. . /arion la mir) con eApresi)n sincera. ha hecho> 67o soy idiota 6repuso su madre.uera. 8e hizo daño pensar que su madre pod+a creer que &achel era culpa*le de la crueldad de #l. 'pret$ndose la . "8o era% 7o pod+a disipar esa duda en el . (ero aunque lo dijera.icientemente cerca del p$nico como para considerarlo. 67o hemos .icio de la duda. . &achel no duda*a de que su padrastro se lo demostrar+a. 67o s# qu# creer. incluso despu#s de todo lo que le ha*+a hecho. 67o estoy diciendo eso.. aunque &achel tuviera que arrastrarla de los talones. su madre i*a a dejar .rente de su madre se arru ). 67o me di as que has cam*iado de idea respecto al divorcio. :h. 8a risa muri) en la ar anta de &achel. !ra condenadamente con. !sto no pod+a estar pasando. y aunque esta*a su. 6"-u$nto tiempo le has dado% 2u madre cam*i) de postura en la silla. 6&achel.irmaci)n. 9uer+a creer que era un *uen hom*re. 61e*i) de ver el horror en los ojos de &achel.d. pero me ha pedido que le d# una oportunidad para que me lo demostrara. . 7o he dicho que . y le dije que lo har+a.ondo de su mente. no te crees eso> 8a . !sta*a peli rosamente cerca de la histeria.odav+a no. 1e un modo u otro. "7o pre. /ejor eso que en un ata. "ser+a tan malo% 6=2+> 64 *aj) la voz60 7o puedes quedarte aqu+.ullyIood.iada. &achel asinti). 4o cuido de m+ misma. =pero no con sir 3enry> 6ha*+a perdido totalmente el apetito. 2e uro que su madre no era tan atolondrada como para creerlo. 'hora era el turno de &achel para a arrarla.erir+as verme . 1ije que le i*a a dar una oportunidad para demostrarme que ha cam*iado. (od+a ser muy encantador cuando quer+a. &achel sa*+a que sir 3enry vendr+a a reco erla y que su madre volver+a voluntariamente. 2u repentino cam*io de conducta pod+a dar cr#dito a esa a. a pesar de todo. &achel luch) para evitar que le eAplotara la ca*eza.en+a que mantener la calma si quer+a mantener el control so*re la situaci)n. 7o ha*+a nada que pudiera hacer. 6=.echa concreta. &achel casi se ri) en voz alta.uera a quedarme con sir 3enry. sir 3enry me ha prometido que es un hom*re nuevo. 8o menos que puedo hacer es concederle el *ene. 7o me ha*les como si lo .rente con la *ase de la mano. 6'dem$s.ltimamente 6respondi).eliz en mi matrimonio antes que pasar el resto de mi vida vi il$ndome% 6-laro que lo har+a.63a sido muy dulce . y apart) el plato6. 8a mirada de su madre era comprensiva. (ero no he dicho nada de que ten as que cuidar de los preparativos o de m+ cuando lo ha a. porque continu)60 7o he cam*iado de idea so*re marcharme.

!n verdad.en o que irme 6le dijo a su madre levant$ndose6. &achel esta*a demasiado tentada de recordarle a su madre que a menudo sus cosas nunca se resolv+an al . plane$ndola. querida. (ro*a*lemente estar+a contento de descu*rir su partida. querida. 6. 6. 3a*+a pasado casi los . 8e correspond+a a . 2)lo estoy con. &achel no respondi).u $ndose con un mozo de cuadra. 7i siquiera la disparatada creencia de su madre de que sir 3enry cam*iar+a la detendr+a. 2ir 3enry no anar+a. !ra tan di.e preocupas demasiado.rustrada cuando su madre la mira*a con tanto amor en los ojos. &achel mir) a su madre a los ojos y minti).nico o*jetivo. no ha*r+a divorcio y eso si ni. 7ecesita*a quedarse sola para poder pensar. -reo que ir# a casa y me echar# un rato.ltimos años de su vida esperando esa oportunidad. pero las l$ rimas si uieron lle ando. no lo estoy. se dej) llevar. . que. 67o te preocupes.e ver# pronto. 'lejar a su madre de sir 3enry. 2i hu*iera tenido al una idea del l+o al que &achel lo i*a a arrastrar. -on un poco de suerte dormir+a durante todo un año y se despertar+a para encontrar a sir 3enry muerto y a su madre .icar+a que &achel se ha*+a casado con Brave por nada y que eso traer+a una serie de consecuencias en las que ni siquiera quer+a pensar.inal. 7o i*a a tirar la toalla tan . . 2iempre ocurre. 6!star# *ien. no dudar+a en lanzarla de nuevo al r+o. 8a situaci)n que ha*+a pensado que controla*a per.ue paseando hacia el Wyc< y se sent) en una de las enormes ra+ces en la *ase del $r*ol del que Brave se ha*+a col ado la noche que la rescat). 'l .. 9uer+a irse. !lla no era impotente. 6"!star$s *ien% &achel asinti). s)lo apret) su hom*ro.6!st$s en. !sta*a demasiado cansada.ue una aserci)n m$s que una pre unta. /arion sonri).$cilmente.antasmal. =7o lo era> 7i siquiera se dio cuenta de que esta*a llorando hasta que una ruesa l$ rima se desliz) por la punta de su nariz y cay) so*re su la*io. . pero se o*li ) a no decirlo. parec+an una risa . y nada. reco i) sus cosas y se march). (arec+a que ha*+an pasado años desde que Brave la co i) entre sus *razos como un ca*allero salido de un cuento de hadas. 6-u+date. 2e tom) su tiempo para volver a Wyc<Hs !nd. su madre se ha*+a casado con sir 3enry por su culpa. 2i su madre se ne a*a a dejar a sir 3enry. !ra di. enterr) su cara entre las manos y se ech) a llorar? pequeños sollozos entre hipidos. Ese ha*+a sido su primer y . "-u$ndo se ha*+a vuelto su vida tan complicada% 2ol+a ser tan sencilla. 2alvar+a a su madre. todo ha*+a empezado a desmoronarse a su alrededor. !n primer lu ar.in ha*+a hecho al o que pr$cticamente pod+a arantizarle el #Aito.adada 6.+cil creer que ese r+o que ahora le susurra*a dulcemente casi la hu*iera matado hac+a casi un mes. 2u madre le dio unas palmaditas en la mano. mezclados con el *or*oteo del r+o. se enju ) con los uantes.ectamente se esta*a viniendo a*ajo..odo se resolver$ al . 8o har+a. 67o.+cil quedarse . ni siquiera la atracci)n hacia Brave. Brave se uro que est$ pre unt$ndose d)nde estoy6.inal. Bes) a su madre en la mejilla. 'som*rada. 5n mes. 'hora que por . "9u# sentido ten+a apresurarse cuando s)lo la a uarda*a la humillaci)n% !n vez de eso. 7e ando con la ca*eza.usa. duda*a que a su marido le importara d)nde esta*a.inal. la detendr+a.

en al .ue que sencillamente se levanta*a temprano. en un intento de contener el torrente de l$ rimas. estar+a . Brave sa*+a que ni sir 3enry ni su propia culpa eran tan peli rosos como lo que #l sent+a cuando su mujer esta*a cerca. 3a*+a dejado una enorme mancha en su chaqueta. 3asta que se arrodill) ante ella no vio la preocupaci)n en el rostro de Brave. y desde lue o no hacia sir 3enry. pero Brave lament) que se apartara de . ' trav#s de su *orrosa visi)n. 1e hecho. 7o. !lla se sor*i) la nariz. !lla lo tom) musitando las racias y se li*er) de su a*razo para limpiarse la cara y sonarse. porque da*a i ual lo que ocurriera0 &achel esta*a o*sesionada con salvar a su madre. -uando llam) a la puerta de su dormitorio aquella mañana y entr) para descu*rir que se ha*+a ido. porque su mente ha*+a evocado todo tipo de im$ enes carnales y &achel. 6&achel.ella arre larlo.ueron acallando. . -osas que #l nunca ha*+a hecho antes pero que ahora no le importar+a intentar despu#s de ima inarlas. -uando era m$s joven sol+a desear que un $n el del cielo descendiera e hiciera que todo . "9u# te pasa% !lla ne ) con la ca*eza. "por qu# est$s llorando% !lla levant) la mirada y se enju ) los ojos. .uera mejor y se llevara a ella y a su madre con #l. "qui#n i*a a salvarla a ella de #l% ": a #l de ella% 1espu#s de la noche anterior.ullyIood.. !ntonces recuper) el juicio y se dio cuenta de que &achel no era la clase de mujer que mete la cola entre las piernas y echa a correr.reci). !l $n el nunca lle ).uera. 2in duda #sa era la raz)n de que se le rompiera el coraz)n al ver las l$ rimas de &achel.en.uerte y hermoso con sus pantalones y su so*retodo. haciendo pucheros. 7o pod+a verle la cara por el ala del som*rero. sus hipidos se volvieron sollozos convulsos. intentando resolver c)mo comportarse con #l y c)mo conse uir que su madre saliera de la casa de sir 3enry. . as+ que decidi) permanecer callado y permitir que llorara. pero cada vez que lo intenta*a las cosas i*an peor. vio a Brave dando randes pasos hacia ella. -uando *aj) la escalera y no esta*a all+ 64 mir) por todas partes6 le entr) el p$nico. /anteniendo una mano contra su espalda. Brave no ten+a mucha eAperiencia con el llanto de las mujeres. 7o ha*+a dormido durante la mayor parte de la noche. 4 ha*+a dicho la cosa equivocada. porque eso la ha*+a hecho llorar todav+a m$s. y se ech) en sus *razos.salo. o. . 2us pala*ras . 6"&achel% &achel. su primer pensamiento . mi vida 6murmur).ueron la perdici)n de &achel. quit$ndose un uante para limpiarle las l$ rimas con los dedos6. suave y delicadamente.. 7i siquiera lo ha*+a ayudado media *otella de *randy. 6. 61ime qu# puedo hacer para que te sientas mejor. "2a*+a siquiera que lo esta*a salvando a #l% (ensa*a que #l la esta*a salvando a ella.odav+a ce ado por el som*rero.ue secarle la *oca y em*otarle la mente.reci#ndose para que se sintiera mejor. 8e acarici) el pelo. pero pod+a sentir que su cuerpo se i*a calmando. cre+a que el alcohol s)lo ha*+a empeorado su situaci)n. *usc) en su *olsillo y sac) su pañuelo con la otra.odo lo que hizo . "-)mo reaccionar+a ante el hecho de que #l se hu*iera casado no s)lo para ayudarla sino para ayudarse a s+ mismo% "2e sentir+a utilizada o se pondr+a a la tarea% 4 cuando terminara todo.n lu ar. se lo o. 8os sollozos amorti uados contra su hom*ro se . con la certeza de que esa noche ha*r+a vuelto a .

7o hay nada de lo que aver onzarse. como tu natural curiosidad so*re. pero #l entrevi) los ojos hinchados y la nariz roja mientras ella posa*a la mirada so*re el r+o.pida porque me paraste para que no . 2e sinti) *astante est.. 67o 6asinti) ella con un dejo de risa en su voz6. 1e. Brave mir) la hier*a *ajo sus pies.ltimas semanas. @untando las manos so*re sus rodillas.pido 6admiti). !lla no lo mir).anto.pida.6 /e han contado lo *$sico. El se ri). 6/e siento tan est.icar . !sta*an tan cerca que sus hom*ros se toca*an.pida por am*as cosas. 7o soy tonta. (ero #l s+ lo era.sus *razos m$s que cualquier perjuicio causado a su ropa. 64o tam*i#n me siento est. 'l o que Brave no pudo identi. =2u querida. 6". 7in uno de los dos lo somos. 8os uantes de #l esta*an m$s limpios. !ra tan pequeña comparada con la suya. !lla sonri). -arraspe) y asinti) con la ca*eza.ranca &achel> 67o creo que nin uno de los dos seamos tan *uenos actores como para . /e siento est.pida porque lle amos tan lejos. 2in duda la ha*+a asustado con la intensidad de su deseo. lo que pasa entre un hom*re y una mujer te arrastr) hacia m+. 8e empeza*an a doler las rodillas. 6"2+% El *usc) sus ojos. 6(or muchas cosas.in ir que no pas). Brave. 'l menos de*er+a ha*erla llevado a la cama.om) una de sus manos. 'hora ella lo mir).. !ra eAtraño que #l hu*iera sa*ido que ir+a all+.ensiva. El no ha*+a o+do nada tan pat#tico en toda su vida. 7os dejamos llevar por el momento. 62+. "!stamos . 6!l hecho de que nunca lo hayas eAperimentado te produce curiosidad.uera m$s lejos% 6"(or qu# la esta*a torturando de esa manera% 68as dos cosas 6ella si ui) sin mirarlo mientras sonre+a sin ale r+a6.loreci) caliente y verti inoso en su pecho al o+r sus pala*ras. El espera*a a medias que ella se apartara. y ten o ima inaci)n. dulce y . El se volvi) tam*i#n a mirar el r+o. &achel esta*a muy quieta a su lado. "te sientes est. adem$s. as+ que se . 7o pod+a creer que estuvieran teniendo esta conversaci)n. 67o os) creer que era al o m$s6. El se ha*+a diri ido all+ m$s de una vez en las . 61esesperadamente. 62# lo que pasa entre un hom*re y una mujer 6le in. por supuesto. 6!s natural que me sintiera arrastrado hacia ti. 6su voz esta*a ane ada por las l$ rimas. 64 esco ido mejor el lu ar. o est. 2u nariz esta*a tan rosa 6rosada6 como su capa. eAcluyendo su propia autocompasi)n. y eres muy hermosa y atractiva.initivamente lo era cuando se trata*a de ella. y el hecho de que yo lo haya pro*ado me hace desearlo. . 63ace mucho tiempo que no he estado con una mujer. a la de. a ese lu ar donde sus dos vidas ha*+an cam*iado irrevoca*lemente.ue a sentar en un toc)n que ha*+a junto a ella. 1e*er+a ha*er conducido la situaci)n de otra manera. 6"(or qu#% 6-omo si no tuviera la menor idea.e ustar+a contarme qu# te ha causado tanta an ustia% 6pre unt) cuando cesaron todos los suspiros.in iendo que lo de anoche nunca pas)% (orque no quiero ha*lar de ello entonces.. y no puedo creer que est# dici#ndote esto. pero no ha*+a pala*ras para descri*ir lo que le hac+a a #l.pido.orm). que s)lo de ha*lar de ello ya . (ero no lo hizo. !lla sa*+a la teor+a. .. y la humedad de la hier*a le cala*a a trav#s de los pantalones. 6's+ que.

/ientras tanto. 4 despu#s de todo. "-)mo pod+a ha*er perdido el control tan completamente%? despu#s de todos esos meses intentando controlarse. 6"4 si le hace daño de veras la pr)Aima vez% . y Brave intent) otra t$ctica. 6!ntonces nos tomaremos las cosas con m$s calma.u madre tam*i#n lo sa*e.nica raz)n de todas esas l$ rimas% 6intent) ali erar el tono. qued$ndose all+. . hay que consumar el matrimonio. casi se ha*+a desatado so*re &achel. como una mujer o*li ada por su destino.. los hom*res como sir 3enry no cam*ian de la noche al d+a. 2omos adultos. hasta que te sientas m$s c)moda. !ra uno de esos pensamientos e o+stas que lo ha*+an llevado a la tra edia. 3azme sa*er cu$ndo est$s preparada.orma madura.icar+a ser totalmente sincero con ella so*re su pasado. 6!lla lo mir) *ajo el ala del som*rero6. 6Bui a visitar a mi madre esta mañana. 6'h. no niños. &achel parec+a tan asustada de que la decisi)n . Brave le rode) los hom*ros con el *razo y la atrajo hacia s+. pero t. 6"2e uro que nuestra. 'ntes o despu#s volver$ a sus viejas maneras.adada porque las cosas no sal+an como ella las plane)% ": quiz$ sent+a que se ha*+a casado con #l para nada% 1ecididamente quiz$ . 9uiz$ darse un poco de tiempo para acostum*rarse el uno al otro .ienes raz)n. !lla se volvi) hacia #l. 67o me asustaste. y ella.. 9u# pulcro sona*a? =qu# sencillo> 7o se cre+a as+ mismo ni por un minuto.uero mejor no pre untar. y ella quiere darle una oportunidad. 9uiere esperar.ortante. 6. (ero tenerla como esposa si ni. *ien% !lla solt) un indi nado resoplido de mo.nico que podemos hacer es esperar y empezar a preparar nuestros ar umentos.a. y pod+a ima inarse . /e ha dicho que no sa*e si quiere dejarlo o no. y yo lo sa*emos. . !l acto en s+ es un poco intimidatorio. su . 6&achel. lo . 6El ha prometido portarse *ien. y #l no esta*a se uro de querer arries arse a su reacci)n. 6Gracias a 1ios. a pesar de que cada cent+metro de s+ mismo clama*a contra ello.alta de control no ha*+a sido completamente repro*a*le6. 2e uro que podemos llevar esto de . "(or qu# esta*a tan en.$cilmente levantarse a su lado durante los pr)Aimos cincuenta años o m$s. y ella se ir$. 1ijo esto como si la pala*ra le dejara un mal usto en la *oca... "4 esta*a todo. &achel era lo que importa*a ahora.emo que vaya a matarla.esta*a teniendo una erecci)n6. con la mirada tan llena de cautelosa emoci)n que dol+a mirarla. 2iento si te he asustado. sa*+a que le dar+a cualquier cosa para tenerla. "8a idea de acostarse con #l la molesta*a tanto% 6-ierto 6asinti) Brave6. le haya dado permiso.uera una *uena idea. !lla ne ) con la ca*eza. . "c)mo i*a Brave a ayudar a &achel% "-)mo i*a a reparar la muerte de /iranda% Brave sacudi) la ca*eza. no. 2i lady /arion no deja*a a sir 3enry.adada% "!ra porque le preocupa*a que sir 3enry hiciera daño a su madre mientras tanto% ": esta*a en. precipitaci)n de anoche no es la .. !spero que sepas que nunca te har+a daño intencionadamente. &achel asinti). 7o puedo creer que sea tan tonta. El la desea*a. El le apret) la mano.uera suya que Brave encontr) su eApresi)n eAtrañamente recon.

-on.+e en una . 67osotros. 68a sacudi) suavemente. 8as cosas . 62e le ane aron los ojos de l$ rimas otra vez6. "(od+a la mujer ha*er esco ido una .medas pestañas y sus ojos enrojecidos. pero no pens) que hu*iera cam*iado a peor.u madre% El mir) su rostro horrorizado y lo r) es*ozar una pequeña sonrisa. la mayor+a de ellas mientras esta*a *ajo el cuidado de (helps.. !so s)lo pod+a si ni. 6(arece que haya hecho las maletas para una lar a estancia.67o creo que sir 3enry quiera matar a tu madre.ltimos dos años. "por qu# no volvemos a Wyc<Hs !nd y hacemos que la cocinera nos prepare un chocolate% (odemos ju ar a las cartas. . 2e puso en pie y la ayud) a levantarse. Brave duda*a de que pudieran volver a la relajada camarader+a que ha*+an empezado a tener antes de casarse. "7o creer$s que me he casado conti o s)lo por tu *elleza. /e ustar+a pensar que acudir+a a m+ a la primera señal de pro*lemas. &achel se qued) helada. "verdad% (romet+ ayudarte de cualquier modo que pudiera. "1e verdad crees que se quedar$ con #l si le vuelve a pe ar. pero tu madre est$ m$s se ura ahora que lo estar$ cuando se haya ido de su casa. Bueno.en o una. puso su *razo alrededor del suyo y la condujo por el sendero hacia la casa. 6"7osotros% 6El sonri) a la vista de sus h. :dia*a verla des arr$ndose6.ico constante. Vieron lacayos descar ando *a.undo su v+nculo. &achel. 3acer que sir 3enry se con. y lo dec+a en serio.chame. ya sa*es. te has li*erado de tu padrastro y puedes empezar a vivir tu propia vida.in a la casa. /ientras tanto. 3a*lar de su mutua atracci)n 6incluso si am*os le ha*+an quitado importancia6 ha*+a hecho m$s . 2e sec) los ojos. (arec+a un conejito mojado.icar una cosa. 7o puedes hacer nada m$s que se uir con tu vida y esperar a que tu madre tome su decisi)n. pero Brave sa*+a que su en. so*re todo sa*iendo que puede acudir a nosotros% 67o.+a en tu madre. 62iempre que sir 3enry crea que tiene el control. !lla i nor) su *roma. 6.les y en un tr$. estaremos preparados. 2u relaci)n ha*+a cam*iado para siempre por la pasi)n que compartieron en la *i*lioteca. 8os hom*res como #l s)lo quieren tener a las mujeres *ajo su poder.ermedad la contraria*a mucho. 6"1e verdad piensas que est$ m$s se ura con #l ahora% El asinti). 7o quiero asustarte. 7o lo s#. 62onriendo. 3a*+a una cercan+a entre s+ que no esta*a all+ antes. 6".echa peor% 8a ha*+a visto contadas veces en los .ueron casi normales entre ellos cuando re resaron por . 6"4 al *illar% 63echo. -on un sonoro resoplido. y no ten+a intenci)n de renunciar a ella.. lo o*sequi) con una tr#mula sonrisa.alsa se uridad es pro*a*lemente lo mejor que pod+amos hacer en este momento. =7o s# qu# hacer> 6!sc. s+. 6Brave tuvo que asentir6. si te apetece. 5n carruaje ne ro esta*a aparcado en la entrada cuando do*laron la esquina.$cil el trato entre ellos y m$s pro. 6/i madre 6respondi) Brave cuando &achel le pre unt) qui#n era su visitante. !lla nunca ha*+a sacado el tema. 4 cuando sir 3enry la ha a.

68e dio unos olpecitos en la mano6. . !ra media ca*eza m$s alta que su madre. "(or qu# has venido% 2u madre dio un paso atr$s. mam$. mam$. lo disimul) admira*lemente *ien. 2upon+a que le de*+a al una eAplicaci)n. 7o le concern+an m$s que a s+ mismo. 6-reo que voy adentro 6dijo &achel. 8a *ienvenida i*a a quedar un poco . . 'na*elle Wycherley. ni siquiera lo ha*+a pensado. poseerla.rente. 67o creo que haya escapatoria. "9ui#n es tu ami a% !n honor a &achel hay que decir que no dud) en adelantarse un poco. 6Balthazar.odav+a sonre+a. 8o siento. la condesa viuda. &achel sostuvo su mirada.al vez al unas alrededor de los ojos. esperando a que #l la a*razara. ten+a re. condesa viuda de Brave. Brave contempl) c)mo casi su*+a corriendo los escalones. 7o pudo evitar sonre+r. 7o se pod+a ver ni una arru a en su inmaculado traje de viaje azul. 1e reojo. pero mantuvo la suya puesta en su madre. ' pesar de todo.. 62iento no ha*erte avisado. /am$. Brave sinti) la mirada interro ante de &achel. 2i Ga*riel y @ulian no hu*ieran estado all+. mam$. El lo hizo. con los *razos eAtendidos. para verlo mejor. 62iento mucho ha*erme perdido la ceremonia. ella salv$ndolo a #l.nico pensamiento ha*+a sido &achel.r+o. ' su lado. 2e qued) justo delante de #l. avanza*a majestuosamente hacia ellos con una sonrisa radiante en su encantadora cara.Brave.orzada.lejos de plata. 2i su madre se sorprendi).resco y a rosas.an s)lo omitir+a sus verdaderas razones para casarse con &achel. 63ola. &achel suspir) y sonri). 1espu#s de que ella se apoy) en su *razo. pues sus ojos esta*an todav+a rojos e hinchados de llorar. . mi esposa.uera por la puerta de servicio cuando una voz n+tida parti) el aire . #sta es mi madre. 6Ven adentro. tampoco los ha*r+a invitado. pero 'na*elle era . y ol+a a aire . ' ach$ndose en una li era reverencia. querida. 2u . 2u pelo ru*io. &achel. 1e hecho.omando la mano de &achel. haciendo un esto hacia la casa. El le i*a a su erir que . per. 6(or cierto.ectamente reco ido. (arec+a tan pequeña entre sus *razos. 6=Balthazar> 1emasiado tarde. &achel no sa*e nada de /iranda o de (helps. 'na*elle. y te lo contar#.. . Brave se ale ra*a de verla. no ha*+a ni una arru a en su cara. 6&achel. 6(ara ser sincero. un olor que nunca deja*a de hacerle sonre+r. #l salv$ndola a ella. la condujo escalones arri*a hasta la puerta. sonri) con serenidad. Brave mantuvo la voz *aja para que nadie salvo su madre pudiera o+do. pero eso eran arru as de sonre+r y no conta*an. mam$.amosa por hacer que incluso Wellin ton tem*lara dentro de sus *otas. /irando directamente al . 6(ensa*a que esta*as todav+a en Brancia. /e ustar+a que si uiera siendo as+. perdiendo la sonrisa. 1ecid+ venir sin pensarlo 6eAamin) a &achel6. #sta es &achel. o eso le dec+a siempre a su hijo. ir) so*re sus talones y se diri i) hacia la casa. . "qu# est$ pasando% "1e verdad est$s casado con esa joven% "4 por qu# parece como si hu*iera estado llorando% Brave se volvi) hacia su madre. no puedo conocer a tu madre tal como voy.

6"2+. lady Braven% "7ecesita al o% 2onriendo t+midamente. 6"' qui#n viene a ver. 2u estrecho rostro esta*a desprovisto de cualquier emoci)n.uerza. !sta*a a punto de volver escaleras arri*a cuando vio que &eynolds se aproAima*a. !ra mejor contarle su propia versi)n de la historia antes de que otro lo hiciera.uturo nieto era casi un caso de caridad% 1uda*a de que Brave la descri*iera as+. 8e .CAPÍTULO 1% &achel retras) el encuentro con su sue ra hasta despu#s del almuerzo. "9ui#n era el ca*allero% 2i lo que &achel pensa*a era cierto.uera un ami o suyo. &eynolds. &eynolds% 6' lord Braven. . (or lo menos &achel sa*+a que ella i*a a ser razona*lemente sincera. &achel esta*a demasiado lejos para o+r su conversaci)n. 3a*+a al unos aspectos de su matrimonio que no pretend+a discutir con nadie. 9uer+a encontrarse con la condesa viuda en per. 4 entonces se le ocurri) que quiz$ no era a la viuda a quien el doctor (helps ven+a a ver. al o que inmediatamente hizo que &achel sospechara. !l hecho de llevarse una *andeja a su ha*itaci)n le permiti) *añarse y ponerse un vestido m$s *onito. . !scondida en el recoveco de la escalera.runci) el ceño.ecto estado de revista. as+ que era poco pro*a*le que . 6"!st$ en. 2u con. !sta*a a punto de avisar al conde. lady Braven. !ra demasiado ama*le.erma la condesa% 'l o alter) el rostro del mayordomo. y casi ha*+a a*andonado toda esperanza cuando divis) a su presa en la puerta del estudio de Brave. &achel . es el doctor (helps. (oniendo su mejor cara de Cseñora de la casaD. 7o ten o idea de la naturaleza de la visita del doctor (helps. 7o pudo encontrar a la viuda por nin . 6"&eynolds% !l hom*recillo levant) la mirada. pero "qui#n es ese ca*allero que est$ con la condesa viuda% &eynolds pareci) sorprendido de que no supiera ya la respuesta. 65sted sa*r$ eso mejor que yo.am*i#n le dio tiempo para que sus ojos recuperaran su tamaño y color natural.ue en *usca de su sue ra al o tarde aquel mediod+a. &achel mir) hacia la puerta del estudio. mirando como si aca*ara de morder al o decididamente desa rada*le6.uera la mujer. "9u# le ha*+a contado Brave a su madre so*re su matrimonio% "2o*re ella% "8ady Brave sa*+a que la madre de su . &achel . uno de campo.ianza empez) a lan uidecer. 6!ntonces "est$ en. si *ien. 6Va a pensar que soy terri*lemente entrometida. y menos con la madre de Brave.alta*a la arro ancia innata de un arist)crata. ' &achel no le importa*a lo intimidatorio que . &achel volvi) a a*ordar el tema. -urioso. -on esa resoluci)n 6y su nuevo vestido6 d$ndole . y su traje lo delata*a como ca*allero. !l m#dico de su señor+a. pero "qu# pensar+a una madre dadas las circunstancias% 2in duda la viuda creer+a que se ha*+a casado con Brave por su t+tulo. lady Braven. !ra una mirada que dec+a que ha*+a dicho al o que no de*+a.n lado.ermo lord Braven% 6!l simple entrometimiento ha*+a desem*ocado en sincera preocupaci)n. ha*lando con un ca*allero maduro que ella no conoc+a. 6Bueno. tendr+a la misma edad que la condesa. milady 6respondi) &eynolds. !ntonces am*os entraron en el estudio y cerraron la puerta tras de s+.

en+a la constituci)n de un ranjero. El esta*a tan a*sorto en su li*ro que ni siquiera la oy) entrar.uera tan atrevida como para seducirlo. 6"9u# est$s leyendo% Brave levant) la vista y una sonrisa 6casi una sonrisa entera6 ilumin) su cara. ten+a derecho a sa*er si esta*a en. 6/e he casado con un diplom$tico.ectar a sus hijos. (uede ir a hacer su tra*ajo. claro. 1urante un momento.en+a la camisa tirante en la espalda. 6/uy *ien.orma tan eAtraña% . &achel se qued) con la sensaci)n de que &eynolds no sa*+a con qui#n esta*a m$s decepcionado.rente a la que casi ha*+an hecho el amor la noche anterior. 2onriendo a su *roma. si con ella o consi o mismo.ermo. (arec+a que hac+a un si lo. ' &achel su l$n uida pose ahora le parec+a sensual y seductora.uera tan rande cuando eran m$s j)venes. . y con el m. 6"/e *usca*as por al una raz)n. podr+a a. 6(arece terri*lemente a*urrido. !st$ en tu estudio. Brave se ri).$ como un ran y perezoso ato. te decepcionar+a.iel a su señor y no i*a a decirle nada. como si se estuviera o. &achel entr) en la ha*itaci)n. 2u desen. o s)lo me echa*as de menos% !lla sonri). 2i dijera que no. 2educirlo no parec+a un tra*ajo duro en ese momento. 4o in. 1espu#s de todo.al vez eran simplemente ami os.n esto de levantarse. tu arro ancia ser+a insoporta*le.&achel no esta*a se ura de que dijera la verdad. /ientras se aleja*a.ado desapareci) y todo el cuerpo se le puso tenso con sus pala*ras.ormar# a lord Braven de la visita del doctor (helps. 2i lle a*an a tener al uno. 2e sent+a un poco culpa*le. 7o recorda*a que . pero no pod+a deso*edecer a su señora. 65n li*ro de al uien llamado !dIard 'shton. /uy *ien. . con tu madre. pero como su mujer. -ontra su voluntad. 6Gracias. 3asta sus piernas eran randes. "(or qu# actua*a de .amilia si me necesita. 1e la eApresi)n en el rostro del mayordomo adivin) que eso era lo . 5na proposici)n peli rosa. &eynolds. se qued) en el um*ral y admir) su per.ecci)n. (ero una cosa s+ era se ura? era .reciendo a ella e invit$ndola a tomar lo que quisiera. "en qu# puedo ayudarte% 63ay un tal doctor (helps que quiere verte. pero sus mejillas todav+a se in. !n cualquier caso no era asunto suyo. "7o esperar+a realmente que . "-)mo se ha*+a hecho tan rande% . a la estanter+a . 62i dijera que ten+a una raz)n.al vez era un asunto privado entre Brave y su m#dico. 6"(or qu# no lo ha anunciado &eynolds% 6pre unt) en tono cauteloso mientras se pon+a de pie. &ecorda*a lo que sinti) cuando aquellos muslos estuvieron entre los suyos. Brave se quit) la chaqueta y la eAtendi) en un so. !star# en mi cuarto revisando las cuentas de la . "verdad% Fnclin$ndose con ri idez. o al uien acostum*rado a tra*ajar duro.sculo duro *ajo sus ceñidos pantalones de amuza. 7o creo que hayas o+do ha*lar de #l. reconoci) su derrota. &achel se lo qued) mirando. verdad% !ncontr) a Brave en la *i*lioteca. señora. .ltimo que querr+a. volvi) la mirada hacia la pared de la izquierda. Brave dej) el li*ro en una mesa *aja. pero no hizo nin . *ajo su chaleco.lamaron y sus rodillas tem*laron al recordarlo. as+ que simplemente dir# que am*as cosas.

8a eApresi)n de Brave no se alter). 5na *o. 6'precio tu preocupaci)n. !sta*a pasado de moda desde hac+a varios años. 6"(or qu#% 'hora esta*a perpleja. 7o me importa. !n silencio. su m#todo ha*+a sido muy e.uturo. 5n poco despu#s. "(or qu# no lo ha*+a pensado antes% (orque esta*a . 6'hora.6F*a camino de hacerlo cuando me encontr# con #l. !ra una eAplicaci)n *ien simple. ve 6murmur) &achel en voz *aja mientras #l sal+a de la ha*itaci)n. Brave se volvi) hacia la puerta.etada no le ha*r+a hecho m$s daño. ella se le qued) mirando. 6"9u# dia*los te pasa% 6pre unt) &achel. con el coraz)n helado en el pecho. &achel a*andon) la casa vestida con su viejo traje de montar. '*ri) la *oca como si . "9u# ha*+a hecho para que la tratara as+% !n verdad. y la cerr) de nuevo. 2u ra*ia se ha*+a disipado al o cuando desliz) el pie en el estri*o. el doctor (helps es tu m#dico. !n este momento. retrocediendo por la . 8e dije que te dar+a el mensaje. volvi#ndole la espalda a ella mientras lo hac+a. "(or qu# esta*a siendo tan insensi*le. 7unca ha*+a visto a nadie parecer tan distante. "no% !sta*a tan quieto que &achel no pod+a sa*er si respira*a o no. ya he hecho esperar *astante al doctor (helps. El pareci) sinceramente sorprendido por su respuesta.odav+a evitando su mirada. 6"(or qu# me pre untas eso% !lla se enco i) de hom*ros.ermo. pero servir+a para su prop)sito. 62u natural curiosidad y preocupaci)n vencieron su miedo6. . desde lue o. pens). sin nin una eApresi)n en su rostro. Brave ha*+a cerrado una puerta y se ha*+a ne ado a dejada entrar. mientras cruza*a el campo so*re su montura a toda velocidad. "no% 6ha*l) como si . "(or qu#% ' no ser que en realidad Brave estuviera verdaderamente en. 8o . Brave. 6(orque me preocupo por tu *ienestar. "est$s en. 6"9ui#n te ha dicho eso% "/i madre% 6&eynolds 6respondi).uera a ha*lar. . con las manos en las caderas6.ueran eAtraños? como si ella .uesen sus razones. tan cruel% "9u# ha*+a hecho que justi. pero su curiosidad no merec+a una reacci)n tan eAtraña.uriosa. 62+. !so la asust) y la en. (or . !l color huy) de sus mejillas. pero todav+a esta*a dolida por el eAtraño comportamiento de Brave.nico que he hecho es pre untar si esta*as en.avor.ermo% El levant) la ca*eza. 3a*+a sido . quiz$ no de*er+a ha*er sido tan curiosa so*re el doctor (helps. dejando sus ojos anormalmente oscuros contra la palidez de su piel. 6&eynolds es *astante complaciente.ermo.ureci) al mismo tiempo. si me eAcusas. en a*soluto el hom*re que ella pensa*a que era. !ra como si Brave se hu*iera enterrado en las pro. (uso la ye ua de color miel al paso cuando entraron en un camino a trav#s del *osque.pida de ha*er pensado que #l compart+a sus sentimientos. &achel se sent+a completamente est. 2e le llenaron los ojos de l$ rimas y sinti) que le tem*la*a el pecho6.uera al uien que no quer+a conocer.r+a oscuridad de sus ojos.ectivo.r+o.icara que #l la rechazara de esta manera% Bueran cuales . no mal astes tal sentimiento en m+ en el .undidades del caparaz)n de su cuerpo. pero no la quiero ni la necesito. y #l quer+a que lo estuviera. 6Bueno.

!l sendero que ha*+a tomado se aparta*a de su camino ha*itual cuando i*a a lo lar o del Wyc<. 5na pequeña cascada ca+a desde las rocas produciendo un dulce rumor. !ntonces. 2i eso no era el destino.r+o intencionadamente para que ella no se diera cuenta de que le pasa*a al o malo. le dio al ca*allo una palmadita en el cuello y se volvi) hacia la mujer mayor con una sonrisa.eraz. 64o me cri# no muy lejos de aqu+. !ra la naturaleza en la plenitud de su *elleza? un trocito de para+so en la tierra. y el aire ol+a .en+a que ser al o rave para que #l quisiera uardarlo con tanto secreto.r+a super. "!ra #sa la raz)n de que hu*iera accedido a ayudarla% "(or eso le ha*+a pedido niños% 's+ tendr+a un heredero que dejar. 62e sent) en la roca. 67o me sorprende 6coment) la condesa6. . aunque estuviera en lo cierto.lorar y las contuvo. (orque no era tan e o+sta como ella.ermedad.meda *ajo los cascos de la ye ua.ermedad mortal. 2i Brave padec+a una en. 2i realmente quer+a mantener en secreto su en. "qu# era entonces% !ra una oportunidad per. !ra la invitaci)n que &achel espera*a. !n anch) las riendas en una rama. 8os vi*rantes colores del . no querr+a que ella se preocupara. #se no era uno de ellos. pero es la primera vez que veo esta cascada. /i marido y yo hicimos lo que pudimos para mantenerla en secreto. (ero lo ha*+a hecho. "porqu# le esta*a dejando decidir cu$ndo se acostar+an% (orque era un ca*allero. que s)lo pensa*a en sus pro*lemas. &achel no lo hu*iera pensado dos veces si #l no hu*iera hecho un drama de aquello. !s precioso. 'na*elle señal) una roca lisa junto a ella.in ido que el doctor (helps era un viejo ami o.ecta para descu*rir qu# le pasa*a a Brave. de*er+a ha*er .odas las parejas de*er+an tener un lu ar especial. 6/e esta*a pre untando cu$ndo te dar+as cuenta de que esta*a aqu+ 6dijo 'na*elle Wycherley con una sonrisa desde su alta posici)n. y ahora la ra*ia de &achel da*a paso a una emoci)n todav+a m$s preocupante. quisiera o no. 4 esta*a ya ocupado. 7i siquiera pod+a pensar tal cosa. "2e esta*a muriendo% !l est)ma o de &achel se le contrajo ante la idea. &achel s)lo necesita*a descu*rir con qu# ten+a que lidiar. /iedo. en una ran roca. 6-laro que no. 62onri) mientras la contempla*a.resco y a tierra .uerza y su apoyo.ollaje contrasta*an con el tranquilo ris plata del a ua y las rocas y los tonos m$s oscuros del *arro y la corteza de $r*ol. la lana li era de su .alda la prote +a de la . 1e todos los lu ares en los que &achel ha*r+a esperado encontrarse con su sue ra. 7ecesitar+a su .'hora lo ve+a claro. desde lue o. . "9u# pro*lema pod+a tener un hom*re tan joven y tan claramente sano como Brave% . cerca del r+o6. 67o quisiera importunar un momento de soledad. 1escendi) al suelo y condujo a su ye ua hacia el mismo $r*ol donde la viuda ha*+a atado a la suya. Brave ha*+a sido . !ra un serio error por su parte.. y lo tendr+a. 8as l$ rimas amenazaron con a. como si cada hoja de hier*a contuviera toda una vida de recuerdos6.. /e a rada la compañ+a. 2e uro que su madre lo sa*r+a. !ra nuestro lu ar especial. "no% 62+ 6respondi) &achel. y c)mo pod+a ayudarlo. 8a hier*a era espesa y h.icie.

.ue el matrimonio hasta que t. pero &achel no cre+a que . 62u mirada verde era astuta cuando se encontr) con la de &achel6. querida.runci) el ceño. 7o ha querido contarme nada so*re c)mo . 3a*+a tanto alivio en su voz que &achel se pre unt) si de*er+a ha*er . 8o vi ha*lando con usted cuando lle ). 62iento mucho que no estuviera invitada a la .icar sus versiones. 1ijiste que creciste por aqu+. ' pesar de ello. ll$mame 'na*elle. 62)lo de vista.endido con mis malos modales. 62+. pens) &achel con alivio. 1espu#s de todo. para nada. /antiene a raya la melancol+a. 'na*elle. mi hijo tiene una salud eAcelente. !spero no ha*erla o. !lla y la condesa se ha*+an conocido hac+a años. ahora somos . 63asta donde yo s#.iesta. no ha*r+a querido molestarla. pero antes de eso. 6"-onoces al doctor (helps% &achel ne ) con la ca*eza. !l doctor (helps lo trata*a.erente. &achel . querida niña. 2e uro que las depresiones no eran motivo su.avor. 'na*elle junt) las manos dando una palmada. &eynolds me dijo qui#n era. 6"4 est$ tratando tam*i#n a Brave% 'na*elle levant) los hom*ros delicadamente. 'na*elle esta*a evitando el tema. . 62iento mi comportamiento anterior. /i marido a menudo su. 69uiz$ despu#s de que se vaya el doctor (helps. -omo he dicho. pudieras estar con nosotros. . 'na*elle le dio unas palmaditas en la pierna. &achel asinti).. 4 por . 63e pasado los . 8a viuda sacudi) una mano ele antemente en uantada.r+a de depresiones. 6=!ntonces de*es de ser la hija de !dIard> 4a pensa*a qu# me eras . 2onroj$ndose.omando aire pro.ullyIood con mi madre y su marido. 3a*+a estado tan ensimismada en sus propias preocupaciones que ni se le ha*+a ocurrido que la condesa pod+a tener una raz)n para estar ah+. pero no lo recorda*a.undamente. pero la ve+a tan aliviada que no insisti). lady Braven. haciendo *alancear las *orlas de sus charreteras. 6Balthazar ni siquiera sa*+a que ha*+a vuelto al pa+s. 8a mirada de 'na*elle era precavida.iciente para que Brave se en.uera que Brave se esta*a muriendo. "!s un ami o de la .onter+as.ltimos diez años en . los tres podamos sentarnos a tomar el t#.ormulado la cuesti)n de otra manera. !l rostro de &achel se volvi) todav+a m$s rojo ante la mirada c)mplice de su sue ra. me a rada la compañ+a. 5na madre no podr+a mentir tan . 7o esta*a se ura de cu$nto quer+a que #l revelara a su madre.amilia% 2u sue ra asinti). 3a*+a reci*ido unas pertur*adoras noticias y no esta*a dentro de m+. 2in duda para que pudieran uni. 2i lo hu*iera sa*ido. 6.amilia. &achel mantuvo el tono de voz indi.adara tanto.$cilmente so*re una cosa as+. "1)nde% &achel sinti) casi ver Jenza al decirlo.amiliar. sir 3enry Westhaver. 6'hora s+ que lo siento de verdad 6admiti)6. 6:h. 7o ca*+a duda de que 'na*elle esta*a escondiendo al o. mis padres y yo viv+amos en una pequeña casa solarie a llamada Winddeur.&achel instant$neamente se sinti) como una entrometida.

C4 me ustar+a descu*rir m$s cosas so*re Balthazar.nica persona que te puede decir otra cosa es #l. que yo sepa mi hijo tiene una salud per. 6(arec+a un ca*allero con armadura de plata 6respondi) &achel sinceramente. en vez de resolver el misterio de la salud de Brave. me ustar+a arre larme antes del t#. 'na*elle apret) li eramente los la*ios antes de estirarlos en una amplia sonrisa. &achel mir) el camino. 64o esta*a muy asustada. salvo por el sonido de la respiraci)n de los ca*allos y sus cascos olpeando la tierra *landa. &achel intent) no . 2i est$s tan preocupada. s+. 8a partida del doctor (helps ser$ un momento eAcelente para a*ordar a mi hijo. "no% 64.runcir el ceño al desmontar. 6!ntonces dir+a que no tienes nada de lo que preocuparte. 68o hice.uneral de su padre. 6(ero Brave no est$ en. "c)mo os conocisteis% 6pre unt) 'na*elle mientras emprend+an el camino codo con codo a trav#s del *osque. ". su sue ra suspir).D 1evolvi#ndole a 'na*elle una resplandeciente sonrisa. -on un suspiro.. 8a mujer mayor parec+a horrorizada. (ens# que nos aho ar+amos los dos. 8a . "7o le . mientras un mozo de cuadra la ayuda*a a desmontar. 1escendiendo con racia hasta el suelo. Volver a Wyc<Hs !nd con la madre de Brave era lo mejor que pod+a hacer. 'hora. 6Brave me salv) la vida al sacarme del Wyc<. !lla y Brave no se parec+an en nada. so*re todo si se las arre la*a para pillar al doctor (helps antes de que se . 61e*i) de ser muy traum$tico para los dos. ahora era condesa. (ero "amor% !l .ermo. &achel la contempl) marchar con una creciente sensaci)n de determinaci)n. 7os dar$ m$s tiempo para conocernos mejor.ecta. 'na*elle sonri). 6!stoy convencida. si me disculpas. como ya te he dicho.uera. 61e*en tener mucho de que ha*lar 6o*serv) &achel. 6/e encantar$ acompañada. 6"4 . 1espu#s de todo. 6&achel. 2iempre ha*+a encontrado atractivo a Brave? el dolor en su rostro le ha*+a roto el coraz)n cuando lo vio en el . y ese t+tulo de*er+a servir para al o. se pre unta*a por qu# su madre actua*a de un modo tan eAtraño por el hecho de que #l le hu*iera salvado la vida. 7o s)lo sent+a ahora curiosidad por lo que le pod+a ocurrir a Brave. 4 me dijo que no me preocupara. quiz$ de*er+as ha*lar con mi hijo.e importar+a que volvi#ramos juntas a ca*allo% &achel tam*i#n se levant).. &achel se dio cuenta de que.ue amor a primera vista% 6!l desen. evitando una respuesta m$s directa. poni#ndose de pie6. el ca*allo del doctor (helps esta*a todav+a all+. esta*a cada vez m$s intri ada. ' lo mejor le contar+a qu# demonios esta*a pasando.nico ejemplo de eso al que pod+a recurrir eran sus padres y su relaci)n dulce y cariñosa. 6&achel sonri) al recordarlo6. !l resto del paseo hacia casa transcurri) en silencio. -uando su*ieron a las cuadras. y &achel se pre unt) si se estar+a perdiendo al o. &achel desat) a su ye ua y la condujo cerca de una roca para poder montarse.ado de su tono no sona*a *astante verdadero.6(ero tienes raz)n 6coment) la mujer.

(ro*a*lemente hasta comprender+a que eso hu*iera a. 68as pala*ras sa*+an amar as en su *oca6. 67o pude salvar a /iranda. !l ras ar se detuvo. aunque se desvaneciera en la nada mucho antes de lle ar tan alto.iado sus temores a prop)sito de sir 3enry. 8a sonrisa del doctor (helps dec+a que ya se espera*a esa respuesta.recerle la suya a cam*io. 7o hay raz)n para contarle nada.recerle su ayuda. 61ej) la reina y su mirada apesadum*rada so*re el ta*lero. 1e*+a de tener un li*ro entero de notas so*re #l a esas alturas. !n vez de eso. 8o m+nimo que pod+a hacer era o.uera de la ventana. ' su espalda. -ontemplando los tejados del pue*lo en la distancia. 2e parec+a *astante a su propio deseo de salvar a su madre. entonces. 8o . Brave se enco i) de hom*ros. su *ienestar no la incum*+a% !lla le ha*+a con.incum*+a% "Brave y su madre pensa*an eso porque no era de verdad su esposa.acciones mar. 8a *alanza se inclinar$ m$s todav+a. 6"4 qu# pasa si no es capaz de ayudar a su esposa% 2+. Brave junt) las manos a la espalda y .nico que pudo ver . *uscando el reino de los cielos. 6!quili*rio. Fncluso ha*+a empezado a ha*lar de su padre con #l 6al o que rara vez comentar+a con nadie. Brave no ten+a que ver el rostro del hom*re para sa*er que (helps ya sa*+a la respuesta. Brave par) de dar vueltas a la reina y o*serv) sus . /$s arañazos al papel. "e i*a a apartarla de su vida como a una eAtraña% 7i pensarlo. ni siquiera su madre o Belinda6. respondi)0 67o. y la volvi) para no ver su cara.ectado a su deseo de ayudarla. 6!stuvo tentado de decirle al m#dico que tampoco de #l. (re. 6(ero es su mujer. 8o que no comprender+a era su . 6!ntonces "por qu# no le ha contado a su mujer lo que le pas) despu#s de la muerte de /iranda% Brave levant) la ca*eza mientras ju uetea*a con la reina *lanca del ajedrez junto a la ventana.erir+a cualquier cosa antes que eso. "qu#% :*servando el cielo del anochecer. 7o se volvi). 5na mujer tan resuelta como ella no podr+a entender c)mo Brave dej) que /iranda se escurriera entre sus dedos. 6"7o cree que ella lo comprender+a% 6la voz del m#dico le lle ) desde detr$s. (ero primero ten+a que descu*rir cu$l era el pro*lema. Brave ha*+a cumplido sus eApectativas e incluso las ha*+a superado al o. 6-u#nteme otra vez c)mo cree que ayud$ndola a alejar a su madre del *ruto de su marido le har$ sentir mejor respecto a su propia vida. pero si salvo a &achel. 67o lo s#. 6(orque no es asunto suyo. 4 no quer+a que supiera que ha*+a rehusado darle su ayuda cuando se la pidi). 4 lo descu*rir+a. 5na nu*e de humo se levant) de una de las chimeneas lejanas. 6!s mi esposa s)lo de nom*re.ueron las *otas del otro hom*re. &achel comprender+a demasiado *ien su deseo de salvar a /iranda. 6"!quili*rio% Brave volvi) la ca*eza. tal vez lo compense.ileñas.racaso. Brave o+a la pluma de (helps ras ar una hoja de papel. o tal vez s)lo el hecho de intentarlo sea .ij) su atenci)n .

rustraci)n. 2)lo esta*a demasiado asustada. 6-uando piensa ahora en /iranda. 2onri).odav+a parec+a una p#rdida de tiempo. Bonita. "qu# daño pod+a hacer% 6"9u# quiere sa*er% (helps dej) la pluma suspendida so*re el papel.ltima vez que ha*lamos de /iranda. y yo me ne u#.. /e pidi) ayuda. 61escri*a sus sentimientos por ella en aquel momento. Brave . ha*+a estado demasiado preocupado por &achel para alejar al hom*re mayor. 8o que intento sa*er con esto. 7o creo que pensara siquiera en su . y enloquezco de ra*ia al pensar que pre. 68as cosas pueden ha*er cam*iado por s+ solas 6respondi) (helps eni m$ticamente6. Brave se volvi).su. ima in$ndose a la hermana pequeña de @ulian. "(or qu# no empieza por contarme qu# sent+a por ella% 67o entiendo de qu# va a servir. . 67o. 1e hecho. 'hora desea*a ha*erse em*orrachado. 6!ra di. 61ios sa*+a lo *ien que se le da*a apartarse de los dem$s. -asarme con ella ha*r+a unido nuestras . .ecta. es c)mo sus sentimientos y percepciones han cam*iado desde la . 6"!l qu#% (helps sonri) de medio lado antes de responder0 6/iranda. 2e enamor) de un hom*re que no le correspond+a y crey) todas sus mentiras. Brave ne ) con la ca*eza.amilias de. "(ara qu# ha*lar de una muchacha que lleva*a muerta casi dos años%6. al o mimada. (helps se sent) en un sill)n.n lado. 6"4 qu# siente so*re el hecho de que se matara% 6/e siento culpa*le 6con.. o en m+.runci) el ceño. y nos conoc+amos desde hac+a años.iriera morir antes que el esc$ndalo.amilia.ltima vez que ha*l) de ella. 63emos ha*lado so*re su muerte y c)mo le a. (odr# ver qu# tipo de pro reso ha hecho cuando contraste estas notas con las de la . 6'penas hemos ha*lado de otra cosa en el . con las piernas cruzadas. 7o creo que ha a m$s pre untas. 8a ima en no lo i*a a a*andonar.ltimo año.es)6. "c)mo la ve% Brave pens) durante un momento. sin levantar la ca*eza. 63a*lemos de al o que no hemos comentado desde hace tiempo. 6. el tintero en la mesa. 6(ero "no quiere que ella lo sepa% 67o. pero si hac+a que (helps creyera que i*an a lle ar a al . !ra la elecci)n per. Brave no ve+a c)mo su Cpercepci)nD de /iranda pod+a ha*er cam*iado cuando se u+a muerta. 3a*lar de ella no cam*iar$ nada. !ra la joven m$s *onita que ha*+a visto nunca. 7o sa*+a que se i*a a quitar la vida. 6"9u# siente cuando piensa en ella enamorada del empleado de su padre% 2acudiendo la ca*eza con pesar. 9uer+a compañ+a para no se uir pensando en su esposa. pero no so*re ella como persona.initivamente. Braven. 6"4 no cree que se uir$ intentando descu*rir la naturaleza de nuestra relaci)n% &ecordando la eApresi)n dolida en el rostro de &achel cuando le dijo que no mal astara en #l su preocupaci)n. junto a #l. 8e ha*+a se uido la corriente al m#dico cuando accedi) a sentarse y ha*lar con #l.ecta*a. Brave respondi)0 6/e da pena por ella.iciente.+cil esconder su .ens) la espalda de nuevo. 62upon o que me cre+a enamorado de ella. 6:*stinada.

uturo. que esta*a junto a sus pies. -asarse con &achel ha*+a sido un ran error. 5nos olpes en la puerta interrumpieron sus pensamientos. como sospecha. Brave movi) nerviosamente los la*ios. pero ella ya ten+a *astante con lo suyo para añadirle encima sus pro*lemas. 6-reo que es su. C(ensar# en ello y lo olvidar#. milord.(helps lo mir).al vez el m#dico ten+a raz)n. a Brave le vinieron anas de cerrarla contra el m#dico cuando sal+a. 62e detuvo6. 8as visitas de (helps a menudo lo deja*an como si lo hu*ieran metido en un armario. !ran su madre y &achel. 61e*er+a ha*er hecho al o. 7o s# c)mo estar$ usted. con que al . -uando haya comparado las anotaciones de hoy con las de nuestra .ijamente. 61e*er+a ha*erme casado con ella. 68o si uiente que me va a decir es que todo est$ en mi ca*eza.D (helps sacudi) la ca*eza. as+ que "por qu# se recrea*a con ello% 7o esta*a acostum*rado a sentir l$stima de s+ mismo todo el tiempo. 6(ronto me pondr# en contacto con usted. 63a*le con su mujer. Brave mir) hac+a otra parte. 1espu#s de despedirse. 7o ten+a que hacerlo.ltima discusi)n so*re /iranda le enviar# una copia de mis descu*rimientos. 6"9u# otra cosa podr+a ha*er hecho% !nco i#ndose de hom*ros. 'ntes de la muerte de /iranda. El ya sa*+a todo esto.n d+a ser+a la clase de hom*re del que su padre estar+a or ulloso. 7o s# por qu# si ue a arr$ndose a esto. . 6"4 a qui#n hu*iera ayudado con eso% "' /iranda o a s+ mismo% Brave no respondi). 68o intent). !l doctor se ri) mientras levanta*a su malet+n. pero no pod+a tenerlo.iciente por hoy.iciente. . 6"(uedo darle un consejo% 6(or supuesto.nico que vio . (helps apart) la pluma y levant) del suelo su malet+n. . 4 aunque pudiera estar se uro de que no lo mirar+a con pena o como un . lo . 64 todav+a lleva una pesada culpa so*re las espaldas por una situaci)n que esta*a . 'hora parec+a que pasa*a todo el tiempo lamentando lo que no pod+a tener.ue . en vez de concentrarse por encontrar al o que s+ pudiera alcanzar. pero yo he lle ado a un punto en que no puedo soportar el sonido de mi voz ni un se undo m$s. 6(ensar# en ello 6respondi). Brave apart) la mirada.en o el presentimiento de que no lo condenar$.al vez de*er+a con. 9uer+a que ella se diese a #l tanto como se da*a a todo lo que hac+a. pero cuando mir) su encantadora cara. Brave cerr) la puerta y se dej) caer en un sill)n. '*riendo la puerta. !sta*a sorprendido de que &achel quisiera contar con #l para al o.allaste con otra persona. 67o lo su. 9uer+a un matrimonio de verdad. pues #l era incapaz de dar nada a cam*io. 8e ha*+a hecho desear lo que no pod+a tener. (helps lo mir) . soña*a con el .es$rselo todo a &achel y dejar que sacara las conclusiones que quisiera so*re #l. 2uspirando. FneApresivo. que quer+an que se reuniera con ellas para tomar el t#.uera *uena idea contarle a al uien a quien est$s intentando ayudar c)mo .racasado. pro*a*lemente no .uera de su control.

