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El control de los medios de comunicacin.

Noam Chomsky

El control de los medios de comunicacin


El papel de los medios de comunicacin en la poltica contempornea nos obliga a preguntar por el tipo de mundo y de sociedad en los que queremos vivir, y qu modelo de democracia queremos para esta sociedad. ermtaseme empe!ar contraponiendo dos conceptos distintos de democracia. "no es el que nos lleva a a#irmar que en una sociedad democrtica, por un lado, la gente tiene a su alcance los recursos para participar de manera signi#icativa en la gestin de sus asuntos particulares, y, por otro, los medios de in#ormacin son libres e imparciales. $i se busca la palabra democracia en el diccionario se encuentra una de#inicin bastante parecida a lo que acabo de #ormular. "na idea alternativa de democracia es la de que no debe permitirse que la gente se haga cargo de sus propios asuntos, a la ve! que los medios de in#ormacin deben estar #uerte y rgidamente controlados. %ui!s esto suene como una concepcin anticuada de democracia, pero es importante entender que, en todo caso, es la idea predominante. &e hecho lo ha sido durante mucho tiempo, no slo en la prctica sino incluso en el plano terico. No olvidemos adems que tenemos una larga historia, que se remonta a las revoluciones democrticas modernas de la 'nglaterra del siglo ()'', que en su mayor parte e*presa este punto de vista. En cualquier caso voy a ce+irme simplemente al perodo moderno y acerca de la #orma en que se desarrolla la nocin de democracia, y sobre el modo y el porqu el problema de los medios de comunicacin y la desin#ormacin se ubican en este conte*to. Primeros apuntes histricos de la propaganda Empecemos con la primera operacin moderna de propaganda llevada a cabo por un gobierno. ,curri ba-o el mandato de .oodro/ .ilson. Este #ue elegido presidente en 0102 como lder de la plata#orma electoral Paz sin victoria, cuando se cru!aba el ecuador de la rimera 3uerra 4undial. 5a poblacin era muy paci#ista y no vea ninguna ra!n para involucrarse en una guerra europea6 sin embargo, la administracin .ilson haba decidido que el pas tomara parte en el con#licto. 7aba por tanto que hacer algo para inducir en la sociedad la idea de la obligacin de participar en la guerra. 8 se cre una comisin de propaganda gubernamental, conocida con el nombre de Comisin Creel, que, en seis meses, logr convertir una poblacin pac#ica en otra histrica y belicista que quera ir a la guerra y destruir todo lo que oliera a alemn, despeda!ar a todos los alemanes, y salvar as al mundo. $e alcan! un *ito e*traordinario que conducira a otro mayor todava9 precisamente en aquella poca y despus de la guerra se utili!aron las mismas tcnicas para avivar lo que se conoca como Miedo rojo. Ello permiti la destruccin de sindicatos y la eliminacin de problemas tan peligrosos como la libertad de

prensa o de pensamiento poltico. El poder #inanciero y empresarial y los medios de comunicacin #omentaron y prestaron un gran apoyo a esta operacin, de la que, a su ve!, obtuvieron todo tipo de provechos. Entre los que participaron activa y entusisticamente en la guerra de .ilson estaban los intelectuales progresistas, gente del crculo de :ohn &e/ey Estos se mostraban muy orgullosos, como se deduce al leer sus escritos de la poca, por haber demostrado que lo que ellos llamaban los miembros ms inteligentes de la comunidad, es decir, ellos mismos, eran capaces de convencer a una poblacin reticente de que haba que ir a una guerra mediante el sistema de aterrori!arla y suscitar en ella un #anatismo patriotero. 5os medios utili!ados #ueron muy amplios. or e-emplo, se #abricaron montones de atrocidades supuestamente cometidas por los alemanes, en las que se incluan ni+os belgas con los miembros arrancados y todo tipo de cosas horribles que todava se pueden leer en los libros de historia, buena parte de lo cual #ue inventado por el 4inisterio britnico de propaganda, cuyo autntico propsito en aquel momento ;tal como queda re#le-ado en sus deliberaciones secretas; era el de dirigir el pensamiento de la mayor parte del mundo. ero la cuestin clave era la de controlar el pensamiento de los miembros ms inteligentes de la sociedad americana, quienes, a su ve!, diseminaran la propaganda que estaba siendo elaborada y llevaran al pac#ico pas a la histeria propia de los tiempos de guerra. 8 #uncion muy bien, al tiempo que nos ense+aba algo importante9 cuando la propaganda que dimana del estado recibe el apoyo de las clases de un nivel cultural elevado y no se permite ninguna desviacin en su contenido, el e#ecto puede ser enorme. <ue una leccin que ya haba aprendido 7itler y muchos otros, y cuya in#luencia ha llegado a nuestros das. La democracia del espectador ,tro grupo que qued directamente marcado por estos *itos #ue el #ormado por tericos liberales y #iguras destacadas de los medios de comunicacin, como .alter 5ippmann, que era el decano de los periodistas americanos, un importante analista poltico ;tanto de asuntos domsticos como internacionales; as como un e*traordinario terico de la democracia liberal. $i se echa un vista!o a sus ensayos, se observar que estn subtitulados con algo as como Una teora progresista sobre el pensamiento democrtico liberal. 5ippmann estuvo vinculado a estas comisiones de propaganda y admiti los logros alcan!ados, al tiempo que sostena que lo que l llamaba revolucin en el arte de la democracia poda utili!arse para fabricar consenso, es decir, para producir en la poblacin, mediante las nuevas tcnicas de propaganda, la aceptacin de algo inicialmente no deseado. =ambin pensaba que ello era no solo una buena idea sino tambin necesaria, debido a que, tal como l mismo a#irm, los intereses comunes esquivan totalmente a la opinin p blica y solo una clase especializada de !ombres responsables lo bastante inteligentes puede comprenderlos y resolver los problemas que de ellos se derivan. Esta teora sostiene que solo una lite reducida ;la comunidad intelectual de que hablaban los seguidores de &e/ey; puede entender cules son aquellos intereses comunes, qu es lo que nos conviene a todos, as como el hecho de que estas cosas escapan a la gente en general. En realidad, este en#oque se remonta a cientos de a+os atrs, es tambin un planteamiento tpicamente

leninista, de modo que e*iste una gran seme-an!a con la idea de que una vanguardia de intelectuales revolucionarios toma el poder mediante revoluciones populares que les proporcionan la #uer!a necesaria para ello, para conducir despus a las masas est>pidas a un #uturo en el que estas son demasiado ineptas e incompetentes para imaginar y prever nada por s mismas. Es as que la teora democrtica liberal y el mar*ismo?leninismo se encuentran muy cerca en sus supuestos ideolgicos. En mi opinin, esta es una de las ra!ones por las que los individuos, a lo largo del tiempo, han observado que era realmente #cil pasar de una posicin a otra sin e*perimentar ninguna sensacin espec#ica de cambio. $olo es cuestin de ver dnde est el poder. Es posible que haya una revolucin popular que nos lleve a todos a asumir el poder del Estado6 o qui!s no la haya, en cuyo caso simplemente apoyaremos a los que detentan el poder real9 la comunidad de las #inan!as. ero estaremos haciendo lo mismo9 conducir a las masas est>pidas hacia un mundo en el que van a ser incapaces de comprender nada por s mismas. 5ippmann respald todo esto con una teora bastante elaborada sobre la democracia progresiva, seg>n la cual en una democracia con un #uncionamiento adecuado hay distintas clases de ciudadanos. En primer lugar, los ciudadanos que asumen alg>n papel activo en cuestiones generales relativas al gobierno y la administracin. Es la clase especiali!ada, #ormada por personas que anali!an, toman decisiones, e-ecutan, controlan y dirigen los procesos que se dan en los sistemas ideolgicos, econmicos y polticos, y que constituyen, asimismo, un porcenta-e peque+o de la poblacin total. or supuesto, todo aquel que ponga en circulacin las ideas citadas es parte de este grupo selecto, en el cual se habla primordialmente acerca de qu hacer con aquellos otros, quienes, #uera del grupo peque+o y siendo la mayora de la poblacin, constituyen lo que 5ippmann llamaba el reba"o desconcertado# hemos de protegemos de este reba"o desconcertado cuando brama y pisotea. @s pues, en una democracia se dan dos funciones# por un lado, la clase especiali!ada, los hombres responsables, e-ercen la #uncin e-ecutiva, lo que signi#ica que piensan, entienden y plani#ican los intereses comunes6 por otro, el reba+o desconcertado tambin con una #uncin en la democracia, que, seg>n 5ippmann, consiste en ser espectadores en ve! de miembros participantes de #orma activa. ero, dado que estamos hablando de una democracia, estos >ltimos llevan a trmino algo ms que una #uncin9 de ve! en cuando go!an del #avor de liberarse de ciertas cargas en la persona de alg>n miembro de la clase especiali!ada6 en otras palabras, se les permite decir queremos que seas nuestro lder, o, me-or, queremos que t seas nuestro lder, y todo ello porque estamos en una democracia y no en un estado totalitario. ero una ve! se han liberado de su carga y traspasado esta a alg>n miembro de la clase especiali!ada, se espera de ellos que se apoltronen y se conviertan en espectadores de la accin, no en participantes. Esto es lo que ocurre en una democracia que #unciona como &ios manda. 8 la verdad es que hay una lgica detrs de todo eso. 7ay incluso un principio moral del todo convincente9 la gente es simplemente demasiado est>pida para comprender las cosas. $i los individuos trataran de participar en la gestin de los asuntos que les a#ectan o interesan, lo >nico que haran sera solo provocar

