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TRAVS DE UN CONTINENTE)

El

Clericalismo

EN Amrica

EN PREPARACIN

DE LA VIDA

Artculos doctrii^ arios

ESCENAS VIVIENTES

Cuentos

Filosficc

CHILE Segundo
y4 travs

libro de la serie

de un Continente-

:feln de

^rraga

(A

TRAVS DE UN

CONTINENTE)

El Clericalis-

mo
rica

en

Am-

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E^s propied.a.d-

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LA EDITORIAL LUX

APARTADO DE CORREOS

N.o 91

^K LISBOA (Portugal) -^

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AL

SR.

Jos Batlle y Ordez


Presidente de la Repblica Oriental del

Uruguay

Homenaje de

La

AUTORA

AL LECTOR
Proponame, cumpliendo promesas hechas duel viaje que realic por Amrica, publicar mis

rante

impresiones sobre ella describiendo su vida, tan intenta y tan varia, la psicologa de sus diversos pases, su grado de cultura y sus progresos intelectuales y econmicos. Pero como encerrar esta labor de especializacin, siquiera fuese ella trazada grandes rasgos, en tres cuatro centenares de pginas?. He preferido, pues, dividir mi trabajo, dedicando
este libro

tratar un problema de solucin urgente

comn todas las repblicas, sirviendo l de prolegmeno otros varios, en los cuales, debo ocuparme
y

de las diversas fases que en estas tierras ofrece la vida nacional. (^) Habr de permitirme esto ms extensos relatos sobre las particularidades de cada uno de los est-

El primero de estos libros is) Enero del prximo ao 1915.


i

-CM^- se
Nota del

publicar en

editor.

Beln de Srraga

dos que deseo referirme; facilitando, asi, mi sincero propsito de cooperar, en la medida de mis fuerzas, que los pueblos de este Continente, no tan
relacionados, entre si, viene, se conozcan y se

como

sus intereses con-

aproximen moralmente, preparndose, de este modo, para la obra magna que, por determinaciones del tiempo, cumple Amrica
realizar.

expuesto ya indica que este libro no ha sido para entretener horas de ocio ni para estimular fantasas pueriles. La solicitud por una causa que ocupa enteramente mi vida lo ha dictado, y, en sus pginas, van unidos mi amor hacia la humanidad, empeada en la conquista de la dicha, y mi entusiasmo por esta Amrica la que considero
fco

escrito

como

tierra

de promisin

para

los

destinos Sel

al declarar esto, con uno de los viejos convencionalismos que ordena al hombre circunscribir su afecto al permetro de su patria, y aun, veces, de su pueblo natal. Pero al hacerlo, al sealar, yo europea, la mayor potencialidad de Amrica en relacin las dems partes del mundo, para atender las necesidades del futuro, me siento orgullosa por vencer, en mi misma, un vicio atvico que ha retrasado el desenvolvimiento humano, anteponiendo, al sentimiento de la justicia, un falso con-

mundo. Rompo,

cepto del sentimiento patrio. Tan atados hemos vivido los exclusivismos
que, cada individuo, como cada grupo social, considerndose superiores sus semejantes, han tenido, en sus juicios para con ellos, ms encono que tolerancia, ms desdn que respeto.

El Clericalismo en Amrica

El

egoismo del yo se ha opuesto tenazmente

confraternidad y por ese egoismo nefando, hombres frente hombres, pueblos frente pueblos y razas frente razas, han perpetuado, hasta nuestros dias, la barbarie primitiva, aunque ella se disi
la
'

mule hoy, con discreteos diplomticos y corteses


mentiras.

La perfeccin moral de nuestra especie nos embargo, otro orden de ideas ms justas, ms nobles, ms en armona con la vida libre de artificios. Por ellas el sentimiento de la patria no se pierde, sino que se ensancha; y si siempre seguimos amando al rinconcito de tierra que guarda
llama, sin

como se ama siempre hogar en que se goza y se sufre, ello no obsta para que nuestro sentimiento, ensanchando el radio de sus afecciones, vea en la tierra la patria natural del hombre y considere una la humanidad, como es una la justicia, como es uno el deber, dentro de las eternas prescripciones de la conciencia.
nuestros recuerdos infantiles,
el

Nacer, crecer, desarrollarse en toda su plenitud para decrecer luego, hasta extinguirse, aparentemente, (disgregndose en tomos que dan vida otras vidas esa es la ley para los individuos, las nacionalidades y las familias humanas. Las cualidades que unas y otros distinguen entre s, son pura~ :

turo;

El nio es el hombre fuviejo revive en la cuna del nietezuelo. Del mismo modo, las razas fuertes de hoy, fueron dbiles ayer y sern decrpitas maana. Tal es el mecanismo de la existencia en el cual, el hombre y las

mente

circunstanciales.

el

generaciones, figuran eterno engranaje.

como

piezas

dentadas del

Qu significa, en la historia del mundo, el Continente asitico, contra el cual la raza blanca hoy se

previene en actitud hostil


,

?.

Es

la

cuna de nuestros

10

Beln de Sarrga

progenitores
actuales.

es la fuente

de nuestras civilizaciones

Y qu suponen esas razas consideradas por nuestra cultura grecorromana, como inferiores irredentas?. Son nuestras hermanas menores; son lo que fuimos y sern lo que somos. Porque las leyes naturales, libres de ese egosmo que inspira las dictadas por el hombre, ni admiten prescripciones ni reconocen privilegios, sino ese determinismo por el cual la humanidad, siempre en marcha, renueva constantemente sus elementos de
vida.

Subordinada esas leyes, Europa llen, cumplidamente, los deberes que la impuso el destino. Madre augusta de titanes, ocup un solio en la poca guerrera y dio esta lo que ella le pedia: soldados y conquistadores. Cuando ya su misin es cumplida, tiende su brazo las tierras ignoradas del Atlante y les lega, con Coln, su cetro. Y Amrica surge, en los albores de una nueva era mundial, obligada producir para la humanidad lo que esta necesita y reclama moldes nuevos para nuevas y ms dichosas sociedades.
:

CAPITULO PRIMERO

Amrica
Promisoria
SUMARIO:
DE
I

America
III

II

Accin

Centro

El Crisol

=:r

AMRICA
es un pais desconocido, ms que desconocido, errneamente imaginado por la casi totalidad de Europa.

AMRICA

Las hampas del viejo continente, que entretienen sus hambres crnicas en los garitos y tabernas, entre horas de disputa, que degeneran en violentas rias y horas de ilusiones en que se prometen bienandanzas, hablan, entre copiosas libaciones, de esa Amrica-Jauja donde el hombre, rindiendo gustossimo culto la tentadora vagancia, recibe, en recompensa, las monedas de plata y de oro que, para- recreo de la vida, hace llover, copiosamente, una Providencia benigna. Los agiotistas, esos que representan la huroneria burstil, al referirse Amrica, citan al indio rico quien, por usar plumas, debe ser cosa fcil desplumar. Las juventudes de la clase media, de esa tan desdichada clase media de Europa, empeada, desde su nacimiento, en disfrazar penurias con alardes

14

Beln de Srraga

de su mocedad, la esperanza de encontrar, como llovido del cielo, el pasaje para llegar - Amrica, donde puede, sin los preliminares de enojosos estudios molestas obligaciones, obtener pesos, muchos pesos conque volver su pais natal, hacindose envidiar del vulgo y abriendo, con llave de oro, las puertas de blasoaristocrticos, cuenta, entre los idealismos

ya no suean, como en potencias del miundo, con hacer del tesoro americano un botin para los servidores de las casas reinantes ven todava, en las inmensas extensiones americanas, una especie de correccional gratuito dpnde la emigracin conduce, sin mayores cuidados para el pais remitente, los desesperados por el. hambre y . los hartos de absolutismos, cortando, por tan fcil manera, el peligro de la revuelta
.

nados salones. Los gobiernos


pasadas pocas

que

las

y alargando asimismo, con regocijo de las gentes de posicin la soberana de las cosas viejas en el

ms

viejo Continente.

La intelectualidad europea, que cree firmemente poseer la hegemona de la cultura porque de Grecia la hered, juzga, con gesto de compasiva tolerancia, lo que el arte y la literatura, jvenes todava, como de jvenes pueblos nacidas, producen en Amrica. Y si es cierto que, de muy pocos aos esta parte, un intercambio intelectual se ha iniciado entre ambos continentes, cierto es tambin que los que van de Europa hacia las tierras nuevas y en ellas reciben atenciones y homenajes y aun rendimientos pecuniarios conque, en la mayora de los casos, jams soaron en sus tierras de origen, vuelven ellas, salvo muy raras excepciones, con el gesto del dmine que examin al discpulo y vierten ese gesto de suprema sabidura en las pginas de un libro que, entre las descripciones, ms menos lricas, de un

El Clericalismo en Amrica

15

bosque virgen, de un centro docente y una extensa avenida, lleva la mordedura de la stira despiadada, agresin postrera de los descendientes de galos, romanos y godos los herederos del guaran, del inca
y del
azteca.

jvenes y viejos, avariciosos y necesitados, gogobernados y gobernantes, hombres de trabajo y de letras, no ven ms, no quieren ver ms, no pueden, acaso, ver ms en esas tierras que se ofrecen, para la mayora, tan lejos de su horizonte sensible, con todos los espejismos de lo desconocido, que una prolongacin la esperanza de las ambiciones personales un mercado de rendimientos seguros para la explotacin de hombres, de cosas y de ideas. Y bien; Amrica no es nada de lo qne el euro-

peo imagina y lo es todo. Ni jauja, ni indiada, ni mercado, ni penitenciara. Es un enorme, prodi-

conglomerado de actividades que se funden, al calor del trabajo, en el inmenso crisol de una tierra fecunda; es un centro de actividad humana donde las razas rompen la tradicin atvica; es el taller inmenso hacia el cual, hombres de diversos pueblos, llevan ideas antagnicas que, al chocar, por efecto de inmutables leyes, producen la chispa de la idea nueva, de la costumbre nueva, de
gioso

innovadora. Tierra aun moza y carcter en el periodo de la gestacin, el peso de las tradiciones, que hace lenta
la ley la marcha de los pueblos en Europa, no la abruma. La herencia de griegos y romanos, llega hasta ella quebrada por la edad milenaria, como se se quiebra la luz solar entre las nubes y, cual en estas, los brillantes colores, produce en el carcter americano, una admirable irradiacin de cosas bellas. Y por eso, porque en estas fecundas tierras el criterio cambia de rumbos; porque aqui, el engran-

16

Beln de Srraga

decimiento de la patria ya no depende de las glorias de los muertos sino de la actividad de los vivos porque, pesar del americano mismo, la conquista de todo progreso no se funda en la tradicin de un pueblo sino en el esfuerzo de una colectividad;
;

los

porque aqui, la supremaca, no se conquista con pergaminos sino con la fortuna, lo que, dando beligerancia al plebeyo, es ya un paso trascendental hacia ms justos equilibrios sociales; porque aqui, la fusin de las razas y de las ideas, puestas al servicio de una ambicin que estimula el trabajo, crea
el

blica y hace

prodigioso desenvolvimiento de la riqueza pms asequible al bienestar individual porque ste, librando al hombre de su antigua condicin de bestia, le permite horas de ocio, que bien pueden aprovecharse en beneficio de la cultura; porque aqui, siendo ms productivo el trabajo, anima al individuo la lucha en vez de desfallecerle, como en otros paises, donde el fisco y el inters capita;

lista exprimen la produccin hasta agotarla; porque aqui pesa menos el partidarismo de frontera que el cuidado de la tierra fecunda, y no importa de donde venga el hombre, siempre que aporte su concursla la obra de mejoramiento colectivo; porque qui, las vanidades histricas de raza y de progenie, se esfuman ante la camaradera que se estrecha en el campo, en el taller, en la fbrica, como nuncio de un venturoso dia de confraternidad humana; porque aqui, si no est concluido nada, puede hacerse todo diferencia de Europa que, habindolo he-

cho todo, no tiene alientos para emprender nada es que Amrica, no siendo lo que los europeos creen, es todo y mucho ms de lo que ellos presumen; porque es una esperanza en marcha y una realidad en prespectiva; porque es el camino hacia
el

provenir.

II

CENTitO DE ACCIN
Amrica abre una nueva era porque no es ya hoy, y lo ser mucho menos maana, la patria de una raza sino el centro de todas las razas; porque no es un puado de tierra geogrficamente denominada continente, sino el punto hacia donde convergen, los mltiples radios de la
'

I,

actividad mundial.

Recorriendo, trecho trecho, la tierra americana, lo mismo en todas partes una nacionalidad geogrfica' y un cosmopolitismo real. Las colonias de los diversos paises no son, como en Europa, grupos ms menos numerosos que nada pesan y nada significan en la vida pblica, sino factores importantes en el desenvolvimiento

no se encuentra sino

nacional.

de las naciones europeas, aparte de las misiones diplomticas, nada se sabe, ni- se quiere saber del extranjero. Solo cuando se
los crculos oficiales
trata

En

de alguna poderosa compaa que concierta,


el

con

gobierno, cualquier servicio pblico, obte-

18

Beln de Srraga

niendo generalmente un contrato leonino que, si bien perjudica al pais, hace, en cambio, ganar crecidas sumas diputados y ministros, es que la firma extranjera adquiere nombre y los firmantes personalidad.

Pero en Amrica es distinto: el europeo que a con ansia de mejorar su suerte, no tarda en americanizarse, como los naturales del pais no tardan en americanizarlo. Y en vano viejas tradiciones, que arrancan de las luchas por la independencia, mantienen, en el vocabulario popular, motes para los no nacidos en el Continente; porque el nombre de gringo que en otro tiempo se aplicaba despectivamente al europeo en las Repblicas del Plata, y el de gallego com que se designaba al espaol en Chile, como el de godo en el Per y el de gachupn en Mxico, se han tornado, la postre, en epteto carioso que expresa, en el presente, no el eco de apagados odios, sino la cariosa familiaella llega,

ridad.

El hecho de americanizarse, significa algo ms que el adaptarse los usos y costumbres americanos es tomar parte, no solo en el desenvolvimiento econmico de sus paises, sino en su vida intelectual. Mdicos, abogados y artistas adquieren renombre y con l fortuna, bien ejerciendo libremente sus profesiones desempeando empleos en dependencias pblicas, sin que nadie se ocupe en discutir sus
:

mritos por virtud de su filiacin extranjera. Profesores y profesoras, no nacidos en el pas, regentean escuelas y desempean ctedras y aun en los actos oficiales, el extranjero, tiene acceso, y conquista, por su propria vala, respetuosas consideraciones. Es por eso que las colonias suponen verdaderas influencias sociales. Aparte de las que ha mantenido
l^

espaola, por razones histricas en la gran mayora

El Clericalismo en Amrica

19

de las repblicas, la italiana es una fuerza en la Argentina y Brasil; pero, con- ambas, las dems, sajonas, eslavas y latinas y aun las ramas de la raza no obstante los obstculos que sistemamarilla ticamente le opusieron aportan algo la formacin de las costumbres y el carcter comn. Ello traza un armnico plan de acercamiento entre las familias humanas, enemigas hasta ayer y hostiles,

si,' en Europa; armona que puede ser prenda segura de futuras y necesarias concordias. Pero esto, que es sencillamente un expresivo signo de coordinacin universal sobre un plano comn de actividades, se ha prestado curiosas interpretaciones por parte de los que llegan Amrica

entre

sin pasar

como a travs de un calidoscopio y de las ciudades del Plata, lo que equivale darse por enterado de un libro, leyendo sus primeras pginas, juzgarse conocedor de un museo desde el umbral de su primera sala. De los diversos
para observarla,

visitantes, el italiano la

encontr italianizada, afrancesada el francs, y todava con el fervor patritico de la colonia, el espaol. Y cada uno pretendi ver, ya en los vocablos que americanizan el castellano primitivo, ya en los honrosos cargos que muchos de sus compatriotas ocupan, en la atencin con que se les recibe y hasta en lo mucho que se les comprende, cuando se expresan en su idioma patrio, la marcada influencia, de este aquel pas, en la cul-

tura continental.

Hablando de esto y refirindose un libro publicado por Clemenceau, su regreso Europa, en el cual manifiesta que ha encontrado la Francia e sus auditorios, en los clubs, en las redacciones de diarios y hasta en las recepciones familiares, un uruguayo me decia: De no pasar Mr. Clemenceau vuelo de conferencista por nuestros pases, se hu-

20

Beln de Srraga

biera enterado, de que,


francesa,
fa

si saboreamos la tambin nos empachamos con

literatura
la

filoso

alemana, y si poseemos modismos que degeneran la pureza del habla espaola, tanto provienen del francs como del italiano y aun de nuestro guaran primitivo. Y es que nosotros somos as, siempre y en todo prdigos; como abrimos nuestras

puertas al cosmopolitismo, hacemos polgloto nuestro lenguaje. Tenia el oriental razn. No es por puro deporte

ni tampoco por especiales preferencias, que el natural americano asimila su idioma y costumbres los de otros pases, sino porque, unos y

intelectual

otras, acaban por serles familiares en el continuo trato comercial, literario, social y hasta domstico. esto que el escritor francs, italiano espaol

explican como una preminencia para sus respectivas naciones, tiene muy superior importancia la que le conceden las deducciones de su patriotismo, porque encierra una bella promesa en el vasto horizonte de
las ideas.

Nada acerca separa tanto al hombre de sus conterrneos, como la igualdad diferencia de lenguaje; y cuando pueblos, distanciados por el idioma, hallan el medio de una mutua asimilacin, en un centro comn de actividades, no puede ser ste, plantel de sentimientos solidarios que permitan ms tarde un estado de confraternidad en el mundo?.

"
:M

EL GKAN CRISOL
el Brasil,

una de

las

ms

bellas

Amrica, y observando, no ya grandes capitales sino sus poblaciones pequeas porque en ellas es donde ms palpita el corazn popular hube de detenerme un dia en un bello pedacito de tierra denominada Villa Americana. El nombre ya es un smbolo porque, en efecto, la ciudad diminuta parece un croquis caprichosamente trazado por la naturaleza, para darnos idea de lo que ser Amrica en el correr del tiempo.
tierras de VISITANDO sus

La Repblica Brasilera, por la extensin enorme de su territorio, gran parte de l aun ocupado por razas indgenas; por la asombrosa feracidad de su suelo que ha llamado los hombres ms hacia el cultivo que hacia el taller, no ha podido fundar, igualndose en
esto los

dems pueblos latino-americanos, sino

es-

casas industrias.

Cuando, despus de recorrer kilmetros y ms kilmetros de via frrea, por entre cafetales, se llega Villa Americana, los ojos del visitante europeo

22

Beln de Srraga

tienen
viejo
ras

como un deslumbramiento: es la visin del continente, con sus ciudades fabriles, coronadas de chimeneas, que extienden al aire sus cabellede humo
;

es la vida industrial que, en el pequeo acompaa la labor agrcola es la potente voluntad humana que, en la graciosa villa, no ha querido contentarse con esperar, un dia dado, la re-

pueblo,

colecta del fruto, por la tierra ofrecido, prefiriendo unir la obra del hombre la de la naturaleza, para dar complemento su labor productora. Y qu obedece esa enorme actividad humana tan limitada en otros sitios ?. Por que extrao misterio

carcter latino, ya de suyo contemplativo, alli en tal forma tornando caracteres de actividad?.
el

evoluciona

Solo unas cuantas horas bastaron para darme la solucin de aquel problema. Por el hotel en donde me hospedaba desfilaron, con un gesto de amabilidad hospitalaria, que es la caracterstica del brasilero, autoridades, corporaciones y familias, mezcladas, confundidas, hermanadas cariosamente. Colegas en el municipio, camaradas en las sociedades recreativas, mutualistas polticas, miembros de un mismo alemapandemonio de razas donde, las que hacen gala de su energa fsica, se mezclan las otras que legaron al mundo los frutos de la mentalidad y el ingenio La inteligencia avalorando la voluntad la poesa suvi, conjuntamente con los brasileros, nes, ingleses, italianos, espaoles y rusos,

hogar

Un

!.

blimando

la fortaleza; junto lo bello, lo til; junto lo ideal, lo positivo junto la ardiente imaginacin que fantasea, el brazo fuerte que labora. Observando de cerca aquellas variedades del tipo humano, extraas, con la extraeza atrayente de las cosas nuevas al sonar en mi oido frases de todos al fijarme en la los idiomas, que todos entendan
;
; ;

El Clericalismo en Amrica

23

que me ofreca flores, y observar su cabeza de lnguida hermosura alemana y sus ojos rasgados, brillantes, de mirada andaluza, y, en su cuerpo robusto, que envidiaran las hijas del norte, esa lnea ondulada, propiedad exclusiva de la indgena americana; al contemplar, en su belleza extica, una forma expresiva de cuanto la natura puede crear an en los secretos laboratorios de la vida, vi
linda pequea,

despejada la incgnita. Aquella poblacin pequeita era un boceto que se expona al 'mundo, para advertencia y enseanza humanas; boceto suceptible de reproducirse en mil formas, en variedades infinitas,

conservando, no obstante,
lo iniciara. Libre

la lnea

de

los estrechos

de perfeccin que moldes que crean

los orgullos tnicos, los fanatismos patriticos, l se ofreca, como expresin sinttica de la infinita va-

riedad de la especie, ni eslavo, ni sajn, ni latino americano, esto es, producto de los conglomerados
:

humanos. Aquel bello trazado tan expresivo y tan ingenuo, un tiempo, me hizo ver Amrica no como un continente agregado, por su descubrimiento, la extensin .territorial del mundo, sino como un crisol de proporciones inmensas, donde, la aleacin de las razas, daban el metal puro de la vida; como un
plantel

por

el

Y
de
la

humano donde la seleccin natural, daba, constante cruce, la especie mejorada. en la pequea villa, perdida en los repliegues
fecunda
tierra

brasilera, vi retratada la

obra

gigante de venideros siglos, en los cuales, el Continente Americano, hermanando pueblos y destruyendo
odios, venciendo tradicionales privilegios, atvicas, lograra obtener, en la inmensa retorta de sus proficuas tierras, las primicias del hombre nuevo.
seculares

enmendando degeneraciones

CAPITULO SEGUNDO

El Peligro

Religioso
SUMARIO: Del tiempo
I

viejo

II

El Peligro

III

Diferencias

DEL MEDIO

DEL TIEMPO VIEJO


que
ser,
el

trico en

tierras y el momento hisque aporta su concurso la civilizacin le consagran, necesita una preparacin y una defensa; preparacin como la ha menester todo elemento de vida en la poca de su desarrollo; defensa, contra los posibles fermentos de males inoculados en su sangre indgena, por los contactos latinos. La poca de su descubrimiento fu tambin la del absolutismo y la teocracia europeos. La feroz edad media con sus monjes-soldados y sus condessalteadores y sus obispos de horca y cuchillo y sus mesnadas incultas y sus pecheros envilecidos y sus

pueda ser aquello PARA digalidad de sus

Continente Americano llegue para lo cual la pro-

mujeres supersticiosas y sus seoros brbaros; la poca de rodrigones y dueas, cobradores al barato de la lujuria disfrazada con tocas y remilgos de honestidad.; la que esculpi en su arte el atleta aplastado bajo el peso de la cornisa grantica, smbolo del pensamiento humano aplastado por la barbarie,

28

Beln de Saraga

y afirm su moral prodigando los hijos bastardos, no pudo dar al siglo xv, en su agona, si no una tica invertida, un derecho de fuerza y un criterio
supersticioso. ios hijos de aquellos que, en pos

de Coln, Y marcharon hacia las nuevas tierras, ansiosos del vellocino de oro, no llevaron como bagaje para la obra civilizadora, sino aquello que su poca les daba: una audacia guerrera, ayuna de cultura, y una fe religiosa desprovista de sentido moral. Espaa, la que corresponder gloria y la responsabilidad de la conquista, pjjdo vanagloriarse, con motivo, de haber clavado los pendones de Len y Castilla en las vrgenes tierras puede siempre sentirse orgullosa de haber sido el lazo que ligara la Amrica al mundo pero debe tambin lamentar que el engao, la astucia, la inhumanidad y el exterminio, empaaran los lauros de una inmortal em; ;

presa.

La

historia

de Amrica, durante los

tres

prime-

que siguen al descubrimiento, no es sino una prosecucin de hechos que, si admiran por su valor temerario, espantan por su ferocidad. Hernn Corts, gigante cuando quema sus naves en la playa desconocida y frente la incgnita terrible de unas tierras inexploradas, se empequeece traicionando la ingenua credulidad de Moctezuma, se degrada junto la hoguera en que sufre martirio el infeliz Cuauhtemoc, y se envilece convirtiendo en esclavas de su serrallo las vrgenes aztecas ofrecidas por el empera dor, al caudillo, como prenda de segura amistad. (O Las huestes de Pizarro, dejando tfavs de los
ros siglos

(')

Memorias de Bernal Diaz del


Corts.

Hernn

Castillo,

compaero de

otros.