7unca m$s. !sta ternura que sent+a por &achel no era nada m$s que su maldita vulnera*ilidad. 2+.ado. era eso.. 2e uro que empezar+a a sentir el equili*rio del que ha*l) a (helps. otra cosa que ten+a que conquistar. . ser+a m$s capaz de ver sus sentimientos por ella desde la perspectiva apropiada. por vez primera desde la muerte de /iranda. ni en. y que #sta se mat) a causa de su rechazo% "8e conceder+a el perd)n que *usca*a o ella lo ver+a como un monstruo como sir 3enry% "4 por qu# maldita raz)n le importa*a tanto lo que pensase de #l% "(or qu# quer+a tan desesperadamente su apro*aci)n% (orque.preocupaci)n. "-)mo se sentir+a &achel si le dijera que ha*+a rechazado a la mujer que ama*a porque ella ha*+a herido sus sentimientos.orma de recuperar al o de su anti uo yo. 7i condena. 2u padre nunca ha*+a sido un hom*re d#*il? Brave esta*a decidido a no serlo tampoco. 'yudar a &achel se u+a siendo la mejor . ten+a una oportunidad de recomponer las cosas.. 4 una vez que lo hu*iera conse uido.

'hora esta*a en un ele ante y *ien acolchado carruaje. no ha*r+a mencionado su ausencia. tostadas y salchichas. "-u$ndo . escri*i) un mensaje para su madre para invitarla a tomar el t# esa tarde. y como Belinda pronto tam*i#n estar+a casada.ue la . !l camino era poco m$s que unas cuantas rodadas y *aches en al unos lu ares.. &achel se dio cuenta de c)mo ha*+a cam*iado su vida durante el . 8e hu*iera ustado ha*lar con #l en privado para hacerle sa*er que pod+a contar con su apoyo. pero tampoco era un aviso de desalojo. y mientras toma*a una taza de chocolate. &achel se retir) pronto a su ha*itaci)n. 2e . 1espu#s de un desayuno relajado a *ase de huevos con mantequilla. (ero no pod+a hacerlo delante de su madre. 'dem$s. (ero me ha pedido que le entre ue esto. dejando a &achel sola en la ran ha*itaci)n. pero valdr+a *astante la pena si convenc+a a la corona para que le concediera a su madre el divorcio. 4 el hecho de que la hu*iera echado de menos era una *uena señal. &achel tom) la carta.ltimo mes.om) un *año y se visti). descri*iendo todas las crueldades que pod+a recordar de sir 3enry hacia su madre durante tantos años. 2i estuviera en.orm) &eynolds6. B#$%E& Bueno. Fntri ada y *astante inquieta. .icara inventar eAcusas para verla un d+a s+ y otro no. "2er+a una disculpa o quer+a que ella saliera de la casa% Se te echó de menos en el desayuno. 7o con. 'l lle ar a su ha*itaci)n.uvieron uno cuando era pequeña. pero el daño esta*a hecho. lo que ya de por s+ era una *endici)n. Te es!ero en mi estudio a media ma"ana.. Belinda ten+a o+do para los cotilleos. pero nunca le permit+an ir a nin una parte sola. 7o ha*+a llovido desde hac+a al unos d+as. &ompi) el sello antes de apoyar la espalda en la silla. . 2i al uien en el pue*lo sa*+a al o so*re Brave y sus secretos. 4 se quit) de la ca*eza a Brave.ue a la cama pronto y se levant) a la mañana si uiente como nueva y con un prop)sito. 7o ha*+a visto a su ami a desde la *oda. como ami a de &achel le revelar+a todo lo que hu*iera o+do.uera cual . /irando por la ventana el paisaje en movimiento. 68e o.adado todav+a. !l diminuto mayordomo hizo una reverencia y parti). se puso su camis)n y su *ata y pas) el resto de la tarde sentada a su escritorio. con.CAPÍTULO 11 1espu#s de una cena sorprendentemente a rada*le con Brave y su madre. &achel envi) la nota a su madre e hizo traer un carruaje para que la llevara a la casa de Belinda.reci) una carta sellada. 4a se puede retirar. conducido por un cochero con la li*rea de Wycherley.ia*a en la nueva ama*ilidad de sir 3enry y quer+a estar ojo avizor. !ra una tarea dolorosa. 6Gracias. &eynolds. milady 6la in. no era eAactamente una disculpa. 'unque eso si ni. 68ord Braven tiene asuntos que atender en el pue*lo. 8leva*a un . !l carruaje se *am*olea*a ruidosamente por el des astado camino campestre. Baj) al comedor preparada para encontrarse a su marido en el desayuno y sinti) a la vez decepci)n y alivio al descu*rir que #l ya ha*+a comido.ltima vez que ha*+a tenido el lujo de tener un carruaje a su disposici)n% 7unca. . &achel quer+a verla tan a menudo como pudiera.ino vestido . Me gustar a hablar contigo.uese el pro*lema.iar en ella. Kltimamente parec+a que era incapaz de pensar en otra cosa.

ectamente decidir quedarse con el aparentemente re. .ormas. 2u cate or+a la situa*a por encima de sir 3enry. 8a mira*a como nadie lo ha*+a hecho nunca. pero no lo era si #l no correspond+a a ese amor.nico motivo para casarse con #l0 simplemente . !ra uapo y rico. pero su aspecto y .en+a todo lo que quer+a.ue el mejor. 1e todos modos.udor de ladrillo rojo de . 7o s)lo su padrastro esta*a o*li ado a respetarla. "4 entonces qu#% 7o. !n verdad.erta de Brave no . ten+a todo un nuevo uardarropa. !ra lo que le hac+a sentir.nica eAcepci)n de sus comentarios so*re el doctor (helps. /ientras el carruaje traquetea*a por el camino que conduc+a a .recido ama*ilidad. y casi siempre le ha*+a o. -uando acept) su propuesta. (ara ser una casa de pesadilla. como si la estuviera viendo de verdad. 7in una osar+a dejarla con el saludo en la *oca. 5na continua nu*e de humo sal+a de las chimeneas. su madre pod+a per.odos sus vestidos ra+dos ha*+an desaparecido. 7o ha*+a mentido cuando le dijo a su madre que cre+a que #l era un ca*allero andante.en+a el espantoso sentimiento de que esta*a enamor$ndose de #l.ormado sir 3enry.anta enerosidad era a*rumadora. pero la no*le o. parec+a condenadamente aco edora. . . !ra el ca*allero m$s *uscado de 4or<shire. 7ormalmente. . (or supuesto.. !sta*a ahora en una posici)n de poder.ue el . !so no ocurrir+a.uera ella la que lo salvara a #l. y nada de ello le importa*a si su marido no la deja*a entrar en su vida. rota e incapaz de levantarse por un vaso de a ua% . y el m$s li ero roce de su mano pod+a convertirle las rodillas en elatina. enamorarse de un marido ser+a una cosa *uena. 8a mira*a como si . remplazados por otros tan eAquisitos y encantadores que los ojos de &achel se ha*+an humedecido cuando la señora Bord se los entre ). &achel casi se ri) en voz alta ante la iron+a del asunto. Brave era un sueño hecho realidad. no pod+a permitir que su condesa vistiera como un ol. pero &achel se emocion) con el esto de todas . o si no pod+a usar su nuevo poder para ayudar a su madre. &achel escudriñ) a trav#s del cristal las ventanas de la casa. 7o pod+a ocurrir. (or cortes+a de Brave. se permiti) creer que era . 7o quiso ni pensarlo. 8os ca*allos pasta*an en el campo y el camino que lleva*a a la casa esta*a suave y li*re de rodadas.ortuna 6e incluso su ama*ilidad6 eran super.nuevo con su capa rosada y el som*rero que Belinda le ha*+a re alado.ullyIood.ullyIood.. y no al rev#s. 2us pensamientos pasaron con preocupaci)n de Brave a otros pro*lemas. con la . sino todo el pue*lo. 2u osado rescate se lo ha*+a demostrado. añadiendo todav+a m$s color ris a un cielo ya oscuro. "!star+a su madre ya levantada% "2e reir+a de al o que ha*r+a dicho sir 3enry en el desayuno% ": estar+a tum*ada en la cama. !sta*a claro que hu*iera sido una idiota si lo hu*iera rechazado. !so s)lo deja*a a Brave. -ualquier murmuraci)n que las dem$s j)venes quisieran hacer so*re ella tendr+an que hacerla a sus espaldas desde ahora. 3a*+a al o casi pintoresco en el estilo . maltratada.nicamente para ayudar a su madre. y no lo era si hu*iera al o en #l que hiciera imposi*le la vida juntos.illo callejero. -asarse con Brave la ha*+a sacado de la humillaci)n de su vida anterior y la ha*+a convertido en al uien importante.iciales comparados con el verdadero motivo de que &achel se hu*iera comprometido a pasar el resto de su vida con #l. 4 esa sonrisa triste le arranca*a el coraz)n. ten+a otras razones 6el matrimonio con -harlton no era una de ellas6.

claro. sus pasajeros pr$cticamente sentados unos so*re otros de lo llena que esta*a. &achel se su*i) a la cama junto a su ami a. 9u# pena. 8a mirada adusta en el rostro de una dama mientras la aplasta*a un corpulento hom*re mayor y una mujer con un perro pequeño . 62+. Belinda se llev) a los la*ios una delicada taza de porcelana y tom) un sor*ito. se dio cuenta de que ella misma com*ina*a con las . siempre que estuviera #l conmi o.$cil para la ente que esta*a en mejores circunstancias juz ar a los dem$s. Belinda *ostez).om) otro sor*o y dio unas palmaditas en la cama junto a ella6.orja. y lo escandaloso de que su madre se casara antes de pasar el per+odo de luto apropiado.adara no le har+a nin . pro*a*lemente para ver c)mo se ha*+a arre lado.ortunada relaci)n de &achel con sir 3enry. 2u pelo oscuro y su piel p$lida casa*an per. me quedar+a en la cama todo el d+a. 8a ente se volv+a a mirarles al pasar.ue directamente al dormitorio de su ami a.ueran ami as porque si ni. 64o estoy despierta desde las siete.ica*a mucho para Belinda. -on cuidado para no poner los zapatos so*re las s$*anas. &achel sonri) y salud) a aquellos que conoc+a. 2u madre tal vez no le contar+a si le pe a*a. (ero el padre de Belinda ha*+a se uido permitiendo que sus hijas .uera a descu*rir en su visita.lores del papel pintado. recostada so*re una montaña de almohadones cuando &achel entr) en la ha*itaci)n. !l padre de Belinda no esta*a por all+. 8as mejillas de &achel se encendieron mientras deja*a la capa junto a su som*rero. tendr+a que con.il) la entrada a la casa del padre de Belinda. !ra como si . 8anz) el som*rero al arc)n que ha*+a a los pies de la cama y se desa*roch) la capa. 1istra+da. 6&achel.ectamente con los detalles en rosa y *lanco de la alco*a. 2i yo tuviera un marido como el tuyo. y como la propia Belinda aca*a*a apenas de despertarse. Belinda esta*a en la cama.n *ien a su madre. &achel . 'l unos momentos m$s tarde. !l herrero esta*a en la . pero (otts le enviar+a una nota.. s)lo son las diez.ueran niñas de nuevo. 62a*es que nuestro matrimonio no es as+. &achel se pre unta*a si el señor /ayheI la encontrar+a una ami a m$s conveniente para su hija ahora que se ha*+a casado con un par del reino. dependiendo de lo sincero que sir 3enry pareciera cuando se disculpara 6y #l siempre se disculpa*a6. =porque nunca encontrar+a el valor de decirle a Brave que lo desea*a> 63um. i norando a los que no.. no eres normal 6sonri) Belinda6. t. (arec+a una muñequita. 3asta que oyera lo contrario de ella o de (otts.&achel se recost) en el respaldo para no se uir viendo la casa.ue su. . 6. (ero no era al o que .iciente para que &achel soltara una carcajada.iar en que sir 3enry se esta*a comportando. 6"9u# haces todav+a en la cama% 6pre unt) &achel con una sonrisa mientras se desata*a el som*rero. !l escudo de armas en la puerta les dec+a a qui#n pertenec+a el carruaje. despu#s se puso derecha para que nadie la viera repanti ada como si no tuviera columna verte*ral. !ra . !l señor /ayheI ha*+a eApresado a menudo su preocupaci)n por la desa. 2e qued) as+ recostada hasta que lle aron al pue*lo. el carruaje en. 4 nunca lo ser+a. Bueno. ac#rcate. y no duda*an en lanzar una curiosa mirada por si entreve+an al tranquilo conde o a su nueva esposa. ha*+a una dili encia preparada para a*andonar la posada. 9ue ella se en. y de nuevo se sinti) muy a radecida por el espacioso carruaje del conde de Braven. 8o sa*+a.

etc#tera.. si puedo. Belinda levant) las dos cejas. 4 porque te conozco tan *ien... !res t. 2uspirando pro. cosas que no puedo pre untarle. -ualquier cosa. volvi#ndose para mirarla cara a cara. te mov+as en los mismos c+rculos que #l y asist+as a las mismas .ermo o tuvo un accidente.. &achel se recost) en los almohadones. color de pelo. 2u ami a le lanz) una mirada de incredulidad.uneral de su padre. -orr+a el ries o de perder a su madre. 67ecesito al o mucho m$s espec+. 6(ero no so*re su pasado. 9uiero sa*er si ha estado en.undamente. "9u# pasa% "-)mo se lo i*a a pre untar sin parecer una idiota% 67ecesito in. Bueno. 2i lo hu*iera sa*ido. &achel no hizo caso de su comentario insustancial. Belinda se rasc) la ca*eza. 6!ntiendo. 6(orque quiero ayudarlo a recordar c)mo sonre+r. &achel se sonroj).6(erd)name. 4 no esta*a dispuesta a perder tam*i#n a Brave. no pude evitar escuchar a lady !astedy contarle a lady (em*ro<e que esta*a provisto como un semental. . 6/e conoces demasiado. la que est$ casada con #l? se uro que puedes sa*er m$s so*re #l que yo.ormaci)n. salvo en el . -am*i) de postura.. pens). 67o creo que pueda ser de mucha ayuda. Belinda ha*+a hecho que sonara de mal usto.. con una sonrisita de su. 68o siento. 'hora Belinda parec+a curiosa. 3a*+a perdido a su padre. 4 soy una entrometida 6añadi) sin convicci)n. 6"2o*re qu#% 62o*re Braven. Belinda asinti).iciencia asomando en el arco de -upido de sus la*ios.odo el rostro de &achel ardi) en llamas mientras su ami a romp+a en carcajadas. 6!ntiendo que no quieres detalles del tipo peso.. s# que #sta no es s)lo una visita de cortes+a. 69uiero sa*er qu# le ha hecho pasar de ser un desenvuelto joven a al uien que parece no recordar c)mo sonre+r. "7o se conoc+an vuestras madres% 8a eApresi)n de Belinda se torn) sa az. ni siquiera a Belinda%6. "-uenta eso% . "9u# recuerdo ha*er o+do de Brave% :h. 8le amos tarde anoche. 'poy$ndose so*re el codo. 6(ues s+. 6's+ que lo que quieres es cotilleo. C"!s al o que pueda arre lar o ten o que perder a otra persona por la que me preocupo%D. alta. &achel se olpe) la ca*eza contra el ca*ecera. 5na pequeña arru a apareci) entre sus cejas arqueadas. 1espu#s de la muerte de mi padre rara vez lo vi. d#jame pensar. 62i lo hu*ieras sa*ido. no hu*iera venido a verte esta mañana. . si quiero una respuesta. 6Belinda dej) la taza en la mesilla de al lado y se volvi) para mirar a &achel a la cara. 6"(or qu#% 2oltando un suspiro. !stuvimos ju ando a las cartas en casa de los -oles.ico. su eApresi)n se volvi) seria6. 6"9u# esta*a diciendo% "-)mo pod+a admitir eso en voz.iestas. =ha*r+as venido a las nueve> &i#ndose.

&ecuerdo que esta*a *astante entusiasmado con la hermana pequeña del conde de Wol. 6"'d)nde . 7o pod+a ima inar a nin una mujer rechazando a Brave.ormaci)n de Belinda s)lo serv+a para acrecentar el misterio en torno a Brave. para aho ar un rito.ic).. 6"4 eso es todo lo que sa*es de Brave% Belinda asinti).. 8a verdad era que aquello parec+a *astante rande en la *i*lioteca la otra noche. "8a ha*r+a a*andonado su . 8lor) su muerte como un marido.orjarse una mala reputaci)n. 2e ha*r+a aho ado si el conde de 'n elIood no hu*iera estado con #l. 6/ir) a &achel .initivamente no quer+a o+r nada so*re mujeres. 8os rumores dicen que Brave encontr) el cuerpo.ram. 'l o en tu eApresi)n me est$ pidiendo a ritos que te pre unte si lady !asterly ten+a raz)n. 8os arist)cratas a veces eran los seres m$s repu nantes..amilia% 8a eApresi)n de Belinda se dulci. 68a po*re se quit) la vida. 1e. 6/uy pocos lo hacen.. pero aun as+ no me lo dir+as. 67o puedo pensar en nada m$s. &achel tuvo que asentir. 3ay muchas suposiciones al respecto. aunque 'n elIood no esta*a mucho mejor.$mesis una noche de *orrachera. 6-laro que no. . "Brave. 2us cuadras privadas. 4 saliendo con mujeres. 6"9u# . 8a in. 9u# idiota. (or supuesto. Belinda la mir) con la *oca a*ierta. al unos pensaron que Brave intent) suicidarse. !mpez) a . /iranda. &achel se tap) la *oca con la mano. pero no ten+a nada con qu# compararlo.nica hermana de la que @ulian ha*+a ha*lado durante el *reve tiempo que &achel pas) en su presencia era 8etitia. 62u tono era poco convincente.67o 6mascull)6. 63um. &ecuerdo ha*er o+do que le pidi) en matrimonio y ella lo rechaz). Belinda la esta*a mirando de cerca. 62u ami a le dio una palmadita condescendiente en la mano6.ijamente6. no ser+a capaz de mirar a Brave sin pre untarse. 'unque a los m$s rom$nticos les usta creer que asesin) al hom*re que sedujo a /iranda y huy) a !uropa para escapar de la persecuci)n.ue de ella% 68a . !ntonces desapareci). pero no eAplica*a por qu# ve+a a un m#dico. salvo que al parecer cay) al . &achel no esta*a se ura de querer o+r eso. 8a muerte de la mujer que ama*a desde lue o que conta*a para el perpetuo halo de tristeza que lo rodea*a.ue cuando desapareci)% 6-reo que simplemente se encerr) en esa casa rande suya. 6(arec+a empeñado en reunirse con ella. 6"4 entonces qu#% Belinda se enco i) de hom*ros. desde que lady !asterly proclam) ha*er contratado al canalla para que tra*ajara en sus propias cuadras. 6=!sto es condenadamente desesperante> :*viamente sorprendida por su salida de tono. "verdad% 67o ten o ni idea de lo que est$s ha*lando.. &achel olpe) la cama con el puño. un asesino% 67o me lo creo ni por un momento. claro. &achel no pod+a ima inar a Brave haciendo al o tan dr$stico. 6"(or qu#% 67adie lo sa*e con se uridad. Belinda volvi) a enco erse de hom*ros. no ayuda*a a resolverlo. *e*iendo y peleando. =!so no cuenta> 1ios..

odo lo contrario. -re+a que lo . #l te ha pedido en matrimonio para ayudarte. pero los dos eran la viva ima en de la . 64 eso es lo que quiero. Belinda volvi) hacia la cama. 8a mayor+a de la ente se ha*r+a retra+do al verla as+.. !sta*a muy claro a lo que su ami a se re. pensa*a que no esta*as interesada en ser su esposa. 64 te est$s comportando como una esposa. ri#ndose como si &achel . 2e i*a a poner en. &achel sinti) como si una *andada de p$jaros emprendiera el vuelo en su pecho. 7o. 6=Brave> 6 rit) &achel. a #l en otros.. i*a a chillar. tom) aire pro. 6!s que no entiendo por qu# no me cuenta qu# est$ pasando.ir) del volante de encaje de uno de los almohadones. 2u palma esta*a caliente.undamente y se volvi) a mirarla con una sonrisa.erma. 6!ntonces. 63as hecho que parezca una interesada. D7o s# c)mo se las arre l) sir 3enry para conse uir una invitaci)n. sacudiendo los dedos en el aire6.in. . simplemente se qued) all+. 6'm*as sa*emos que son s)lo tonter+as.6"9u# es desesperante% 6pre unt) por . 6"'. Belinda sonri). 6(or lo que pude ver anoche.runciendo el ceño tanto que pudo ver sus propias cejas.. 'noche% 2uavizando el sem*lante.urruñada% !sta vez la sonrisa de Belinda era dulce. sus secretos no son de tu incum*encia. 62ir 3enry y tu madre estuvieron en la reuni)n de anoche.er+a. 6"9u# m$s te dan sus secretos% -ruz$ndose de *razos. has aceptado por la misma raz)n. !l señor de los 2ecretos. pero primero. 6.iarlos a una mujer que s)lo lo est$ utilizando para conse uir lo que quiere% !so escoc+a.u madre no parec+a una mujer que quisiera que la rescataran de estar con su marido. 6=2oy su mujer> 6&achel chill). 7o puedes esperar que te trate como a una verdadera esposa en al unos aspectos si no se lo permites t. . *urlona. Belinda se levant) de la cama. 7o parec+a impresionada. . "9u#% 9ue su mejor y . 6"9u# quieres decir% =2a*es que ten o que cuidar de mi madre> Belinda cruz) la ha*itaci)n sin hacer ruido y se envolvi) en una *ata *lanca a jue o con su camis)n. 8a sonrisa decay) un poco. 61a i ual. !l des$nimo se convirti) en irritaci)n. !nju $ndose los ojos con una esquina de la colcha.uera un atito *ravuc)n en vez de una mujer madura..en o cosas m$s importantes de las que preocuparme. 6. se volvi) m$s triste. querida. y quiz$ incluso un poco triste. "!ntonces por qu# parec+a tan pat#tica y en.elicidad conyu al. "(or qu# de*er+a con.nico que quer+as era conse uir el divorcio de tu madre.nica ami a se riera de ella no i*a a mejorar su humor. 6'partando las s$*anas. &achel meti) el la*io in. pero Belinda no.om) una de las manos de &achel entre las suyas.erior. -on las mejillas ardiendo. tu madre es per. 2e dej) caer so*re el colch)n. . pero. &achel levant) la ca*eza *ruscamente. 6=(ara ya> (ara su sorpresa. 6' lo mejor no es asunto tuyo..ectamente capaz de cuidar de s+ misma. . &achel evit) su mirada. 6&achel. que amenaza*a con caer so*re su pecho con muy mala educaci)n. Belinda lo hizo. .

3asta el m$s estoico de los hom*res se emocionar+a por la apremiante situaci)n de tu madre. "1)nde ha*+a estado% El ha*+a vuelto a casa poco despu#s de las diez para encontrarse con que se ha*+a ido. -omprendi) por qu# esta*a tan desesperada por li*erarla del dominio de sir 3enry. 9uiz$ har+a todav+a una esposa de ella. 6' saltitos. como ami a tuya. se uida por voces en el vest+*ulo de entrada. lo siento. 'di)s. . 6"2o*re tu madre y sir 3enry% 6pre unt) cuando le vino por .67o puedo creerlo 6susurr). los . "3a*+a ido a casa de su madre para compadecerse mutuamente de los horri*les maridos que ten+an% ": tal vez ha*+a ido sencillamente a la ciudad a comprar m$s trajes nuevos. Belinda y su madre. 7o ha*+a llamado a la puerta.ensas a su madre. 9uiz$ lo perdonar+a por ser tan est. oy) c)mo se a*r+a la puerta principal y despu#s se cerra*a. completamente helada. no la re. Belinda la llam) mientras ella sal+a apresuradamente de la ha*itaci)n. &achel no pudo ni ha*lar. el vest+*ulo. 5nos se undos despu#s.in la voz. Viendo la suplicante mirada de Belinda.nica persona que todav+a esta*a de su parte. !lla asinti).alta. 3ac+a que sus ojos parecieran m$s azules y su piel m$s luminosa. Volver a casa con Brave. 7o te vayas.renes. domin) su eApresi)n para demostrar una cuidadosa neutralidad.uera s)lo el hecho de que la ha*+a echado de menos lo que hac+a que su aspecto de hoy .e dieron mi mensaje% Brave se so*resalt). de un color . pero no eran su. !sta*a helada por dentro.rente al ventanal de la pared de su estudio.icientes. "9u# les pasa*a a todos% "-)mo pod+an am*as. 8leva*a uno de los vestidos que le ha*+a hecho la señora Bord. ne ando con la ca*eza.rutal cuyo nom*re #l desconoc+a. 'l mirarla se u+a sintiendo como una piedra en el est)ma o. Belinda se acerc) a ella. pensar que sir 3enry ha*+a cam*iado% "4 c)mo pod+an esperar las dos que ella se apartara de su camino% 2er+a culpa suya si su padrastro her+a ravemente a su madre. !l hom*re era un monstruo. que a pesar de todos sus secretos. Volvi#ndose para mirarla a la cara. ": de*er+a decir que ha*+a sido un monstruo% (or lo que ha*+a o+do. El le ha*+a comprado al unas cosas. 67o quiso contarle lo horrorizado que se qued) al leer al unas de las o. a casa.ltimos d+as sir 3enry se ha*+a estado comportando como el marido ideal. &achel esta*a en casa. 6&achel. 3as sido muy detallada en tus descripciones. . parec+a ser la . "!s que no lo ve+an% "7o sa*+an que ser+a su culpa% 6. Baj) corriendo la escalera. 6&achel. 1ios sa*+a cu$nto le hac+an . intent) descender de la cama? ten+a las piernas enredadas en las s$*anas. te pido que a*andones esa loca o*sesi)n por alejar a tu madre de sir 3enry y si as con tu propia vida. 68l#veme a casa 6orden) al conductor antes de ritar dentro del carruaje60 =&$pido> 2+.pido si le compra*a m$s. 2i al una parte de ti quiere ser una verdadera esposa para Brave.en o que irme. lo he le+do. 1e pie . y por delante del perplejo lacayo que le sostuvo la puerta.uera tan encantador.en o que irme. Belinda le apret) la mano. pero &achel no se detuvo. 67o. 8a casa de Wyc<Hs !nd. 62+. &achel reco i) su capa y su som*rero. 62e volvi) hacia la puerta6. Brave contempl) el carruaje que lle a*a. 6". : tal vez .

7o es nada de lo que ten as que preocuparte. sir 3enry llev) a mi madre a una reuni)n anoche. 2e entre a*a.lejada en el *rillo. 8a llev) a casa de los -oles. 7o totalmente. haciendo que se removieran y tensaran.orta*a. Brave junt) las manos por detr$s y camin) hacia ella. @unt) las manos delante de la in le. 6"9u# ha pasado% 69uiz$ esta vez responder+a en vez de soltar otra pre unta. &achel. 1ios santo. la comadrona 6continu) Brave6. 7unca hac+a nada a medias. todo o nada. "9uieres pre untarme si estoy em*arazada% &achel enrojeci). 6". so*re todo cuando mi madre est$ en casa. "no% !l doctor (helps ha sido un ami o de mi . cruz$ndose de *razos. &achel ha*+a tra+do de vuelta todas esas ur encias hac+a tiempo muertas.ltimamente. 6".e importar+a decirme por qu# est$s viendo a un m#dico% Vaya. 6'l parecer.rente. Brave sacudi) la ca*eza. si hu*iera sido a una de las de -harlton. 3a*+a pasado mucho tiempo desde que nadie se preocupara tan pro. (arec+a hacer eso *astante .ija que Brave se pre unt) si pod+a verse re. 62i ues con eso. ella no pareci) notar su creciente erecci)n.rente de Brave se contrajo en un *reve . &achel le esta*a dando la espalda.amilia desde hace años. 2e inclin) so*re ella en muestra de cariño. "c)mo% 6=8a ha llevado a una . 8a . entiendo tus sospechas. 8o mir) como si esperara que #l comprendiera por qu# esa revelaci)n era tan horri*le.undamente por su *ienestar. 6' veces visito a la señora @ohnson. &achel levant) la *ar*illa y su cara recuper) al o de su color normal. 7adie adivinar+a que ha*+a estado pr$cticamente impotente 6carente de todo inter#s seAual6 durante meses. "i*a a perder toda su di nidad% (or suerte. no pod+a permitir que estuviera curioseando a su alrededor. 'unque su inter#s lo recon. cu*ri#ndose la cara con las manos6. =2eñor. 6=2+. /e ustar+a empezar con los procedimientos le ales lo antes posi*le. ' veces viene de visita. y pudo ver lo r+ idos que ten+a los hom*ros.e importar+a decirme qu# te ha pasado para estar tan en. 7o quer+a que descu*riera la verdad antes de que estuviera preparado para dec+rsela #l mismo. !sta*a m$s tensa que el moño de una solterona. "8a ha*+a o+do *ien% 6(erd)n.6Bien. manten+a la vista en sus *otas. su &achel. 1e hecho. 6'l menos no esta*a mintiendo. F*a siempre a toda velocidad y sin pensar en las consecuencias. pero creo que de*er+as estar . sent$ndose al *orde de una de las sillas que ha*+a en. 2u mirada era tan . 2in em*ar o. sino un rojo caliente. 4 se entre ar+a toda en la cama. &achel no parec+a muy convencida.D 2u est)ma o se contrajo ante la idea. -on las cejas levantadas. 8a mera idea de ello envia*a una corriente de deseo directamente a sus entrañas. 6&achel. El se inclin) hacia un lado del escritorio y la mir) a la cara. 7o el rosa delicado de las de*utantes y las niñas *ien educadas. imposi*le de disimular. era r$pida. 6"4 eso es malo% C2+. 3oy 6se acerc) con majestuosidad a su escritorio. y tienes derecho a tenerlas. es malo> 6&achel se inclin) hacia adelante.iesta> 62u voz vi*ra*a de indi naci)n mientras se deja*a caer hacia el respaldo.adada% !lla le devolvi) la mirada. pero qu# pesada era> !ra como un perro ju ueteando con un hueso.runcimiento.

6-uando un hom*re convierte en costum*re cierto tipo de comportamiento.contenta de que sir 3enry trate a tu madre con ama*ilidad. "!ra eso lo que ha*+a hecho #l% "-aer en un h$*ito que no sa*+a c)mo romper% 6"7o crees que podemos convertir en h$*ito el comportamiento adecuado% 6". "-)mo podr+a al uien pensar que t.undo de su ser.. 7o ha*+a prue*as de que pudiera ha*erla hecho . 6"(or tu culpa% 6"3a*+a perdido el juicio%6.en+a raz)n.uerzos. 8es dir$ que yo era un recordatorio de mi padre. pero. 64 no puedes hacer nada al respecto. no tendr+a manera de sa*er qu# podr+a ha*er cam*iado realmente. 'l o en sus pala*ras le toc) una . "qu# crees que ocurrir$ cuando se le pase% 62u cara esta*a tirante por la emoci)n6.i*ra en lo pro. 2u primera reacci)n ser$ pe ar. "9u# crees que pasar$ cuando mi madre lo contrar+e de al una manera% "-rees que su primera reacci)n ser$ ha*lar del tema% 7o. 4 se lo dir$ a todos.rente6. que lo provoca*a. !s m$s. no lo a*andona de la noche a la mañana. sir 3enry aca*ar+a inspirando la compasi)n de esos i uales suyos. Brave. y mi madre ser$ su *lanco. si insulta a tu madre delante de ellos. 2ir 3enry sin duda echar+a mano de la cantidad de matrimonios in.orm). ser$ peor para #l.rot$ndose la . 4 &achel se convertir+a en la villana. 6'unque sir 3enry sea sincero en sus es. /ientras creyera que de*er+a ha*erlo evitado 6que pod+a ha*erlo evitado6. 68a ente que no lo conozca lo creer$. eres la culpa*le% &achel lo mir) con cansancio. tam*i#n sa*+an qui#n era #l. crees% 2i hu*ieras pasado la mayor parte de tu vida acosado por un mat)n y de pronto te dice que quiere ser tu mejor ami o.odos pensar$n que la maltrat) por mi culpa. El ha*+a sentido al o parecido cuando /iranda muri).en+a mucha m$s respeta*ilidad. Brave sa*+a lo inde. 6"(or qu#% 2er$ m$s terri*le cuando deje de hacer el es. 8a ente i norar$ su violencia y se centrar$ en sus cosas *uenas. 67o estoy se uro de hasta d)nde nos servir$ mi posici)n. y la ente lo creer$.. y aunque su sin ular actitud tras la muerte de /iranda los hu*iera convencido de que Brave ha*+a perdido la ca*eza. pero de*er+a evitar al menos que sir 3enry los domine totalmente. autocomplacientes y arro antes. 64 lo peor es que el *uen comportamiento de sir 3enry perjudicar$ nuestro caso 6continu) &achel . !lla ne ) con la ca*eza y apoy) la cara en una mano. sa*+a *astante *ien c)mo eran las cosas.eliz..elices que hay entre las clases altas. . &achel levant) la mirada. . 6"8o conocer$ la ente que lleve nuestro caso% (ara ser una mujer que ha*+a pasado la mayor+a de su vida en el campo. m$s dinero y presti io del que sir 3enry Westhaver podr+a desear. .. 2in prue*as de violencia 6so*re todo con el testimonio de que sir 3enry ha*+a cam*iado desde que &achel a*andon) la casa6. 67o.. 6!llos tam*i#n conoc+an a mi padre 6la in. (ero los hom*res que juz aran su caso ser+an tam*i#n i uales de Brave. porque es un hom*re y un *aronet. que intent# interponerme entre #l y mi madre. 6(orque #l me lo dijo. "te pre untar+as si de veras lo har$% . 7o ha*+a humor en su risa.uerzo.ensa que se sent+a.

arrendatarios y empleados tienen cierto respeto por m+. recostada so*re la silla. Brave entendi) c)mo se sent+a ella. Brave se enderez) y se apart) del escritorio. que no pod+a ser lo que todos espera*an de #l. 7unca ha*+a ha*lado a nadie de sus inse uridades. 6"1e verdad% 6pareci) in enuamente sorprendida. 9ue simplemente no merec+a un amor verdadero. 6"'l una vez te has sentido como si esperaran demasiado de ti. 8a mirada que le ech) le hizo sentir inc)modo.. 4 si ella no lo deja. como sa*es. 7o hu*iera impresionado mucho a su padre en aquel tiempo. 8o respeta*an.in. 3e intentado emularlo demasiado desde su muerte. !lla no lo a*andonar$ hasta que lo ha a.n tiempo 6suspir)6. 3izo un es. 7o dudo que desear+as que este l+o no durara m$s que un par de meses.en o todo el tiempo del mundo. 8a ente quer+a a mi padre.e de*o una disculpa por mi comportamiento de ayer. 6/e temo que llevar$ al . ' #l no le importa*a si dura*a toda la vida. !l silencio se eAtendi) entre am*os y ella todav+a se u+a all+ mir$ndolo. El la mir) a los ojos.. 6!ntonces no tenemos m$s remedio que esperar a que tu madre tome una decisi)n. ".. la *e*ida y las prostitutas.undos. 6"4 no crees que eres querido y respetado% 62# que mis sirvientes. crees% 6'nte su asentimiento. 6". 62# que mis ami os y mi madre se preocupan *astante por m+. 6. esta*as simplemente interes$ndote por mi *ienestar.undo como la estima que sintieron por mi padre. (ens) en su comportamiento despu#s de la muerte de /iranda. 63e crecido *ajo la som*ra de mi padre? un hom*re eAtraordinario. 7o lo s#..rata*a *ien a todo el mundo. 6/e parece que lo has conse uido. siempre que pudiera ayudarla. (ero no pod+a decirle eso. le dio la espalda. 8a eApresi)n de &achel era de duda. 6"4 sentirte querido% 2e uro que eso lo sa*es. 7o pod+a creer que le estuviera diciendo eso. 6Va a hacerle daño. 62ona*a mucho m$s suave cuando lo ha*+a ensayado antes. ni siquiera a Ga*riel o a @ulian. !sta*a de un humor terri*le y no de*er+a ha*erlo pa ado conti o cuando t. 6' veces siento como si hu*iera pasado mi vida entera intentando ser al o que no soy. -arraspeando. 9ue era decepcionante. 'l .uerzo para no dejar caer los hom*ros de alivio. no conse uiremos nada.8a eApresi)n esperanzada de &achel se desvaneci).. !ra como si ella pudiera mirar hasta su misma alma y leer sus temores m$s pro. estar$s *ien% 67o ten o m$s remedio 6dijo. 6. 2e enco i) de hom*ros. 9uer+a demostrar que pod+a ca*er en sus zapatos. y no sa*es si eres capaz de hacerlo% Brave se ri) secamente. !lla no parec+a estar totalmente de acuerdo. pero a veces me pre unto si es tan pro. 6Bueno. 6.. #l ne ) con la ca*eza66. . 2iento much+simo meterte en esto. 8o ha*r+a decepcionado. era un *uen ami o de mi padre y siempre me trat) *ien. 1esde que yo era pequeño intent# que se sintiera or ulloso de m+. 61isculpas aceptadas.

2o*re lo que quieras. señor. me ustar+a pensar que hemos intimado lo su. 4 ella lo sa*+a. arrojar todos sus miedos y arries arse.medo calor de &achel contra su miem*ro. 6!s lady Westhaver. 2e detuvo. . 6=Bueno. 62)lo quiero que sepas que puedes ha*lar conmi o. . pero era una sonrisa triste..ianza que ha*+a en esos ojos suyos color de ar$ndano. 'l o en su voz hizo que le costara volverse. y no ten+a ni la menor idea. 6-reo que voy a tomar una copa 6anunci). "2i la necesita*a% =7unca ha*+a necesitado nada en toda su vida como la necesita*a a ella> B+sicamente lo volv+a loco. pero hay una emer encia en la puerta.ras #l pod+a o+r los ritos de p$nico de &achel. pidiendo que la esperara. !mocionalmente. 5n atri*ulado &eynolds se qued) en el um*ral.uera la pala*ra. como si no lo creyera. 6&eynolds. . 9uiz$ intimar no . pero no pensa*a derrum*ar sus propios muros. 6/$s sorprendido que en. "9uieres una% 6Brave. !stoy aqu+ si me necesitas. cruzando la ha*itaci)n6.iciente como para que no haya l+mites entre nosotros. 9uer+a que ella creyera que pod+a contarle cualquier cosa. "!Acederse% 8a mir) de reojo. 6&achel. su#ltalo ya. "9u# dia*los pasa% !l hom*recillo mir) nerviosamente a Brave y &achel. lady Braven. 6(erdone mi impertinencia. Brave solo pudo mirar a su mayordomo6.adado por la intrusi)n.ianza. /e eAced+. y Brave se dio cuenta de que aca*a*a de mentirle. !lla era su salvaci)n.64 yo siento tam*i#n ha*erme entrometido.uerzas volverse a a. !lla sonri).. 2)lo ha*+a visto aquella mirada horrorizada en los ojos de &eynolds una vez en su vida0 la noche que muri) su padre. -on. !voca*a im$ enes de aquella noche en la *i*lioteca. 2ali) corriendo de la ha*itaci)n y *aj) al vest+*ulo tan r$pidamente como sus piernas se lo permitieron. cuando sinti) el h. lord Braven. (ero antes de que Brave pudiera responder. la puerta del estudio se a*ri). est$. El no le hizo caso.rontar la descarada preocupaci)n y la con.en+a que ser mutua. (ero Brave no lo dej) continuar. señor. 8e cost) todas sus . le hac+a querer estar entero de nuevo. hom*re> 6 rit) Brave mientras ella se le acerca*a.

C:h. y ella lo rechaz) con toda la . 6='p$rtate> Baj) la mirada.avor. -ada zancada parec+a durar una eternidad y aun as+ las paredes pasa*an junto a ella y el suelo se volv+a *orroso *ajo sus pies. 5na persona que apenas si puedes tocar porque la sola visi)n de ella te hace sentir el a rio sa*or de la *ilis en la *oca. 2ir 3enry ha*+a vuelto a su naturaleza violenta. Brave se volvi) para decir al o a uno de los lacayos. (or lo menos una docena de sirvientes esta*an a rupados en el vest+*ulo. 8e esta*a *uscando el pulso en la muñeca. 6=7o> 6 rit).avor.D 67o es ella. 7adie podr+a in. D 2ent+a como si tuviera las piernas dormidas. 7in . 1ios. oh. Brave intent) taparle los ojos. !ra distinto de lo que sinti) al ver el cuerpo de su padre muerto.CAPÍTULO 12 &achel corr+a. !l rito que herv+a en su interior sali) des arr$ndole la ar anta60 =7o es ella> 5nas manos c$lidas se apoyaron en sus hom*ros tem*lorosos.li ir tanto dolor. 5n cad$ver 6especialmente uno que ha su. junto a su madre. C1ios m+o. tanto. por . 'l o horri*le le ha*+a pasado a esa mujer.avor. "9u# otra cosa pod+a traer a su madre a Wyc<Hs !nd% "9u# otra cosa pod+a llenar el rostro de &eynolds de repu nancia y terror% -onoc+a ese sentimiento.. &achel corri) m$s r$pido.n humano podr+a ser capaz de tal maldad. &achel se derrum*) junto a #l. sa*er que detr$s de al o tan espantoso hay una persona real. es ella 6la voz de Brave era suave y tranquila. !sta*a estremecida de miedo.. se encontr) con la mirada a. 5no no espera o+r la voz de al uien amado salir de un rostro tan herido que resulta irreconoci*le. Brave cay) de rodillas junto al cuerpo. pero sus ojos.. olpe$ndose las rodillas.rido un accidente de carruaje6 se supone que tendr$ huellas del accidente. 8o ha*+a sentido la primera vez que su padrastro pe ) a su madre. 1e*+a de ha*er su. y el lacayo lo ayud) a darle la vuelta. 5na persona que de*e de estar su.. alcanz) a Brave en el vest+*ulo de entrada con &eynolds en los talones.alda reco ida a la altura de las rodillas y el coraz)n olpe$ndole el pecho. 7o le doli) tanto. 6Volvi#ndose.. Grit) al o. haz que est# *ien. . por . !so. 7o quer+a mirar.rido un terri*le accidente.. -on la .. por . pesadas y d#*iles.uerza del p$nico que sent+a. 2us ojos ten+an la oscuridad de la desesperaci)n. 6&achel. =7o es ella> =7o lo es> -onoc+a a su propia madre. 8o sa*+a. 7o se parec+a a nada que hu*iera visto antes.li ida de Brave. daño a otra persona. pero no pod+a evitarlo. 5no no espera ver un cuerpo as+ de destrozado levantarse y moverse.. li*er$ndose de su presi)n6. y la cara de la mujer que ha*+a en el suelo no se parec+a en nada a la de su madre.riendo enormemente. con una mano tap$ndose la *oca de horror. &achel lo sa*+a... y la mirada de &achel volvi) a la mujer del suelo. conoc+a su cara como la palma de su mano. 5n lacayo esta*a arrodillado junto al cuerpo de una mujer tum*ada *oca a*ajo en el suelo de m$rmol. era lo que encontrar+a cuando viera a su madre. 4 no era su madre. !so era horror de verdad. 8a viuda del conde esta*a en la escalera. 1ios.

caliente y so.. 65n poco del l+quido se derram) so*re los dedos de Brave mientras le acerca*a la copa. -onoc+a esa voz. C7o *ajes la mirada. para ver a Brave y sus sirvientes mir$ndola . 2us ojos esta*an oscuros de ra*ia? no hacia #l.ijamente. 8evant) la vista. lo mir) . 5na mano sucia y manchada de san re descansa*a pesadamente so*re su pierna. 6&a.en+a que ha*er sido eso. 8a oscuridad se hizo ante sus ojos. pero &achel no pudo o+r su voz por el estruendo que sent+a en los o+dos.. 8a *ilis su*i) a su ar anta mientras se aparta*a de esos dedos san rientos. 2e las arre l) para ir hacia el otro lado y ponerse a cuatro patas antes de que su est)ma o eApulsara todo su contenido so*re el suelo.amiliarizado. 'l o a lo que esta*a demasiado .. !sto hay que llevarlo de . . !sper) a que ella lo tomara. 7o lo hizo. !ra la voz de su madre y sal+a de esa. 2u madre. 8as cortinas de terciopelo verde esta*an atadas con un cord)n dorado. 8e estremeci) toda la columna.. =de esa cosa> !ntonces la conciencia de la realidad estall) a su alrededor. 7o *ajes la mirada. porque &achel no pod+a pensar en nin una otra eAplicaci)n.. !l sol d#*il de la tarde su*raya*a sus atormentados ras os. 6B#*ete esto.9uiz$ su carruaje ha*+a volcado y ha*+a salido disparada de #l. animal le ha hecho% 62oy tu marido 6replic) con naturalidad6. no pod+a ha*er nin una otra eAplicaci)n. !lla esta*a sentada en una de las sillas junto a la ventana. Brave se acerc) a ella y &achel se ech) a un lado para que no la tocara. 8a mujer la ha*+a puesto ah+. 4. la . . dejando entrar la luz de lo que queda*a del d+a. espero que te *e*as esto. 62oy su hija. 8o que ha ocurrido no es para calmarse. y un ...e ayudar$ a calmar los nervios. desde la nuca hasta el cuero ca*elludo. !n este momento. !star+an muy preocupados. &achel entorn) con recelo sus enrojecidos ojos mientras mira*a la *e*ida que ten+a en la mano. casi con re*eld+a. esperando a que el doctor (helps terminara de eAaminar a la madre de &achel. 'umentar las emociones s)lo conduce a tomar decisiones precipitadas y a m$s su. 6!s *randy..ijamente. 68amento discrepar 6repuso #l.amilia de esa mujer estar+a esperando su re reso.ocante mientras romp+a la capa de ne aci)n que ha*+a construido.orma racional y tranquila.. 6"9u# es% !sta*an en el estudio.r+o punzante recorri) sus venas como esquirlas de hielo. &achel se volvi) para decirle a Brave que de*er+an ponerse en contacto con la .. cuando al o le roz) la rodilla.. y la tierra en sus ropas. !n vez de eso. no demasiado calmado6.. en al una parte. &achel levant) la *ar*illa. .D /ir). Brave dijo al o. chel. 67o quiero calmarme.amilia de la mujer. Fma ino que de*o esperar *astante de ti durante los pr)Aimos cuarenta años.rimiento. "!speras que sea racional so*re lo que ese. sino por la situaci)n. 2e qued) con elada. !so eAplicar+a toda la san re y los cardenales. 2u movimiento la acerc) al rostro de su madre. ese.