los, por lo que resultara impropio e inmoral permitir que lo hicieran. 7ay que domesticar al reba+o desconcertado, y no de-arle que brame y pisotee y destruya las cosas, lo cual viene a encerrar la misma lgica que dice que sera incorrecto de-ar que un ni+o de tres a+os cru!ara solo la calle. No damos a los ni+os de tres a+os este tipo de libertad porque partimos de la base de que no saben cmo utili!arla. or lo mismo, no se da ninguna #acilidad para que los individuos del reba+o desconcertado participen en la accin6 solo causaran problemas. or ello, necesitamos algo que sirva para domesticar al reba+o perple-o6 algo que viene a ser la nueva revolucin en el arte de la democracia9 la #abricacin del consenso. 5os medios de comunicacin, las escuelas y la cultura popular tienen que estar divididos. 5a clase poltica y los responsables de tomar decisiones tienen que brindar alg>n sentido tolerable de realidad, aunque tambin tengan que inculcar las opiniones adecuadas. @qu la premisa no declarada de #orma e*plcita ;e incluso los hombres responsables tienen que darse cuenta de esto ellos solos; tiene que ver con la cuestin de cmo se llega a obtener la autoridad para tomar decisiones. or supuesto, la #orma de obtenerla es sirviendo a la gente que tiene el poder real, que no es otra que los due+os de la sociedad, es decir, un grupo bastante reducido. $i los miembros de la clase especiali!ada pueden venir y decir Puedo ser til a sus intereses, entonces pasan a #ormar parte del grupo e-ecutivo. 8 hay que quedarse callado y portarse bien, lo que signi#ica que han de hacer lo posible para que penetren en ellos las creencias y doctrinas que servirn a los intereses de los due+os de la sociedad, de modo que, a menos que puedan e-ercer con maestra esta auto#ormacin, no #ormarn parte de la clase especiali!ada. @s, tenemos un sistema educacional, de carcter privado, dirigido a los hombres responsables, a la clase especiali!ada, que han de ser adoctrinados en pro#undidad acerca de los valores e intereses del poder real, y del ne*o corporativo que este mantiene con el Estado y lo que ello representa. $i pueden conseguirlo, podrn pasar a #ormar parte de la clase especiali!ada. @l resto del reba+o desconcertado bsicamente habr que distraerlo y hacer que diri-a su atencin a cualquier otra cosa. %ue nadie se meta en los. 7abr que asegurarse que permanecen todos en su #uncin de espectadores de la accin, liberando su carga de ve! en cuando en alg>n que otro lder de entre los que tienen a su disposicin para elegir. 4uchos otros han desarrollado este punto de vista, que, de hecho, es bastante convencional. or e-emplo, l destacado telogo y crtico de poltica internacional Aeinold Niebuhr, conocido a veces como el telogo del sistema, gur> de 3eorge Bennan y de los intelectuales de Bennedy, a#irmaba que la racionalidad es una tcnica, una habilidad, al alcance de muy pocos9 solo algunos la poseen, mientras que la mayora de la gente se gua por las emociones y los impulsos. @quellos que poseen la capacidad lgica tienen que crear ilusiones necesarias y simplificaciones acentuadas desde el punto de vista emocional, con ob-eto de que los bobalicones ingenuos vayan ms o menos tirando. Este principio se ha convertido en un elemento sustancial de la ciencia poltica contempornea. En la dcada de los a+os veinte y principios de la de los treinta, 7arold 5ass/ell, #undador del moderno sector de las comunicaciones y uno de los analistas polticos americanos ms destacados,

e*plicaba que no deberamos sucumbir a ciertos dogmatismos democrticos que dicen que los !ombres son los mejores jueces de sus intereses particulares. orque no lo son. $omos nosotros, deca, los me-ores -ueces de los intereses y asuntos p>blicos, por lo que, precisamente a partir de la moralidad ms com>n, somos nosotros los que tenemos que asegurarnos de que ellos no van a go!ar de la oportunidad de actuar basndose en sus -uicios errneos. En lo que hoy conocemos como estado totalitario, o estado militar, lo anterior resulta #cil. Es cuestin simplemente de blandir una porra sobre las cabe!as de los individuos, y, si se apartan del camino tra!ado, golpearles sin piedad. ero si la sociedad ha acabado siendo ms libre y democrtica, se pierde aquella capacidad, por lo que hay que dirigir la atencin a las tcnicas de propaganda. 5a lgica es clara y sencilla9 la propaganda es a la democracia lo que la cachiporra al estado totalitario. Ello resulta acertado y conveniente dado que, de nuevo, los intereses p>blicos escapan a la capacidad de comprensin del reba+o desconcertado. Relaciones pblicas 5os Estados "nidos crearon los cimientos de la industria de las relaciones p>blicas. =al como decan sus lderes, su compromiso consista en controlar la opinin p blica. &ado que aprendieron mucho de los *itos de la Comisin Creel y del miedo rojo, y de las secuelas de-adas por ambos, las relaciones p>blicas e*perimentaron, a lo largo de la dcada de 01CD, una enorme e*pansin, obtenindose grandes resultados a la hora de conseguir una subordinacin total de la gente a las directrices procedentes del mundo empresarial a lo largo de la dcada de 01CD. 5a situacin lleg a tal e*tremo que en la dcada siguiente los comits del Congreso empe!aron a investigar el #enmeno. &e estas pesquisas proviene buena parte de la in#ormacin de que hoy da disponemos. 5as relaciones p>blicas constituyen una industria inmensa que mueve, en la actualidad, cantidades que oscilan en torno a un billn de dlares al a+o, y desde siempre su cometido ha sido el de controlar la opinin p blica, que es el mayor peligro al que se en#rentan las corporaciones. =al como ocurri durante la rimera 3uerra 4undial, en la dcada de 01ED surgieron de nuevo grandes problemas9 una gran depresin unida a una cada ve! ms numerosa clase obrera en proceso de organi!acin. En 01EF, y gracias a la 5ey .agner, los traba-adores consiguieron su primera gran victoria legislativa, a saber, el derecho a organi!arse de manera independiente, logro que planteaba dos graves problemas. En primer lugar, la democracia estaba #uncionando bastante mal9 el reba+o desconcertado estaba consiguiendo victorias en el terreno legislativo, y no era ese el modo en que se supona que tenan que ir las cosas6 el otro problema eran las posibilidades cada ve! mayores del pueblo para organi!arse. 5os individuos tienen que estar atomi!ados, segregados y solos6 no puede ser que pretendan organi!arse, porque en ese caso podran convertirse en algo ms que simples espectadores pasivos. E#ectivamente, si hubiera muchos individuos de recursos limitados que se agruparan para intervenir en el ruedo poltico, podran, de hecho, pasar a asumir el papel de participantes activos, lo cual s sera una verdadera

