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Demencia Demencia (del latín de-"alejado" + mens (genitivo mentis)-"mente") es la pérdida progresiva de las funciones cognitivas, debido

a daños o desórdenes cerebrales. Característicamente, esta alteración cognitiva provoca incapacidad para la realización de las actividades de la vida diaria. Los déficits cognitivos pueden afectar a cualquiera de las funciones cerebrales particularmente las áreas de la memoria, el lenguaje (afasia), la atención, las habilidades visuoconstructivas, las praxias y las funciones ejecutivas como la resolución de problemas o la inhibición de respuestas. Durante la evolución de la enfermedad se puede observar pérdida de orientación tanto espacio-temporal como de identidad. La demencia puede ser reversible o irreversible según el origen etiológico del desorden. Los dementes según avanza la enfermedad pueden mostrar también rasgos psicóticos, depresivos y delirios. Dentro de los síntomas conductuales los primeros hallazgos consisten en cambios de personalidad o de conducta leves, que posteriormente se hacen más evidentes con cuadros de delirio o alucinaciones. Los dementes suelen experimentar cuadros de confusión al ser hospitalizados o secundarios a otras enfermedades como infecciones o alteraciones metabólicas. La demencia puede afectar el lenguaje, la comprensión, habilidades motoras, memoria de corto plazo, la capacidad de identificar elementos de uso cotidiano, el tiempo de reacción, rasgos de la personalidad y funciones ejecutivas. Aunque la alteración de la memoria puede, en una minoría de casos, no ser un síntoma inicialmente dominante, es la alteración típica de la actividad cognitiva en las demencias, sobre todo para la más frecuente que es la Enfermedad de Alzheimer, y su presencia es condición esencial para considerar su diagnóstico. Causas La mayoría de los tipos de demencia son irreversibles (degenerativos). Irreversible ignifica que los cambios en el cerebro que están causando la demencia no pueden detenerse ni devolverse. El mal de Alzheimer es el tipo más común de demencia. La demencia de los cuerpos de Lewy (DCL) es una causa importante de demencia en adultos mayores. Las personas con esta afección tienen estructuras proteínicas anormales en ciertas áreas del cerebro. La demencia también puede deberse a muchos accidentes cerebrovasculares pequeños, lo cual se denomina demencia vascular. Las siguientes afecciones médicas también pueden llevar a la demencia: Mal de Parkinson Esclerosis múltiple Enfermedad de Huntington Enfermedad de Pick Parálisis supranuclear progresiva1 Infecciones que pueden afectar el cerebro, como el HIV/AIDS y enfermedad de Lyme2
La Parálisis Supranuclear Progresiva (PSP) es un raro desorden del cerebro que ocasiona graves y permanentes problemas con el control de la forma de caminar y el equilibrio. El signo más evidente de la enfermedad es la incapacidad de orientar los ojos de forma adecuada, que ocurre debido a las lesiones en el área del cerebro que coordina los movimientos de los ojos. Algunos pacientes describen este efecto como visión borrosa. Los pacientes de PSP presentan a menudo alteraciones del humor y el comportamiento, entre ellas la depresión y la apatía, así como demencia leve progresiva.