El Clericalismo en Amrica

29

ros

y de

las selvas rastros

lan estos
el

con
de

la

luminosos de gloria, anubrbara muerte de Atahualpa. Y

donde quiera que


espritu
la
toria,

la planta exploradora se posa y conquista habla, dejan, para la his.

un monumento de grandeza marcado con un de barbarie que atraer sobre ella, confundidos, la admiracin y las imprecaciones de la posteridad. Quien ignora que, semejanza de aquellas clebres patentes de corso concedidas en los cristiansimos tiempos del dominio papal, los catlicos reyes y sus ungidos mentores daban, asimismo, patentes de corso, en tierra firme, los aventureros ? Un soldado de Hernn Corts, Bernal Diaz del Castillo, refiere en sus memorias, con detalles que espantan, el reparto y la venta de indios despus de haberles puesto, como sea de esclavitud, una marca candente en la mejilla. La operacin infame era llamada, al igu^l que aquella que se somete las bestias, hierra; y se aplicaba mujeres y nios. Mand Corts dice el citado B. Diaz dar pregones en el real y villa, que todos los soldados llevramos una casa, que estaba sealada para aquel efecto, herrar todas las piezas que tuviesen recogidas ... y todos ocurrimos con las indias y muchachos y muchachas que habamos habido, que hombres de edad no curbamos de ellos. ... que buenas malas indias sacarlas almoneda y la buena se venderla por tal y la que no lo fuere por menos precio. Agrega este testigo que los indios que no queran venir y daban guerra los marcaban con una T, distinguindolos- de otros, cuyos dueos, podan revenderlos y los cuales se sealaba con una R. Y este trfico inicuo que subsisti en algunos sitios de Amrica hasta despus dla independencia, era reglamentado por la autoridad real y la eclesistica
sello

30

Beln de Srraoa

la real sigue diciendo Bernal Proveyeron ^audiencia y los frailes Jernimos; fu dar la licencia conforme una provisin con ciertos captulos de la orden que se habia de tener para les echar el hierro por esclavos... la misma real audiencia y frailes Jernimos lo enviaron hacer saber su majestad cuando estaba en Flandes y lo dio por

bien.

Asi se conquist, asi se cristianiz (?) Amrica! Ciertamente que si hablasen las cuantiosas riquezas acumuladas, la mayora de ellas, en las hornacinas de los templos, en las arcas reales en los cofres del Vaticano cmo nos contaran historias siniestras y espantosas en que la cruz sirve de escudo al pual, que hiere sin piedad ni misericordia; en que el guerrero y el sacerdote, ambos en ansia de proselitismo, dictan la terrible condena que impone Amrica la servidumbre; que despoja sus razas aborgenes de su indomable orgullo que las aniquila para vencerlas que las oprime para explo ;
.

tarlas; que las fanatiza para reducirlas; y las entrega las nuevas generaciones agotadas, estriles, como
tristes

despojos de lo que fueron, en esas mansas caravanas que hoy se ven transitar por las regiones del Centro y Norte, inclinadas bajo el peso de su

carga, resignadas y taciturnas, con aspecto de bestia rendida, en esas otras tribus feroces que se refugian en los bosques del Sur, como fieras acorraladas

por

americana fu cruel en exceso. Cual hasta hoy no lo ha sido? Espaa y Portugal que la imit durante su dominio en el Brasil no estn solos ante el juicio severo de la historia.
Si,

la jaura !. la conquista

Inglaterra en la India y en el Transvaal, Italia en Trpoli, se han encargado de advertirnos, ya en pocas ms cultas, que an, como en los tiempos

El CLERICAtsMO EN AMRICA

31

de Alejandro,
pacin.

la

razn de estado, legitima

la

usur-

El propio Norte Amrica no ha cazado como fieras los pieles rojas?. No tiene en vigencia contra los negros la monstruosa ley del lynch? Quintana, refirindose la conquista de Espaa en Amrica, dice:

Su atroz

codicia, su inclemente saa, crimen fueron del tiempo y no de Espaa.

Ciertamente fueron culpas del tiempo, pero fueNegarlo sera obscurecer la verdad. Fu, en efecto, la poca quien dict esos horrores, pero esa poca perteneci por entero una doctrina. La iglesia romana la form, presidi sus instituciones, inspir sus sentimientos, gobern su justicia y dirigi sui moral. No se movi el brazo de un hombre sin que su confesor lo permitiera. No se dio una pragmtica: real en disconformidad con el papado. A quien cabe, por tanto, la responsabilidad del delito, sino la institucin que poseia la conciencia del individuo y pudiendo glorificarla, por la piedad, prefiri indignificarla. por las crueldades ? Roma, con sus turbas de frailes, dirigi la conquista. Necesitaba riquezas y las tribus americanas se arrancaron; necesitaba siervos, y la catequizacin, por la violencia, se las dio. Espaa, subdita espiritual suya, vel por sus intereses en Amrica; y por eso, si no dio los aborgenes unas cultura de que ella careca, les leg, en cambio, dos enfermedades endmicas atirana poltica y la menron.
:

tira religiosa.

II

EL PELIGRO

siglos de esclavitud completa bajo la tirana de los virreynatos, dejaron en el corazn americano la suficiente levadura de odios para amasar, con ella, las rebeldas de la independencias; y un siglo de guerras intestinas, de dictaduras y de oligar-

DEL

primero de estos dos males se ha. ido Amrica emancipando paulatinamente. Tres

ha derramada demasiado sangre, ha producido demasiadas lgrimas, para que estas no surtan efectos purificadores sobre los pecados cometidos por sus jvenes y, como tales, inexperimentadas democracias. Los hombres de cerebro que han visitado Amrica no tuvieron tales cosas en cuenta al emitir su acerba crtica sobre las falsas libertades de estas repblicas. Tal vez influy en ellos el partidarismo
quas,

continental, impidindoles reconocer, que, aun con sus grandes pequeos defectos, aqu, la democracia,

marcha.

Los aparentes fenmenos de inconsecuencia que

El Clericalismo en Amrica

33

observan en el Continente, tienen explicacin sencon solo recordar que, las instituciones actuales, son nietas de las autocracias, y de las teocracias de ayer. El natural americano, dominado por el europeo, hered de ste despotismos seculares; la herencia de un pueblo no se pierde en una ni en dos genese
cilla

raciones. El exceso
si

produjo
ni

la

de opresin en la poca del coloniaje, rebelda y con ella la independencia,


ser suficiente borrar la naturaleza

no fu

pudo

la revolucin armada cambia un rgimen, pero solo la educacin, que influye sobre la conciencia individual, puede modificar la idiosincrasia de las sociedades. Las jvenes Repblicas que, en su corta existencia, han venido luchando con el analfabetismo interno y el que Europa les regala toda hora, con sus re-

del carcter,

porque

'

mesas de aldeanos, no ha podido, lgicamente, completar la obra que sus caudillos emprendieron, librando sus instituciones de la herencia absolutista, y emancipando la conciencia pblica de aquellos atavismos que le inculcara su antigua servidumbre.

De sta, su situacin transitoria, resulta un curioso divorcio entre la ley que es producto de una general aspiracin la libertad por causas ya antes

enunciadas y la costumbre que conserva resabios de viejas tradiciones. Por eso el verdadero estado de la conciencia arnericana engaa los que la juzgan desde muy Jejos y a los que la examinan muy de cerca. No son demcratas exclama el europeo al conocer ciertos detalles de la vida de Amrica .Hemos afirma por su parte conquistado la democracia el hijo del Nuevo Continente, fundndose en sus instituciones polticas y en el espritu liberal de sus

34

Beln de Srraga

leyes

Y
.

el

uno y

el

para lo

que

es relativo.

otro usan trminos absolutos Porque si en Amrica el de-

recho igualitario, fruto sabroso de una verdadera democracia, no ha llegado su madurez, posee ya, ms fuerte que en la vieja Europa, un abono fecundo en el trabajo y un instinto de libertad muy propicio
para sazonarlo.

Mas si tales condiciones de crecimiento rpido son suficientes para enorgullecer sus hijos, no deben serlo hasta el extremo de hacerles olvidar los peligros inherentes todo proceso evolutivo. Amrica vive amenazada de uno de ellos, cuya causa reside en el pasado. Este peligro, tanto ms grave cuanto se desenvuelve en la esfera de los sentimientos; tanto ms contagioso cuanto abarca todo el como cuerpo social tanto ms destructor cuanto ciertos estados morbosos carece de alarmantes sntomas que permitan diagnosticar tiempo, es el pe;

ligro religioso.

ni

DIFERENCIAS DEL MEDIO

es la religin, propiamente considerada, 'que influye en Amrica, sino algo que, suponiendo mucho menos para la conciencia, causa graves perjuicios las costumbres. Este algo es el hbito de la religin. Los que, luego de haber estudiado la cuestin religiosa en Europa, viendo grandes pueblos sufrir todava las consecuencias del pasado dominio teolgico, la examinamos en Amrica, podemos, ms claramente que los americanos, por hallarnos ms
la

HE

dicho peligro religioso y dije mal; porque

no

libres de las influencias del medio, apreciar la diferente fase que ofrece aqui esa enfermedad secular. El cristianismo puro, portador de sueos de oro para los temperamentos sencillos y para las almas desoladas, dio, a la parte del mundo que dominara Roma, creyentes hasta el martirio y abnegados hasta la heroicidad. El mundo antiguo, harto de la pluralidad de dioses, que afirmaban una pluralidad de

despotismos, vio en

la

dulce doctrina importada de

36

Beln de Srraoa

las

orillas del Jordn, si


el

no una liberacin para

los

ergstulo y sacrificados en el circo, s una nivelacin consoladora para los espritus. La ingenua ignorante credulidad de. aquella poca que habia confiado los orculos, las pito-

cuerpos esclavizados en

nisas y sibilas el conocimiento de la vida, y que senta gravitar sobre s el peso enorme de divini-

dades vengadoras, debi rendirse, trasportada de entusiasmos y de esperanzas, las promesas de un Dios que, aunque no mermaba el sufrimiento de la esclavitud, prometa, los vencidos de la vida, la revancha en el cielo. Y as el cristianismo sin divinidades antropomorfas, sin altares idlatras ni sacerdotes consagrados, pudo, en tres siglos de existencia,
crear

un tesoro de esplritualismo legado subsi-

guientes siglos.

Aprovechando aquel inagotable tesoro, que deba sustentar las almas en las terribles luchas que agitaran nis tarde la Europa, pudo restablecerse el sacerdocio; pudo instaurarse el papado y nacer, por el ayuntamiento egosta del imperio y la iglesia, ese engendro monstruoso que se llama el catolicismo
romano. Y cuando en las pocas brbaras que acompaaron la formacin de las nacionalidades europeas,
el

^ogma duro
sin,
;

potico evangelio cristiano se transformaba en el y despiadado que expiaba en la confe-

maldeca en la encclica y quemaba en la plaza pblica cuando la igualdad nazarena huy vencida por aquella teocracia que convirti al sucesor de Pedro en un pontfice, y al siervo de los siervos en orgulloso rey de reyes; cuando la continencia de los cristianos primitivos sucedieron los escndalos de la Roma papal, que hizo de la lujuria, de la avaricia y del homicidio, las tres virtudes teologales de su doctrina, aun pudo, por el impulso dado en los

El Clericalismo en Amrica

37

primeros tiempos, mantenerse inviolable

la fe

de

las

almas, perpetuando, en medio de las depravaciones sacerdotales, la esperanza de ideolgicos cielos. Por tal motivo, Europa ha llegado hasta nuestros das llevando sobre s el tosco fardo de sus tradiciones religiosas. Sacrificada polticamente las am-

biciones de las dinastas; agotada econmicamente por los desenfrenos del cetro y la tiara; anulada intelectualmente durante un lapso de siglos, en que la amenaza del santo oficio detuvo los vuelos del pensamiento, ella se asi la fe, como ltimo refugio de sus ilusiones, y la mantuvo despecho de la realidad cientfica, porque en la fe se habian vinculado sus inclinaciones afectivas, sus glorias patrias y sus tradiciones de progenie. Y es por eso que la iglesia pudo actuar, durante

en un medio absolutamente sometido; el sacerdote all se atrevi todo y pudo realizarlo todo porque el nombre del cristianismo, conservado en la nueva religin, sirvi sus maniobras de escudo. Amrica, surgida para el mundo en bien distinta poca, no ha podido gustar, afortunadamente para ella y para la civilizacin futura, de aquellos absorbentes idealismos que hicieron la opinin del mundo viejo inmune, durante tanto tiempo, contra la acometida de la negacin. El cristianismo, muerto manos de un emperador ingenioso (O en los cosiglos,

muchos

y es por eso 'que

(')

cristiano
el

Durante el imperio de Constantino, que era pagano y un mismo tiempo, porque asi convenia su poltica,

cristianismo se desnaturaliz aceptando frmulas gentlicas. Esa metamorfosis, que comenz en. el Concilio de Nicea (ao 325) dio lugar al catolicismo romano.

"38

Beln de Srraoa

mienzos del siglo iv, no pudo, lgicamente, acompaar al sacerdote catlico en sus incursiones por el Continente Nuevo, ni los enviados de la iglesia
fu posible hallar en aquellas tribus, salvajemente independientes, la incondicional sumisin que haba preparado el espritu cristiano, bajo el imperio de
les

Roma. (') Por eso la lucha fu tenaz y despiadada; por eso, en muchas ocasiones, hiri el pual para obtener el triunfo de la cruz por eso, en la terrible contienda en que se defendan por las tribus brbaras el derecho natural la libertad y por las huestes
;

civilizadas el derecho brutal de la conquista', no fueron los ms feroces ni los ms inhumanos, el indio que degollaba al blanco ni el blanco que asesinaba al indio, sino el sacerdote, que, al excitar las pasiones del uno, en nombre de los intereses catlicos y al someter al otro, por el hierro y el fuego, aunaba en s la brutalidad de ambos y legaba la civilizacin americana, manchada de odio y sangre, l cruz que fu, en los albores de la civilizacin europea, bello signo de piedad y de amor. no conociendo As el natural de estos pases de la religin ms que lo efmero y superficial: el culto y el rito sometidos los cnones, y no aquella dulce influencia del cristianismo primitivo, tanto ms entronizada en la conciencia cuanto su imperio prosi es cierto vena del proprio sentimiento del bien que no pudo gustar las suaves influencias de un

esplritualismo filosfico, se libr, en cambio, de esa resistencia atvica que impide abrir de par en par

al (') Se considera que, en muchas de las provincias sujetas imperio de Roma, solo una dcima parte de la poblacin era

libre.

El Clericalismo en Amrica

39

las

puertas -del entendimiento, las innovadoras co-

rrientes del positivismo cientfico. Falto de la herencia secular que convirtiera

en
fe

retardatario

el

audaz espritu heleno, sin aquella

que acaudill fatalmente los pueblos, hasta la feliz hora en que se proclamaron los derechos del hombre, el americano se desenvolvi en condiciones
ciega

ventajosas para la liberdad del pensamiento,

y,

ms

Enciclopedia que de las tradiciones bblicas, mantuvo libre su cerebro de

prximo heredero de

la

aquellas petrificaciones doctrinarias que poseen el privilegio de exaltar la imaginacin, hasta la locura del misticismo, con grave detrimento de la
triste

salud moral.
ria

por estas circunstancias, que hacen la mateprima suceptible de modalidades nuevas y dan la juventud americana el medio de aprovechar discretamente la experiencia que los hechos consumados le brindan, es que el problema de la libertad de conciencia, que en Europa es substancial, aqu es circunstancial solamente; porque si all supone una grave cuestin de fondo, que necesita el paso de las generaciones para resolverse, aqu es una cuestin de forma, que ha menester, tan solo, un poco de empeo, dentro de un tiempo breve, para
hallar solucin.

CAPITULO TERCERO

El Clericalismo
SUMARIO: La Costumbre hace
I

LEY
1 1 1

TCTICA CLERICAL Marca de Clases V No


11
I
!

HAY problema

LA COSTUMBRE HACE LEY


problema resolver en Amrica es de costumbres ms que de ideas. Por eso necesita un urgente remedio. La doctrina se combate con la doctrina; la costumbre no acepta el raciocinio. El que posee convicciones propias, sean ellas de la ndole ^^ue fueren, es suceptible de modificarlas, bajo el influjo de un distinto criterio, adquirido por el ejercicio de su ra2n. Pero el que solo tiene ideas reflejas, ofrece al cambio resistencias ms fuertes; porque su obcecacin se apoya en el hbito de ejecutar el acto. Un filsofo, materialista espiritualista, puede modificar sus conclusiones, siempre que se le pruebe que sustent un error. Mas cmo convencer al indiferente rutinario que se encoge de hombros ante todo razonamiento, respondiendo, a la ms conclusiva lgica, cori un qu me importa, si todos lo hacen ?. La iglesia, gran psicloga, ha tenido esto en cuenta, y, comprendiendo que en las tierras emanci-

EL

44

Beln de Srraga

padas de la tradicin, no reinara por la fe, puso todo su empeo en gobernar por las costumbres.

Como
Cuando
los

lo consigi?.
la

Sus mtodos variaron segn


cesitaban aplicarse.
la

poca en que neindgenas y las cuando en


;

lucha entre

las razas

conquistadoras

tom aspecto
las

latente

bosques se levantaron convirtieron en pueblos y

factoras y

stas se

pueblos en ciudades y las ciudades en seoros; cuando el conquistador, que haba sucedido los descubridores, dio su vez paso al hacendado, mitad agricultor mitad negrerO; y el nmero crecido de las expediciones exigi un nmero infinito de brazos eslos
la produccin, inicomercio, la conveniencia dio forma menos aguda al exterminio, y, hombres laicos y hombres religosos, se acomodaron las circunstancias para usufructuar, sin detrimentos, la famosa gallina de los

clavos,,

que permitieran avalorar


el

ciando

huevos de oro.
Re<3etidos ejemplos haban enseado los soldados de la conquista y ensean todava los que, con extrao empeo de civilizar destruyendo, persiguen al indio, cazndolo cual las fieras en el incmo ese ejemplar del homterior de los bosques bre primitivo, si en las invitaciones 'la paz da la amistad cuanto posee, acosado por la violencia muere antes que entregarse. Altivez de carcter que para

quisieran nuestras razas super-civilizadas!

La

iglesia,

en

la difcil

coloniaje,

mud de

tctica

empresa de esta poca del pudiendo maravilla, por

virtud de este cambio, servir los intereses del papado y de la corona. Y el indio, que haba resistido

con la flecha, tendida sobre el arco, la acometida guerrera, se entreg confiadamente quien se le acer-

El Clericalismo en Amrica

45

caba,

en

la tierra

emisario de los dioses, brindndole paz y goces infinitos en el paraso. Los historiadores catlicos han citado las con-

como

versiones de las tribus como prueba de la influencia civilizadora de su religin, y los sacerdotes del culto no han dejado de aprovechar, en su obra de proselitismo, tales hechos demostrativos, segn ellos, la proteccin divina la religin verdadera.

de

Nada ms lejos, sin embargo, de la verdad que unas y otras afirmaciones; porque lo que triunf en Amrica, lo que convirti al indio en nefito no fu
tlica; sino

esplritualismo cristiano ni siquiera la religin cauna mistificacin idlatra en que vinieron mezclarse las supersticiones indgenas' con las
el

supersticiones importadas de

Roma.

La diplomacia clerical visti, una vez ms, con traje de arlequn su doctrina, modificndola en cada tribu, segn los gustos de los antiguos dioses. Y las creencias indgenas, diferentes en sus formas rituales segn eran sus pueblos distintos, pero homogneas en el culto la naturaleza, que parece inspirar el instinto del hombre primitivo, si perdieron, con el
contacto catlico, su potico significado evidente en las fiestas dedicadas al sol, (') en los homenajes la diosa generadora de la vida, ("') y las divinidades tutelares de sus operaciones agrcolas, {^) conservaron, no obstante, la tosca envoltura de su idolatra.
tlico
el clericalismo, dando aqu um nombre ca un dolo indgena; agregando all un rito indgena al culto catlico; bendiciendo acull sobre

Porque

(')

los cuales
(-)
(')

Per Los Incas elevaron magnficos templos adoraban tambin la luna y las estrellas. Mxico Xipetotec, diosa de la generacin.
:

al sol

en

Mxico

Chalchiuhtlicie dios del agua; Quetzalcoatl dios

del viento; Centeotl diosa del maiz., etc., etc.

46

Beln de Srraga

el pecho del catecmeno medallas de santos, mezcladas con los amuletos de la rana sagrada el sapo milagroso, no hizo sino ratificarla, pudendo as aparecer como vencedor siendo en realidad vencido. Llena est Amrica de ermitas y santuarios que deben su origen haberse adorado en los mismos lugares dolos indgenas. Solo el nombre ha cambiado, la supersticin es la misma. El docto mexicano, profesor Cecilio A. Rbelo, dice en su estudio

etimolgico sobre los nombres mexicanos, que los misioneros acostumbraban convertir el templo idlatra en otro cristiano, y cuando aquel era muy frecuentado edificaban el nuevo con suntuosidad. Agrega que el actual templo de la Soledad es el sitio donde habia un teocai (templo) elevado al
dios Coltzin. El prof. Garca Iczbalceta, cita tambin, en su informe al arzobispado de Mxico, un cdice existente en la Biblioteca Nacional en que se lee: como

en esta ciudad de Mxico, en el lugar donde est santa Mara de Guadalupe, se adoraba un dolo que antiguamente se llamaba Tonantzin y entien''denlo por lo antiguo y no por lo nuevo. Otra disimulacin semejante esta hay en Tlaxcala en la iglesia que llaman santa Ana. El dominico fray Martin de Len, en su Camino del Cielo, dice: Adoraban un dolo de una diosa que llamaban Tonantzin que significa nuestra madre y este mismo nombre dan nuestra
''seora'.

Basten estos ejemplos, los que pudieran ser agregados otros muchos, si el espacio lo permitiese, para probar, como la decantada conversin, no se realiz sino expensas de una comedia sacerdotal. Mas para los propsitos de los conquistadores religiosos y laicos, bastaba.

Hubo

brazos indgenas que

El Clericalismo en Amrica

47

labrasen la tierra y extrajesen el oro de las minas (*); y hubo cruces sobre los templos idlatras que atraan las ricas ofrendas para el sacerdote. Qu ms podan desear ?. Moralizar al indio, civilizarle, sustituir su fetichismo, su politesmo por la enseanza

de un Dios impersonal, de un supremo principio de vida ?. Como podran difundir tal creencia los que llevaban, como base de su doctrina, tres dioses en uno . imitacin de la trmurfi hramnica.?. Adems, no se trataba de moralizar ni de catequizar, sino de someter. Para esto era ms conveniente utilizar los fanatismos que destruirlos. Amrica pagara, ms tarde, muy caros estos fanatismos, al aplicarlos su poltica, pero en cambio la iglesia, deba, con ellos, asegurar su triunfo. En las obras de un gran patriota y escritor chileno, Dr. Jos M."'' Vallejo, encuentro reseada la procesin del corpus en las postrimeras de la dominacin espaola. Agregbanse al corpus dice^ en aquellos felices tiempos las compaas de tur cos, turbantes y catimbados que al son del pito, guitarras y tamboril ejecutaban sus bailes y panto mimas en obsequio del sacramento, del cura, del gobernador y de cuantos daban que beber para comer. Estas danzas eran lo principal y un acceso"^rio suyo la procesin. Tenamos tambin la gresca del toro y los ca'^baltitos, \os gigantes y los cojuelos que iban all hacer mil graciosos mimos y no menos rateras y
la

obscenidades. El cura sola veces interrumpir

la

salmodia

En la dominacin espa(O El historiador Pereyra dice ola, los encomenderos, ponian obstculos la introduccin y propagacin de las bestias para utilizar, como tales, los in:

dgenas.

48

Beln de Srraga

de David, con que ensalzaba al Dios que llevaba en sus manos, para apostrofar de animales los que no se hincaban por atender los cojuelos; los prelados eclesisticos se disputaban trompai !

das

el

Como

incensario. se v, las danzas de origen puramente in-

dgena hablan arraigado en las ceremonias catlicas: Idlatras cristianizados y cristianos idoltricos se confundan en un mismo culto. La costumbre estaba implantada; bajo la accin del tiempo constituira una necesidad. Y sobre ella fundara, el clericalismo, su dominio en Amrica.

II

TCTICA CLERICAL
posee un clrigo esa astucia sistemtica se agrega la ambicin tentadora de usufructuar un rico Continente, ella llega hasta lo inverosmil en materia de sagacidad y de clculo. Tal sucedi en Amrica. El sacerdote, que haba triunfado de las resisten-

LA

suma de

la astucia la
si

en accin.

cias

indgenas y gobernado durante

rreina!, se hall frente al escollo

de

la

el perodo viindependencia.

Aquel primer grito lanzado por la libertad, al tratar de abolir privilegios dinsticos no abra camino
para rebelarse,
cerdotales
?.

ms

tarde, contra los privilegios sa-

Los que, al alzarse en armas contra el trono de Fernando VII, comenzaban por libertar esclavos (O, toleraran, si triunfaban, el empleo del borcegu

(O Bolvar comenz la obra de la independencia con quinientos esclavos suyos quienes dio libertad.