amena!a. or ello, el poder empresarial tuvo una reaccin contundente para asegurarse de que esa haba sido la >ltima victoria legislativa de las organi!aciones obreras, y de que representara tambin el principio del #in de esta desviacin democrtica de las organi!aciones populares. 8 #uncion. <ue la >ltima victoria de los traba-adores en el terreno parlamentario, y, a partir de ese momento ;aunque el n>mero de a#iliados a los sindicatos se increment durante la $egunda 3uerra 4undial, acabada la cual empe! a ba-ar; la capacidad de actuar por la va sindical #ue cada ve! menor. 8 no por casualidad, ya que estamos hablando de la comunidad empresarial, que est gastando enormes sumas de dinero, a la ve! que dedicando todo el tiempo y es#uer!o necesarios, en cmo a#rontar y resolver estos problemas a travs de la industria de las relaciones p>blicas y otras organi!aciones, como la National @ssociation o# 4anu#acturers G@sociacin nacional de #abricantesH, la Iusiness Aoundtable G4esa redonda de la actividad empresarialH, etctera. 8 su principio es reaccionar en todo momento de #orma inmediata para encontrar el modo de contrarrestar estas desviaciones democrticas. 5a primera prueba se produ-o un a+o ms tarde, en 01EJ, cuando hubo una importante huelga del sector del acero en :ohnsto/n, al oeste de ensilvania. 5os empresarios pusieron a prueba una nueva tcnica de destruccin de las organi!aciones obreras, que result ser muy e#ica!. 8 sin matones a sueldo que sembraran el terror entre los traba-adores, algo que ya no resultaba muy prctico, sino por medio de instrumentos ms sutiles y e#icientes de propaganda. 5a cuestin estribaba en la idea de que haba que en#rentar a la gente contra los huelguistas, por los medios que #uera. $e present a estos como destructivos y per-udiciales para el con-unto de la sociedad, y contrarios a los intereses comunes, que eran los nuestros, los del empresario, el traba-ador o el ama de casa, es decir, todos nosotros. %ueremos estar unidos y tener cosas como la armona y el orgullo de ser americanos, y traba-ar -untos. ero resulta que estos huelguistas malvados de ah a#uera son subversivos, arman -aleo, rompen la armona y atenan contra el orgullo de @mrica, y hemos de pararles los pies. El e-ecutivo de una empresa y el chico que limpia los suelos tienen los mismos intereses. 7emos de traba-ar todos -untos y hacerlo por el pas y en armona, con simpata y cari+o los unos por los otros. Este era, en esencia, el mensa-e. 8 se hi!o un gran es#uer!o para hacerlo p>blico6 despus de todo, estamos hablando del poder #inanciero y empresarial, es decir, el que controla los medios de in#ormacin y dispone de recursos a gran escala, por lo cual #uncion, y de manera muy e#ica!. 4s adelante este mtodo se conoci como la frmula Mo!a$% &a'ley, aunque se le denominaba tambin m(todos cientficos para impedir !uelgas. $e aplic una y otra ve! para romper huelgas, y daba muy buenos resultados cuando se trataba de movili!ar a la opinin p>blica a #avor de conceptos vacos de contenido, como el orgullo de ser americano. K%uin puede estar en contra de estoL , la armona. K%uin puede estar en contraL ,, como en la guerra del gol#o rsico, apoyad a nuestras tropas. K%uin poda estar en contraL , los lacitos amarillos. K7ay alguien que est en contraL $lo alguien completamente necio. &e hecho, Kqu pasa si alguien le pregunta si da usted su apoyo a la gente de lo/aL $e puede contestar diciendo $, le doy mi apoyo, o )o, no la apoyo. ero ni siquiera es una pregunta9 no signi#ica nada. Esta es la cuestin 5a clave de

los eslganes de las relaciones p>blicas como *poyad a nuestras tropas es que no signi#ican nada, o, como mucho, lo mismo que apoyar a los habitantes de 'o/a. ero, por supuesto haba una cuestin importante que se poda haber resuelto haciendo la pregunta9 +*poya usted nuestra poltica, ero, claro, no se trata de que la gente se plantee cosas como esta. Esto es lo >nico que importa en la buena propaganda. $e trata de crear un eslogan que no pueda recibir ninguna oposicin, bien al contrario, que todo el mundo est a #avor. Nadie sabe lo que signi#ica porque no signi#ica nada, y su importancia decisiva estriba en que distrae la atencin de la gente respecto de preguntas que s signi#ican algo9 K@poya usted nuestra poltica, ero sobre esto no se puede hablar. @s que tenemos a todo el mundo discutiendo sobre el apoyo a las tropas9 -esde luego, no dejar( de apoyarles. or tanto, ellos han ganado. Es como lo del orgullo americano y la armona. Estamos todos -untos, en tomo a eslganes vacos, tomemos parte en ellos y asegurmonos de que no habr gente mala en nuestro alrededor que destruya nuestra pa! social con sus discursos acerca de la lucha de clases, los derechos civiles y todo este tipo de cosas. =odo es muy e#ica! y hasta hoy ha #uncionado per#ectamente. &esde luego consiste en algo ra!onado y elaborado con sumo cuidado9 la gente que se dedica a las relaciones p>blicas no est ah para divertirse6 est haciendo un traba-o, es decir, intentando inculcar los valores correctos. &e hecho, tienen una idea de lo que debera ser la democracia9 un sistema en el que la clase especiali!ada est entrenada para traba-ar al servicio de los amos, de los due+os de la sociedad, mientras que al resto de la poblacin se le priva de toda #orma de organi!acin para evitar as los problemas que pudiera causar. 5a mayora de los individuos tendran que sentarse #rente al televisor y masticar religiosamente el mensa-e, que no es otro que el que dice que lo >nico que tiene valor en la vida es poder consumir cada ve! ms y me-or y vivir igual que esta #amilia de clase media que aparece en la pantalla y e*hibir valores como la armona y el orgullo americano. 5a vida consiste en esto. uede que usted piense que ha de haber algo ms, pero en el momento en que se da cuenta que est solo, viendo la televisin, da por sentado que esto es todo lo que e*iste ah a#uera, y que es una locura pensar en que haya otra cosa. 8 desde el momento en que est prohibido organi!arse, lo que es totalmente decisivo, nunca se est en condiciones de averiguar si realmente est uno loco o simplemente se da todo por bueno, que es lo ms lgico que se puede hacer. @s pues, este es el ideal, para alcan!ar el cual se han desplegado grandes es#uer!os. 8 es evidente que detrs de l hay una cierta concepcin9 la de democracia, tal como ya se ha dicho. El reba+o desconcertado es un problema. 7ay que evitar que brame y pisotee, y para ello habr que distraerlo. $er cuestin de conseguir que los su-etos que lo #orman se queden en casa viendo partidos de #>tbol, culebrones o pelculas violentas, aunque de ve! en cuando se les saque del sopor y se les convoque a corear eslganes sin sentido, como *poyad a. nuestras tropas. 7ay que hacer que conserven un miedo permanente, porque a menos que estn debidamente atemori!ados por todos los posibles males que pueden destruirles, desde dentro o desde #uera, podran empe!ar a pensar por s mismos, lo cual es muy peligroso ya que no tienen la capacidad de hacerlo. or ello es importante distraerles y marginarles.

Esta es una idea de democracia. &e hecho, si nos re montamos al pasado, la >ltima victoria legal de los traba-adores #ue realmente en 01EF, con la 5ey .agner. &espus tras el inicio de la rimera 3uerra 4undial, los sindicatos entraron en un declive, al igual que lo hi!o una rica y #rtil cultura obrera vinculada directamente con aquellos. =odo qued destruido y nos vimos trasladados a una sociedad dominada de manera singular por los criterios empresariales. Era esta la >nica sociedad industrial, dentro de un sistema capitalista de Estado, en la que ni siquiera se produca el pacto social habitual que se poda dar en latitudes comparables. Era la >nica sociedad industrial ; aparte de $ud#rica, supongo; que no tena un servicio nacional de asistencia sanitaria. No e*ista ning>n compromiso para elevar los estndares mnimos de supervivencia de los segmentos de la poblacin que no podan seguir las normas y directrices imperantes ni conseguir nada por s mismos en el plano individual. or otra parte, los sindicatos prcticamente no e*istan, al igual que ocurra con otras #ormas de asociacin en la es#era popular. No haba organi!aciones polticas ni partidos9 muy le-os se estaba, por tanto, del ideal, al menos en el plano estructural. 5os medios de in#ormacin constituan un monopolio corporativi!ado6 todos e*presaban los mismos puntos de vista. 5os dos partidos eran dos #acciones del partido del poder #inanciero y empresarial. 8 as la mayor parte de la poblacin ni tan solo se molestaba en ir a votar ya que ello careca totalmente de sentido, quedando, por ello, debidamente marginada. @l menos este era el ob-etivo. 5a verdad es que el persona-e ms destacado de la industria de las relaciones p>blicas, Ed/ard Iernays, proceda de la Comisin Creel. <orm parte de ella, aprendi bien la leccin y se puso manos a la obra a desarrollar lo que l mismo llam la ingeniera del consenso, que describi como la esencia de la democracia. 5os individuos capaces de #abricar consenso son los que tienen los recursos y el poder de hacerlo ;la comunidad #inanciera y empresarial; y para ellos traba-amos. Fabricacin de la opinin =ambin es necesario recabar el apoyo de la poblacin a las aventuras e*teriores. Normalmente la gente es paci#ista, tal como suceda durante la rimera 3uerra 4undial, ya que no ve ra!ones que -usti#iquen la actividad blica, la muerte y la tortura. or ello, para procurarse este apoyo hay que aplicar ciertos estmulos6 y para estimularles hay que asustarles. El mismo Iernays tena en su haber un importante logro a este respecto, ya que #ue el encargado de dirigir la campa+a de relaciones p>blicas de la "nited <ruit Company en 01FM, cuando los Estados "nidos intervinieron militarmente para derribar al gobierno democrtico?capitalista de 3uatemala e instalaron en su lugar un rgimen sanguinario de escuadrones de la muerte, que se ha mantenido hasta nuestros das a base de repetidas in#usiones de ayuda norteamericana que tienen por ob-eto evitar algo ms que desviaciones democrticas vacas de contenido. En estos casos, es necesario hacer tragar por la #uer!a una y otra ve! programas domsticos hacia los que la gente se muestra contraria, ya que no tiene ning>n sentido que el p>blico est a #avor de programas que le son per-udiciales. 8 esto, tambin, e*ige una propaganda amplia y general, que hemos tenido oportunidad de ver en muchas ocasiones