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esclerosis múltiple. también conocida como borreliosis. incluyendo: El lenguaje La memoria La percepción El comportamiento emocional o la personalidad Las habilidades cognitivas (como el cálculo. pensamiento abstracto o la capacidad de discernimiento) La demencia aparece primero generalmente como olvido. La cimetidina fue el primer fármaco para tratar estas úlceras.La enfermedad de Lyme. Lyme es conocida como la nueva gran imitadora y puede presentar los síntomas de otras enfermedades como síndrome de fatiga crónica. incluyendo cimetidina4 y algunos hipocolesterolemiantes Consumo excesivo de alcohol La demencia generalmente ocurre en la edad avanzada. La vitamina B12 se encuentra en: Los huevos. a falta de mejores pruebas. . burgdorferi es la causa de la persistencia de los síntomas en el Lyme Crónico. El cuerpo absorbe las fuentes animales de vitamina B12 mucho mejor que las fuentes vegetales. Síntomas Los síntomas de demencia abarcan dificultad con muchas áreas de la función mental. fibromialgia. etc. son conscientes del olvido. Después de que el cuerpo utiliza estas vitaminas. disminuyendo la acidez en el estómago del paciente. Las vísceras (hígado y riñón). El Lyme si no se detecta a tiempo es posible que evolucione a su forma crónica y los afectados necesiten tratamiento antibiótico prolongado e incluso indefinido. No todas las personas con deterioro cognitivo leve desarrollan demencia. con frecuencia. Existe suficiente evidencia que indica que la infección activa por B. lupus. La carne de aves. es importante para el metabolismo. es clínico. al igual que las otras vitaminas del complejo B. La carne de res. es una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Borrelia burgdorferi. La vitamina B12. 2 Algunas causas de demencia se pueden detener o contrarrestar si se detectan a tiempo. Los mariscos. 3Es una vitamina hidrosoluble (se disuelve en agua). las cantidades sobrantes salen del organismo a través de la orina. incluyendo: Tumores del cerebro Cambio en los niveles de azúcar. Alimentos enriquecidos como la leche de soya. El criterio diagnóstico del CDC excluye muchos casos de Lyme y se ha demostrado en muchos estudios que las pruebas serológicas dan muchos falsos negativos por lo que el diagnóstico. El deterioro cognitivo leve (DCL) es la fase entre el olvido normal debido al envejeciendo y el desarrollo de demencia. calcio y sodio en la sangre Niveles bajos de vitamina B123 Hidrocefalia normotensiva Uso de ciertos medicamentos. Las fuentes de vitamina B12 que no provienen de animales varían en su cantidad y se piensa que no son fuentes confiables de esta vitamina. ELA. El cuerpo puede almacenar vitamina B12 por años en el hígado. por lo que supuso una revolución en el mundo de la farmacología. que es trasmitida por las garrapatas. 4La cimetidina es un fármaco empleado en la cura de la úlcera duodenal o de la úlcera de estómago. solo funcionaban a modo neutralizante. es poco común en personas menores de 60 años y el riesgo de padecerla se incrementa a medida que una persona envejece. Las personas con deterioro cognitivo leve tienen ligeros problemas con el pensamiento y la memoria que no interfieren con las actividades cotidianas y. ayuda a la formación de glóbulos rojos en la sangre y al mantenimiento del sistema nervioso central. ya que los antiácidos existentes hasta entonces. La leche y sus derivados.

los síntomas son más obvios e interfieren con la capacidad para cuidarse. como tener dificultad para encontrar el nombre de objetos familiares Extraviar artículos Perderse en rutas familiares Cambios de personalidad y pérdida de habilidades sociales Perder interés en cosas que previamente disfrutaba. A medida que la demencia empeora. depresión. estado anímico indiferente Dificultad para realizar tareas que exigen pensar un poco. como comer. Las personas con demencia severa ya no pueden: Entender el lenguaje Reconocer a los miembros de la familia Llevar a cabo actividades básicas de la vida diaria. comportamiento violento y dar golpes Tener delirios. no pronunciar las palabras correctamente. escoger la ropa apropiada o conducir. pero que solían ser fáciles. vestirse y Bañarse. como preparar las comidas. discusiones. agitación Dificultad para realizar tareas básicas. tales como llevar el saldo de la chequera. despertarse con frecuencia por la noche Mayor dificultad para leer o escribir Deficiente capacidad de discernimiento y pérdida de la capacidad para reconocer el peligro Uso de palabras erróneas. hablar con frases confusas Retraerse del contacto social Tener alucinaciones.Los síntomas del deterioro cognitivo leve abarcan: Olvidar eventos o conversaciones recientes Dificultad para realizar más de una tarea a la vez Dificultad para resolver problemas Tardar más tiempo para llevar a cabo actividades mentales más difíciles Los síntomas tempranos de demencia pueden abarcar: Problemas del lenguaje. Los síntomas pueden abarcar: Olvidar detalles acerca de eventos corrientes Olvidar eventos en la historia de su propia vida. participar en juegos (como ridge) y aprender nueva información o rutinas. Otros síntomas que pueden ocurrir con la demencia: Incontinencia Problemas para deglutir Tipos de demencia Los tipos más comunes son: Degenerativas o Primarias: Enfermedad de Pick 6y otras demencias frontotemporales Demencia por Cuerpos de Lewy7 . perder la noción de quién es Cambio en los patrones de sueño.