50

Beln de Srraqa

el potro usados, hasta entonces, como recurso para obtener la evangelizacin de las almas?. El sacerdocio, salvo excepciones condenadas por la iglesia (')., puso todo su empeo en detener el movimiento emancipador, sin perjuicio de que, cuando vio este triunfante, se adaptase las nuevas insti-

aunque con el propsito de obstacularizarque no le era dable destruirlas. En las actuales pocas, el rgimen republicano que sustituye una monarqua, se preocupa muy principalmente, de asegurar la libertad de. conciencia. As se ha hecho en Portugal y en China. En el principio del pasado siglo, cuando an el pensamiento se extremeca ante el temor de la inquisicin y ejerca influencia en el nimo el prejuicio dogmtico, no poda pensarse de igual modo y los hroes de la independencia que levantaron, con valor, su
tuciones,
las, si

es

brazo para emanciparse de extranjeras tutelas, se detuvieron indecisos ante los privilegios de la iglesia. El clrigo, que haba asegurado, expensas de la autoridad monrquica, el predominio de la cruz, solo necesit cambiar de aliado para sostener su influencia, dando nuevos derroteros su poltica. Complaciente con los extravos de la naciente democracia, como lo haba sido con las monstruosidades monrquicas, l fu amigo de los oligarcas y consejero de los dictadores. Armado de su rodela de esplritualismo, haciendo alarde de una misin de paz, completamente ajena todo partidarismo poltico, l tuvo acceso en los ms democrticos hogares. Y, tanto ms fuerte, cuanto ms ocultaba sus designios, evit, en medio de las corrientes innov-

is)

Los

clrigos

que ayudaron

la

independencia fueron

considerados

como

herejes.

El Clericalismo en Amrica

51

doras, el peligro de ser arrollado, pudiendo, asi, mantener hasta nuestros dias, la innegable influencia de su personalidad social. La ciega supersticin conservada por el indgena, la que se una la importada con las inmigraciones, deba permitirle afirmar su autoridad moral entre el pueblo. Este dejse conducir suavemente; y falta de un ideal de justicia que guard el sacerdote de poner al alcance de su inteligencia, tuvo, para satisfacer

sus aspiraciones, santos profticos, vrgenes milagrosas, amuletos salvadores y cabalsticas palabras que impidieran el mal de ojo y anularan, por encanto, los decretos de un sortilegio. En este sentido se h^ conservado el catolicismo en Amrica, aceptado por sus clases incultas sin entusiasmos ni resistencias; como se acepta lo inevitable, lo que tiene que ser y debe ser, porque fu siempre. Sobre ese fatalismo tremendo, que pesa tanto en las inteligencias rudimentarias, el sacerdote ha podido actuar, con ventaja, dentro de instituciones que, doctrinariamente, no le son propicias, obteniendo inconscientes fuerzas para la defensa de sus

cada vez ms comprometidos, en los nuevos Estados. No siendo ya el poder civil el brazo secular de la iglesia, y no pudiendo ya esta intervenir directamente en la confeccin y aplicacin de las leyes,
intereses,

necesitaba organismos seglares que la sirviesen, in-

fluyendo en la marcha poltica. El rutinarismo se los proporcion en abundancia. Las asociaciones de obreros catlicos, con sedes en sacristas y conventos, son el producto de esa rutina popular obligada adems por causas de que hablar ms tarde. Por ellas
clericalismo tiene pueblo, hoy que el pueblo representa opinin; tiene organismos, con personalidad civil, que firman peticiones y protestas, gritan,
el

52

Beln de Srraoa

se

manifiestan, aplauden silban, segn las necesidades del momento. Son la iglesia lo que el volante al motor se mueven ciegamente y por ajeno impuls; pero sus movimientos, no por ser inconscientes, dejan de prestar vigorosa energa una institucin y una doctrina muertas en el criterio intelectual de los pueblos.
:

Con este nuevo procedimiento el clrigo, falto de aquella autoridad absoluta que en otro tiempo le proporcionara la fe, triunfa, sin embargo, sobre masas no creyentes en un dogma que ni siquiera conocen, sino habituadas la prctica de determinadas ceremonias y la presencia del sacerdote en ellas. Pero esas costumbres, puramente externas, que no parecen tener importancia en el desenvolvimiento nacional, la tiene y grande; porque permiten- la ingerencia del clero en los asuntos del Estado porque le arman contra la libertad, salvaguardia de las modernas instituciones, de quienes la iglesia fu siempre enemiga; porque inutilizan la obra reformadora que priv al papado del poder temporal y se lo devuelven, por sus agentes eclesisticos, que su vez lo disfrutan mediante la accin del clericalismo seglar en las cmaras y en los ministerios; y porque, en fin, perpetuando la vieja lucha entre el poder ci;

vil

el

religioso,

tan

disimulada hoy

como

ayer

franca,

mantienen un constante peligro para la paz interna y la concordia externa de las naciones.

III..

MARCA DE CLASES
pobres y ayunas de cultura, se manifiesta por el inteligente aprovechamiento de la ignorancia y el hambre, busca procedimientos distintos cuando de gentes instruidas y acomodadas
se trata.

LA
El

influencia del clrigo que, entre las clases

desgraciado quien falta el trabajo y acosa si no ha alcanzado "un grado intelectual que le permita sostener, dignamente, su infortunio y an trabajar, en comunin con los.de su clase, para
la

necesidad,

vencerlo, es un predestinado la servidumbre clerical. El bono de pan y carne, entregado en la sa-

cambio de la papeleta de confesin, le comSus servicios los presta en los actos solemnes y pblicos en que la iglesia necesita nmero y en los comicios donde emite su voto por el candidato que
crista

pra.

se

en

designa. De este modo la caridad se trueca precio estipulado para la venta de la libertad ciudadana. Pero esto, que basta para la sumisin del indile
el.

54

Beln de Srraga

gente,

no sirve para nmica. Cuando de

el

que tiene independencia eco-

trabajadoras, pasa el clrigo la burguesa, se transforma.


las clases

La superioridad de linaje entusiasma an en Amrica los espritus triviales; culpa es esta dolencia moral de aquellos pruritos feudales que atacaron los hidalguetes del coloniaje
al

verse repenti-

namente elevados, desde una insignificante mediana, la brillante condicin de grandes y poderosos seores. Proscrita la herldica de las Repblicas, no ha dejado de tener adoradores; y si el blasn perdi ya el derecho de establecer privilegios ante la ley, conserva an la fuerza tradicional suficiente, para hinchar muchos rostros de vanidad ridicula y empalidecer muchos otros de envidia. Estados Unidos nos da de esto frecuentes ejemplos, trasmitiendo por cable, dia dia, los nombres

de

ricas herederas,

llones,

un marido
la

aristcrata,

que compran, con dotes de mien los pobres mercados

europeos. En Per,
dientes,

de las familias pude antecedentes genealgicos para probar su parentesco con los reyes de Espaa, de cuyos antepasados todos pretenden descen-

pueril vanidad

anda

la caza

der.

demcrata, no faltan, sin embargo, algunos monomaniacos del blasn. Hace muy poco tiempo, un diario de la capital santiaguina notici que existan en la Repblica ttulos de Castilla que pagaban derechos la corona espaola, por no perder los suyos en la corte. Brasil tambin posee sus pergaminos de nobleza venidos ceremoniosamente desde Roma. Son ttulos pontificios concedidos, por el sucesor de Pedro, algunos millonarios del rebao de Cristo.
Chile,

En

mucho ms

El Clericalismo en Amrica

55

Claro es qne el agraciado agradece su vez, enviando una suma relacionada con la cuanta del beneficio, las arcas del Vaticano, y quedando ligado por la gratitud, con alguna congregacin religiosa, mediadora en el asunto, y la cual no vacila en proteger con la entrega de unas cuantas hanegadas de tierra. Todo esto, por supuesto, con el mejor deseo, por una y otra parte, de servir Dios, practicando las buenas obras Estas nfulas nobiliarias, que causan todava la admiracin de tantas gentes, sirven los intereses de la iglesia, porque determinan, en los atacados del mal, un afn por establecer, para ellos, visibles seales de supremaca social. El mismo deseo gua frecuentemente las clases adineradas an cuando no hayan caido en la chifladura aristocrtica.

Distinguirse del vulgo; levantar una barrera infranqueable entre la gente bien (O, la gente decente (^) y el resto de los ciudadanos, es la ambicin de muchos. Como hacerlo en pases donde la ley ha abolido los privilegios de clase?. La iglesia ha abastecido esta necesidad aristocratizando la religin.

se oye decir con Nuestra clase es catlica demasiada frecuencia personajes encumbrados solo esas gentes desordenadas y demagogas hablan mal de la iglesia. es un indispenLa religin agregan otras sable freno, en estas heterogneas sociedades; sin el temor que ella produce la turbamulta lo arrasara
,

todo.

(O Nombre que se aplica, las familias acaudaladas, en las Repblicas del Plata. (-) Sinnimo de persona de posicin en los paises del Cenroy Norte,

56

Beln de Srraga

Estas y otras parecidas razones, cuya fuente de origen no es dificil adivinar, se oyen en sitios pblicos, en reuniones privadas, en conversaciones familiares y en discusiones de club. La idea, sin cesar repetida, va formando opinin y acaba por establecer, manera de axioma, qiie el sostenimiento de la religin es una medida de defensa social. De este

modo queda

el

catolicismo ligado los intereses

mundanos. Desde que su prctica da nota de distincin quien lo recusara?. Las mujeres, que temen al ridculo cmo uno de los pecados capitales, son las ms empeadas en
huir del peligro. Sin reflexionar nunca, sin querer escuchar, siquiera, si es bueno malo, 'falso verdadero el catolicismo, lo practican. Asisten las

solemnes, oyen misa en el templo de moda y figuran, por no hacer mal papel, en alguna congregacin de damas, que preside el obispo. Esto suele imponer sacrificios: hay Kermesses y cuestaciones diario para ereccin de altares, fundaciones Los padres y esposos, piadosas, ofrendas al Papa.
fiestas

no aceptan,
resulta

sin

previa protesta,

el

un programa que
hacer?. No de se oye decir
el

muy

caro pero
ellos.

qu

se ha

es posible

romper con

medio,

muchos de

Un

caballero,

que acababa de desempolvar, en

estante de su memoria, dos docenas de hechos histricos para afirmar lo intil y hasta pernicioso del

perodo de sus declaraciones: obstante, la imposibilidad de oponerse los usos establecidos. Mi esposa no es mi carcter nada beatapero nuestra posicin. profesional... esos, mil comprorhisos sociales..Termin confesndome que acaba de contribuir al establecimiento, en la ciudad, de unas monjas francesas. Se lo haba pedido un comit de damas preculto,

cerraba as

el

Yo comprendo, no

El Clericalismo en Amrica

57

por la seora X, emparentada con un alto personaje poltico. Por aquella expresiva confidencia, repetida mi oido, no pocas veces, en diferentes sitios, comprend la inteligente trama urdida por el inters eclesissidido
Ella explicaba por qu, pueblos incrdulos, aparecen devotos; por qu, en tierras donde la libertad es palabra sagrada para los corazones, puede vivir aclimatada la institucin que representa el ms
tico.

feroz de los absolutismos. El aprovechamiento de todos los errores y todas las ingenuidades y an de todas las virtudes humanas, permita el milagro. El clericalismo no triunfaba por el influjo de sus dogmas, ignorados de unos y filosficamente desdeados por otros; sino por haber conseguido hacer de su doctrina, una marca de clases.

IV

NO
de
s

HAY PROBLEMA!
las

calismo para OTRA mismo.


tratar

formas empleadas por el clerigobernar, es la de negarse

en Amrica donde, al de la influencia eclesistica, deje de orse esta frase: Aqu no hay problema. Y si entre los que escuchan, surgen objeciones al concepto, no faltan Los Estados catlipalabras con que reforzarlo cos? De nombre Pura frmula El culto? Los embajadores en el Vaticano? Cortesas diplomticas Monumentos pblicos Las iglesias? Sociedades de enseanza y Las congregaciones? beneficencia Los sacerdotes? Inmigrantes de hbito As responden el americano sajn, el latino y hasta el europeo aclimatado aqu; agregando que, las luchas clericales y anticlericales, tan temibles en la vieja Europa, no tienen, en estos pueblos nuevos, razn de ser. Tal desconocimiento del propio medio extraa al principio y se comprende luego. Es que el mal toma aqu formas suaves, laDifcil resulta hallar sitio

El Clericalismo

en.

Amrica

59

tentes, tranquilizadoras.

Es que aqu el invasor escoge ocultas sendas para ocupar la plaza. Aquel clrigo adusto, intransigente, grun, dominante y hasta grosero que sufrieron nuestras abuelas, y cuyo tipo se conserva al otro lado del Atlntico, apenas se conoce en Amrica. A la devota creyente se la puede, sin peligro, mandar. A la devota convencional, se la ejcorta. La iglesia, con sus procedimientos medioevales, hubiera ya alarmado la conciencia pblica y dictado su propio destierro. Disfrazada, le ha sido posible subsistir. El sacerdote inmigrante se complace en mostrar una amable benevolencia y hasta cierto discreto
*

acercamiento toda modernizacin. Su tctica consiste en' hacer que las gentes olviden el carcter de su ministerio habla poco de religin fuera del templo y, aun all, su lenguaje no abusa del misticismo. Hace vida de sociedad como un laico; visita las aristocrticas casas en calidad de amigo, discurriendo, cuando se tercia, sobre arte, literatura y poltica. Huye de la polmica doctrinaria; y si ante l se alude la impiedad del siglo, la disculpa, con frases de afectada indulgencia, achacndola error de criterio. Aprovecha el momento para repetir la consigna que trae el clericalismo Amrica la libertad no es incompatible con la religin y acaba lamentando que propaguen esas imaginarias anttesis, unos cuantos demagogos ridculos sin mrito ni arraigo sociah. Despus de estas afirmaciones, mientras el clrigo suele emprender una larga disertacin sobre el tiempo, y sus relaciones con la gota, cerca de alguna rica anciana, muy prxima hacer testamento, las personas que le escucharon piensan que, con semejantes sacerdotes, no corre la libertad peligro; y se afirman en sus propsitos de seguir las eos;

60

Beln de Srraga

tumbres establecidas, para no confundirse con la ridicula demagogia. Claro que este criterio no es aceptado sino por una parte de la sociedad-. Ello basta, no obstante, para hacer opinin entre el nmero inmenso de gentes, que no poseen ninguna, generalizando la idea de que, las luchas antirreligiosas no tienen ya, en el dia, razn de ser. En virtud de esta conclusin los unos hacen, dejan hacer los otros, y as, librando de resistencias el camino, puede la perspicacia clerical recorrerlo sin riesgos.

Ella

aprovecha

estas

franquicias.

Amrica

est

invadida de iglesias, ermitas, santuarios y monasterios. Las ciudades se muestran, lo lejos, erizadas

de

los

En los caminos, los ojos del viajero, hallan campanarios, como los postes de la via frrea, de uno en otro kilmetro.
torres.

Los hbitos talares, las capuchas monsticas, las tocas monjiles, han invadido plazas, calles y campos. Se acomodan en edificios pblicos: hospitales, casas de correccin y beneficencia y en otros muchos que sostiene la propaganda catlica.

La enseanza
rigen
la

quedan

les pertence. Donde es posible, diescuela del Estado; donde no, siempre les sus establecimientos en competencia con

aquella. Poseen institutos, universidades, talleres de artes y oficios y aulas nocturnas para proletarios. Explotan, adems, industrias. Fabrican telas, cal-

zado, muebles. Tienen talleres de sombrerera y sastrera. Elaboran vinos, licores y aceites. Una gran parte de la tierra es suya. Tienen chaplantaciones de caa. cras, estancias, cafetales y Siembran, recolectan y exportan. Trafican con ganado y con pieles. La propiedad urbana les rinde incontables millones. Poseen barrios enteros, en algunas ciudades
;

El Clericalismo en Amrica

61

fincas

y ms fincas en todas

partes.

Compran, venbolsa.

den, alquilan. Son financieros.

Hacen operaciones de
la

Tienen bancos. Ejercen

usura con particulares y

gobiernos. Influyen en la vida social. Casan, dan fe de nacimientos, arreglan matrimonios y hasta suelen desarreglarlos.

Nombran

Intervienen en la vida poltica. Tienen partido. diputados, senadores, ministros y hasta

presidentes.

He aqu la insignificante accin de los clrigos en Amrica. Incontables. Cual fu la base Cuantos son?. econmica* de sus operaciones?Cero. Qu caMillones de millones de pital ha producido ?

millones,
!

no hay problema

CAPITULO CUARTO

La E5ucacin=
SUMARIO La escuela del Estado II La iglesia en la ense:

anza OFICIAL
Escuelas

III

Influencia

SOBRE EL PROFESORADO

IV LaS V Las Escatlicas

cuelas CATLICAS en la AmRICA


LATINA

VI DqS pases EN ESTADO GRAVE VII La ESCUELA RELIGIOSA


.

EN Amrica sajona

=^

LA ESCUELA DEL ESTADO


ideales
al

embellecer vida para LOS hombre apto para

modernos pueden sintetizarse as: la el hombre haciendo


la vida.

educacin del nio, asunto secundario en otras pocas, pasa ser fuente de beneficios sociales, puesto que mayor suma de individualidades conscientes habr de corresponder, forzosamente, un mayor grado de superioridad co-' lectiva. Los legisladores de casi todos los paises, dndose cuenta de esto, han tratado de fomentar la enseanza, ponindola bajo la salvaguardia del Estado y acomodndola los mtodos pedaggicos tendientes imprimir en cada uno de los escolares, aquella robustez de criterio indispensable para encuadrar, sobre un fondo de positivismo cientfico y de moral sana, los grandes problemas humanos. En esta progresiva labor, en que Amrica vive empeada, se ha conseguido mucho. La instruccin obligatoria y gratuita y las clases nocturnas para obreros, han hecho frente al analfabetismo. Los Kineste sentido
la

En

66

Beln de Srraga

dergartens protegen el desarrollo fsico de los pequeuelos, al que atentaban las antiguas escuelas de prvulos. El mtodo objetivo y experimetal sustituye en muchos sitios, las formas subjetivas de la vieja pedagoga. Las escuelas de artes manuales y

mecnicas; las de industrias, las profesionales para la mujer; las de educacin fsica y esttica dotan la enseanza de un practi cismo sano, tanto como es til, para facilitar la vida; mientras las universidades, creciendo cada da en importancia y nmero completan, con las profesiones, el vasto plan de estudios y vierten por todo el Continente, las plyades de sus doctorados.

Los magnficos edificios escolares, orgullo de la parte de los pueblos de Amrica, ya advierten al viajero cuanto es el afn de aquellos por el fomento de la instruccin. Estados Unidos, que gasta millonadas en ella, posee verdaderos palacios escolares cuyo costo flucta entre 200 250 dollares por alumno. Y hay escuelas elementales que cuentan 1.500 nios. Sus centros superiores diseminados por la inmensa Repblica y en los que se difunde una enseanza tcnica, podran darnos la clave de ese gran practicismo de la vida que observamos en el ame-

mayor

ricano del Norte. El progreso educativo de la Argentina, admira. Entre sus grandes universidades, la de La Plata,

puede competir con

las

mejores de

la

Amrica

sa-

jona. Sus escuelas primarias distribuyen la enseanza hasta en las ms humildes rancheras; y sus insti-

tutos normales, de comercio, de agricultura, de ganadera, industriales, de bellas artes y profesionales

para mujeres, son verdadera fuente de progreso nacional.

Brasil

se interesa vivamente por las cuestiones

El Clericalismo en Amrica

67

educativas, sobre todo en el Centro y Sur. Ro de Janeiro y Sa^ Pablo tienen grandes edificios escolares. La Politcnica de la capital paulista, es, por su plan de estudios y el magnfico material con qu cuenta, una de las mejores instituciones de esta ndole que me ha sido dado visitar. En Ro Grande del Sur la

muy difundida y en la universidad de Porto Alegre existe un plantel de profesores inteligentes alumnos, dignos de aquella cultsima reinstruccin est
gin.

Chile se preocupa activamente de su desarrollo Su constitucin poltica declara que la educaciri pblica es una atencin preferente del
intelectual.

gobierno. Los partidos polticos, tanto el liberal como el radical hoy este ltimo con mayor emla han atendido y mejorado en sus institupeo ciones fiscales. Hombres de tan conocido mrito

rio

el Dr. Toms de La-Barra, actual subsecretade Instruccin Pblica, viven empeados en darla cada da mayor auge, Uruguay, la liberal Repblica del Plata, tiene

como

definidos para su enseanza, esto, de las ms adelantadas Repblicas. Sus centros escolares, dotados de material excelente, son, en su mayora, construidos
asilos maternales nombre Estado suaviza el sentido de la caridad conque son magnficos estapara no hacerlo humillante l3lecimientos que ocupan manzanas enteras. El n-

rumbos perfectamente no desmereciendo, en

ad

hoc.

Los mismos

el

mero de sus escuelas aumenta da da. Venezuela cuenta tambin con muchos y buenos
centros escolares. En la universidad de Caracas, vigorosas inteligencias juveniles contituyen una esperanza para el futuro de aquel pas. Per, Bolivia, Paraguay, Ecuador, Colombia y algunas de las Repblicas del Centro, son las ms

68

Beln de Srraqa

atrasadas en mtodos educativos. Verdad que es donde el clero conserva su mayor poder.

all

En cambio Costa Rica se inspira en un admirable espritu progresivo. El Dr. Roberto Brenes Mesen, Subsecretario de Instruccin Pblica y alma del movimiento pedaggico que se desarrolla actualmente en
el pas, influye poderosamente en la prosperidad de la enseanza; y es admirable ver, en aquella pequea Repblica, establecimientos escolares que son verdaderos palacios. El gobierno guatemalteco se preocupa mucho del fomento de la enseanza. Cuba tiende, asimismo, al progreso de su cultura por el cuidado que pone en la modernizacin de sus programas escolares. La universidad de la Habana y otros centros similares, se desarrollan en muy buenas condiciones educadoras, El deseo de adquirir instruccin es innato en el
.

pueblo puertorriqueo. Durante la dominacin espaola, pesar de la escasez y malas condiciones de las escuelas pblicas, el nmero de analfabetos era ya reducido, al compararse con el porcentaje que arrpjan otros grandes pases. La iniciativa particular l ha hecho all todo, y en los mismos bohos, levantados en pleno campo, es difcil hallar hombres que no sepan leer y escribir. Mxico, en fin, posee numerosas escuelas en las poblaciones urbanas. La universidad de la capital federal, los institutos de Ouadalajara, San Luis de Potos, Monterrey y otros; algunas instituciones nacionales, como la Casa del Estudiante, son vigorosos centros de desarrollo intelectual. Es, pues, evidente la tendencia general de los pueblos americanos obtener el mayor grado posible de cultura, por el fomento de la enseanza del Estado. Pero...

II

LA IGLESIA EN LA ENSEANZA
OFICIAL
iglesia

horizonte amplsimo, hacia el cual se encamina la enseanza, trata de detenerla aprovechando los restos de su antiguo dominio sobre el poder civil. Para ello emplea su eterna diplomacia, que consiste en afirmar en un lado aquello que en otros niega, segn la conveniencia del moel

LA

que no ve

sin

verdadero pnico

mento.

cuyo cdigo fundamental acepta tocatolicismo, pretende por ello que se mantenga, con carcter obligatorio, el curso de religin en las escuelas; mientras que en aquellos otros, ya separados de la iglesia, funda en el principio de libertad su derecho mantener colegios puramente catlicos. En Venezuela, donde existe el patronato del Estado sobre las iglesias, la catlica hall el modo de obtener la exclusiva para los beneficios, invocando la ley de mayoras; lo cual no
los paises,

En

dava

el

70

Beln de Srraoa

impide que, en Estados Unidos, donde la mayora es protestante, haga valer el respeto que merecen las minoras y an amenace con ellas fin de obtener garantas para sus centros doctrinarios. La legitimidad de su influencia no le interesa tanto como la influencia misma; por eso cuando no penetra en la escuela por la puerta de la legalidad,

hace por el portillo de la intriga. Muchas de las Repblicas que figuran como catlicas, ms que por el espritu de sus pueblos por arcasmos de la ley, han hecho modificaciones en los programas escolares, declarando voluntaria la clase de religin. Prelo

tendieron,

con esto, los legisladores, librar la enseanza de toda presin dogmtica; mas sus buenos
propsitos no dieron los efectos deseados. La ley escolar argentina, por ejemplo, determina que el sacerdote de cualquier culto no podr ensear su religin en las escuelas sino al alumno de su propia confesin que lo solicitare y fuera de las horas de clase. En muchos casos, esta prescripcin no se cumple, porque el clrigo se entiende con la madre de familia aunque sta lo sea en un hogar cuyo jefe no es catlico y con la educacionista. Una circunstancia favorece la iglesia el mayor nmero de profesoras que de profesores existentes en las escuelas primarias de casi toda Amrica. Esto, que es plausible, porque revela un progreso en la cultura de la mujer y su inclinacin conquistar

to,

independencia econmica, viene por el momendada la atvica religiosidad femenina, proteger las tentativas clericales. En Chile, cuyo reglamento escolar se asemeja al de la Argentina, en lo que se refiere los cursos voluntarios de religin, han sido denunciados muchos casos de profesoras que contravienen las disposiciones legales, obligando sus alumnas al ejercicio de prcticas religiosas, reci-

El Clericalismo en Amrica

71

hiendo coigiisiones de
plena
clase,

Hijas de Mara que, en explican el catecismo; , como me aseguraron en La Serena: colocando altares en cada una de las aulas y llevando procesionalmente sus alumnas las fiestas litrgicas. En el Liceo de Se-

de Los Angeles, era tal la presin ejercida por algunos elementos del profesorado, sobre las alumnas, que los padres de muchas protestaron ante la Junta de Vigilancia y, como no se les atendiera,
oritas

elevaron sus quejas al ministro del ramo que apercibi los denunciados. Estos hechos peculiares todos los paises que mantienen en la enseanza oficial cursos de religin ms menos obligatorios, suelen producirse tambin en los otros que han establecido la educacin laica. Con motivo de mis conferencias en el Brasil, algunas profesoras se sintieron polemistas dentro de la escuela, dirigiendo sus discpulas fogosos discursos de propaganda catlica. Hubo peridicos que
protestaron, recordando las leyes constitucionales que prohiben tratar de religin en las escuelas del Estado. La Logia masnica de Rio Pardo, una de las poblaciones en que esto sucedi, quejse al Consejo Superior de Instruccin Pblica. Las profesoras vironse obligadas guardar ms reserva. Pero ello haba revelado un peligro el de que la enseanza fiscal no estaba libre de la influencia
:

eclesistica.