durante los >ltimos die! a+os. 5os programas de la era Aeagan eran abrumadoramente impopulares. 5os votantes de la victoria arrolladora de Aeagan en 01NM esperaban, en una proporcin de tres a dos, que no se promulgaran las medidas legales anunciadas. $i tomamos programas concretos, como el gasto en armamento, o la reduccin de recursos en materia de gasto social, etc., prcticamente todos ellos reciban una oposicin #rontal por parte de la gente. ero en la medida en que se marginaba y apartaba a los individuos de la cosa p>blica y estos no encontraban el modo de organi!ar y articular sus sentimientos, o incluso de saber que haba otros que compartan dichos sentimientos, los que decan que pre#eran el gasto social al gasto militar ;y lo e*presaban en los sondeos, tal como suceda de manera generali!ada; daban por supuesto que eran los >nicos con tales ideas disparatadas en la cabe!a. Nunca haban odo estas cosas de nadie ms, ya que haba que suponer que nadie pensaba as6 y si lo haba, y era sincero en las encuestas, era lgico pensar que se trataba de un bicho raro. &esde el momento en que un individuo no encuentra la manera de unirse a otros que comparten o re#uer!an este parecer y que le pueden transmitir la ayuda necesaria para articularlo, acaso llegue a sentir que es alguien e*cntrico, una rare!a en un mar de normalidad. &e modo que acaba permaneciendo al margen, sin prestar atencin a lo que ocurre, mirando hacia, otro lado, como por e-emplo la #inal de Copa. @s pues, hasta cierto punto se alcan! el ideal, aunque nunca de #orma completa, ya que hay instituciones que hasta ahora ha sido imposible destruir9 por e-emplo, las iglesias. Iuena parte de la actividad disidente de los Estados "nidos se produca en las iglesias por la sencilla ra!n de que estas e*istan. or ello, cuando haba que dar una con#erencia de carcter poltico en un pas europeo era muy probable que se celebrara en los locales de alg>n sindicato, cosa harto di#cil en @mrica ya que, en primer lugar, estos apenas e*istan o, en el me-or de los casos, no eran organi!aciones polticas. ero las iglesias s e*istan, de manera que las charlas y con#erencias se hacan con #recuencia en ellas9 la solidaridad con Centroamrica se origin en su mayor parte en las iglesias, sobre todo porque e*istan. El reba+o desconcertado nunca acaba de estar debidamente domesticado9 es una batalla permanente. En la dcada de 01ED surgi otra ve!, pero se pudo so#ocar el movimiento. En los a+os sesenta apareci una nueva ola de disidencia, a la cual la clase especiali!ada le puso el nombre de crisis de la democracia. $e consideraba que la democracia estaba entrando en una crisis porque amplios segmentos de la poblacin se estaban organi!ando de manera activa y estaban intentando participar en la arena poltica. El con-unto de lites coincidan en que haba que aplastar el renacimiento democrtico de los sesenta y poner en marcha un sistema social en el que los recursos se canali!aran hacia las clases acaudaladas privilegiadas. 8 aqu hemos de volver a las dos concepciones de democracia que hemos mencionado en prra#os anteriores. $eg>n la de#inicin del diccionario, lo anterior constituye un avance en democracia6 seg>n el criterio predominante, es un problema, una crisis que ha de ser vencida. 7aba que obligar a la poblacin a que retrocediera y volviera a la apata, la obediencia y la pasividad, que con#orman su estado natural, para lo cual se hicieron grandes es#uer!os, si bien no #uncion.

@#ortunadamente, la crisis de la democracia todava est vivita y coleando, aunque no ha resultado muy e#ica! a la hora de conseguir un cambio poltico. ero, contrariamente a lo que mucha gente cree, s ha dado resultados en lo que se re#iere al cambio de la opinin p>blica. &espus de la dcada de 012D se hi!o todo lo posible para que la en#ermedad diera marcha atrs. 5a verdad es que uno de los aspectos centrales de dicho mal tena un nombre tcnico9 el sndrome de &ietnam, trmino que surgi en torno a 01JD y que de ve! en cuando encuentra nuevas de#iniciones. El intelectual reaganista Norman odhoret! habl de lcomo las in!ibiciones enfermizas respecto al uso de la fuerza militar. ero resulta que era la mayora de la gente la que e*perimentaba dichas inhibiciones contra la violencia, ya que simplemente no entenda por qu haba que ir por el mundo torturando, matando o lan!ando bombardeos intensivos. Como ya supo 3oebbels en su da, es muy peligroso que la poblacin se rinda ante estas inhibiciones en#ermi!as, ya que en ese caso habra un lmite a las veleidades aventureras de un pas #uera de sus #ronteras. =al como deca con orgullo el .as!ington Post durante la histeria colectiva que se produ-o durante la guerra del gol#o rsico, es necesario in#undir en la gente respeto por los valores marciales. 8 eso s es importante. $i se quiere tener una sociedad violenta que avale la utili!acin de la #uer!a en todo el mundo para alcan!ar los #ines de su propia lite domstica, es necesario valorar debidamente las virtudes guerreras y no esas inhibiciones achacosas acerca del uso de la violencia. Esto es el sndrome de )ietnam9 hay que vencerlo. La representacin como realidad =ambin es preciso #alsi#icar totalmente la historia. Ello constituye otra manera de vencer esas inhibiciones en#ermi!as, para simular que cuando atacamos y destruimos a alguien lo que estamos haciendo en realidad es proteger y de#endernos a nosotros mismos de los peores monstruos y agresores, y cosas por el estilo. &esde la guerra del )ietnam se ha reali!ado un enorme es#uer!o por reconstruir la historia. &emasiada gente, incluidos gran n>mero de soldados y muchos -venes que estuvieron involucrados en movimientos por la pa! o antibelicistas, comprenda lo que estaba pasando. 8 eso no era bueno. &e nuevo haba que poner orden en aquellos malos pensamientos y recuperar alguna #orma de cordura, es decir, la aceptacin de que sea lo que #uere lo que hagamos, ello es noble y correcto. $i bombardebamos )ietnam del $ur, se deba a que estbamos de#endiendo el pas de alguien, esto es, de los sudvietnamitas, ya que all no haba nadie ms. Es lo que los intelectuales kenedianos denominaban de#ensa contra la agresin interna en )ietnam del $ur, e*presin acu+ada por @diai $tevenson, entre otros. @s pues, era necesario que esta #uera la imagen o#icial e inequvoca6 y ha #uncionado muy bien, ya que si se tiene el control absoluto de los medios de comunicacin y el sistema educativo y la intelectualidad son con#ormistas, puede surtir e#ecto cualquier poltica. "n indicio de ello se puso de mani#iesto en un estudio llevado a cabo en la "niversidad de 4assachusetts sobre las di#erentes actitudes ante la crisis del 3ol#o rsico, y que se centraba en las opiniones que se mani#estaban mientras se vea la televisin. "na de las preguntas de dicho estudio era9 KCuantas vctimas vietnamitas calcula usted que hubo durante la

guerra del )ietnamL 5a respuesta promedio que se daba era en torno a /00.000, mientras que las ci#ras o#iciales hablan de dos millones, y las reales probablemente sean de tres o cuatro millones. 5os responsables del estudio #ormulaban a continuacin una pregunta muy oportuna9 K%u pensaramos de la cultura poltica alemana si cuando se le preguntara a la gente cuantos -udos murieron en el 7olocausto la respuesta #uera unos 100.000, 5a pregunta quedaba sin respuesta, pero podemos tratar de encontrarla. K%u nos dice todo esto sobre nuestra culturaL ues bastante9 es preciso vencer las inhibiciones en#ermi!as respecto al uso de la #uer!a militar y a otras desviaciones democrticas. 8 en este caso dio resultados satis#actorios y demostr ser cierto en todos los terrenos posibles9 tanto si elegimos r*imo ,riente, el terrorismo internacional o Centroamrica. El cuadro del mundo que se presenta a la gente no tiene la ms mnima relacin con la realidad, ya que la verdad sobre cada asunto queda enterrada ba-o monta+as de mentiras. $e ha alcan!ado un *ito e*traordinario en el sentido de disuadir las amena!as democrticas, y lo realmente interesante es que ello se ha producido en condiciones de libertad. No es como en un estado totalitario, donde todo se hace por la #uer!a. Esos logros son un #ruto conseguido sin violar la libertad. or ello, si queremos entender y conocer nuestra sociedad, tenemos que pensar en todo esto, en estos hechos que son importantes para todos aquellos que se interesan y preocupan por el tipo de sociedad en el que viven. La cultura disidente @ pesar de todo, la cultura disidente sobrevivi, y ha e*perimentado un gran crecimiento desde la dcada de los sesenta. @l principio su desarrollo era sumamente lento, ya que, por e-emplo, no hubo protestas contra la guerra de 'ndochina hasta algunos a+os despus de que los Estados "nidos empe!aran a bombardear )ietnam del $ur. En los inicios de su andadura era un reducido movimiento contestatario, #ormado en su mayor parte por estudiantes y -venes en general, pero hacia principios de los setenta ya haba cambiado de #orma notable. 7aban surgido movimientos populares importantes9 los ecologistas, las #eministas, los antinucleares, etctera. or otro lado, en la dcada de 01ND se produ-o una e*pansin incluso mayor y que a#ect a todos los movimientos de solidaridad, algo realmente nuevo e importante al menos en la historia de @mrica y qui!s en toda la disidencia mundial. 5a verdad es que estos eran movimientos que no solo protestaban sino que se implicaban a #ondo en las vidas de todos aquellos que su#ran por alguna ra!n en cualquier parte del mundo. 8 sacaron tan buenas lecciones de todo ello, que e-ercieron un enorme e#ecto civili!ador sobre las tendencias predominantes en la opinin p>blica americana. 8 a partir de ah se marcaron di#erencias, de modo que cualquiera que haya estado involucrado es este tipo de actividades durante algunos a+os ha de saberlo per#ectamente. 8o mismo soy consciente de que el tipo de con#erencias que doy en la actualidad en las regiones ms reaccionarias del pas ;la 3eorgia central, el Bentucky rural; no las podra haber pronunciado, en el momento culminante del movimiento paci#ista, ante una audiencia #ormada por los elementos ms activos de dicho movimiento. @hora, en cambio, en ninguna parte hay ning>n problema. 5a gente puede estar o no de acuerdo, pero al menos comprende de qu ests hablando y hay una especie de terreno com>n en el que es posible cuando menos entenderse.