/iranda esta*a muerta cuando #l la encontr)..an.om*ra como al unas mujeres que Brave conoc+a ha*r+an hecho. 8evantando la copa hasta sus la*ios. 8o pudo ver en su cara. 67o tienes que *e*#rtelo todo.er+a no pensar. Vestida con las mismas ropas que lleva*a cuando lo visit). !lla levant) los ojos. pero siempre los ha*+a pasado por alto. que no era ella. era al o en lo que pre. 2inti) esa misma impotencia cuando sac) a /iranda de la la una. (or lo menos &achel todav+a ten+a esperanzas de que su madre se . que ha*+a al . 67ada. !l miedo de &achel lo ha*+a olpeado en lo pro. 2uponiendo que hu*iera decidido ayudar a &achel por el error que ha*+a cometido con /iranda. porque sa*+a eAactamente c)mo se sent+a..arroneando incluso. 2)lo dale un sor*ito.avorD lo que le lle ) al coraz)n. !l hecho de que la comparaci)n hu*iera sido des. /iranda ten+a de. 8e esta*a empezando a doler la ca*eza. pero su mente se u+a ritando una y otra vez que no pod+a ser cierto. 6!s culpa m+a que #l. 6&achel. .om) otro sor*o6. al no poder soportar verla asustada6. &achel ne ) con la ca*eza. 3a*+a visto a hom*res olpeados como a /arion Westhaver que ha*+an vivido para contarlo. 'hora. 67o quiero estar *orracha cuando el doctor (helps vuelva de eAaminar a mi madre. 6"9u#% 6le pre unt) cuando &achel levant) los ojos hacia #l. !sa misma ne aci)n de los hechos. !n su coraz)n sa*+a que esta*a muerta. pero no la tir) a la al. (arpadeando para aclarar su visi)n se volvi) hacia ella6.. &achel era o*stinada.an iluminados que a Brave se le rompi) el coraz)n al mirarlos.uera a recuperar. (ero nunca ha*+a visto a una mujer tratada con tanta *rutalidad. 6(erdona.icado su . y la madre de &achel era tan pequeña. "c)mo has dicho% 2us la*ios tem*laron cuando lo mir). -reo que se pondr$ *ien. 2o*re todo cuando la mujer a la que compara*a con /iranda era tan ca*ezota. 8a comparaci)n so*resalt) a Brave. pero no era una malcriada.undo del alma.. 6!s culpa m+a.rente a &achel y descu*rir que ese recuerdo no da*a la talla. iluminados de esperanza. 9ue le haya hecho daño. 62e le que*r) la voz6.orma de recordarla como una v+ctima inocente. por . El sonri).. 62+ . Brave no pod+a ver c)mo pod+a echarse la culpa de las .. (ero eso era mejor que el terror descarnado que ha*+a visto en ellos cuando por primera vez vieron el sem*lante apaleado de su madre.rot) los ojos. 7o ha*+a perdido eso. "-rees que estar$ *ien% El contuvo el aliento. 8o que si ni.avor. lo sa*+a. era normal compararlas.ica*a que se ha*+a matado inmediatamente despu#s de su rechazo.. poner a /iranda . !lla la sostuvo con ri idez.. como un hom*re enamorado suele hacer.. Bueno. 6Baj) los *razos. /iranda la ha*r+a tirado.. Brave se . 8os hom*res eran por naturaleza el seAo m$s violento. 'unque era eAperto en penitencias. sin sa*er c)mo responder. 7o sa*+a si las mujeres pod+an recuperarse de tanta violencia como los hom*res.ectos. Bue ese Cpor . Volvi) la ca*eza *ruscamente al o+r la voz de &achel repetir sus propios pensamientos.minti).n horri*le error.avora*le para /iranda le result) un poco sorprendente. 6. 2u culpa*ilidad ante su muerte s)lo ha*+a intensi. 64o soy la culpa*le de todo.!sta vez le a arr) una de las manos y apret) la copa entre sus dedos. . le dio un sor*o.

!ra una mujer din$mica. m$s seco de lo que pretend+a. (arec+a m$s *ien un sollozo. y del suyo.rece% 6-atorce 6respondi) sor*i#ndose la nariz.om*ra. no s#. !ra la .antos años de contemplar c)mo maltrata*an a su madre ha*+an dejado secuelas. -omo #l. .heridas de su madre. pero . (uedes echarme la culpa porque si no hu*iera sido por m+.nica culpa de &achel ha*+a sido intentar mejorar las cosas con demasiada vehemencia. Brave se arrodill) en la al. !lla se volvi) a re+r. 6(ero. no. 62i yo no soy la culpa*le. "2ir 3enry. 9uer+a descansar de la culpa*ilidad que amenaza*a con consumirla. -uidadosamente.. (ero al menos ese error Brave lo pod+a corre ir. /i madre sa*+a qui#n era cuando se cas) con #l. 6&achel. Brave levant) una ceja al o+rlo. -laro que no ten+a ni idea de lo malo que pod+a lle ar a ser.ijamente mientras el llanto deja*a paso al desconcierto. 'hora se da*a cuenta de que &achel desea*a el aturdimiento consi uiente.. le apart) las manos de la cara.erente. 8a culpa*ilidad y la impotencia empeza*an a ser demasiado pesadas para sus hom*ros.. 8e dio un lar o sor*o al *randy y Brave lament) ha*#rselo dado. pero prudentemente no dijo nada. "cu$ntos años ten+as cuando muri) tu padre% ". (ero era di. 62us ojos *rillaron por las l$ rimas6. 7o se re odea*a en la des racia ni perd+a el tiempo lamentando el pasado. 8e quit) el *randy de las manos antes de que pudiera dar otro sor*o. 1esde que ha*+a entrado en su vida. 8a . hu*iera tenido otra elecci)n. =4 mira lo que le devuelvo a cam*io> !nterr) la cara entre las manos mientras unos enormes sollozos le sacud+an los hom*ros. !lla se ri). 6:h.uera dormir. El era verdaderamente culpa*le de la muerte de /iranda. con una dureza que le hizo estremecer. 1e nuevo comprend+a c)mo se sent+a. 'travesando el poco espacio que los separa*a.ue a la repisa de cao*a y dej) all+ la copa. ' pesar de ser la se unda vez en su corto matrimonio que ve+a a su esposa echarse a llorar. !stuvo tentado de terminar con el resto. 6"4 ha*+a al o que pudieras hacer para manteneros a ti ya tu madre% !lla lo mir) . no ha*+a hecho m$s que planear li*erar a su madre de la crueldad de sir 3enry. "entonces qui#n% 6pre unt) mientras Brave se le acerca*a. 2e detuvo un momento para contemplarla con *urla.. 6"' qu# te re. : de al o por ese asunto. no pod+a evitar pensar que no era al o que ella hiciera a menudo. dej) que (helps lo pinchara. !n vez de eso. mientras #l le enju a*a las l$ rimas con las yemas de los dedos.ieres% 6"(od+as ha*er ido a tra*ajar a una tienda de costurera o ha*erte convertido en doncella de una dama% . =2e cas) con #l porque quer+a ase urar mi *ienestar> 6-ontrajo el rostro6. 4 no puedes culpar a mi madre porque no pod+a hacer otra cosa que casarse con #l. verde y ranate. 7o ha*r+a tenido que casarse con #l s)lo por poner un techo so*re mi ca*eza. 7o puedes echarle toda la culpa a sir 3enry. 67o eres culpa*le de nada 6dijo... pero lo conoc+a. tal vez% 67o le usta*a que &achel se despreciara. lejos del alcance de &achel. 6:h. 65na l$ rima se desliz) por su mejilla y la enju ) con su man a6. le sacara san re y diera *años de a ua helada hasta que estuvo demasiado cansado para hacer otra cosa que no . !spera*a calmarla con ello.ltima persona a la que se pod+a responsa*ilizar de aquello. s)lo que #l no se ha*+a permitido el placer de llorar.

asustado por lo pro. no por tu culpa. con los ojos de nuevo llenos de l$ rimas6. que hace tan s)lo unos d+as tu madre te dijo que tal vez no querr+a% !lla asinti) moviendo la ca*eza en la medida que la presi)n de #l lo permit+a. Brave no le echa*a la culpa. tuviste so*re /irandaD. !lla quer+a creerlo. pero #l se a.rente contra la suya. se pre unt) si la l$ rima era de ella. pero no lo hizo. y la ..Brunciendo el ceño. pero continu)0 63as sido una joven educada con mucha delicadeza. acarici) la curva de sus p)mulos con los pul ares6.erente. 4 tu madre no ha*r+a querido que lo hicieras aunque pudieras. =2i no hu*iera sido por m+.rescor salado contra su la*io.uerza. por qu# insistes en echarte la culpa por el hecho de que tu madre (por muy dulce y *uena que sea) haya sido tan in enua de creer en un hom*re que no le ha hecho m$s que daño% -on los ojos muy a*iertos se lo qued) mirando como si lo viera por primera vez. pero no t.. . su mujer le ha*+a roto el coraz)n. ! hizo lo que pens) que ser+a mejor. 6(ero.undamente que lo ha*+a emocionado. qu# eAasperante era> 6=!sc. 6!ras una niña. 8o ..nico que le quedara en el mundo. 6!s lo mismo 6insisti) ella.err) con . 5na horquilla se le clav) en la mano.. /$s *ien sent+a lo mismo que ella. 8o hizo por ti. 5na l$ rima cay) en la nariz de Brave. "9ui#n podr+a echarte la culpa% -ielos. !li i) casarse para que pudieras mantener el tipo de vida al que esta*as acostum*rada. o suya. :tra l$ rima se desliz) por la mejilla de Brave.nico que se espera*a de ti era que aprendieras a diri ir una casa. "9u# dia*los le pasa*a% 6:tros son los culpa*les 6suavizando su tono. Brave se sorprendi) de que apoyara la .uera lo . y #l la apret) contra s+ tanto como se atrevi). y cuando li*er) la ca*eza de la c$rcel de sus manos y #l la solt). 2e a.irmemente cerrados alrededor de la ca*eza de &achel.. Brave la levant) de la silla. se dijo a s+ mismo. no ha*r+a tenido que tomar esa decisi)n> &achel intent) apartar las manos de Brave de su cara. solo quieres ayudar a los dem$s.alda ranate de su vestido se derram) a su alrededor como un meren ue. ..chame> 6/ir) en lo pro. y mientras sent+a su . &achel cay) so*re su re azo. inclinando la ca*eza para o*li arla a mirarlo a los ojos6.iciente para hacerle caerse para atr$s. 6"!ntonces por qu#.undo de sus ojos. y a #sa si ui) otra. &achel. y no puedes culparte por nada de lo que tu madre (u otra persona) hiciera. pero no pudiste. !n vez de eso.err) a Brave como si . &ode$ndola por la cintura. t. 6=Bue su elecci)n> 6 rit).. 2)lo mirarla y ver toda esa esperanza en sus ojos. intentando hacer que viera la raz)n en los suyos6.. ha*r+as sido capaz de hacer al o para evitar que tu madre se casara con Westhaver. &achel levant) las manos hasta las solapas de la chaqueta de Brave. =1ios santo. F ual que #l quer+a creer que pod+a ayudarlo a #l tam*i#n. 2i hu*ieras sido mayor o te hu*ieran educado de modo di. 7o es culpa tuya. no ten+as poder so*re tu madre ni so*re sir 3enry. &achel ne ) con la ca*eza. Brave sinti) la culpa en su voz. Bue casi su.. "7o has intentado durante años que ella a*andone a sir 3enry%"7o has planeado y preparado un divorcio. &ealmente quer+a. C7o m$s poder que el que t.. mantuvo los dedos . 67o sa*+a c)mo ayudar.

7o ha*+a intentado o*li arla a conversar. .err$ndose a la mano de Brave.rustraci)n. &achel se sinti) a radecida. '. 2i #sa era su idea de CcasiD. y desaparecer$n dentro de pocos d+as. -uando acudieron a su llamada. ni siquiera lo recorda*a *ien.iciente tiempo esperando en el piso de a*ajo. 6"-)mo est$% 6pre unt) Brave antes de que a &achel le saliera la voz. entonces &achel no podr+a evitar que sucediera de nuevo. la puerta se a*ri) y dos sirvientas salieron disparadas de la ha*itaci)n. vete t. apenas ha*+a ha*lado en a*soluto. (ens) en lo apasionado que estuvo cuando intent) convencerla de que ella no ten+a la culpa de que su madre se casara con sir 3enry. estar$ inc)moda durante una temporada. -omo si no los hu*iera dejado su. 6!st$ tan *ien como se puede esperar 6respondi) el m#dico sin rodeos6. &achel ya ha*+a recuperado el dominio de s+ misma. o las huellas en sus mejillas. !spero que se reco*re totalmente. no lo revel).ortante. pero todo cam*i) cuando &a6chel se hizo adulta. (helps se alej) de la puerta. &achel sonri) de alivio. 8os cortes y cardenales empezar$n a curarse. .in.ortunado matrimonio de su madre. (ero si la madre de Brave not) las manchas de humedad en su vestido o en la chaqueta de su hijo. y tal vez su madre tomara la decisi)n ella sola. (or . 67o o*stante 6continu) (helps6. el doctor (helps esta*a ahora haci#ndolos esperar en el pasillo. 1e hecho. Brave le rode) los hom*ros con el *razo y la atrajo hacia su pecho. 8entamente. 2e horroriz) al ver el desastre que sus l$ rimas ha*+an hecho no s)lo en su aspecto.al vez Brave tuviera raz)n. 4 sent+a todav+a m$s ratitud hacia el propio Brave. 7o esta*a completamente se ura de creerse todo lo que le ha*+a dicho en el estudio. Vomitar en el vest+*ulo ya ha*+a sido su. con s)lo una mirada de preocupaci)n o un roce c$lido. sino en el de Brave. 9uiz$ no era totalmente culpa*le del desa. &achel se puso en pie. nin una de sus heridas es irrepara*le. (helps esta*a de pie en el pasillo y la mira*a con una sonrisa dulce. a sa*er lo que el *uen doctor considera*a mucho tiempo. y no desea*a dar un nuevo espect$culo desmoron$ndose ahora.iene costillas rotas y un hom*ro dislocado. 4 todav+a no pod+a evitar sentir que de*+a de ha*er al o. (ero s+ recorda*a la sonrisa que le ha*+a dedicado? una que de verdad le lle a*a a los ojos. 2in em*ar o. &achel se a*raz) a s+ misma y mir) . &eynolds ha*+a llamado a la puerta del estudio hac+a ya pr$cticamente veinte minutos para decirles que el doctor esta*a casi preparado para reci*irlos. que podr+a ha*er hecho para evitar que aquello sucediera. y de*er+an notar una reducci)n de la hinchaz)n tam*i#n por entonces. El le estrech) los dedos. !l impacto de la mañana le ha*+a dejado las rodillas como elatina. 9uiz$ en ese tiempo era demasiado joven para cam*iar las cosas. y se sinti) tan a radecida como Brave nunca se ima inar+a. !ra un esto recon. (orque si no lo ha*+a. tardar$ varias semanas en levantarse y andar. 6"(uedo verla ahora% 6pre unt) &achel. 4 c)mo la sostuvo mientras llora*a. . !ra a rada*le sa*er que ten+a al uien en quien apoyarse. cualquier cosa.icientemente humillante."-u$nto i*a a tardar% -on un suspiro de . 8a ha*+a dejado sa*er que esta*a all+ para ella.ijamente la puerta de la ha*itaci)n de su madre.

se uro que no ha*r+a manera de que nadie se inclinara en su contra. como si estuviera escuch$ndose desde el . mam$.. 67o puedo verte. !nvolvi#ndole el torso con los *razos. 8os la*ios de /arion se torcieron en una mueca que parec+a imitar a una sonrisa. 6"(or qu#% . 6Bien. pero antes de entrar.inal desaparece. demasiado . 1e hecho. 68as l$ rimas la amenazaron de nuevo. 2i di*uja*a a su madre tal y como esta*a ahora. !sta*a demasiado . lo solt) y cruz) el um*ral de la puerta. como si no quisiera mirarla a los ojos cuando le pe a*a.rpuras se echar+a a llorar como una niña. ha estado pre untando por usted. 2oy yo. . -err) la puerta. y &achel no dud) de que la pr)Aima vez que mirara aquellas horri*les som*ras rojas y p. 2u madre le apret) la mano.ondo de un lar o t.% 6pre unt) con voz a uda y ronca.ue capaz. lo a*raz) tan . 8a otra mano esta*a limpia. aunque el doctor y las criadas los miraran. eso me hace sentir mucho mejor. salvo por un poco de suciedad en las yemas de los dedos. El se tens) de la sorpresa. 2u madre no pod+a verla porque ten+a los ojos cerrados por la hinchaz)n. 7o pod+a apartar la mirada del rostro de su madre.ado de su madre. Gracias.e duele mucho% 6!l doctor (helps me ha dado un t)nico. retratarla podr+a ser lo mejor. el dolor . 6Bueno. 7o se quer+a marchar hasta que tomara un poco. 67o te preocupes.+sico al .uerza que pudo. a*sor*iendo toda la esencia y . "-)mo pod+a encontrar al o de lo que sonre+r% 69uiero decir que no es tan malo.ectamente a aquellos hom*res que decidir+an si su madre merec+a o no li*rarse de su marido. 9uer+a recordar cada cent+metro in. 6&achel. &achel le dio las racias al doctor y . 62+.. pero no menos doliente que hac+a una hora.uerza y su independencia% 6-u#ntame lo que ha pasado 6su voz son) hueca en sus propios o+dos.lamado para poder retratar la ima en per. /arion le tendi) la mano a &achel y #sta la estrech). !st$ un poco adormilada.uriosa. (ero "4 las cicatrices m$s pro. cuando te di a luz me doli) m$s. !l doctor (helps y las doncellas ha*+an limpiado la san re y la suciedad. con cuidado de no mover demasiado el colch)n.uerte como . &achel se pre unt) si sir 3enry le pon+a los ojos morados para que se le hincharan as+. se volvi) hacia su marido. 6". mam$.uera estudiados o*jetivamente. 'dem$s. !l t)nico parece que ayuda. !l coraz)n de &achel se ensanch) con el aparente desen. y antes de que Brave pudiera responder.6(or supuesto que puede. 6Gracias 6susurr). "eres t.r+a por dentro para hacer al o que no . pero &achel pod+a ver claramente el daño que le ha*+an hecho.nel. pero no intent) li*erarse. &achel se acomod) so*re la cama.ue al dormitorio de su madre. Ven a mi lado.en+a san re en las uñas. 8a ima en de la cara de su madre era menos espeluznante.undas% "2e recuperar+a al una vez su madre de la *rutalidad emocional de sir 3enry% "&ecuperar+a su . 8a visi)n romper+a el m$s duro de los corazones. 8e he dado l$udano para el dolor. o despu#s.

68o siento mucho. 3a*+a san re seca entre las . -ontempl) el rostro de su madre. (erd+ la conciencia. y aunque esta*a se ura de que Brave podr+a per. creo que el t)nico del doctor (helps est$ empezando a hacer e..renta a otro que le do*la el tamaño y que consi ue arrastrarse a trav#s del campo con las costillas rotas. cuando reci*+ tu invitaci)n para tomar el t#. 2e sent+a en. 4 no te dejes nada. &achel permaneci) paralizada en un en. 6"1e verdad piensas que #l puede prote erme de 3enry% &achel no sa*+a de lo que Brave ser+a o no capaz de hacer. no ca*+a duda. pero no puede considerarse d#*il a al uien que se en.ue cuando par). -uando le dije a 3enry que pensa*a visitarte me prohi*i) a*andonar la casa.rente6. conoc+as su temperamento mejor que yo. &etir) la mano. 6se le que*r) la voz. 6-u#ntame qu# pas).ullyIood% 7adie podr+a ser tan cruel.ltimas pala*ras de su madre. apretando la mand+*ula con tanta .6(orque quiero descri*irlo cuando ha amos la petici)n de divorcio. cariño.inas mechas.. pero soy tan tonta que quer+a creer. 63iciste lo correcto. &achel pens) en las .uerza que la tensi)n le provoc) tem*lores en los hom*ros. mam$. "-)mo pod+a ha*er pensado que esa mujer era d#*il% Fn enua tal vez. mam$.. mam$. 4a se ha*+a dormido. 6"8o sientes% "(or qu#% 6(or no ha*erte escuchado. 2ir 3enry vendr+a a *uscarla. Vendr# a verte m$s tarde.odo era per. "qu# pasar+a cuando volviera con la justicia% "8e permitir+an que se llevara a su madre a . 2uspirando. (asaron unos cuantos se undos hasta que /arion volvi) a ha*lar. 62+.urecido silencio mientras espera*a a que su madre continuara. controlando con cuidado su ra*ia. 6"9u# hiciste entonces% 6insisti) suavemente. ' &achel se le hizo un nudo enorme en la ar anta. y supon o que entonces .ecto. 7o dejes que 3enry me lleve a casa. 6respondi) &achel sin censura.enderme se puso como loco. !ra una prue*a evidente de que la crueldad humana . 6&achel. .. /arion tom) aire. 'l ponerse de pie. /e arrastr# durante lo que parecieron si los hasta que uno de los arrendatarios de Brave me encontr) y me trajo hasta vosotros. -uando protest# me olpe) y.ectamente ocuparse de #l.e importar+a que me durmiera un rato% 6-laro que no.. /arion hizo un esto de dolor y apoy) su otra mano en sus costillas. 6. 6@am$s 6prometi) &achel. &achel contuvo las l$ rimas. 61ej# la casa y empec# a caminar hacia aqu+. y de*er+a ha*erlo sa*ido. 61e acuerdo. ".. 62e inclin) so*re ella y la *es) en la . 3asta un esto tan simple como mojarse los la*ios parec+a dolerle a su madre. /e ca+ en uno de los campos y no pod+a levantarme. 2ilencio. 64 cuando intent# de.ecto hasta esta mañana. pero de nin una manera sir 3enry i*a a volver a tocar a su madre. 8e acarici) el pelo..erma. 6!star$s se ura 6prometi).

2e apresur) para *ajar la escalera.ullyIood. lady Braven% 6'hora est$ descansando. &eynolds esta*a a*ajo. aliviada al encontrar el pasillo vac+o. 6".eAist+a. -uanto menos supiera. 1espu#s matar+a a su padrastro. 6"7o lo sa*es% 6Brunciendo el ceño. mir$ndola preocupado.e vas% (otts asinti). Gracias por su preocupaci)n. 6!s muy ama*le. .ue su .alda con una mano mientras se a arra*a a la *arandilla con la otra. si le parece *ien. '. !n la caja tam*i#n ha*+a *alas y p)lvora. por lealtad hacia ella y hacia su madre. /e ustar+a visitar a lady /arion dentro de un par de d+as. reco i#ndose la . (ero ella sa*+a lo que ten+a que hacer.ecto estado. 8e pide que se re. 6(otts. "3a salido% "!st$ en casa% 67o ten o ni idea de d)nde est$. as+ que car ) una de las pistolas. se asom) al pasillo. '*andon) la ha*itaci)n de su madre. !ntonces.alda. &achel no da*a cr#dito. 6"(uedo pre untarle por su madre. &achel pas) junto al corpulento mayordomo mientras entra*a en el vest+*ulo principal. /e voy.om) las maletas6. &eynolds. pero en vez de se uir hasta el . 6-uando o+ lo que le hizo a mi querida señora me di cuenta de que no pod+a quedarme un minuto m$s *ajo este techo.ado. 1espu#s uard) la otra y volvi) a meter la caja en el caj)n. 6"7i siquiera me vas a pre untar para qu# he venido.nico que ten+a que hacer era ir a las cuadras y ca*al ar hasta . (otts. 6-laro que s+. mejor. (otts% 6le pre unt). 62on m+as. con el doctor (helps y la condesa viuda. !star# con mi hija hasta que encuentre otro puesto. nunca ha*+a ha*lado irrespetuosamente de sir 3enry. . 5na vez all+. 8o .. mientras su ira contra su padrastro se i*a aplacando un tanto. (rimero tendr+a que ase urarse de que (otts no i*a a ser un doloroso recuerdo de la crueldad de sir 3enry para su madre. pero ha*+a visto a &eynolds limpiarlas el otro d+a y sa*+a que esta*an en per. -on el arma escondida en la . 8as pistolas eran al o anti uas. señora. perci*i) las maletas a los pies del mayordomo. del que sac) una *rillante caja de cao*a. 62e inclin) ante ella y se dio la vuelta para marcharse. 6"1)nde est$ mi marido% 6!st$ en su estudio.ondo del pasillo entr) en la *i*lioteca. &achel le dio las racias y atraves) el vest+*ulo hacia el estudio. (otts. !l pequeño mayordomo parec+a tan aliviado que &achel se conmovi). 7o quer+a ha*lar con Brave en ese momento. si quieres. &achel esta*a desconcertada. señora. 3a*lar# con lord Braven para que *usque un puesto para ti.n no se le ha*+a pasado del todo la de*ilidad de las piernas.. a itando su plateada ca*eza. lady Braven 6repiti) el mayordomo mientras se pon+a un a*ri o de lana marr)n6. 6. 67o lo s# 6.ue al escritorio y a*ri) el caj)n de a*ajo del lado derecho. se volvi) para mirar al hom*re que siempre ha*+a considerado un ami o m$s que un sirviente6. "de qui#n son esas maletas% (otts se puso un som*rero astado y ech) un vistazo al equipaje. 63ola. "!st$ sir 3enry% 6'parentando desen.na con ellos all+.nica respuesta. 4 puede estar se ura de que no me importar+a no volver a ver a ese canalla. 7o ha*+a moros en la costa. mi señora.

se ha*r+a asustado *astante de encontrarlo en casa. 7o ha*+a pensado en lo . sir 3enry podr+a ha*er usado su propia arma contra ella y ha*erla matado.errada a la pistola que ten+a en el costado. 1espu#s . 2u . -on el rostro ineApresivo y r+ ido de ra*ia.n peor. nadie en un radio de treinta <il)metros lo echar+a de menos. Volvi) alopando a toda velocidad a Wyc<Hs !nd? el miedo y el alivio la hac+an comportarse de manera imprudente. !sta*a decepcionada. 4 tal vez uno o dos sirvientes m$s. 6/aldita sea. si lo hu*iera matado. 3a*+a dejado que su . &achel *usc) primero en los pisos de arri*a. 2e ha*+a asustado a s+ misma por actuar de aquel modo. se encontr) con la mirada de sir 3enry.rustraci)n aumenta*a con. Brave esta*a ante el escritorio. y podr+a ha*erla convertido en una asesina. y muy . "1)nde esta*a% 7o pod+a matarlo si no lo encontra*a.. aunque una parte de ella estuviera secretamente complacida de que s)lo . 4 por supuesto. por lo que a m+ respecta puede usted incendiar este lu ar con su dueño dentro. pistola en mano. &achel se meti) la pistola *ajo la capa y a*andon) la casa. per. 'terrada por su propia insensatez. Gracias a 1ios. &achel o su padrastro.avorita de su padrastro. pero duda*a que nin uno de ellos se volviera contra su señor. incapaz de reprimirse. 1esde que sali) de Wyc<Hs !nd supo que no ser+a capaz de apretar el atillo. "-)mo ha*r+a actuado entonces% 2i hu*ieran discutido. aunque su usto por la literatura esta*a a la misma altura que el de una ca*ra. la hizo pararse en seco y lamentarse por d#cimo cuarta vez. : a. 7adie en Wyc<Hs !nd sa*+a d)nde esta*a. '*ri) la puerta si ilosamente hasta que dio con suavidad contra la pared.uera la mirada de un retrato. una tras otra. (ero "a qui#n esta*a intentando en añar &achel% 7o podr+a matarlo de nin una manera. no ha*+a pensado en las consecuencias.ue a las ha*itaciones del piso de a*ajo. 4 tras decir eso. 6=Fdiota> 6 rit).ectamente podr+a ha*er aca*ado con las manos manchadas de san re. 7ada. maldici#ndose a cada paso que da*a.orme las i*a visitando. se march). 2e u+a lamentando su estupidez por decimotercera vez cuando entr) en la *i*lioteca para devolver la pistola a su sitio. 2u padrastro no esta*a en nin una parte. 8o que vio al a*rir a puerta. porque con toda se uridad uno de los dos. &achel le dej) su ca*allo a un perplejo mozo de cuadra y entr) pisando ..!l envejecido sirviente volvi) la ca*eza para mirada. 2i lo hu*iera matado. o la hu*iera atacado como a su madre. 4 quiz$.$cilmente. 68ady Braven. al i ual que sa*+a que sir 3enry pro*a*lemente no estar+a en su casa.uria se apoderara de ella.ullyIood cuando sir 3enry le dio la paliza a su madre. una parte de ella desea*a asustar a sir 3enry para que se mantuviera alejado de su madre. 'l asomarse. 2)lo la ha*+a visto (otts. 2i sir 3enry esta*a en la casa. !ra la ha*itaci)n . 1e hecho. y no la de su propio padrastro. estar+a muerto ahora. 2)lo quer+a sentirse dueña de la situaci)n. con la caja de pistolas en la mano y una eApresi)n siniestra . pero &achel se ha*r+a re*ajado al mismo nivel de sir 3enry. 2in duda esta*a cazando con -harlton u otro de sus ami otes. a. 2e detuvo en la puerta de la *i*lioteca. ya s)lo queda*a ese lu ar. !so era lo m$s estremecedor.$cilmente que se pod+an volver las tornas contra ella.uerte en la casa. no esta*a en .

en el rostro. 8os ojos de Brave *ajaron hasta la pistola que &achel lleva*a en la mano. !lla contempl) so*reco ida c)mo su cara se oscurec+a todav+a m$s. &achel nunca ha*+a visto una mirada tan intimidatorio. 6"'d)nde dia*los has ido% .

..r+a% &achel ne ) con la ca*eza como si no comprendiera sus pre untas o su .. la ca*eza inclinada de &achel.alta*a. /iedo de que &achel la hu*iera usado.urioso por ha*erse dejado arrastrar a ese peli ro.alta*a la pistola y supo qui#n se la ha*+a llevado..CAPÍTULO 13 Brave supo qui#n ha*+a ro*ado la pistola desde el momento en que descu*ri) que .. lo har$. !n. con una leve sonrisa. 67o lo s#. &achel. !mpiezo a darme cuenta. "-omo su matrimonio. "9uer+as asustarlo un poquito% "Fntimidarlo% ": ha*r+as lle ado incluso a apretar el atillo% "8o ha*r+as matado a san re . 2e conoc+a muy *ien como para sa*er que esta*a . Brave no sa*+a si estran ularla por ser tan imprudente o *esarla por su valent+a. 4 ver$ c)mo te cuel an por ello. de que sueles actuar sin pensar 6dijo con suavidad para contrarrestar la dureza de sus pala*ras6. . 6Bui a .iado en #l para que la ayudara. tal vez% 2i al uno de los dos so*reviv+a ileso. 2e preocupa*a por ella. 'l . 2u coraz)n se hel) todav+a m$s cuando vio el arma en la mano de &achel. Brave no sa*r+a decir si &achel esta*a decepcionada o indi nada. 68o siento 6susurr) ella. 6"4 *ien% 6dijo con una voz tranquila que nada ten+a que ver con la realidad6. 7o espera*a que la interro ara so*re sus motivos. s+.en+a que hacer al o..n d+a har$s al o precipitado que no tendr$ vuelta atr$s.en+as que hacer al o o quer+as hacerlo% &achel . juro que lo matar#. y ra*ia porque no ha*+a con. 7i siquiera podr+a de. 3a*+a sentido tanto miedo y ra*ia cuando descu*ri) que . 6"4 entonces qu# le pasar$ a tu madre% 62e li*rar$ de ese cerdo 6respondi) mientras arru a*a m$s el entrecejo. se sorprender+a.$cilmente con tal de meterle una *ala en la . 6.rente a su padrastro.acciones de &achel se endurecieron. 7o hac+a .urioso porque le preocupa*a &achel. 6"4 qu# pensa*as hacer si hu*iera estado en casa.adado porque ha*+a hecho a un lado su matrimonio tan . pero no esta*a all+. Brave apoy) la cadera en el *orde del escritorio y contempl) desde arri*a.runci) el ceño y lo mir) a los ojos. . "eh% 6Brave cruz) los *razos so*re el pecho y avanz) hacia ella6.uria. "!so es lo que quieres% &achel no respondi). 67o tienes que pedirme perd)n por nada.ortunadamente.alta. !lla le devolvi) la mirada. Gracias a 1ios.en+a que hacerlo 6respondi).inir sus propios sentimientos. !sta*a . 1ej) la pistola so*re el reluciente escritorio y se qued) mir$ndola un momento antes de levantar los ojos hacia Brave. &o ) para que no hu*iera hecho nin una estupidez . 62i se acerca a m+ o a mi madre de nuevo. "!n qu# dia*los esta*a pensando% 6"'s+ que la pistola est$ todav+a car ada% 6pre unt) #l. 6"4 qu# crees que pasar$ cuando sir 3enry sepa que estuviste all+% 8as delicadas .ullyIood para matar a sir 3enry. 6". 62+. 67o pensaste en las consecuencias. "1)nde has estado% &achel cerr) la puerta tras ella y se acerc) a #l. 61esa. &achel% 67o pod+a ocultar la ira de su voz6.

ijamente y la sorpresa .. 6' m+ me importa. Bue un *eso duro. 67o es culpa tuya. sus la*ios y su len ua a*rieron con insistencia la *oca de &achel. !lla *aj) la mirada. 6' la mayor+a de la ente no le importar+a. pero #sas no . -reo que te importa.ueron las pala*ras que asomaron a sus la*ios. &achel avanz) hacia #l. 62ir 3enry lo hizo porque yo la invit# a tomar el t#. El la *es). 64o tratar# con #l. 1e*er+a con. ' no ser que se envalentone.+cil contar con al uien m$s. 2e arries ar+a a que descu*rieran lo que le ha hecho a tu madre. 'ntes de que pudiera ha*lar. "(or qu# i*as a preocuparte por dos personas que apenas conoces% 1e*er+a ha*larle de /iranda.ortunada situaci)n de tu madre nos ha dado la prue*a que necesit$*amos contra sir 3enry.esar aquello% !ra una mujer muy or ullosa. !lla sonri). as+ que hizo las dos cosas. Brave no sa*+a si ritarle o echarse a re+r.orma que so*reviva a su visita. entre el resto de los mortales.meda len ua acarici) la suya.. enviar# una carta a mi a*o ado..esar su deseo de aliviar su conciencia culpa*le. 5na eAplosi)n de deseo tuvo lu ar en el *ajo vientre de Brave cuando ella se apret) contra #l y su dulce y h. vertiendo todo su miedo y la ra*ia que le queda*a en su deseo por ella. estudiando su rostro para averi uar 1ios sa*+a qu#6. &achel tropez) y lo empuj) hacia atr$s. 8a eApresi)n torturada de &achel le atraves) el pecho. 6=-laro que no lo har$s> 4o tratar# con tu padrastro si viene. si al uien le dice que has estado all+.62+ ten o. . Brave sa*+a lo que era culparse por las acciones de los dem$s. 62i sir 3enry hace que la justicia ven a a *uscarme. tom$ndola por las caderas. de . /e dej# llevar por mis emociones.em*la*a. pero no lo hice. !lla a arr) las solapas de su chaqueta mientras se rend+a en su a*razo. "-u$nto le ha*+a costado con. . y podr+a ha*er cometido un terri*le error. lo m$s pro*a*le es que se tome la ven anza por su mano. 7o quer+a que mi madre viniera. con voz ronca6 porque una de ellas eres t. /e resulta di.erri*le. 'trapado en la oscuridad de su mirada. la atrajo hacia s+. 8a desa. 'l o en los ojos de &achel le remov+a la san re y otras partes del cuerpo. !lla lo mir). 6"9u# haces% 6pre unt) Brave mientras continua*a eAamin$ndolo de cerca. &achel lo mir) . 68o comprendo. 6/e preocupo 6le dijo.loreci) en las pro.undidades de sus ojos de color lavanda. /ientras tanto. 6"(or ir a su casa% 1udo que lo ha a. 1e*er+a ha*er acudido a ti. y el coraz)n de Brave se aceler).. Brave era incapaz de resist+rsele. "(or qu#% 6(orque no podr+a vivir con la idea de que pudiendo ayudarte no lo hice 6respondi) con sinceridad.. Brave se le acerc) y.. 6!stoy *uscando una pista para sa*er por qu# t. &achel levant) la *ar*illa. 62+ 6asinti) ella. . te preocupas de lo que nos pase a m+ o a mi madre. de modo que lo inmoviliz) contra el escritorio. 63as hecho tanto por nosotras. y Brave sa*+a que su or ullo esta*a *astante lastimado en ese momento. 6'part) los ojos6.

ir) de su escote y lo presion) hasta que un p$lido seno qued) li*re. Brave la levant) entre sus *razos antes de sentarse y la dej) so*re sus rodillas. 8a . 9uer+a ser una parte de ella como ella empeza*a a ser una parte de #l. no al o 6cualquier cosa6 que so. 5n hom*re m$s paciente ha*r+a querido tomarse su tiempo. hasta hundirla donde se un+an sus piernas. 9uer+a que &achel se entre ara a #l porque ella lo deseara.ampoco pod+a arre larlo todo chasqueando los dedos.ocase la tormenta que se desata*a en su interior. Baj) la otra mano por sus riñones. 2u peso y su calidez lo hicieron estremecerse. por mucho que lo deseara. a*riendo los dedos cuando lle aron a sus costillas. y quer+a . 7in una mujer le ha*+a hecho sentir que quer+a perderlo. . Brave la necesita*a de un modo casi insoporta*le.an caliente. (ero pod+a ayudarla a aplacar esa tormenta. 'partando las capas de tela. 2u*i) una mano por la enerosa curva de su cadera hasta el suave declive de su cintura. 8a .uerte que . -ielo santo. !ntonces separ) sus la*ios de los de ella y los llev) hasta el rosado y apretado pez)n. (od+a sentir los latidos de su coraz)n en ritmo creciente mientras su palma su*+a m$s y a*arca*a uno los pechos.n contra su pecho.uera s)lo la uni)n de sus cuerpos lo que anhelara. &achel solt) un emido d#*il desde las pro. se alej) del escritorio y la condujo a uno de los sillones.8a eAcitaci)n que sent+a cuando se toca*an era aterradora. aunque le usta*a su dolor. el m+nimo roce hac+a que su cuerpo se encendiera de deseo y aumentara la humedad que aco +a sus dedos. como si no . 1esliz) sus dedos entre aquellos rizos y el c$lido y mojado plie ue. Brave reaccion) con una palpitante erecci)n. y solt) un ruñido cuando &achel levant) las caderas *ajo su roce. que se endureci) todav+a m$s solamente con el roce de su aliento. pero Brave esta*a lejos de ser paciente. apret$ndolo un poco. !l cuerpo de Brave se tens) ante la evidencia de su deseo. 3a*+a al o precioso que no pod+a identi.orma de desearla.uerza de su deseo lo arrastra*a. Brave *aj) las manos hasta el pecho de &achel. 'tray#ndolo hasta su *oca.ue o. porque lo necesita*a a #l. y Brave hundi) la mano *ajo la . .odav+a a*raz$ndola.uera su eAcitaci)n. &achel imi) mientras la pelvis se estremec+a por su contacto. . de modo que sus torsos se u+an en contacto y las piernas de &achel col a*an so*re uno de los *razos del sill)n. lo humedeci) con la len ua y despu#s.icar en su .il de su pez)n con la yema del pul ar. y mientras se endurec+a el pez)n *ajo su roce. por muy . lle ) a la li a. /ordi#ndola suavemente. 4 por supuesto no i*a a aprovechar el tor*ellino emocional en el que se encontra*a &achel para seducirla. si ui) por los calzones que cu*r+an sus muslos hasta la suave hendidura entre ellos. y restre ) los rizos entre sus dedos. . sino tam*i#n de sus almas.alda de &achel mientras lam+a su pez)n. tan sensi*le. 7in una mujer lo ha*+a llevado tan cerca de perder el control. 2in romper su *eso. /ovi) las caderas contra las de Brave con una inse uridad que a #l le result) m$s eAcitante que nada que hu*iera eAperimentado anteriormente. Brave no pod+a olvidar lo que sir 3enry le ha*+a hecho a su madre. desliz) su mano dentro de la delicada ropa interior. desliz) sus dedos hacia arri*a. 5n hom*re m$s paciente ha*r+a introducido un dedo dentro de ella para avivar as+ su .undidades de su ar anta mientras #l recorr+a el per. cerr) sus la*ios en torno a #l y empez) a chupar. 2o*re su ca*eza.ina tela que la prote +a esta*a caliente y mojada. =c)mo desea*a estar dentro de ella> 9uer+a estar en su interior hasta que el mundo. so*re la sedas a media que cu*r+a su pantorrilla. desapareciera en una vor$ ine de colores y sensaciones. &achel solt) un emido y levant) las manos para apretarlo m$s a.

con el rostro contra+do por el placer. 6"!st$s *ien% 6le pre unt). entonces as+ ser+a.uerte como su propia necesidad. pero no quer+a que . !l sudor otea*a por el la*io superior de Brave.recer+a nin una resistencia...rente cuando empez) a sollozar6. .uera total. 2intiendo que los muslos de &achel tem*la*an mientras aprisiona*an su muñeca. hacerla estallar con los dedos y la len ua cada d+a durante los pr)Aimos seis meses antes de que su rendici)n . y cuando sus ritos se volvieron m$s y m$s ur entes. 8a mantuvo as+.uerzo. !stuvo as+ con ella hasta que cesaron los suspiros y su respiraci)n cay) .n es.icar ese sentimiento. 6se tap) la *oca con la mano y las l$ rimas aumentaron6. !ra lo que ten+a que ser.undo. 8leva*a el ritmo de sus caderas con el pul ar. 8a li*eraci)n .. y apret) los dientes mientras cam*ia*a de postura en el sill)n para ali erar la presi)n. 5na de las peores pesadillas de &achel se ha*+a hecho realidad ese mismo d+a. no s# lo que me pasa. apret$ndose contra su mano. su miem*ro se estremeci) mientras &achel rita*a.hacer que &achel chillara. 'carici$ndole el cl+toris. Fmplaca*lemente. -uando sus caderas dieron una . las l$ rimas cayeron por sus mejillas. !sta*a callada. no tardar+a meses en seducirla.uera ella la que acudiera a #l. 7o le importa*a lo que pudiera si ni. !sa eAperiencia le ha*+a enseñado cu$nto desea*a que . apart) la *oca de su pecho y se reclin) en el sill)n para poder contemplarle la cara. 8a necesidad de que ella se li*erara era casi tan . ni r$pido ni lento. no quer+a pensar en nada pro. 8e *es) la . (ero aunque rezara por ello. a*razada. 2er+a demasiado para cualquiera. . 8e estir) la .odo ir$ *ien 6susurr) #l. 1emasiado callada. 2er+a suya sin nin . Brave sinti) que una de las nal as de su mujer le oprim+a la entrepierna. 64o. 1e su pecho arqueado hacia adelante asoma*a el seno desnudo.ltima sacudida contra su mano. 4 Brave apret) la cara contra su pecho y se concentr) en no caer en la tentaci)n de correrse a su lado. &achel se hundi) sin . 9uer+a que el deseo de &achel i ualara el suyo. !lla se a arr) al respaldo con una mano. y era demasiado para que lo soportara.e prometo que sir 3enry no os volver$ a tocar ni a ti ni a tu madre. a pocos cent+metros de la cara de Brave. 7o sa*+a cu$ntos episodios como #se soportar+a. hasta que dej) de llorar y las l$ rimas empaparon la piel de Brave *ajo su ropa.. #l le dio un lametazo en el pez)n. 4 si ten+a que anteponer el placer de &achel al suyo. ni duro ni suave.rente. !l cuerpo de &achel se puso tan tenso como un arco cuando sinti) los primeros espasmos. 6.uera as+.en+a la ca*eza echada hacia atr$s. &achel rompi) en un a udo emido. 'hora. 2u#ltalo.+sica de su or asmo ha*+a tra+do consi o la necesidad de una li*eraci)n emocional. aument) la presi)n. quer+a que se le entre ara porque no pod+a soportar estar sin #l un minuto m$s. 2u otro *razo descansa*a detr$s de ella. pero a otador e insistente.alda y el corpiño. r$pido. moviendo el cuerpo para poder verle la cara. !ncontr) el ori en de su tormento con la yema de su pul ar. /ientras acelera*a el movimiento de su mano. 'l asentir. si ui) manejando su sensi*le carne con ritmo. apoyando la ca*eza de &achel so*re su hom*ro.uerzas en su re azo. para ver c)mo la sensaci)n le hac+a arru ar la . Brave s+ lo sa*+a. 6!so es 6la apremi) al notar que las sacudidas de sus caderas se volv+an m$s desesperadas6. apoyado en la rodilla de Brave para sostenerse mientras ca*al a*a so*re su mano. (od+a tomarla ahora y no o.

temprano.ue o de la chimenea esta*a *ajo y &achel se estremeci). 2e sonroj) al ver la mirada interro ante de la doncella cuando &achel se puso de pie y le permiti) que le desa*rochara la espalda del vestido. y la leve irritaci)n del pez)n de su pecho izquierdo. aunque notara el peso de la responsa*ilidad so*re sus hom*ros.irme *eso en la . 1esde lue o. Brave todav+a quer+a ayudarla. a pesar de su estupidez. 3ar+a cualquier cosa por hacerla sentir a salvo y . Brave a*andon) su sitio en el colch)n y camin) si ilosamente hasta la puerta. 3a*+a sido Brave. 3ar+a lo que . 8e ha*+a quitado de los hom*ros el peso que la a*ruma*a y lo ha*+a remplazado por una conciencia sensual que &achel no sa*+a que eAistiera. los pro*lemas de &achel eran mucho m$s importantes que los suyos propios.uera demasiado pedir que nin uno de los sirvientes le mencionaran su visita a su padrastro.om*ra hasta la campanilla para llamar a /e . ' los pocos minutos lle ) /e . 2e sent+a eAtrañamente li ero. todo le pareci) m$s sencillo. se ase urar+a de que sir 3enry pa ara tam*i#n por las suyas. &achel quer+a hacerle al unas pre untas.r+o. pero si ten+a que pa ar por sus acciones. 1espu#s de vestirse.rente. 2in duda al unos estar+an muy contentos de in. 3ac+a tiempo que no se sent+a tan descansada y relajada.uera para no tener que hacerlo. 8a respuesta esta*a en el cuello de su vestido. !l . 4 entonces la llev) en *razos a su ha*itaci)n y la dej) en la cama. 4 ya pod+a prote er 1ios a quien se interpusiera.al vez . . 2e sent) a su lado hasta que estuvo se uro de que no se i*a despertar al poco tiempo. 6/e . estir) las piernas y se incorpor) en la cama. 2e preocupa*a por ella. 8e ha*+a quitado el miedo y la ansiedad. 1espu#s de darle un *reve pero .ianza.en el ritmo del eAhausto.uera de comida.rontar+a como ha*+a a. 4 poco despu#s ya ha*+a una humeante *añera delante de un . (ero si lo hac+a. !so servir+a para intimidarlo o los ayudar+a a anarse su ratitud. 2)lo espera*a que Brave tuviera raz)n cuando dijo que no cre+a que sir 3enry se arries ara a eAponerse trayendo a la justicia para llevarse a /arion. &achel no se despert) hasta el d+a si uiente. 8a lucha de &achel era ahora su lucha. y en su lu ar ha*+a dejado . 8o sa*+a.ue o *ien alto en el vestidor conti uo a su c$mara.rontado todo lo dem$s. la doncella que Brave ha*+a contratado eAclusivamente para ella. 1e pronto. *ajar+a a desayunar y le pre untar+a a Brave 6aunque no sa*+a si i*a a poder mirarlo a la cara6 si el doctor (helps vendr+a a ver a su madre aquella mañana. 2e puso la colcha so*re los hom*ros para evitar el . "ser+as tan ama*le de traerme una taza de chocolate cuando ten as un momento% /e ustar+a tom$rmelo en el *año. -on un *ostezo.eliz de nuevo. 2e pre unt) si eso tam*i#n se lo de*+a a Brave. /ientras contempla*a por la ventana el amanecer. entonces &achel lo a.am*i#n sa*+a que. dado de s+. . !l vestido de la noche anterior no la prote +a del aire . 7o ha*+a cenado la noche anterior y esta*a incre+*lemente ham*rienta. 8e sona*an las tripas mientras /e le cepilla*a el pelo. 3a*+a sido una idiota por salir en *usca de sir 3enry de esa manera. 7o tuvo que pre untarse por qu#. m$s ale re de lo que nadie sol+a estar a esas horas. 7ecesita*a un *año.ormarle de que lo ha*+a *uscado por la casa como una enloquecida.uerza y con. pero no ten+a claro que .resco de la mañana. y eso era m$s de lo que espera*a. ha*+a despertado una ham*re voraz en su interior. . sali) de la cama y corri) por la al.

uertes a su espalda. e hizo que el a ua se des*ordara por los laterales. "-)mo sa*+a siempre lo que de*+a hacer% 6Echate hacia adelante. se reclin) so*re el lateral de co*re y cerr) los ojos.raidores.sculos marcados *ajo el vello dorado. !lla lo hizo. 2us ante*razos eran lar os y *ien torneados. 1escuidar+a mis de*eres como marido si no te lavara la espalda.ltima vez que al uien te . -ruz) los *razos instintivamente para taparse el pecho. 7o apart) los ojos de #l mientras se quita*a la chaqueta. &achel supo que ella era ese rat)n. 2e le endurecieron los pezones. mantuvo la mirada so*re los ojos de &achel. &achel se qued) mir$ndolo. 67o tienes por qu# hacerlo 6dijo.. espaciadas. 6"9u# quieres que deje en la mesa% &achel se so*resalt) al o+r la voz de Brave. señora 6respondi) la joven con una inclinaci)n mientras sal+a de la ha*itaci)n. 8os tem*lores le pusieron la carne de allina en los *razos y las piernas. 2ola en la tranquilidad del vestidor.ue la . 63e venido a decirte que (helps ha enviado una nota para avisar que vendr$ a ver a tu madre esta mañana. Fncapaz de decir pala*ra. 8a si ui) su chaleco de color $m*ar. incre+*lemente anchos. con el coraz)n latiendo alocadamente contra su pecho. 'dem$s. 6Brave. /e . 68as pisadas pararon. el hecho de que ella estuviera desnuda y #l completamente vestido la hac+a sentir in. "cu$ndo . "-)mo lo ra*a hacerle eso sin siquiera tocarla% Brave rode) la *añera hacia la parte delantera como un ato que acecha a un rat)n. . 2e acerc) hacia ella y se puso de rodillas junto a la *añera. sin *ajarla ni un momento hacia sus senos.rot) la espalda% 3ac+a m$s tiempo de lo que se atrever+a a admitir. &achel entr) desnuda en la *añera y suspir) mientras el a ua caliente y arom$tica la rodea*a. (ero ya que estoy aqu+. !stir) las piernas todo lo que pudo. !l a ua caliente y ja*onosa le lle a*a por el cuello. "qu# est$s haciendo aqu+% 2us pisadas sona*an . relajada y . 68o ha o porque quiero 6replic) #l con un travieso *rillo en los ojos mientras enja*ona*a el paño hasta que hizo espuma6. y *ajaron en espiral hasta sus senos y entre sus piernas. "4 qu# importa*a% 4a le ha*+a visto el pecho. y continu) despu#s de que se a*ri) la puerta60 1#jalo aqu+ en la mesa junto a la *añera. -omo si Brave hu*iera notado su vacilaci)n. -uando la mir) a los ojos. mientras se su*+a las man as. randes zancadas que lo acerca*an cada vez m$s hacia ella. 8e pas) el ja*)n.. a*raz$ndose las rodillas. y esta*a ya a punto de quedarse peli rosamente dormida cuando llamaron a la puerta del vestidor. 2inti) su aliento c$lido contra su nuca6. descu*ri#ndole m$s de su cuerpo.eliz. 2u camisa de hilo se apreta*a contra sus hom*ros. 6"1)nde est$ el ja*)n% !n la mano izquierda de &achel. con los m. =8o ha*+a *esado. (ara d$rselo i*a a tener que apartar el *razo de su pecho. Gracias. Brave lanz) la delicada prenda de color verde oscuro so*re una silla cercana. &achel se estremeci). por el amor de 1ios> 'un as+. Brave tom) el paño para lavarse que ha*+a a un lado de la *añera. 6'delante 6dijo.initamente m$s vulnera*le que en nin una ocasi)n anterior.6(or supuesto. 2u madre lo ha*+a hecho hac+a al unos .