Y este peligro es americanos.

comn

casi todos los paises

III

INFLUENCIA SOBRE EL PROFESORADO


subordinacin femenina no es el motivo nico que permite al clrigo intervenir en la educacin que da el Estado; hay otros muy diversos que vienen de lejos enrolados la poltica y las convivencias sociales. Observando al profesorado en cada una de las Repblicas, he podido llegar la conviccin de que, parte de un ncleo en todos sitios adicto la

LA

iglesia,

el

posee un
religiosa. nificarse

resto, tanto de uno como de otro sexo, criterio absolutamente liberal en materia

obstante es corriente el temor de sigen cuestiones que puedan herir la suceptibilidad del clero. Y no les falta razn para ello una razn econmica que, en nuestros dias, no es de las ms despreciables. Un educacionista colombiano me explicaba la causa de esa actitud del magisterio: Es peligroso decia vivir en guerra con los obispados. Los apercibimientos, las suspensiones, los expedientes, son muy fciles cuando hay deseo de molestar al pobe
;

No

El Clericalismo en Amrica

73

maestro y^ se cuenta con influencias cerca de las autoridades escolares y an en los ministerios. Por otra parte nuestra carrera es tan lenta! Quien se
i

perder relaciones cuyas solas tarjetas de recomendacin se atienden tan bien en las altas esarriesga
feras?.
"

Una
la

inteligente maestra santafecina


visit

me

escriba:

Desde que V. nos


vida aqu se

y conocieron mis ideas

me

hizo insoportable.

Vime

obli-

gada pedir mi traslado, aunque esto me perjudica mucho. Algunos profesores de Mxico me referan la sumisin en que vivieron durante el gobierno porfirista, siempre pendientes de evitar actos que les hiciesen sospechosos para la iglesia. El preceptorado chileno, que en su gran mayora tiene conciencia de su alta misin, vive bajo la vigilancia de un celoso Argos. Ciertos actos de independencia, salidos de las filas del magisterio, han puesto en guardia al clero. Hubo concilibulos sacerdotales, insinuaciones, advertencias. Por fin se
la guerra sorda, latente, enconada profesorado oficial, combatindole en mil formas; bien por medio de la prensa catlica valindose de los partidos conservadores. Esta hostilidad dura aos. El caso de Chile, ms menos disimulado, se observa en todos los lugares donde, como en esta Repblica, el magisterio pretende mantener su libertad profesional. Para la iglesia la escuela del Estado constituye un estorbo, aun siendo catlica, por que perjudica los colegios congregacionistas; un peli-

ha deiclarado
contra
el

gro,

si

no

lo es,

porque emancipa

el criterio

de

la

juventud. Por eso, donde no la gobierna, la combate. El profesorado oficial no puede ser sino su servidor su adversario.

74

Beln de Srraqa

La presin el ataque sistemtico la ms noble y respetable institucin del Estado, ha producido, sin embargo, la iglesia, resultados contraproducentes.
;

Cierto que todava

muchos timoratos

se

entregan pero en cambio los fuertes, los caracteres bien templados, vindose de tal modo ofendidos, sujetos a un sistema de vigilancia y delacin constantes, acaban por convertirse, de indiferentes, en decididos adversarios del clericalismo. El ambiente de franca reaccin que se observa en el profesorado americano, en los ltimos tiempos, es una garanta para el futuro.

IV

LAS ESCUELAS CATLICAS


una prxima y
la iglesia, siempre PRESINTIENDO

total derrota,

prudente y previsora, mientras defiende los ltimos reductos que le quedan en la escuela oficial, reconcentra su esfuerzo en la privada.

Los colegios congregacionistas acaparan las inteligencias infantiles; las escuelas dominicales y nocturnas, al obrero.
sobre
disputar al mundo la dictadura nio, prepara muy bien sus posiciones. La mujer es en ellas seuelo; y desde la modesta obrera, que conduce su pequeo al asilo para que se lo en-

Empeada en
el

seen hasta la aristocrtica dama que educa sus hijos en los Sagrados Corazones para que no se rocen con el pueblo, todos los elementos sociales, obligados por esa poderosa aliada, contribuyen, en diferentes formas y por causas diversas, al constante crecimiento de los centros de enseanza catlica. i Como se obtiene esa general cooperacin ? La escuela del Estado da enseanza gratuita; la

76

Beln de Srraqa

la iglesia viste y calza, cuando no mantiene. El necesitado no vacila; su miopa intelectual, que es triste compaera de la miseria, le impide apreciar cuanto le cuesta, en realidad, lo que recibe como limosna: los sacramentos que se hizo administrar, las misas que pag, las mandas que llev al santuario, las contribuciones que en muchos casos le exigi el Estado para cubrir el presupuesto de culto; y solo ve un beneficio que utiliza y una caridad que agradece. Los nios de las clases menesterosas dan as contigente las escuelas congregacionistas. En cuanto las familias pudientes, el motivo es distinto. La escuela gratuita no agrada la mujer rica. Los costosos internados de los padres B. H. abastecen, en cambio, su orgullo; son motivo para hablar, en visitas, de lo mucho que cuesta la educacin del

de

La minuta de gastos escolares viste como un de seda y adorna como una joya. La vanidad del buen rentista tiene que agradecer los fundadores de esos centros, el que les proporcionen los medios de lucir su dinero. Los hijos de las familias acaudaladas llenan las bancas de las escuelas catlicas. Los empleados, comerciantes, industriales y profesionales sin fortuna, cooperan tambin, aunque en menos nmero, al sostenimiento de los colegios religiosos. Est, entre ellos, la mujer para conseguirlo. Las escuelas de padres son centros de gentes distinguidas; el nio hace amistades que le sern muy tiles ms tarde; y por los hijos los padres pueden relacionarse bien. Hay que hacer sacrificios pecuniarios que se compensan con ventajas sociales. Si el internado no es posible, cuando menos el pequeo asistir las clases externas, no tan costosas aunque siempre caras. Un nmero determinado de nios, pertenecientes la clase media, van tambin las
hijo.
traje

aulas congregacionistas.

-El Clericalismo en

Amrica

77

Tenierijdo en cuenta las diversas razones que impulsan los padres de familia entregarles sus hijos, cuidan mucho los clrigos de que ellas no desaparezcan. Las congregaciones se han distribuido

cuidadosamente la poblacin escolar. Salesianos, escolapios, paulinos, se dedican preferentemente las clases pobres; redentoristas, franciscanos y, sobre
todo, jesutas, las otras de rango social. Cuando las circunstancias obligan converger en un solo establecimento elementos distintos, se establecen severas divisiones los de pago un
:

lado; los gratuitos otro. cin entrambas ramas de


tiana,
(')

completa incomunicacris-

una misma familia

Semejantes procedimientos, no sern ciertamente que ayuden suavizar las terribles odiosidades de clase, pero sirven' para inspirar confianza las gentes de condicin elevada, que dejan librado al criterio de estos modernos evangelistas, el educar su prole libre de todo contacto con la plebe.
los

Ello

dan

las

no impide que protejan sta como manmximas cristianas. Las damas ricas orga-

nizan fiestas, representaciones teatrales, bailes y banquetes con fines benficos. Su filantropa es onerosa para su peculio; hay que renovar trajes y joyas, gastar sumas enormes en flore's. Las postulantes ms bellas y distinguidas interesan ms los hombres, quienes demandan la limosnita tendindole, con pose elegante, su mano en guantada. El flirteo es en estos casos una virtud cristiana la vanidad es su
;

Dr. J. Valdes Qan|;e, (') El distinguido escritor chileno afirma en su libro Sinceridad que en el Seminario Conciliar de Santiago, los plebeyos tienen una secin aparte, la de San Pedro Damin (por lo que les llaman los damianos) y no se ven nunca con los otros, ni siquiera en las festividades religiosas.

78

Beln de Srraga

aliada, el lujo su" agente y con ellos y por ellos, las aristocrticas sociedades catlicas, renen los miles y miles de pesos que dedican fines altruistas.

Cierto que sera ms rpido y ms econmico, dar directamente y en silencio, cada uno segn sus fuerzas y sin que la diestra se entere de lo que ofrenda la siniestra conforme rezan los evangelios. Pero entonces donde estara el aliciente de la caridad? Generalmente las recaudaciones van manos de clrigos que las emplean en fundar asilos y en sostener
escuelas gratuitas, las cuales, funcionando, obligan la gratitud del pobre. De este modo ha podido extenderse por toda Amrica, esa red de edificios clericales dedicados la enseanza.

Su nmero?. Contad las provincias, los departamentos, ciudades, villas y pueblos rurales de cada Repblica; multiplicad la suma por el nmero de rdenes monsticas, patronatos y juntas de damas que funcionan en todos los sitios y obtendris un total asombroso, que os anonadar con su linea interminable de cifras. Ese es el nmero de las instituciones que difunden la instruccin religosa. Cuales son sus planes ?. Combatir la enseanza laica, que se inclinan los Estados, anulando, los esfuerzos de la escuela oficial. Cuales sus fines ? Impedir la robustez del carcter

americano, apoderndose del porvenir, por

el

nio.

LA ESCUELA CATLICA EN AMRICA LATINA


peligrp de la enseanza catlica es co todos los paises americanos. Paraguay, que an sufre la triste herencia de sus antiguas misiones; Bolvia, que apenas comienza desembarazarse de sus fanatismos, bajo la influencia liberal de sus actuales gobiernos;

ELmn

Ecuador, uno de los primeros pueblos emancipados y hoy sujeto una triste servidumbre Panam, Honduras, El Salvador, Nicaragua, son focos clericales en donde la enseanza, todava entregada los antiguos mtodos en la. escuela oficial, vive bajo el dominio del clrigo, en los colegios particulares. Guatemala, no obstante la ninguna proteccin que la iglesia concede el gobierno, est llena de edificios catlicos. En Venezuela actan toda clase de congregaciones religiosas; lo mismo que en Cuba donde, no obstante los anhelos reformistas de sus educadores, los internados de Guanabacoa y
;

80

Beln de SArraqa

Beln, dirigidos por jesutas, siguen educando la mayora de la juventud. Mxico, pesar de bus leyes prohibitivas para la iglesia, no sufre menos que la citada AntilIa^Ja influencia de la escuela congregad onista. La lista de colegios catlicos sera interminable: el de Mascarones, el Josefino, el Teresiano, los del Sagrado Corazn uno de los ms ricos Supe, al visitar Monterrey, estados de aquella interesante Repblica un caso que revela cual es la tendencia de la educacin clerical. El alcalde de la ciudad, Sr. Alfredo Prez,. recibi la denuncia de que, en un internado religioso, se haba impuesto un nio tres das de reclusin por escribir en su libreta de apuntes Viva Jurez .

caso en aquel y otros sitios, me aseguraron que en las escuelas catlicas de todo el pas, el nombre del restaurador de la democracia mexicana, del benemrito de las Amricas, es execrado. "^El clero, que no puede perdonarle sus liberales leyes, (*) odia su memoria, y este odio lo trasmite los nios mexicanos que educa, Asi forma ciuda-

Comentando

el

danos

En

la iglesia! las grandes

Repblicas del Sur

el

peligro de

esta perniciosa educacin no desaparece. pesar de la opinin liberal que sustenta la mayora del pas,
las congregaciones religiosas extienden por Chile sus establec mentos de enseanza. La comunidad de
S.^"

Toms de Aquino,

tiene trece colegios y dos


las

patronatos.
nas,
las

Los Hermanos de

Escuelas Cristia-

hacen funcionar un crecido nmero de stas, cuales hay que agregar los talleres .de S. Vicente

(')

Como

forma- que separaron

es sabido Jurez dio Mxico las Leyes la iglesia del Estado.

de Re-

El Clericalismo en Amrica

81

Pal.

El Patrocinio

de San Jos cuenta con trece

escuelas, once de ellas en provincias. Las instituciones de segunda enseanza, dirigidas por jesutas y padres franceses, mantienen lujossimos internados. para hijos de familias ricas. Los in-

contables centros escolares patrocinados por damas,, la normal de S.*"' Teresa, la de preceptores, que pertenece al arzobispado, y, por ltimo, la universidad catlica, con un colosal' edificio, bastan para dar una idea de la poderosa organizacin eclesistica. Las normales catlicas no admiten sino alumnos venidos de las escuelas de su comunin. As es fcil moldear al maestro. En cambio, los exmenes rendidos en la normal de S.'" Teresa, habilitan las profesoras para ejercer en los colegios nacionales. En parecidas condiciones estn los internados de jesutas y padres franceses, cuyos exmenes dan suficiencia para aspirar al ttulo

de bachiller en humala

nidades y

filosofa.

No

es

necesario

demostrar

preponderancia

que concede ala iglesia semejante organizacin. Quiero anotar, no obstante, un dato elocuentsimo: Segn las cifras contenidas en la ltima memoria de las Escuelas de S}" Toms, los ingresos anuales de esta institucin, fueron en sus comienzos de $2.000. Las actuales entradas ascienden a $17.326:40. Ms del 800 sobre los beneficios primitivos! El creciente desarrollo de la escuela oficial en la Argentina, no impide que la influencia eclesistica se ^manifieste en la enseanza privada. Se puede calcular, segn los datos estadsticos ('), que, casi

(') De las 5,321 escuelas que figuran en el censo de 1909, pertenecen 203 comunidades religiosas 851 instituciones particulares, y 89 la beneficencia. De la suma obtenida por las dos ltimas cifras, solo un 30 "/o, cuando ms, son laicas.
;

82

Beln de Srraqa

la poblacin escolar, recibe educacin netamente catlica. Mas si se tiene en cuenta que el esfuerzo de las congregaciones se reconcentra en las ciudades, mientras el del Estado se extiende hasta los campos, podr afirmarse que en los

una sexta parte de

grandes centros, la enseanza atlica puede compecon .la fiscal; no olvidando, adems, que si la escuela pblica concurren las clases modestas, dedicadas generalmente desempear oficios manuales, en la catlica se congregan los llamados, ms tarde, ocupar puestos dirigentes en el pas. Casi en idnticas condiciones se encuentra el Brasil: plagado de asociaciones monsticas que acaparan la enseanza privada. Muchos centros de .segunda enseanza, en manos de los jesutas, estn equiparados los de la nacin. Tres pequeos pases, Uruguay, Costa Rica y Puerto Rico, han sido los ms afortunados, en esta lucha que est obligada sostener la instruccin
tir

el prejuicio sectario. El gobierno de Batlle y Ordez, en el Uruguay, lejos de permitir licencias la iglesia la ha mante-

contra

nido raya; "impidindola toda extrahmitacin en sus funciones y ejerciendo una extrema vigilancia sobre la escuela pblica y privada. No quiere esto decir que la Repblica se hae libre de todo cuidado en lo que afecta la cuestin

Contndose en el nmero, de los pases que an no reformaron su Constitucin, en el sentido de separar el Estado de la iglesia, (') sta tiene sus prerrogativas que, si hoy estn limitadas por la
religiosa.

La actuales cmaras laboran para suprimir de la Constiel artculo, 5. que declara al Estado catlico; artculo que pugna con la tendencia general del- pas.
(')

tucin Uruguaya

El Clericalismo en Amrica

83

accin gubernamental, pueden maana expansionarse nuevamente al amparo de gobernantes ms


dbiles.

Batlle

y Ordez es demasiado inteligente

para dejar de conocer este peligro y posee las altas dotes de carcter suficientes para evitarlo; terminando en este perodo presidencial, la obra libertadora que
el primero. Mientras tanto, la iglesia apela las clases aristocratizadas para mantener sus escuelas y patronatos, tratando de resarcirse por estos medios, de los perjuicios que le irroga la rpida liberalizacin del pas. Costa Rica se halla casi en las mismas condiciones. En plena reforma educativa no puede decir todava que extirp completamente la herencia de los viejos tiempos mas s que el espritu pblico, encontrando en el actual gobierno un intrprete de sus aspiraciones liberales, va afirmndolas cada vez ms. En puerto Rico la iglesia catlica, apoyada por las autoridades Norte Americanas (') y los ncleos de creyentes, pretende todava influir sobre la educacin. Las escuelas religiosas abundan. Pero la
;

emprendi en

teniendo

ya de antiguo independizada y propias ideales filosficos arraigados, resiste la obra catequista y funda, independientemente del gobierno, escuelas y liceos

mayora del

pas,

convicciones

laicos.

aqu lo que, en afirmacin de sto, dice un peridico La Conciencia Libre. El colegio de nios es una madriguera del jesuitismo El colegio de nias est convertido en un convento de monjas.. En tiempos de la dominacin espaola no haba tantos santos en el colegio ni se pulsaba tanto la nota religiosa.
(1)

He

puertorriqueo.

VI

DOS pases en estado grave


naciones sud-arnericanas, presentan cams graves en esta enfermedad Per y Colombia. Son ambas manera de cuarteles generales para las fuerzas eclesisticas que actan en Am.rica. No ya la escuela elemental del Estado y la enseanza privada, como acontece en otros paises, sino los centros universitarios y ateneos, todas las fuentes de la cultura pblica y de la moral familiar y social; todas las ini-

Dos comn

racteres

ciativas del gobernante y las prerrogativas del cdigo, viven, en ellos, sometidas la religin omnipotente.

Treinta aos de gobierno conservador en


bia,

Colom-

han permitido al clero aduearse de la situacin. Es lgico. Siempre correspondi el mnimum de libertad poltica al mximun de licencia religiosa, por que en esto precisamente estriba el secreto de las servidumbres populares. Es necesario decir que all la enseanza no es obligatoria y que la instruccin
pblica est en manos del clero ? Sin embargo, en Colombia existe una bien fun-

El Clericalismo en AMRiCA

85

dada esperanza de salvacin. Sus partidos liberales, que estn all perfectamente definidos, conocen el mal y buscan el remedio difundiendo la enseanza laica en las muchas escuelas que sostienen. -En ellas educan sus hijos apartados de la influencia eclesistica, esperando as formar generaciones nuevas, aptas para la obra de emancipacin. Mas en Per Su actual estado de subordinacin apena, porque all el sometimiento es absoluto. El imperio de los altivos incas se ha trocado en un feudo clerical. He aqu como lo describe un distinguido pui
! .

blicista

rector del

el Dr. Manuel G. Prada, actual dimuseo en Lima. Que parece Lima? Un mar muerto en que iglesias y monasterios asoman como islotes sin agua y sin vegetacin. Donde se proyecta una calle surge y un plantel de jesutas donde se tra^a una

peruano,

blanquea ya un edificio de salesianos. Conventos nacionales que por falta de personal debieron clausurarse legalmente, se repletan de frailes extranjeros, resurgen de sus ruinas y como si obedecieran una voz de mando, se transforman
avenida,

en colegios. As,

la- poblacin que tal vez encierra cien edificios destinados al culto y la enseanza religiosa, no posee una sola escuela mu-

mas de
nicipal,

digna de un pueblo civilizado.

hoy el Liceo de Guadalupe; mas va desplegando tanta magnificencia en la capilla (*) que sin duda considera el
El Concejo Departamental edifica

(')

Capilla

en los Liceos ? Es

la

ltima palabra de

la previ-

sin religiosa.

NdTA DE

I.A

ATOKA.

86

Beln de Srraqa

Liceo

como un

accesorio

la

capilla

cmo

lo

esencial.

De la capital las congregaciones irradian toda Repblica: reinan en Arequipa, dominan en Cajamarca, invaden Huanuco, se extienden Puno y terminarn por aduearse de las ltimas rancheras pagos. Todo con tolerancia de congresos, anuenla

cia

de gobiernos y beneplcito de municipalida

des-

No puede haber
escuelas

instruccin

donde no
las

normales,

donde todas

existen lecciones del

manuales
trantes.

preceptor se limitan la desgreada repeticin de extractados de obras anejas y recalci-

Todos nuestros doctores pertenecen


Catlica,

la

Unin

a la Adoracin Perpetua y la Archicofrada de N. S. del Rosario.

Tan negro

es este

cuadro que he preferido dejar

su relato un prestigioso peruano fin de que, por pluma estrafa hecho, no pareciese exagerado. Infelizmente, Per vive hoy as. Su antigua grandeza, se ha convertido en aletargadora mansedumbre: lo manifiestan sus leyes arcaicas, su Constitucin anticuada, sus ciudades impregnadas de misticismo, sus mujeres envueltas en la sombra del confesonario, y hasta su juventud mustia, sin brios, como agobiada por una vida que no lleg gustar. Inmvil, mientras todos los pases su alrededor

marchan,

l siente

cada dia

el

peso del desastre y de

la fatalidad

sobre

s.

Triste castigo reservado los

pueblos que, abdi-

cando de su soberana, se entregan como muertos en vida, las servidumbres voluntarias!

VII

LA ESCUELA RELIGIOSA EN LA AMRICA SAJONA


mtodos escolares de Estados Unidos superan los de los paises latinos por el practicismo de que dotan la enseanza y su tendencia desarrollar la personalidad, le son inferiores en cuanto la educacin del sentimiento. Y sin embargo, la religin interviene en la escuela ms, mucho ms que en algunas Repblicas del Sur. Mr. Weulersse, estudiando este asunto despus del .viaje realizado Norte Amrica por una comisin de la universidad de Pars, dice en muchas escuelas secundarias existe la costumbre de iniciar las clases con la lectura de un pasaje de la Biblia con alguna oracin. En Harvard y en Yale las ceremonias del Class Day y del Conmenc&ment, empiezan y terminan con una oracin pblica con un salmo que los asistentes cantan en

LOS
si

coro.

la

En

enseanza que da

el

Estado, la religin

88

Beln de SArraoa

solo tiene una forma tradicional, siempre vaga y veces vaca, en la que se moldea la moral laica. La laicidad perfecta no se realiza en ninguna parte de los Estados Unidos. Estas observaciones explican las frases siguientes que escuch repetidamente en Nueva York: Aqu todos los individuos son por igual considerados, sea cual fuere la religin que profesen; pero se con-

cepta mal, generalmente,

guna

al

que no posee nin-

Extraa forma de entender el respeto qu merece la libertad de conciencia me dije. Pero cuando estudi aquel m.edio comprend que en l, salvo los
!

muchos y buenos la opinin de enmancipados masa no poda ser otra que la ya indicada. No una sino dos religiones influyen, en aquel pas sobre el espritu pblico y, aunque existe entre ambas un abismo de odios, aparentan respetarse mutuamente y parecen coaligadas para evitar que se difunda el descreimiento, que es peligro de muerte para todas las escuelas fundadas sobre la inconsistente base de la fe. Esta alianza defensiva de las dos escuelas religiosas, produce la tolerancia entre sus respectivos creyentes; tolerancia que se detiene ante el irreligioso. Fcil es observar como el pastor y el sacerdote, que en la Amrica latina se combaten, en la sajona se respetan. Esto obedece que, en la primera, ve el clrigo catlico, en el ministro protestante, un molesto competidor que ayuda, con frecuencia, los librepensadores, en la obra comn de descatolizar conciencias; mientras que en la segunda, le considera una fuerza la cual, no pudiendo vencer, es necesario aprovechar. El protestante, por su parte, desprovisto del espritu mercantil que previene toda competencia, cuanto absorvido por el espritu de
la

catequizacin,

que

es inherente toda creencia nue-

El Clericalismo en Amrica

89

si fuera de Estados Unidos combate al clrigo romanista, es porque le impide hacer proslitos y si dentro le acepta, es porque, considerndose l ms fuerte, no le teme.

va,

esta seguridad de su influencia, un que ya empieza reconocer el protestante; por que si es cierto que sus doctrinas tienen gran superioridad sobre las del catolicismo en lo que se refiere reglas disciplinarias y morales, tambin lo es que la religin romanista, por su dogma duro que hiere profundamente la conciencia por su estrecha disciplina eclesistica que la permite unidad

Hubo en

error

en

la accin, es

ms

eficaz para

subordinar los es-

credulidad, que la libertad de interpretacin y la multiplicidad de iglesias, adoptadas por la Reforma. Por eso el clrigo que entr en Norte Amrica como husped, ya se prepara convertirse en amo. Para lograrlo; usa la tolerancia como un arma.
pritus predispuestos
la

En

los colegios congregacionistas,

que son

all in-

contables, se reciben nios protestantes respetando, aparentemente, sus creencias. En el magnfico inter-

nado de los Sagrados Corazones que en Nueva York dirigen monjas jesutas, donde es moda que se eduquen las hijas de familias adineradas de Centro Amrica y las Antillas, y donde asisten nias que profesan la religin reformada, mustranse
sitios visibles,
la iglesia

en los testeros principales de las aulas y sobre otros grandes letreros que prohiben hablar de religin y de poltica. Es una tctica empleada por

romana, para sus fines de ocupacin pa-

cfica.