@ pesar de toda la propaganda y de todos los intentos por controlar el pensamiento y #abricar el consenso, lo anterior constituye un con-unto de signos de e#ecto civili!ador. $e est adquiriendo una capacidad y una buena disposicin para pensar las cosas con el m*imo detenimiento. 7a crecido el escepticismo acerca del poder. 7an cambiado muchas actitudes hacia un buen n>mero de cuestiones, lo que ha convertido todo este asunto en algo lento, qui! incluso #ro, pero perceptible e importante, al margen de si acaba siendo o no lo bastante rpido como para in#luir de manera signi#icativa en los aconteceres del mundo. =omemos otro e-emplo9 la brecha que se ha abierto en relacin al gnero. @ principios de la dcada de 012D las actitudes de hombres y mu-eres eran apro*imadamente las mismas en asuntos como las virtudes castrenses, igual que lo eran las inhibiciones en#ermi!as respecto al uso de la #uer!a militar. or entonces, nadie, ni hombres ni mu-eres, se resenta a causa de dichas posturas, dado que las respuestas coincidan9 todo el mundo pensaba que la utili!acin de la violencia para reprimir a la gente de por ah estaba -usti#icada. ero con el tiempo las cosas han cambiado. @quellas inhibiciones han e*perimentado un crecimiento lineal, aunque al mismo tiempo ha aparecido un desa-uste que poco a poco ha llegado a ser sensiblemente importante y que seg>n los sondeos ha alcan!ado el CDO. K%u ha pasadoL ues que las mu-eres han #ormado un tipo de movimiento popular semiorgani!ado, el movimiento #eminista, que ha e-ercido una in#luencia decisiva, ya que, por un lado, ha hecho que muchas mu-eres se dieran cuenta de que no estaban solas, de que haba otras con quienes compartir las mismas ideas, y, por otro, en la organi!acin se pueden apuntalar los pensamientos propios y aprender ms acerca de las opiniones e ideas que cada uno tiene. $i bien estos movimientos son en cierto modo in#ormales, sin carcter militante, basados ms bien en una disposicin del nimo en #avor de las interacciones personales, sus e#ectos sociales han sido evidentes. 8 este es el peligro de la democracia9 si se pueden crear organi!aciones, si la gente no permanece simplemente pegada al televisor, pueden aparecer estas ideas e*travagantes, como las inhibiciones en#ermi!as respecto al uso de la #uer!a militar. 7ay que vencer estas tentaciones, pero no ha sido todava posible. Desfile de enemigos En ve! de hablar de la guerra pasada, hablemos de la guerra que viene, porque a veces es ms >til estar preparado para lo que puede venir que simplemente reaccionar ante lo que ocurre. En la actualidad se est produciendo en los Estados "nidos ;y no es el primer pas en que esto sucede; un proceso muy caracterstico. En el mbito interno, hay problemas econmicos y sociales crecientes que pueden devenir en catstro#es, y no parece haber nadie, de entre los que detentan el poder, que tenga intencin alguna de prestarles atencin. $i se echa una o-eada a los programas de las distintas administraciones durante los >ltimos die! a+os no se observa ninguna propuesta seria sobre lo que hay que hacer para resolver los importantes problemas relativos a la salud, la educacin, los que no tienen hogar, los parados, el ndice de criminalidad, la delincuencia creciente que a#ecta a amplias capas de la poblacin, las crceles, el deterioro de los barrios

peri#ricos, es decir, la coleccin completa de problemas conocidos. =odos conocemos la situacin, y sabemos que est empeorando. $olo en los dos a+os que 3eorge Iush estuvo en el poder hubo tres millones ms de ni+os que cru!aron el umbral de la pobre!a, la deuda e*terna creci progresivamente, los estndares educativos e*perimentaron un declive, los salarios reales retrocedieron al nivel de #inales de los a+os cincuenta para la gran mayora de la poblacin, y nadie hi!o absolutamente nada para remediarlo. En estas circunstancias hay que desviar la atencin del reba+o desconcertado ya que si empe!ara a darse cuenta de lo que ocurre podra no gustarle, porque es quien recibe directamente las consecuencias de lo anterior. @caso entretenerles simplemente con la #inal de Copa o los culebrones no sea su#iciente y haya que avivar en l el miedo a los enemigos. En los a+os treinta 7itler di#undi entre los alemanes el miedo a los -udos y a los gitanos9 haba que machacarles como #orma de autode#ensa. ero nosotros tambin tenemos nuestros mtodos. @ lo largo de la >ltima dcada, cada a+o o a lo sumo cada dos, se #abrica alg>n monstruo de primera lnea del que hay que de#enderse. @ntes los que estaban ms a mano eran los rusos, de modo que haba que estar siempre a punto de protegerse de ellos. ero, por desgracia, han perdido atractivo como enemigo, y cada ve! resulta ms di#cil utili!arles como tal, de modo que hay que hacer que apare!can otros de nueva estampa. &e hecho, la gente #ue bastante in-usta al criticar a 3eorge Iush por haber sido incapa! de e*presar con claridad hacia dnde estbamos siendo impulsados, ya que hasta mediados de los a+os ochenta, cuando andbamos despistados se nos pona constantemente el mismo disco9 que vienen los rusos. ero al perderlos como encamacin del lobo #ero! hubo que #abricar otros, al igual que hi!o el aparato de relaciones p>blicas reaganiano en su momento. 8 as, precisamente con Iush, se empe! a utili!ar a los terroristas internacionales, a los narcotra#icantes, a los locos caudillos rabes o a $adam 7usein, el nuevo 7itler que iba a conquistar el mundo. 7an tenido que hacerles aparecer a uno tras otro, asustando a la poblacin, aterrori!ndola, de #orma que ha acabado muerta de miedo y apoyando cualquier iniciativa del poder. @s se han podido alcan!ar e*traordinarias victorias sobre 3ranada, anam, o alg>n otro e-rcito del =ercer 4undo al que se puede pulveri!ar antes siquiera de tomarse la molestia de mirar cuntos son. Esto da un gran alivio, ya que nos hemos salvado en el >ltimo momento. =enemos as, pues, uno de los mtodos con el cual se puede evitar que el reba+o desconcertado preste atencin a lo que est sucediendo a su alrededor, y permane!ca distrado y controlado. Aecordemos que la operacin terrorista internacional ms importante llevada a cabo hasta la #echa ha sido la operacin 4ongoose, a cargo de la administracin Bennedy, a partir de la cual este tipo de actividades prosiguieron contra Cuba. arece que no ha habido nada que se le pueda comparar ni de le-os, a e*cepcin qui!s de la guerra contra Nicaragua, si convenimos en denominar aquello tambin terrorismo. El =ribunal de 5a 7aya consider que aquello era algo ms que una agresin. Cuando se trata de construir un monstruo #antstico siempre se produce una o#ensiva ideolgica, seguida de campa+as para aniquilarlo. No se puede atacar si el adversario es capa! de de#enderse9 sera demasiado peligroso. ero si se