. 9uiero eAplorar cada parte de ti. 6&oz) la mand+*ula de &achel con los la*ios6.. pero era tan a rada*le sentir c)mo le restre a*a la espalda.$cil odiarlo en ese momento.uera as+ pod+a ser *ueno de verdad. 5n roce y unas pala*ras seductoras y entre sus piernas comenza*an unas palpitaciones . de no ser porque lo desea*a con todas sus . 6-am*i) la mano de pecho. . !ra una locura. -ada caricia la relaja*a todav+a m$s. F*a a dejarla all+. =. 8e hu*iera resultado muy . 4. . te esperar+a ya mismo en mi ha*itaci)n... 63e se uido ima in$ndote con la ca*eza echada hacia atr$s. 2i no para*a pronto se quedar+a dormida. 6!n todas partes. como si no hu*iera o+do su penosa ne ativa6.uerzas. (ero no i*a a darle lo que am*os quer+an. 8o que puedo hacer con los dedos lo puedo hacer todav+a mejor con la len ua. /anten+a su pala*ra de que la consumaci)n de su matrimonio esta*a en las manos de ella. 63e pasado toda la noche pensando en ti 6susurr) en el o+do de &achel mientras sus dedos ju uetea*an con su pez)n endurecido6. cuando llamaron otra vez a la puerta. 6&achel sinti) la sonrisa de Brave junto a su mejilla6. !l trapo esta*a . 'nsi) aquel placer que le hizo dar vueltas a la ca*eza.ienes que salir> Brave se puso en pie de un salto y a arr) r$pidamente su ropa. 67o de*er+as decir esas cosas 6repuso mientras sent+a sacudidas de deseo. Brave le aclar) el ja*)n ech$ndole a ua caliente con las manos. 2i (helps no viniera justo ahora. .. imiendo mientras lle a*as al or asmo..amiliares. 8a tortura*a. 6=!s /e > 6susurr)6. siempre ha*+a tenido que estirarse con mucho es. 2us pala*ras la eAcita*an tanto. pero aparte de eso.rotando el otro pez)n hasta que se arru ). 2er+a tan . 69uiero tocarte por todas partes 6continu).meses.. que aca*) so*re uno de sus pechos.. 62us la*ios le rozaron el hom*ro. &achel a*ri) los ojos del todo. casi dolorosamente6? 7unca he visto nada tan *ello. 8e dio a su pez)n un leve pellizco. "9uieres que lo ha a tam*i#n por delante% 6/e volver$ pronto.erma. 'quello no pod+a ser *ueno. 9uer+a que la hiciera sentir como la noche anterior. 7o he podido parar de pensar en tocarte.. #l no i*a a hacer nada para aliviar el ansia que &achel sent+a entre las piernas ni la tensi)n del *ulto que #l mismo ten+a en la parte delantera de los pantalones.ecto era completamente distinto cuando era su marido el que lo hac+a. !lla aho ) un emido..$cil solamente echarse hacia atr$s y dejarle hacer lo que quisiera con ella. 8le ) hasta el cuello d$ndole pequeños mordisquitos6. por supuesto. en c)mo respondes a mis caricias.. 6. la de su dormitorio... 7ada que . 8a protesta se aho ) en sus la*ios mientras #l met+a una mano *ajo el a ua.ltimo comentario que ha*+a hecho le recorda*a que ella tendr+a que acudir a #l. 4 despu#s quiero poner la *oca en todos los lu ares por donde han pasado mis manos. 63um. !l .uerte en los la*ios y una sonrisa descarada6..erminaremos m$s tarde 6le prometi) con un *eso . la martiriza*a. 6"!n todas partes% 7o puede ser.resco cuando Brave lo puso so*re su piel. el e.rustrada y ardiendo de deseo. -omo esta*a respondiendo en ese momento. cuando &achel estuvo en. 68isto.uerzo para hacerlo ella misma. 2i no se lo ped+a. &achel ten+a en la punta de la len ua invitarlo a que se metiera en la *añera para demostrar esa teor+a.

6Vete 6dijo entre dientes, en,adada y sin que le importara que lo notase. !l se ri), con una ale r+a que la emocion) y la en,ad) a la vez. Brave ten+a un atractivo impresionante cuando se re+a. 2)lo que &achel no quer+a =que ,uera a su maldita costa> 67o me ha as esperar mucho tiempo, &achel. !stoy deseando o+rte ritar otra vez. !lla enrojeci) hasta la punta de los pies. &i#ndose, Brave se escap) por la puerta que conecta*a con su propia ha*itaci)n justo cuando &achel le dijo a /e que pasara. 2i la doncella se pre unt) por qu# su señora ten+a esa cara de mal enio estando sola en la *añera, tuvo el sentido com.n de no pre untar. 62u madre es una mujer incre+*le. &achel sonri) al doctor (helps mientras *aja*an juntos la escalera. 64a lo s#. /uch+simas racias por cuidar de ella, doctor. 4o no ha*r+a sido capaz de hacerlo sola. 67o tiene que darme las racias, lady Braven. /e ale ra ser de ayuda. 3ace tiempo que no curo daños como los de su madre. !spero no tener que ver nada parecido de nuevo.6!l tono del m#dico era som*r+o. 64o tam*i#n lo espero, doctor 6coment) &achel, mientras lle a*an al vest+*ulo y do*la*an la esquina hacia el estudio de Brave6. 2in em*ar o, quer+a decirle que aprecio el tiempo que le est$ quitando a su ocupado quehacer para venir aqu+. !l doctor (helps se detuvo. 6"2a*e usted al o de mi tra*ajo% 6!h... s+. 6&achel esta*a al o con,usa. "(or qu# parec+a tan sorprendido% "7o esta*an todos los m#dicos *astante ocupados%6. 8ady Braven me cont) que atend+a al conde. 62e re,er+a al anti uo conde, pero el doctor (helps no se dio cuenta. 6"2e lo ha contado% 6!l m#dico volvi) a caminar. 62+. 61e nuevo, no comprend+a por qu# parec+a tan sorprendido6. "8a mayor+a de sus pacientes acuden a usted o se pasa el d+a visitando sus casas% !l doctor (helps todav+a parec+a *astante perplejo. 6'm*as cosas, la verdad. 4 por supuesto, tam*i#n est$n los pacientes que necesitan cuidados prolon ados, que a menudo se quedan en casa conmi o. =9u# idea tan *uena> 's+ los pacientes pod+an reci*ir atenciones m#dicas d+a y noche. !l doctor (helps de*+a de amar su tra*ajo para dedicarle tanto tiempo. 6!s usted un *uen hom*re 6le dijo mientras entra*an en el estudio. 6Gracias, lady Braven. 1e*o con,esar que estoy un poco sorprendido. 8as damas de su posici)n normalmente no muestran demasiado inter#s por la medicina mental, pero supon o que, dadas sus circunstancias... "-ircunstancias% "1e qu# demonios esta*a ha*lando% 6"/edicina mental% 8as p$lidas mejillas de (helps se sonrojaron. 68e pido perd)n. 1e*er+a eAplicarme. 5so ese t#rmino para re,erirme a la cura de cualquier en,ermedad mental, ya sean delirios, un miedo irracional o una simple ,ie*re cere*ral. -omo usted sa*e, el caso de lord Braven no es nin uno de #sos, claro. 6-laro, claro 6asinti) &achel, con voz aho ada. "!l caso de Braven% "Esa era la raz)n de que estuviera viendo a (helps% "9ue esta*a loco% 7o, loco no. !ra triste, serio y tal vez un poco antisocial, pero no esta*a loco. 7o echa*a espuma por la *oca ni ha*la*a en len uas desconocidas, nada que pudiera convencer a &achel de que su marido era un lun$tico.

1e*er+a parar a (helps antes de que le contara al o m$s. 9uer+a sa*er lo que le pasa*a a Braven, pero esta*a se ura de que #l no querr+a que lo supiera... con lo que lle ) a en,adarse la vez anterior. (ero "4 si ha*+a al o que ella pudiera hacer% 6"4 c)mo de,inir+a el caso de Braven, doctor (helps% 6pre unt) sin alterar la voz mientras cerra*a la puerta tras ellos para que los sirvientes no entraran... 4 el propio Brave cuando lle ara no los oyera. 6-ulpa*ilidad eAtrema, lady Braven. 2u incapacidad para evitar que /iranda &eAley se suicidara, a pesar de ser al o que estuviera por completo ,uera de su control, desarroll) en #l una conducta destructiva que ,inalmente dio paso a un sentido de la responsa*ilidad. 62onri)6. (ero creo que cas$ndose con usted ha puesto punto ,inal a todo eso. &achel se qued) at)nita. ='s+ que la muerte de /iranda &eAley ten+a al o que ver con su eterna tristeza> 1e*er+a ale rarse de ha*er descu*ierto la ra+z del aislamiento de Brave, pero no pod+a parar de pensar en cu$nto de*+a de ha*er amado a la hermana de @ulian para a,errarse a su recuerdo de esa manera. 'ntes de que el doctor (helps pudiera dar m$s detalles, la puerta se a*ri). Brave apareci) con una sonrisa traviesa en los la*ios. 6Buenos d+as, (helps. 'h, &achel. 7o espera*a volver a verte tan pronto. !lla se sonroj) con los recuerdos y sensaciones que evoca*an sus pala*ras. 'partando los ojos para que no pudiera ver la culpa*ilidad y el deseo en ellos, respondi) al o va amente coherente. 62er$ mejor que deje solos a los ca*alleros para que traten sus asuntos. 6-on la ca*eza inclinada, se diri i) apresuradamente a la puerta. 6=4a sa*es d)nde encontrarme si me necesitas> 6eAclam) Brave. 8a promesa sensual de su voz le provoc) un escalo,r+o en la columna verte*ral y el coraz)n le dio un vuelco. 'sinti) en direcci)n a Brave, y #ste le respondi) con una risa que si ui) resonando en sus o+dos. -err) la puerta al salir y se derrum*) contra la pared, apret$ndose con una mano el coraz)n acelerado. "9u# i*a a hacer% ;en+a que decirle que lo sa*+a. 7o le i*a a ustar, pero se en,adar+a a.n m$s si no lo con,esa*a y lo descu*r+a a trav#s de otra persona. (helps incluso pod+a mencion$rselo. !l m#dico ha*+a dicho que espera*a que con ella Brave se recuperar+a de su culpa*ilidad. 1espu#s de todo lo que Brave ha*+a hecho por ella 6por no mencionar tam*i#n sus sentimientos6, esta*a moralmente o*li ada a hacer lo mismo por #l. (ero primero ten+a que sa*er toda la historia. ;orci) en el vest+*ulo hacia el sal)n ,avorito de su sue ra, la ha*itaci)n en la que Brave le o,reci) su nom*re y su protecci)n. !lla se ha*+a lanzado de ca*eza ante su o,erta, como de costum*re sin considerar las consecuencias. 'un as+, no lo lamenta*a. 8o .nico que sent+a era que Brave no hu*iera con,iado en ella tan completamente como ella ha*+a hecho. ' lo mejor todav+a esta*an a tiempo de arre larlo. : pod+a simplemente alejarse, meterse en sus propios asuntos y encarar el en,ado de Brave con ,in ido desinter#s. 2in duda, sir 3enry no tardar+a en venir a *uscar a su madre, y ten+a que estar preparada para en,rentarse a #l. 7o pod+a permitirse volcarse tanto en esa ,arsa de matrimonio. 2i lo hac+a, se arries a*a a olvidar lo que ten+a de ,arsa. 2i Brave le a*r+a su alma, no ha*r+a ,orma de alejarse de #l al ,inal. !ntr) en la sala. 'na*elle levant) la mirada de su *ordado con una sonrisa que palideci) al ver la eApresi)n de &achel. 6&achel, querida, "qu# pasa%

1espu#s de cerrar la puerta, &achel mir) a su sue ra con una violenta determinaci)n. 69uiero sa*erlo todo so*re /iranda &eAley. 'hora.

CAPÍTULO 14 63ay al o que me ustar+a que mirase, lord Braven. 3aciendo irar el *randy en su copa, Brave se es,orz) por no sonre+r. =-laro que (helps ten+a al o para #l> !l hom*re nunca visita*a Wyc<Hs !nd sin hacerle pasar un nuevo tipo de eAamen o procedimiento. 7ormalmente la tenacidad del m#dico lo irrita*a, pero ese d+a Brave esta*a demasiado contento por como i*an las cosas con &achel para dejar que (helps lo molestara. 6"9u# es% 6pre unt), tomando los papeles que el m#dico le o,rec+a. 6Echeles un vistazo. 67o puedo creerlo 6coment) Brave unos momentos despu#s mientras eAamina*a las p$ inas6. "9u# si ni,ica esto% !sta*a mirando las notas que (helps ha*+a tomado durante su .ltima visita, cuando ha*laron de /iranda, en comparaci)n con las que ha*+a tomado hac+a casi un ano. 62i ni,ica que /iranda ya no es un pro*lema 6respondi) (helps6. !l pro*lema es usted. Brave volvi) a hojear los papeles, deteniendo la mirada en aquellas respuestas que parec+an saltar de la p$ ina. C-uando piensa ahora en /iranda, "c)mo la ve%D 3ac+a un año la ha*+a descrito como C8a muchacha m$s *ella y desinteresada del mundoD. 3ac+a unos d+as su respuesta ha*+a sido0 C:*stinada, al o mimada. Bonita.D C1escri*a tus sentimientos por ella.D C!s la .nica mujer que he amado. 64 a continuaci)n60 2upon o que me cre+a enamorado de ella.D C"4 qu# siente al pensar que no acept) su ayuda, que no lo ama*a como usted quer+a%D C"-)mo cree que me siento%D Brave casi sonri) ante su melodram$tica respuesta hasta que ley) lo que ha*+a dicho en la .ltima sesi)n0 C/e siento culpa*le.D "!so era todo% 3a*+a querido morir cuando /iranda se mat) "4 ahora lo .nico que pod+a decir era que se sent+a culpa*le% "8o que sent+a por ella era tan super,icial% "!sta*a viendo por ,in las cosas como eran realmente% /iranda no lo ha*+a amado, y #l tampoco la am) de verdad. 8evant) las p$ inas. 6!sto no cam*ia el hecho de que soy responsa*le de su muerte. 7ada pod+a cam*iar aquello. (helps se enco i) de hom*ros con un esto muy ,ranc#s. 6"7o lo cam*ia% 4o creo que s+. (or razones que s)lo usted puede sa*er, se ha a,errado a la idea de que su muerte es culpa suya. 3a continuado casti $ndose. /ir$ndolo con reservas, Brave ,runci) el ceño. 6(orque ,ue culpa m+a. (helps meti) los papeles en su malet+n y lo cerr) con un ruidito. 6!so, querido ami o, es al o que s)lo usted puede sa*er con certeza. 4o creo que si repasa la situaci)n con atenci)n y ,ranqueza, al ,inal ver$ la verdad. 62# lo que pas), (helps. -onozco la verdad. 6Brave le dio un sor*o a su *randy, desa,iando en silencio al m#dico. (ero (helps s)lo es*oz) una de sus eAasperantes sonrisas. 6!stoy se uro, milord, pero a veces ver las cosas desde otra perspectiva descu*re una nueva verdad. 6Baj) el malet+n de la mesa6. 1e*o decirle que creo que con,iar en su esposa ha sido una de las mejores estrate ias que podr+a ha*er adoptado.

. porque no lo hu*iera dejado en paz. @untando las manos. 6(ienso que me ustar+a darle unos azotes.uerza la puerta de su ha*itaci)n que olpe) la pared. ten o un asunto que resolver. "!star+a planeando marcharse y dejar a su po*re madre en al . pens). alivio. !st$*amos ha*lando del tema cuando usted entr). 67o. "&achel lo sa*+a% "-)mo dia*los lo ha*+a descu*ierto% 8e ha*+a dicho que no era asunto suyo. en al . ira. con la ira revolvi#ndose en su interior. Fra. (helps.ue corriendo por el pasillo hasta su alco*a. -err) la puerta tras #l. salvo el atronador e incansa*le sonido de su coraz)n. 4 alivio..uerte6. 61esde hace un rato.n lu ar lejos del asesino de su marido% : tal vez estar+a esperando al otro lado de la puerta con una pistola para descerrajarle un *alazo como quiso hacerle a sir 3enry% : quiz$ lo espera*a para que le eAplicase las cosas antes de a*andonarlo o intentar matarlo. no i*a a decepcionarla. !ra incre+*lemente valiente.ue hacia la puerta pisando .iar en mi esposaD% /i esposa no sa*e nada de esto. lord Braven. pero parec+a creer que ya me lo ha*+as dicho.. 'pret) la copa entre sus dedos hasta que los nudillos se le pusieron *lancos y le tem*l) el *razo. 9uisiera o no dejarlo &achel.in i) no sa*er de qu# ha*la*a. &achel no era del tipo de mujer que espera en territorio se uro. !n . 'l menos hasta que se recuperara. 6(e. 'unque pro*a*lemente ya lo ha*+a hecho. y eso no ser+a *onito. o incre+*lemente imprudente. continuar$ tratando a lady /arion. 7o s# qu# le hizo pensar eso. N"4 qu# piensas ahora que ya lo sa*es% 69uer+a o+rla decir que lo compadec+a.n lu ar a salvo. 6"1esde cu$ndo lo sa*es% 67o ten+a mucho sentido andarse con rodeos.ltima cita. 'livio porque ya no tendr+a que preocuparse nunca m$s de que lo descu*riera.uera completa. Brave apoy) las manos en las caderas. hay que decir que ni siquiera .ormaci)n. (helps asinti) distra+damente. "!ra cierto% 6(helps parec+a creer que t. pero se ha*+a dado cuenta de que era una orden. : controla*a sus emociones o tendr+a que casti arla durante un tiempo.. /iedo de c)mo reaccionar+a &achel al sa*er la verdad. 8a p$lida cara de (helps se puso m$s *lanca todav+a. /ientras avanza*a hacia ella.odo ces) a su alrededor... "1)nde estar+a ahora% 3a*+a tenido casi una hora entera para di erir la in. &achel levant) la *ar*illa. pero. s+ lo sa*e. 62+. no i*a a permitirle que se llevara a su po*re madre a nin una parte. 9uer+a sa*er qu# te pasa*a. 6"9u# quiere decir con Ccon. 6Girando so*re sus talones. Bueno. 63emos terminado con esto. 6Brave mantuvo el rostro cuidadosamente ineApresivo. 8e rue o que me eAcuse. Fr+a directa al campo del enemi o y empezar+a a disparar. (or supuesto. 1e*er+a ha*er pensado antes que decir al o as+ a una mujer era como a itar una *andera roja delante de un toro. -reo que #sta ser$ nuestra . !lla esta*a junto a su cama. 3ar+a que su humillaci)n . 2u*i) los peldaños de la escalera de dos en dos y .Brave se qued) en silencio. cuando ha*l# con el doctor (helps. ya lo sa*+as. &achel asinti). 6Bien. . Brave sinti) que la san re se le a olpa*a en los o+dos..avor de &achel. 8as emociones lo des arra*an por dentro0 miedo. 64 por supuesto no te molestaste en corre irlo. 4 ten+a una va a idea de d)nde le estar+a esperando ese asunto. Brave . '*ri) con tanta .

de remordimiento. -reo que piensan que estamos enamorados. creo que ya lo de*es de sa*er todo.. 6"4 c)mo vas a CcurarmeD% !sta vez . o que lo estaremos. 7o pod+a comprenderlo de nin una maldita manera. 64 ya que todo el mundo parece creer que voy a CcurarteD 6si ui) &achel. "9uieres ha*larme del tema% Brave se so*resalt) por la caricia y por la pre unta. :*li u# a tu madre a cont$rmelo esta mañana. 6!l amor no te ayud) mucho en lo que respecta a /iranda. hacia la cama. !n los de ella s)lo ha*+a oscuridad. todav+a. 2# que se quit) la vida y s#. 7o sa*+a qu# lo sorprend+a m$s. 2u rostro era ineApresivo6. !sta*a completamente atontado. 63a*+a tristeza en sus ojos cuando lo mir)6. al uien de*er+a ha*erlo hecho hace tiempo.recerle su ayuda. Brave esta*a totalmente . 's+ que no s)lo sa*+a que ha*+a estado *ajo los cuidados de (helps. 6. a ella y a su madre. todav+a la lloras. que para. 8entamente. 62# que pediste su mano y ella te rechaz). tal vez.. 6Belinda ya me ha*+a ha*lado de ella. con la san re helada.odo lo que quieras contarme 6respondi) ella..rontar la condena que a uarda*a en el rostro de &achel6. 6!sta*a a la de. y a #l le usta*a c)mo era antes de que &achel descu*riera a /iranda.etada o un puñetazo. 8lorarla. 6'part) la mirada. "verdad% Brave palideci). que t. 1e hecho. 2ent+a que su relaci)n esta*a a punto de cam*iar. 68a m$s suave de las caricias le roz) la mejilla6. volvi) la cara hacia &achel. que quisiera azotarlo o que lo llamara por su t+tulo% 6"9uieres darme unos azotes% 6'l uien tiene que hacerlo. 61ado el n.ue ella quien avanz) hacia #l.am*i#n sa*+a el motivo."9u# era m$s chocante. creo que el placer de hacerlo ha ca+do en mis manos.urioso.. "!ra eso lo que hac+a% "(ara eso no se supone que hay que echar de menos a la persona% 'l o se enco i) en su interior. 2e arries ar+a a en. -on.. "-)mo sa*+a eso% 7o le ha*+a contado a nadie eAcepto a Ga*riel y @ulian sus razones para casarse con &achel. 6' lo mejor es as+ 6se oy) a s+ mismo responder.mero de personas con las que has ha*lado. . "-)mo se atrev+a a ha*larle as+% 2e ha*+a desvivido para o.raseara a Vir ilio o que no pareciera creerse lo que dec+a. 'parte de humillado. 2e miraron directamente a los ojos.antil. Brave se prepar) para reci*ir una *o. 7o lo hizo. (oni#ndose justo delante de #l. 2e le hizo un nudo en el est)ma o. sent$ndose en una esquina del colch)n.. con una actitud in.urecerla y a decepcionada con tal de que no lo mirara como si lo comprendiera.ieso que ten o una curiosidad antinatural por la mujer que . incapaz de a. 6"9u# te ustar+a sa*er% Brave contempl) c)mo &achel se aleja*a de #l. 4 ya sa*es lo que se dice del amor0 lo vence todo. &achel levant) la mano. 2u conciencia.ensiva... !lla no ten+a las manos manchadas de san re. 67o lo ten o demasiado claro. 'l o que demostrara lo mucho que la ha*+a decepcionado. 67o. Brave se par) en medio de la ha*itaci)n. a pocos cent+metros de distancia de su cuerpo. salvo por la necesidad imperiosa de contarle cualquier cosa que quisiera sa*er. dando un paso adelante6.

supon o que lo hice. 8e ha*+an ne ado muy pocas cosas en la vida. 62iempre he tenido un car$cter al o melanc)lico 6admiti). 6(ero. /antuvo los ojos a*iertos6..in lle amos. 61e*er+a ha*er supuesto que ha*+a al . Brave asinti) con la ca*eza. nada lo har+a. 2upon o que pensa*a que eso me hac+a m$s rom$ntico.n su ele ante *elleza. 9uer+a decir que #l no ha*+a ele ido a &achel. Brave mir) de nuevo por la ventana. 7o se me ocurri) que ella pudiera tener otros planes. la idea de que lo rechazara nunca se le ha*+a pasado por la ca*eza. 7o se volvi). 2ilencio. !ra m$s . Brave sonri) por el desconcierto de su voz. -uando /iranda le con. 4 aunque desilusionarla era la . 6-ruz) la ha*itaci)n hasta la ventana. 67unca intent# seducirte. !ra el d+a adecuado para desenterrar el pasado. -on una sonrisa amar a. 7o era verdaderamente una mujer. 6!sper) a o+r el rito indi nado de su esposa. "!ra posi*le que estuviera un poco celosa% 1ios santo. -ontemplando el campo. 2e la llev) a la cama y la dej) em*arazada.ele iste como esposa.ascinante. "-)mo i*an a hacerlo% 7adie eAcepto Ga*riel y @ulian lo sa*+an.ecta para ser la . Brave vio la lluvia caer a raudales desde el cielo. t. 67o casarse conmi o. porque esta*a muy impresionada cuando vino corriendo a verme. !spera*a. -omo hermana de @ulian. 68a verdad es que no 6replic) Brave. pod+a ver a. sinti) el . 7adie le ha*+a contado esta pare. 8a vi crecer y convertirse en una preciosa joven.orma a. #l se ne ) a casarse con ella. pens)... 6/iranda se ha*+a enamorado de uno de los mozos de cuadra de su padre.ltima cosa que querr+a hacer. por . 2i ese pequeño chisme no arruina*a las ilusiones que su mujer pod+a hacerse so*re #l. no ten+a raz)n para estarlo. 7o. /iranda parec+a m$s una chica. a que continuara. aunque ella y &achel tendr+an ahora la misma edad. 7o ha*+a comparaci)n entre ella y /iranda.utura esposa% 6"4 cu$les eran esos planes% Brave continu). 6!sta*a enamorada de otro. cruzando los *razos6. 61e*i) de ser una mujer . eApectante. 6Volvi) la ca*eza para echar una ojeada a la mujer que ha*+a en su cama. era la candidata per.ino cristal. !sta*a celosa. la ama*as. quer+a ver su cara . Belinda me cont) que era al uien que tra*aja*a para su padre. 7o hu*o nin uno6.r+o y la humedad a trav#s del . "por qu# i*a a ser distinto con su . !l canalla tam*i#n le declar) su amor.acci)n. eso te lo puedo ase urar. 6-onoc+a a /iranda desde hac+a años. 2e ha*+a quedado callado sin darse cuenta. y la dese#.n aspecto de la historia que te ha*r+an contado. 62+. 64o no te recuerdo as+ 6le lle ) la voz lejana de &achel desde atr$s.utura condesa de Braven. 6"'cudi) a ti% 'h. 62i cerra*a los ojos.. &echaz) mi proposici)n sin dudarlo.es) su estado. 65na niña pequeña.$cil hacerlo sin tener que mirarla directamente a la cara6. 62e ri) de . las pisadas de sus *otas se amorti uaron por la al. m$s atractivo para las damas. El se ri) con sorna. -errando los ojos.ectada.om*ra. -reo que de*i) de ser *astante cruel. con una perversa satis.

64 entonces ella se mat) 6dijo.amilia te ro aron que te pusieras en manos del doctor (helps. 7e ando con la ca*eza. 7o esta*a intentando convertirte en otra persona. y esas cosas ni siquiera las comprend+a #l mismo. y #l se qued) all+. 4o esta*a en. (orque entonces tendr+a que decirle c)mo lo hac+a sentir.ieres% 8a vulnera*ilidad. 64 has estado car ando con esa culpa desde entonces. pero tam*i#n prote er a &achel y a su madre. 1e*er+a ha*er sa*ido que lo pre untar+a.cuando lo hiciera.. 64 estuviste tan a*rumado por la pena que casi te destruiste. &a*ia. ahora se da*a cuenta de que eApiar la muerte de /iranda palidec+a en comparaci)n con la necesidad de mantener a &achel en su vida. *oquia*ierto como un idiota. 7o pod+a dec+rselo. pero no vinieron. 9ue me casara con ella. 2)lo pensa*a utilizarla para eApiar su culpa. pero no antes de que #l viera el *rillo de las l$ rimas en sus ojos. 6(ensa*a que eras m$s listo. quer+a enmendar el pasado. ' Brave todav+a le .ijamente. que ha*+a sido una sustituta en cierta . controlando su eApresi)n. pero no de la manera que ella pensa*a% 2e ha*+a casado con ella para reparar un daño. Vino y me ro ) que la ayudara. dej$ndolo paralizado por la multitud de sentimientos que demostra*an.. 4 ahora. 6". ella volvi) los ojos hacia #l..uturo. 6. 6"-)mo puedo ayudarte% Volvi) su atenci)n hacia ella. &achel apart) la mirada. 4 &achel le ha*+a hecho pensar en el . "9u# dia*los le pasa*a% "7o ha*+a o+do lo que le ha*+a dicho% 6(or supuesto que s+. no lo i*a a comprender. de pie. me salvaste de aho arme de la misma manera que muri) /iranda. 2e volvi) y apoy) la espalda en el marco de la ventana. &achel *orde) los pies de la cama para lle ar hasta #l. 62+. 8evant$ndose del colch)n. 6-uando te propuse que te casaras conmi o. "(or qu# no esta*a indi nada% 62+. se aho ) en el la o cuando me ne u# a casarme con ella. 2+. 4 yo me ne u#. &achel apart) la mirada con una sonrisa compun ida. El asinti).pida. 8o esta*a mirando con una intensidad que lo hizo sentir . cu$nto la desea*a.. -err) la *oca. % 'ntes de que Brave pudiera a*rir la *oca. s)lo la sustituta de una mujer que no pudiste tener% "-)mo pod+a eAplic$rselo% "-)mo pod+a eAplicarle que s+. 2e miraron a los ojos. incluso ten+an un *rillo de diversi)n.adado y herido.iene ella al o que ver con que te casaras conmi o% Brave se qued) con elado. pero no ha*+a decepci)n.. Brave a*ri) la *oca. 6"' qu# te re. y quer+a casti arla. mi deseo de ayudarte era sincero. "2oy. *uscando las pala*ras apropiadas para dec+rselo.. por qu# la desea*a.e casaste conmi o como querr+as ha*erte casado con ella.orma.uera &achel la que se los diera. 7o era una completa mentira. . 9uer+a tener hijos y quer+a que . volvi) a m+.. cruda y desnuda *rilla*a en sus ojos. 2e mat) por mi culpa. no para sustituir a otra mujer. tristeza.laquea*an las rodillas despu#s de su pre unta y las respuestas que le ha*+a dado. hasta que tus ami os y tu . &achel no era est. (ero "qu#. (or primera vez en mucho tiempo quer+a mirar hacia adelante. 2u reacci)n le dar+a la raz)n. &achel se lo qued) mirando .

ha*r+a aceptado el o. Bajo una de las pestañas. . 1os semanas atr$s. pero no lo hizo. 64 por eAtraño que parezca. 6(uedes descar ar en m+ tu dolor. y por el estado en que esta*a su madre en ese momento. se ve+a una m+nima rendija *lanca. y despu#s vine aqu+. 'partando la mano de la c$lida tentaci)n de su pecho. &achel. "8a ha*+a o+do *ien% "!sta*a de verdad o.recimiento? pero en ese momento no. porque &achel s)lo hac+a tales sacri.recido en demasiados altares. 9uer+a zarandeada. no porque ten as la necesidad de llevar tu himen al martirio. 7i siquiera #l sa*+a la respuesta.ui a pensar a mi ha*itaci)n. Brave la mir) sin poder decir pala*ra. 6"!s eso lo que te crees que ha o% "2acri. 1a*a i ual.irm).ltimos dos años en su cuerpo vir inal% . 6"' qu# te re. no para salvar a nadie.ieres% "'yudarlo% "!lla quer+a ayudarlo% "!s que no se da*a cuenta de todo lo que ha*+a hecho ya por #l% (or supuesto que no.inc)modo. 5na niña m$s apenada por ha*er sido descu*ierta que por su mala acci)n.icio m$s. 6Busc) en su rostro al una evidencia de que ha*+a entendido sus pala*ras6. 63ay demasiadas emociones que quiero Cdescar arD en ti. 6"9u# pas) entonces% &achel le dio la espalda a la ventana y a la incesante lluvia para mirar los p$rpados hinchados de su madre. lo con.en+a sentido. 7o quiero ser parte de otro sacri. Gir) so*re los talones y camin) con ri idez hacia la puerta. 1escruz) los *razos de Brave. 7o. 1eseo y pasi)n son dos que me vienen inmediatamente a la ca*eza. 6"-reer+as a /iranda si ella te dijera que t. &achel se pre unt) qu# pod+a ver su madre a trav#s de aquella pequeña rieta. 2us p$lidas mejillas esta*an salpicadas de manchas rojas de . cuando volvi) a pensar en ello. Brave apoy) las palmas so*re sus hom*ros. tom) una de sus manos y se la puso en uno de los senos.ue antes de que a Brave le saliera la voz. cuando te entre ues a m+. -ualesquiera que .ueran sus razones. si quieres. 62al+ y me . 4a te has o.reci#ndose para reci*ir toda su ra*ia y autocompasi)n de los . !lla se qued) delante de #l como una niña casti ada. 1eja que te lo quite. porque #l no encontra*a las pala*ras para dec+rselo.in compartieran el lecho.icarme% 62# qu# est$s haciendo. 2i Brave se acosta*a con ella ahora.chala cuando te di a que no tienes la culpa y vuelve a m+ cuando est#s preparada para a.uria y sus ojos ard+an de indi naci)n. 7o sa*+a c)mo hacerlo. se volvi). 'l mirarla a los ojos. pero la pena y el dolor no est$n en la lista. !lla se sent+a responsa*le del matrimonio de su madre con sir 3enry. -uando ya ten+a la mano en el pomo. eso lo emocion). no ha*r+a nadie m$s con ellos.icios por la ente que le importa*a. 6Ve con tu madre 6le orden) con suavidad6. quiero que sea porque quieres que est# dentro de ti. &achel necesita*a salvarlo i ual que #l ha*+a necesitado salvarla. -uando #l y &achel por . no tienes la culpa% &achel se . tal vez incluso dos d+as. !sc. -uando te ha a el amor. &achel se alej) de #l. &achel se sentir+a un poco m$s dueña de su vida. &achel apret) los dientes.rontar el hecho de que quieres estar conmi o por ti misma. 8a mirada de &achel era c$ndida.

7o le cont) a su madre que cuando lle ) a su cuarto se ha*+a tirado en la cama y ha*+a estado llorando durante casi una hora, y que podr+a ha*er se uido durante al menos una o dos horas m$s. 4 ni que decir tiene que ha*+a ciertos detalles que ha*+a ocultado de la historia... -omo su est.pida o,erta para quitarle el dolor a Brave, y el comentario de #ste so*re que volviera cuando tuviese claras sus razones para desearlo. 2e sent+a tonta de remate. (or c)mo se ha*+a comportado, por ha*erse en,urruñado cuando #l se ne ) a acostarse con ella. 4 se sent+a tam*i#n ,atal porque casi todo lo que #l ha*+a dicho era verdad. 3a*+a estado pensando s)lo en sus propios planes, y ahora esta*a irritada porque la atenci)n de Brave no esta*a eAclusivamente en ella. 8o ha*+a estado compartiendo con una muchacha que lleva*a muerta casi dos años. 7o pod+a competir con /iranda, como sir 3enry nunca podr+a compararse con su padre. Bueno, Brave le ha*+a dicho que #l no la compara*a con /iranda, pero "c)mo pod+a evitarlo% !ra ella a quien Brave ha*+a querido. 4 &achel ,ue la que consi ui) en su lu ar. (or lo menos &achel ha*+a sido lo su,icientemente lista para apreciarlo. /iranda &eAley no sa*+a a qu# le ha*+a dado la espalda. =9u# idiota> 63a con,iado en ti como para contarte la verdad 6dijo su madre, con la voz suave y ronca6. 1e*er+as estar contenta. 6"1e*er+a% 62e rode) con los *razos mientras se enco +a de hom*ros6. ' lo mejor lo estar# m$s tarde. 'hora lo que estoy es demasiado cansada. 64 tu or ullo demasiado herido para pensar en nada m$s que en lamerte las heridas. 6!so tam*i#n 6admiti) &achel con un suspiro. 2ent+a tanta pena de s+ misma... (ero se le pasar+a, como siempre. 8os la*ios de /arion se curvaron li eramente. 64 est$s enamorada de #l. 7o ten+a sentido ne arlo. 2u madre adivina*a esas cosas... F ual que adivin) que ella y Belinda le ha*+an cortado el pelo al perro pastor de la señora 1ane cuando ten+an doce años. 2e ri) t+midamente. 6-uando tienes raz)n, dis,rutas, "verdad% 6(asa tan pocas veces que s+, me usta estar en lo cierto. 6/arion dio unos toques so*re el colch)n6. Ven a sentarte. &achel mir) el lu ar vac+o en la colcha. 7o quer+a hacer otra cosa que sentarse all+ y desaho arse con su madre. 7ecesita*a desesperadamente que le acariciara el pelo y le diera palmaditas en la espalda. 68o .ltimo que de*er+as escuchar ahora son mis insi ni,icantes pro*lemas. 6!res mi hija. 'unque tuvieras una uña rota lo considerar+a un asunto de vital importancia. 's+ que si#ntate. 2onriendo, &achel o*edeci), cuidando de no causar a su madre nin una molestia al hacerlo. 7o sa*+a por d)nde empezar. 6!s tan rid+culo estar enamorada de al uien que apenas conozco... 8as pestañas de su madre se movieron, como .nica señal de que se u+a mirando a &achel. 6;u coraz)n, o*viamente, cree que lo conoces lo *astante. 67i siquiera s# c)mo ha ocurrido 6dijo &achel, ju ueteando con el encaje de la man a del camis)n de su madre6. "!s posi*le despertarse una mañana y descu*rirte enamorada% 6/e parece posi*le, s+. 7o ha*+a *urla en la voz de /arion. (odr+a contarle que quer+a echarse a volar, y su madre

le dar+a todo su apoyo. 'unque tam*i#n su madre parec+a creer que &achel pod+a tener al hom*re de sus sueños. /irando por la ventana el paisaje ris y mojado, &achel record) los detalles importantes de su relaci)n con Brave. 62upon o que pudo ha*er pasado la noche que me salv) la vida. 6(uede ser. (ens) en al unos m$s. 6: la noche que me *es) en la ,iesta de lady WestIood. 3u*o un momento de silencio y despu#s se oy) la pre unta0 6";e *es) en la ,iesta de lady WestIood% &achel se ale ra*a de que su madre no pudiera verle las mejillas encendidas, porque eso no era lo .nico que Brave ha*+a hecho. -omo mujer casada ya se supon+a, pero ha*+a ciertas cosas que una mujer no pod+a compartir con su madre. 6(ero apenas importa lo que sienta yo por #l6coment), deseando parecer m$s convencida de lo que esta*a6. ;en o cosas m$s importantes en las que pensar, como conse uir que te divorcies de sir 3enry y mantenerte a salvo hasta entonces. 62inceramente, dudo que 3enry luche para que yo vuelva a casa ahora, &achel6dijo arrastrando las pala*ras mientras cam*ia*a de postura li eramente. ;om) aire con tal *rusquedad que revel) el dolor que sent+a. &achel no dijo nada. 9ue sir 3enry quisiera que su madre volviera no la asusta*a. !ra que sir 3enry decidiera que, si #l no pod+a tenerla, nadie lo har+a. 6"7o crees que Braven podr$ prote erme% 6pre unt) cuando estuvo c)moda de nuevo. 6Brave podr$ hacer cualquier cosa que se propon a 6,ue la sincera respuesta de &achel6. /e prometi) que te prote er+a y eso har$. 69uiz$ 6dijo su madre, mir$ndola a trav#s de aquella min.scula rendija de su ojo6, por lo que siente por ti. &achel le tir) de la man a. 6;e est$s a arrando a un clavo ardiendo. ' radezco la con,ianza que tienes en m+, pero no ten o ni idea de lo que siente Brave, y despu#s de esta tarde, no s# si quiero sa*erlo. 6-o*arde. &achel se ri). 68o reconozco. ;endremos que contentarnos con sa*er que al menos una de las dos conoci) el amor per,ecto durante su vida. 6"-rees que tu padre y yo tuvimos la relaci)n per,ecta% 6(or el tono tan $spero, la ,rase son) al o a*surda. 6"7o% 6pre unt) &achel. ;odo lo que recorda*a so*re sus padres y todo lo que ella le ha*+a dicho demostra*a su teor+a. 6&achel, cuando tu padre y yo nos conocimos, #l no me quiso decir que esta*a prometido. 6"9u#% =7o> 67o pod+a creerlo. "2u padre% "(rometido con otra%6. =9u# sinver Jenza> 2u madre asinti). 6!s verdad. 2e i*a a casar con 8idia Bunst, una ru*ia con una ,ortuna tan rande como sus atri*utos. &achel se inclin) hacia adelante, apoyando los *razos so*re los muslos. !ra la primera vez que o+a esa historia. 6"4 qu# pas)% 6/e cortej) durante casi un mes antes de que yo lo descu*riera. Fnesperadamente me los

encontr# a los dos en una ,iesta de sociedad. &achel casi solt) un rito. 6"8os viste juntos% "4 qu# hiciste% 6/e present# a ella y le cont# lo que ha*+a estado haciendo tu padre, y ella lo dej) plantado en el sitio. !n su ca*eza, &achel se represent) a su madre como una mujer joven en,rent$ndose a su padre y a su diosa ru*ia. !ra di,+cil ima in$rsela tan descarada. 6(ap$ de*i) de sentirse muy aver onzado. 6"'ver onzado% 6/arion se ri) en voz alta, apret$ndose las costillas con la mano6. =!sta*a eu,)rico> (ens) que yo lo ha*+a hecho para que se quedara li*re y que pudi#ramos estar juntos. 6"4 t. no% 5na sonrisa ladina asom) a sus la*ios. 6;al vez. (ero no se lo puse tan ,$cil. 2e lo hice pasar mal antes de acceder por ,in a casarme con #l. !l *uen humor de &achel se avina r). 6(or lo menos sa*+as lo que sent+a por ti. 6=4o no sa*+a tal cosa> 1espu#s de descu*rir lo de la señorita Bunst, pensa*a que tu padre ha*+a estado ju ando conmi o. !sta*a totalmente hundida. 6!ntonces "por qu# ,uiste tan lejos para conse uirlo% 6pre unt) &achel ,runciendo el ceño. 7o comprend+a c)mo su madre pod+a eAponerse a una humillaci)n p.*lica sin sa*er cu$l ser+a el resultado. 6(orque sa*+a lo que yo sent+a por #l 6la voz de /arion son) se ura6. 4 supe que un hom*re verdaderamente honora*le no dejar+a plantada a una chica para estar con otra, aunque ,uera de car$cter irre,leAivo. &achel esta*a todav+a con,usa. 6(ero Brave no tiene razones as+ para ocultar sus sentimientos por m+... si en verdad tiene al uno. 6"'h, no% ;. le has ocultado tus sentimientos, y no es #l el que se ha casado por el *ien de su madre. 63izo una pausa6. "/e puedes decir, con sinceridad, que si no ,uera por m+ no ha*r+as demostrado m$s claramente tus sentimientos% 62i no ,uera por ti 6dijo &achel en tono desen,adado6, Brave nunca me ha*r+a pedido que me casara con #l, y no estar+amos teniendo esta conversaci)n. 6(ero la estamos teniendo, as+ que resp)ndeme. 2uspirando, &achel se retorci) las manos en el re azo. 67o, no puedo decirlo. 2i las circunstancias no ,ueran las que son, pro*a*lemente ser+a m$s ,ranca. 6(ero no lo ser$s, "verdad% &achel ne ) con la ca*eza. 6'hora no. 7o. /arion suspir). 6;ienes el est.pido or ullo de tu padre. 64 su honor 6añadi) &achel con una sonrisa6. 7o te dejar# para poder estar con Brave. 6's+ que vas a poner en jue o una vida ,eliz con #l porque tienes miedo. 8a sonrisa de &achel se desvaneci). "-)mo pod+a hacer que su madre la comprendiera% 7o pod+a con,esar sus sentimientos hacia Brave hasta no estar se ura de los suyos. 7o le dar+a su coraz)n hasta que tuviera con se uridad otro coraz)n a cam*io, e incluso entonces, ser+a

cautelosa. 3a*+a visto el daño que le ha*+a hecho a su madre la p#rdida de su marido. 7o era al o que quisiera eAperimentar. 62+ 6respondi) con ,alsa convicci)n6. 8a voy a poner en jue o. 6"!ntonces por qu# hemos tenido esta conversaci)n si ya lo tienes todo tan claro% 8os ojos cansados de &achel se llenaron de l$ rimas. 2e las enju ), aver onzada. 67ecesita*a ha*lar. 2u madre le estrech) la mano 6(uedes ha*lar conmi o siempre que quieras, ya lo sa*es. -on un nudo en la ar anta, &achel asinti). 68o s#. 63u*o un silencio6. 1e*er+a irme. !s hora de que te tomes la medicina. 6;om) la *otella de la mesita de noche. 6"9u# vas a hacer% &achel quit) el tap)n y llev) la *otella hasta los la*ios de su madre, deslizando una mano *ajo su ca*eza para ayudarla a *e*er. 6-reo que voy a dar un paseo. 2iempre me ayuda a despejarme. 1espu#s de tra ar la medicina, /arion se reclin) so*re las almohadas. 67o lo evites demasiado tiempo, &achel. &econoce tus sentimientos. 1ale la oportunidad de que te ha*le de los suyos. "9uer+a o+r los sentimientos de Brave% 2i inclu+an todas las virtudes y caracter+sticas de /iranda &eAley, ni ha*lar, desde lue o. Bes) a su madre en la ,rente. 61uerme *ien, mam$. Volver# esta tarde. 6-u+date, cariño 6le aconsej) /arion. &achel se puso de pie y cruz) la al,om*ra a randes zancadas6. 7o ha as nada precipitado. 5n dolor sordo le sacudi) el pecho al a*rir la puerta. 67o lo har#, mam$ 6respondi) volviendo la ca*eza6. 8as consecuencias empiezan a ser *astante dolorosas.

cada vez que &achel actua*a impulsivamente era porque pensa*a en su madre.. recorda*a lo que ha*+a dicho Brave. . 2entada en la orilla junto al ro*le. 4 si lo hu*iera hecho.uera a ser tan complicado. 8a lluvia ha*+a cesado. 1emasiados lu ares para que una joven se desviara y perdiera su rum*o. 8a iron+a de todo no se le escapa*a a &achel.ecto. o simplemente reaccion)% 4 cuando la sac) del a ua. como casi todos los j)venes que la ha*+an cortejado... al parecer. pero no pod+a. 8a ha*+a salvado y condenado a la vez. 's+ pues. &achel no duda*a de que se ha*r+a casado con el o ro i ualmente.iar m$s de los hom*res. 8a . &achel ha*+a decidido su propio camino. /altratado. !ra al o que madre e hija ten+an en com. y #ste ni siquiera la ha*+a deseado tanto como para en.uera se uir ese camino.rentarse a su padrastro.n. &achel cre+a que lo desconocido era menos terri*le que las circunstancias inmediatas. 9u# a rada*le tener un cauce.. /iranda &eAley se ha*+a suicidado aho $ndose. -laro que pensa*a0 pensa*a en lo que podr+a pasar si no actua*a. 7unca ha*+a prestado demasiada atenci)n a los hom*res de*ido a sus circunstancias. &achel contempl) la corriente de a ua oscura. 3a*+a sido simplemente la manera de salir de una mala situaci)n..ampoco ser+a nada ins)lito. dejando una helada humedad en la hier*a que le empapa*a las *otas y oscurec+a el do*ladillo de su . y por eso &achel nunca ha*+a sido cortejada. y la ha*+a hecho descon. 7o pens) que el matrimonio con Brave .CAPÍTULO 1 Bien prote ida del . tan de. pero no le ha*+a roto el coraz)n.odo parec+a tan per. .alda mientras camina*a por el tranquilo sendero que un+a Wyc<Hs !nd con el r+o. y que la . (ero en el momento de salvarla se uro que su amor perdido se le pas) por la ca*eza.. -ulpar+a tam*i#n a su padrastro por el desastre de su relaci)n con Brave. 2u deserci)n la ha*+a herido.ecto para pensar en Brave y en su relaci)n... salvo por 1avid. 'na*elle ten+a raz)n so*re su or ullo. 9uiz$ de ah+ le ven+a la tendencia hacia las decisiones precipitadas.nica tarea . !sta*a herido. &achel nunca ha*+a sa*ido lo que era entre ar el coraz)n a al uien. "-)mo podr+a ser peor% :tra cosa de la que culpar a sir 3enry. 4 a sus *razos. i ual que su madre ha*+a hecho lo que ten+a que hacer cuando se cas) con el *aronet.luentes. Brave se col ) ca*eza a*ajo de su viejo $r*ol y la llev) a un lu ar se uro.initivo. &achel emprendi) el paseo que tanto necesita*a. 2u madre ni siquiera ha*+a pensado en las consecuencias de casarse con 3enry Westhaver. 3a*+a hecho lo que ten+a que hacer para alejar a su madre de sir 3enry. 2e lo ha*+a dicho. 2)lo pensa*a en el *ienestar de su hija.ectado eso a Brave% "9u# le ha*+a pasado por la ca*eza cuando sali) de entre los $r*oles y vio su oportunidad de salvar a una joven de morir aho ada% "3a*+a pensado en su amor perdido. s)lo esta*a interesado en su vir inidad% 7o pod+a ne ar que Brave la desea*a. !l r+o de la eAistencia humana ten+a demasiados arroyos y a. (ero "4 si perd+a el inter#s despu#s de eso% . "2e arries ar+a a tener un matrimonio de verdad con Brave% "4 si la a*andona*a como hizo su padre% "4 si. y en su mayor parte lo cre+a. "-)mo ha*+a a. (arec+a el lu ar per.anto Brave como /arion cre+an que ella no pensa*a antes de actuar. con un s)lo acto heroico. 4 ahora no sa*+a qu# hacer. 8as j)venes se pasa*an el d+a entero reci*iendo advertencias so*re la volu*ilidad de las atenciones masculinas. 3asta que.r+o del mediod+a. un d+a. 7in uno que estuviera en su sano juicio querr+a emparentar con sir 3enry. "la ha*+a salvado a ella o a /iranda% 2+.