inclusiones globulares argirofílicas en el interior de las neuronas localizadas en las zonas afectadas (principalmente los lóbulos cerebrales frontal y temporal). Es una enfermedad neurodegenerativa. que se manifiesta como deterioro cognitivo y trastornos conductuales. también denominada mal de Alzheimer. En algunos contextos aún se sigue utilizando el término "Enfermedad de Pick" para hacer referencia al síndrome clínico general de degeneración lobular frontotemporal. pero actualmente se utiliza para hacer referencia a una patología específica que es solamente una de las posibles causas del síndrome clínico conocido como degeneración lobular frontotemporal. Las fluctuaciones es otro de los síntomas cardinales de la enfermedad. Tradicionalmente. delirios o respuestas anormales a diversos fármacos. que designan a unas estructuras incluidas en las neuronas y que corresponden a degeneración de su citoplasma formadas por el acumulo anormal de proteínas. Su etiología no está aclarada. 5 La demencia de cuerpos de Lewy es la tercera causa de demencia detrás de la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular. parkinsonismo de intensidad variable. La Enfermedad de Pick provoca la destrucción progresiva de las células nerviosas del cerebro. incluyendo la enfermedad de Binswanger  Complejo de demencia del SIDA 9  Pseudodemencia depresiva 10  Hidrocefalia normotensiva 11  Estados de confusión aguda o delirio. Sus principales características clínicas son el deterioro mental. La enfermedad suele tener una duración media aproximada después del diagnóstico de 10 años. 6La Enfermedad de Pick es una enfermedad neurodegenerativa poco frecuente. Se considera una prevalencia de alrededor del 10 al 20 por ciento del total de casos de demencia.  Deficiencias de Vitamina B6 o B12  Tumores Y en casos muy raros:  Trauma cráneo-encefálico  Enfermedad de Parkinson 13  Enfermedad de Huntington 14  Síndrome de Down  Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob 15 La enfermedad de Alzheimer (EA). Su diagnóstico de certeza sólo puede hacerse post mórtem. similar a lo que podemos observar en la demencia tipo Alzheimer. el término ha hecho referencia a un conjunto de síndromes clínicos con síntomas atribuibles a una disfunción de los lóbulos cerebrales temporal y frontal. alucinaciones. rigidez articular y a veces temblor). junto con la de las denominadas "células de Pick" (neuronas acromáticas tumefactas) es lo que define histológicamente esta enfermedad. que se encuentran de forma natural en todas las neuronas. rasgos psicóticos como 7 . o demencia senil de tipo Alzheimer (DSTA) o simplemente alzhéimer es una enfermedad neurodegenerativa.Secundarias:  Demencia vascular8 o Demencia multiinfarto (antiguamente llamada demencia arteriosclerótica). Estos cuerpos de Pick contienen una forma anormal de las proteínas tau. Se caracteriza en su forma típica por una pérdida progresiva de la memoria y de otras capacidades mentales. parietal y temporal. aunque esto puede variar en proporción directa con la severidad de la enfermedad al momento del diagnóstico. pero la posible confusión que podría producirse al respecto entre profesionales y pacientes llevan a recomendar que el término se utilice únicamente en referencia a este subtipo particular de patología neurodegenerativa. además de la aparición de síntomas de parkinsonismo (lentitud de movimientos. Los síntomas de la enfermedad incluyen la presencia de deterioro cognitivo. La presencia de estos cuerpos. La demencia con cuerpos de Lewy (DCL) es una entidad clínico-patológica descrita recientemente. y en la sustancia negra. fundamentalmente de alfa-sinucleina. con la demostración de la presencia en la corteza frontal. a medida que las células nerviosas (neuronas) mueren y diferentes zonas del cerebro se atrofian. de los cuerpos de Lewy. causando la proliferación de unas sustancias denominadas "cuerpos de Pick". la cual se identifica con certeza mediante técnicas inmunohistoquímicas.