tiene la seguridad de que se le puede vencer, qui! se le consiga despachar rpido y lan!ar as otro suspiro de alivio. Percepcin selectiva Esto ha venido sucediendo desde hace tiempo. En mayo de 01N2 se publicaron las memorias del preso cubano liberado @rmando )alladares, que causaron rpidamente sensacin en los medios de comunicacin. )oy a brindarles algunas citas te*tuales. 5os medios in#ormativos describieron sus revelaciones como Pel relato de#initivo del inmenso sistema de prisin y tortura con el que Castro castiga y elimina a la oposicin polticaQ. Era Puna descripcin evocadora e inolvidableQ de las Pcrceles bestiales, la tortura inhumana RyS el historial de violencia de estado Rba-oS todava uno de los asesinos de masas de este sigloQ, del que nos enteramos, por #in, gracias a este libro, que Pha creado un nuevo despotismo que ha institucionali!ado la tortura como mecanismo de control socialQ en el Pin#ierno que era la Cuba en la que R)alladaresS viviQ. Esto es lo que apareci en el .as!ington Post y el )e$ 2or% 3imes en sucesivas rese+as. 5as atrocidades de Castro ;descrito como un Pmatn dictadorQ; se revelaron en este libro de manera tan concluyente que Psolo los intelectuales occidentales #ros e insensatos saldrn en de#ensa del tiranoQ, seg>n el primero de los diarios citados. Aecordemos que estamos hablando de lo que le ocurri a un hombre. 8 supongamos que todo lo que se dice en el libro es verdad. No le hagamos demasiadas preguntas al protagonista de la historia. En una ceremonia celebrada en la Casa Ilanca con motivo del &a de los &erechos 7umanos, Aonald Aeagan destac a @rmando )alladares e hi!o mencin especial de su cora-e al soportar el sadismo del sangriento dictador cubano. @ continuacin, se le design representante de los Estados "nidos en la Comisin de &erechos 7umanos de las Naciones "nidas. @ll tuvo la oportunidad de prestar notables servicios en la de#ensa de los gobiernos de El $alvador y 3uatemala en el momento en que estaban recibiendo acusaciones de cometer atrocidades a tan gran escala que cualquier ve-acin que )alladares pudiera haber su#rido tena que considerarse #or!osamente de mucha menor entidad. @s es como estn las cosas. 5a historia que viene ahora tambin ocurra en mayo de 01N2, y nos dice mucho acerca de la #abricacin del consenso. or entonces, los supervivientes del 3rupo de &erechos 7umanos de El $alvador ;sus lderes haban sido asesinados; #ueron detenidos y torturados, incluyendo al director, 7erbert @naya. $e les encarcel en una prisin llamada 5a Esperan!a, pero mientras estuvieron en ella continuaron su actividad de de#ensa de los derechos humanos, y, dado que eran abogados, siguieron tomando declaraciones -uradas. 7aba en aquella crcel MEC presos, de los cuales MED declararon y relataron ba-o -uramento las torturas que haban recibido9 aparte de la picana y otras atrocidades, se inclua el caso de un interrogatorio, y la tortura consiguiente, dirigido por un o#icial del e-rcito de los Estados "nidos de uni#orme, al cual se describa con todo detalle. Ese in#orme ;02D pginas de declaraciones -uradas de los presos; constituye un testimonio e*traordinariamente e*plcito y e*haustivo, acaso >nico en lo re#erente a los pormenores de lo que ocurre en una cmara de tortura. No sin di#icultades se consigui sacarlo al e*terior, -unto con una cinta de vdeo que mostraba a la

gente mientras testi#icaba sobre las torturas, y la Marin 4ounty 'nterfait! 3as% 5orce G3rupo de traba-o multicon#esional 4arin CountyH se encarg de distribuirlo. ero la prensa nacional se neg a hacer su cobertura in#ormativa y las emisoras de televisin recha!aron la emisin del vdeo. Creo que como mucho apareci un artculo en el peridico local de 4arin County, el 6an 5rancisco 78aminer. Nadie iba a tener inters en aquello. orque estbamos en la poca en que no eran pocos los intelectuales insensatos y ligeros de cascos que estaban cantando alaban!as a :os Napolen &uarte y Aonald Aeagan. @naya no #ue ob-eto de ning>n homena-e. No hubo lugar para l en el &a de los &erechos 7umanos. No #ue elegido para ning>n cargo importante. En ve! de ello #ue liberado en un intercambio de prisioneros y posteriormente asesinado, al parecer por las #uer!as de seguridad siempre apoyadas militar y econmicamente por los Estados "nidos. Nunca se tuvo mucha in#ormacin sobre aquellos hechos9 los medios de comunicacin no llegaron en ning>n momento a preguntarse si la revelacin de las atrocidades que se denunciaban ;en ve! de mantenerlas en secreto y silenciarlas; poda haber salvado su vida. =odo lo anterior nos ense+a mucho acerca del modo de #uncionamiento de un sistema de #abricacin de consenso. En comparacin con las revelaciones de 7erbert @naya en El $alvador, las memorias de )alladares son como una pulga al lado de un ele#ante. ero no podemos ocuparnos de peque+eces, lo cual nos conduce hacia la pr*ima guerra. Creo que cada ve! tendremos ms noticias sobre todo esto, hasta que tenga lugar la operacin siguiente. $olo algunas consideraciones sobre lo >ltimo que se ha dicho, si bien al #inal volveremos sobre ello. Empecemos recordando el estudio de la "niversidad de 4assachusetts ya mencionado, ya que llega a conclusiones interesantes. En l se preguntaba a la gente si crea que los Estados "nidos deba intervenir por la #uer!a para impedir la invasin ilegal de un pas soberano o para ata-ar los abusos cometidos contra los derechos humanos. En una proporcin de dos a uno la respuesta del p>blico americano era a#irmativa. 7aba que utili!ar la #uer!a militar para que se diera marcha atrs en cualquier caso de invasin o para que se respetaran los derechos humanos. ero si los Estados "nidos tuvieran que seguir al pie de la letra el conse-o que se deriva de la citada encuesta, habra que bombardear El $alvador, 3uatemala, 'ndonesia, &amasco, =el @viv, Ciudad del Cabo, .ashington, y una lista interminable de pases, ya que todos ellos representan casos mani#iestos, bien de invasin ilegal, bien de violacin de derechos humanos. $i uno conoce los hechos vinculados a estos e-emplos, comprender per#ectamente que la agresin y las atrocidades de $adam 7usein ;que tampoco son de carcter e*tremo; se incluyen claramente dentro de este abanico de casos. K or qu, entonces, nadie llega a esta conclusinL 5a respuesta es que nadie sabe lo su#iciente. En un sistema de propaganda bien engrasado nadie sabr de qu hablo cuando hago una lista como la anterior. ero si alguien se molesta en e*aminarla con cuidado, ver que los e-emplos son totalmente apropiados.

=omemos uno que, de #orma amena!adora, estuvo a punto de ser percibido durante la guerra del 3ol#o. En #ebrero, -usto en la mitad de la campa+a de bombardeos, el gobierno del 5bano solicit a 'srael que observara la resolucin MCF del Conse-o de $eguridad de las Naciones "nidas, de mar!o de 01JN, por la que se le e*iga que se retirara inmediata e incondicionalmente del 5bano. &espus de aquella #echa ha habido otras resoluciones posteriores redactadas en los mismos trminos, pero desde luego 'srael no ha acatado ninguna de ellas porque los Estados "nidos dan su apoyo al mantenimiento de la ocupacin. @l mismo tiempo, el sur del 5bano recibe las embestidas del terrorismo del estado -udo, y no solo brinda espacio para la ubicacin de campos de tortura y aniquilamiento sino que tambin se utili!a como base para atacar a otras partes del pas. &esde 01JN, #echa de la resolucin citada, el 5bano #ue invadido, la ciudad de Ieirut su#ri continuos bombardeos, unas CD.DDD personas murieron ;en torno al NDO eran civiles;, se destruyeron hospitales, y la poblacin tuvo que soportar todo el da+o imaginable, incluyendo el robo y el saqueo. E*celente... los Estados "nidos lo apoyaban. Es solo un e-emplo. 5a cuestin est en que no vimos ni omos nada en los medios de in#ormacin acerca de todo ello, ni siquiera una discusin sobre si 'srael y los Estados "nidos deberan cumplir la resolucin MCF del Conse-o de $eguridad, o cualquiera de las otras posteriores, del mismo modo que nadie solicit el bombardeo de =el @viv, a pesar de los principios de#endidos por dos tercios de la poblacin. orque, despus de todo, aquello es una ocupacin ilegal de un territorio en el que se violan los derechos humanos. $olo es un e-emplo, pero los hay incluso peores. Cuando el e-rcito de 'ndonesia invadi =imor ,riental de- un rastro de CDD.DDD cadveres, ci#ra que no parece tener importancia al lado de otros e-emplos. El caso es que aquella invasin tambin recibi el apoyo claro y e*plcito de los Estados "nidos, que todava prestan al gobierno indonesio ayuda diplomtica y militar. 8 podramos seguir inde#inidamente. La guerra del Golfo )eamos otro e-emplo mas reciente. )amos viendo cmo #unciona un sistema de propaganda bien engrasado. uede que la gente crea que el uso de la #uer!a contra 'raq se debe a que @mrica observa realmente el principio de que hay que hacer #rente a las invasiones de pases e*tran-eros o a las transgresiones de los derechos humanos por la va militar, y que no vea, por el contrario, qu pasara si estos principios #ueran tambin aplicables a la conducta poltica de los Estados "nidos. Estamos antes un *ito espectacular de la propaganda. =omemos otro caso. $i se anali!a detenidamente la cobertura periodstica de la guerra desde el mes de agosto G011DH, se ve, sorprendentemente, que #altan algunas opiniones de cierta relevancia. or e-emplo, e*iste una oposicin democrtica iraqu de cierto prestigio, que, por supuesto, permanece en el e*ilio dada la quimera de sobrevivir en 'raq. En su mayor parte estn en Europa y son banqueros, ingenieros, arquitectos, gente as, es decir, con cierta elocuencia, opiniones propias y capacidad y disposicin para e*presarlas. ues bien, cuando $adam 7usein era todava el amigo #avorito de Iush y un socio comercial privilegiado, aquellos miembros de la oposicin acudieron a