&achel levant) la mirada hacia la suya. !sta*a sentado so*re uno de sus apreciados ca*allos. !lla le desperta*a sentimientos y necesidades que no s)lo eran seAuales. /ira lo que tenemos aqu+. &achel arru ) la . sir 3enry% 6pre unt). 6'vanz) hacia ella. haci#ndola perder el equili*rio. pre unt$ndose si pod+a ver cu$nto lo odia*a.en+a tanto reprimido en su interior que era un mila ro que no hu*iera perdido la ca*eza. aunque cu*ierto con . 6Bueno. 6Fma ina mi sorpresa cuando volv+ a casa de una cacer+a y descu*r+ que no s)lo mi mujer se ha*+a ido. pero pre. 4 todav+a . 4 cuando se echa*a a llorar.undas.ue m$s sorprendente la noticia de que ha*+as venido a visitarme por la mañana temprano. 62ir 3enry sonri) amar amente mientras desmonta*a6. ' pesar de lo impulsiva y ca*ezota que era. 'penas ten+a importancia. 1urante los .verdad es que la proposici)n de matrimonio de Brave era la manera de alejar a su madre de sir 3enry. 6"9u# quiere. 4 t. aunque tam*i#n pensa*a en s+ misma cuando acept). 3a*+a perdido tanto el control de s+ mismo despu#s de la muerte de /iranda que ha*+a pasado *uena parte del . como si no lo supiera. Ga*e y #l *oAea*an o hac+an es rima cuando sus ami os ven+an. me la vas a devolver. &achel apret) la mand+*ula para evitar que su *ar*illa tem*lara. 9uiz$ entonces podr+a quitarse a &achel de la ca*eza durante un rato. Brave desea*a olpear al o. 9uer+a lastimarse los nudillos hasta que el sudor le oteara por la . !lla se qued) en silencio.ltimo año compens$ndolo a *ase de autocontrol. 69uiero a mi mujer. Brave ha*r+a deseado arre lar el mundo a su . 8e dio un r$pido tir)n en el *razo que casi la hizo caer de rodillas. 4 sin su protector. . 8a . 7i siquiera le recordar+a que ha*+a entrado en su casa racias a (otts. una ladronzuela. 5na parte de ella siempre ha*+a soñado con tener por marido a un hom*re uapo y rico que la adorase. 7o porque no tuviera nada que decir.rente y estuviera demasiado cansado para pensar. tan cerca que &achel pudo oler el alcohol en su aliento y ver el *rillo en sus ojos eAtraviados6. &etorcida en un eAtraño $n ulo mientras le do*la*a el *razo. sino tam*i#n mi mayordomo. y empez) a caminar. /ovi) el *razo con una velocidad sorprendente para un hom*re tan *orracho. no lo ha*+a o+do acercarse.. Brave no la querr+a de otra manera. 6F*a de visita a Wyc<Hs !nd.. dos de tres no esta*a del todo mal. !ra all+ donde @ulian.initamente m$s valorado por su esposa. 8o que quer+a era la ran *olsa de cuero rellena de arena que col a*a del techo. a menos de tres metros de distancia. con una pistola.rente. ' arr) a &achel de la muñeca y dio un tir)n. 8e doli).er+a morir antes que dejar que lo supiera. sino porque no quer+a o+r c)mo le tem*la*a la voz. 8os pies se le clavaron en la tierra de puro miedo. sino protectores y posesivos. 62onri) con una mueca sin ale r+a que llen) de temor el coraz)n de &achel6. *ueno. (ero ahora ya ten o a la condesa. 2u*i) corriendo la escalera hasta el anti uo cuarto de los niños que ha*+a convertido en imnasio. 7i siquiera se molest) en quitarle el polvo antes de empezar a olpearla con los puños. 6Vaya. !nsimismada en sus pensamientos y con el ruido de la corriente. Volvi) la ca*eza para mirar a la cara a su padrastro.ltimos dos años el equipo se u+a ah+. Bueno. (or primera vez en los .ue arrastrando detr$s de #l. lady Braven. cort$ndole la circulaci)n de la san re en la mano con sus ruesos dedos. 'unque tampoco pod+a decir que no estuviera perdiendo al o in.ltimos doce meses.

Brave era el . pero no pod+a reproch$rselo.eliz. diciendo cualquier cosa que les viniera a la mente. Ese era por derretirse por /iranda. sintiendo que el olpe le repercut+a hasta el hom*ro. no con /iranda ni con nadie m$s. que se le ocurr+an ahora.amiliar que ha*+a detr$s de la capilla del pue*lo. :tro olpe.sculos cansados. y por . 2e pasar+a el resto de sus d+as implor$ndole perd)n. si eso era lo que quer+a.uturo. 6-on un poco de ayuda. mal astados en juer as. 8o tom) de la mano.en+a que decirle a &achel lo mucho que le importa*a. 'na*elle sonri). Brave es*oz) tam*i#n una sonrisa. 2e incorpor). . 1espu#s el crujido de su . "9uieres venir al suelo conmi o% 62a*+a que ella le ha*+a contado a &achel lo de /iranda. . 6"!n qu# est$s pensando% Brave a*ri) los ojos. 6!n lo idiota que he sido. 6!stoy pensando. Brave todav+a no esta*a se uro de ha*er entendido la eni m$tica respuesta que le dio su madre. le solt) la mano a su madre y se rode) las rodillas con los *razos. ' ra+z de eso. (or . Brave se tum*) *oca arri*a. 5no de sus jue os era tum*arse *oca arri*a en mitad de la ha*itaci)n y pensar en voz alta. pero con suerte lo perdonar+a por ser tan est. 8as cosas parec+an *astante claras ahora. Golpe) otra vez y otra. . 69u# maravilla. 2in duda &achel no le ha*+a dejado otra opci)n.rontar las consecuencias en el presente y el . 8a sonrisa de Brave se desvaneci). mam$. Ese era por pensar que pod+a arre lar el pasado cas$ndose con &achel sin tener que a. 6"/i padre se dio cuenta antes de que .pido e in. Brave sonri). (od+a recordar una #poca en la que la mano de su madre hac+a que la suya pareciera pequeña? ahora le sorprend+a lo delicada que era. 2a*+a lo que ten+a que hacer.res hermanos y una hermana esta*an enterrados en la pequeña cripta . "qu# haces en el suelo% 2onriendo. 'na*elle Wycherley se ha*+a preocupado m$s por su hijo que otras madres de su edad y de su posici)n. 7o le ustar+a.odos aquellos años de su juventud. Golpe) el duro cuero.in cay) a cuatro patas.usto para no tener que volver a ver nunca aquellas l$ rimas. Ese por ser tan idiota despu#s de que ella se suicid). 4 muchas otras cosas. !sta*a caliente y sudoroso. 8a mayor+a de los hom*res no se dan cuenta hasta que es demasiado tarde para cam*iar. Brave no se molest) en a*rir los ojos. 8a madera era dura *ajo sus om)platos. 8os *razos le tem*la*an por el peso del cuerpo. con los m. sin darse cuenta de las propiedades curativas que ten+a una *uena paliza. que quer+a hacer el amor con ella. ' veces era al o tan tonto como que las mariposas ten+an sentimientos. 5na vez . 6Balthazar.undieron en el movimiento y sus hom*ros empezaron a quemarle. ' menudo aparec+a en esa misma ha*itaci)n y ju a*a con Brave.alda. 2er+a completamente sincero con ella. :y) el suave ruido de sus tacones al caminar so*re el suelo reluciente hasta #l. hasta que sus puños se .nico de sus hijos que ha*+a so*revivido.ltimo sinti) su peso mientras se senta*a a su lado en el suelo.ue de d)nde ven+an los *e*#s.uera demasiado tarde% 8os ojos de su madre *rillaron. .

n d+a la nie*la que ha*+a oscurecido su vida se desvanecer+a. "8e ha*r+a decepcionado que su hijo . !speranza de que al . 'hora le toca*a a su madre sorprenderse. no lo sa*+a ni le importa*a. 6"1e verdad% 'na*elle asinti).uturo . -ariño. 6=5n poco> 68a risa cristalina de 'na*elle reson) por toda la ha*itaci)n6. 6"'h. rode$ndole las mejillas con las manos6. 6"4 qu# piensas t. !l nudo en la ar anta de Brave creci) hasta amenazar con aho arlo. 'na*elle sonri).in del mundo. pero no parec+a del tipo que pasa*an el tiempo ech$ndose la culpa o preocup$ndose por lo que no pod+an cam*iar. 6!star+a especialmente or ulloso de lo que has hecho por &achel y por su madre. &achel. 4 ese lejano amanecer s)lo pod+a atri*uirlo a una persona.alda. 4a le parec+a que pod+a ver un claro en el horizonte. 6Vayamos a*ajo a tomar el t#. s+% 67o pudo evitar una sonrisa *urlona6. le tendi) la mano.n viviera. porque es testaruda y entrometida como t. 2in em*ar o. 8o . 4 el hecho de que entre vosotros dos hay su.+cil de interpretar en la tenue luz. Brave levant) una ceja en señal de duda. 6!so es. 6/e interesa m$s lo que &achel ha hecho por ti. "(or qu#. con una eApresi)n di. mam$% 6(oni#ndose de pie. 6"9u# pasa% 63ijo m+o 6susurr). 6. !ra m$s responsa*ilidad de la que podr+a soportar. pero aqu+ est$s. 'na*elle la tom) y se levant). y su madre se ech) a re+r. El solt) una carcajada.ectado a su madre su comportamiento durante los . 2alieron de la ha*itaci)n en penum*ra del *razo. (ens# que no te volver+a a ver.iciente culpa como para mantener ocupada a la F lesia de Fn laterra hasta el . despu#s de todo. ha*lar con su madre le ha*+a iluminado el coraz)n m$s que el dorado *rillo de las l$mparas.6!ntonces me parezco un poco a #l. apostar+a Brave. aunque el . 2e qued) mir$ndolo mientras los ojos se le llena*an de l$ rimas. -)mo lo ha*+a hecho. porque los d+as se hac+an cada vez m$s cortos y Brave pre. y la risa de Brave se desvaneci).nico que sa*+a era que su vida ha*+a cam*iado para siempre el d+a en que &achel entr) en ella y. 6-ada d+a.uera de la misma manera% 6"!sta*a or ulloso de m+% 62e aver onz) de lo necesitado que parec+a. 4 estar+a todav+a m$s or ulloso de ti si a.ltimos dos años. 8os apliques del pasillo esta*an ya encendidos. !so s+ que era interesante.er+a su c$lido resplandor a la luz mortecina que ilumina*a la casa a esas horas. -reo que es eAactamente la clase de mujer que necesitas. =eres eAactamente como #l> 7o era eso lo que espera*a o+r. 7o quer+a sa*er c)mo ha*+a a. (ero no por la motivaci)n que ha*+a detr$s. 2u madre siempre ha*+a tenido un a udo sentido del humor. 2a*+a que era un hom*re serio.eliz hasta que no encontra*a al o que lo amar ara al menos una vez a la semana. Brave nunca supo eso de su padre. de eso. 8e ha*+a dado esperanza.% 2acudi#ndose la . Balthazar.am*i#n ten+a la tendencia de tom$rselo todo a pecho. 4o sol+a decir que #l no era .

6"9u# dia*los est$ haciendo aqu+% 6Brave solt) a su madre y *aj) corriendo los . deseando que con. 8a decepci)n oscureci) las . Westhaver% 6=9uiero a mi mujer> 65sando a &achel como escudo delante de #l. 2ir 3enry se detuvo. o romper# el *razo de la condesa como si . Brave no pod+a mirarla. 6(uede llevarse a /arion.inal de la escalera.uera una muñeca. pero nin uno se movi). Brave le hizo una señal a &eynolds y el mayordomo cerr) la puerta.uera una ramita. 63e dicho que est$ *ien. 62a*+a que entrar+a en raz)n. 2u cara orda y colorada se ilumin) con la perspectiva de la victoria. Brave supo que no le importa*a si le romp+a el *razo o no. 2ir 3enry Westhaver esta*a en el vest+*ulo.iara en #l.uera m$s inquietante de*ido a su presencia.irme al . Fncluso sonri) un poco. avanzando hacia los escalones. 6"9u# dice% !s.inal de la escalera.orceje) para li*erarse. 67o tan cerca. /ir) a sir 3enry en su lu ar. 1ile que *aje. Brave asinti). Westhaver. -on un simple vistazo a la eApresi)n re*elde de &achel. 5n a udo rito de &achel lo hizo pararse en seco cuando sus pies tocaron el suelo de m$rmol.erente. 61a i ual lo que yo le di a. no> El la mir) sin alterarse. siempre que #l impidiera que su padrastro se acercara a su madre. !l padrastro de &achel la ech) a un lado. Brave junt) las manos a la espalda. 6(ero tendr$ que su*ir y llev$rsela usted mismo.orz$ndose por mantener una eApresi)n indi. 1ios.uera mayor la sorpresa que lo a uarda*a al . . (uede llevarse a lady /arion.en+a a &achel a arrada por la muñeca. lanz$ndola al suelo como si . (ero tendr$ que pasar primero por encima de m+.ltimos peldaños. !sa reci#n descu*ierta luz en su esp+ritu hizo que . delante de #l. aparentando una per. 6=Brave. espera*a estar haciendo lo correcto. ante la puerta a*ierta. con el . 7o pod+a soportar o+r su dolor.r+o viento otoñal sil*ando a su alrededor. Brave nunca ha*+a deseado tanto que lle ara al o. *astardo> 6eAclam) antes de ritar cuando #l le retorci) *rutalmente el *razo. sir 3enry. 2ir 3enry sonri). 6"9u# quiere. &achel lo contempl) con horror. con el *razo do*lado a la espalda y el torso arqueado. avanz) un poco6. 6"4 por qu# coño no% &achel . (ero a #l s+ le importa*a. .acciones de &achel. Brave se mantuvo . &eynolds y dos lacayos m$s los rodea*an. Braven 6le advirti) sir 3enry6. !lla no *ajar$. 6=!st$ *ien> 6eAclam) Brave.ecta calma. 6=(orque le diste tal paliza que no puede andar. 62er$ un placer 6anunci)..

62e lo planchar#. 7unca se ha*+a sentido tan se ura y prote ida en toda su . !l primer olpe hizo que Brave trasta*illara. &achel resplandeci) al o+r sus pala*ras mientras se levanta*a del suelo.. 6"1e verdad pensa*a que se la i*a a entre ar% 6pre unt) Brave con calma6. /e le lanz) una sonrisa que re. 4 /arion tam*i#n. Brave nunca lle ar+a a entenderla del todo. !l se undo lo tir) de espaldas so*re la escalera.. !ntre los tres arrastraron a sir 3enry. 1espu#s cerraron la puerta.endi) d$ndole una patada en la cara que lanz) al *aronet al suelo.. apret$ndose con un dedo el pequeño corte que ten+a en el la*io6. 6/e sonri) mientras empeza*a a soltar los corchetes de la espalda del vestido de &achel. Brave lade) la ca*eza. !sta*a claro que cre+a que &achel y Braven ha*+an acordado una cita. 2e ha*+a tomado tres vasos de vino para atreverse a seducir a su marido. que se u+a . 2ir 3enry se acerc) para a arrarlo y Brave se de.2ir 3enry pareci) sorprendido por el iro que toma*a la situaci)n. s+% 6pre unt) ella disimulando su inter#s. 6=9uiero a mi mujer> 6 ruñ) el *aronet. /e las arre lar# sola. Braven> 6 rit) el *aronet desde los peldaños.ante. 'unque viviera cien años. s)lo hay dos . "por qu# no se marcha antes de que lo saque yo a la . 64a he visto que lord Braven tam*i#n se ha retirado pronto esta noche. &achel ten+a la leve sospecha de que Brave ha*r+a matado ale remente a sir 3enry si le hu*iera roto el *razo.ullyIood% 7o se en añe. =Volver#> 6'qu+ estar# 6respondi) Brave. mi t+tulo est$ por encima del suyo.. y sali) de la c$mara con un jovial C*uenas nochesD. para que compro*emos si lo dejan que se lleve a lady /arion a . porque pre. pero al unos deseos nunca se cumplen.orcejeando y maldiciendo. "2e hac+a idea de cu$nto si ni. Brave los si ui) de cerca. o mediante un tri*unal.iri) la primera opci)n.ormas de hacerlo0 pasando por encima de m+. en parte porque desea*a una oportunidad para olpear a aquel cerdo. /e . as+ que puedo hacer lo que se me antoje.ica*a eso para ella% (or supuesto.uerza% 6=7o puede separarme de mi esposa> =8a justicia est$ de mi parte> 1ejando de sonre+r. 8evant) un rollizo puño y lo a it) en el aire. 6Bueno. (ero "por qu# no vuelve m$s tarde y trae a la justicia consi o.endido. a &achel no se le ocurr+a nada que deseara m$s que hacer el amor con Brave. 6Gracias. 8as ha*+a de. =2i supiera la verdad> 9ue su matrimonio todav+a no se ha*+a consumado. Brave sonri) con condescendencia. 64 yo siempre quise un ele. :*viamente sir 3enry ten+a al o de prisa. /e do*l) en su *razo el vestido. aunque sir 3enry la amenazara. 7o ha*+a permitido que su padrastro se llevara a su madre. 1espu#s de aquella escena con sir 3enry. 1ejar+a que le rompiera el *razo a &achel antes que dejarlo salir de aqu+ con su madre. lady Braven. 6=!sto no quedar$ as+.leja*a sus dudas so*re que &achel pasara la noche sola. Westhaver. 6"'h. 1a*a mal a Jero en la creciente oscuridad6. (ero eso &achel planea*a remediarlo aquella noche. /e s)lo sonri) y asinti) con la ca*eza. 62acadlo de aqu+ 6orden) a los lacayos. Bueno. mientras lo lleva*an hasta la puerta. 4a puedes irte.

reciera su coraz)n. /ientras do*la*a las s$*anas &achel se ale ra*a de la nie*la que le ha*+a provocado el vino en la ca*eza. C9u# sutil. 'unque "qu# importa*a. -on. 'ntes le ha*+a parecido tan *uena idea.irme como parec+a% Brave se arrodill) en la al.. 8as s$*anas se le cayeron de las manos. a juz ar por la . señalando la al.rec+a y se *e*i) de olpe la mitad. : al menos dar esa impresi)n. &achel vio unas pantorrillas . 63e pensado que podr+amos sentarnos junto al . volvi#ndose para mirarla a la cara con curiosidad. 2u intenci)n era estar seductora. no lleva*a nada de*ajo de aquel suave terciopelo. 2)lo espera*a que cuando le o. manteniendo cerrado el escote de su *ata con una mano. Brave ni siquiera la mir) mientras serv+a enerosamente el vino. su *at+n mostra*a sus piernas. 8leva*a un *at+n de terciopelo dorado. aunque el condenado no parec+a demostrarlo. !ntre arle su cuerpo era s)lo el primer paso.. 6=:h. ni siquiera levant) la mirada cuando oy) que llama*an a la puerta. (ero ahora le result) demasiado transparente. El ha*+a o. 1ec+as al o de una copa antes de retirarnos. Brave . donde espera*an una *otella de vino y dos vasos. decidiendo si un+rsele o no. qu# sutil ha*+a sido> (or qu# no le dec+a simplemente que se quitara la *ata mientras ella se encar a*a de todo% Brave hizo lo que le ha*+a pedido. 2i ui) sin levantar la vista.ia*a su propia vida. 7o.. 9uer+a ser una esposa para #l.. &achel se qued) a un lado. s+.orma con que envolv+a sus hom*ros y el pecho musculoso que revela*a. 4. &achel *aj) hasta el suelo con toda la ele ancia que su *ata le permiti).om*ra delante del .. El ten+a que sa*er por qu# lo ha*+a invitado a su ha*itaci)n. pero termin) con los pies .. 6='delante> "3as olvidado al o. la apart) y levant) am*os vasos. sino tam*i#n la de su madre.. &achel lo si ui)...om*ra mientras Brave camina*a hacia la chimenea y por la otra al. ruesa y espl#ndida..n ruido so*re la al. 'partando la mirada de sus piernas. -on la *oca seca. aca*) enseñando *uena parte de su to*illo.uerzos. 6-ierra la puerta. "3a*r+a descu*ierto ya su nota% "2a*+a lo que ha*+a planeado% 2onriendo.om*ra. Brave se qued) junto a la puerta que separa*a sus ha*itaciones.recido el suyo voluntariamente. 3a*+a lle ado antes de tiempo. .ue o 6dijo &achel. 1espu#s de ponerle el corcho a la *otella. 6!ncontr# tu nota. /e % 6pre unt) mientras #sta se a*r+a.ia*a en #l. si el hom*re que esta*a sentado . ' pesar de sus recatados es.om*ra. 5na copa no estar+a nada mal.uera i ual de eneroso. 'l andar. 8os sostuvo a la altura del pecho y levant) la vista hacia ella. 2us pies descalzos no hicieron nin .D -on un suspiro. &achel adivin) que no lleva*a puesto mucho m$s. tam*i#n a las caderas y las nal as. en caso de que llevara al o de*ajo. "2er+a todo tan .. intentando conservar la calma.uertes y peludas. &achel tom) el vaso que le o. &achel levant) la ca*eza..rente a ella le descu*r+a sus piernas hasta el muslo% (ero =si la esta*a invitando a mirar la oscura uve que ha*+a entre ellas> 2i esa *ata se a*r+a un poco m$s. 67o soy /e . :h. 7o s)lo le con. 5na verdadera esposa.vida. 8o ama*a tanto que cuando al principio le dijo a sir 3enry que pod+a llevarse a su madre sinti) como si le hu*ieran arrancado el coraz)n del pecho.ue o y puso los dos vasos delante de #l.r+os. !l terciopelo del *at+n de Brave no s)lo se le ceñ+a a los hom*ros. 8o ama*a.

67o hace . !so lo calentar$. &achel sonri). 'partando el vaso.. decepcionante. 6!st+ralos para acercarlos m$s al .. y apoy) un *razo en el coj+n para reclinarse en #l. ella que nunca ha*+a lo rado terminar una copa..ue o. a escasos cent+metros de su in le.. y no al rev#s% 6. pero la idea de calentarse los pies venci) al pudor.rotar# 6eAplic) al ver que &achel no se mov+a6. (ero ha*lar de su madre era. 2e ech) m$s vino. !lla sa*+a que no de*+a *e*#rselo. pero esta*a tan *ueno y lo nota*a tan caliente en su est)ma o.u madre mejora *astante 6coment) Brave. "2u madre% Esa no era la conversaci)n que &achel espera*a. "(or qu# quer+a que pusiera ah+ el pie% "(or qu# de pronto se sent+a como si . Bueno. 6"9u# pasa% 6pre unt) Brave haciendo un esto hacia sus pies. 6=7o har+as eso> 6protest) cuando le cont) que una vez ha*+a pa ado a una prostituta para que se dis. !spera*a que Brave le pre untase qu# esta*a tramando.. "qu# daño pod+a hacerle un masaje% Fmpaciente por entrar en calor.. aver onzada.. 1$ndole un sor*ito al vino.. 6"2i uen . 4a ha*+a *e*ido *astante. Brave le cont) al unas historias raciosas. &achel dej) caer su pie derecho en el re azo de Brave. s+.. !lla asinti).sculos se quedaran tan l$n uidos como los de un atito. si ui) ha*lando y &achel se empez) a relajar. 'unque el doctor (helps cree que todav+a har$n . . . :tras eran emocionantes. 6='y> 6 rit) cuando las manos de Brave le tocaron la piel helada. .r+os.r+os tus pies% 8o esta*an. y sent+a los pies tan terri*lemente .ueran ciertas. y le sirvi) tam*i#n un poco m$s a &achel. !l sonido de su voz. suspir) de placer mientras Brave le devolv+a el calor a sus dedos con el masaje.alta al unas semanas para que pueda levantarse.om) un sor*o de vino e intent) de nuevo tapar con la *ata sus to*illos helados. 68o hice la noche que te saqu# del r+o. y ahora no est$s tan helada. 'l unas de las historias eran divertid+simas. 2e hundi) c)modamente en el hueco que ha*+a entre sus piernas.. !sta*a empezando a ser una costum*re.6. tam*i#n an#cdotas personales de sus d+as en el cole io con Ga*riel y @ulian.rota*a. Brave se dio unas palmadas en el re azo.. 6. o que ju ara para seducirla.e lo . 'pur) su vaso. Brave ni siquiera pareci) darse cuenta. "recuerdas% Buncion) entonces. era. Brave se *url) de sus dudas. "'h+% &achel se qued) mir$ndole la mano y el terciopelo a*ultado que ha*+a justo de*ajo.+midamente estir) las piernas. 68os ten o helados... 6(onme uno aqu+. el calor de sus manos y el sa*or del vino añejo hicieron que sus m.alta.. 62e est$ recuperando *astante *ien. /ientras . y tam*i#n las hu*o tan escandalosas que &achel no pod+a creer que . qu# caliente esta*a> 1etr$s de &achel ha*+a un sill)n. 3aciendo eso le enseñar+a m$s sus piernas.uera ella la que esta*a siendo seducida. =-ielo santo.en+a raz)n.razara de monja y sedujera a uno de sus compañeros.

!ra el *at+n de Brave. como el destello de una l$mpara en una ha*itaci)n oscura. &achel siempre se ha*+a pre untado so*re el tema. 4 la idea de que #l la mirara y la tocara le provoc) un so. =Vaya> 2ent+a que los ojos le hac+an chiri*itas. mareada.ue o le ilumina*a un lado de . BrentIood se consider) un donju$n despu#s de aquello. enju $ndose los ojos con el dorso de la mano6. 6/e hace cosquillas. Brave enrojeci). -on el coraz)n acelerado. y duros en comparaci)n con su suavidad. 6". 64o soy vir en 6anunci) &achel. s+ lo sa*r+as% 6'l ver la perplejidad de su mirada. 'l o suave le roz) la cara interior de los muslos.sculo. 6"4 qu# se siente% 6. y al unas tienen casi una *arrera mientras que otras tienen muy poco o casi nada. !l .erente. 8e dejar+a mirar. -uriosamente. 6's+ que me temo que tampoco puedo decirte qu# se siente. 6-ada mujer siente una cosa di.in i) ser vir en en su noche de *odas. &achel se relami). Brave *aj) las manos hasta sus rodillas y &achel lo mir) intentando comprender. no sinti) el deseo de cu*rirse. 8os dedos de Brave se ve+an oscuros contra la piel p$lida de &achel. desde que Belinda le ha*l) de una joven en 8ondres que .. !lla solt) un rito aho ado. 2e sent+a traviesa y deliciosamente escandalosa por ha*lar de esos temas con Brave. 6 imi) mientras la mano de Brave su*+a por su pantorrilla y le masajea*a el m. !l rojo de sus mejillas se acentu). =8o ha*+a asustado> 6Generalmente 6respondi). mientras contempla*a c)mo los dedos de #l se eAtend+an por sus muslos. qu# *ien se sent+a> 8as manos de Brave su*ieron m$s. y le usta*a. pero todas las mujeres son di. &achel levant) la vista. 67o. 'l o *rill) en la mirada de Brave..om*ra. el hom*re. &achel levant) los ojos hacia #l.e usta% 6la voz de Brave era casi un susurro. 'l cerrar los ojos. 67o lo s#...erentes. =!l po*re chico ni siquiera se dio cuenta de que la monja no era vir en> &achel tom) un lar o tra o de su vaso y despu#s se lo tendi) a Brave para que lo volviera a llenar. 6". '*riendo los ojos. !ra tam*i#n peli roso. 6. &achel sinti) pudor. Brave se atra ant) con el vino. mientras #l apreta*a su cuerpo contra el suyo. para verlo arrodillado entre sus muslos a*iertos. avanzando lentamente hasta donde el do*ladillo de su *ata se arru a*a. 7unca me he acostado con una vir en.iero a qu# sientes t.e juro que es verdad. 1e pronto. 2u codo res*al) del sill)n.Brave levant) una mano y con la otra alcanz) la *otella de vino. 64a lo s#.om) otro tra o.oco que pronto se transmiti) al lu ar que ha*+a quedado descu*ierto. "-)mo ha*+a ocurrido eso% "4 c)mo ha*+a aca*ado su *ata a la altura de sus caderas% !ra indecente. 3um.. Brave pod+a ver sus partes +ntimas. apoy$ndose decididamente en el sill)n. se perdi) en el dulce movimiento de su caricia.rota*a am*as piernas y sus dedos restre a*an la sensi*le piel de las corvas de &achel. !lla ne ) con la ca*eza. añadi)60 &econocer+as a una vir en. =2eñor. !l vino se le derram) por el *razo y el vaso cay) so*re la al. 8e . me re. &achel se ri) de las toses que si uieron.. el himen es la prue*a m$s evidente de la vir inidad. la acerc) hacia #l.

1espacio. Brave sa*+a eAactamente c)mo tocarla. =!ra a ella a quien le toca*a hacer eso> El s)lo sonri) y le apart) el pelo de la cara. &achel tom) aliento entrecortadamente cuando sus pul ares le rozaron los duros pezones con tanta delicadeza como el roce de las alas de una mariposa. y el terciopelo de su *at+n le acaricia*a la piel sensi*le de las corvas.ue o a su paso.anosamente uno de los eAcitados pezones. &achel se estremeci). El retir) las manos de de*ajo de la vaporosa tela y las llev) al escote del camis)n. y las rodillas de Brave contra sus nal as. los pezones de &achel se estremecieron y apretaron. 2in ser apenas consciente. pero no para satis.erior de sus pechos. 1e un tir)n lo *aj) hasta descu*rir sus dos pechos. 61es$tate la *ata 6dijo Brave con voz deliciosamente rave.ina *atista de su camis)n. !l vello de las piernas de su marido le hac+a cosquillas en los muslos y. -on las rodillas aprision) las caderas de Brave. mientras todo da*a vueltas en su ca*eza. (arec+a intenso. y que lo deseara m$s. hasta la depresi)n de la cintura. lleva*a eApertamente sus pezones a una dolorosa y eAquisita erecci)n. !l cuerpo de &achel tem*l). er uidos como un manjar eA)tico s)lo para #l. . que alz) entre las manos. y arri*a de nuevo hasta la ondulaci)n de sus costillas. &achel no pudo dejar de contemplar c)mo *aja*a la ca*eza. !l camis)n esta*a ahora enrollado en su cintura. con los pul ares. 6"9u# haces% 6le pre unt) mientras Brave le quita*a el camis)n por la ca*eza y lo echa*a a un lado.en+a los ojos a*iertos mientras le acaricia*a con los dedos la parte superior de los muslos. 8a orden hizo que un estremecimiento de deseo le recorriera los *razos y las piernas. si uiendo la curva de su cadera. 2u len ua ju a*a por su sensi*le piel y &achel arque) las caderas imiendo en voz alta. El ten+a una eApresi)n en el rostro que no le ha*+a visto nunca.la cara. er uida se sent) so*re #l. 8a palma de su mano va ) desde el muslo de ella hasta su cadera y si ui) su*iendo hasta su vientre.ueran el uno para el otro. peli roso y completamente decidido.ina tela de su camis)n la prote +a muy poco de la sedienta mirada de Brave.leja*an en la dorada oscuridad de sus ojos. sent+a las caricias de sus dedos en las caderas y las piernas. los pul ares de Brave acariciaron la parte in. mientras tanto. 6"9uieres que pare% 67o 6susurr) &achel6. &achel enred) los dedos en el pelo de Brave y apret) su ca*eza contra su pecho mientras #l lam+a y succiona*a. !ra como si sus cuerpos . sin lle ar nunca a tocarlo. las manos de Brave volvieron a su*ir. 1e pronto. primero so*re uno y lue o so*re el otro. -omo respuesta. -on la punta de la len ua Brave lami) a.acerla.ue res*al$ndole por los hom*ros hasta caer. mientras Brave. Brave apret) sus pechos. se encontr) levantando las manos y *uscando a tientas los lazos que le cerra*an la *ata. . 7o quiero. 2u respiraci)n se aceler).iciente para avivar el ansia. enviando un estremecimiento de placer directamente a su seAo. -ada roce la hac+a m$s consciente de #l. Bajo la . !l suave terciopelo que roza*a su piel desnuda era una de las sensaciones m$s er)ticas que &achel ha*+a eAperimentado jam$s. y las llamas se re. -err) los ojos concentr$ndose en el tacto de aquellas manos so*re su piel desnuda. Bue su. 8a *ata . 8a *ata se a*ri) y &achel not) que la . acerc$ndose a aquel lu ar anhelante entre sus muslos. (arec+a que sus dedos deja*an un rastro de .

para dar paso a aquella maravillosa presi)n. 5n escalo.endr# cuidado. al o caliente y dulce. metiendo y sacando el dedo. Brot) su len ua contra la de Brave. 69uiero estar dentro de ti 6le dijo. 2a*+a a vino y a al o que era intr+nsecamente suyo. &achel a*ri) los muslos. para sentir del todo su mano. . con deseo. (or un *reve se undo. 6. 64 yo quiero que est#s dentro de m+. y al o duro y aterciopelado se apreta*a muy +ntimamente entre sus piernas. El la *es) con ansia. -ompletamente desnuda. avivando el . -rey) en #l tan completa y poderosamente como su ansia de tenerlo dentro. llevando con cuidado un dedo a la mojada hendidura entre sus piernas. 6-on.alo empuja*a contra ella. Grit) por la injusticia de que la hu*iera llevado tan cerca del #Atasis para lue o a*andonarla. !lla apret) mucho m$s las caderas. 8a ca*eza de su . &achel. -on placer. con los muslos mojados y el cuerpo crispado de tensi)n.nico que importa*a. Brave desliz) un dedo en su interior. Brot) con el pul ar el lu ar m$s sensi*le. cuando #l desliz) la len ua en su interior. 7ada le ha*+a parecido tan maravilloso en toda su vida. mordi#ndose el la*io para no ritar.err) a #l. &achel aho ) un rito mientras lo *esa*a al notar que #l masajea*a su sensi*le carne. 62u aliento ahora era c$lido contra sus la*ios. 2u carne era c$lida y prieta *ajo sus caricias. las suaves solapas del *at+n de Brave. !l ritmo del pul ar creci). y a*ri) los ojos y se encontr) con la oscura mirada de Brave. !l pelo del pecho de Brave . 8a realidad se impuso. Brave aho ) un emido y la a arr) por los *razos.ue o de &achel hasta que pens) que la consumir+a. 7unca ha*+a deseado tanto.leAiona*an mientras Brave le a*arca*a las nal as con las manos. y el cuerpo entero de &achel se apret) contra #l como si ya se hu*iera sumer ido en ella. suspirando. deleit$ndose en cada sensaci)n. !l tacto y el sa*or de sus cuerpos era lo . (or instinto. martirizando sus pezones e irritando la delicada piel de sus senos. .odo va *ien. .!sta*a desnuda. . -on sorprendente ha*ilidad. caliente y tenaz.rota*a el torso de &achel. &ecorri) con las manos el *orde de las solapas de su *at+n hasta lle ar al lazo que lo manten+a cerrado. !l calor y el deseo la recorrieron.e usta. 4 entonces su mano desapareci). 4 &achel supo que lo har+a. 62hh 6la hizo callar con un *eso6. Brave meti) una mano entre sus cuerpos. ni cu$les . 7unca te har# daño. 6Brave.r+o la sacudi) y se a. 7ada m$s eAist+a . "verdad%.ueran las consecuencias.uera de ese momento. 6'l o salvaje y primitivo en su interior hac+a que no le importara lo que ocurriera despu#s de aquella noche.+a en m+ 6murmur). !lla se apret) contra #l. 8ue o su pul ar acarici) aquel *ot)n dulcemente erecto con caricias controladas hasta la eAasperaci)n6. &achel a*ri) la *oca. -on un emido. y la se u+a eAcitando con el pul ar. 4 &achel lo crey). solt) el nudo y le quit) la pesada prenda por los hom*ros hasta que qued) tan desnudo como ella. y ella se qued) sola con su deseo. &ecorri) la dureza de sus hom*ros huesudos y sinti) c)mo las tersas l+neas de su espalda se . mientras *usca*a a tientas al o a lo que a arrarse. &achel sinti) p$nico. 8evant) las caderas y apret) su miem*ro duro y enrojecido contra ella.e lo prometo.

4 como si sintiera su incomodidad.orme empeza*a a *ajar su cuerpo por el . &achel eAplor) con el prepucio la entrada de su cuerpo. 8a ca*eza de su miem*ro la penetr). con una eApresi)n de tal concentraci)n que &achel aceler) sus movimientos. Brave levant) las caderas hacia las suyas. 8a ha*itaci)n esta*a en silencio. queriendo contemplar c)mo Brave perd+a el control tanto como ella esta*a a punto de hacer. &achel se a*raz) .alo con eAasperante lentitud.uera as+. 7o quiero hacerte daño.undo de ella llen$ndola de calor mientras #l lle a*a al or asmo. empujando su cuerpo contra su miem*ro. &achel hundi) un poco en ella el miem*ro de Brave. y ahora ten+a la ca*eza reclinada hacia atr$s.n miedo.rente y la oscuridad le inund) el pensamiento. *uscando la consumaci)n. 2e dej) llevar por la tempestad. 2u miem*ro era rande y contundente. 1#*il y eAhausta. pero el ardor se con. 2uavemente. provocando la m$s intensa sensaci)n de dolor y de placer que ha*+a eAperimentado nunca. sintiendo c)mo se a*r+a su cuerpo para que #l cupiera. 2inti) una punzada de malestar que la hizo quedarse quieta. hasta que el sudor le cu*ri) de otas la .ue o y su cuerpo estall) en una lluvia de chispas. totalmente a*ierta. 4a era suya. temiendo que no . 5n rito des arrado sali) de los la*ios de Brave a la vez que sus caderas se levanta*an en un poderoso empuj)n. 3a*+a dejado ya de succionar sus pechos. -on esa promesa de culminaci)n. 61espacio 6la advirti) Brave6. esperando a que pasara el dolor. salvo por el pro. pero a ella no le da*a nin . roz) el pez)n con los dientes y lue o lo succion) hasta que las incre+*les sensaciones que provoca*a su *oca empezaron a dominar todo lo dem$s. Brave tom) uno de sus senos con la mano y se lo llev) a la *oca. &achel se a ita*a como una tormenta contra un $r*ol. 'quello ard+a . tensando sus m.s)lo quer+a la culminaci)n de su deseo. 4 en ese momento. "9u# m$s se pod+a decir% . ' arr$ndola por la cintura. 8a tensi)n aument).sculos mientras rodea*a el cuello de Brave con los *razos y rita*a contra su piel. con. y llevando al cl+toris a una completa erecci)n con una sola caricia.uriosamente a trav#s de ella. *uscando con el pul ar el centro de su placer. &achel apenas pod+a creer que aquello estuviera ocurriendo. meti#ndolo dentro de ella hasta que el ardor se convirti) en . Brave meti) la mano de nuevo entre ellos. 1e hecho.ue o. necesit) todo su autocontrol para no hacer que la penetrara de olpe.undo sonido de la respiraci)n de am*os y el crepitar del . medio ro ando que parara y medio suplicando que durara para siempre. 2e arroj) contra #l. se hundi) en lo m$s pro.und+a con una insacia*le ansia. 8e quema*a. 4 #l era suyo. ' &achel no le importa*a el silencio.uertemente a #l.

se metieron en la *añera? &achel qued) recostada a lo lar o y #l de rodillas entre sus piernas.adada por ello. 6"!st$s *ien% !l pelo de &achel le acarici) la mand+*ula al asentir. mir$ndolo atunamente. separ) un poco su cuerpo del suyo.iriera estar. !l esto le lle ) al coraz)n. !ra tan receptiva.errarse a #l todo lo que quisiera. 4 en vez de estar en. 7o ha*+a nin . &achel lo mir) l$n uidamente. 6(orque quiero. :tras no. !l a ua esta*a todav+a caliente. como supon+a que har+an la mayor+a de las v+r enes. con la ca*eza reclinada en el hueco de su cuello. 6"(or qu#% 7o estoy sucia. !nja*onando un paño. se inclin) hacia ella. 6"!st$s irritada% 68a . me haces sonre+r. &i#ndose. 8a oy) ronronear contra su piel. Brave sonri). &achel esta*a tendida contra #l. 6"9u# est$s haciendo% El dej) a un lado el ja*)n y pas) el paño por encima de sus pechos. 6. -on cuidado. pero sa*+a que a veces era inevita*le la primera vez. sino de un suave color rosa p#talo). como con miedo de que se alejara completamente.. y con descaro. (od+a a. sintiendo que su propia carne se tensa*a al o+r el emido de &achel. rodeando l$n uidamente con los *razos los hom*ros de Brave.. !lla protest) entre murmullos y lo a*raz) m$s estrechamente.CAPÍTULO 1! 'ca*a*a de hacer que su esposa perdiera la vir inidad en el suelo de su dormitorio.n otro lu ar donde pre.icie del a ua y presion) el paño en el lu ar donde se un+an sus muslos. 6'l unas partes est$n sensi*les 6respondi)6. por el vino que ha*+a *e*ido. 2u pequeña seductora esta*a eAhausta. donde el *año que ha*+a tomado antes de reunirse con ella espera*a junto a los rescoldos de un . =1ios santo. por no decir tam*i#n em*ria ada. 2us rodillas crujieron al estirarse. 8levada por #l.. /irando el delicado pez)n que se arru a*a y endurec+a *ajo sus cuidados. Brave se limpi) el a ua de la mejilla y alcanz) la pastilla de ja*)n que ha*+a a un lado de la *añera. -omo si su cuerpo estuviera especialmente diseñado para sentir su tacto. Brave no pudo evitar re+rse. 64a lo ver$s. 6"'d)nde vamos% 6pre unt) &achel con voz de dormida.ue o. .ltima cosa que querr+a era hacerle daño. Brave la co i) en *razos y se levant). 7o ir+a a nin una parte. 2e pas) el paño a la otra mano y acarici) con la yema de su pul ar la punta de su pecho. 6!sto me resulta . eran incre+*les> 68avarte 6Brot) el paño contra un p$lido pez)n rosa (no rosado. sacudiendo el pelo hacia un lado y salpicando sin querer el rostro de Brave. 6/e usta cuando sonr+es 6coment) &achel. 2umer i) la mano *ajo la super. entumecidas por ha*er estado do*ladas tanto tiempo. !l coraz)n de Brave se hinch).amiliar 6susurr) &achel. 8a llev) a su vestidor.

. 3a*+a estado intentando em*orracharse durante dos d+as. 68o s#. !sta vez voy a hacerte el amor como es de*ido. Brave entr) en ella. 8ue o la apret) contra s+. "9u# te impuls) a hacerlo% 7o de*er+a importarle. Brave lo prolon ) hasta que sus *razos tem*laron por el es. !mpez) a tantear en sus partes +ntimas y encontr) la dureza que desea*a. 6'pret) los dientes por la presi)n que se er u+a entre sus piernas. el se undo or asmo la ha*+a reanimado. 2e prometi) que parar+a si ve+a al una señal de dolor. con ternura. respirando el per... 6"'d)nde vas% 6pre unt) &achel. !n sus delicadas . tom$ndole la cara entre las manos para poder mirarla mientras la penetra*a. llev$ndolos a am*os a un or asmo a otador que dej) a Brave incapaz de pensar. :*viamente. 6Vamos a la cama 6le dijo mientras la lleva*a.ensa ante #l. 6. Brave a*ri) los ojos de pronto y se qued) muy quieto. Brave la rode) con los *razos. lo sa*+a. &achel le suplic) que le diera la li*eraci)n que desea*a. Bostezando. derramando todav+a m$s so*re el suelo mientras la toma*a. acurruc$ndose mejor *ajo las s$*anas. 2e apoy) con el otro *razo en el *orde de la *añera y se inclin) so*re ella. pero quer+a o+rlo. a radec#rtelo. (ro*a*lemente era la mejor respuesta que i*a a sacarle aquella noche. derramando a ua por un lateral de la *añera y. . 2e puso en pie de olpe.ue su adormilada respuesta mientras se acurruca*a so*re su pecho. 6/e encanta. que esta*a i ual de inde. y movi) los dedos. 6(orque quer+a. se apret) contra la espalda de &achel. !lla lo acarici). 6!s usted muy atrevida. 8os ritos de &achel casi lo hicieron perder la ca*eza. 4 lo hizo.. 2uavemente. apoyando la *ar*illa so*re sus *razos. acercando sus caderas hacia su mano. 4 entonces #l aceler) el ritmo. 69uer+a. llev$ndola r$pidamente al #Atasis del deseo.uerzo. &achel suspir). 2entado en el estudio con la puerta cerrada con llave para prote erse del mundo eAterior. Brave la sac) del a ua. 3a*+a dejado de usar las copas el d+a . "7o te usta% :lvid$ndose del paño.+cil ha*lar con el hielo que sent+a apret$ndole el pecho.Brave se so*resalt) cuando &achel tom) entre sus dedos su miem*ro erecto. 9uer+a o+rla decir que lo desea*a tanto como #l a ella.. Brave ten+a una *otella de *randy en la mano.acciones nada se di*uj).ume de su pelo mientras el sueño empeza*a a apaci uar sus sentidos.. en el *orde de la *añera. pero no vio nin una. 2onriendo. 6(or hoy. casi perdiendo el equili*rio. apoyando sus nal as contra las piernas y el vientre de ella. Brave us) los dedos para separar la delicada carne.. 9uer+a. por sir 3enry.rescor del aire so*re su piel mojada. chillando. 6"(or qu# has venido a m+ esta noche% 6le pre unt) Brave roz$ndole con los la*ios la aterciopelada suavidad de su mejilla6. lady Braven 6la re añ) en *roma. "9uer+a a radec#rselo% "Esa era la raz)n de que se hu*iera acostado con #l% 6"!l qu#% 6!ra di..uvo que li*erarse de la mano de ella. 8a oscuridad se cerni) so*re #l. con todo dando vueltas a su alrededor. entre sus *razos. sali) del a ua. aparte del placer. a radecido por el . salpicando el suelo6. sa*iendo instintivamente c)mo volverlo loco de deseo.

-uando se dieron cuenta de que no i*a a responder a las llamadas.estado su preocupaci)n por #l. Brave tuvo que empujar con todo su peso el panel para evitar que el puñetero no se metiera dentro. todos ha*+an mani. Brave se asom) a la ventana.nico que quer+a olvidar con el alcohol. prieto y dulce. !s que no pod+an soportar no sa*er lo que hac+a.leAionar.e da asco% &achel *aj) la mano y. dejando que la *risa . so*re todo en &achel. 6"9u#% 2u naricilla respin ona se arru ) al ver su aspecto. !stupideces... 4 esta*a claro que eso le devolv+a la so*riedad. m$s parec+a pensar.uera. &eynolds. tiende a volverse al o arom$tico.rustraci)n. porque le hac+a desear dejar de pensar en ello. -errando los ojos.resca le llevara todo su aroma. &achel se tap) la nariz y la *oca con una mano en uantada. 8a decepci)n lo irrit). (ero ella tam*i#n lo ha*+a decepcionado. 1e*er+a echar las cortinas. =por todos los demonios> !stuvo tentado de pe arse al cristal. 8a preocupaci)n a Brave no le import). 3a*+an dejado de llamar a la puerta de su estudio la tarde anterior. tom) aire . &achel tuvo que echarse hacia atr$s para que no la olpeara. !n el hecho de que le a radeciera que echara a sir 3enry de la casa entre $ndole su cuerpo. in. 'hora.lando las mejillas. como un monstruo salido de una *arraca am*ulante. 6-omo puedes compro*ar.. Brave a*ri) los *razos y descu*ri) en todo su esplendor la camisa manchada de sudor y de *randy.$cil como recorda*a. ". &achel.. y aparte de llamar a &eynolds para que le trajera m$s. Brave suspir) con . !m*orracharse no era tan . 6-uando uno no se *aña y lleva la misma ropa durante dos d+as. Bue tam*ale$ndose hacia ella. Brave se llev) la *otella a los la*ios y apur) el *randy que queda*a. pens) mientras se levanta*a a re añadientes. m$s *ien pens) que le usta*a.anterior. 6'pestas. 8a eApresi)n de &achel era a la vez de decepci)n y de preocupaci)n. se encontr) con la cara de su mujer pe ada al cristal. inventaron otras . cerrando los ojos como para co er . apretar la *oca contra #l y soplar. no lle a*a a alcanzar ese vac+o que le em*ota*a la mente impidi#ndole re. 'l uien llam) con los dedos en la ventana m$s cercana. "4 ahora qu#% 4a no queda*a alcohol.ormas de atraer su atenci)n. 1a*a i ual cu$nto *e*iera. (or el contrario. !l mundo se lade) y *alance). 69uer+a ase urarme de que esta*as *ien. en su voz. !Acelente. (ensa*a en eso. el pro*lema era que el Cpolvo de a radecimientoD de &achel era lo . 'quello le enseñar+a a se uir llamando a las ventanas. estoy per.ectamente. /aldita sea.uerzas. (ensa*a en su cara. (erversamente. !sta*an muy mal las cosas si un hom*re no se pod+a em*orrachar en su propia casa sin que su mayordomo intentara entrar a hurtadillas por el pasadizo secreto de la pared... !sta*a m$s *orracho de lo que pensa*a.rontar las cosas como un hom*re. volviendo la ca*eza hacia la ventana y al cielo encapotado que se ve+a . 2u madre. 9uit) el pestillo y a*ri) la ventana. no pod+a hacer nada salvo a. cuanto m$s *e*+a.

64a veo 6respondi) &achel con un tono tan .i*ra sensi*le. y pre. 6"4 si te su*o al al. 67o tanto como me ustar+a. esta vez tan pro.er+a evitarlo. -on vacilaci)n. El la mir) con toda la indi. 6"9uieres decir que no lo sa*es% !lla palideci). 3a*+a cre+do como un idiota que simplemente quer+a estar con #l. Brave sonri) al verla estremecerse. 2i ella no lo sa*+a. "-)mo pod+a no sa*erlo% ' no ser que no lo recordara. 7o lo espera*a.runci) el ceño de nuevo. 6-asi la roz) para alcanzar el man o de la ventana. y &achel palideci) m$s a.uera el momento de record$rselo. "-)mo pod+a decirle que lo ha*+a hecho todo *ien% 8o ha*+a hecho demasiado *ien. si es que eso era posi*le.runci) el ceño. . 67ada de lo que hicieras me dar+a asco. 2a*+a que dir+a al o para tocarle la . "-ulpa*le% =7o era #l quien ten+a que sentirse culpa*le> 67o.undamente. -on tristeza. 1ejar+a que lo descu*riera ella misma. #l ne ) con la ca*eza. 6-laro que no puedes 6la interrumpi). la jovencita cruel. "4 t. &achel . pero si ha*la*a con ella m$s tiempo pro*a*lemente hiciera el rid+culo todav+a m$s6. -err) la ventana antes de que &achel pudiera decir al o m$s. 4a est$*amos. tendr# que pre untarme si he hecho al o mal. -on el esto le puso la aAila pr$cticamente en la cara. 67o puedo evitar sentirme responsa*le.om) aire de nuevo y volvi) a estremecerse. y cuando Brave no pudo soportar por m$s tiempo la tristeza que se re. !l polvo que la . 6!st$ claro. consi ui) lle ar hasta la c)moda del rinc)n y sac) el orinal que ha*+a dentro. (or eso su a radecimiento lo ha*+a herido tanto. 'hora. 7ormalmente si ni. lo sa*+a. Brave. encontr) en el interior otra *otella de *randy.pro. #l no i*a a dec+rselo. 6"9u# te pasa% Brave ne ) con la ca*eza. &achel lo si ui) mirando a trav#s del cristal. &achel lo mir). me ustar+a volver con mi *randy y mi pestazo. !st$ claro que me he metido donde no de*+a..erencia que su vista *orrosa le permit+a.ica*a que i*a a decir al o que le har+a querer a*razarla y decirle que todo esta*a *ien. Brave odia*a que lo mirara de esa . !ra rosero. &etrocediendo mientras se le salta*an las l$ rimas.r+o como la *risa que eriza*a el vello de los *razos de Brave6..orma.% !lla retrocedi) al reci*ir su aliento. si me disculpas. yo no. 4 Brave se maldijo en silencio. 6!st$s *orracho. &achel .undamente que sus cejas ru*ias se convirtieron en una sola. 8a eApresi)n de &achel se suaviz). 6"!ntonces no te sientes culpa*le% 6le pre unt) &achel. cerr) las cortinas. en cuyo caso no esta*a se uro de que . tapando la luz del sol que &achel le tra+a. 6Bueno. 6"(uedes ne ar que esto 6hizo un esto señal$ndolo de arri*a a*ajo con consternaci)n6 no tiene que ver con el hecho de que no me has ha*lado desde que hicimos el amor% 6!s pura coincidencia 6minti). (ara su sorpresa.leja*a en su cara.n. te lo ase uro. 7o pretend+a que sonara as+. donde cualquiera pueda vernos% !lla a*ri) unos ojos como platos.#izar y te tomo aqu+ mismo. 62e asom) un poco m$s6. y #l se ri) en voz alta ante la eApresi)n de su cara.