y fluctuaciones del estado cognitivo que afectan especialmente a la atención y concentración. secuenciación y abstracción) 9El complejo de demencia asociado al sida (ADC por sus siglas en inglés). un trastorno del estado de ánimo. Constituye más del 10% de todos los casos de demencia que llegan a la necropsia. no muestran interés por nada de su entorno. es un trastorno neurológico común asociado con la infección por el VIH y el sida caracterizado por anormalidades cognitivas. no se trata de una verdadera demencia. Estas células están infectadas con el VIH y secretan neurotoxinas de origen tanto viral como del mismo hospedero.las alucinaciones visuales (AV). Hasta la aparición en 1996 de los criterios diagnósticos del Taller Internacional del Consorcio para la Demencia con Cuerpos de Lewy. Las características esenciales del complejo de demencia del sida son discapacitantes con deterioro cognitivo acompañado de disfunción motora. palidez de las vainas de mielina. es decir. Los pacientes con depresiones de este tipo abandonan sus quehaceres habituales. Deterioro de la memoria (deterioro de la capacidad para aprender nueva información o recordar información aprendida previamente). 11La Hidrocefalia normotensiva o Hidrocefalia Crónica del Adulto es una entidad poco conocida que se manifiesta por deterioro intelectual y comportamental progresivo. Los cambios de comportamiento pueden incluir apatía. la ausencia demostrable de trastornos importantes de la memoria mediante el uso de recursos neuropsicológicos e imagenologicos tales como la Espectroscopía por Resonancia Magnética Cerebral y la respuesta a la fármaco terapia con drogas del grupo llamado "antidepresivos" ponen en evidencia la verdadera naturaleza de la afección. El diagnostico temprano es importante para corregir los factores de riesgo implicados y evitar en lo posible la progresión de la enfermedad. especialmente de tipo Alzheimer corriendo entonces los riesgos inherentes a todo mal diagnostico. Agnosia (fallo en el reconocimiento o identificación de objetos a pesar de que la función motora está intacta). Alteración de la actividad constructiva (por ejemplo: planificación. a pesar de que la función sensorial está intacta). el mal equilibrio y temblores. El deterioro cognitivo se caracteriza por enlentecimiento mental. La causa más frecuente es la arterioesclerosis. 10 La llamada pseudodemencia depresiva se agrupa entre las demencias "curables" porque. 2. alteración en la marcha e incontinencia urinaria y fecal. con alteraciones de los procesos de las dendritas y la apoptosis neuronal. Apraxia (deterioro de la capacidad para llevar a cabo actividades motoras. a veces denominado Complejo de demencia asociado al VIH (CDAV). con predominio de comportamientos que eluden la ejecución de acciones. enfermedad de Parkinson (EP) o la superposición de ambas. La demencia vascular. Una o más de las siguientes alteraciones cognitivas a. Histológicamente. Una depresión de tipo inhibido. es. Como lo sugiere el nombre. letargo y la disminución de las respuestas emocionales y menor espontaneidad. también llamada demencia multiinfarto. Afasia (alteración del lenguaje). problemas con la memoria y una incapacidad de concentración. del habla y cambios en el comportamiento del individuo. Cuando este cuadro aparece en pacientes de edad superior a los sesenta años suelen confundirse la apatía y abulia descritas con un cuadro de demencia. afectivas. Este cuadro comparte con la demencia el hallazgo de síntomas cognoscitivos tales como la desorientación espacio-temporal y más comúnmente la hipoprosexia o disminución de la atención. Los síntomas motores incluyen una pérdida de motricidad fina que conduce a la torpeza. d. los casos de DCL solían ser erróneamente clasificados como enfermedad de Alzheimer (EA). etc. y también después que pasa el trastorno llega un grado de depresión. se caracteriza por la infiltración de monocitos y macrófagos en el sistema nervioso central (SNC). gliosis. organización. 8 . después de la enfermedad de Alzheimer. pero los estudios de muestras clínicas informan que sólo alrededor de un 5% tienen el síndrome de DCL. buscan estar acostados en su cama. Los criterios internacionales de diagnóstico de acuerdo al DSM-IV TR son los que a continuación se detallan: La presencia de los múltiples déficit cognitivos se manifiesta por: 1. c. en realidad. b. El término hace referencia a un grupo de enfermedades que provocan lesiones en el cerebro por daño en los vasos sanguíneos del mismo. es la segunda causa de demencia en adultos. no hablan. esta última entendida como una disminución del campo de la conciencia. en realidad. Aún hoy la DCL es infradiagnosticada clínicamente. motoras y conductuales. El examen clínico atento. tienden a permanecer quietos. Se trata de una encefalopatía metabólica inducida por la infección del VIH y su progresión producida por la activación inmunitaria de los macrófagos y la microglía cerebral.