Los resultados econmicos y doctrinarios, han respondido estos manejos: La escuela catlica no es menos importante que la evanglica y ambas pesan sobre la educacin nacional.

90

Beln de Srraqa

Esta

influencia
el

como en

religiosa no da por resultado, Sur, la anulacin del carcter, sino su

deformacin. Los norteamericanos, empachados de Biblia y catecismo, no han conquistado, sin embargo, la superioridad moral que aspira la especie. El agudo individualismo que caracteriza Estados Unidos, cosa es ya demasiado sabida. Todos sus actos tienden beneficiar el yo. Para eso se trabaja y se piensa. Aun en los donativos cuantiosos

con que

all

se manifiesta la filantropa, suele verse

de moral utilitaria: el benefactor lo es para su estado, para su barrio, para sus empleados, para algo, en fin, que si no es el propio donante refleja, cuando menos, su personalidad. Hasta en la emulacin por la cultura se revela esta manera de pensar y sentir. La American Society of Mechanical Engineers bata el record del utilitarismo, publicando, no ha mucho, una memoria en la que, sobre columnas y columnas numricas dedicadas fijar el capital que supone cada profesin, se deduca el inters que le produce al norteamericano el dinero invertido en la enseanza. El colmo del tanto por ciento Un educacionista cubano, que escribe haciendo grandes elogios de los mtodos educativos norteamericanos, cita el caso de una nia que encontrndose con varias personas en el saln de un hotel, se asust ante la acometida de un perro empeado en arrebatarle su mueca. Nadie se movi dice ni la propia madre que se content con advertir la criatura que no deba tener temor.
este espritu
!

Considera el publicista que, tan sabia indife-, rencia, fue saludable para la educacin de la criatura, porque la libr de un miedo infundado. Pero
esa indiferencia general, ante su demanda de socorro y su llanto, no pudo resultar perniciosa para la'

El Clericalismo en Amrica

91

formacin moral de la pequea, inculcando en ella la idea de que no es necesario molestarse para acudir en socorro de nuestros semejantes ? Durante mi permanencia en Nueva York fu destruido por un incendio el edificio de la Equitable Life Assurance Society un soberbio rasca-cielos. La baja temperatura de una noche de Enero, congelaba el agua de las mangueras, impidiendo los trabajos de salvamento. En los stanos, bajo los escombros, quedaban cinco hombres, tal vez vivos. Al da seguiente, algunos diarios Newyorkinos, dedicaban unas lneas referir la horrible situacin de
:

aquellos desgraciados, y columnas enteras resear


el

proyecto de un nuevo edificio que se elevara

tanta altura y tendra tantos pisos y costara tantos

millones... Estos casos de practi cismo que alguien llamara

de inhumanidad, no demuestran

la

condicin

in-

gnita de una raza; mas s las consecuencias de ese egosmo del yo individual, su derivado, el yo nacional, que se cultiva en la escuela de la Amrica
sajona. El profesor G. Weulersse, refirindose esto dice: En las escuelas los nios entonan el canto

Amrica ('), compuesto durante la guerra con Espaa, otros. El amor su patria lo fundan en que
ella es

superior todos los pases del


el

mundo.

maestro expone los vicios de los gobiernos extranjeros, no deja nunca de agregar esta frase: Estamos mucho ms adelantados.

Cuando

(O Para los naturales de E. Unidos,-Anicrica no significa Nosotros los ameriContinente, sino su patria. As dicen canos ellos los mexicanos, argentinos, etc->.
el
: ;

92

Beln de Srraga

por todo

Tal criterio explica el desdn del norteamericano lo que no sea l emane de l.


esto
la

Y
den

cuando

los altos ideales

humanos
!

tien-

confraternidad de los pueblos Ciertamente que para obtener tales resultados

en la moral del individuo, no vala la pena de haber acumulado sobre su educacin, el peso de dos religiones.

CAPITULO QUINTO

Mercantilismo =

^^^ Religioso
SUMARIO:
I

El negocio

1 1

El

Asilo III Talleres de

IV Los santuarios V Las congregaciones y el milln VI Sangras nacionales VII La VIII conquista de la tierra Patentes de personalidad civil IX La ruta del Pacfico X El cosario de andacollo XI El trfico de almas XII El NEGOCIO DE LAS CONCESIONES XIII Hasta en el fin del mun-

D.

Bosco

do

!..

zzi:i:=niri:

EL NEGOCIO
negocio es la exclusiva ocupacin de la Sus ministros los hacen espirituales y mundanos. Todos son mercantiles. El cuidado de las almas produce mucho Limpiarlas, de cuando en cuando, de la lepra pecaminosa; lavarlas y acicalarlas para ofrecerlas al esposo divino, es un servicio molesto que merece retribucin. El monto de sta, depende de las circunstancias; veces es el bolo modesto, veces la cuan-

EL

iglesia.

Siempre algo. La atencin de las cosas profanas, debe ser carga enorme para los que viven volando, con el pensamiento, por las etreas regiones. El sacerdote la soporta. Toda clase de operaciones comerciales absoryen su tiempo, dndole rendimientos cuantiosos que l acepta, por amor Jess, El altar en que oficia, el confesonario en que absuelve, la pila en que da patentes de cristiano, la escuela en que dogmatiza, el asilo donde acoje loa necessitados son centros de operaciones econmicas.

tiosa fortuna.

'

Beln de SrraGA

Donde est el sacerdote, hay una Bolsa. En ella se cotizan pasiones ; se negocia con los vicios y con las virtudes se hacen transacciones con el delito y contratos con la vanidad se expecula con la miseria y se trafica con el remordimiento. La religin es una frmula bancaria. El clrigo
; ;

la utiliza

donde quiera que pone su

planta.

Amrica

es

hoy

centro principal de sus operaciones. Necesitada, para su comercio, de ms ricos y


el

prsperos mercados que los empobrecidos de Europa, la iglesia funciona cambiando su capital mstico por otro ms positivo y colocando ste crecido inters. Todo en ella es expeculacin. Aparte de los lujosos internados, que ofrecen gran confort los nios ricos por el cual cobran muy buenos pesos sus padres funcionan las comunidades monacales, dedicadas la explotacin de
;

industrias.
tureras.

Son stas agrcolas, comerciales, manufacCada parroquia es una sucursal; el cura,

agente.

Ni los mismos palacios episcopales contienen, cuando menos disimulan, su desmedido afn de lucro. Compran y venden tierras; negocian con edificios; abren comercios y, para sostenerlos, hacen valer sus influencias. El escrpulo no les detiene. No es la ndole del negocio sino sus rendimientos, lo

preocupa. aqu un caso: Encontrndome en la bella islita puertorriquea, que guarda para m gratos recuerdos de la infancia, y recorriendo las calles de su capital, deseosa de verlo todo y acariciarlo todo, con esa plcida caricia que pone en la mirada la evocacin de horas dichosas, me detuve, con la amiga

que

les

He

que
tu

me acompaaba, frente una vieja La favorita de tus abuelos me dijo


la

iglesia. donde ella

y yo venamos para cantar

virgen.

El Clericalismo en Amrica

97

El recuerdo de
reir.

mi niez

creyente,

me

hizo son-

fiesta.

Quieres que entremos? agreg Hay Tomaremos Eh.? Ahora se paga cuando se acude templo. Y quien es que cobra? Quien ha de ser El obispado.
billetes.
al
el
i :

Seguimos andando. Frente


tuvimos.

la catedral

nos de-

Qu se ha hecho del antiguo ? pregunt. El obispo ha convertido en esa finca de


atrio
lo
quiler.

al-

Y me sealaba una, magnfica.


en
las

Luego,

como

viese

El convento de monjas. frente. Era. Que existe hoy en l? En los bajos, este lado, un garaje; otro, un habitaciones para familias. En los Tambin del obispado? lo arrienda mejor postor. Que escena mstica. Mi Entremos. Conocer amigarme detuvo. No. Es un teatro... alegre. Ah no entran seal

m un gesto de sorpresa, agreg: Te extraa?, Mira, pues, all al

altos,

teatro.

al

la

oras.
i...!!!

II

EL ASILO

pleo se instalar convenientemente; obtendr maquinaria pagar contribuciones retribuir al operario. Solo despus de haber expuesto toda parte de su fortuna, comienza el negocio que le
;
;

EL

que desea establecer una industria lo primero que necesita es capital. Por su- em-

reintegra, primero, las

sumas

invertidas y le produce,

luego, ms menos ganancia, Cuando de la industria religiosa se trata, nada de esto es preciso. Los hermanitos hermanitas llegan una ciudad y se instalan al amparo de las autoridades
eclesisticas; si es que no cuentan, con el de los poderes pblicos.

como es frecuente, Una modestsima

casa y cuatro seis infelices, recogidos en el arroyo, constituyen la base de su especulacin futura. La casa se denomina Asilo; las monjas frailes, hermanitos de los pobres. Estos... sirven de

muestra para los corretajes. La caridad virtualiza, en este caso, el asalto la bolsa del prgimo. Para los pobrecitos asilados

l Clericalismo en Amrica

99

musita la monja, con su vocecilla quejumbrosa, tendiendo su mano pedigea en el palacio y en la modesta casa. Para los pobrecitos asilados pide el bonachn hermanito, de puerta en puerta. Para los pobrecitos asilados dice el letrero impreso en la alcanca que se coloca la entrada del templo y, veces, en los paseos pblicos. Quien se resiste cuando de esta manera se invocan la infancia y la ancianidad desvalidas ? Desde

la moneda de. niquel, que entrega distradamente el transente, hasta los miles de pesos obtenidos en las fiestas de caridad, que no tarda en organizar al-

Ya hay sumas ya est formado el capital. Entonces, la casa modesta se torna en magnfico edificio. Los- asilados aumentan. Por stos y para stos, se obtienen subvenciones de municipios y sociedades filantrpicas. Vienen, luego, los donativos de las millonarias que gustan de exhibir su piedad en las columnas periodsticas. Las cifras crecen. El. capital se redondea. Termin el negocio? No. Ahora empieza. El edificio benfico se convierte en industrial. Sus salones, destinados albergar la indigencia, se tornan en talleres. Muchachos de todas las edades trabajan en ellos cepillando maderas, moviendo grandes sierras, haciendo girar rotativas, transportando fardos, almacenando gneros. Las nias cosen, tejen, bordan, hacen calados. Las ms inteligentes confeccionan el rico trousseau y la delicada canastilla para el recien nacido; las ms torpes se dedican proveer de ropa al convento. Otras sirven en los talleres de lagn grupo de damas,
de interminables
la

ddiva no cesa.

cifras;

vado y planchado. Los ancianos no quedan ociosos: hombres y


mujeres, atienden al sencio domstico. Y, en verdad, que no s quienes inspiran ms conmiseracin
;

100

Beln de Srraqa

esos pequeuelos, obligados en el albor de la vida una ruda faena, esos viejos, empleados en trabajos serviles, cuando la aureola de sus 'cabellos blancos deba harcerlos objeto de veneracin. Pero el asilo congregacionista no entiende de sentimentalismos. Necesita brazos. Hayxque resignarse
si

y trabajar. La elaboracin de los talleres se ofrece en

el

mer-

precio; esa moderna prestacin personal lo permite. Ah es nada! Un negocio en que todo casi todo es ganancial

cado bajo

Atrados por estas ventajas llueven los compraLos pedidos crecen, el trabajo se multiplica, las congregaciones amontonan miles y miles; compran fincas, levantan edificios. Y vienen luego condores.

gregaciones nuevas con nuevos asilos y nuevas industrias.

ejercen.
letario

La caridad eclesistica renta mucho los que la En cambio produce graves daos la socie-

al comercio por la competencia; al propor que irnpone una baja de jornales; la moral porque acapara el trabajo de aguja, nicos medios de defensa econmica para la obrera, empujando por tal motivo sta, hacia la pendiente del vicio. Estos funestos resultados los tocaron ya varios pases en Europa. Por lo que Amrica se refiere, quiero copiar aqu algo de lo que este respecto dice un peridico puertorriqueo La Conciencia Libre: Algunas industrias libres han comenzado ya sentir los efectos del funcionamiento de talleres en el obispado por la competencia que estos hacen. En algffos talleres han tenido que emplear agentes especiales para que vayan de casa en casa y de obra en obra, anunciando los trabajos y ofrecindolos bajo precio. Actualmente hay casas que han tenido

dad. Perjudica

que suprimir operarios

El Clericalismo en Amrica

101

El obispado est aduendose del pan de muchas familias. Puerto Rico es muy pequeo y tiene cerca de dos millones de habitantes; por eso los perjuicios se
sienten ya
all.

grandes Repblicas, donde funcionan ms en grande tambin ias industrias eclesisticas, no

En

las

puede todava apreciarse la crisis operara que ellas provocan; por que el nmero de brazos es menor del que la tierra necesita. Pero que pasen aos, que las Repblicas empiecen sentir el exceso de poblacin y el problema,
se habr planteado.

.=

III

TALLERES DE

D.

BOSCO

las comunidades salesianas. Sus colegios funcionan bajo la advocacin de Maria Auxiliadora. Sus talleres se denominan de D. Bosco. Este D. Bosco fu un clrigo italiano, de esos de misa y olla, que harto sin duda de la mediana en que se hallaba, muy distinta por cierto de la gustosa vida disfrutada por otros de sus muchos colegas, dio en cavilar buscando el medio de hacerse rico lo ms

LOS

principales agentes en Amrica de las colosales empresas que hice referencia, son

fu y...

catlicamente posible. Y despus de pensar y pensar se le apareci la virgen ... Y le mand fundar la orden salesiana dedicada colegios y asilos para nios pobres.
se

Ya pueden sospechar mis lectores el arm en el sitio donde ocurriera tan

tragn que archifeno-

menal suceso y en unas cuantas leguas la redonda. Glosronlo obispos, cannigos y prrocos; disciplinronse, en reverencia la aparecida, algunas congregaciones monjiles; cantaron otras, latinizaron to-

El Clericalismo en Amrica

103

das y hasta entiendo que hubo devotsimas beatas que se desmayaron de alegria. Pasaron las emociones y los xtasis, que todo pasa en esta vida, y qued reducido el milagro producir una imagen ms en los altares, una congregacin ms en la iglesia y un comercio ms en el mundo. lo que era ms Con la fianza de la virgen y

haciendo nmeros> de los cuales se deduprctico can tentadores dividendos, no fu difcil D. Bosco encontrar colaboradores. Los salesianos comenzaron extender sus colegios y talleres por Europa y Amrica y el xito no les abandon. Era el xito

mismo que

hizo potentados los negreros. Doscientas casas, con ms de quinientas industrias, se calcula que poseen actualmente, Quinientas indusi

trias

que no pagan contribucin,

ni operarios ni in!

demnizaciones por accidentes del trabajo D. Bosco era un gran calculista. El negocio que en estos aos ltimos ha decado en el viejo mundo, aumenta en el nuevo prodigiosamente. No hay ciudad importante de cualquiera de sus Repblicas que deje de poseer, cuando menos, una de estas instituciones industriales. Los asilados confeccionan zapatos, sombreros, trajes, muebles; trabajan en tipografa, litografa y encuadernacin. Los talleres de estos y otros muchos ofcios surten los establecimientos religiosos, las casas catlicas y otras que, aun no sindolo, buscan en ellos la economa del centavo. Hace ya mucho tiempo que el clericalismo ha dado los suyos esta imperiosa consigna: guerra al comercio liberal. Mas para que esto sea posible hace falta crear el comercio netamente catlico. Aqu de los talleres de D. Bosco. Una de las empresas en que ms lucran, es la tipogrfca. La iglesia, que hoy funda en el re-

104

Beln de Srraqa

clamo ms que en el propio dogma la seguridad de su vida, hace enorme consumo de papel impreso. Libros de texto para sus escuelas y de oraciones para sus feligresas. Boletines de sociedades, hojas de propaganda, peridicos, revistas, estam pitas con indulgencias, avisos de sacrista y pastorales. Todo se imprime en los talleres salesianos. Los pobres muchachitos recogidos caritativamente &n el asile, pa-

san

la

vida en

los

departamentos

dedicados

al

trabajo, levantando letras,

nejando prensas, platinas y siempre respirando el envenenador antimonio, Esto, en la edad del desarrollo, cuando ms necesitan los pulmones de aire puro Como es muy frecuent que estas imprentas no se hallen inscritas en los registros correspondientes, la inspeccin oficial no llega ellas y el nio y el joven trabajan sin las garantas de la ley. El fuerte de estos talleres tipogrficos es la hoja de combate. En tal sentido prestan un gran servicio la propaganda catlica, por que en ellos es seguro y discreto el servicio. Molesta alguien?. Hoja al
i
!

moviendo linotipos, maechando moldes en las grandes

canto.

Hay que emprender una campaa


ella

electoral

adversario ?. Aparece el manifiesto insidioso que firma uno, el uno cabeza de turco que nunca falta para tales casos. La iglesia no se mezcla directamelite en esto. As puede combatir su enemigo sin perder en la contienda, ante los ojos del vulgo, el carcter evanglico de su ministerio. Tal es la obra de los talleres salesianos que hoy realizan tambin, por que el negocio vale la pena, muchas congregaciones, entre ellas, las de los paules, franciscanos y redentoristas. Santa y apostlica empresa dedicada hacer millones expensas de la infancia desvalida
al
!

y herir en

muy duramente

IV

LOS SANTUARIOS
santuarios en Amrica son ricas minas cuyo filn no se agota. En sus altares hay imgenes de origen indgena importadas. Las de Lourdes y Monserrat abundan. Todas ellas son aparecidas y hacen milagros. Esto produce millonadas. La guadalupana de Mxico, que apareci, segn la iglesia, pintada sobre la capa de un azteca convertido, posee una fortuna principesca (^ y es el dolo de los indios que adoran en ella una de

LOS

sus antiguas divinidades. Del mismo modo se reverencia la de Gupulo en el Ecuador, la de Andacollo en Chile y la de la Caridad del Cobre por los negros de Cuba. Los santuarios del Per, muchos de ellos construidos sobres los antiguos en que ado-

(') La baslica de Guadalupe cost $500:000. Contiene un verdadero tesoro. Hay en ella un gran trono de plata maciza. El marco de oro que encierra la pintura pesa 12 klos Lo que produce la capa de un indio en buenas manos
!

106

Beln de Srraqa

raron los incas la luna y con santos milagrosos.


tuario

el

sol,

(^)

cuentan todos

Argentina tiene la' virgen de Lujan, en un sancapaz para 30:000 personas; la de Itat en Misiones; el Seor del Milagro, que milagrea en Salta, en competencia con Pacha-Mama (la madre tierra) divinidad indgena quien el indio ruega; la del Valle, aparecida en las excavaciones de una sierra, juntamente con objetos del culto indgena; y por la de 'Cuyo, coronada recientemente segn ltijTio,
la

nueva usanza.

Existe en el Uruguay la del Verdn, virgen de piedra qtie, expuesta la intemperie en un cerro, hizo el milagro de descabezarse para que los catlicos le regalasen un santuario. Hay tambin numerosas en el Brasil, aunque no deben ser suficientes por que hace poco se apareci otra nueva. As al

menos

lo atestiguaban, en un telegrama que le en Estado de San Pablo, varios graves doctores de

Ro de Janeiro.

En la Antilla Dominicana, hace milagros una rama de nspero conservada en forma de cruz en la catedral y con la cual cree el isleo que Coln someti los indgenas. Un cicerone religioso ensea viajero el rbol de donde esa rama fu cortada. Da todava fruto; y los devotos dominicanos se comen los nsperos y adoran la corteza. La virgen de Chiquiquira es el orgullo de los indios colombianos que van ofrecerla ricas esmeraldas de sus serranas, en peregrinaciones anuales.
al

Su nombre indica
por
cristiana,

la

procedencia indgena, pero pasa


tantas otras.

como

()

En

el

sobre sobre

las ruinas del

las del palacio

Cuzco, el templo de S. Francisco est edificado antiguo templo del Sol. El de Santa Catalina de las vestales.

El Clericalismo en Amrica

107

Es aparecida y milagrosa. As, lo menos, lo comunidad de dominicos que usufructan el negocio de su santuario, Los millones que l ha producido Sin embargo, la imagen est en estos momentos bajo la amenaza de una terrible competencia. Ello es cosa de los jesutas: En su templo, acaba de transformarse una hostia en la imagen del corazn de Jess (O Ah es nada Una efigie que ser tan gentil y expresiva como todas las que los ignacianos exponen, en sus templos coquetones, la admiracin de las romnticas devotas. Malo, muy malo es esto para la seora de Chiquiquira, y peor, mucho peor para los dominicos. En cuanto a los creyentes; por una imagen ms menos! Hay tantas y tan milagrosas todas! Aunque aqu se me ocurre preguntar: Por qu no se aparecan los santos, y las vrgenes en este Continente antes de que vinieran l los sacerdotes
dice la
i !

catlicos?

grave pecado de con acomodar su fe las palabras de S. Agustn: Credo guia absurdum. Por eso alrededor de los santuarios es posible al sacerdote desarrollar lisonjeros negoel

Los creyentes no incurren en

discurrir sobre tal cosa, contentndose

cios.

Uno 'de ellos es la contrata de favores divinos. Los salesianos y jesutas lo usufructan) manteniendo, unas manera de agencias, bajo la razn comercial de la imagen que se venera en el santuario. Los bo(^) He aqui el telegrama publicado por varios diarios Colombianos: =Medelln Diciembre 11-1912. Arzobispo de Medelln Bogot En Concepcin viernes pasado cuarenta horas transformse hostia en imagen Corazn de Jess. Vicario

General.

108

Beln de Srraga

letines

lance
estas
:

que se publican al efecto, contienen el bade las operaciones. He aqu algunas de

Madre mia, Mara Auxiliadora. Yo te Arauco ruego (aqu una peticin minuciosa). Si me alcanzas esta grada te mandar 15 pesosy>. Rancagua Agosto 1912. -Vos, madre mia, sabis cuanto sufro. Os doy dos meses de plazo para que me sanis y os prometo ir yo en persona al

santuario dejaros 10 pesos.

Como puede observar el lector, se trata de un contrato de venta con todas las generales de la ley: expresin de la cosa vendida, precio de la extipulacin y condiciones de pago. El sacerdote interviene
corredor, y conviene advertir, que hay por parte del cliente tan poca confianza en la casa remisora, que solo abona contra reembolso. Aun con estas reservas comerciales el negocio es bueno, por que generalmente, los pedidos se hacen para enfermos que

como

cura

el

mdico y cuya curacin cobra puntualmente


es

la virgen.

Mas no
iglesia

solo en
el

aprovecha culacin v ms

el orden espiritual que la prestigio del santuario, la expe-

lejos.

En un comercio mexicano

encontr, sirviendo de reclamo la casa, una reliquia de tierra santa. Se ofreca las clientes en una linda cartera que contena, con el anuncio del establecimiento, la certificacin de autenticidad expedida por
tero.

de Guadalupe y firmada por un presbOtra no menos curiosa vi publicada en un diario de Ouadalajara, tambin Mxico. Iba firmada por el pro-secretario de la Sagrada Mitra, del Saltillo y testificaba la pureza del vino que se elaboraba en unas bodegas, El colmo Estos ejemplos eclesisticos han animado algunos laicos ingeniosos imitarlos. Las hechiceras
la baslica
i !

El Clericalismo en Amrica

109

abundan entre la gente catlica. Fn Per, las echadoras de cartas, que son muchas, anuncian las clientes las suertes de amor en el nombre del, padre,
del hijo y del espritu santo. Estando en el Brasil presenci la aparicin del

famoso santo de Barretos un buen hombre que, buscando los fciles medios de vivir, se declar apstol con poder especial de Jess. Pretenda imitar al nazareno usando una tnica blanca, manto
:
,

rojo y el cabello partido, cayndole sobre los hombros. Se ocupaba en vender un te confeccionado con cera que, segn l, tenia virtudes curativas. Predicaba por los caminos y la gente le segua ban-

dadas,
la

acompandole de pueblo en pueblo. Al


el

fin

polica intervino y el

pobre santo termin su

hospicio de Juquery. clama contra estas supercheras pero tiene derecho?. Entre ese santo que comercia con su te, diciendo que sana y los frailes que expenden estampitas milagrosas para curar enfermedades; entre la adivina que vende la piedra maravillosa del amor y el sacerdote que negocia con los cabos del santsimo eficaces contra los rayos, existe alguna

odisea en

La

iglesia

diferencia ?