!sta*a demasiado cansada para darle m$s detalles. no sa*+a qu# ha*r+a sido de su vida si Brave no hu*iera entrado en ella.ocar la n$usea que sent+a.icientemente *ien como para hacerla sonrojarse al recordarlo.n que se deshiciera de sir 3enry. "2u deseo le ha*+a hecho creer que no era pura de verdad% "8a esta*a incluyendo en la misma cate or+a que a /iranda% 2a*+a que era injusto compararse con la mujer que Brave una vez am) y perdi). porque Brave no se comport) antes como si estuviera molesto con ella. "!ra por eso% "3a*+an salido las cosas demasiado *ien% "7o ha*+a actuado como una vir en% Brave ha*+a dicho que nunca se ha*+a acostado con una vir en. ojal$ no> 2er+a demasiado doloroso. 4 era injusto tam*i#n por m$s razones0 porque &achel lo ama*a de verdad. lo sa*r+a. "no le ha*+a dicho que lo quer+a. !l carruaje la sacud+a de ac$ para all$ contra el asiento almohadillado. 4 &achel se lo a radec+a. &ecorda*a ha*erlo pensado. 1e hecho. "por qu# no se lo dec+a% !n ese momento Brave no esta*a en condiciones de eAplicar nada. 2i /iranda hu*iera correspondido a los sentimientos de Brave. /ientras el carruaje i*a traqueteando por el camino que lleva*a a la casa de Belinda.. as+ que Brave se reclin) como un pach$ a uardando a su har#n y si ui) *e*iendo. 1e*+a de ha*er pasado mientras hac+an el amor o muy poco despu#s. con sinceridad. .. Ga*riel y @ulian le ha*+an escrito para anunciar que volver+an ese mismo d+a..recido su amor. Brave le ha*+a pre untado por qu# ha*+a decidido acostarse con #l. 4 puesto que no lo sa*+a. "4 si le ha*+a dicho que lo ama*a% "!ra eso lo que lo ha*+a llevado a esconderse en el estudio y apestar a *randy y a sudor% "!ra tan horri*le que ella lo quisiera% =-ielos. verdad% 2e uro que lo recordar+a. "(or qu# no la ha*+a descu*ierto antes% 1espu#s de vaciar su veji a. pero "por qu# no se lo ha*+a dicho cuando cometi) la o. "9u# quer+a decir% "7o lo sa*+a% 2i hu*iera hecho al o para o. porque Brave nunca le ha*+a o. le ha*+a dejado muy claro que no esta*a nada interesado en el amor. 1ios santo. nunca lo ha*+a visto tan . pero sinti) que todo sal+a como de*+a. como tam*i#n pens) que no le ha*+a a radecido a. mientras espera*a a que lle aran sus ami os y vieran lo *ien que le senta*a la vida de casado. 1e hecho. Fnjusto. le ha*+a dicho. y ella le respondi) que porque quer+a. &achel sa*+a que era peli roso salir sola de casa.cu*r+a indica*a que lleva*a all+ *astante tiempo. al o que /iranda no tuvo el *uen juicio de hacer. &achel re. 2e apret) con una mano el est)ma o para so. (ero no recorda*a ha*er dicho nada por el estilo. incluso. C"7o lo sa*es%D.. pero necesita*a ha*lar con al uien.ensa de la que era culpa*le% "3a*+a hecho al o mal cuando esta*an haciendo el amor% &achel no era una eAperta en esas cosas. #ste se ha*r+a casado con ella en vez de con &achel y. lo que le hizo volver a pre untarse qu# ha*+a hecho para que la tratase as+.ue tranquilamente con la *otella hasta la chaise6lon ue que ha*+a de*ajo del cuadro de Fn res. (ero la naturaleza de su supuesto error era todav+a un eni ma para ella. Brave .enderlo.eliz.leAiona*a so*re el eni m$tico comentario de Brave por d#cima vez desde que lo pronunci) no hac+a ni media hora todav+a. justo antes de quedarse dormida. o mejor. &ecord) va amente que ha*+an ha*lado en ese momento. 8o su.

no podr+a repararlo. 8a taza de Belinda se qued) paralizada a medio camino de su *oca y a*ri) los ojos sorprendida. sino hoy. y la llev) hasta la mesita *aja. que esta*a repleta de un surtido de s$ndIiches y pastelitos. y quer+a hacerlo. 67o s# de qu# est$s ha*lando.alsa desenvoltura.ume de rosas y un r$pido apret)n de manos. 6/e ale ro mucho de que te decidieras a venir 6coment) emocionada la joven morena mientras vert+a el t# en dos delicadas tazas de porcelana6. !sta*a muerta de ham*re. /am$ ha estado pesad+sima esta mañana. 8a sola menci)n de Brave ha*+a convertido en sa*or a tierra aquel usto dulce.era de Wyc<Hs !nd.adado tanto a Brave. 'hora. -on esa promesa en el coraz)n. donde la espera*a su ami a. no i*a a tener hijos con un hom*re que la casti a*a por al o que ni siquiera sa*+a. porque Belinda estall) en carcajadas. Belinda la reci*i) con per. . sino que ahora her+a tam*i#n los sentimientos de Belinda.ltimos dos d+as. condujeron a &achel hasta el sal)n.lores de la *oda ahora. !ra casi una tortura. &achel suspir) para sus adentros.. 6"3a*#is discutido t.alda mientras sor*+a el t# caliente y se tranquiliza*a. sino por su charla.uera porque al ha*lar has mirado a todas partes menos a m+. 1e*+a de parecer totalmente rid+cula. !spl#ndido..inalmente apart) los pensamientos so*re su marido y su*i) los escalones hasta la puerta de la casa de Belinda.ender a Brave sin sa*er c)mo. 67i siquiera creo que me eche de menos 6respondi) con . 6(ero ya *asta de ch$chara prenupcial 6dijo Belinda despu#s de diez minutos y tres dulces. 'cept) el plato de pastelitos de Belinda y lo apoy) con cuidado so*re su . &achel . y Brave% . 7o s)lo ha*+a conse uido o. Belinda apart) su taza. pero nada de eso le importa*a ya si su marido ha*+a dejado de quererla. 6&achel. -u#ntame c)mo has hecho para que ese ma n+. lejos de la som*r+a atm)s. -omo para demostrarlo.'ntes de que pudiera se uir d$ndole vueltas al tema. 4 aunque pudieras. se meti) otro pastelito en la *oca. lami#ndose una mi a de la comisura de los la*ios. !l mayordomo a*ri) inmediatamente. 2alir de la casa y alejarse de Brave y sus cam*ios de humor era la mejor decisi)n precipitada que ha*+a tomado en mucho tiempo. a radecida no s)lo por estar con su ami a. &achel se o*li ) a mirarla a los ojos. 7o i*a a pasar los pr)Aimos cuarenta años de su vida en un matrimonio des raciado.om) un sor*ito de t#6.en+a que descu*rir qu# ha*+a en. &achel tra ) lo que queda*a de su cuarto pastelito. "1os terrones% &achel asinti).ico esposo tuyo haya dejado que te alejes de su vista para venir a visitarme. . 8a preocupaci)n por Brave le ha*+a quitado importancia a otras cosas de la vida cotidiana. 6(ensar+a que est$s *romeando si no . 5na mano en uantada apareci) para ayudarla a *ajar.. 3a*+a comido poco en los . el carruaje se detuvo y se a*ri) la puerta. su apetito ha*+a vuelto para resarcirse. 4 desde lue o. 7o la semana que viene. querida. 2i no.. al ran carruaje y a la ropa nueva. 9u# r$pido se ha*+a acostum*rado a los lacayos. ni dentro de un par de d+as. y una vez que se llevaron sus prendas de a*ri o. "por qu# i*as a querer hacerlo% 'yudando a *ajar el pastelito con otro sor*o de t#. =no puedes esconderme esas cosas> 62u eApresi)n pas) a re. (or al una raz)n se le ha metido en la ca*eza que de*o decidir las .lejar una dolida perplejidad6.

eh% 'hora le toc) a Belinda enrojecer. /e temo que estoy al o rara hoy. s+. 62+. no te di o a ha*larme. 7o quer+a pararse a pensar en las . *ueno.. Belinda. 61iscutir normalmente requiere di$lo o.ltima vez que lo viste% &achel enrojeci) hasta la punta de los pies al pensar en las cosas que Brave y ella ha*+an hecho aquella noche. 's+ que.. Belinda se inclin) hacia adelante. con los ojos a*iertos como platos. he pensado *astante en mi noche de *odas.unda ver Jenza. 6*aj) la voz6. "!s eso lo que quer+as o+r... pero #l quiere esperar hasta que estemos casados. 62+. se ha*+a atrevido a ha*lar. "te ust)% &achel no pudo evitar echarse a re+r. 64a veo 6asinti) Belinda. 67o ten o la m$s remota idea. 6"2)lo considerado% 6=:h. la verdad. 6(erd)name 62e acarici) la nuca con una mano. haciendo aspavientos. 6"(or qu#% !nco i#ndose de hom*ros.. por . &achel enrojeci) m$s a.ltimo pastelito6.. Belinda sacudi) la ca*eza. &achel en se uida se arrepinti). Brave tuvo al . me ust).uera por su pro. 6!ntonces. no te ha*r$ hecho daño. considerado. 6"!st$s impaciente% Belinda parec+a sorprendida. % 68evant) la mano con un movimiento ascendente. 6=-laro que no> 2u ami a *aj) los hom*ros con alivio. por amor de 1ios.. volviendo a su postura6.ortada por la preocupaci)n que ha*+a en la mirada de Belinda. /ucho. y esta vez &achel . 8os ojos de Belinda se a*rieron todav+a m$s.n pro*lema.r+as pala*ras que ha*+a soltado cuando. sonriendo por el tono . "Brave. Winchelsea y yo nunca. 6hizo un esto con la mano6. "9u# pas) la . (ero entonces mam$ decidi) que necesit$*amos tener Cla conversaci)nD y lo que me cont) no me pareci) que encajara con lo que Win me hace sentir. mirando alrededor por si ha*+a al uien escuchando6. &achel apur) su taza.. 4 estoy se ura de que a ti tam*i#n te ustar$. de*o con. hemos hecho al o.in.. 61e nuevo se ech) hacia adelante. !sta mañana ha sido la primera vez en dos d+as que mi marido accedi) a mirarme. &achel levant) una ceja... Belinda se ha*+a alejado todo lo posi*le de ella y esta*a pe ada contra el respaldo de la silla. !sta*a tan dura como una piedra6. 'hora su ami a parec+a verdaderamente sorprendida.&achel se limpi) la *oca con el pico de su servilleta. 3a sido muy... 67o. . 7adie en su sano juicio deja de ha*lar con al uien as+.n. nunca. -on los ojos *rillantes. Belinda arru ) la nariz. "verdad% 2i no . pre unt)60 9uerida. &achel se ha*r+a sentido recon. se atus) sus rizos oscuros. -asi tir) al suelo su . Belinda> 6 rit) &achel. 6'h. 6-arraspeando.rustrado de su ami a.esar que me ha*r+a decepcionado si hu*ieras dicho que s+. como si el pensamiento se le aca*ara de ocurrir.. 6Bueno. 6(ero no tiene sentido. 6:h... =Bue maravilloso> "4a est$s contenta% !n ese momento.ue la que *usc) oyentes ima inarios a su alrededor6.

.resco. 4 cuando @ulian le pre unt) s+ &achel quer+a sumarse a ellos. Ga*e parec+a divertido.# car ado. 1espu#s vino un *año de a ua . !n @ulian.uria hac+a sus ami os. pero parec+a ha*er conse uido lo contrar+o. y no voy a pasarme la vida poniendo *uena cara ante la adversidad. *ueno.. 2u eApresi)n arrepentida no dur) mucho6. 6!l conde de Braven ahora tiene una mujer.orma en que me trata m+ marido. 6"4 t. 1espu#s le eAi ir# que me di a qu# dia*los le ha puesto de tan mal humor.. @ulian esta*a en.. cuando Brave todav+a se u+a pudri#ndose en el so. pudiste.pida raz)n que todav+a no lo ra*a desci. 2us ami os ha*+an lle ado pronto aquel d+a. 8a cara de Belinda irradia*a curiosidad. como mi madre. &achel se ha*+a sonrojado m$s en los . s+.ltimos tres años..esi)n inspirara compasi)n a sus ami os. % 68as p$lidas mejillas de Belinda se ru*orizaron. 6"4 s+ eso no . 3ac+a d+as que no se sent+a tan *ien. 6!res un completo idiota.&achel se pod+a ima inar las cosas que la madre de Belinda le ha*+a contado. Ga*e esta*a. por . !spera*a que la con. 6"4 crees que no lo s#% 62in nin una ayuda del mozo. Brave se volvi) con .. lo ha*r+a hecho cuando aceptaste ayudarla. 'unque no creo que yo sea la m$s indicada para ha*lar de esto.ltimo pastelito. Ga*e esta*a como siempre que @ulian se pon+a de mal humor. 1espu#s de todo. tam*i#n decidi) contarles por qu# no sa*+a d)nde esta*a su mujer. 6"9uieres decir que lo pueden hacer m$s de una vez% 6!so parece. Brave se su*i) a su ca*allo y se alej). (ero a juz ar por la . Veintitantos años compartiendo la cama con el señor /ayheI podr+an amar ar a cualquier mujer. Belinda sonri) con picard+a. 67o puedo hacer demasiado hasta que est# so*rio. 4 por al una est. esta*a se ura.unciona% &achel tra ) y apart) el plato. 6"7o crees 6dijo @ulian con m$s emoci)n de la que sol+a ser costum*re en #l6 que s+ &achel hu*iera querido Ca radec#rteloD de esa manera.r+a y un ca. 'cept# tener un matrimonio de verdad.ltimos diez minutos que en los .adado. 6.eitado y vestido.. Brave tuvo que con... al menos. &achel tendi) la taza para que su ami a le sirviera m$s t#.avor% 62+ 6concedi) Belinda. -uando estuvo a. . 6"!Ai irle% 62e lo pedir# en#r icamente. pasando todav+a m$s ver Jenza6. &achel se enco i) de hom*ros. 62+ 6respondi) &achel entre dientes.e ustar$ 6ase ur) a su ami a con una dulce palmadita en la mano6. 'hora "podemos ha*lar de otra cosa. m+ marido ha dejado de ha*larme despu#s de que hicimos el amor la se unda vez.esar que no sa*+a d)nde esta*a su esposa. Brave se sinti) casi so*rio. 6"8a se unda vez% 6Belinda de pronto pareci) muy interesada6. no lo volver# a hacer por un tiempo. Bue Ga*riel el que su iri) un poco de aire . (ensa*a que ha*+as dicho que era la primera.$ de su estudio. "9u# vas a hacer con Braven% 1$ndole un mordisco a su . y va a tener que tratar con ella. 67o lo dejar# solo hasta conse uirlo.rar.

4 entonces su or ullo le impidi) que actuara como un adulto.rir un poco. 6!ntonces "qu# vas a hacer% Brave lo mir) con cansancio.. 'unque por primera vez en su vida quer+a estar equivocado. Ga*riel y @ulian lo si uieron. !n ese momento. pero Brave no esta*a convencido del todo..ecta ser+a que 3enry Westhaver desapareciera de la .y no ha*r+a esperado hasta ahora% 2u ami o ten+a raz)n. no era una mujer tan volu*le. /ientras sal+an de las cuadras a medio alope. &achel quer+a li*rar a su madre de las arras de sir 3enry. sin considerar que se las pod+a ha*er hecho #l mismo.lanco. 5na vez en el campo.$cil. 8a soluci)n per. deteniendo el ca*allo hasta adoptar el ritmo de paseo. !n vez de eso. se lanz) a sacar conclusiones. Brave no la culpar+a si pasa*a . 4 tercero. pero no era pro*a*le que ocurriera.rente a #l. 2e . . 5n escalo.n d+a #l le inspirar+a esa lealtad. no ir+a a nin una parte sin su madre. !n se undo lu ar. 4 al no sa*er d)nde se ha*+a ido &achel no pod+a suponer cu$ndo volver+a a casa. !n primer lu ar. y por su postura. 7o añadi) que i*a a ha*lar con ella porque era lo mejor que pod+a hacer. 6-uando vuelva a casa ha*lar# con ella. poni#ndose cada uno a un . 6"8o reconoces% 6pre unt) Ga*riel con el ceño . y casi perdi) dos veces el som*rero. 2altaron setos y muros de piedra. pero como la conoc+a. y /arion Westhaver no esta*a en condiciones de viajar. 5n ca*allo castaño *ien hermoso. 67o 6respondi) Brave. y la . !l po*re esta*a tum*ado so*re un costado. sus monturas . "verdad% 7i de maldita casualidad. pero continu). Brave dej) correr a su ca*allo. y los ca*allos todav+a no da*an muestras de cansancio. *asando sus suposiciones en su herido amor propio.r+o.inal resulta*a que ten+a raz)n.endido.ueron m$s que manchas cruzando el campo a toda velocidad. (ero ten+a raz)n. o al menos eso ha*+a sido. Brave se dio cuenta de que ha*+a un ca*allo tum*ado en la hier*a. hasta que los tres no . (or lo menos esta*a se uro de que no lo ha*+a dejado para siempre. simplemente pens) lo peor.$cilmente se adaptaron a su ritmo. 6"4 no se te ocurri) tampoco 6continu) @ulian6 pre untarle simplemente qu# quer+a decir% =-laro que no> !so ha*r+a sido demasiado . 1e*er+a ha*er pre untado a &achel. Ga*riel y @ulian hicieron lo mismo. 1esmont) con cuidado y se acerc) al cad$ver. claramente muerto.ue a lamerse las heridas. 7o quiso ni pensar en lo que ocurrir+a si se encontra*a con su padrastro.ir) de las riendas. .am*i#n le dar+a tiempo a Westhaver para contraatacar.runcido. el ca*allo de @ulian se acerc) al suyo. "-)mo ha*+a lle ado hasta all+% 7o era uno de los suyos. sa*+a que no estar+a alejada de su madre mucho tiempo.uera un par de d+as y le hac+a su. as+ que "d)nde esta*a su jinete% 4 ha*+a tenido un jinete. porque la cincha todav+a esta*a alrededor de la tripa del animal. ' Brave le escoc+an los ojos del . "verdad% 2i no hu*iera estado de acuerdo.az de la tierra. Brave podr+a ha*erse o.uera de lo normal . 9ue su ami o car ara con la responsa*ilidad.nica persona que pod+a ayudarla a conse uirlo era #l. !so le dar+a *astante tiempo para arre lar las cosas entre ellos. /ientras se acerca*an al murete. 9uiz$ al .r+o de . cerca de uno de los muretes de piedra. hasta que con la vista *orrosa perci*i) al o . inclin$ndose so*re su lomo hasta que las crines casi le roza*an la cara. (odr+a pincharlo lue o si al . pasaron por delante de los arrendatarios que tra*aja*an los campos.

.le. aprisionado por su peso. 7o quer+a mirar. (ero lo que asom*r) a Brave no .ue que el hom*re estuviera vivo todav+a. .. Bajo el ca*allo esta*a el cuerpo de un hom*re. Brave qued) impresionado porque el hom*re del suelo intenta*a desesperadamente alcanzar su ri. 7o. ni el miedo o el dolor que vio en su mirada.terror le recorri) la columna. 4 era sir 3enry Westhaver. 1ios santo.

!so de*er+a darle calor hasta que lo llevemos a su casa. 4 colocad a su alrededor esos ladrillos calientes que traje. 'hora. pero con la ayuda de sus ami os y al unos de sus arrendatarios. pero ten+a la ur ente necesidad de cam*iarse de ropa.loj) el . !ntonces (helps supervis) c)mo Brave y dos hom*res m$s su*+an al *aronet a una rudimentaria camilla y lo car a*an hasta la trasera del carromato del m#dico. 1ado el poco control que sir 3enry ten+a de su enio. 2u*i) los peldaños de dos en dos6. quiero que todos sepan que su muerte .uerza. no lo est$. &achel se es. de*o volver a Wyc<Hs !nd. (or lo poco que sir 3enry les cont). Brave dedujo las intenciones del *aronet. 68e pas) el som*rero y el so*retodo a &eynolds mientras i*a hacia la escalera. !l ranjero asinti). Westhaver hizo saltar al des raciado ca*allo y #ste cay). 6Bien dicho. sir 3enry volvi) a casa s)lo para sentir que su ra*ia crec+a. "(or qu# va a venir aqu+ el juez% 6(orque tu padrastro puede estar a punto de morir 6respondi) Brave. se rompi) el cuello y aplast) con su peso a sir 3enry. no duda*a de que ha*r+a disparado tam*i#n a /arion si se hu*iera atrevido a rechazarlo.CAPÍTULO 1" 3icieron .rie a en Wyc<Hs !nd. si Brave no quer+a entre arle a su mujer. en caso de que Westhaver no so*reviva.alta varios hom*res y *astante . !s una pena que muera un animal tan *ueno y que ese cerdo si a con vida. y si eso ocurre. Brave no se hac+a ilusiones so*re los planes de Westhaver. !ra un mila ro 6se .n c)mo se mirara6 que sir 3enry no estuviera muerto ya. si me disculpas. atravesando campos a los que ni #l ni su montura esta*an acostum*rados.aldas y lo si ui)6.le demostra*a que ten+a previsto matar al que se cruzara en su camino. ten o que cam*iarme antes de que lle ue el @uez. 68os sirvientes dicen que ha ha*ido un accidente. !l ri.nico que ha*+a evitado que sucum*iera de*ido a los elementos era el calor del cuerpo del animal.orz) para se uir su ritmo. (or . (helps pensa*a que lo .uerza. la justicia *rilla por su ausencia. 1espu#s de su re. "!st$ muerto sir 3enry% El supuso que no pod+a esperar que lo reci*iera con un *eso despu#s de su comportamiento de los . 6"(or qu# i*an a pensar que ha sido un asesinato% 'l lle ar a lo alto de la escalera. '.nico que quer+a respuestas. y mucho menos en la oscuridad. !l juez no era el . tomando velocidad6.in decidi) que. so*re todo porque el juez no tardar+a en lle ar en cuanto reci*iera las noticias. particularmente a &achel y al propio Brave. &achel lo espera*a en el vest+*ulo cuando Brave entr) en la casa. @ones. 6!nvolvedlo en las s$*anas 6orden) (helps mientras lo deposita*an6. ca*al ando a toda velocidad.ue a *uscarlos *orracho. Brave do*l) por el pasillo hacia sus ha*itaciones. 6' veces 6coment) Brave a uno de sus arrendatarios mientras el carromato part+a con su maltrecha car a6.ltimos dos d+as. 62# a lo que se re. milord.in consi ui) sacar a 3enry Westhaver de de*ajo del ca*allo muerto. se la llevar+a por la . Brave por . 67o. Bueno. 3a*+a pasado dos noches atrapado *ajo ese ca*allo. 9uer+a eAplic$rselo.iere. 6"!l juez% 6&achel se su*i) un poco las .ue un accidente y no un asesinato. 2in duda el juez querr$ sa*er qu# ha pasado. "!s verdad% 6pre unt) sin saludarlo siquiera6. (ero sir 3enry . 6Brave dio media vuelta y atraves) el *reve espacio de hier*a hacia donde Ga*riel y @ulian lo espera*an con los ca*allos6.

4 porque a ti te vieron varios de sus criados entrar en su casa con una pistola. con la respiraci)n a itada mientras se apresura*a6. me ustar+a estar m$s presenta*le cuando lle ue. 6"9u# vas a decirle% 62iempre me ha parecido que lo m$s pr$ctico es decir la verdad. 64 eso .uera cual .an pronto como el juez se .iciente por su precipitado intento de en. &achel se . 7o quer+a que su mujer hiciera el amor con #l por ratitud.paso. 7ada de nada. 4 aunque no pod+a ne ar que &achel le ha*+a demostrado deseo. se volvi). decidimos por . 7o ha*+a nada conveniente en su situaci)n. ". cuando le resultara conveniente% "-onveniente% -on un *u. no ten+a que sa*er que pod+a tener m$s consecuencias. pero no podr+a decir eAactamente que era al o malo. 6'*ri) la puerta. Brave no tuvo que preocuparse de que &achel lo evitara. 6(or supuesto 6acept)6. 7o pod+a soportar no sa*er con certeza lo que esta*a ocurriendo.. le resulta*a imposi*le no pre untarse por qu#. 62e par) en la puerta de su ha*itaci)n6.ecta*a directamente a ella o a su madre. ' Brave no le ust) la palidez repentina de &achel. 9uer+a pasi)n. t. 1e hecho.ue. y ha*+a dis. 4 despu#s. 4a ha*+a pa ado m$s que su. y yo tenemos *astante que decirnos. 6(ero . o yo. con el juez. 6(orque casi ha matado a tu madre y porque #l y yo lle amos a las manos por ese asunto.ica*a que no quisiera estar de nuevo con #l. como caer a sus pies e implorarle perd)n. 'hora. si no . 8o resolver+a.in matar a ese *astardo.am*i#n en nuestro matrimonio% Brave se detuvo en el um*ral y se volvi) hacia ella. so*re todo cuando la situaci)n la a. "4 acaso le importa*a% !n verdad. .rutado. no.ue. aunque no dur) mucho. eso no si ni. 67o podr+as evitarlo aunque lo intentaras. antes de que pudiera hacer al una tonter+a. /e ha dicho que . . 6"9u# ha dicho el juez% 9u# derecha al rano i*a siempre su &achel. . cariño.rot) las manos. 4 quiero que el juez lo sepa. estar+a *astante contento de ser un marido. deseo.uera porque ten+a miedo de que &achel con.ido. entr) en su ha*itaci)n y cerr) la puerta tras #l. 7o ten+a sentido retrasarlo m$s. su mujer envi) a &eynolds con un mensaje dici#ndole que lo espera*a en su c$mara. .e encontrar$s conmi o cuando se marche el juez% El asinti). "(odr+a reunirse con ella all+ lo antes posi*le..irmara sus sospechas respecto a cu$les ha*+an sido sus motivos para acostarse con #l. 'unque se hu*iera acostado con #l para darle las racias. 2u*i) los peldaños de dos en dos. !lla enrojeci) y Brave se sinti) culpa*le de olpe. !n cam*io.ue un accidente 6insisti) ella. -ualquiera que se sepa c)mo sir 3enry trata*a a tu madre se pre untar$ si al uno de los dos.. y esta vez por las razones apropiadas. 69uiero ha*lar lo menos posi*le so*re el tema. Brave arru ) su nota y se pas) la otra mano por el pelo. t. 's+ que de eso se trata*a..uese la respuesta de &achel.rentarse a su padrastro.ue un accidente. ni siquiera dadas las circunstancias. si me disculpas. 'penas s+ ha*+a llamado a la puerta cuando #sta se a*ri) de olpe.ener una esposa era al o nuevo para #l. 6". como acostum*ra*a.

7o espera*a aquello. /iranda tam*i#n ha*+a dicho cosas que lue o ase ura*a no ha*er dicho. no te entre u# solo mi vir inidad.e lo dije 6respondi). li*er$ndose de su a*razo6. 2ir 3enry ven+a para llev$rsela. y yo no . 7o de*er+a ha*er mencionado el intento de sir 3enry. !lla no pareci) aliviada por sus pala*ras. so*re todo cuando intent) convencerlo de que volviera a pedir su mano.. yo pensa*a que eras t. =7unca he dicho tal cosa porque no es verdad> Brave no esta*a del todo convencido. &achel se sonroj). 4 no lo har+a o. un accidente. y Brave temi) que se desvaneciera.usa6. quien quer+a li*rarse de m+. con. 6'dem$s 6continu) ella6. 6F*a a matarla 6susurr). /e entre u# entera a ti. (ero eso puedo hacerlo con pala*ras. !l rostro de &achel palideci) todav+a m$s.reci#ndote mi vir inidad. y no le importa*a si ten+a que matar a al uien en el camino. 67o estoy se ura de que te merezcas tal cortes+a despu#s de los . pero era cierto. 3a*+a un pro.. 6' lo mejor te ale rar+as de li*rarte de m+ 6*rome).uria y la sorpresa que se pint) en su rostro.r+a en su encantadora cara. 6=-laro que no lo hice> 6&achel 6repuso #l con convicci)n6.om*ra verde y dorada hasta ella.uera cordial despu#s de lo mal que se ha*+a comportado% 2e volvi) para mirarla a la cara. y se tap) la *oca con la mano.ullyIood% Brave ne ) con la ca*eza.ue m$s que eso. (orque quer+a. 6"(or qu# me dejaste hacer el amor conti o% 67o ha*+a sido muy sutil. 7o ser+a su. 1e nin . 6. 'quello dol+a. &achel merec+a sinceridad.6Buenos d+as te deseo a ti tam*i#n 6replic) Brave con soltura mientras entra*a en la ha*itaci)n. -on los *razos cruzados so*re su espl#ndido pecho y una eApresi)n . si eso era posi*le. 64o no estoy tan se uro de eso. 6/e dijiste que . Brave cruz) la al. 8a puerta se cerr) tras #l. te o+. (odr+a ser que . Brave.n modo podr+a ha*er .uera a m+ a quien *usca*a.undo dolor en su mirada. "-)mo pod+a esperar que .iciente pa o. 67o lo har$. 6=(ues lo o+ste mal> 6 rit).ltimos dos d+as. !lla palideci).in ido la . 'poy) las manos en sus hom*ros. sin intentar seducirla. 8a san re volvi) a su*ir a sus mejillas. 6"4 si decide dejar que sir 3enry se lleve a mi madre a . pero aun as+. 6!l juez est$ convencido de que el accidente de sir 3enry no . !l juez no va a olvidar eso. 1ijo las pala*ras suavemente. &achel se qued) at)nita. @ulian esta*a en lo cierto0 merec+a al o mejor. 6"!ntonces no quer+as a radec#rmelo% 6=-laro que s+> 6eAclam) alzando las manos6. 1ijo que tu padrastro tiene al unas eAplicaciones que dar so*re por qu# ven+a hacia aqu+ con un ri. !n un instante. parec+a una uerrera amazona desa.ue porque quer+as a radecerme que me ocupara de sir 3enry.le.i$ndolo a dar el primer olpe. 68amento no estar de acuerdo. 69u# curioso. y Brave dese) olpearse la ca*eza contra la pared por ha*erla tratado tan mal.

Brave la crey). 1espu#s de quit$rselo por la ca*eza.orma de reaccionar cuando le pincha*an el or ullo. la *es) con toda la emoci)n que ten+a que entre arle. 2e quit) las *otas. 'ver onzado porque ha*+a estado demasiado encerrado en s+ mismo para ver las verdaderas razones de &achel. las lanz) de una patada por la ha*itaci)n y se su*i) a la cama para ponerse delante de ella. &achel se solt) de su a*razo y . 8a toc). y si ui) la curva del p)mulo hasta su terca mand+*ula. 4 ya sa*es c)mo es el perd)n.. metiendo su len ua entre los dientes de &achel. pero est$s deseando que te perdone con #l% 67o es lo mismo 6si ui) *romeando.in suya. *e*i#ndosela. sino con una risa aut#ntica y pro. y en sus ojos *rillaron de repente las l$ rimas. /irando sus ojos azules. 61ivino. El sonri) de*ajo del pelo de &achel. 'l vestido le si ui) la ena ua. Verti) en ella hasta el m$s m+nimo resto de emoci)n y pasi)n. o. Bajando la ca*eza hasta la suya. 8a *ar*illa de &achel tem*l). El respondi) a arr$ndola por la cintura y atray#ndola hacia s+. 6"/e perdonas% 6pre unt). !lla acept) de *uen rado su a*razo y apret) su mejilla contra el hom*ro de Brave. pero s+ se valora*a a s+ misma. 6"7o quieres que te lo a radezca con mi cuerpo. !lla levant) una ceja. pro*$ndola. 7o con una risa recatada ni una carcajada utural. 62+. 68a atrajo hacia s+.odo hom*re de*er+a sentir la *endici)n de al o as+. !lla se ri) y levant) la cara para mirarlo a los ojos. hasta que .rente a #l s)lo con las medias y las li as. 4 entonces le estremeci) el pecho el ran re alo que le ha*+a dado. 2us dedos desa*rocharon con destreza todos los *otones de la espalda de su vestido. y que #l la i*a a tomar.unda que inund) la ha*itaci)n y el coraz)n de Brave. y toda la ira y la preocupaci)n de los pasados d+as desaparecieron en el rinc)n m$s lejano de su mente. 6!res lo m$s *onito que he visto nunca. 6"1e verdad% 6su voz era casi un susurro.ue hacia la cama. 6"'h. 1arle las racias a al uien es un acto de *ondad. 'carici) con los dedos la suave cuenca de su sien. .. acerc$ndose a ella otra vez.nico que importa*a era que &achel esta*a all+. adem$s de aquella lecci)n de humildad. 61emu#stramelo. !ra suya. !n ese momento lo . !lla se ech) a re+r. apretando sus caderas6. 6"-)mo% El sonri). lo lanz) por la ha*itaci)n. se volvi) para mirarlo con una eApresi)n que le calent) la san re y alvaniz) su virilidad.reci#ndose a #l.har+a eso cuando un simple C raciasD ha*r+a *astado. 7o se de*er+a hacer el amor por *ondad. su poder y su li*ertad. 4 se i*a a entre ar a cam*io. (odr+a no tener en demasiada estima su himen. 6Ven a *uscar tu perd)n. por . pero puede hacerse como señal de perd)n. 2u*i#ndose al colch)n. .inalmente qued) arrodillada . no% 67o. 2e sinti) aver onzado por su .

el color de la eAcitaci)n. su mirada se recrea*a en la visi)n de &achel de*ajo de #l. tan . 2u len ua lami) el hueco de su *oca. 7ada importa*a . &achel asinti). 62+ 6respondi)6. pro*) la salada dulzura de sus la*ios. Brave pod+a ase urarlo. 6"(uedo quitarme tam*i#n los pantalones% 6pre unt) tirando su camisa junto a su chaleco.6!st$s preciosa 6susurr). 2)lo sentir su calor . ' arr) el do*ladillo de su camisa y tir) de #l hacia arri*a. Brave o*edeci). Brave se puso de rodillas. 2oltando el seno. !sto es lo que quiero. 2uccion) con avidez. 6".ectamente.reno6.emenino hizo que su miem*ro vi*rara y creciera. sin separar sus ojos de los de ella. y quer+a . . 2u respuesta lo llev) al l+mite de la eAcitaci)n. 62+. su piel encendida del color rosa p$lido de un p#talo. casi enred$ndose en la tela cuando los dedos curiosos de &achel le acariciaron el miem*ro por encima de la *ra ueta. /ordisque) su delicada piel y apret) sus la*ios contra el pulso que lat+a r$pidamente en el hueco de la *ase de su cuello. &espirando con di. 2us la*ios y pezones eran de un tono rosado m$s oscuro. Brave levant) la otra mano hasta el pecho de &achel.uera de ella y de su uni)n con &achel. 9uitatela.odo en ella deja*a una deliciosa impresi)n en sus sentidos. 4 ese rosa. hundiendo el pecho en su *oca hasta que los suaves emidos de &achel se convirtieron en a udos ritos y le hundi) las uñas en los hom*ros a trav#s de la camisa. (alpita*a contra su mano.rota*a con el pul ar un apretado pez)n. 8a *es) sin respirar hasta que sus pulmones amenazaron con estallar. acariciando el arru ado *ot)n rosa hasta que la respiraci)n de &achel se aceler) y sus caderas empezaron a moverse *ajo las suyas. &achel le rode) el cuello con los *razos mientras #l la tend+a so*re el colch)n. y una vez all+ tir) de la camisa hasta que consi ui) sac$rsela de los pantalones. .+sica y emocional. El la *es) de nuevo y *aj) por su mand+*ula hasta su es*elta ar anta.e deseo. 69u+tatela 6eAi i). 9uitatelos. sonriendo con timidez. Brave pas) al otro pecho. 6"!st$s se ura de que esto es lo que quieres% !lla olpe) sus caderas contra las suyas.e usta% 6pre unt). imiendo mientras #l chupa*a su pez)n con implaca*le desen.. color que conoc+a per.ren#ticas palpitaciones de su eAcitaci)n.. mucho. /ientras sus dedos *usca*an a tientas los *otones de su chaleco. 2us ojos esta*an oscuros. 62+. descu*ri) que su cuerpo era de un rosa todav+a m$s suave.icultad. sintiendo las . 'poy$ndose so*re un *razo. 8a sent+a suave y c$lida *ajo #l.uerza de sus emociones. 2u chaleco vol) por la ha*itaci)n. 4 m$s a*ajo.undirse en su interior para sentir verdaderamente cada cent+metro de ella. 8as manos de &achel recorrieron la espalda de su marido hasta la cintura. mir$ndola mientras ella lo contempla*a *aj$ndose los pantalones de . 2u erecci)n se tensa*a dolorosamente contra los l+mites de sus pantalones mientras *aja*a la *oca hasta su pez)n.ascinante como el color de su piel. y contempl) c)mo se enrojec+a suavemente su piel mientras . . 2u cuerpo tem*la*a con la . aunque desea*a mirar su desnudez. Brave contempl) sus randes ojos azules oscurecidos por el deseo. era el color eAacto del para+so.

amuza y los calzoncillos hasta los muslos. 6-omo esto 6continu) mientras empeza*a a mover el dedo dentro y . y rit).medo calor lo aprision). desliz$ndose entre sus piernas6. 1esliz) las manos *ajo sus nal as.irando el resto de su ropa al suelo. eAcit$ndose con sacudidas cada vez m$s prolon adas.uera de ella6. -olocando la *oca contra su mojada calidez. ' ach$ndose. anhelante. aho ando un emido cuando su h. 1espacio. quer+a hacer que se . 62er$ di. desliz) un dedo por el a*domen de &achel.rot) el prepucio contra su humedad. hasta los rizos dorados que ha*+a entre sus muslos. contra los cojines. !sta vez no sentir$s nin una molestia. levantando las caderas todav+a m$s. 8os ojos de &achel *rillaron al verla. 9uer+a tomarse su tiempo. !lla tam*i#n imi). se ase ur) de que ella lo mira*a cuando levant) el dedo hasta su *oca. Brave le cu*ri) de *esos el cuello y los pechos antes de se uir *ajando. y tuvo que parar para recuperar el control. 2)lo que mejor. 8e *es) las costillas y la suave piel del vientre. como si le doliera. &achel a*ri) las piernas y Brave meti) el dedo dentro de ella.erente esta vez. &achel a*ri) los ojos de olpe. -ent+metro a cent+metro. 6"9u# est$s haciendo% 6(ro*ando tu sa*or 6respondi). y las manos que ten+a enredadas en los ca*ellos de Brave apretaron para que entrara m$s en ella. Brave no ten+a piedad. (ara demostrarlo.e usta% 6entr) un poquito m$s en ella. 6&achel se retorci) contra #l. "verdad% . tan caliente y mojada como nada que hu*iera sentido antes. levantando la ca*eza. 8os emidos que sal+an de la ar anta de &achel eran muy a udos. Fntent) arquear las caderas. apremi$ndolo para que entrara. hasta que apoy) sus muslos con . contemplando c)mo la sacud+a un . hundiendo la punta de la len ua con delicadeza en el hueco de su om*li o.en+a la necesidad imperiosa de hacer que se estremeciera de placer. eAcit$ndola. con la ca*eza h.ltimo estremecimiento.uerza en los hom*ros de Brave. 9uer+a olpearla duramente con las caderas. &etir) el dedo de su interior y. 2ent+a que lo rodea*a estrechamente. sosteni#ndola mientras hund+a la cara entre sus piernas. 2a*oreada mientras tem*la*a al lle ar al or asmo era lo . salado y dulce a la vez. 1esde lo pro. 2)lo placer. 8a acarici) m$s r$pido y con m$s determinaci)n.nico que eAist+a para #l en ese momento. =!ntra. 4 ahora voy a sa*orearte todav+a m$s. Brave se puso so*re ella.meda de deseo. 2u erecci)n se revel). &achel hundi) los talones en el colch)n. sa*ore$ndola. dura y ansiosa. Vio las estrellas cuando por . Brave se incorpor) y .undo de su ar anta se alz) un sonido rave. movi#ndolas al ritmo de Brave.in entr). Brave eAcit) con la len ua el sensi*le *ot)n que se escond+a ah+.icultad. . Brave se movi) dentro de ella con lentitud. empujando hasta cuando #l se echa*a para atr$s6. pero #l se qued) quieto. echando la ca*eza hacia atr$s. la acarici) con la len ua. !lla imi). !l deseo lo ce a*a. 2a*+a a almizcle suave. 6". apretando los dientes. 8entamente empuj) para entrar en su cuerpo. provoc$ndole un a udo emido y haciendo que arqueara las caderas hacia #l. &achel se puso tensa cuando le a*ri) la carne con los dedos. 62+. 2u aroma le hizo hervir la san re en una acelerada corriente de sensaciones. contemplando el placer en su rostro. Brave> =3azlo ya> 7o necesita*a m$s $nimos. &espirando con di. 68o ser$. 'carici) con la nariz los rizos color miel de su pu*is. penetr) levemente en su interior. a*rirse camino en su interior y aliviar el torrente de emociones que sent+a en su interior.

apartando la *oca de sus pechos y arqueando la espalda mientras los espasmos de placer lo sacud+an por dentro.undamente dentro de &achel. 2u eApresi)n preocupada era demasiado . &i#ndose.uerza que pod+a sentir los tendones de sus *razos tem*lar mientras levanta*a las caderas totalmente para hundirse m$s pro.uerza. Bajando los ojos. 4o tam*i#n espero que muera. al o vacilante. apret$ndola contra s+. &achel se estremeci) de olpe.orza*a por no perder el control. 8as costillas todav+a le dol+an. 6/am$. quieta. /arion esta*a incorporada so*re su perenne montaña de almohadas. Brave a arr) las s$*anas con el puño y tir) de ellas con tanta . rit) y cay) hacia adelante. puede que no dure mucho. El la a*raz) con la poca ener +a que le queda*a y. Brave la mir). !lla levant) las caderas. 1ios puede o+rme i ual cuando lo pienso que si lo di o. quieres decir% 62u madre asinti). &espira*a con di. 6(+deme perd)n todas las veces que quieras 6susurr) &achel con el aliento caliente contra su cuello.corriera otra vez. 2e dio la vuelta poni#ndose *oca arri*a y la arrastr) consi o para intercam*iar sus posiciones. 7o creo que nos culpe a nin una de las dos por desearlo. 2e le ca+an los p$rpados. 2u madre tom) aire d#*ilmente. contrayendo los m. 1ios santo. 7o i*a a poder a uantar.sculos internos para apretarlo con m$s . !lla aceler) sus movimientos. 67o est$ muerto 6respondi) &achel6. 6"!s verdad% &achel cerr) la puerta tras de s+. "-)mo . 6"!s malo que ten a esperanzas% 6"!speranzas de que muera.amiliar. &achel se ri). li*er) su presi)n y permiti) que ella volviera a marcar el ritmo.ue tu conversaci)n con Brave% . y amenaza*a con ponerle al l+mite en cualquier momento. 62u sonrisa se trans. y &achel continu)60 4o creo que no. -ada m. em*ria adora. 8a sensaci)n era desesperante. rode$ndolo con las piernas. 67o de*er+as decir esas cosas en voz alta 6la re añ) su madre.icultad y ten+a una eApresi)n muy concentrada mientras hac+a caer su cuerpo so*re el suyo. le *es) la . y la hinchaz)n casi ha*+a desaparecido. Brave solt) un emido. &achel esta*a ahora sentada a horcajadas so*re #l. pero los cardenales ha*+an empezado a amarillear. 62upon o que no. &achel se dej) caer a su lado. /e parece normal despu#s de todo lo que te ha hecho pasar.orm) en una mueca de inquietud6. cruz) la ha*itaci)n hasta la cama de su madre y se sent) donde sol+a.rente. El la a arr) por las caderas y la sostuvo as+. -uando sinti) que la ur encia amaina*a un poco. 7o pudo silenciar el rito de satis. levantando los ojos hacia el techo. 8a presi)n en el a*domen de Brave alcanz) su cum*re y se mantuvo s)lo unos se undos antes de llevarlo al l+mite. quer+a que aquello durara eternamente. que se volvieron m$s y m$s apremiantes mientras ca*al a*a so*re #l. 61ame un par de minutos.acci)n que sali) de sus la*ios a causa de los incre+*les espasmos que estremecieron su cuerpo. (ero por lo que Brave me ha contado. /arion sonri) aver onzada.sculo de su cuerpo esta*a tenso mientras se es.

te lo prometo. intentando ocultar el ru*or que inunda*a sus mejillas.ue as+. 2i no hu*iera estado tan asustada y dolida todav+a por la muerte de tu padre. y cuando me propuso matrimonio vi que era la oportunidad de conse uir una vida mejor para las dos. ha*r+a tenido mejor juicio. =4 vaya vida encontr#.en+a miedo de estar sola y asustada. te lo ase uro. 61i amos que Brave se pre unt) so*re mis motivos para hacer al o. 6"7o te casaste con #l s)lo por poner un techo so*re mi ca*eza% 2u madre se ri). 6"'h. mam$.. ' &achel le dio un vuelco el coraz)n. porque se o.reci) para cuidar de nosotras y hala arme. mam$. pero no .&achel tir) de un nudo que so*resal+a del edred)n. 6Bueno.ue culpa tuya. 8amento mucho no ha*er estado all+ para pararlo. 7o pod+a creer lo que o+a. '*ri) la *oca. pero no le sali) la voz. . (ensa*a autom$ticamente que todo ira*a en torno a ella.. 7o tendr$s que volver a temer por tu se uridad. .ui tan insensata que pens# que cam*iar+a. 8a vieja culpa*ilidad volvi) a aparecer. porque no quer+a tener callos en las manos. t. no% "4 entonces de qui#n% ". 2e acerc) y tom) la mano de su madre entre las suyas. pero no . "verdad% &achel levant) la ca*eza *ruscamente. 67o. 6Bue *ien. no tienes nada que lamentar. &achel levant) la mirada. (odr+a ha*erme puesto a tra*ajar como sirvienta.odo ha*r$ terminado pronto. (ero "sa*+a lo amado que era% /arion se llev) los dedos con inse uridad a la mejilla amoratada. pero quise una vida mejor para ti. 'hora sa*e que se ha*+a equivocado. 7o creer$s otra cosa. . 8a iron+a que encontra*a en las pala*ras de su madre la hizo sonre+r. eso esta*a incluido. !sta*a cansada de pasar ham*re y depender de la caridad. ' veces cre+a que su madre pod+a leer sus pensamientos con la misma . 67o me has lle ado a contar qu# pas) para que os pelearais. pero . &achel no pod+a creer lo idiota que ha*+a sido. /arion le apret) la mano. 62+ lo ten o. yo no me cas# con sir 3enry por ti.ue s)lo por ti. y porque tampoco quer+a que t. 62iento tanto que esto haya pasado. 6-ariño. 2ir 3enry no volver$ a asustarte. 64a ha*+a o+do historias so*re #l. 6&achel.. 68a . 9u# ensimismada ha*+a estado. 2u madre sonri) con compasi)n. ='unque lo dijera tan eni m$ticamente sona*a muy claro para &achel> 6!so me recuerda que ten o que darle las racias a lord Braven por su enerosidad. 6!stoy se ura de que ya sa*e lo a radecidas que estamos. para ayudarte.. no creo que se d# cuenta del todo. /e cas# con #l por m+. para ella o contra ella. !sta vez no pudo evitar el sonrojo que le su*i) por el cuello. 6/arion se ri) con amar ura6. los tuvieras. > 67o .nica que tiene la culpa de ha*erse casado con sir 3enry soy yo.acilidad que 1ios.uya% &achel apart) la mirada. no. y por eso me lanc# cuando sir 3enry me pidi) la mano.

ensivo. ten o que irme. 2e levant) de la cama. &achel no le cont) a su madre que Brave ya la ha*+a hecho . ha*+a *astantes posi*ilidades de que .ullyIood o al o as+. (od+a darle aquellos *e*#s rollizos.e lo prometo. 2iempre pens) que se sentir+a . /arion Westhaver sa*+a cu$ndo su hija trama*a al o. 4 cuando la hac+a re+r o sonre+r. aparte de por un marido que nunca pens) que amar+a. 6/am$. se uir+a en pie la cuesti)n de que se diri +a a Wyc<Hs !nd con un ri. 4 si viv+a. y eso podr+a si ni. . . al o que no sent+a desde que era una niña.le.ueron . un *uen hom*re que te tratar$ como te mereces. 6"-omo qu#% 6-omo quemar . procurando no zarandear a su madre. tendr+an que tomar m$s precauciones para prote er a su madre.ri) heridas internas en la ca+da. !l hecho de que &achel no se ima inara a salvo en nin . 2e uro que la ley considerar+a ese aspecto y le conceder+a a su madre el . s# que te has casado con Braven para ayudarme. 1e hecho.en o que hacer una visita. 7o sa*+a *ien c)mo. 2ospecho que su. 8a ha*+a hecho sentirse se ura.en+a a al uien no para esconderse detr$s. 67ada tan radical. mam$. (ero "pod+a darle amor% "3a*+a espacio en su coraz)n para otra cuando /iranda &eAley todav+a lo ha*ita*a% "4 ella qu#% "(od+a darle su coraz)n cuando ran parte de su atenci)n esta*a puesta en conse uir el divorcio de su madre% 3a*+a sido su o*jetivo desde hac+a tanto tiempo que no sa*+a c)mo luchar por otra cosa. 3a*+a hecho que quisiera devolverle a #l la sonrisa. no lo s#.elicidad junto a #l.recerle no s)lo su cuerpo sino tam*i#n su coraz)n% Brave pod+a darle el tipo de vida que ha*+a le+do en las novelas y los cuentos de hadas. (odr+a darle un Cy .al vez as+ lo ha*+a visto su madre por primera vez0 ino.uera de camino para matarlos a todos. sino para apoyarse en #l. 1espu#s de veinticuatro años. 62u *rillante sonrisa permaneci) en sus la*ios6. !l m#dico se acerc) a ella. 62inceramente.eliz o aliviada al o+r que su padrastro morir+a. 67o vas a hacer nin una tonter+a..69uerida.runci) el ceño. parec+a casi ino.n otro lu ar lo dec+a todo. 1ado su previo altercado con Brave.ensivo.icar a*andonar Wyc<Hs !nd 64 a Brave6 por una temporada. 4 ya sa*+a que da*a maravillosos masajes en los pies. era como si todo el resplandor del sol cayera so*re ella. "verdad% &achel . !spero que encuentres la . 2ir 3enry no parec+a intimidar tanto cuando esta*a inconsciente. &achel se ri) y sacudi) la ca*eza. sorprendida de lo poco que le inspira*a.elices para siempreD. 2i se recupera*a. pero es un *uen hom*re. "3asta d)nde era conveniente la muerte de sir 3enry% !lla y su madre quedar+an li*res para hacer lo que quisieran. 7o pod+a prestar a su matrimonio la atenci)n que requer+a hasta que supiera en qu# condiciones esta*a sir 3enry.. . . pero lo ha*+a hecho. 2u recuperaci)n depende del alcance de esas heridas. &achel mir) al hom*re en la cama. volviendo la cara hacia el doctor (helps. pero ahora no sent+a nada salvo un poco de iron+a. 6"Vivir$% 6pre unt). "(odr+a arries arse y o. !lla la mir) con recelo.eliz.