.ashington, seg>n las #uentes iraques en el e*ilio, a solicitar alg>n tipo de apoyo a sus demandas de constitucin de un parlamento democrtico en 'raq. 8 claro, se les recha! de plano, ya que los Estados "nidos no estaban en absoluto interesados en lo mismo. En los archivos no consta que hubiera ninguna reaccin ante aquello. @ partir de agosto #ue un poco ms di#cil ignorar la e*istencia de dicha oposicin, ya que cuando de repente se inici el en#rentamiento con $adam 7usein despus de haber sido su ms #irme apoyo durante a+os, se adquiri tambin conciencia de que e*ista un grupo de demcratas iraques que seguramente tenan algo que decir sobre el asunto. or lo pronto, los opositores se sentiran muy #elices si pudieran ver al dictador derrocado y encarcelado, ya que haba matado a sus hermanos, torturado a sus hermanas y les haba mandado a ellos mismos al e*ilio. 7aban estado luchando contra aquella tirana que Aonald Aeagan y 3eorge Iush haban estado protegiendo. K or qu no se tena en cuenta, pues, su opininL Echemos un vista!o a los medios de in#ormacin de mbito nacional y tratemos de encontrar algo acerca de la oposicin democrtica iraqu desde agosto de 011D hasta mar!o de 01109 ni una lnea. 8 no es a causa de que dichos resistentes en el e*ilio no tengan #acilidad de palabra, ya que hacen repetidamente declaraciones, propuestas, llamamientos y solicitudes, y, si se les observa, se hace di#cil distinguirles de los componentes del movimiento paci#ista americano. Estn contra $adam 7usein y contra la intervencin blica en 'raq. No quieren ver cmo su pas acaba siendo destruido, desean y son per#ectamente conscientes de que es posible una solucin pac#ica del con#licto. ero parece que esto no es polticamente correcto, por lo que se les ignora por completo. @s que no omos ni una palabra acerca de la oposicin democrtica iraqu, y si alguien est interesado en saber algo de ellos puede comprar la prensa alemana o la britnica. =ampoco es que all se les haga mucho caso, pero los medios de comunicacin estn menos controlados que los americanos, de modo que, cuando menos, no se les silencia por completo. 5o descrito en los prra#os anteriores ha constituido un logro espectacular de la propaganda. En primer lugar, se ha conseguido e*cluir totalmente las voces de los demcratas iraques del escenario poltico, y, segundo, nadie se ha dado cuenta, lo cual es todava ms interesante. 7ace #alta que la poblacin est pro#undamente adoctrinada para que no haya reparado en que no se est dando cancha a las opiniones de la oposicin iraqu, aunque, caso de haber observado el hecho, si se hubiera #ormulado la pregunta +por qu(,, la respuesta habra sido evidente9 porque los demcratas iraques piensan por s mismos6 estn de acuerdo con los presupuestos del movimiento paci#ista internacional, y ello les coloca en #uera de -uego. )eamos ahora las ra!ones que -usti#icaban la guerra. 5os agresores no podan ser recompensados por su accin, sino que haba que detener la agresin mediante el recurso inmediato a la violencia9 esto lo e*plicaba todo. En esencia, no se e*puso ning>n otro motivo. ero, Kes posible que sea esta una e*plicacin admisibleL K&e#ienden en verdad los Estados "nidos estos principios9 que los agresores no pueden obtener ning>n premio por su agresin y que esta debe ser abortada mediante el uso de la violenciaL No quiero poner

a prueba la inteligencia de quien me lea al repasar los hechos, pero el caso es que un adolescente que simplemente supiera leer y escribir podra rebatir estos argumentos en dos minutos. ero nunca nadie lo hi!o. <i-monos en los medios de comunicacin, en los comentaristas y crticos liberales, en aquellos que declaraban ante el Congreso, y veamos si haba alguien que pusiera en entredicho la suposicin de que los Estados "nidos era #iel de verdad a esos principios. K$e han opuesto los Estados "nidos a su propia agresin a anam, y se ha insistido, por ello, en bombardear .ashingtonL Cuando se declar ilegal la invasin de Namibia por parte de $ud#rica, Kimpusieron los Estados "nidos sanciones y embargos de alimentos y medicinasL K&eclararon la guerraL KIombardearon Ciudad del CaboL No, transcurri un perodo de veinte a+os de diplomacia discreta. 8 la verdad es que no #ue muy divertido lo que ocurri durante estos a+os, dominados por las administraciones de Aeagan y Iush, en los que apro*imadamente un milln y medio de personas #ueron muertas a manos de $ud#rica en los pases limtro#es. ero olvidemos lo que ocurri en $ud#rica y Namibia9 aquello #ue algo que no lastim nuestros espritus sensibles. roseguimos con nuestra diplomacia discreta para acabar concediendo una generosa recompensa a los agresores. $e les concedi el puerto ms importante de Namibia y numerosas venta-as que tenan que ver con su propia seguridad nacional. K&nde est aquel #amoso principio que de#endemosL &e nuevo, es un -uego de ni+os el demostrar que aquellas no podan ser de ning>n modo las ra!ones para ir a la guerra, precisamente porque nosotros mismos no somos #ieles a estos principios. ero nadie lo hi!o6 esto es lo importante. &el mismo modo que nadie se molest en se+alar la conclusin que se segua de todo ello9 que no haba ra!n alguna para la guerra. Ninguna, al menos, que un adolescente no anal#abeto no pudiera re#utar en dos minutos. 8 de nuevo estamos ante el sello caracterstico de una cultura totalitaria. @lgo sobre lo que deberamos re#le*ionar ya que es alarmante que nuestro pas sea tan dictatorial que nos pueda llevar a una guerra sin dar ninguna ra!n de ello y sin que nadie se entere de los llamamientos del 5bano. Es realmente chocante. :usto antes de que empe!ara el bombardeo, a mediados de enero, un sondeo llevado a cabo por el .as!ington Post y la cadena abc revelaba un dato interesante. 5a pregunta #ormulada era9 si 'raq aceptara retirarse de Bu/ait a cambio de que el Conse-o de $eguridad estudiara la resolucin del con#licto rabe?israel, Kestara de acuerdoL 8 el resultado nos deca que, en una proporcin de dos a uno, la poblacin estaba a #avor. 5o mismo suceda en el mundo entero, incluyendo a la oposicin iraqu, de #orma que en el in#orme #inal se re#le-aba el dato de que dos tercios de los americanos daban un s como respuesta a la pregunta re#erida. Cabe presumir que cada uno de estos individuos pensaba que era el >nico en el mundo en pensar as, ya que desde luego en la prensa nadie haba dicho en ning>n momento que aquello pudiera ser una buena idea. 5as rdenes de .ashington haban sido muy claras, es decir, hemos de estar en contra de cualquier cone8in, es decir, de cualquier relacin diplomtica, por lo que todo el mundo deba marcar el paso y oponerse a las soluciones pac#icas que pudieran evitar la guerra. $i intentamos encontrar en la prensa comentarios o reporta-es al respecto, solo