LAS CONGREGACIONES Y EL MILLN

iDienes congregacionistas. En Amrica los pobres cuentan por centavos, las clases acomodadas por pesos, los grandes truts y las congregaciones religiosas por millones. Hay repblicas como Per, Bolivia y Paraguay,

EL

milln es

la

unidad numrica para

los

en que la iglesia regular posee quiz mayores bienes que toda la riqueza conjunta de los particulares. Un pas como Colombia que cuenta seis millones de habitantes, de los cuales se calcula que un 10 "/o son frailes; un Estado que paga la iglesia tres millones de ollares anuales qu no habr dado sus

congregaciones? En algunos estados del Brasil las rentas monacales son superiores aquellas con que cuenta el
erario.

en la Argentina os detenis ante et obscuro de alguna institucin congregacionista y preguntis de que vive, se os responder siempre lo
Si

edificio

mismo: Oh!

la

comunidad

tiene millones.

Cuando

El Clericalismo en Amrica

lll

sus miembros llegaron aqu, pedan limosna... ahora tambin, pesar de que son dueos de chacras, estancias, muchas cabezas de ganado y fincas en la
capital.

En Puerto Rico las congregaciones no solamente conservan sus antiguas riquezas sino que, apr-ovechndose del cambio poltico ocurrido en la Isla, eixgen las autoridades norte-americanas nuevos reconocimientos de bienes. ltimamente han pretendido hacer valederas reales cdulas que cuentan casi un siglo, para pedir nada!... juna bicoca!: casi media poblacin de Arecibo, una de las mejores de la Isla y adems ocho calles de Bayamn, otra imi

portante ciudad. Ya que se pide hay que pedir millones. Tal vez para esa descabellada demanda alent las autoridades religiosas, en Puerto Rico, el ejemplo de sus colegas en Cuba, las cuales, terminada la

guerra hispano-americana y quedando la Isla bajo el gobierno militar de Estados Unidos, representado all por Mr. Wood, obtuvieron de ste, en concepto de indemnizaciones y venta de derechos, previamente reconocidos, cuatro millones setenta y cuatro mil cuatrocientos quince pesos oro (*) El milln parece formar parte integrante de la vida congregacional y tan habituado est ello el americano que, generalmente, ni lo censura ni lo
extraa. La holgura econmica de Amrica, la costumbre de ver desembarcar al emigrante sin otro equipo qie un lio de ropa bajo el brazo y encontrarle

en muchas ocasiones, pasados aos, haciendo

(')

Escrituras notariales de 23 Octubre de 1901 y 11 de

Enero

de 1902.

112

Beln de Srraoa

operaciones de bolsa, ha inducido al hijo del pas aceptar como un hecho, triste para muchos pero legtimo para todos, el enriquecimiento del inmigrante de sotana. Tal vez causa de la poca atencin que hasta ahora se prest este asunto de la propiedad eclesistica, es que la verdadera riqueza monacal no se conoce. Si se hicieran investigaciones y se publicasen
estadsticas, las cifras resultantes asustaran. El censo de 1Q06 en Estados Unidos;

en $1,257*575,867 la riqueza tener en cuenta que solo un

eclesistica.

87 de las organizaciones religiosas respondieron las inquisitivas del gobierno. Mr. M. Mangasarian, al tratar de esto en una conferencia dada en Chicago, hace notar que en la aludida cifra no estn comprendidos mas que los edificios religiosos y no las riquezas que ellos contienen; as como tampoco los palacios episcopales, escuelas de parroquias, seminarios, monasterios y otros, por lo que muy bien se puede fijar la cifra verdadera en dos billones y medio de dollares-. Una insignificancia !. Aunque fuese distribuida esta cantidad entre las dos religiones que all se disputan la direccin de la conciencia, an resultara la cat

valuaba hay que

lica

representada

en su gran mayora por congrebilln doscien-

gacionesposeyendo alrededor de un
tos cincuenta millones de dollares.

Un incidente ocurrido hace muy poco en Chile, dio tambin all actualidad este asunto; y el pas se enter con espanto, del monto que ascenda el capital acumulado por algunas, solo algunas congregaciones. Las carmelitas descalzas de S. Rafael, por ejemplo, son dueas de la antigua poblacin Ovalle. Llegaron pobres y sus bienes raices han sido apr,eciados en Se han puesto las botas vein^ie millones de pesos,
i !

El Clericalismo en Amrica

113

Los franciscanos mendicantes cuentan un capital de pesos. Su granja, cerca de Santiago, fu valuada en un milln. Los terrenos que poseen en una de las mejores avenidas de la capimillones. Hace dos aos, aproxital, valen cuatro madamente, vendieron al gobierno tierras por valor de un milln doscientos mil pesos. Y mendigan! Hay gustos que merecen palos dice un adagio antiguo. Pero en el caso presente, d
seis millones

quien deban aplicarse primero: si al que pide al que da. Los agustinos y dominicos son poseedores de dos manzanas de edificios ubicados en el centro de la capital y apreciadas en varios millones. Igual
sera difcil averiguar

puede decirse de los jesutas que tienen un cuerpo de propiedades en arriendo, aparte del convento, el colegio y la iglesia y de los padres jacintos con una millonada en fincas; y de las monjas teresianas, cuyas propiedades se valan en un milln quinientos mil pesos; y las de Santa Victoria dueas de varias posesiones que valen un milln y medio. t'k qu seguir? Monjas del Carmen, Capuchinas, de los Sagrados Corazones, de la Providencia, de San Juan Bautista; monjes Lazaristas, Hermanos de S. Vicente, Salesianos. Todos son millonarios. Y esto es lo que ha. podido saberse con referencia los bienes raices. Pero como averiguar los negocios de prstamo usurario, hipotecas, ttulos de la deuda y acciones de ferrocarriles, de minas y de empresas navieras? A pesar de tan colosales riquezas, hay algunas Repblicas que presupuestan para el culto unos cuan;

tos millones.

{Siempre

el

milln!

VI

SANGRAS XACIONALES
ricas

son

las

TAN
Es

congregaciones, que

la ola

creciente de su riqueza

amenaza ya aho-

garlas.

sabido qne las fuerzas regulares y secude la iglesia, han vivido en perpetua aunque disimulada lucha y que solo se entienden cuando se trata de aunar fuerzas contra comunes adversarios. Cada una de las diversas rdenes de que consta el clero regular, ha pretendido crear una iglesia dentro de la iglesia catlica, procediendo enriquecerse por cuenta propia y con perjuicio del clrigo secular, simple sacerdote subordinado al obispo. A tanto llegaron las- rdenes monsticas que el papado, receloso, ejerci represin ms de una vez sobre ellas(*). En Amrica no existen apenas clrigos seculares; casi todos los que pasan portales son regulares,
lares

muy

(')

Urbano VIII con fecha 28 de agosto de 1624 prohibi


,

eri-

gir nuevas rdenes religiosas y mendicantes por las antiguas.

que arruinaban

El Clericalismo en Amrica

115

frailes sujetos

una regla y la obediencia de su casa-matriz que est en algunos de los paises de Europa. Hasta obispos y arzobispos pertenecen determinadas, rdenes. Esto perjudica al papado porque le impide disponer su antojo del cuantioso tributo
americano. Los nuncios apostlicos se encargan, en cada pas donde el gobierno lo permite, de inspeccionar las congregaciones; y por su parte las casas centrales de Europa, desconfiando del vaticano, envian tarnbin de cuando en cuando, al padre la madre visitadores que hacen su jirita por Amrica poniendo en orden los asuntos de la comunidad. Se ha venido observando la frecuencia con que las congregaciones enajenan sus bienes. Ello coincide frecuentemente con las visitas indicadas; lo que induce sospechar que si el comisario papal tiene sus exigencias que han de ser forzosamente atendidas, evitar

casa central previndolas y querindolas discretamente, vigila el aumento de capital, en sus sucursales y cuando hay ms de lo necesala

rio,

hace liquidacin forzosa. Esta cristiansima (?) competencia del apostolado

catlico produce en el Continente los efectos de una sangra suelta. Cada congregacin arranca los fieles por Ja limosna, por la herencia, por los negocios espirituales un capital que aumenta da da. Guando l llega millones, intervienen de un lado el vaticano, de otro el generalato de la orden. Los bienes inmuebles son reducidos metlico. Este vuela hacia Europa Una fortuna retirada de la circulacin, arrancada la entraa productora de cada pas! Es
lo preciso; es necesario

No. La comunidad ha quedado con comenzar de nuevo hasta que otros millones, tornados en bienes raices, den lugar otras visitas y otras ventas y otros giros.
esto suficiente?

116

Beln de Srraga

Mientras tanto muchos pueblos americanos lala falta de capitales propios para acometer determinadas empresas que impulsaran el dearrollo nacional, pendiente menudo de un emprstito hecho por las grandes casas bancadas de Europa entregado compaas extranjeras, que explotan las

mentan

minas, los caminos de hierro y los servicios pblicos.

rinde
i

importe de los beneficios pecuniarios que Continente, solo en un lustro, la iglesia qu obra gigante podra realizar Amrica! Pero an no lleg el tiempo; y, mientras tanto,
el el

Con

las

congregaciones van acaparando y van vendiendo.

pas se libra del tributo, ni an aquellos cnstitucionalmente independizados del culto. Hace dos aos la prensa brasilera se ocupaba de la venta del convento da Ajada, valuado en $1-850,000; cuya venta dio motivo para que la oficina del Patrimonio Nacional elevase una queja al ministro de hacienda donde haca constar que dicha venta era opuesta la Constitucin. En Chile se han vendido ltimamente propie-

Ningn

de las agustinas, de los de los dominicos, los mercedarios y otros. La menor de estas ventas se calcula_ en ms de un milln; la mayor en doce millones.' Por cierto que ellas ocasionaron una protesta pblica. La llegada de monseor Sibilia, delegado apostlico y persona poco grata al pas, por los recuerdos nada agradables que conservaba ste de su primer visita, dio motivo la prensa para iniciar una campaa contra esas mermas hechas en la fortuna del pas; y el pueblo, rompiendo al fin el silencio que durante mucho tiempo guardara, manifest su contrariedad en una formidable manifestacin de desagrado. La Federacin de Estudiantes fu iniciafrailes

dades de de

las

monjas

clarisas,

la recoleta,

El Clericalismo en Amrica

117

dora del movimiento que acompaaron todas las clases sociales; y aquel prncipe de la iglesia que entraba en Sanfiago custodiado como un reo, y a
zarlo,

quien arrebataron el sombrero cardinalicio para alguisa de estandarte sobre la multitud, pudo ver en s mismo las instituciones clericales condenadas, por la opinin pblica, la ms terible de las muertes: la del ridculo.

VII

LA CONaUISTA DE LA TIERRA

LA

fecunda naturaleza

brasilera, lo variado

de

sus

producciones, atraen al viajero que marcha encantado travs de sus inmensos

campos. Sugestionada por esplndidos panoramas, viajaba yo admirando mi paso el poderoso esfuerzo de la actividad humana, en lucha con la selva hostil. Desde la ventanilla del tren vea en unos sitios, las facendas (O enclavadas en medio de los risueos cafetales en otros, las plantaciones de tabaco los prados extensos, sobre los cuales forma manchas enormes el ganado y en todas partes el hombre sembrando, recogiendo, desgranando, dirigiendo la mquina, enlazando reses, abriendo surcos en la tierra bajo la ardiente caricia del sol. Y el tren corra. Y yo haca preguntas y ms preguntas mis acompaantes.
;
;

(')

Haciendas.

El Clericalismo en Amrica

119

Ricas A quien pertenecen? A San Antonio. lEh!? A seora. San Antonio


tierras.
;

s,

Mir mi
pecto. tarde,

interlocutor,

un hombre

serio, circuns-

Y ese lindo poblado De Antonio. Y Sanbosque de bananos? De San Antonio. -Y?... Casi todo, seora, hasta
?
el

hablaba en broma, no. Media hora ms yo preguntaba nuevamente. Aquella colina cubierta de cafetos? -r Es de San Antonio.

No

(*)

el sitio

donde V.

se

dirige,

forma una sola propiedad.


lo

cruzarse las lneas frreas que me internaba travs de las tierras en el rstico trole, (^) oa asombrada, parecidas respuestas mis interrogaal

mismo

cuando,

llevada

de mi curiosidad,

ciones.

Aquella propiedad tan extensa ? Pertenece Santa Clara. Y sta?. A San Francisco. Y su vecina?. A Santo Toms. Y lindantes con Al Santochacras Cristo. Y aquellos prados? A Virgen.

las
la
('

la

poblacin?

Pltanos.

{-)

Carricoche primitivo.

120

Beln de Srraga

fin me expliearpri. El Brasil, como todas las americanas, fu usufructuado durante el coloniaje por las congregaciones religiosas que se apropiaron de la tierra. La valorizacin de sta permiti ventajosas negociaciones; y las comunidades cedieron particulares parcelas en enfiteusis, cobrando el foro que quedaban sujetas, en el nombre del santo

Al

tierras

patrono de la ermita, de la parroquia de la orden que pertenecan. Los antiguos, incapaces de defiaudar intereses de las entonces temibles imgenes,

pagaron de buen grado el canon y as fueron propietarios San Blas, San Ciraco, Santa Teresa y las once mil vrgenes. El negocio se sostuvo perfectamente hasta luego de obtenida la independencia y proclamado el imperio. Con la Repblica tiene fuerza legal. La Constitucin brasilera que separa la iglesia del Estado, concede las asociaciones religiosas el derecho de poseer bienes y no hay por qu decir la prisa que las tales asociaciones se han dado para usar y abusar de ese derecho. Sobre las tierras sujetas censo se han hecho plantaciones, se han levantado edificios y construido
;

pueblos. El fruto pertenece los cultivadores, las casas del pueblo, qu veces es ciudad, tienen propietarios
;

pero
El
:

la

tierra

sigue siendo tributaria del

Santo

(?).

tribuciones

dueo de una finca paga all dos conla una al Estado, la otra la iglesia. El

tributo es irredimible y pasa de padres hijos. Estas negociaciones,, se hacen en todos los Estados de la

inmensa Repblica

(*).

(O Aunque estos contratos usurarios estn ms que ninguna parte extendidos en el Brasil, no dejan de existir tambin en algunas de las dems Repblicas.

El Clericalismo en Amrica

121

creciente progreso del pas no mejora la siLa selva, que es y ser por mucho tiempo un recurso para el Brasil, atrae los brazos y los capitales. Las vas frreas se tienden bastas ella; arde el
El
tuacin'.

hombre franco el paso. Sobre la surgen los pueblos como los palacios de Aladino. Entonces aparece la iglesia. Puesto que all hay cristianos, es necesario el templo. Y el capitalista la compaa explotadora de aquella extensin, que funda su negocio en el concurso del colono, generalmente espaol italiano, ambos catlicos considerados como tales da tierras de las muchas incultas un sacerdote una conbosque y deja
al

tierra conquistada,

Lo dems se comprende: el sacerdote " comunidad ceden parcelas, con sujecin censo, y el prroco del reciente poblado asume el doble
gregacin.
la

oficio

de llevar los feligreses la gracia de los sacramentos y el recibo de la contribucin. A veces este recibo se trueca en una papeleta de apremio, porque ya en estos das el negocio suele torcerse. En Bargem Grande, un anciano me refera que habiendo, de joven, comprado un pequeo terreno, con el producto de sus primeros ahorros y edificado sobre l su- vivienda, una modesta casita, vease constantemente amenazada de perderla por causa del tributo la iglesia. Llevo cincuenta aos pagando aforamento (*) y la casa, {siempre con el mismo gravamen Es esto justo ?. Una vez resist. El cura me llam. Disputamos. Indignado, al fin, le

dije

que no pagaba, que me excomulgase quera. Y lo hizo? No, seora. Eso no da dinero; apremio y
si

el

el

embargo son de

efectos

mas

prcticos.

(O

Nombre que

all

se

da

esta clase

de contribucin.

122

Beln de SArraga

prroco de Dois Crregos, para vengarse de acogida que me haba dispensado la poblacin, amenaz con ejecutar los morosos. InEl
la afectuosa

dignados los propietarios, resistieron. Cuando sal de all circulaba, con la firma de una gran mayora de contribuyentes, un. documento que deba elevarse los poderes, y en el cual se protestaba contra esa frmula usuraria de la iglesia, que ha convertido la tierra brasilera en tributaria suya. Hasta ahora las quejas han sido, como las de Dois Crregos, aisladas; pero la hostilidad contra el
impuesto, cunde.

Que puede

suceder

maana?

VIII

PATENTES DE PEBSONALIDAD CIVIL

fu dado realizar en Mxico,, paseaba, con varias familias, por el lago de Xochimiko, extraa y encantadora maravilla que no tiene semejante

EN

una de

las

ms

bellas excursiones

que

me

en el mundo. Hace muchas centenas de aos, individuos de

tribus indgenas, replegados hacia aquellas regiones,

tuvieron la feliz ocurrencia de lanzar en el lago unas manera de balsas enormes, construidas con troncos de rboles. Sobre ellas apisonaron tierra, arrojaron en sta la semilla y aparecieron plantas. Con el tiempo, la naturaleza hizo el resto. Alz.ronse, vestidos de follaje, los rboles; hundieron stos sus raices buscando el fondo de las aguas; corrieron las trepadoras por sus bordes cubrise el suelo de mullido csped; vinieron los pjaros columpiarse y hacer nidos entre las ramas, y cada una de las toscas balsas, qued al fin convertida en
;

una bella y diminuta Chinampas.

isla.

Los mexicanos

las

llaman

124

Beln de Srraga

Son muchas. Colocadas


otras,

corta distancia unas de

dividen las aguas en caprichosos canales, sobre los que, en algunos sitios, forma el ramaje entrelazndose desde la una la otra orilla, una bveda de verdura. Cada chinampa es propiedad de una familia indgena que vive del producto de las hortalizas y flores cultivadas en su pequeo huerto. Envidiable independencia!
i

el tpico atcali (^) empavesado de flores, avanzbamos por aquellos perfumados canales, detenindonos aqu para cortar de su rama una flor que hunda su corola en las aguas; all para admirar el conjunto de una de las isletas, con su casita oculta entre los rboles, con su huerta diminuta y graciosa, con sus rosas silvestres que le tejen un cerco de pre-

En

ciosos colores. Dos indios manejaban la barca y al ruido de sus remos, que azotaban el agua, huan asustados los pjaros pasando sobre nuestras cabezas; y las indias de las chinampas, atrayentes mujeres de cara ovalada y tez ligeramente cobriza, se volvan hacia nosotros envolvindonos en la caricia de sus ojos negros. De trecho en trecho, sobre el declive del terreno, encontrbamos estas mujeres jvenes, gentilmente ataviadas, con los brazos y el cuello desnudos, adornados de collares y brazaletes y el cabello partido en dos trenzas, tendidas hacia adelante, sobre el pecho. Junto al horno porttil, preparaban las sa-

brosas tortillas; y al acercarnos tendannos su mer Calentitas , canca diciendo con voz dulce:

ndele, mi seora.

(')

Especie de piragua.

El Clericalismo en Amrica

125

Un ambiente tan fuera de la vida social, tan alejado de nuestras costumbres, me sedujo. Aquellas chinampas donde el indio nace y muere; donde no hay ambiciones porque no se han creado las necedonde la explotacin no existe por que el indgena trabaja sin sujecin un amo. Aquella vida tan simple, tan libre de mundanas agitaciones, no era acaso un esbozo del imaginado pasidades;
raso ?

Interrogu uno de los indios: Segn parece viven. Vds bien aqu ? Mirme l con ese mirar suave que es peculiar Se vive, mi seora. al mexicano y contest: Cada chinampa es propiedad de una familia?

Lo Y no pagan Le pagamos
es.

contribucin?

al

padre los centavitos que nos

pide.

Al

Padre... Son Vds catlicos?


;

Han

sido

bautizados ?

Todos para conservar nuestras Como El mismo padrecito nos ha explicado. Nuestierras.
!

lo

sirven ahora. Hay que tener -otros; dos para cada uno. As no puede nadie
tros

nombres antiguos no nos

molestarnos.

res

emperadode otras tierras. Como los padres son tan ricos, se los habrn comprado.

Ya, ya, pero esos nombres... Creo que son de unos caciques Y Vds?...
Nos

los vendieron luego. quise saber ms. Para qu? Aquella simplicidad indgena tan diestramente aprovechada, aquella buena fe sorprendida, decan ya bastante.

No

126

Beln de Srraga

la

En la barca, los indios silenciosos, remaban. Caa tarde llenando de gracia soberana las chinampas, que en la suave penumbra parecan balancearse sobre el lago. Las lilas y heliotropos enviaban nuestro
atcali penetrantes perfumes...

rior,

yo pensaba, volviendo mi admiracin anteque aquello tan potico, tan soberanamente bello, era, s, era un rincn del paraso. Solo que la serpiente lo haba envenedado ya.

LA RUTA DEL PACFICO

LA

ruta del Pacfico es

una va

clerical.

de

Atlntico, cruzado por vapores todas las casas navieras del mundo, el
el

En

sacerdote viaja mal. Los grandes buques que hacen el recorrido Norte y Sud-Amrica, congregando sobre su cubierta los turistas, obligan una vida de exhibicin y lujo que deja muy al descubierto la personalidad, cosa bien poco grata para los que desean invadir Amrica, sin que en esta se les sienta llegar. En el Pacfico es diferente. La navegacin por este mar, donde acude ms el comerciante que el
ocioso;

donde

las

compaas martimas, atentas

al

servicio de carga, no se cuidan de procurar alicientes los viajeros, es tranquila. Las escalas frecuentes, sobre todo en los barcos de cabotaje, impiden ese trato social que es obligado en las travesas largas. El pasaje se renueva constantemente; y nadie, por

una

su vecino.

dos noches, pretende entrar en relaciones con Todo esto tiene grandes ventajas para un clrigo en viaje.
ni

128

Beln de Srraga

Adems, esa costa del mar de Balboa tan rica y tan dispuesta, en algunos sitios, para ciertas expeAll tienen sus puertos Per y el culaciones!.
.

Ecuador. Que dos minas para la iglesia! Luego, la costa de Mxico con sus pueblos, en aquella pare muy atrasados todava; la de Centro Amrica, con sus pesqueras de perlas, y al extremo Sur, Chile, con los desiertos de Tarapac y Atacama,

que producen aqul Decididamente el Pacfico es una va conveniente para la explotacin de las merlas

ricas

tierras

salitreras

Estado

millonadas.

caderas religiosas. As se comprende que no sea posible viajar en los vapores que recorren la costa occidental de Amla compaa de una media docena, por lo menos, de monjas frailes. Que trfico, lectores mios Qu danza perpetua de hbitos blancos, pardos, negros qu remolino interminable de tocas en punta, redondas, cuadradas, largas, cortas; de sombreros de teja con borlas, sin ellas, alargados, redondos; de capuchas caladas, caldas, grandes, chicas; de cerquillos negros, rubios, grises, modelando testas relucientes, lustrosas como platillos de por-

rica sin

celana
Si

por aquellos sitios y veis ascender escala unos cuerpos enormes, envueltos en los pliegues del hbito, bajo la capa amplsima por
viajis

por

la

labriegas, sosteniendo sacos de viaje, temblad! Ellos se abrirn paso sin reparar en delicadezas; os lastimarn con su maleta, empujarn vuestra silla, sin pediros disculpa. Y si os toca comer junto alguno, ya es
los

donde asoman unas manos

preciso que abris los ojos y movis las manos por que el pan, la manteca, los fiambres, los postres, desaparecen antes de daros tiempo para pedir re-

puesto

al

camarero.

El Clericalismo en Amrica

129

Afortunadamente el viaje es corto. Cuando suene por la maana la bocina y el barco arroje el ncora en un puerto, mirando los serficos personajes descender por la escala, en la misma forma que subieron, esto es, prescindiendo de cortesas y atenciones, lanzaris un suspiro de alivio que durar justamente unos diez minutos al cabo de los cuales otros frailes y otras monjas, ms menos educados, ms menos discretos, continuarn molestndoos con su aire de impertinente superioridad. Siempre es as? preguntaba yo en cierta ocasin al camarero que me atenda. Siempre, seora todo el ao. Y agreg sonriendo: Tienen muchos asuntos por aqu. Asuntos eh?
. .

Vaya Ve V. aquel curita alto, delgado, con' anteojos verdes? Es un jesuta. Le conocemos ya. Hace viajes frecuentes hasta Guayaquil y vuelve Europa. Creo que inspecciona las casas de la Compaa, aunque hay quien dice que trafica con
i

sombreros de Panam.
. . .

i orden serfica. Lleva el propsito de fundar otro nuevo colegio de su orden en Lima.
i

aquel otro ? Y de Es Fray Z

Y los dos prximos ? ~ Salesianos. Van ultimar en Quit cesin de unas donde fundarn sus Ese que se pasea con manos cruzadas? Pide para misiones. Y que sigue? Negocia con flores y otras reliquias de tierra
la

tierras

talleres. las

las le

el

Santa.

el

que

est entre ese

grupo de seoras?