caracterizadas por presentar una forma anómala de la proteína priónica celular (PrPC). 12 Frecuentemente clasificada como un trastorno del movimiento. Esta enfermedad genética presenta una herencia autosómica dominante. 13La enfermedad de Parkinson (EP). al igual que otras coreas como la corea de Sydenham) es un trastorno genético hereditario cuya consideración clínica se puede resumir en que es un trastorno neuropsiquiátrico. diagnosis y tratamiento que se realiza a todos los neonatos. Estas enfermedades pueden existir en formas esporádicas(idiopáticas). El término espongiforme alude al aspecto esponjoso que presenta en la autopsia el cerebro afectado.14 La enfermedad de Huntington (llamada también corea de Huntington y conocida antiguamente como baile de San Vito o mal de San Vito. incluso entre hermanos y parientes próximos. En Estados Unidos hay 127 pacientes de ECJ y sus variantes (2006). Lo padece el 3 % de la población. es un trastorno neurodegenerativo crónico que conduce con el tiempo a una incapacidad progresiva. de las neuronas pigmentadas de la sustancia negra. Si bien los casos hereditarios e infecciosos están perfectamente documentados. pueden recibir tratamiento psiquiátrico o psicológico cuando en realidad lo que necesitan es tratamiento hormonal sustitutorio. De acuerdo con la evidencia disponible. también denominada Parkinsonismo idiopático o parálisis agitante. Está extendida por todo el mundo y afecta tanto al sexo masculino como al femenino. la ECJ resulta del plegamiento anormal de un prion. existe otra versión precoz que se manifiesta en edades inferiores a los cuarenta años. por su presentación larvada. progresiva e ininterrumpida hasta el final de la enfermedad que suele coincidir con el final de su vida por demencia y muerte o suicidio. Este fenómeno parece estimular a que otras proteínas alteren sus formas. la enfermedad de Parkinson también desencadena alteraciones en la función cognitiva. intervienen además otros factores hereditarios. en la expresión de las emociones y en la función autónoma. Esto se debe a que. tiene un 50% de probabilidades de heredar la mutación que causa la enfermedad. Esta enfermedad representa el segundo trastorno neurodegenerativo por su frecuencia. El hipotiroidismo congénito es aquel de origen genético que aparece en el momento del nacimiento del bebé. 15 La enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ) es un mal neurológico con formas genéticas hereditarias y también contagiosas. Es importante su detección precoz mediante análisis clínicos pues los niños pueden no presentar signo aparente tras el nacimiento. hereditarias. producido a consecuencia de la destrucción. se la clasifica entre las enfermedades priónicas o encefalopatías espongiformes transmisibles (EET).El hipotiroidismo es la disminución de los niveles de hormonas tiroideas en el plasma sanguíneo y consecuentemente en el cuerpo. la causa de la aparición del prion es desconocida en la mayor parte de los casos informados. Portugal y también en Turquía existe un protocolo de detección precoz. lo cual significa que cualquier niño en una familia en la cual uno de los progenitores esté afectado. producidas por una proteína llamada prion (PrP). y adquiridas.[1] Los pacientes en ocasiones. junto a la mutación específica del gen de la huntingtina. Por esto. es la llamada prueba del talón. siendo frecuente que aparezca a partir del sexto decenio de vida. Las hormonas tiroideas son necesarias para el normal desarrollo del crecimiento y de importantes órganos como el cerebro. . El padecimiento de la enfermedad puede seguir caminos muy diferentes. por causas que todavía se desconocen. Sus síntomas suelen aparecer hacia la mitad de la vida de la persona que lo padece (unos 30 o 50 años de media) aunque pueden aparecer antes y los pacientes muestran degeneración neuronal constante. No es fácil de diagnosticar en sus estados iniciales. En España. que puede ser asintomática u ocasionar múltiples síntomas y signos de diversa intensidad en todo el organismo. el corazón y el aparato respiratorio. afectando su capacidad para funcionar. Si no se trata adecuadamente de forma precoz puede provocar discapacidad física y mental. además de esta variedad tardía. Sin embargo. Se trata de una enfermedad de naturaleza degenerativa y pronóstico mortal que afecta aproximadamente a una persona por millón (prevalencia de 1:106) a nivel global. situándose únicamente por detrás de la enfermedad de Alzheimer.