2e sent) en una silla junto a la cama. 7o pod+a soportar pensar que no volver+a a tenerlo dentro de ella. de verdad 6insisti). y &achel se asust).acci)n . 7o lo culpo. /e da una ran satis.divorcio. no pretend+a insinuar. 9uer+a que sus pala*ras lle aran s)lo a sus o+dos. !lla todav+a lo ama. &achel esta*a aliviada y molesta a la vez. pens# que lo ha*+a conse uido. 67o creo que sea prudente.nico que siente por usted es asco. lady Braven. 67o nos vencer$. !s m$s . :tro tem*lor. 7o m$s decisiones precipitadas? ya la ha*+an metido en su. 7o esta*a se ura de si la insulta*a o la hala a*a que el doctor la considerara una amenaza para su paciente.. "(uede o+rme% 7o hu*o respuesta.i ura. 6Gracias. "lo sa*e% 7o importa lo que ocurra. y &achel ni siquiera quer+a pensar en ello. su padrastro todav+a la amedrenta*a. 4 no pasa nada.icante que se ha vuelto. pero racias a 1ios. pero me equivoca*a. 'l . (ero eso implicar+a dejar a Brave. 6!spero que pueda 6recorri) con la mirada la laAitud de sus ras os6. Fnconsciente o no.uerte de lo que nin uno de los dos pens$*amos. ech$ndola hacia adelante hasta tocar el colch)n. !l doctor (helps enrojeci) hasta la ra+z.uerza con la que la ha*+a olpeado cuando rechaz) a -harlton. &ecorda*a la . no ser$ nada m$s que un des raciado recuerdo para mi madre. "(odr+a dejarlo s+ lle a*an a ese punto% 2a*+a eAactamente cu$l ser+a su primera reacci)n. 7o pudo compararse con mi padre en vida? y tampoco ser$ compara*le a #l en la muerte. Bajando los ojos. 63e venido para decirle lo insi ni.icientes pro*lemas.inal. sir 3enry 6susurr)6. volviendo su sonrisa hacia #l6. esta vez alrededor de los *lancuzcos la*ios. &achel se acerc) a la cama con cuidado. sin apartar la mirada de la corpulenta . /e sentar# junto a la puerta para que pueda tener cierta intimidad. nos li*raremos de usted aunque so*reviva. creo que ya casi est$ recuperada de usted. 1e hecho. 7ada todav+a. 2# que quiso destrozarla. 9uer+a que la oyera. 6"-ree que podr+a estar un momento a solas con #l% 6pre unt). (ara ase urarse de que no lo aho o ni nada parecido. 8o peor que pod+a pasar era que sir 3enry anara el juicio. si ocurr+a. 4 si eso suced+a. 6(odr+a sentarse junto a la puerta y vi ilarme 6su iri). El pareci) aliviado. 4 si muere. :*viamente lo ha*+a aver onzado y &achel lo lamenta*a. el doctor (helps asinti)... 67o pasa nada. =8a ha*+a o+do> 2e acerc) m$s a #l. nunca volver+a a pe ar a nadie. /i madre ha empezado ya a recuperarse de lo que le hizo. quiero que sepa que nadie le va a llorar. 67o pudo destrozarla ni tampoco ocupar el lu ar de mi padre. -on suerte. (ara ser sincera. 7o pod+a ima inar no volver a sentir el tacto de sus manos o sus la*ios. sir 3enry. 8o . !sta*a e*ria por su poder. &achel esta*a dispuesta a llevarse a su madre a un lu ar donde sir 3enry nunca la encontrara. 6-laro que s+. lady Braven. 9uiz$ encerraran a sir 3enry por amenazar a un par del reino. 8e tem*l) un p$rpado. 4o tampoco me dejar+a a solas con #l. tendr+a tiempo para meditar las cosas.. &achel sonri). 62eñora. 63ola.

7o lo hizo. lo vio saltar de olpe de la cama y atacarla. 6!st$ muerto. lady Braven% 6pre unt) el doctor (helps.ue hasta el otro lado de la cama de sir 3enry. 1urante una d#cima de se undo.decirle estas cosas. intentando tranquilizar los latidos de su coraz)n. 6"9u# pasa% 6pre unt). 'hora descanse. 7o es pro*a*le que vuelva a encontrar esta paz en mucho. apoy) los dedos en el cuello del *aronet. (helps la mir) con una eApresi)n que &achel no supo desci. 2alvo aquel espasmo. 'ca*a de mover el *razo. 6"Va todo *ien. &achel tom) aliento. !l doctor (helps se levant) de la silla y . 1espu#s lo tom) por la muñeca. 67o lo s#. /irando el ca*ecera de la cama. sir 3enry. mucho tiempo. temiendo y deseando la respuesta. .rar. se qued) inm)vil. Fnclin$ndose so*re #l. &achel dio un salto cuando #l levant) el *razo hacia ella.

*aj) hasta la sala de m. 8o que realmente desea*a era alzada entre sus *razos y llevarla al piso de arri*a. 3ace s)lo unas semanas me pre unta*a si sa*+as sonre+r.sica para la so*remesa. Brave sonri).al vez am*as cosas.CAPÍTULO 1# 8ady /arion llor) un poco cuando le dieron la noticia. !so lo asust). que no ha*+a sido capaz de salir de su ha*itaci)n desde que lle ). !lla levant) la mirada hacia #l. ya que nadie desea*a m$s que ella que sir 3enry desapareciera. 6!st$s apa ada. Brave asinti). 'quella tarde todos se vistieron espl#ndidamente para la cena. . con los ojos *rillantes. 6coment) ella6.om) un sor*ito. que &achel con.in de tu padrastro.aldones de la chaqueta. 3a sido una de las pocas veces en las que ha salido al o *ueno de mi impulsividad..eliz. 8evantando los . Brave se sent) a su lado en el so. 6Gracias. 6"2oy tan transparente% 62)lo para los que tienen poderes de deducci)n tan a udos como los m+os. Gracias.e sientes al o culpa*le de estar tan contenta. "qu# te preocupa ahora% 6la pinch). 6Volvi) el cuerpo hacia ella6. (ero a pesar de la muerte de sir 3enry. 'l unas semanas. 2)lo &achel parec+a que no se encontra*a muy *ien. 9uer+a estar a su lado. 8e o. quer+a hacer el amor con ella hasta que en esa ca*eza tan dura que ten+a no hu*iera otros pensamientos aparte de #l. Ese es el pro*lema. &achel solt) una carcajada y Brave vio que su tristeza se disipa*a. Wyc<Hs !nd no esta*a de luto.in ida arro ancia6. 7adie puede culparte por sentir alivio. 1e*es de estar harto de quitarme tantas preocupaciones est.iara en #l totalmente. 6respondi) con . 5n . &achel. ..pidas. &achel se ri). =!ra rid+culo> 2e eAcita*a como un adolescente si ella esta*a a menos de dos metros de #l.. compun ida6. 7adie te condena por estar .reci) una copa de jerez.eliz de verte li*re por . Brave no sa*r+a decir si eran l$ rimas de dolor o de alivio. 6Bueno. pre unt$ndose si su matrimonio era otra de esas *uenas cosas. dudo seriamente que al uien en el condado vaya a echar de menos a 3enry Westhaver. "es eso% :tra sonrisa. Brave la llev) en *razos y la acomod) en un mullido sill)n. 6(ara nada. parec+a *astante normal decir adi)s a sir 3enry a*razando la vida y el . 63as sonre+do una *ar*aridad .$ de terciopelo verde. 9uitando a su sastre.. ' nadie le pareci) eAtraño cele*rar una muerte. 64 lo estoy 6sonri) ella. ' Brave le result) decididamente raro. 1e hecho. 6/e siento culpa*le porque no me siento culpa*le. &achel le dio un pequeño apret)n en el muslo.. /e entretienen.n sentido% 6-laro que s+. 1e hecho. parec+a mucho m$s tiempo.ltimamente.odos los nervios de su cuerpo saltaron ante el contacto.uturo.. Fncluso /arion. "-rees que tiene al . y de lo *ien que lo hac+a sentir cuando esta*a dentro de ella. 6. 62upon o que s+. "9u# te pasa% (ensa*a que estar+as . . "!ra lo que ha*+a tardado en enamorarse de ella% 2in sa*er c)mo. 6.uturo sin la tiran+a del *aronet.

no lle ar+a hasta por la mañana.ltima vez que le dijo a una mujer que la ama*a. incluso cuando esta*a con ella. !lla se ru*oriz). 4a en la alco*a de Brave. #ste ech) leña al . 8e dieron las *uenas noches a sus madres. 67o lo s#. 2upon o que lo descu*riremos mañana. (or /iranda ha*+a suspirado. 3utton.rase y poner a &achel en la delicada posici)n de tener que responder. . apa ) todas las velas salvo la que esta*a junto a la cama y desvisti) a su esposa *ajo su tenue luz. . intent) encontrar las pala*ras para decirle lo que sent+a por ella. 1espu#s cayeron sus propias ropas. conversando. 2e detuvo donde esta*an sus madres sentadas. /arion todav+a ten+a muy mal aspecto. 4 si no sent+a lo mismo. el a*o ado de sir 3enry ir+a para leer el testamento. (odr+an ha*erlo le+do aquella misma tarde.erente de lo que espera*a. 4 entonces ella *es) cada cent+metro de Brave. pero se la ve+a animada. 6"!n qu# est$s pensando% -on . (uso su mano so*re la de &achel. que apenas parecieron notar su partida de lo a*sortas que esta*an en su conversaci)n. se hundi) en ella con un suspiro de satis.en+a miedo de que el . 2e ru*oriza*a tan .r$ il lazo que los un+a no . lo que importa*a era que no quer+a decir la .uera ella.ascinado.in ida inocencia.um) y &achel sonri)..in. de no ser porque ten+an que avisar al heredero de sir 3enry.r+os. 2i es verdad que un cuerpo puede encontrar la paz.. me haces querer sonre+r. !Aactamente a las tres en punto del d+a si uiente. &achel le sonri) coqueta. se pre unt). Brave se enco i) de hom*ros. (ero con &achel se sent+a entero. si es que espera*a al o m$s.en+a los dedos . 6"9u# crees que dir$ el testamento% 6pre unt) &achel. o desordenar las s$*anas un poco para que los sirvientes ten an al o de que ha*lar.ue o. 6. Brave la admira*a por ello.uera capaz de so*revivir a tan inc)moda situaci)n si ella le dec+a que no sent+a lo mismo. y esa parte .$cilmente y con tanta intensidad que Brave esta*a . 67o s#. "!ra amor lo que sent+a% !ra di. 4 despu#s. -omo el joven viv+a en 2heri. pero tuvo miedo de decirlas.acci)n. . ella lo rechaz).rido. Brave no quer+a sa*erlo. 6V$monos a la cama 6su iri) Brave despu#s de unos momentos de silencio. Brave la ha*+a encontrado entre los *razos de &achel. *esando cada sedoso cent+metro rosado de su cuerpo hasta que estuvo a punto de estallar de deseo.D 8a mirada de &achel recorri) la ha*itaci)n y Brave la si ui). 7o importa*a que ahora supiera que verdaderamente no ha*+a amado a /iranda.. C-o*arde.altara una parte. pero entonces aquello se es. "!so era todo% "7o ha*+a estado pensando antes cu$nto la quer+a% "(or qu# no pod+a dec+rselo% 'l o se asom) al rostro de &achel y Brave pens) por un momento. "!lla lo ama*a tam*i#n% "!ra eso lo que quer+a escuchar% "5na declaraci)n% 7o sa*+a si podr+a. mirando c)mo 'na*elle le da*a a su madre palmaditas en la mano. y ciertamente casi le hizo estallar (or .'mor. mientras la a*raza*a en la oscuridad. (odr+amos ju ar a las cartas. y se reuni) con ella en la cama. como si antes le . Volvi#ndose. 8a . su.

condesa de Braven. 2mith lle ) al meollo de la cuesti)n.D 6!l señor 2mith enrojeci) mientras se u+a leyendo6. (or . ten+a *uen ol. !ncaja*a con su idea de la justicia. 8o . la .!l .D 6!l ru*or del señor 2mith aument) tras la carcajada de &achel6. porque tampoco merece nada m$s. uapo y ten+a un car$cter encantador.leja*a muy *ien la eAtraña ale r+a del *aronet al deshacerse por .ienes toda la raz)n. 6Vaya. le le o mi esperanza de que sea el hom*re que pueda ponerla en su sitio. no le dejo nada salvo el deseo de que aprenda el lu ar que le corresponde. provoca*a en los oyentes un intercam*io de miradas de perplejidad.uerte. /arcus Westhaver era joven.r+o pero eAtrañamente claro y soleado.ampoco #l se ha*+a vestido de luto.D /arcus sonri) al escucharlo. 2)lo que ahora ya no representa*a nin una amenaza para ellos. le ha*r$ sacado sin duda todo el ju o a cada penique que haya ca+do en sus manos y no necesitar$ mi dinero. como era de esperar. empez) la lectura.in de su hijastra.D Brave . . a di. !lla le uiñ) un ojo. y era poco menos que una mala *roma. C4 a su marido lord Braven.uerza de su car$cter. 6C' mi so*rino /arcus Westhaver de 4or< le le o la casa y el t+tulo de *aronet como le corresponde por nacimiento.in. 6-onoc+a a mi t+o lo su. 1espu#s del o. racias. Brave le ech) una mirada a &achel. a pesar de las conclusiones del juez. D . Brave. 8a mayor+a de los vecinos del pue*lo parec+an creer que ha*+a sido un asesinato. .am*i#n esta*a *ien educado y. y aquellos que acudieron lo hicieron s)lo para ase urarse de que sir 3enry esta*a muerto. 5na mirada a /arion y los rumores empeorar+an. . el a*o ado de sir 3enry. &achel.ue incapaz de contener la risa.ato para los ne ocios.odo lo cual. lo que supuso un ran alivio para todos.. !l so*rino de sir 3enry result) ser completamente distinto de su t+o. 6C(ara mi querida esposa /arion. 'l parecer. . y Brave estuvo de acuerdo en que era mejor que se quedara. 'sisti) muy poca ente del pue*lo.r$ il para asistir. 6C' mi hijastra &achel 'shton Wycherley. /arion se u+a demasiado dolorida y . el señor 2mith.icio. sir 3enry ha*+a redactado el *orrador de un nuevo testamento despu#s de que Brave tuvo la ama*ilidad de quitarle a &achel de encima. la sensatez de su mente y la *ondad de su coraz)n.icientes rumores circulando so*re la verdadera raz)n de la muerte de sir 3enry.iciente para no echarlo de menos 6dijo con un tono cuidadosamente impersonal despu#s de que /ar+on le pidi) que eAcusara la ausencia del color ne ro en la ha*itaci)n.ue corto.. el a*o ado de sir 3enry y el nuevo *aronet volvieron a Wyc<Hs !nd para la lectura del testamento. !l estilo prosaico de sir 3enry re.erencia de su predecesor. C2i se parece en al o a su padre. 4a ha*+a su. !l po*re señor 2mith tard) casi un cuarto de hora en leer todo lo que sir 3enry ten+a que decir so*re s+ mismo. como si hasta la naturaleza cele*rara la muerte del *aronet.ltimo que necesita*a esa po*re mujer era que sus vecinos vieran sus cardenales. =9u# cara ten+a el viejo *astardo> /uerto era tan desprecia*le y mezquino como ha*+a sido en vida. -uando todos estuvieron sentados con una taza de t# o al o m$s .uneral . 7o le dejo nada m$s que lo que el t+tulo implica. !ra como si la ente del pue*lo quisiera que &achel o Brave hu*ieran matado a sir 3enry. si no de horror. !l d+a era . t+o.

uese lo que &achel ten+a que decirle a su . 6:s dejar# solas a las dos 6dijo6. 6-omo desees.:*viamente el testamento lo ha*+a escrito antes de que /arion lo a*andonara. 6"2+. Brave no se levant). 2upon+a que /arion con el tiempo se ir+a. (ero hasta que el viejo a*o ado lo hizo. ' no ser que quieras que te lleve al piso de arri*a. !ra una *uena señal. de lo aver onzado que esta*a. 7o dijo nada hasta que el testamento hu*o concluido. ale ando que todos los hom*res de su . !star# en mi estudio.er+a a. (ero /arion ni siquiera parpade). el a*uelo de Brave. "4 c)mo no i*a a estarlo% .res de ellos se ha*+an re+do en voz alta en varios pasajes del testamento. &achel tampoco. pero Brave no espera*a que lo anunciara tan pronto. 8as dej) all+ sentadas. 'l parecer. captando la atenci)n de toda la sala. 6C"Voy%D 6pre unt) &achel con horror6. Balthazar. 62eñor 2mith 6coment) suavemente. y 'na*elle le cont) que ha*+a invitado a /arion a hacer un viaje con ella. se uido por el señor 2mith. parec+a a punto de meterse de*ajo de la mesa. -omo no quer+a llamarlo Brave y #l tampoco le permitir+a que lo llamara por su t+tulo. lo llamar+a Geor e. en la esperanza de que servir$n como un cariñoso recuerdo de nuestro matrimonio. a quien sir 3enry se re. 7o las voy a necesitar all$ donde voy.unto esposo.am*i#n sa*+a que su mujer sacar+a las cosas de quicio. eso tampoco ten+a sentido. el po*re. "!sta*a preocupada por dejar a su madre irse por su cuenta% 7o pensar+a que ha*+a al o que temer ahora que sir 3enry ha*+a muerto. 2onri) y asinti). 67o te preocupes. /arion se volvi) hacia su hija.e lo contar# todo cuando el señor 2mith y yo zanjemos este asunto. "'d)nde vas% Brave tam*i#n esta*a asom*rado. Buera lo que . 8lama a un lacayo o haz que al uien me ven a a *uscar cuando est#s lista.D 8a mirada de &achel vol) hasta su madre y Brave la si ui). . 2u sue ra hizo un esto con la mano. esta*a reclinada en una silla con todos sus Ccariñosos recuerdosD marcados en el rostro. en silencio. 2i #l y &achel ten+an al una vez un hijo. /arion. se llama*a 5lyses. Brave se pre unt) si a &achel le resulta*a el li ero tono de /arion tan . 2)lo pens) en lo rar que ella volviera. /arcus Westhaver . &achel le devolvi) la sonrisa.avor. 6/ir) a &achel y le mand) un *eso6. . 2u padre lo ha*+a ele ido. Brave esta*a sorprendido de que Westhaver no lo hu*iera cam*iado por resentimiento. 2u propio padre. 6C8e dejo todas mis posesiones materiales. 'unque pudiera leer sus pensamientos. 6'na*elle me ha invitado a recorrer !uropa con ella. C"-ariñoso recuerdo%D "-)mo i*a a reaccionar /arion% !l señor 2mith. no esta*a se uro de querer hacerlo. 'unque muy poco de lo que &achel hac+a lo ten+a. 8e ha*+a dicho que quer+a hacerlo. "no% ": lo que tem+a era que la dejaran a solas con #l% 7o. 8a contempl) ju uetear con el encaje de su puño con la ca*eza a achada. ante la sorpresa de Brave y &achel. por .ue el primero en marcharse.ectuosamente. .uerza.amilia ten+an nom*res con . 7o duda*a de que /arion quer+a hacer el menor ruido posi*le. incluyendo los ca*allos.orzado como a #l. 4 /arion. -uando ella lo mir) le sonri). lady /arion% 6/e ustar+a que pusiera a la venta las posesiones de mi di. tendr+a que acostum*rarse a o+r su nom*re de pila.al vez el *aronet no ha*+a pensado en ello.

6=:h.runci) el ceño. 6!l so*rino hered) el t+tulo y ni un penique m$s 6la in. 'hora. Brave estuvo tentado de secundarla. no quer+a que #l oyera ni una pala*ra. esa muchacha parece *astante inesta*le. 6Balthazar. estar$ encantada> 'hora s+ que vendr$ conmi o al eAtranjero. 2+. lo llam). 62)lo piensa que puede arre lar las cosas mejor que nadie. Fnsensatez. . 'na*elle asinti). 6=9u# maravilla> 6'plaudi) su madre6. 8e dije que me parec+a rid+culo. mam$. si no le da*a a &achel tiempo para pensar en el tema. 6/arion tem+a que. si no es derrochadora. /arion sospecha*a que &achel. y sir 3enry me dej) a m+ encar ado de esa tarea. El estall) en carcajadas.madre. 6=!st$s *romeando> @untando las manos a la espalda.leAionar. so*re todo dada su inclinaci)n a actuar impulsivamente. pero dudo que pensara que se . 62ir 3enry ten+a unas ma n+. creo que podr$ vivir *astante c)modamente durante muchos años. pudiera querer acompañarla. =&achel comete sus peores equivocaciones cuando no piensa> 2u madre a*ri) mucho los ojos. por lealtad. Brave ne ) con la ca*eza y sonri). 6"4 *ien% 2ali) al vest+*ulo. 6(ero estoy se uro de que &achel no cree que /arion vivir$ con nosotros para siempre. 2u madre suspir). no podr+a hacer nin una insensatez.. 8a verdad es que es encantadora cuando te acostum*ras a ella. 6!Aactamente. ' &achel le le ) la vana esperanza de que la pusieran en su sitio. 6's+ que /arion pens) que.icas cuadras. !l resto se lo dej) a /arion. 62+. 6(ues entonces raz)n de m$s para que lo ha as. "!s su.rustraci)n y se pas) los dedos por el pelo6. =es lo peor que podr+a ha*er hecho> 62uspir) con . Brave se par) en seco y se volvi) para mirarla. pero /arion insisti) en que la joven tiene un incre+*le sentido de la lealtad. podr+a creer que ten+a que ele ir entre los dos.uera a ir tan pronto. 6"(or qu# no le ha contado sus planes a &achel% "8o sa*es% 2u sonrisa se desvaneci) en una eApresi)n de desasosie o. qu#% 6"9u# ha pasado% 62u madre acomod) su paso al de Brave. 6(ues conociendo a &achel. 67o de*er+a cont$rtelo.orm) Brave imitando per. 8os ca*allos valdr$n un dineral.iciente para darle un poco de independencia% Brave inclin) la ca*eza.ectamente la voz del po*re señor 2mith6. 6/ir) a su alrededor por si los escucha*an los criados6. 'na*elle se ri). a pesar de lo que &achel siente por ti. (or no mencionar sus joyas y los o*jetos personales.. 7o quer+a darle tiempo para re. 6/e temo que no. 'na*elle esta*a esperando cuando cerr) la puerta al salir. 6"4 *ien. Brave .

62+.$cil de lo que pensa*as..runci) el ceño tan pro. y quiz$ no tuviera demasiado claras en su ca*eza las consecuencias de sus actos. con los ojos h.. 64o no pensa*a en que te apartaras de Balthazar.$cilmente.ijamente.7o parec+a muy convencida. /arion se recost) so*re los cojines. 6(odr+as ha*erme dicho al menos que esta*as planeando irte. (ero te dir# al o que s+ s#.. ya lo sa*es. "-rees que intentar$ inter. 7o creo que me hayas dado una oportunidad. pero una vez que la tomo. ya sa*es. ya lo s#.ra ) a pesar del nudo que ten+a en la ar anta6. 61urante años no he pensado en nada m$s que en alejarte de sir 3enry y.erir en los planes de /arion% 67o lo s# 64 sinti) ver Jenza..undamente que pudo ver sus propias cejas. 64o no soy sir 3enry. (ens# que no podr+as alejarte de m+. 64 yo he pasado los . Fnstintivamente esta*a se uro de que &achel quer+a estar con #l..$cilmente. 7o estoy se ura de sa*er qu# hacer aparte de prote erte. 6"9u#% 6pre unt) su madre. 2uspirando. &achel no pudo evitarlo. Brave la mir) sin alterarse. !s lo que hacen los maridos y sus mujeres.ueras capaz de dejarme marchar tan . te marchas. 's+ que "por qu# se sent+a como si la estuviera a*andonando% 8as l$ rimas le escoc+an en los ojos. añadi)60 (uede que no tome siempre la decisi)n adecuada. 'hora es tiempo de que cuides de al uien m$s y dejes que #l te cuide.medos tam*i#n. lo dices. 2u madre la mir) . querida. 6/am$.rente ante la se uridad de su voz. ha*+a desempeñado un papel importante para lo rarlo. ahora que lo he hecho. /e recuerda un poco a tu padre. "ha*+a sido de verdad tan ca*ezota como para que su propia madre tuviera que recurrir a artimañas para evitar que inter. 4 durante los años anteriores no ha*+a hecho nada m$s que pensar en su madre. 'unque . 63a sido m$s . 8a presa se des*ord) y las l$ rimas que conten+a *rotaron . mientras se aclara*a la vista enju $ndose las l$ rimas con el dorso de las manos6. pero sus intenciones sol+an ser *uenas.al vez &achel no acertara siempre con sus decisiones. &achel la mir). perpleja. no puedo creer que pensaras que me apartar+a de #l tan ..uera posi*le. "(or eso no me lo contaste% "(orque pensa*as que intentar+a detenerte% 6(ensa*a que intentar+as venir conmi o. la manten o. 6"9u#% /arion se sonroj). y yo. 63as pasado tantos años intentando prote erme y cuidar de m+ que me preocupa*a que no . 'hora lo ha*+a conse uido. 2u madre tuvo el atrevimiento de re+rse. 6Brunciendo el ceño. 6.$cilmente. pero sa*+a lo a menudo que actua*a sin pensar6.iriera% -re+a ha*er hecho lo correcto. arru ando la . : por lo menos. 69ue ni loco la dejar# irse tan . 6"4 me i*as a dejar% &achel .ltimos veinticuatro años de mi vida intentando prote erte a ti 6dijo /arion. querida. porque era verdad que no lo sa*+a. estoy casada con Brave. 62i t. -reo que Balthazar lo har$ muy *ien. y en darle una vida mejor. . 1ios santo.

"qu# hac+an los dos todav+a all+% !ran como dos viejas entrometidas.ectos personales. su madre ha*+a conse uido ponerse de pie. 2iempre has sido mi pequeña reina uerrera. 2)lo quer+a decir que s# lo tenaz que eres cuando tomas una decisi)n. 6!stoy *ien 6repuso su madre. cuando encontr) la voz. 6.icientes razones para que se preocuparan durante los . 6!spero que sepa lo a. 6-omprendo que no lo hicieras.. su madre la envolvi) en un suave y per. se za. ni por velar por #l. 4 estoy a radecida por esa tenacidad. querida.acilidad a sus +ntimos. -on cuidado. (arec+a en. 2)lo ha*+an vuelto para terminar la cacer+a emprendida hac+a semanas en la . Brave se *e*i) el vaso de un tra o. 1e verdad.uera por ella podr+a estar muerta. nunca te dejar$ marchar. porque se acerc) a ella y la envolvi) entre sus . 7o creo que pudiera dejarlo ni aunque lo intentara. al . 2i no . cariño 6murmur) con la *oca hundida en el pelo de &achel6. 7o con crueldad. 6!so le va a dar una *uena suma. (ro*a*lemente yo tampoco me ha*r+a ha*lado del tema.urruñada. &achel sor*i) por la nariz.ue la lectura del testamento% 6pre unt) Ga*riel antes de darle un tra o a su *randy. 62e sirvi) otro Ihis<y y . 2iento mucho no ha*erte ha*lado antes de mis planes.rente a Ga*riel.) de su madre. como normalmente sucede. !l heredero consi ui) la casa y el t+tulo. racias al cielo.. querida. 2us ami os no pensa*an quedarse m$s tiempo.inal todo parece solucionarse de la mejor manera. lo estoy.umado a*razo. mam$. @ulian sil*) desde donde esta*a sentado.inos *razos. 64a ves. . y para ver c)mo i*a el matrimonio de Brave. (ero el accidente de sir 3enry los ha*+a persuadido para posponer inde. una caracter+stica que Brave desprecia*a en la mayor+a de la ente. ' &achel se le escap) la risa..ue hasta el so. pero que perdona*a con . 67o de*er+as estar de pie 6dijo. consider$ndolo todo. !speran salir dentro de una semana. 7o pod+a culparlos por querer sa*er qu# esta*a pasando. Ga*riel y @ulian esta*an esperando a Brave en su estudio.$ m$s pr)Aimo a sus ami os. 62u sonrisa se apa )6. :pt) mejor por el Ihis<y. qu# usto da*a dejar que todo saliese> 1e al una manera.ortunado que es. 2i es listo. "4 t. 6"-)mo . 1esde lue o les ha*+a dado su. 4 despu#s de que la muerte lo ha*+a resuelto.irremedia*lemente. 7o sa*+a cu$nto te i*a a a. 6Bue *ien.inca de @ulian.% "!st$s *ien% &achel asinti) con la ca*eza y /arion le sonri). 2ec$ndose los ojos con la mano. lady /arion los ca*allos y los e.inidamente la monter+a por lo menos hasta que se resolviera todo el l+o. 6(ero no con crueldad. 68o siento. 'cept) el pañuelo que su madre se sac) de la man a y se son) la nariz. 62or*i) por la nariz6.ectar todo esto. 6(retende hacer un lar o viaje con mi madre. si lady /arion mejora.. en otra silla . =Kltimamente se ha*+a convertido en una llorona> =2eñor. Brave atraves) la ha*itaci)n hasta el mue*le *ar y se sirvi) una copa.ltimos dos años.e has re+do de m+. 6'carici) el pelo de &achel y le levant) la cara6. risueña6. 7o ten o intenciones de se uirte.

@ulian continu)0 6. pero #l no quer+a un heredero. 6/iranda est$ muerta 6le dijo @ulian entre dientes6.ican nada% 6Ga*riel parec+a m$s en. 'l o en su voz delat) su preocupaci)n. 67o creer$s que quiere ir con ellas.ecta*a la muerte de sir 3enry su esperanza de curarle lo de /iranda% "!sta*a su suicidio todav+a en su alma% "4 por qu# pensar en ella ya no lo llena*a de culpa*ilidad% 8o . 4a no me necesita.undamente de lo que a Brave le usta*a. !ra cierto. #l y Ga*riel.adado de lo que Brave lo ha*+a visto en mucho tiempo6. 68evant) la mano cuando Brave a*ri) la *oca para ha*lar6. porque tanto Ga*e como @ulian se volvieron para mirarlo. 7o. pero tampoco pretendo . &achel ni siquiera me ha dicho lo que quiere hacer. 8e ha*+a hecho una promesa a &achel y el destino le ha*+a impedido cumplirla. miraron a @ulian at)nitos. . 7o lo volver# a hacer. 9uer+a un hijo. me usta la idea de que mam$ ten a a al uien a su lado cuando recorra !uropa. Ga*riel parec+a un perro con un hueso. 6(ero es tu esposa. Brave se qued) helado. Brave le dio otro sor*o a su Ihis<y. 61e verdad que odio cuando te escondes detr$s de mi hermana.. (romet+ ayudar a su madre a conse uir el divorcio. 5n hijo suyo y de &achel.. &achel le ha*+a prometido un heredero. 63a*lando eAclusivamente por m+. "verdad% 6pre unt) @ulian. 7unca o*li ar+a a &achel a quedarse conmi o contra su voluntad. con el vaso a medio camino de la *oca. Brave nunca ha*+a o+do a su ami o ha*lar con tanta vehemencia. -on un suspiro. se quedar$.6!so os de*er+a dar a ti y a &achel al una tranquilidad 6coment) @ulian6.orzarla a que ha a al o que no quiere hacer. 67o puedo esperar que cumpla su pala*ra cuando yo no pude cumplir la m+a. no .en+as toda la raz)n para ne arte a ayudarla despu#s de c)mo te trat). 6!ntonces. "tus votos no si ni. no quiero o+rlo. con incredulidad. 6"9u# piensas hacer% Ga*riel arru ) el entrecejo. 3oy es el primer d+a que oye ha*lar de ello. Brave sonri) a su ami o. "4 las promesas que ella te hizo% Brave no pudo evitar pre untarse si Ga*riel esta*a ha*lando de #l y de &achel o de otra cosa. Brave cerr) la *oca. 7o . Ga*e.. 2i #l quiere que se quede. Brave se reclin) so*re el *lando *rocado. "-)mo a. 7o estoy se uro de c)mo se va a tomar &achel las noticias.uiste el que le arruin) la vida. Fntent# controlar a una mujer una vez y todos sa*emos c)mo termin). @urasteis. 64o jur# prote erla a ella y a su madre de sir 3enry. 7o voy a hacer nada todav+a. sa*iendo que lady /arion estar$ *ien cuidada. @ulian ten+a el don de ver m$s pro. /iranda podr+a . 2er+a deshonroso por mi parte. 'm*os. 67o lo s# 6respondi). 6"9u# quieres decir con qu# piensa hacer% !s su marido. 1#jala estar. lo sa*es. 63undi) la mirada en su vaso6. 67o soy tan tirano y t. y no quiero volver a comportarme as+ con nin una otra mujer. (rudentemente. 7o voy a dejarla marchar sin oposici)n. Brave.uiste el que la mat). 6"'s+ que te li*rar$s de ella% 67o me voy a li*rar de ella 6corri i) Brave6.nico que sent+a por /iranda era tristeza.

64a sa*e lo de tu hermana 6solt) Brave6. esto estar$ siempre entre vosotros y la har$ dudar de tus sentimientos. El y /iranda .rentarse a sus ami os. (uedo verlo en su . 4 no la tonter+a esa de que te casaste para salvar a su madre. @ulian . tendr+a que decirle la verdad. 7o ha*r+as sido .ue tan tonta de pensar que su vida ha*+a terminado porque un canalla se ha*+a aprovechado de ella y la ha*+a rechazado despu#s.. 8evant$ndose de la silla. Brave mir) *oquia*ierto a su ami o. y no le usta*a nada.. pero esta*a se uro de que no quer+a pasar el resto de su vida pre unt$ndose qu# podr+a ha*er ocurrido. 4o tam*i#n la quer+a mucho. yo. 6(ero eso ya no importa ahora 6dijo en voz *aja6. @ulian ten+a raz)n. 61ecide a &achel la verdad 6su iri) @ulian6.elizmente casado con mi hermana. 61ando un paso adelante. 2# cu$nto pensa*as en ella. &achel se merece al o mejor.ecta. 6"9u# quer#is que le di a% "9ue me he casado con ella porque pens# est. que le sonri) compun ido y asinti) diciendo0 6. 6"4 qu# quer#is que ha a% 6pre unt) a la de.ensiva. 6(ues entonces est$s loco 6repuso Ga*riel6. y cuando pensa*a en su mujer per.$. no sa*+a qu# har+a si ella lo rechaza*a. 'dem$s. 2us ami os.eliz con ella. Brave a*ri) la *oca para responder. 8e ha*l# de /iranda. 6. 'som*rado. sino &achel. 6'hora podr+as estar in. 1ile que la quieres. como t. tienes que ser sincero. como /iranda.iene raz)n y lo sa*es. 6"8e contaste que te casaste con ella por lo de /iranda% 2altando del so. 3$*lale de mi hermana. Brave se puso r+ ido. =y estoy hasta las narices de ver c)mo te re odeas en una culpa innecesaria y rid+cula> 62e tom) de olpe el resto de su *randy.nica culpa*le de su muerte. Brave sa*+a reconocer cu$ndo lo ha*+an vencido. pero puedo ver sus de. 2i no se lo dices. dudar$s de los suyos. !sa mujer te quiere. Brave se volvi) hacia Ga*riel.. 1e*er+as dejar de culparte de una vez. merece sa*er que sus sentimientos son correspondidos. que eran *astantes cosas. Brave. @ulian le puso la mano en el hom*ro6. 3a*r+a hecho todo lo que estuviera en mi mano para ayudarla.ectos. 4 una mujer tan valiente como para amar a un tipo como t.ha*er acudido a m+ despu#s de que t. y nin uno de los dos os ha*r+ais amado como merec+ais.iene que sa*er eso. sus mejores ami os. 'm*os lo merec#is. 4 todav+a lo ha o. se ha*+an puesto contra #l.$. la rechazaste.. no s# lo que siente ella por m+. Brave se hundi) en el so. no aparec+a ya /iranda. pero ya no. Esa pudo ser la raz)n en un principio.pidamente que podr+a corre ir el pasado% "9ue si la ayuda*a de al una manera compensar+a que no ayud# a /iranda% 6=2+> 6eAclam) @ulian. 2i #l y &achel ten+an al . 67unca he dicho que la quiera.n . 2inceramente. 2us ami os ten+an raz)n. /iranda es la . &achel lo ha*+a sacado de la oscuridad. pero mi hermana . 6@ulian. ' otado. Brave dej) el vaso de un olpe so*re la mesa y se dio media vuelta para en.ue al mue*le *ar y se sirvi) otra copa.orma de mirarte. Brave. 8e ha*+a devuelto luz a su vida. !sto ha durado demasiado.uturo por delante. pero @ulian lo cort)0 6-u#ntale la verdad so*re por qu# te casaste con ella. 4 Ga*riel tiene raz)n. @ulian levant) una ceja.

"-u$nto ha*+a o+do% :*viamente no lo su.pida de creer que t.es$rselo todo. &achel. 6. 2)lo a un <il)metro y medio... 68e dio un olpe en el pecho con el dedo. El ruñ)6. Ga*riel tam*i#n. 6"1isculpa.l.n d+a lle ar+as a amarme> (ero est$s enamorado de un recuerdo y no puedo competir con eso.e pre unt# si nuestro matrimonio ten+a al o que ver con ella. 'l o no encaja*a. !l coraz)n de Brave se qued) paralizado. Brave se qued) con elado en el um*ral del vestidor.r+a. "te acuerdas% . 6"-rees que no eres *ienvenida aqu+% 62# que no. 7i siquiera se detuvo.ormada por la . &achel lo hac+a sonre+r. "verdad% @ulian sonri) y levant) su vaso simulando un *rindis. 7o quiero hacerlo. lo entiendo mejor de lo que crees. 6. me toca a m+ la tarea.l.ectos. me lo podr+as repetir% !lla no se volvi). 62u voz era . 68ord Braven.uria.ueron como una patada en el est)ma o. no ten o nin .ui tan est.odo ten+a que ver con ella> =1ios m+o> =7o puedo creer que haya sido tan incre+*lemente est. -on..elices el uno al otro. deja que te lo eAplique. 67o lo entiendes. a pesar de todos los suyos.+o en que no os ir#is todav+a. 8anz) unas medias dentro del *a.iciente o sa*r+a que pensa*a con. 64a te lo pre unt#. 2us pala*ras . 7o parec+a &achel6. y dijiste que no.en o que dec+rselo. F*a a invitaros a los tres a tomar el t# y te o+ ha*lar con tus ami os so*re por qu# te casaste conmi o0 . 7o la ha*+a entendido *ien. 6=(ues te equivocas> 6 =!ra rid+culo> 'vanz) hacia ella y le puso las manos so*re los hom*ros6. "2a*es%. "qu# dia*los te pasa% !lla se retorci) para li*erarse.l. . 2a*r+a que /iranda ya no le importa*a.pida> 2e volvi) hacia el *a. 62u tono era cortante y seco. 2e volvi) *ruscamente otra vez. contemplando c)mo &achel uarda*a prendas en un *a.se ha*r+an hecho in. 6/e voy. 4 parec+a que #l le usta*a.ue por ella. 6&achel. 6:h.n deseo de permanecer en un sitio donde no soy *ienvenida.eliz. 6/e voy a . de hecho. pero no antes de que Brave viera sus l$ rimas.. 6&achel. incluso con sus peculiaridades y de.pida de pensar que me ha*+a enamorado de ti% =4 todav+a m$s est. y ya que quiere resolverlo antes de marchase. /am$ no est$ en condiciones de hacerlo ella misma. 6=7o quiero o+rlo> =-on nada de lo que puedas decirme ahora conse uir$s hacer que te crea> "2a*es que . -ielos..ullyIood para supervisar el inventario de las pertenencias de mam$. &achel lo hac+a . 68o mir) con altivez? su eApresi)n normalmente dulce esta*a trans. impersonal.. al . 6"2e uro que tienes que quedarte all+% "7o puedes ir y volver a diario% 7o est$ muy lejos. 67o nos lo perder+amos por nada del mundo. si hu*ieras sido sincero conmi o desde el . &achel solt) una risa amar a. pero &achel.en#is raz)n 6anunci) con esto decidido6. apart$ndole las manos con el *razo...e he o+do. =/e mentiste> =.

ort).uera% 6'penas pod+a o+r su propia voz. 7o me ha*r+a atrevido a soñar que ha*+a al o entre nosotros. 6-err) la tapa del *a. Brave. pero Brave quer+a escuchar esas pala*ras en sus la*ios. 6.ia*a en ti. 6"' qui#n le hac+as el amor. 6=4 me importas> 6"'h. 6"/e avisar$s si necesitas al o% !lla asinti). cu$nto dol+a o+rla decir eso. 1ol+a m$s que el rechazo de /iranda y su suicidio.ianza. 3a*+an lle ado demasiado lejos para dar marcha atr$s. aparte de #l. pero no el dolor. 5na voz dentro de su ca*eza le rit) que no la dejara marchar. 7ecesito pensar y no puedo hacerlo teni#ndote tan cerca. todo a la vez. i ual que #l ha*+a estado haciendo desde el d+a en que se casaron.l6. pero no lo recon. 7o quiero o+r m$s mentiras. ha*r+a estado mejor preparada. Brave% "' ella o a m+% 1ios santo. 6"-u$nto tiempo estar$s . !lla alz) la mano para hacerlo callar. m$s del que ha*+a tenido en mucho tiempo. -on. 8e esta*a cerrando la puerta de su vida. !lla se enco i) de hom*ros mientras contempla*a el *a.en+a tan mal concepto de #l como para sospechar que pudiera utilizarla de esa manera% 6&achel. (or lo menos yo . y dol+a. s+% 62us ojos oscuros. 6"9u# quieres decir% 8a cara de &achel se puso *lanca. 67o lo di as. 2ent+a . mojados y *rillantes por las l$ rimas se encontraron con los de Brave6. Fncluso le dol+a respirar. 4 Brave supo que &achel nunca admitir+a que necesita*a al o.alta. . -u#ntame. "tam*i#n pensa*as en ella en otros momentos% 5n tem*lor helado le recorri) la columna verte*ral. Brave vio que una l$ rima res*ala*a por su mejilla.ui sincera al decirte por qu# me cas# conti o.anta como ha a . y siento como si hu*ieras traicionado esa con.principio. 7ecesito alejarme de ti unos d+as. (od+a soportar la ra*ia.r+o.. si pensa*as en /iranda cuando te casaste conmi o. Brave empeza*a a hartarse de que lo interrumpiera. Brave supuso que eso era un piropo al o retorcido. Brave.l. 'hora la esta*a perdiendo. =que yo te importa*a> Brave odi) perci*ir la an ustia en su voz. ". 62i necesito al o.. 7o desea*a decirlo.

no le ha*r+a asi nado a @annie la tarea. "por qu# no terminas t. 8a casa uarda*a tantos recuerdos desa rada*les que apenas pod+a do*lar una esquina sin recordar al o horri*le de los años que pas) entre esas paredes. (orque lo ama*a. !ra la cuarta vez en diez minutos que la chica le ha*+a pre untado por al o en concreto.. 6"4 esto% 68o que @annie sosten+a ahora era un cama. 4 porque sa*+a lo que era sentirse tan responsa*le por al o que no pod+a evitar querer arre larlo.ullyIood.eliz 6no aliviada6 de volver a . 1e*er+a ha*er sa*ido que un hom*re como #l nunca se casar+a con al uien como ella por *ondad.r+o. no pod+a a*andonarlo y tampoco se uir en. 4a no. 1a*a i ual qu# otras mentiras le hu*iera dicho. 3a*+a tenido veinticuatro horas para pensar.uera.adada. como correspond+a a la viuda de un *aronet. 7o ha*r+a m$s cuchicheos a su espalda. ! incluso si lo . 8o primero que se le ocurri) . no quer+a dejarlo. 2u padre nunca ha*r+a utilizado a su madre para remplazar a otra mujer. 7ada entre ellos parec+a encajar.er+a estar all+ que en Wyc<Hs !nd.adada para darse cuenta. 8a joven ten+a en la palma de la mano un delicado anillo de esmeraldas. 9ue ten+a que ha*er una raz)n aparte de la de en endrar un heredero. !sta*a .i uritas y me encar o yo de las joyas% 1e*er+a ha*erse ocupado ella desde el principio de los art+culos personales. (or lo menos 1avid la quiso por su cuerpo. no apro*a*a sus m#todos? pero no lo culpa*a. una de las doncellas de . !ra el anillo de pedida de su madre.recido cuando se casaron. sin duda.iro de Wycherly que Brave le ha*+a o. !n el momento esta*a demasiado dolida y en.recerle una penitencia. @annie.i uras de porcelana que esta*a envolviendo. 'l unas piezas su madre se las llevar+a de viaje. lady Braven% &achel levant) la mirada de las . de envolver las . 5na parte de ella se sent+a todav+a a*andonada por su madre. 6"1)nde quiere que pon a esto. pero ahora que ha*+a tenido tiempo de volver so*re lo que pas).eo. !ntonces "por qu# le dol+a tanto estar separada de #l% 7o esta*a en. 2)lo &achel ha*+a sido capaz de o. 'hora acompañar+a a la condesa a numerosas veladas y . junto al hom*re que la ha*+a hecho hacer el rid+culo de esa manera. esta*a empaquetando al unos o*jetos del tocador de su madre.rente al tocador de su madre y empez) a revisar las joyas que queda*an.adada con #l. 2u eApresi)n cuando le pre unt) si ha*+a estado haciendo el amor con ella o con /iranda la ha*+a dejado helada hasta los huesos.ltimos años le ha*+an tra+do tan poca . (ero aun as+. pero en su mayor parte se ale ra*a de que /arion .ullyIood.elicidad. tan poca vida social. 6Vamos a hacer una cosa 6dijo &achel levant$ndose6.ue huir todo lo lejos que pudiera de #l. esta*a se ura de que Brave dec+a la verdad cuando le ha*+a dicho que ella le importa*a. la respuesta a esa pre unta la conoc+a con tanta certeza como su propio coraz)n. muy pocos. pre.uera a vivir tal aventura. Fntercam*iando su sitio con la doncella.. . : en todo caso.. 8a doncella le dio el anillo y &achel se lo puso en el dedo. 2us pro enitores ha*+an conocido el amor verdadero. 64o lo llevar#. y le queda*a mucho mejor que el enorme za. y tal vez utilizado.CAPÍTULO 1$ &achel nunca pens) que podr+a estar tan . 'unque le hu*iera mentido. pero sa*+a que no era posi*le. 2i no hu*iera tenido la mente en su marido y en c)mo lo echa*a de menos. Gracias.. &achel se sent) en el ta*urete . 8os . 7o.iestas. y otras ha*r+a que uardarlas. su padre ha*+a estado prometido con otra mientras corteja*a a su madre. 7o. @annie.. -ualquier mujer podr+a darle hijos..

4 las heridas interiores a veces tarda*an m$s en curar que las . s)lo tendr+a que a uantar a los que adivinaran que su marido no la quer+a. (ero no depender+a de nadie para su propia . 7o quer+a vivir su vida as+. 7o sa*+a qu# era peor. 7ecesita*a estar un tiempo sola. "!ra posi*le odiar a una mujer que nunca ha*+a conocido% . .ullyIood.+sicas.uerza de su car$cter. 8uchar+a y tramar+a al o.in descu*rir+a otra soluci)n. encontrar+a la dicha en la maternidad. 2i era in.eliz. 2e pod+a marchar. 3a*+a reaccionado como una loca..eliz.inal se lo creer+a. y por . 2i ella y Brave ten+an niños.renta*a a la adversidad. 3a*+a prometido que le dar+a un heredero y mantendr+a su promesa. 4 si no lo hac+a. (ero cuando le dijo a Belinda que no quer+a estar . @annie. 7o. ser+a porque quer+a al o que no pod+a tener. 2+. o por sus propios actos. 7o. 'hora que sa*+a lo que #l espera*a de ella. -omo una mujer enamorada.rentado siempre a sir 3enry% !l que no la hu*iera que*rantado dec+a al o de la .rontar el . si #l quer+a. "8a ha*r+a echado de menos% ": estar+a pensando qu# ran error ha*+a sido casarse con ella% . 7o es que tuviera miedo de en. Brave y sus tres invitados en vez de hacerlo sola en . 6"2e marchar$ entonces. Brave s+. 9uer+a anarse su amor. 7o ten+a sentido. lady Braven% &achel ne ) con la ca*eza. /e quedar# un par de d+as m$s.ullyIood era un simple ejercicio. 4 por eso se escond+a en . 2er+a su ami a y su amante. 8a sirvienta alz) la vista desde el *a. (asar+a el resto de su vida siendo la condesa de Braven. sin querer mirar a la cara a su marido despu#s de aquella ver onzosa escena el d+a en que se march). &achel recorri) la ha*itaci)n desierta. 6' este ritmo ha*remos terminado por la tarde. no ten+a intenci)n de a*andonarlo. pero nunca m$s tomar+a decisiones precipitadas.al vez si se u+a pensando en ello al .4 &achel no tendr+a que a uantar las risas de las de*utantes ni los comentarios compasivos de aquellos que recorda*an a su padre. sin querer a. !ra demasiado no*le para eso.er+a no estar con #l.n poder emocional so*re ella. . 7o lo ha*+a querido nunca. a ella.antasma del amor perdido de Brave.en+a que serlo. (ero no le importa*a sir 3enry. !n cam*io. pre. y si no pod+a. lo era.l lleno de . #se era su pro*lema. /ientras separa*a las joyas de su madre. 67o. 9uedarse sola en . /uchas parejas viv+an separadas? se uro que ella tam*i#n podr+a hacerlo.in iendo que era . pero no lo har+a. lo dec+a en serio.. 2in duda se uir+a casado con ella como otra especie de homenaje a /iranda.elicidad. 7o. Bueno.ullyIood. 3ar+a lo que siempre ha*+a hecho cuando se en. sin su madre y sin Brave.eliz sin serlo. 9uer+a que su marido la quisiera. y tal vez al . Brave ha*+a tenido un d+a para volver a pensar en todo. 3a*+a polvorientos espacios donde antes hu*o adornos.rentarse a #l. 7o era propio de su naturaleza ser as+ de co*arde. 3ar+a lo que pudiera para hacerlo . porque &achel desprecia*a a /iranda &eAley casi tanto como ha*+a despreciado a sir 3enry. har+a lo que pudiera para hacer que Brave sintiese que su vida no ha*+a concluido cuando termin) la de /iranda. "7o se ha*+a en. 7o ten+a nin . (od+a volver a Wyc<Hs !nd y cenar con su madre.i uritas envueltas en tela.al vez no ser+a *ien reci*ida en Wyc<Hs !nd cuando volviera. no pod+a ima inarse a Brave repudi$ndola.n d+a Brave la ver+a por s+ misma y no como sustituta de otra.

3a*+a estado esper$ndola desde que se march)..am*i#n espera*a que Ga*riel y @ulian no estuvieran ya cuando volviera.alta la ira de @ulian y *astante introspecci)n para que lo viera. -uando lle ara el momento en que Brave y ella ha*laran de su . !ra todo o nada. 's+ tendr+a que ser si i*an a ser un matrimonio de verdad.. simplemente tendr+a que hacerlo. ha*lando so*re su inminente viaje. no quer+a que nada le recordara la anti ua.r+o le recorri) la espalda. cuando no esta*a mir$ndolo con preocupaci)n. 69u#malo 6dijo. ahora lo sa*+a. . devolvi#ndole el retrato a @annie. Bueno.en+a en la mano un retrato en miniatura. &achel decidi) que era el momento de tener el control tam*i#n so*re su propia vida. y si Balthazar Wycherley no era el hom*re que pudiera d$rselo.anaran en sus tareas y su madre y sus ami os pulularan por all+. porque su mente se dispersa*a. como el que tuvieron sus padres. 7o era culpa suya. /ientras contempla*a el rostro de su padrastro arder en la chimenea. 1espu#s viajar+an a Brancia y pasar+an el invierno en al . pero que &achel se hu*iera ido s+ lo era. pero le incomoda*a tener al hermano de /iranda en su casa. aunque los sirvientes se a.uturo. . 7o m$s mentiras ni m$s decepciones. 2e quedar+an en la ciudad durante al unas semanas para que /arion tuviera tiempo de recuperarse y comprar ropa apropiada. 's+ que no i*a a volver hasta el d+a en que su madre y 'na*elle salieran para 8ondres. 9uer+a uno de verdad. &achel lo tom). Brave s)lo pod+a escuchar sus planes poco tiempo. porque el impulso le dec+a que volviera corriendo a Wyc<Hs !nd y le pre untara a Brave qu# sent+a por ella. (od+a estar alentando a Brave a que si uiera con esa est. "-u$ntos m$s ha*r+a tenido que a uantar si Brave no hu*iera entrado en sus vidas% &achel no quer+a un matrimonio as+. no quer+a a nadie m$s opinando al respecto. Fncluso un idiota. 4 eso era *uscar pro*lemas. 3a*+a hecho . .(ensar+a antes de actuar. 4 si Brave la rechaza*a.. 8a casa parec+a vac+a sin ella. !ra sir 3enry. levant$ndolo a la luz del atardecer que entra*a por la ventana para perci*ir mejor los ras os.ormar+a con menos.pida o*sesi)n. *e*i) un sor*o de *randy y esper) el re reso de &achel. 7o se merec+a menos.n lu ar c$lido. !ra un *o*o. 5n escalo. pero ten+a tanto miedo de su rechazo que no vio que esta*a construyendo un muro entre am*os. señora% &achel termin) de uardar un delicado *roche y se volvi) hacia @annie. esta*a siempre en la ha*itaci)n de /arion o en uno de los salones.endr+a que ser sincera so*re sus sentimientos. 4 no pod+a atri*uirlo m$s que a una cosa0 su estupidez. -ontemplando el paisaje desde una de las ventanas de su estudio.. @u a*a . 1e*er+a ha*er sido sincero con ella cuando tuvo la oportunidad.pido y retorcido deseo de casti arse no ir+a tras su mujer por honor. entonces. (orque s)lo un d#*il mental permitir+a que su esposa se alejara de #l. hac+a dos d+as. entonces. retratado para la *oda con su madre. &achel espera*a ver a su madre antes de que em*arcara. 2)lo un hom*re con un est. . 7o es que le desa radaran los ami os de Brave.. 2u madre empeza*a una nueva vida. 'na*elle. Brave mir) hacia el camino. /arion ha*+a pasado muchos años horri*les junto a ese hom*re. 6"9u# quiere que ha a con esto. 7o era el culpa*le de la muerte de /iranda..endr+a que decirle lo que sent+a. pues los pr)Aimos cuarenta o cincuenta años resultar+an al o desa rada*les para am*os. 7o se con.