130

Beln de Srraoa

Vende Agnus Dei (O, medallas bendecidas por Santo Padre y estampitas milagrosas. Dicen que una de stas es eficaz contra el dolor de estel

mago.

Y que est recostado en borda Ah Ese Ese es Cosario de Andacollo. Como Cosario? Bueno, que en cada toma cuenta de los milagros que gentes encargan virgen. Eh!?...
.

el

la

el

sitio

las

la

Amuleto de cera bendecido por

el

Papa.

EL GOSABIO DE ANDACOLLO
las

y iglesias. Por falta de repiques no perdern los serenenses el cielo. Al obispado de esta devota tierra, pertenece el Santuario de Andacollo, ya antes de ahora citado, con su imagen milagrosa al decir de los clrigos y segn creen los indios devotos, que en el da de la gran fiesta anual, vienen desde muy lejos bailar extraas danzas y ofrecer la virgen serenatas, taendo instrumentos salvajes. Tales cosas no son muy cristianas, pero qu se ha de hacer si lo exigen aquellos mismos que traen, desde el fondo de las minas, primorosos dijes de oro y plata para su chinita de Andacollo ?(0. Si ello molesta la virgen catlica, vayase, en cambio, por las suntuossimas fiestas qu se celebran en el tem-

quimbo. Su capital es ENTRE 18 habitantes

provincias de Chile figura C07 la Serena, con 16.000

(1)

Nombre

familiar

que dan

la

imagen.

132

Beln de Srraga

po los das de las solemnes peregrinaciones, que congregan, alrededor de su altar, fieles no solo de la tierra chilena sino de Bolivia y Per.
lo

L virgen de AndacoUo tiene fama internacional, que quiere decir que la empresa es de las produ-

santuario en

Doscientos cincuenta mil pesos recolect el el pasado ao, sin contar con las ofrendas en joyas. Verdad que el negocio est bien dirictivas.

gido. El obispo lo entiende. Un enjambre de sacerdotes viven por la virgen y para la virgen, haciendo ruido, mucho ruido, alrededor de ^u nombre y cocomentando sus maravillosos poderes. Esto surte su efecto. Las mujeres, sobre todo, se encantan al

saber que la imagen responde como los antiguos orculos; y aprovechando esta ventaja, le encargan milagros y le hacen misteriosas consultas. Uno de los intermediarios ealas negociaciones que se entablan entre la demandante y demandada, es, lo que parece, el fraile sempiterno, viajante quien me designaron bordo con el nombre de Cosario. Trabaja por su cuenta por la ajena? Lo ignoro. Slo s de esto lo que o referir. El padre hace viajes hasta Guayaquil, detenindose en cada punto de la costa, cuatro seis das, segn las circumstancias. Su trabajo consiste en

recoger pedidos. Afortunadamente tiene clientela ya formada y la molestia es poca. Tan pronto llega un sitio, despus de descansar por que no es saludable apresurarse empieza visitar devotas. Ya le imagino entregado al penoso ejercicio de su cargo, Qu quiere, hermana, para nuestra seora? Ay, padre Llega tiempo. Necesito que me s^que con bien del aupro.

la creyente,

muy prxima

ser madr^ depo-

El 'Clericalismo en Amrica

133

en las manos del clrigo unos cuantos billetes de banco. (t El recorrido sigue y los encarguitos tambin. Quien pide la salud de un enfermo; quien el castigo de sus enemigos; muchas madres reclaman suerte para la nia casadera; otras buenas esposas, acierto en los negocios para el marido; y no faltar presumo como ha de faltar? quien pida la grande en la prxima lotera un marido para consuelo de
sita

sus cincuenta eneros solterones.


ble, anda calles sita casas ricas y

padre, siempre complaciente, siempre amay calles, sube y baja escaleras, vipobres, acompaado de su libro de notas que l saca en cada ocasin de entre los hbitos, con cierto aire de benevolencia. No hace, al

Y el

fin,

un servicio al devoto, proporcionndole los medios de impetrar desde su casa y sin las molestias y gastos que suponen la peregrinacin Andacollo, los favores de la virgen ? En las hojas del interesante librito hace el cohasta otra. Porque rrespondiente apunte, cobra y. como no faltan nuncan personas dolientes y madres ambiciosas y seoras en estado excepcional y solteras desesperadas y casadas aburridas, el negocio se parece los de esas marcas acreditadas que
. .

hacen la alegra de los viajantes de comercio: marcha por s solo. En este continuado trabajo pasa el pobre frailecito sus aos, siempre sobre la cubierta de los barcos, mes tras mes, de Chile Per, de ste al Ecuador y vuelta hacia atrs, seguro de encontrar la clientela dispuesta para nuevos pedidos y... para nuevos desembolsos. Hay alguno, entre mis lectores, que se extrae de esa clase de corretajes ? Tenga en cuenta, el que
as piense,

que

el

negocio es

el eje

del

mundo

la

134

Beln de Srraqa

iglesia es

mundana, pese
cielos.

los evangelios

que colo-

can su reino en los

Unos miles de pesos ga-

nados mensualmente, sin peligros ni molestias, viajando cmodamente en trasatlnticos son acaso de
despreciar ?

Mientras haya quien pida y quien pague... El negocio es negocio!...


i

XI

EL TRFICO DE LAS ANIMAS


asunto en general es muy conocido. Desde existe el purgatorio la iglesia cobra derechos de portazgo sobre el otro mundo. Los clrigos ejercen oficios aduaneros: registran con cuidado el alma que se traslada al otro reino y exigen la contribucin segn la calidad del bagaje,

EL

que

determinando el rumbo que este siga, sin perjuicio de que, como en todos los casos en que interviene la dbil naturaleza humana, una moneda una fortuna puesta tiempo en los manos del revisor, permita entrar en el. cielo mercaderas averiadas. Cuando no. sucede esto, el alma queda almacenada en el purgatorio esperando su rescate, que se negocia aqu, en la tierra, entre unos parientes atribulados y un cura dispuesto la benignidad. Es cuestin de pesos ms menos. Sabido es que sobre esas negociaciones, hacen su agosto los conventos que fabrican escapularios donde est dibujada la imagen de la virgen del Carmen sacando nimas en pena los sacerdotes que
;

136

Beln de Srraoa

expiden pasaporte para la gloria en el oficio de difuntos; los obispos que conceden indulgencias mediante algn pequeo sacrificio pecuniario; y el Papa que enva los agonizantes millonarios su bendicin, lo cual es lo mismo que si les diese un salvoconducto para traspasar, sin recelo, las peligrosas fronteras de ultratumba. El pecador debe quedar muy tiernamente agradecido una religin tan piadosa que ha fundado con la base de misas, sufragios, indulgencias y bulas, un banco de seguros sobre la otra vida. Antiguamente nadie dejaba de comprar las dispensas y los beneficios pagando Roma el permiso para pecar libremente (*), porque el bien de las almas era antes que el pan del cuerpo. Hoy no sucede as y hay que dar facilidades al comprador. La iglesia se anticip esta necesidad con Pi IX que expidi su clebre Bula de Composicin por la cual se legitima la propiedad robada (^). Y no han faltado obispos en Amrica que las especifiquen para tranquilidad de los que faltan al quinto mandamiento y otros (^). Pero como no todos los fieles estn en condiciones de componerse, ha habido necesidad de atender los pecados chicos y los bolsillos exhaustos. Los muchos pocos no valen tanto como los pocos muchos?

La tasa de la cancillera romana, es muy conocida. Bula de Composicin: La que da el Comisario General de Cruzada en virtud de la facultad que tiene del Sumo Pontfice los que poseen bienos ajenos cuando no les consta el dueo de ellos. Z.a Bula surte los efectos de la absolucin.
(')

Diccionario de la Academia Espaola

Cualquier persona que tomase esta Bula y diese dos pesos para ayuda de las misiones de fieles infieles, sea libre y predonado de todo lo restante que incierto dueo dueos
(3)

El Clericalismo en Amrica

137

Sobre
preciosas
:

esta teora se

han fundado negociaciones

Hace falta dinero para un templo ? Se fija con este objeto una cuota que, pagada en una vez en muchas, da derecho varias misas y sufra-

gios en bien propio en


la

de algunas nimas de barato?. Eso s, hay que pagar con puntualidad, por que de lo conel

familia.

No

es esto

cmodo y

trario ...

He aqu lo que le en una circular religiosa publicada en Santiago de Chile: Servicio religioso los fundadores del templo votivo patritico y parroquial de 1.0 1912.

ao de Nencagua correspondiente Once misas rezadas y una cantada aplicadas por los que eran exactos en pago de sus cuotas. Misas 12.
al

el

lo eran?. Pues se quedaron sin se achicharren en el purgatorio Se juega con la iglesia?. Ya imagino la cara que pondrn los antiguos devotos all en la central del

los

que no

los sufragios.

Que

Santo Oficio viendo salir las almas de sus camaradas limpias, embellecidas y hasta con perfumes, caminito del cielo, mientras las suyas arden, Y todo
i

por haber olvidado la puntualidad en la entrega de una cuota voluntaria!... Para evitar estas dolorosas consecuencias del ms all se ha encontrado una combinacin magnfica

debiere hasta en la suma de 50 pesos sin serle necesario hacer otra restitucin descargo alguno antes lo tenga y posea como buena fe y segura conciencia como hacienda suya propia justa;

mente ganada y adquirida. Declaramos que si hubiere de componerse una suma que pase de 50 pesos se tomfn tantos ejemplares de esta Bula cuantos fueren necesarios razn de dos por cada 50 pesos. Todas las mujeres que no sean publicamente deshonestas se pueden componer de cualquier dinero joyas c|ue por causa fea hubieren recibido. M. Casanova. Arzobispo de Santiago, 2 Diciembre 1894.

138

Beln de Srraoa

el precio del beneficio y, evitando ventas plazos, satisface ambas partes contratantes en una rpida operacin de toma y daca. Es el procedimiento de la lotera aplicado los bienes

porque abarata

las

espirituales.

He aqu un anuncio expuesto en Ja iglesia del Nio Perdido, en Mxico Rifa de nimas que se
:

23 de Octubre de Premios: 20 misas rezadas 10 id cantadas 3 premios de dos misas rezadas 20 res 10 id rezados 10 misas rezadas ponsos cantados La nopor que no obtengan premio especial
verificar en
esta iglesia el dia

1912

las

vena y honras del dia 2 de Noviembre por todas las inscripciones que no hayan obtenido premio. La
accin vale 3 centavos.
el lector habr observado, todas las papede esta rifa obtienen premio. Fcil es calcular que con tales ventajas ha de ser grande el nmero de jugadores, sobre todo de jugadoras. Ah es nada: correr la suerte de ganar un responso cantado, que es como entrar en el paraso com msica de Wagner. Y luego lo divertido del juego! Ya me parece oir la voz del lotero espiritual sonando en la iglesia entre la multitud de jugadoras muy apretaditas y curiosas, como las nias que apuntan sus cartones en las tertulias familiares de invierno. El 22 los patitos. 88 los espejuelos de

Como

letas

Mahoma.
i

!,

El 15
1 .
.
.

la

nia bonita.

Lotera Edificante verdad?

XII

EL NEGOCIO DE LAS CONCESIONES


los Salesianos y Paules explotan con preferencia las industrias, otras comunidades se dedican las concesiones. Tambin en tales casos la caridad disfraza la intencin. El negocio aludido se realiza en territorios donde

SI

abunda el indgena. Replegado ste en el corazn de los bosques hasta donde va el blanco perseguirle, no conoce de las modernas sociedades sino su forma homicida: la bala de fusil que le hiere la avalancha conquistadora que avanza, selva adentro, arrasando sus pobres tolderas. Tristes medios los que an emplea la civilizacin para imponerse las

razas ignaras El indio, ferozmente libre, defiende su salvaje independencia; pero medida que los lmites de la
!

tierra
la

inconquistada se estrechan, va, impulsado por necesidad, buscar en el ingenio en la hacienda donde desempea los oficios del peonaje, un medio de sustento. Es el operario sin sueldo muy econmico que no sabe de huelgas ni reivindicaciones

140

Beln

de FAff/ca

obreras, y suple, tal vez con ventaja, al antiguo esclavo africano. De esto nos han hablado ya bastante los yerbales del Paraguay, y ms recientemente, el

Putumayo.
El religioso quiere tener su parte en la explotacin de esas razas vencidas. Varias asociaciones monacales han fundado misiones para civilizar los indgenas, obteniendo para esta obra de misericordia, el bolo de Jos particulares y, hasta en ciertos
casos, subvenciones

de

los gobiernos.

Con
donde

tales

elementos,

la selva arroja, le alimenta, le viste

cobijarse.
le

Qu

acoge al indio que y le da un techo ms puede pedir?. El indio,


el fraile

agradecido,

obedece.

Y empieza el negocio. Hay que hacer un desmonte, levantar un edificio, abrir una carretera? Entre las propuestas que se presentan al gobierno al municipio la ms ventajosa es la de la misin. Como no, si el indio da gratis casi gratis los padres la peonada que costara miles de pesos un contratista cualquiera? La concesin es, pues, para la comunidad. La obra se lleva efecto. La indiada, que es fuerte y sobria, trabaja muy contenta de verse al abrigo de persecuciones. Y mientras las gentes se hacen lenguas de la caridad eclesistica empleada en el cuidado y educacin de salvajes, los padres H B, terminan un contrato que les rinde, veces, un beneficio de millones. Uno de los pases en que ocurre lo que acabo de referir, es Colombia. He aqu lo que deca, no hace mucho, un diario de aquella Repblica: Los indios goajiros, acosados por el hambre, se entregan para ser vendidos en los mercados de Maracaibo. Y otro. (') Ha quedado concluido el camino de
(')

El Derecho de

Tunja- Colombia

El Clericalismo en Amrica

141

Pastos Mocoa, construido por los RR. PP. cacomo misioneros de la regin oriental. El Sr. Gobernador de Vario manifiesta ntima complacencia, tanto por la calidad de la obra ejecutada como por su reducido costo Los misioneros trabajan ahora con creciente entusiasmo, en adelantar la obra de Mocoa Puerto Ass sobre el Putu-

puchinos,

mayo. Los trabajos de obras pblicas son, pues, otra rama, de las infinitas, en que se extiende por Amrica el negocio eclesistico. Al igual que las otras de su misma ndole, contiene graves males para una repblica; por que explota al indio sin educarle, puesto que educndole ya no le podra explotar; porque al reducirle, en tal forma, aumenta el nmero de los fanticos, pero no el de ciudadanos conscientes que la nacin necesita por que acaparando de este niodo el trabajo, perjudica al contratista y al obrero libres, que, vencidos por la competetencia, acabarn por abandonar el pas; y porque, obteniendo para s los beneficios de que pudiera disfrutar una empresa particular, disminuye la riqueza pblica, puesto que retira de la. circulacin un capital que pasa manos muertas. Y ese capital es, con referencia los intereses de la Repblica, lo mismo que el que se arroja al mar.
;

XIII

HASTA EN EL FIN DEL MUNDO!

EN
austral.

el

extremo Sur del Continente est

la

Tierra del Fuego, nombre dado por antfrasis las ltimas regiones del hemisferio
aquellas apartadas
latitudes,

En

donde

la

vecindad del polo hace al hombre de nuestros climas muy penosa la vida, hay un escaso nmero de habitantes blancos y diferentes tribus indias. La Tierra del Fuego es rica por lo mismo que no ha sido explotada; tiene abundantes pastos; grandes rebaos de guanacos, cuyas pieles, alcanzan altos precios en el mercado; bosques con muy buenas maderas y playas en cuyas arenas se encuentra el oro. Rico he dicho? Pues all est el monje. Y en efecto, lo est. Entre el millar y pico de individuos que en tal sitio reuni la codicia de hacerse ricos en muy pocos aos, unos religiosos han sentado sus reales, verdad que muy cmodamente. El gobierno argentino les cedi nada menos que ocho leguas de terrenos de pasto, en los que tienen, la fecha, nada

ms que cincuenta

mil ovejas. La

comunidad

es Sa-

El Clericalismo en Amrica

143

lesiana, lo

costumbres inveterados en
trabajo ajeno (0.

que quiere decir que siguiendo usos y la orden, deben vivir del

Aunque

all

Pues all tambin. Los indios del valle y la montaa, que antes se mantu\^ieran de la caza y el pastoreo, son arrojados de sus tierras por la invasin blanca que acapara los prados y empuja las tribus hacia las playas inhospitalarias. Cuando fueguino puede, lucha; cuando no, huye, aunque siempre soando con la venganza. AI huir desesperado y sin rumbo, tropieza con la Colonia de la Candelaria de los benditos salesianos, y queda en ella, muy dichoso de encontrar quien le d lo preciso para su
sustento.

en Colombia, para las misiones capuchiFuego el indio trabaja para los buenos padres; guarda el ganado, trasquila las ovejas, carda su lana, es en suma, el pen gratuito. Una piel de guanaco para resguardarse de los terribles fros y una pobre comida, le mantienen contento. Y sus manos, en tanto, labran para los Salesianos una inmensa, fortuna ...
nas,

Como
en

la

Tierra del

Al

S. E.

de

la

Tierra del

Fuego

est la Isla

de los

Estados, abrupta y triste, con sus noches invernales, de veinte horas, y sus das siniestros, en que la luz parece descender la tierra como travs de un negro toldo. Esta Isla, desde que el gobierno argentino,

los traslad,

compadecido de los penados que all estaban, ha quedado desierta. Es decir, desierta

(')

lebres Talleres de

Recurdese que son Salesianos los que explotan los cD. Bosco.

144

Beln de SArraga

no; porque un hombre, un solo hombre la habita. Es italiano y se llama Felipe Zucarelli. Espanta al pensamiento esa terrible soledad en
los hielos, bajo un cielo amenazador siem^ pre y frente un mar siempre furioso, cuyas olas guardan el secreto de ese enigma, escondido la investigacin humana, ms all del crculo polar. Un marino chileno me deca que el extrao habitante de la Isla, es una Providencia para las barcas

medio de

balleneras, tan expuestas all los naufragios. Cuando un buque hace escala y la tripulacin le visita, la agasaja con apetitosas comidas compuestas de excelentes pescados y caza siempre fresca. Si la nave ha sufrido averas, su arsenal compuesto de cuanto

muchas veces piezas imes portantes de barcos perdidos lejos de la costa tilsimo para repararlas. Habla muy vivamente y gusta de hacerlo sobre cualquier asunto, siempre que no sea aquel que se refiere su aislamiento. Si alguno le interroga sobre ello, tuerce el gesto, mira un poco hoscamente y acariciando alguno de sus perros que siempre le No estoy solo; vivo con acompaan, responde: stos que son leales y no traicionan nunca. Qu historia de horribles desengaos se ocultar en el fondo de esa alma solitaria?
las olas arrojan la playa,

Fuera de esto rie, bromea y agasaja. Ms de una vez ha recogido nufragos exponiendo su vida; los ha atendido y alimentado cariosamente, hasta que, el paso de algn buque, ha permitido que ellos sean devueltos los centros civilizados. Y l nuevamente solo, contento al parecer con su suerte, sin mostrar el ms leve deseo de acompaar los que haban llevado hasta sus soledades un eco de la vida social, permanece en la punta de tierra que avanza desafiando los mares australes, aislado entre el mar

El Clericalismo en Amrica

145

el

cielo,

comb un genio

benfico que vigila

el

Ocano para

arrancarle sus victimas.

mar separa ai habitante de de los Estados d la rica colonia perteneciente los monjes catlicos, Cuanta distancia moral hay, sin embargo, entre ellos Habla, en los unos, el inters de secta; habla, en el otro, el sentimiento
estrecho brazo de
la
Isla
i !

Un

humano. Mientras el hombre salva los nufragos y los ampara sin condiciones, el religioso, al acoger al indio, nufrago de la tierra, le impone un yugo y especula con su desamparo. Y as se exponen, en los confines del mundo, las dos eternas frmulas de la misericordia: la una seca, fra, especulativa, calculadora, como emanada de un precepto que se cumple con la mira egosta de ganar los cielos;
flexiva,
la otra desinteresada, expontnea, irrenoble impulso de la conciencia que pone en la acciones humanas, el gesto sublime de una inagotable piedad
. . .

CAPITULO SEXTO

Clericalismo Ey delincuencia
SUMARIO: Efectos del celibatoU Donde est Idalina?
I

Juanes V
tida

III

Jacintos!

IV Los Don La moral inver-

=================^==

EFECTOS DEL CELIBATO


es

que gente

hogar necesita CLARO nes, aunque


suelan distraer la

rica, desocupada y sin proporcionarse distraciostas, en semejantes casos, conciencia lanzndola de bruces

sobre

puertas del delito. La culpa no es tanto cae, como del que, sabiendas, permite la existencia de lo que la cada conduce. Mientras la sociedad tolere celibatos forzosos, la tica de los pueblos caminar tientas por entre las encrucijadas del vicio y la depravacin.
las

de quien tropieza y

las lacras

Bien quisiera no tratar este asunto; pero acaso morales como las fsicas se curan cubrin-

dolas con perfumados paos?. Ser, no obstante, parca en la materia. Aparte de que sobre lOs pantanales conviene andar de prisa cmo podran contenerse, no ya en un libro sino en varios infolios, los infinitos hechos en que los

de justicia intervinieron para depurar responsabilidades de clrigos?. Cerrad la puerta lo natural y saltar por la ventana deca
tribunales

150

Beln de Srraga

Voltaire

frase

que

sintetiza el

gravsimo error de

la disciplina eclesistica. El sacerdote, forcejeando todas horas con la naturaleza, tiene que ser vencido

por ella vencerla, lo que es an ms grave, extrangulando sus .saludables energas con el lazo siniestro de las depravaciones fisiolgicas. Por eso los concilios que impusieron el celibato entre las obligaciones sacerdotales, adems de crear un peligro
terrible para el
las

mundo, cerraron, para el eclesistico, puertas de la salud moral y fsica. Al divorciar la conciencia del instinto y al convertirlos de aliados en enemigos dejaron al clrigo tan hurfano de soluciones que, si se inclina un lado, cae transformado en caso patolgico, y si se inclina al otro cae convertido en reo de la vindicta pblica.

Cmo librarse de este doble peligro en que perecen las mejores y ms templadas voluntades ?. Dice la iglesia que por la oracin y el cilicio, y cita ejemplos de monjes y santos castsimos... en el desierto sostenidos contra las tentaciones del diablo por ngeles, arcngeles y querubines. Mas por desgracia para los clrigos que se ordenan con buenas intenciones, el desierto ya no atrae los religiosos; la oracin no surte ya efectos en la cueva del anacoreta, donde cuervos adiestrados por Dios llevaban el pan cuotidiano, sino en el templo repleto de estticas devotas, encargadas en nuestros siglos de proveer al sustento del apstol catlico; los ngeles y arcngeles, yo no s por que clase de enojo de la Providencia, olvidaron el camino del mundo, y los pobres eclesisticos, dejados de la mano de Dios y tentados por la codicia del diablo, caminan muchas veces en estrecha camaradera con los tres
enemigos del alma.

mente

Las consecuencias de esto las anotan frecuentelos tribunales de justicia en las causas ir-

El Clericalismo en Amrica

151

coadas sobre repugnantes delitos y las sufren las costumbres privadas y pblicas, viendo, en la esposa infamada, en la pber hundida en el vicio y hasta en el nio empujado la depravacin, el efecto terrible de ese atentado la naturaleza que se llama voto de castidad. El es tanto ms peligroso en Amrica cuanto aqu se congregan, por fatales razones, muchos de los eclesisticos que delinquieron en Europa. Los periodistas del viejo mundo saben ya de memoria la muletilla conque terminan .en las columnas de los diarios, los asuntos escandalosos en que interviene algn clrigo: El culpable ha desaparecido; dcese que embarc para Amrica ... La fuga, as anunciada, priva al asunto de actualidad; la prensa ya no se ocupa de l y la opinin, un momento indignada, acaba por olvidarse del suceso atrada por la noticia nueva. Y como el recurso de extradicin no existe en muchos casos y en otros es lo mismo que si no existiera, la impunidad acompaa al delito, con grave perjuicio para la moral de los pases americanos.

Quien no recuerda aquellos bochornosos prode Francia que llevaron monjas y frailes al banquillo de los acusados; aquellas tremendas denuncias del diputado Fournire y otros, contra los asilos religiosos de Nancy, de Tours y del Mans(')?- La ley de expulsin de las congregaciones puso fin un estado de perpetuo escndalo que tena alarmada la Repblica. Pero Amrica deba sufrir las consecuencias de esa ley; porque aquellas falanges clericales, cuya con.

cesos

ducta

haba puesto sobre aviso

Europa, vinie-

(')

Puede

leerse

M.

Vallier.

152

Beln de Srraqa

estos pases y aqu viven hoy en gran parte dedicadas la enseanza. Esto mismo pudiera decirse de las congregaciones expulsadas de Portugal, al instaurarse la Repblica, las que hallaron asilo seguro en algunos de los ricos estados del Brasil.

ron

Tales hechos no son suficientes para servir de previsor aviso los pueblos americanos ?