descubriremos una columna de @le* Cockbum en 9os *ngeles 3imes, en la que este se mostraba #avorable a la respuesta mayoritaria de la encuesta. $eguramente, los que contestaron la pregunta pensaban estoy solo, pero esto es lo que pienso. &e todos modos, supongamos que hubieran sabido que no estaban solos, que haba otros, como la oposicin democrtica iraqu, que pensaban igual. 8 supongamos tambin que saban que la pregunta no era una mera hiptesis, sino que, de hecho, 'raq haba hecho precisamente la o#erta se+alada, y que esta haba sido dada a conocer por el alto mando del e-rcito americano -usto ocho das antes9 el da C de enero. $e haba di#undido la o#erta iraqu de retirada total de Bu/ait a cambio de que el Conse-o de $eguridad discutiera y resolviera el con#licto rabe?israel y el de las armas de destruccin masiva. GAecordemos que los Estados "nidos haban estado recha!ando esta negociacin desde mucho antes de la invasin de Bu/aitH. $upongamos, asimismo, que la gente saba que la propuesta estaba realmente encima de la mesa, que reciba un apoyo generali!ado, y que, de hecho, era algo que cualquier persona racional hara si quisiera la pa!, al igual que hacemos en otros casos, ms espordicos, en que precisamos de verdad repeler la agresin. $i suponemos que se saba todo esto, cada uno puede hacer sus propias con-eturas. ersonalmente doy por sentado que los dos tercios mencionados se habran convertido, casi con toda probabilidad, en el 1NO de la poblacin. 8 aqu tenemos otro *ito de la propaganda. Es casi seguro que no haba ni una sola persona, de las que contestaron la pregunta, que supiera algo de lo re#erido en este prra#o porque seguramente pensaba que estaba sola. or ello, #ue posible seguir adelante con la poltica belicista sin ninguna oposicin. 7ubo mucha discusin, protagoni!ada por el director de la C'@, entre otros, acerca de si las sanciones seran e#icaces o no. $in embargo no se discuta la cuestin ms simple9 Khaban #uncionado las sanciones hasta aquel momentoL 8 la respuesta era que s, que por lo visto haban dado resultados, seguramente hacia #inales de agosto, y con ms probabilidad hacia #inales de diciembre. Es muy di#cil pensar en otras ra!ones que -usti#iquen las propuestas iraques de retirada, autenti#icadas o, en algunos casos, di#undidas por el Estado 4ayor estadounidense, que las consideraba serias y negociables. @s la pregunta que hay que hacer es9 K7aban sido e#icaces las sancionesL K$uponan una salida a la crisisL K$e vislumbraba una solucin aceptable para la poblacin en general, la oposicin democrtica iraqu y el mundo en su con-untoL Estos temas no se anali!aron ya que para un sistema de propaganda e#ica! era decisivo que no aparecieran como elementos de discusin, lo cual permiti al presidente del Comit Nacional Aepublicano decir que si hubiera habido un demcrata en el poder, Bu/ait todava no habra sido liberado. uede decir esto y ning>n demcrata se levantar y dir que si hubiera sido presidente habra liberado Bu/ait seis meses antes. 7ubo entonces oportunidades que se podan haber aprovechado para hacer que la liberacin se produ-era sin que #uera necesaria la muerte de decenas de miles de personas ni ninguna catstro#e ecolgica. Ning>n demcrata dir esto porque no hubo ning>n demcrata que adoptara esta postura, si acaso con la e*cepcin de 7enry 3on!le! y Iarbara Io*er, es decir, algo tan marginal que se puede considerar prcticamente ine*istente.

Cuando los misiles $cud cayeron sobre 'srael no hubo ning>n editorial de prensa que mostrara su satis#accin por ello. 8 otra ve! estamos ante un hecho interesante que nos indica cmo #unciona un buen sistema de propaganda, ya que podramos preguntar Ky por qu noL &espus de todo, los argumentos de $adam 7usein eran tan vlidos como los de 3eorge Iush9 Kcules eran, al #in y al caboL =omemos el e-emplo del 5bano. $adam 7usein dice que recha!a que 'srael se ane*ione el sur del pas, de la misma #orma que reprueba la ocupacin israel de los @ltos del 3oln sirios y de :erusaln Este, tal como ha declarado repetidamente por unanimidad el Conse-o de $eguridad de las Naciones "nidas. ero para el dirigente iraqu son inadmisibles la ane*in y la agresin. 'srael ha ocupado el sur del 5bano desde 01JN en clara violacin de las resoluciones del Conse-o de $eguridad, que se niega a aceptar, y desde entonces hasta el da de hoy ha invadido todo el pas y todava lo bombardea a voluntad. Es inaceptable. Es posible que $adam 7usein haya ledo los in#ormes de @mnista 'nternacional sobre las atrocidades cometidas por el e-rcito israel en la Cis-ordania ocupada y en la #ran-a de 3a!a. or ello, su cora!n su#re. No puede soportarlo. or otro lado, las sanciones no pueden mostrar su e#icacia porque los Estados "nidos vetan su aplicacin, y las negociaciones siguen bloqueadas. K%u queda, aparte de la #uer!aL 7a estado esperando durante a+os9 trece en el caso del 5bano6 veinte en el de los territorios ocupados. Este argumento nos suena. 5a >nica di#erencia entre este y el que hemos odo en alguna otra ocasin est en que $adam 7usein poda decir, sin temor a equivocarse, que las sanciones y las negociaciones no se pueden poner en prctica porque los Estados "nidos lo impiden. 3eorge Iush no poda decir lo mismo, dado que, en su caso, las sanciones parece que s #uncionaron, por lo que caba pensar que las negociaciones tambin daran resultado9 en ve! de ello, el presidente americano las recha! de plano, diciendo de manera e*plcita que en ning>n momento iba a haber negociacin alguna. K@lguien vio que en la prensa hubiera comentarios que se+alaran la importancia de todo estoL No, Kpor quL, es una trivialidad. Es algo que, de nuevo, un adolescente que sepa las cuatro reglas puede resolver en un minuto. ero nadie, ni comentaristas ni editorialistas, llamaron la atencin sobre ello. Nuevamente se pone de relieve, los signos de una cultura totalitaria bien llevada, y demuestra que la #abricacin del consenso s #unciona. $olo otro comentario sobre esto >ltimo. odramos poner muchos e-emplos a medida que #uramos hablando. @dmitamos, de momento, que e#ectivamente $adam 7usein es un monstruo que quiere conquistar el mundo ;creencia ampliamente generali!ada en los Estados "nidos;. No es de e*tra+ar, ya que la gente e*periment cmo una y otra ve! le martilleaban el cerebro con lo mismo9 est a punto de quedarse con todo6 ahora es el momento de pararle los pies. ero, Kcmo pudo $adam 7usein llegar a ser tan poderosoL 'raq es un pas del =ercer 4undo, peque+o, sin in#raestructura industrial. 5ibr durante ocho a+os una guerra terrible contra 'rn, pas que en la #ase posrevolucionaria haba visto die!mado su cuerpo de o#iciales y la mayor parte de su #uer!a militar. 'raq, por su lado, haba recibido una peque+a ayuda en esa guerra, al ser apoyado por la "nin $ovitica, los Estados "nidos, Europa, los pases rabes ms importantes y las monarquas petroleras del 3ol#o. 8, aun as, no pudo derrotar a 'rn. ero, de repente, es un pas preparado para conquistar el

mundo. K7ubo alguien que destacara este hechoL 5a clave del asunto est en que era un pas del =ercer 4undo y su e-rcito estaba #ormado por campesinos, y en que ;como ahora se reconoce; hubo una enorme desin#ormacin acerca de las #orti#icaciones, de las armas qumicas, etc.6 Khubo alguien que hiciera mencin de todo aquelloL No, no hubo nadie. =pico. <-ense que todo ocurri e*actamente un a+o despus de que se hiciera lo mismo con 4anuel Noriega. Este, si vamos a eso, era un gngster de tres al cuarto, comparado con los amigos de Iush, sean $adam 7usein o los dirigentes chinos, o con Iush mismo. "n desalmado de ba-a esto#a que no alcan!aba los estndares internacionales que a otros colegas les daban una aureola de atraccin. @un as, se le convirti en una bestia de e*ageradas proporciones que en su calidad de lder de los narcotra#icantes nos iba a destruir a todos. 7aba que actuar con rapide! y aplastarle, matando a un par de cientos, qui!s a un par de miles, de personas. &evolver el poder a la min>scula oligarqua blanca ;en torno al NO de la poblacin; y hacer que el e-rcito estadounidense controlara todos los niveles del sistema poltico. 8 haba que hacer todo esto porque, despus de todo, o nos protegamos a nosotros mismos, o el monstruo nos iba a devorar. ues bien, un a+o despus se hi!o lo mismo con $adam 7usein. K@lguien di-o algoL K@lguien escribi algo respecto a lo que pasaba y por quL 7abr que buscar y mirar con mucha atencin para encontrar alguna palabra al respecto. &monos cuenta de que todo esto no es tan distinto de lo que haca la Comisin Creel cuando convirti a una poblacin pac#ica en una masa histrica y delirante que quera matar a todos los alemanes para protegerse a s misma de aquellos brbaros que descuarti!aban a los ni+os belgas. %ui!s en la actualidad las tcnicas son ms so#isticadas, por la televisin y las grandes inversiones econmicas, pero en el #ondo viene a ser lo mismo de siempre. Creo que la cuestin central, volviendo a mi comentario original, no es simplemente la manipulacin in#ormativa, sino algo de dimensiones mucho mayores. $e trata de si queremos vivir en una sociedad libre o ba-o lo que viene a ser una #orma de totalitarismo autoimpuesto, en el que el reba+o desconcertado se encuentra, adems, marginado, dirigido, amedrentado, sometido a la repeticin inconsciente de eslganes patriticos, e imbuido de un temor reverencial hacia el lder que le salva de la destruccin, mientras que las masas que han alcan!ado un nivel cultural superior marchan a toque de corneta repitiendo aquellos mismos eslganes que, dentro del propio pas, acaban degradados. arece que la >nica alternativa est en servir a un estado mercenario e-ecutor, con la esperan!a a+adida de que otros vayan a pagarnos el #avor de que les estemos destro!ando el mundo. Estas son las opciones a las que hay que hacer #rente. 8 la respuesta a estas cuestiones est en gran medida en manos de gente como ustedes y yo.