Ga*riel. 6!stoy esperando. 1espu#s de un año y medio sin apenas m$s compañ+a que la suya propia. 7ecesita*a la atenci)n de su esposa. 3an pasado m$s de ocho años desde la . 6=Fr a *uscarla. 2i le hu*iera dejado eAplicarse. im*#cil> Brave sonri) con pesar. para ser m$s eAactos. "(ensa*an que aho ar+a sus penas en el alcohol% ": tal vez que tendr+a un ataque de ra*ia y desesperaci)n% 2i lo hac+an i*an a quedar totalmente decepcionados.uera de cristal.en o que respetar sus deseos. 9uer+a echar de menos a &achel. cuando volviera. Ga*riel.. qu# sa*es del amor% 6!l comentario era desen.. 67o sa*+a que hu*iera pasado tanto tiempo 6coment) Brave6..eliz de que as+ . 3a*+a tenido la tentaci)n de ca*al ar hasta la puerta y eAi irle que volviera a casa. 6"4 eso qu# importa% 6. 6"9u# dia*los est$s haciendo% Brave no se volvi). 7o ha*+an ha*lado mucho de lo que pas) entre Ga*riel y 8ilith /allory.ullyIood. 7o sa*+a cu$l de sus ami os esta*a m$s indi nado con #l. 3a*+a salido en dos ocasiones a ca*al ar. Brave se ri). 61esde lue o yo tampoco siento que haya pasado tanto. eso me parece. 7o quer+a o*li arla. Brave le ech) una ojeada al camino. 6"4 t.ltima vez que vi a 8ilith.. pero Brave dud) que . (ero esta*a demasiado herida.acci)n. el conde de Braven descu*ri) que necesita*a que le prestaran atenci)n. 6Ga*riel tam*i#n mira*a ahora por la ventana. quiz$ estar+a con #l entonces.uriosa para escuchar nada de lo que ten+a que decirle. "9u# quieres que ha a% 8os ojos rises de su ami o relampa uearon. Ga*riel. 4 si volv+a.. demasiado . 8a eApresi)n del rostro de su ami o no esta*a eAenta de estupe.al *illar con Ga*riel y @ulian o le+a para mantenerse ocupado. Brave no ten+a nin una intenci)n de aliviar su dolor. 6/e parece que te has vuelto un completo idiota. s)lo para dar media vuelta cuando se encontra*a a un tiro de piedra de . 9uer+a esperar su pronto re reso a Wyc<Hs !nd. . 8o trata*an como si . es decir.. pero hasta la compañ+a de sus ami os se volv+a tediosa despu#s de un rato.uera el paisaje lo que su ami o esta*a viendo. 2u ami o lo interrumpi).. ami o m+o. 68o . 6!sta vez s# eAactamente de lo que ha*lo. 's+ que esper). 8e estoy dando el tiempo que quer+a. (ero no lo hizo. 2i &achel hu*iera o+do toda la conversaci)n con Ga*riel y @ulian ha*r+a sa*ido lo que ha*+an cam*iado sus sentimientos desde que la pidi) en matrimonio. yo.adado. *uscando el carruaje. 6!lla no quiere que vaya a *uscarla.om*ra. Ga*riel. 7o parec+a tanto. lo que empeza*a a ser una costum*re. no i*a a dejar que se . pero lament) ha*erlo dicho nada m$s salir de su *oca6. Brave sonri). un esto equivocado y se romper+a en pedazos. que es donde de*e estar. Brave s)lo sa*+a . 6"' ti qu# te parece% 8as *otas de Ga*riel sona*an con impaciencia so*re la al. 9uer+a sentirlo. 9uer+a pensar en lo que ha*+a hecho mal y desear ha*erlo hecho de otra manera.uera. 6Volvi#ndose hacia la ventana. 2u re reso a #l.nico que tienes que hacer es conse uir que la mujer que amas vuelva a tu cama.. 2u carruaje.uera nunca m$s. sin duda.

6(or c)mo se march) de aqu+.*lico un reto cuando se trata de una mujer.ue culpa suya. :tros dijeron que ella esta*a em*arazada de otro y tuvo que huir al continente para evitar el deshonor. 6(ues 8ilith sa*+a que yo la ama*a y yo sa*+a que me correspond+a. 62i la quieres de*er+as hacerlo y no volver a dejar que se aleje de tu vista. Ga*riel sonri) a*iertamente.. Brave ya se ha*+a hartado de estar solo. antes de irse. 6"!so es lo que har+as si volvieras a encontrar a 8ilith% 61espu#s de todo lo que me ha hecho pasar 6dijo Ga*riel con una risa ronca6. tendr$ que ser 8ilith la que me encuentre. Brave inclin) la ca*eza.pida que ha*+a cre+do que esta*a enamorada de #l. acerca de que era tan est. (ero nunca se perdonar+a si perd+a a &achel.ltimo mes y medio que en todo el año pasado 6*rome) Brave. ' pesar de todas sus *ravuconadas y sarcasmos. Ga*riel era un *uen hom*re.ue. . 'l o en sus pala*ras le lle ) a Brave al coraz)n. 6-ada maldito d+a. Brave no sa*+a siquiera si Ga*riel sa*+a la verdad. 2)lo pensarlo era a*surdo.ue. 6's+ que no sa*e que la quieres. pero aun as+ se . 6:s he visto m$s en el . "7o crees que tam*i#n te podr+a pasar a ti% &achel ha*+a dicho al o. lo dudo. 3u*o rumores de que los padres de 8ilith descu*rieron su relaci)n y la enviaron al eAtranjero. Brave hizo una mueca. 67unca ha as p. Brave se ri). 6". Brave. Ve a por ella. mientras sal+an del estudio.e pueden tomar la pala*ra.ampoco lo supe yo con se uridad hasta que se . 62e volvi) para mirar a Brave6. ami o.lej) d#*ilmente en el cristal. (or eso tienes que ir a *uscar a &achel. ven a despedirte de nosotros. /eneando la ca*eza. 6&achel no va a desaparecer. 62# que har$s lo mejor para ti. en todos sus años de amistad. Brave ha*+a olvidado que sus ami os part+an para 8ondres ese d+a.n años. 5na parte de #l parec+a ha*erse ido con ella. que quiso casarse con ella y que ella desapareci). 6"1e verdad crees que de*er+a ir a *uscarla% Ga*riel asinti) con ravedad. pero no me ustar+a ver que aca*as como yo s)lo porque pensaste que hac+as lo correcto. Ga*riel se volvi) hacia la ventana.odav+a piensas en ella% 8a amar a sonrisa de Ga*riel se re. olvidando su malhumor.que Ga*riel ten+a veinti. 1$ndole una palmada en la espalda. Bueno. -on &achel en la ca*eza. Ga*riel lo condujo hacia la puerta. una p#rdida que no . 7unca. 6. Brave. "'d)nde ir+a% 6"!lla sa*e lo que sientes% 8a mirada de su ami o era tan intensa que Brave se la sostuvo con di.. que la ama*a. !ra su coraz)n. 'hora lo s#. . Ga*e. nunca se ha*+a dado cuenta de lo solo que esta*a el conde de 'n elIood. 67unca volver$.icultad. Brave descart) la idea sacudiendo la ca*eza. tr$ela a Wyc<Hs !nd antes de que desaparezca de tu vida. "(odr+a a*andonarlo para siempre% 3a*+a conse uido perdonarse la p#rdida de /iranda.

les que conten+an los pocos o*jetos que &achel quer+a para s+. .. cosas que se llev) a .ueran su*astados. calidez. 'l unos de los criados pensaron que desde que sir 3enry ha*+a a*andonado este mundo no ten+an que hacer nada ni reci*ir )rdenes de nadie hasta que lle ara su nuevo amo. junto con otros dos *a. 68o es 6sonri) su ami o6. 2)lo #l y la señora !vans. 2omos los hom*res los que lo complicamos todo.acer tus eApectativas 6*rome)6. 6!sta*a sorprendida de lo poco que ha*+a tardado en em*alar la totalidad de su vida y la de su madre en . (otts asinti). 6:h.. . 4 el nuevo amo no lle ar+a hasta que &achel hu*iera resuelto los asuntos de su madre.en+a para su madre un cheque por las ventas.rimiento. 1os carros llenos de mue*les y *a.les se ha*+an apartado para llev$rselos de viaje. (ero ahora esos asuntos esta*an casi solucionados.les i*an camino de Wyc<Hs !nd. -on qu# velocidad pod+a uno deshacerse de m$s de una d#cada de su. 2o*re todo porque te vas esta primavera a 7ueva !scocia. milady. (otts. y el nuevo *aronet vendr$ a cenar esta noche. !l señor 2mith ya ha*+a vendido varios de los ca*allos de sir 3enry y ten+a compradores interesados en el resto. 8a pr)Aima vez que vuelva a Wyc<Hs !nd espero ser t+o. 8e ustar+a tanto que ocurriera.orzar# por satis..en o asuntos que resolver en la ciudad con el señor 2mith.endr# much+simo tiempo para pedirle a &achel que me perdone. te perdonar$ 6predijo Ga*riel mientras lle a*an al ran vest+*ulo6. 6/uy *ien.ltimos dos d+as. y sa*en que ir# antes de su partida.64 si eres tan a. 6!Acelente. 8a mayor+a de las cosas se almacenar+an hasta que /arion las volviera a necesitar.$cil para todos si le enseño yo misma la casa y le presento al servicio. 'parte de las pocas pertenencias suyas que ha*+a en el desv$n.ue la reincorporaci)n de (otts como mayordomo.nicas que inventariar y empaquetar. el ama de llaves. 6"Volver$ hoy a Wyc<Hs !nd. .. (otts. 63oy no. sin molestarse en ocultar su decepci)n. 2iempre . 6.ullyIood de niña o que ha*+a ido adquiriendo con el paso de los años y que le recorda*an los *uenos tiempos. no volver$s a ver mi som*ra oscureciendo tu puerta durante *astante tiempo. /añana se ir$ mi madre a 8ondres. Esa era una de las razones por las que verse aquella tarde.odo parec+a estar sucediendo muy r$pidamente. 2)lo sus alco*as ten+an toques personales.ullyIood. aquellas dos ha*itaciones ha*+an sido las .am*i#n ha*+a hecho al unas estiones para que los art+culos personales de sir 3enry . 2)lo al unos *a. 3e pensado que ser$ m$s . 6&achel no pudo disimular el pesar en su voz6. . 8a mera idea de ser padre hizo que le diera un vuelco el coraz)n. .ortunado como para que tu encantadora mujer te perdone.ue una *endici)n del cielo aquellos . 6/e es. 8o que convenci) a &achel de que el so*rino de sir 3enry no ten+a nada que ver con su predecesor .odo parece estar en orden. -uando se d# cuenta de cu$nto la quieres.iel. 63aces que parezca tan sencillo. lady Braven% &achel sonri) ante la curiosidad apenas disimulada del viejo sirviente. milady 6coment) (otts. 1e hecho ya ha*+a reci*ido un mensaje de /arion diciendo que no se marchar+a a nin una . sa*+an d)nde esta*a todo y c)mo mantener al resto del servicio a raya. "!nv+o una nota a Wyc<Hs !nd para decir que volver$ por la mañana% 67o es necesario. el anciano (otts .

r+os y h. milady% 5na risa de eAasperaci)n *rot) de los la*ios de &achel. . !ra uno de los de Brave. (otts. (otts 6dijo mientras el mayordomo le a*r+a la puerta.rialdad en los huesos? dura*a *astante despu#s de que uno desea*a que se . 7o parec+an portadores de malas noticias. no quer+a que los sirvientes lo oyeran. &achel odia*a los d+as . as+ que no lo echar+a de menos.ecto. 6!l de terciopelo rosado.ullyIood era *astante a rada*le.orrado de piel mientras ella se pon+a los uantes. 67o. y se alej) del carruaje para reci*ir a sus visitantes. 6Volver# lo antes posi*le. por . Volver# pronto. &achel no ten+a que ser un enio para ima in$rselo. señora. !sta*a a punto de tomar la mano que le o. a. "8e ha*r+a pasado al o a Brave% 62)lo ser$ un momento 6le dijo al lacayo. &achel reconoci) a los condes de 'n elIood y Wol. (otts.uera. 6"4 si al uien viene de visita. inclinando sus ele antes som*reros de castor. milores. señora. 6(ero "si al uien lo hace. Buera lo que . &achel entendi) la misiva no s)lo como indicio de que su madre la i*a a echar de menos. 7o quer+amos marchamos sin despedirnos y darle las racias por su hospitalidad. -uando los jinetes se acercaron m$s.parte sin ver a &achel primero. 1e hecho. !l lacayo 6uno de los de sir 3enry6 a*ri) la puerta y desple ) el escal)n para ella.r+o de 4or<shire se cala*a hasta los huesos y pod+a tardar horas en desaparecer.avor. "' qu# de*o el honor de su visita% 6Vamos camino de 8ondres 6respondi) Ga*riel mientras desmonta*an6.uera para siempre.en+a varios. &achel sali) a la helada tarde y descendi) los escalones hasta la entrada de carruajes. 6'penas ha sido mi hospitalidad. .er+a a Brave. 6(er.ullyIood se parec+a *astante a esa . lady Braven% (or Cal uienD se re. 6-omo desee. (otts volvi) con sus prendas de a*ri o y cu*ri) los hom*ros de &achel con la capa de terciopelo . 4 los uantes rises. "4 ahora qu#% &achel dese) sinceramente que el señor 2mith no la esperara. Bien envuelta en su capa. 3e estado ausente durante casi toda su . donde la espera*a su veh+culo. (otts. 9uer+a salir de la casa.ram. "9uiere que le trai a su capa y su som*rero% &achel asinti).resco pero el d+a esta*a despejado.medos. "'l o m$s% El ne ) con la ca*eza. !l coraz)n casi se le sali) del pecho. -on suerte.uese lo que los dos ca*alleros ten+an que decirle. 2onri) con dulzura. porque era m$s que pro*a*le que lle ara tarde a su cita. sino como un suave recordatorio de que no pod+a estar . &achel se dio cuenta de que lo repulsivo no era la casa. /arcus Westhaver pondr+a . !chando un vistazo al *rillante suelo de ro*le y a las altas ventanas del vest+*ulo. !ra el hom*re que la ha*+a pose+do lo que la convert+a en un lu ar tan espantoso.in al le ado de su t+o. . 67adie va a venir. &achel sonri). 6Buenos d+as. 6Buenos d+as. 6!ntonces p+dele que deje su tarjeta. lady Braven 6dijeron a coro.rec+a y su*ir al interior cuando dos hom*res a ca*allo lle aron alopando. lord 'n elIood. 3ac+a .ortunadamente. !l .

6"Vas a volver hoy a Wyc<Hs !nd% &achel not) el tono ilusionado en su voz y sonri). ' pesar de ello. 67o seas dura con #l 6dijo @ulian suavemente.in tendr#is la casa para vosotros dos solos. @ulian era m$s serio.in el silencio6.alta tanta etiqueta entre ami os.recido. 2i la a. demasiado.odos. &achel levant) una ceja. &achel no pudo hacer otra cosa que quedarse mir$ndolos y asentir en silencio. 2e hizo el silencio entre los tres. m$s introvertido. -on que ha*+an venido para pedir clemencia para su ami o. 6's+ que por . 2e le hizo un nudo de emoci)n en la ar anta. como sa*#is. sus pala*ras tam*i#n ten+an que serlo.ieres a m+ o a /iranda &eAley% (orque no estoy se ura de que siquiera Brave sepa la respuesta a esa pre unta. 6"'h.ullyIood s)lo para a radecerle una hospitalidad que no les ha*+a o. y eso elev) al instante su opini)n so*re ellos. por cierto. al o que &achel encontra*a inusual dado su seAo y su relaci)n con su marido.. 68a sonrisa de Ga*riel era *rillante. &achel asinti). y *astante *ien. 8os poetas siempre son terri*lemente rom$nticos. 6/añana 6respondi)6. 68o que @ulian quiere decir es que Brave ten+a el coraz)n donde de*+a estar 6su iri) Ga*riel. de verdad. .acci)n que el conde de Wol. &achel apostar+a a que Brave y sus ami os ha*+an roto unos cuantos corazones cuando eran m$s j)venes. salen para 8ondres. 2i t. lanzando una mirada de reojo a su ami o. Ga*riel era un encanto. ' &achel le usta*an los ami os de Brave. lo que desea*a era pedirle a Brave que la dejara comprenderlo. 6"(or Cdonde de*+a estarD te re. su a*ierta aceptaci)n y apoyo eran a*rumadores.odos quer+an sa*er si i*a a volver con su marido. Ga*riel le ech) una ojeada al carruaje. notando con cierta satis. milord 6era un mila ro que le saliera la voz. 9ue el hermano de /iranda &eAley le dijera eso . s+% 7o se molest) en ocultar su duda. al parecer. 7o hace . pero no menos atractivo.ectuosa mirada del conde era tan sincera como parec+a. Ga*riel sonri). 62+ 6se le sum) Ga*riel6. /i madre y 'na*elle. 8l$manos por nuestros nom*res. (rote +an a su marido. 'dem$s.ram enrojec+a. para poder perdonarlo. menos el propio Brave. 61esear+a que hu*i#ramos tenido m$s tiempo para conocerla mejor 6dijo @ulian. 's+ es. me encantar+a o+rla . 2u o.visita. . rompiendo por . 6Gracias. y eso la hac+a sentirse c)moda y ha*lar sin tapujos con ellos. tampoco parec+an considerarla una amenaza. pero sa*+a que no ha*+an viajado hasta . la sa*es. se lo ase uro. 6@ulian 6repuso #ste. 62e sent+a su presencia todos los d+as.recimiento de amistad. como a Brave. 'ctu) por enerosidad. acerc$ndose a ella6. "(or qu# ha*+an venido a verla% &achel aprecia*a el detalle.ue casi demasiado para &achel. su preocupaci)n por #l era sincera.. a juz ar por c)mo Brave le ha*+a roto el suyo. 62+. /e ustar+a llamarla Cami aD.

=9u# malos sois> = Verdaderamente malos> 8os dos se echaron a re+r y le o. @ulian tom) una de sus manos entre las suyas. &achel se sinti) arrepentida al instante. i*a rezando para que el d+a si uiente lle ara pronto.. estoy lista> 6eAclam) mientras su*+a con precipitaci)n a su asiento6. me usta *esarlas antes de partir. Brave cre+a que no ten+a nada por lo que vivir. &achel 6dijo con una sonrisa de iron+a para consi o mismo6. 'c#ptala de al uien que sa*e d)nde estuvo el coraz)n de Brave cuando te conoci). =maldita sea> 8as l$ rimas la ce aron mientras se hund+a en la mirada rave de @ulian.ltimos d+as. -laro que @ulian considerar+a el recuerdo de su hermana merecedor de tal esto. &achel se sec) delicadamente los ojos con los uantes6.6mantuvo un tono in. 8o que importa es c)mo aca*) all+. "-)mo pod+a ha*er sido tan insensi*le de mencionado% @ulian continu). 3aces llorar a una dama y despu#s echas a correr. 6!s la verdad 6le dijo6. se inclin) hacia adelante y le *es) la otra mejilla. 6!res un . y ahora te tiene a ti. lady Braven% 6pre unt) el lacayo desde el carruaje. ni ha*+an tenido el privile io de ver lo herida que esta*a. El sonri). el que respondi)0 65n coraz)n puede estar primero en un lu ar y terminar en otro. con aquella voz tan dulce0 6(ero creo que el coraz)n de Brave est$ ahora en un lu ar mucho mejor. 6Bonitas pala*ras. 6'dem$s. Ga*riel.. 5n lu ar donde puede amar y ser amado como merece. 2e despidieron y &achel contempl) c)mo se aleja*an a ca*allo. !l hom*re sa*+a decir con ha*ilidad las cosas correctas. 64o no ten o el talento de @ulian con las pala*ras. Ga*riel tom) su otra mano. 2onriendo.ormal. cuando &achel se recuper) un poco. aparecieras.avor> !l carruaje sali) a toda velocidad zarandeando a &achel de un lado a otro. el señor 2mith> =F*a a lle ar tarde a su cita> 6=2+. &achel se enju ) los ojos en el que ten+a las iniciales de @ulian y se son) en el de Ga*riel. 6=:h> 68i*erando sus manos. pero lady Braven est$ ausente en este momento. 8os ami os de Brave no se merec+an su hostilidad. !so no si ni.recieron a la vez pañuelos para que no utilizara los uantes. 68o siento.. 6*rome) @ulian6. (ero en este caso har# una eAcepci)n. 'm*os ca*alleros insistieron despu#s en que se quedara con ellos. 6"!st$ preparada para salir ahora.recer. !lla se ri). 64o normalmente no ha o nin una de las dos cosas. silenciosamente y con ale r+a. 6"'usente% 6Brave mir) al mayordomo de mejillas redondas como manzanas sin disimular . el poeta. 6'hora de*emos partir 6coment) Ga*riel. lord Braven. &achel. =&$pido. =:h. !n vez de ele ir y despreciar a uno de los dos. 2onriendo. 7o era un mal lu ar para empezar. con una sonrisa y una paz de esp+ritu que no sent+a desde los .ica necesariamente que uno de ellos sea mejor. 5n lu ar que apreciar$ todo lo que Brave tiene que o. &achel se volvi) hacia #l. 2ollozando. el domador de pala*ras. (ero s# que antes de que t. por . 64 dej) un casto *eso en su mejilla.resco. mientras ella. @ulian.. Bue @ulian. &achel. !lla mir) sus ojos dorados sin alterarse.

61isculpe. 6"4 cree que con la tarjeta s+% 6pre unt)6.ardar+a *astante en volver. "9u# quiere decir con CausenteD% !l anciano sonri) como si pensara que Brave era un completo idiota. !l viejo loco la tom) y se ri) al leer la inscripci)n. ni siquiera un cuarto de hora. Brave se apret) el entrecejo con un dedo. 2)lo la tarjeta. su señor+a. de lo contrario. 7o vio nin una cara.en a.. dio media vuelta y volvi) a su*irlos escalones hasta donde el insoporta*le hom*re le sonre+a.alta*a un tornillo. 2)lo quer+a lar arse de all+ de una vez. pero "ad)nde ha ido% 6. 6"8e importar+a dejar su tarjeta.avor. s)lo 1ios sa*+a lo que ha*r+a tenido que dejar para demostrar su presencia all+. milord. 6Gracias. 7o ser$ necesario.. 6. 2i hu*iera sa*ido que la visita i*a a ser semejante espect$culo. mir) las ventanas del piso de arri*a. 8e pe a*a el nom*re. milord. por . =/aldita sea> . no ser$ necesario. 2uspirando de . milord. "&achel ten+a el descaro de no estar% "7o era injusto% Ga*e ten+a raz)n. 1e*er+a ha*er venido antes. Brave meti) la mano en el *olsillo interior de su a*ri o y sac) su caja de tarjetas de visita.rustraci)n6. y #l ha*+a prometido que cenar+a con /arion y su madre aquella noche. que lo espera*a tranquilamente junto al camino.ique. pero al unas de las cortinas se mov+an como si al uien las aca*ara de rozar. al viejo le . . 62+. Bue hasta su ca*allo. 7o querr$ que le deje al una joya que me identi. Brave roz) al mayordomo al salir y. "-u$nto hace que se ha marchado% 6:h.. ejem.rustraci)n o de ver Jenza 6Brave no esta*a se uro6 se detuvo. no. Brave no quiso ni sa*er por qu# ha*+a hecho ese comentario con tanto re ocijo. "verdad% ". 62+.en+a una cita en el pue*lo con el señor 2mith. ya s# qui#n es 6repuso Brave m$s *ruscamente de lo que pretend+a6. 67o. . 'l montar. 69uiero decir que no est$ aqu+. lord Braven 6lo llam) el anciano desde la entrada6. *ueno.. tal vez incluso horas. 6(otts. racias. ha*r+a co*rado entrada. 1espu#s de todo lo que le ha*+a costado reunir el coraje para ir a *uscarla y ha*er preparado un discurso para pedirle perd)n. 62e la dar# yo mismo.al vez un mech)n de mi ca*ello% 8os ojos p$lidos del sirviente se iluminaron y el ru*or manch) sus redondas mejillas mientras se re+a. milord% "2u tarjeta% "(ara su propia esposa% :*viamente. 67o. 2)lo d+ ale que he estado aqu+.ullyIood lo esta*an espiando desde las ventanas del piso de arri*a.en+a la inc)moda sensaci)n de que todos los sirvientes de . 62+. Brave se volvi) y descendi) de nuevo los peldaños. sali) a la luz tenue del atardecer. poni#ndose el som*rero. pero la condesa no me creer$ cuando le di a que estuvo aqu+ si no deja una tarjeta. 2e ale ra*a de ha*erlas llevado consi o. 6(uso una tarjeta de*ajo de la ancha nariz del mayordomo.su . el a*o ado de lady /arion.

!cha*a de menos a su esposa y quer+a que volviera. le dio una palmada al ca*allo para que se moviera y sali) al trote por la carretera. aunque tuviera que suplic$rselo.. :jal$ que el d+a si uiente lle ara lo antes posi*le.2uspirando. 9uer+a que lo volviera a amar.. .

y 'na*elle. 6"7ecesitas al o% 2u madre asinti). 61e*er+as escucharla. ' Brave no le har+a daño se uir d$ndole vueltas al tema un poco m$s. Brave ha*+a estado deam*ulando por la casa como un novio pretendiente desde que ella se . 7o esta*a preparada todav+a para verlo. 6!stoy *ien 6dijo /arion apret$ndole una mano6. &achel entr) por la puerta principal de Wyc<Hs !nd y su*i) la escalera hasta la ha*itaci)n de su madre. !star$ esper$ndote para cuando re reses.odo lo dem$s est$ uardado aqu+. 'nda*a cuidadosamente.ue. 4 ella y Brave ten+an cincuenta años por delante para resolver sus pro*lemas. !st$ decidida a que pasemos m$s tiempo en su casa de 8ondres.ullyIood la tarde anterior.al vez ha*+a ido de verdad a verla. 62+. !ntre t. 6le aconsej) &achel en un tono parecido6. despu#s de todo. !ra por su est. /arion esta*a metiendo ropa en un *a. 2e ha*+a sentido muy *ien sacando de los cajones y armarios todas las pertenencias de su madre. ya ha*+a deducido que su marido era muy rico. 2in em*ar o la noticia no la sorprend+a. tendr# suerte si al . . 6repuso /arion con picard+a6. 63a*las i ual que 'na*elle. 2u madre se ri)..CAPÍTULO 2% !n vez de ir directamente a Brave y pre untarle por qu# ha*+a ido a . (ero s)lo porque nunca estrena*a nada hasta que era a*solutamente necesario. 2a*e *ien lo que dice. su madre cerr) el *a. !ra como cerrar un mal li*ro y dejado en un estante muy alto para no volver a leerlo nunca m$s. 61e nada. =4 se u+a sin creerse del todo lo que le ha*+a dicho (otts de su visita> !l anciano mayordomo le entre ) con demasiada arro ancia la tarjeta de Brave cuando volvi) a . as+ podr$s controlarlo. no lo sa*+a. 6"!st$s se ura de que tienes . (or lo que le ha*+an contado.l y se acerc) a ella.pida culpa. 'hora que ten+a medios. 'dem$s. podr+a pescar al . .. &achel .nica in. 6!so ser$ si re reso. 2iempre ha*+a soñado con casarse con un ca*allero rico que la inundara de trajes y joyas..ue hacia su a*razo.uerzas para viajar% -on una *rillante sonrisa.... 6'se .uera a divertirse a 8ondres y despu#s a Brancia. pero no ca*+a duda de que se esta*a recuperando con rapidez. un detalle de sir 3enry. &achel sonri). principalmente porque pa ) a sir 3enry diez mil li*ras s)lo para casarse con ella. "2a*+as que Balthazar tiene un *arco% 67o. 1arte las racias por ha*erlo empaquetado todo. 7unca se sa*e.ullyIood el d+a anterior. 9uiz$ la echa*a tanto de menos como ella a #l.ortuna.n apuesto monsieur en (ar+s. 8a penitencia le sali) cara. !ntonces &achel no ha*+a sido la .l cuando ella entr). en el ala oeste de la casa.n d+a me su*o al *arco. esas cosas no le parec+an tan importantes. (or lo que ha*+a visto y o+do desde su *oda. s)lo queda*an dos horas para que su madre .rate de que sea m$s joven que t. !ra racioso lo poco que le importa*a su . . con los *razos a*iertos.eliz.

6!stoy muy or ullosa de ti 6susurr) al o+do de &achel..er+a no pensar. 4 t. 1e hecho. /arion se ri). 8a conversaci)n .eliz. s# .uerte que de*i) de dolerle en las costillas. 8as madres no de*er+an tener amantes.n arist)crata. &achel intent) reprimir las l$ rimas.ue hacia su madre. 2u sue ra dio un paso atr$s para mirarla *ien. 8a ayud) a *ajar la escalera hasta el vest+*ulo. 2u madre le dio un a*razo tan .endr# cuidado.en cuidado 6susurr) con voz ronca6. apoyadas so*re sus hom*ros mientras contempla*a c)mo un lacayo ayuda*a a su madre a su*ir al carruaje de 'na*elle. 4 cuida de mi niño. 62# que lo har$s. 68o estoy. por culpa de ese maldito nudo que ten+a en la ar anta. 7o quiero tener que ir a (ar+s porque te has *uscado pro*lemas con el hijo de al . &achel . &achel mir) a Brave por el ra*illo del ojo y lo sorprendi) contempl$ndola con una mirada tan intensa que sinti) que le . 6!l amor siempre vence. la idea de que su madre tuviera un romance le revolv+a el est)ma o. &achel quer+a que su madre se marchara con pensamientos a rada*les. 68o har# 6prometi). con las manos de Brave. !lla y 'na*elle caminaron hacia la puerta con Brave y &achel detr$s. 6. querida 6le susurr) 'na*elle al o+do6. la idea de ver a su madre con un hom*re m$s joven era al o en lo que &achel pre. 69ue ten $is un *uen viaje 6dijo. 2u madre no mencion) a Brave. te lo prometo.. &achel asinti). 'quello no se lo espera*a.2inceramente.ue so*re trivialidades. 2u madre . aunque no lo demostr). todav+a demasiado aho ada para pronunciar pala*ra. !ra mejor as+.ltimo peldaño. 7o pod+a ni ha*lar de lo emocionada que esta*a. 2)lo tienes que dejar que lo ha a.medos. pero su risa son) m$s *ien como una tos. con los ojos h.ueron a reco er el resto del equipaje. 68e apret) la mano6. 2)lo ha*laron de la nueva vida que /arion esta*a a punto de emprender. no preocupada por su matrimonio. 62e acerc) para darle otro r$pido a*razo y despu#s dio media vuelta para despedirse de su hijo. 6.lojea*an las rodillas. c)mo ha*+a añorado ese rostro som*r+o> Brave se adelant) para despedirse de /arion.luyeron li*remente por sus mejillas.ue hacia 'na*elle. 'hora le toca*a re+rse a ella. con la misma eApresi)n de Brave cuando &achel pensa*a que intenta*a leerle la mente. 68o ser#. 2e sentaron y ha*laron hasta que los lacayos . /arion tem*la*a de la emoci)n.ue la primera en separarse. vacilantes y c$lidas. =-ielos. "me oyes% 7o quiero tener que volver a 4or<shire porque est$s siendo dura conti o misma. y tampoco lo hizo &achel. 6-u+date. -on un nudo en la ar anta. donde Brave y 'na*elle la esta*an esperando. &achel se qued) en la puerta. 8as l$ rimas con las que ha*+a lidiado con #Aito hasta entonces . cariño 6si ui) diciendo /arion en voz *aja6. y se qued) asom*rada cuando la viuda la envolvi) en un a*razo que ol+a a a ua de rosas. y &achel . 6"!st$s lista% 6pre unt) 'na*elle con una sonrisa cuando lle aron al . 8as l$ rimas si uieron cayendo cuando la puerta del veh+culo .

2uspirando. . y aunque era di. Brave la ha*+a levantado en sus *razos y ya esta*a su*iendo la escalera de dos en dos. esta*a muy callado. ha*+a decidido ya que nuestro matrimonio era m$s que una manera de pa ar por mis pecados.e vas a quedar% 6su voz parec+a ilusionada. !ra m$s importante que ayudarte. tan suavemente que apenas lo oy). olvidar que todo eso ha*+a pasado. !l porqu# no importa*a. pero Brave no la dej) ha*lar.. 2+. pero no tuvo elecci)n. &achel volvi) al interior de la casa con un pañuelo apretado en la mano. se va a enredar tanto que ni yo mismo lo comprender#.+cil decir adi)s.om*ra. 62+. . 4a se sent+a mejor. 64 . 64o tam*i#n te he echado de menos. como si deseara con toda su alma que lo creyera6. 62iento no ha*erte contado la verdad so*re /iranda 6empez). 4 cu$nto.ui a . 62us ojos *rilla*an al mirarla. 6'rri*a. 6Gracias 6murmur). (ara ser al uien que ale a*a tener al o que decir. "2e ha*+a enamorado de ella% . a pesar de su peso.in podr+an arre lar las cosas. camino adelante. '*ri) de una patada la puerta de su dormitorio y la cerr) de i ual modo. como si tuviera tan poca idea como &achel de por d)nde empezar.ui sincero conti o.en+a toda una colecci)n de pañuelos de ca*allero. -uando me pre untaste por /iranda. 'sinti). &achel ya no esta*a tan se ura de querer escucharlo. pero ha*+a tantas cosas que ten+an que ha*lar. !ra un *uen comienzo6. sin sa*erlo siquiera. sec$ndose la cara. 2ent+a como si t. 5na parte de ella quer+a *esarlo. 68o que quer+a decirte cuando . -asarme conti o me ha dado la oportunidad de tener un ..odav+a re*otando en el colch)n. 4 desaparecieron.se cerr) y el carruaje lentamente se .ue. Brave parec+a indeciso. 2u madre se ha*+a ido a una ran aventura. 4 ahora ella y Brave esta*an solos. como sol+a. &achel lo contempl) caminar de un lado a otro por la al.e he echado de menos6dijo #l cuando intent) devolverle el pañuelo empapado que no acept). a*razarlo. 69uer+a ayudarte 6admiti) &achel6. ' &achel se le aceler) el coraz)n al o+do. 6"9u# haces% 6pre unt). 6.uturo que ni siquiera soñ#. zarandeada entre sus *razos mientras Brave corr+a pr$cticamente por el vest+*ulo de arri*a. me estuvieras ayudando a m+. '*ri) la *oca. y por . Brave se pas) las manos por el pelo. -uando me pre untaste por qu# me cas# conti o ya esta*a enamor$ndome de ti. &achel no pod+a evitar ale rarse por ella. ' &achel no le pareci) una *uena idea. 6/e temo que no hay distancia en el mundo que pueda impedirme estar junto a ti. te ped+ que te casaras conti o porque ten+a la disparatada idea de enmendar el pasado. 4 ha*r+a hecho todo lo posi*le si hu*ieras sido sincero conmi o. 2in miramientos.ullyIood me ha estado dando vueltas en la ca*eza desde ayer. la tir) so*re la cama. 'ntes de poder responder. 6(ero eso .ue antes de darme cuenta de que casarme conti o ten+a mucha m$s importancia. 2i no lo saco pronto... 6". 63emos de ha*lar 6dijo Brave.

6!ra importante porque me ha*r+a ustado sa*er que empeza*as a sentir al o por m+. 68e limpi) con los pul ares las l$ rimas que corr+an por sus mejillas6.6/e importa*a a m+. 6&achel. &achel.n d+a lle aras a quererme. tom) su cara entre las manos. nunca me lo perdonar+a..urece a ti tam*i#n% El. yo.rontar los hechos =y que ni siquiera tuvo el sentido com.initamente a radecido de que me encontraras. Brave se acerc) a ella. respondi)0 68o que me siento es in. &achel si ui)0 6=5na niña est. acarici$ndole la sien con los dedos. 2or*i#ndose la nariz. 3a*la*a en serio. incluso mentirijillas. 64 t. y eso me pone tan .e sientes responsa*le. culp$ndome de al o de lo que no ha*+a sido responsa*le. 68o s#.. se derramaron por sus pestañas. "7o te en. y temeroso de estar condenado a decepcionar o destruir a todo el que tocara. 64 s# que al volver hoy. . con la emoci)n desnuda en los ojos. y &achel estuvo tentada de darle una patada.amilia.e coloqu# por encima de los dem$s hom*res s)lo para descu*rir que ha*+as estado utiliz$ndome para hacer las paces con el recuerdo de una niña malcriada que ni siquiera te merec+a> 8as l$ rimas .en+a la cara empapada de las l$ rimas que se u+an *rotando. . .pida y co*arde que no pens) en sus ami os ni en su .luyeron. !ra una tentaci)n responderle que s)lo ha*+a vuelto para despedirse de su madre. =3e pasado noches y noches pensando en c)mo a radecerte tu enerosidad> 3oras pre unt$ndome si podr+a conse uir que me miraras como a /iranda. pero ya ha*+a demasiadas mentiras entre ellos. 6"4 no crees que me has decepcionado% Brave se ri). 4 supe que si te deja*a marchar sin decirte que te quer+a. !n vez de darle racias a 1ios por ha*erte enviado para salvar a mi madre y rezar para que al . vas y sientes l$stima por ella. nunca. (ro*a*lemente todav+a lo si as haciendo. 8e enju ) las mejillas otra vez. &achel levant) una ceja.odo el dolor y la ilusi)n que *ull+an en su interior se des*ordaron6. =maldita sea> 62# que te he decepcionado. Brave la mir).uriosa. Brave. me est$s dando la oportunidad de repararlo. 6=2+. de*er+as sentirlo> 68as l$ rimas asomaron a sus ojos. o*li $ndola a mirar la sorprendente y maravillosa sinceridad de sus ojos.. &achel. s)lo en s+ misma> =5na idiota que se quit) la vida para ven arse de un hom*re que pro*a*lemente no volvi) a pensar en ella ni en su hijo> 5na. 64o tampoco te lo perdonar+a. . Brave si ui)0 6(ero lo que he descu*ierto con todo esto ha sido que la persona a la que m$s he decepcionado ha sido a m+ mismo. aqu+. /$s l$ rimas. 1ej$ndose caer en la cama. =.. todav+a se uir+a perdido.. ruesas y ardientes.n de quererte> 6!sta*a sollozando a*iertamente. 6"' radecido% "' radecido por ella% Brave continu)60 (orque si no lo hu*ieras hecho. !lla lo a arr) por los *razos. =podr+a ha*er encontrado el coraje para decirte lo que sent+a> 68o siento. pero no le import). una im*#cil e o+sta que morir+a antes que a. incontrola*les.. Brave la mira*a at)nito mientras ella se seca*a las mejillas con las manos.

orcejeando con la ena ua cuando #l se diri i) a la cama junto a ella. . 62+ 6susurr). 8a sonrisa que ha*+a querido ver desde la noche que la sac) del r+o Wyc<. 62iempre he querido hacer esto.. 6=@es.r+os de deseo le recorr+an los *razos y las piernas.s> 6murmur). 6=Brave> 6protest). &achel sa*+a lo que esta*a pensando.e puedo ayudar% 2u duro miem*ro esta*a s)lo a unos cent+metros de la mano de &achel.sculos de su espalda mientras *aja*a el pantal)n por sus lar as y . 68o s#. 'poy$ndose en las palmas de las manos.elicidad de sa*er que ella era la raz)n de aquella sonrisa. desnudo y eAcitado. so*reco ida al contemplar los duros m. 4a est$s mojada. -ontemplando las curvas de los m. y la *oca se le qued) seca mientras un salvaje deseo se desata*a en su va ina. lanzando al aire su pañuelo y quit$ndose la camisa por encima de la ca*eza. 63e estado esper$ndolo siempre 6respondi). 6"!s que te lo espera*as% 6pre unt) jovialmente. 6Brave tom) entre sus manos el do*ladillo de la delicada tela y lo des arr). 2e lo perdonar+a todo si promet+a que la querr+a y la se uir+a mirando as+ durante los pr)Aimos cincuenta años. @unto con el deseo que se acumula*a en sus entrañas.uerza de su pecho. ayud$ndolo a entrar. /ientras se le aclara*a la vista.alo endurecido la entrada del cuerpo de &achel.6"/e perdonas ahora% 'l o en su tono hizo que &achel levantara la mirada. ech$ndola hacia atr$s en el colch)n con toda la . 5na sonrisa lenta se di*uj) en los la*ios de Brave.renarlo. El le sonri) mientras se u+a a*riendo la parte delantera de sus pantalones. a la vez que la indi naci)n. 1e pie. sintiendo la ardiente cavidad6. 64 yo te he estado esperando a ti. !l coraz)n de &achel se ensanch) al o+rlo.uertes piernas. 6". Brave se desat) el pañuelo del cuello. 61emu#stramelo.. mientras los escalo. &achel se ha*+a soltado el pelo. se qued) sin respiraci)n ante la h. y no ten+a nin una intenci)n de . y esta*a . 5na sonrisa tan dulce y tan pura que destroza*a el coraz)n s)lo de mirarla. 6. 9uit$ndose los zapatos. eAtendiendo el calor por su pelvis. con una deliciosa y suave presi)n que la o*li ) a moverse contra #l. esta*a la des arradora . Brave puso unos ojos como platos al ver que se a*r+a la parte delantera del vestido y #ste ca+a al suelo. a &achel ya le parec+a ha*er esperado una eternidad. 1espu#s empez) a soltar el corpiño de su traje. !Aplor) con su . !ra la sonrisa de su marido. 62+ 6respondi) con voz ronca. se quit) las *otas de una patada.e comprar# otra 6prometi) su marido. &achel tir) de sus man as.meda dulzura de los ojos de Brave. y sus cuerpos se apretaron desde los hom*ros hasta las in les. 8a risa le inund) el pecho. se meti) entre sus muslos. se ha*+a quitado el vestido y el cors#. los lanz) de una patada por la ha*itaci)n. &achel solt) un emido aho ado al romperse la asa ruidosamente de arri*a a*ajo.sculos del pecho y el a*domen de Brave mientras empeza*a a desa*otonarse los pantalones.

sus puños esta*an apretados. hasta que . 6. 1ios santo. (ura . .ue crispando los sentidos de &achel hasta que le pareci) que i*a a estallar.orma se intensi. c)mo le usta*a. 'unque Brave ten+a los *razos a*iertos.acciones. sino que el dolor en esa pequeña parte de ella ped+a la mayor satis.inalmente estall) en oleadas estremecedoras.erocidad so*re ella apret$ndola contra la cama.unda y dulce presi)n que dej) a &achel sin aire6. desmoron$ndose so*re #l cuando sus m. entrando en ella s)lo un poco antes de volver a salir. la sujeta*a con los dedos entrelazados para que toda su atenci)n se concentrara en ese lu ar donde sus cuerpos se convert+an en uno. 8e parecieron horas.e dije que ha*+a estado esper$ndolo 6jade). 2e reaviva*a ese viejo temor a que la dejara. !l ronco rito de Brave inund) la ha*itaci)n. me lo pidas% 6:h. -erra*a los ojos y a*r+a la *oca con creciente placer. lo mir) sin poder reprimir el entusiasmo. 2e mov+an acompasados. 7o me vuelvas a dejar. &achel cay) hacia adelante y apoy) las manos a am*os lados de la ca*eza de Brave. Brave sac) al o del *olsillo y volvi) a la cama. cuando las som*ras de la ha*itaci)n se alar a*an convirti#ndose en del ados espectros. &achel se arque) y empuj).uerza masculina y . #l hizo que rodaran por la cama para que ella lo montara. =El se lo dio. imiendo mientras #l se desliza*a en su interior. Brave.'*riendo m$s las piernas. Brave la provoca*a. 7o s)lo esta*a la dulce . 6"'unque t. &achel no ten+a ni idea del tiempo que estuvieron as+. &achel aceler) el ritmo. 62+ 6susurr). =:h. !ra lo m$s incre+*le que ha*+a visto.sculos se ne aron a se uir sosteni#ndola.en o que ir a *uscarlo.acci)n. 8os latidos del coraz)n de &achel recuperaron su ritmo normal al verlo ir desnudo hasta su chaleco.en o una sorpresa para ti 6susurr) Brave m$s tarde. 6"'d)nde vas% 63a*+a un dejo de p$nico en su voz. 6' m+ 6repuso #l con una pro. 6. !lla le respondi) con otro rito. !ra una de las eAperiencias m$s er)ticas de su vida. 2u dorado cuerpo era un estudio de . desatando otro emido de deseo mientras los sensi*les pezones se le pon+an todav+a m$s duros. 4 sin em*ar o. 6/ucho menos si yo te lo pido. s+> 2in perder el ritmo. contemplando c)mo la pasi)n volv+a sus ojos del color de la o*sidiana y tensa*a sus . !lla mira*a su hermoso rostro. 7ecesita*a el or asmo tanto como lo necesita*a a #l. con miedo de pertur*ar el a udo placer de sus cuerpos juntos. 6.ica*a cada sensaci)n. -a*al $ndolo de esa . pero el tiempo ha*+a dejado de eAistir para ellos. &achel levant) las caderas y imi) pidiendo m$s. y &achel se despert). "-)mo ha*+a adivinado Brave que le encanta*an las sorpresas% 'poy$ndose en el *razo. -lavando los talones en el colch)n. #l no deja*a que lo tocara. 'hora le roza*a el pecho con los senos. 8a presi)n aumenta*a y se acerca*a a su plenitud. 3as estado esper$ndome a m+.ricci)n? humedad ardiente que .odav+a se u+a sin tocarla con las manos.ricci)n de sus cuerpos. terminando con un quejido6. mientras &achel le rodea*a los muslos con las piernas para hundirlo por completo en su interior. 6"9u# es% El le lanz) una eni m$tica sonrisa y sali) de la cama. -ay) con .

ullyIood. /ientras camina*a hacia ella. . 7o el rosa. El sonri). 6Brave 6le dijo. acarici$ndole la espalda con los dedos. s+% 68evant) una ceja6. 6'hora pon la mano.ectamente. 6"2+.u madre dijo que lo encontraste en .avorito% 2i le sorprendi) la pre unta. 61ijo que podr+as necesitar que te recordaran cada cierto tiempo que el amor no siempre es per. &achel se sec) las l$ rimas con la mano li*re. !lla asinti). /ientras se incorpora*a at)nita y contempla*a la delicada joya. (ero ahora no rompi) en l$ rimas. !sa sencilla promesa . !ncaja*a per.iros de Wycherley que ten+a en la otra mano. 8a mir) a los ojos. !ra el anillo de esmeraldas que su padre le ha*+a re alado a su madre. !lla o*edeci).en+a raz)n. . 6Bueno.e quiero 6susurr) #l.am*i#n cont) al o de unas vacas y un $r*ol. su marido le quit) el anillo de za. -arcajadas violentas.erencia se me escap). descon. Brave le quit) el anillo de la palma de la mano y se lo puso en el dedo anular de la mano izquierda. &achel ya conoc+a los temores de su marido. /ientras le cu*r+a la cara de *esos muy suaves. 64a los puedes a*rir. y el hecho de que hu*iera sa*ido un detalle tan trivial so*re ella la recon. pre unt$ndose por qu# /arion se la ha*+a dado a Brave. . "(or qu# te lo dio% Brave sonri) y se sent) en el colch)n. a su lado. 6.orz$ndose por no mirar mientras sent+a al o li ero y . &ode) con los *razos el cuello de Brave y lo tir) de nuevo so*re la cama. incapaz de ocultar su curiosidad por m$s tiempo6. &achel record) el resto de aquella conversaci)n con su madre. 6"8o llevar$s% 6le pre unt) Brave en voz *aja. 62+. 6-ierra los ojos 6le orden) en tono *url)n. creo que es el mismo color que el de sus ojos.renadas. 6"7o quieres sa*er el m+o% 64a lo s#. de pura dicha. (ero ha*+a al o que no sa*+a. y se le cort) la respiraci)n al contemplar lo que ten+a en la mano. 6"-u$l es tu color .r+o so*re su palma.ue la perdici)n de &achel. es. mi amor% !lla le devolvi) la sonrisa. pero me temo que la re. 8o hizo. !lla tam*i#n lo hizo.ecto. lady Braven. &i#ndose. 8o desea*a para siempre. &achel asinti). 6. y los suyos propios. aunque pueda parecerlo.r+o de deseo en su interior. quiero. sino en carcajadas. el d+a en que /arion le ha*l) de su padre y de su miedo a las vacas. &achel se levant) apoy$ndose so*re las manos mientras Brave intenta*a *esarla. 68o mir). no lo demostr). -on ternura. 6"'h. el rosado. sinti) otro escalo. "4 cu$l es% 6!l rosado 6respondi) Brave con una sonrisa descarada6. 'tra antada entre el sollozo y la risa.iando de que le saliera la voz.racia.ort) hasta las puntas de los pies. 62+. 8o desea*a de nuevo. desen.

6"4 la respuesta meditada% 6pre unt) con voz ronca mientras ella a ita*a su pelvis contra la suya.a*le placer.. s+> El se ri).elicidad. 68o s# 6respondi). para siempre. . =2+> =:h. 6"4 t. 4. haci#ndole cosquillas en la sensi*le piel que ha*+a justo de*ajo. con la respiraci)n acelerada. *ajando las manos hasta sus nal as desnudas. Gimiendo. sintiendo en sus vi*raciones la respuesta de Brave. 2ent+a hasta los huesos cu$nto la ama*a.ectivamente. 6"9uieres la respuesta impulsiva o la meditada% El se quej) y levant) las caderas. !ra un sonido ale re y llen) el coraz)n de &achel de amor y .!l coraz)n de &achel se ensanch) al o+r esas pala*ras. Brave. mientras #l la a arra*a por la cintura y empuja*a con . 6"4 las dos% &i#ndose. 2iempre. 6dijo. &achel levant) las caderas y tom) su miem*ro para uiarlo hacia su interior. !lla se contone) contra #l.. se a ach) hasta que todo #l se hundi) dentro de ella. !sta*a erecto. 6Fmpulsivamente. 6Fmpulsivamente.uerza con los muslos para aprisionarlo. &achel empez) a moverse. /e quieres% 6pre unt) Brave t+midamente... 2onriendo seductoramente.. 8a eApresi)n en el rostro de Brave era de ine.uerza hacia arri*a6. lo sa*+a. e. &achel *aj) la ca*eza hasta rozar con sus la*ios los de Brave. &achel hizo . precipitadamente y para siempre.

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