DONDE EST IDALINA?


fecha de mi llegada la capital pau(Brasil-1911), un suceso interesaba la opinin, siendo objeto de vivos comentarios. Del Orfanato Colombo, institucin congregacionista, haba desaparecido una pobre mu-

EN

la

lista,

chacha

asilada,

Este incidente pudo quedar oculto, sepultado como tantos otros en la quietud solemne de los claustros; pero Idalina, que este era el nombre de la jovencita,
tena parientes que gritaron. La prensa divulg la noticia, se alzaron en todos los puntos del pas las

protestas y la justicia intervino. Las varias declaraciones de los religiosos no hicieron luz en el asunto. La nia haba abandonado el establecimiento catlico sin dejar rastro alguno.

Mientras tanto, la voz pblica, haca acusaciones concretas. Para desvirtuarlas se present una Idalina apcrifa, pero la farsa fu descubierta. Mientras tanto los clericales se movan. El juez encargado del sumario no hallaba prueba

154

Beln de Srraoa

contra los directores del orfanato. El pueblo, que pensaba de distinto modo, quiso celebrar un comicio para pedir el esclarecimiento de los hechos. Este fu prohibido. Y entonces en medio de la via pblica se produjeron actos de violencia que costaron la vida un hombre y la prisin muchos. Meses dur la causa de la cual nada en limpio se obtuvo. Los padres quedaron salvo en sus intereses y

no pareci, hecho no ha podido olvidarse. La opinin pblica, que en tales ocasiones no sabe del cmodo recurso de echar tierra al asunto, ha lanzado sobre los miembros de las congregaciones religiosas que mantienen asilos, el sambenito de su desprecio. Los diarios liberales y los independientes, siguieron por mucho tiempo preguntando en sus columnas Donde est Idalina?. En las esquinas de las calles, en los muros de los templos y en los establecimientos catlicos de las ciudades y los pueblos del Estado, la frase escrita con grandes caracteres y vuelta aparecer cada vez que ella era borrada, sala al paso del transente como grito del alma popular
personas. Idalina

Pero

el

Donde

est

Idalina?.

todava los chicuelos,

cuando ven ondular ante

ellos la sotana del sacer-

dote el hbito del fraile la toca monjil, grtanles distancia la frase que ha quedado como toque de alarma contra el clrigo Donde est Idalina?

Donde est Idalina Donde estn las incontables Idalinas, perdidas en los obscuros fondos
! . .
.

de

la existencia

monacal?

III

JACINTOS

tes. Los tribunales de este pas, con ms fortuna que los brasileros, comprobaron los crmenes y condenaron los delincuentes. Solo que... stos huyeron, dejando as inutilizada la accin ju-

EN

1905 se producan en Santiago de Chile sucesos tan escandalosos como repugnan-

dicial.

Se trataba del colegio de S. Jacinto, fundado para nios de familias pudientes, por los Hermanos de las Escuelas Cristianas. (') He aqu los hechos: Un nio de ocho aos de edad, perteneciente distinguida familia, es brutalmente atropellado, sin consideracin al pudor y la inocencia infantiles. Aterrado el pequeo, huye del establecimiento y llega casa de sus padres, donde, entre lgrimas y sollozos,

(') Esta congregacin pertenece al nmero de las expulsadas de Francia no obstante lo cual, segn ella asegura, contina teniendo su administracin en Pars.
;

156

Beln de Srraga

cuenta lo ocurrido. El hermano mayor de la vctima ya, se dirige violentamente al colegio, atropella quien e cierra el paso y cae, ciego de clera, sobre el clrigo autor del atentado, al cual abofetea. El escndalo trasciende al pblico. La prensa hace denuncias que horrorizan las gentes honradas. Cuando comienza sus dilegencias la autoridad judicial qu es lo que encuentra en el fondo de esos claustros congregacionistas ?
,

hombre

Por

la sala

del tribunal pasa la triste procesin

de vctimas. Nios de diez y de once aos prestan declaraciones, que todo hombre violentaran, para dejar constancia de inconcebibles actos. Padres indignados acompaan sus hijos en el triste calvario; y madres doloridas, ven, con el mayor de los desconsuelos, cmo aquellas almitas que ellas cuidaran como flor delicada de estufa, han sido ya iniciadas en las grandes depravaciones. Una hacienda de la Congregacin, ubicada no lejos de la capital, figura en el proceso dedicada muy bajos oficios. Era en ella donde pasaban uno, dos y tres das profesores y alumnos. A estos descubrimientos se agregan denuncias que afectan otros colegios y congregaciones. La madeja se enreda. Cada investigacin ofrece el hilo de una nueva sospecha. Hasta donde es posible llegar en este cuadro de abominacin?. Cual es el fondo de la sima por donde se despea la inocencia del nio, confiada por la madre inexperta al cuidado y custodia del clibe religioso?. La opinin se pronuncia alarmada y pide por la prensa radical (') enrgicas medidas.

La Ley, rgano del partido radical en aquella poca, fu quien descubri valientemente este asunto.

El Clericalismo en Amrica

157

El juzgado pone fin su larga tarea. El resumen del fiscal horroriza. Se piden penas condenatorias

Los delincuentes huyen. para algunos hermanos estas horas, libres Es lo corriente en tales casos. de riesgo, estarn en algn establecimiento de la orden quien sabe de que parte del mundo! enseando los nios, con las virtuosas formas que emplearon en Chile, los virtuosos preceptos de su
.
.

virtuosa doctrina. El pas, que esperaba el castigo de los culpables, hubo de contentarse con el cierre de las Escuelas
Cristianas, decretado por el superior gobierno. Y ni an esto surti los efectos que se esperaban, porque unos cuantos seglares, afines los hermanos que de todo hay en la via del seor y nunca falta un roto pora un descosido, como dicen conocidos adatomaron su cargo la reaparicin de las esgios cuelas con otros nombres y el mismo profesorado, quedando as salvo los intereses de la comunidad, al par que burlada la autoridad civil y escarnecida la moral pblica. Pero tambin en este caso el pueblo hall modo de vengar esta afrenta, hecha al decoro, divulgando

una frase sangrienta. Cuando designa esas gentes fisiolgicamente degeneradas, quienes la ciencia declara anormales y la moral monstruos, les llama
i i

Jacintos

IV

LOS DON JUANES

mal del celibato, cuyos efectos hemos en la escuela dirigida por clrigos, afecta muy directamente la moral pblica, Cuantas honestas jvenes, cuantos hombres que pudieron ser honrados padres de familia, convertidos en vctimas de esa aberracin eclesis-

EL
i

visto

tica!

Encontrndome en Ro deJaneiro, Julio de 1911, tramitbase en los tribunales una causa por corrupcin de menores. El acusado era un clrigo que donde se instalaron tambin, viniendo de Rio Grande del Norte, dos jvenes soviva en Gavea, lugar

brinas suyas.

La denuncia fu hecha por el vecindario, alarante ciertos actos que trascendieron al pblico. Cuando el juez competente cit al clrigo para prestar declaracin, ste ya haba huido con la mayor de las muchachas. La pequea cont cosas horribles. Los fugitivos vivan en inteligencia desde haca ya tiempo con pleno conocimiento de la de-

mado

El Clericalismo en Amrica

159

clarante, la cual fu luego requerida formar un singular triunvirato, y como se negase ello, amenazada. Cuando sal del Brasil an continuaba la polica buscando al sacerdote prfugo. Otro caso ocurrido em Mxico, 1Q12, tiene consecuencias ms graves; pues que la prensa, al denunciarlo, menciona una maternidad truncada. Los protagonistas de esta historia son un cura de Metztitlan, (Estado de Hidalgo) y una seorita, essu confesanda. La iniciacin de esta tragedia

criba El

Intransigente,

diario

mexicano

(*)

fu

semejante todas las de su especie: El cura del poblado que se introduce en el hogar, amparado con
el

manto de una sagrada

religin

agregaba en otro prrafo, despus de copiar varias cartas dirigidas por el sacerdote la joven: 7 suceso que relatamos es frecuente en los pueblos humildes; por eso, suponer que cause escandolo, es prejuzgar^ ... La denuncia que hace ante el obispo de Panam en 1912, la presidente de las Hijas de Mara, es digna d servir de motivo para un sanete. Encontrndose enferma y habiendo consultado un mdico, ste le anuncia ... el mismo acontecimiento que predijo el Arcngel S. Gabriel Mara. Sorprendida por tal declaracin, la joven presenta su querella contra un fraile agustino por haberla suhacindola creer que jams se vera gestionado atacada de la dolencia que la aquejaba En San Juan (Argentina) la fatalidad juega una mala partida la iglesia: un gentil fraile dominico haca las delicias de la feligresa con su verba
.
. . . . .

(1)

Fecha 27 Septiembre 1912.

160

Beln de SArraoa

y porte distinguido. Era adems, buen mozo. Las devotas estaban encantadas. En los das que predicaba el dominico, la iglesia se llenaba de damas que iban all atradas por los giros de su elegante oratoria. Las confesiones eran mas frecuentes. La religiosidad creca
galana, trato afable

diablo es capaz de tan que el padre perdiese la cartera en la calle y que se la encontrase un caballero, el cual, luego de conocer su contenido, crey muy conveniente exponerla al pblico en la redaccin de un diario, donde con tal objeto qued depositada. Qu contena la cartera? Nada apenas!: Cartas, tarjetas y papelitos amorosos, pertenecientes distintas mujeres en nmero de siete; varios retratos, un ramito de flores secas, envuelto en un papel de seda, con esta expresiva dedicatoria: Al dueo de mi vida. Bucles de cabellos prolijamente clasificados: De la rubia. la morocha. En otro

solo endiablada jugarreta hizo


Pero
el

diablo

el

bolsillo, cintitas, pedacitos


leres, horquillas.

Todo un

de tela de vestidos, alfiarsenal de recuerdos tier-

nsimos. El escndalo fu enorme. Desfilaron las gentes por la casa periodstica donde todos los citados" objetos estaban en exposicin; publicronse facsmiles de ellos, y no faltaron quienes creyeran reconocer en
los rasgos caligrficos, las manos de personas allegadas. Hubo amenazas de apaleamiento, discordias

en los hogares
El

y murmuracin en los salones. dominico se elimin discretamente y... nada

mas.

Seguir este relato citando hechos referentes otros pases?. Para qu?. Todos los extravos de clrigos se parecen y todos los paises los sufren.

LA MORAL INVERTIDA
observarse que en todo asunto judi-

aun cuando 'de los bochornosos y sea comprobado debidamente, jams las protestas de la sociedad laica se unen las de las
cial
el

en que figuran PUEDE hecho pertenezca

clrigos,

al

nmero

sociedades religiosas; ni
los

las

tribunales civiles,

acompaa

penas impuestas por la sancin de las

autoridades eclesisticas. Por qu?. La razn es obvia: En el catolicismo, como en todas las escuelas exclusivistas, el inters
se sobrepone todos los intereses humanos. Ejemplo de esto es lo ocurrido en Chile cuando el escndalo de las Escuelas Cristianas. Repercuti l, como ya he dicho, en las altas esferas del Estado intervinieron las cmaras pidi por el prestigio de la enseanza el Consejo Superior de Instruccin Pblica, y el gobierno orden el cierre de todos los establecimientos pertenecientes la congregacin, con aplauso unnime de la sociedad
sectario
;

162

Beln de Srraga

chilena que vea en el decreto gubernativo, una medida defensora de la moral. En medio de la opinin unnime^ se levant. una protesta. De quien?

Del arzobispo ^de Santiago. Funciona bajo su patrocinio una escuela de preceptores ya mencionada en estas pginas. El plantel de maestros era (y no s si es) compuesto por hermanos de la congregacin expulsa. Esto daba sobrados motivos para el cierre de un establecimiento, obligado, ms que otro alguno, mostrarse rodeado de los mayores prestigios y garantas de moralidad. El buen nombre del magisterio impona esta medida, pero i qu es eso ante los intereses lesionados, ms an, ante el orgullo herido de un metropolitano en
funciones ?
le

Monseor Casanova y la corte de clrigos que cercaban, enviaron los Poderes una nota de protesta contra el decreto, y tan irreverente era ella, que el gobierno se neg contestarla. Surgi el con-

La situacin, nada envidiable, de un prelado inmiscuyndose en asuntos tan poco honestos y sobre los cuales haba recado fallo condenatorio, puso en alarma al vaticano, intervino Po X y termin el asunto; no sin dejar constancia para edificacin de las gentes, que, en casos excepcionales, el concepto de la moral se invierte al pasar desde la sociedad
flicto.

los arzobispados. Esto ocurre frecuentemente y no extraa cuando se tiene en cuenta que en muchas cuestiones de
civil
el criterio laico y el catlico, se repelen pues mientras el primero condena el delito, sean quienes fueren los que lo realicen, el segundo hace distingos, entendiendo que es virtud ocultarlos, cuando de clrigos se trata, para que no padezca el prestigio de la religin. Es as como la iglesia perpeta en nuestros tiempos el antiguo derecho de asilo.

conciencia,

El Clericalismo en Amrica

163

En

los delitos

pasionales, es

que dan lugar ciertos estados donde pueden observarse las fatales

consecuencias de esta disparidad de opinin. Lo que el mundo civilizado reputa deudas de honra que el matrimonio salda, en la vida eclesistica son pecados que se absuelven por el arrepentimiento. El perjuicio de tercero que tienen tanto en cuenta nuestras leyes civiles, nada es para la iglesia ante el deseo de manterer inclume su disciplina.

La mujer expuesta al desprecio pblico, el hijo sin nombre no hallan amparo en el cdigo de la justicia eclesistica; y si para el hombre seglar queda en tales casos el recurso de reparar el mal causado,
para
el eclesistico,

no.

Referanme en

el Brasil lo

ocurrido un clrigo,

de una vida en la que no faltaban deslices por los cuales ningn castigo pblico haba sufrido los repar casndose con una de sus vctimas y dotando las otras. Esta conducta, que le utrajo la estima social, hizo caer sobre l, en cambio, las maldiciones catlicas, y le incapa-

que arrepentido

al fin

cit

para seguir ejerciendo su ministerio.

tica,

el punto de vista de la disciplina eclesisesto es lgico un pecado cometido contra la castidad puede el clrigo repararlo en el confesonario, mediante la intencin de no reincidir y aunque
:

Desde

reincida, siempre

que vuelva haber propsito de enmienda. Mas el lazo matrimonial en el clrigo es el mismo pecado contra la castidad, pero pblico y perpetuo; condiciones ambas que rompiendo con escndalo aquel otro voto, tambin perpetuo, exigido para la ordenacin sacerdotal, impiden la absolucin del culpable. As se establece para la iglesia un criterio absurdo, por el cual, las uniones ilcitas, son menos pecaminosas que la unin conyugal. De esto se si-

164

Beln de Srraga

gue que el acto considerado como dignificador en el mundo, es, para el cuerpo eclesistico, pecado irredimible; y lo que ste considera como una vuelta al estado de gracia, supone en aquel, vileza
y deslealtad. Pues
la

cmo pediremos

consejo para

virtud al clrigo si se encuentra tan msera condicin reducido, que al cumplir como sacerdote falta sus deberes como hombre, y al cumplir
acusa, aparte de otras razones de diversos rdenes, el peligro que encierra para cualquier colectividad social la presencia de corpora-

como hombre Todo esto

delinque

como

sacerdote?

ciones clericales. No es' porque el germen de las malas pasiones sea connatural la persona del clrigo, sino por que es un derivado de la absurda disciplina que se le sujeta.

CAPITULO SPTIMO

El Clericalismo

= en

la poltica

SUMARIO:

I Los dirigentes II La leva en los conventillos III La masa catlica IV La

REMORA V Tregua doctrinaria

VI Un

ejemplo

VII

Poltica

trgica VIII La clave de una


revolucin
siones

Por mano ajena XI Alrededor de la Reforma XII En el pas de Washington

IX

Juego de pa-

LOS DIRIGENTES
una forma de accin para la Sus hombres de lucha estn en los partidos conservadores y catlicos; sus tcticos en los conventos y en los arzobispados; su carne de voto en las asociaciones religiosas de beneficencia. La caridad es para ella un medio; la limosna, papeleta de enganche; la miseria, campo

LA

poltica es

iglesia.

abierto para la interminable leva. El catolicismo posee, entre las asociaciones

mun-

danas,

una organizacin

civil.

Hace campaas pre-

sidenciales, vota en las elecciones, lleva sus candidatos triunfantes las cmaras legislativas, las mu-

nicipales y los ministerios. Tiene vigas en los puestos pblicos, agentes en los hogares y servi-

dores en

la prensa.

Expresa todo esto la fuerza de una general conviccin religiosa?. No. Es un simple convenio entre
el

pero es

clericalismo y la rutina. Abunda el practicante difcil encontrar al creyente. Si hablis con uno de esos seores de aspecto

168

Beln de Srraoa

rgido, paso majestuoso, gafas de oro montadas sobre la nariz, alto cuello impecable levita, seales inequvocas stas de un ultramontano en funciones;

y si no figuris entre los sospechosos porque en tal caso vuestro interlocutor s& repliega como un galpago bajo su concha podris saber de sus ideas

Empezar por declararos que l es hombre de mundo y muy amigo del progreso; agregar despus que l es demcrata con una democracia justa, sin excesos ni populacheras. Cada cual en su puesto!. Si de un modo discreto le impulsis hablar de religin y l o supone de los suyos, entonntimas.

ces

os

har confidencias:

que una persona


reservas.

No

va

Esas cosas claro culta acepta el catolicismo con creerlo todo ni tragrselo todo.
!

Pero tampoco puede confundirse con los demagoLa libertad mal entendida ha desquiciado al mundo. Todos pretenden ser iguales (y aqu har campanuda la voz). La clase baja se insolenta. Esto es muy peligroso. La religin es nuestro gran remedio. Solo ella puede hacer la plebe razonable, por que la mansedumbre, forma parte de las virtudes cristianas. Los hombres de orden debemos salgos.

vaguardiar la religin. He aqu al que se alia con la iglesia tan solo por temor de que la libertad anule sus privilegios de
clase.

Otras veces os encontris en el alegre vaudevlle en un teatro de variets con un vejete muy acicalado, que suele lucir sobre el pecho un monumental crisantemo y lleva dobles antiparras para observar el escenario. Si le reconocis en la penumbra del palco en que se oculta, empeado en discretsima telegrafa con .alguna estrella de bastidores, y recordando que es hermano de diferentes cofradas hallis medio de interrogarle, os contestar
:

El Clericalismo e Amrica

160

Hombre, quise ver esto. Me haban


atroz.

en efecto

dicho que era Estaba para marcharme ya.

-...?
Si, creo que se fijaba en este palco. ceso de inmorahdad
!

Qu

ex-

-e...?

Ciertamente,
.
. .

la

rehgin lo prohibe pero ...

le

dir Vd, solo hasta cierto punto. Todos (y se inclina un poquito con modestia)

pecamos tenemos

debilidades y caidas. Lo ms temible en estos casos es el escndalo. Pero en tanto se respeten las conveniencias y se d pblicamente buen ejemplo. Ya sabe V. que siempre acompao mi esposa las solemnidades del culto
. . .

Para esta clase de catlicos la religin es una mscara que, ponindoles salvo de toda sospecha, les permite el disfrute de lo prohibido. Hay otras ocasiones en que no es viejo sino joven, muy joven, el ^campen catlico. Le distingus entre diezmil muchachos por su aspecto de vejez

opacos y como
cabello,

prematura. Enteco, desgarbado, flcidas las mejillas, sin vida los ojos, muy peinado el

muy prolijamente anudada la corbata, felino en sus movimientos y parco de palabras, oliendo perfumes y mirando de lado, le veris con frecuencia acompaando sacerdotes en los solitarios paseos, luciendo en las procesiones la insignia de S. Luis Ganzaga y asistiendo los congresos de la juventudes donde se clama contra los pecados del siglo. Es siempre el hijo de familia rica, educado por jesutas padres franceses. Hablad ese muchacho de los altos problerhas psicolgicos, invocad un Dios abstracto, sin vestidura litrgica y no podr entenderos. Pero insinuad una palabra sobre liberalismo, nombradle con desdn una congregacin al Papa, y le veris er-

170

Beln de Srraqa

guirse
lo

como

polluelo implume.
las

que pervierte
.
.

El liberalismo? costumbres y las encenaga en

el vicio.

En cual ?. ni le importa.

l no lo sabe, ni se lo han dicho, Lo que le han enseado es que las

escuelas liberales trastornan el orden social. Afortunadamente all estn ellos, los hijos de familias decentes, encargados de evitar el peligro, conservando, bajo la salvaguardia de la iglesia,- las sagradas tradiciones sociales, atacadas en vano por ese espritu satnico que ensoberbece al populacho. Si le observis que lo que l trata tan despectivamente es un conjunto de hombres quienes Cristo llam hermanos, responder que as es, lo que no impide que haya ciertas clases encargadas de dirigir otras. Y no obtendris ms de l, porque nada ms sabe, sino que Dios y la sociedad le han designado, para ser de \os dirigentes, como lo fueron sus antepasados y lo sern sus hijos. ildeales de justicia, anhelos de redencin humana, arduos problemas de mejoramientos sociales, nobles empeos de elevacin que agitan el pensamiento de nuestro siglo No le hablis de eso porque
!.

perderis vuestro tiempo.


testara

Os

oir molesto, os con-

con monoslabos y al fin, si vislumbra algn padre, escapar de vuestro lado para ir besar, inclinndose con afectacin, la gruesa mano que se le ha tendido. y os quedaris pensando, tristemente, en que aquello no es un ser religioso ni siquiera pensante: es un producto congregacionista, presunto diputado por la circunscripcin del pap.

II

LA LEVA EN EL CONVENTILLO
desde
las

clases

pudientes
las

que figuran

cuales no habis y entre SI como ciertamiente encontrado un sincero y desincatlicas

teresado fervor religioso, pasis las clases modestas, donde se reclutan las partidas innmeras de ceros que avalan cada una de las cifras del partido clerical, haris observaciones curiosas. Las Hijas de Mara las damas de La Conferencia son las ms indicadas para estos menesteres. En esos hervideros humanos donde se agita la miseria; en esos patios de vecinos donde vive rumiando su angustia y su desesperanza una gran parte del proletariado;^ donde hay habitaciones que parecen cuevas y en ellas duros lechos y cunas que jams bes el sol; en esos desdichados sitios donde saben los hombres del placer del alcohol que hace dormir y quita por unas horas la memoria; donde la mujer siente marchito su recato por el hbito de la promiscuidad; donde los^ pequeuelos lanzan el grito del animal hambriento, antes de haber gustado la

172

BelnFde Srraoa

sal

primera de

la vida;

donde hermanan la pena y la miseria del mundo, entra un da como misin

en^'esos fondos[]tenebrosos los vencidos

anglica, ha-

ciendo crujir sedas al levantar sus faldas para que no se rocen con las losas rezumantes del patio, inundando de sutiles perfumes el aire enrarecido de las habitaciones, la comisin de damas. Las mujeres que tienden sus trapejos en la cuerda del patio, la que aventa el anafre donde hierve la
olla, la que amamanta al "chico, la que lava ms lejos y la que, al pie del cuchitril, peina dando moquetes al inquieto rapazuelo, interrumpen su tarea

para acercarse
cesitados.

las seoras.

Las conocen. Son


los

las

que llevan bonos de pan y carne para

ms ne-

La comisin empieza desempear sus funciones.

Cumplen
ellas la

todas con

la iglesia,

verdad?:

los

eh? Lee este ltimo Mucho cuidado con la mala prensa!


chicos, el marido,

peridicos?.
All les lle-

El mensajero de Mara, etc. Frecuenta el esposo centros liberales? los Qu? Que no? Vaya! bendito sea Dios! muchachos van la escuela? No!? Que carecen

van

buena,

la

cristiana.

Que ayudan al padre por poco? Vaya, vaya! Tengan confianza ... la virgen no les abandona ... les abrir camino. Y propsito: uno de los muchachos, dos
.
.

de ropa?.

Pobrecitos!

que

el

salario es

tal

vez,

podran colocarse internos en

las escuelas

de los padres X. Si, ellas arreglarn eso. Sern dos bocas menos y adems aprendern oficio. Solo hace falta, para obtener el beneficio, que el marido se inscriba en una confrada de obreros catlicos. Tedrn derecho mdico y botica. Otra ganga! Ellas le recomendarn. Las mujeres escuchan ernbobabas, las visitantes

El Clericalismo en Amrica

173

hilvanan promesa tras promesa y al fin se marchan, saliendo como entraron: dando saltitos para librarse del agua sucia que corre hacia los sumideros; apretando un poco el paso para librarse de los chicuelos que las siguen de cerca atrados por los abalorios de sus largos bolsos; y cruzando, ms ligeras an, el estrecho pasillo que conduce la calle, esas horas

inundada de sol, y donde, como aliviadas de un gran peso, lanzan ya alegres un suspiro de desahogo. Uf qu mal huele ah dentro Pero es tan sugestiva la caridad! De seguro

que, entre esas gentes, obtenemos lo


frades.

menos

seis co-

que ni fulanita, ni ziitanita, ni siquiera perenganita, que se las echa de doctora, ha-

Apuesto

brn logrado tanto. Veremos en la reunin prxima. Para que luego diga el padre... Y las damas, aspirando sus frasquitos de sales, muy satisfechas de s mismas y de este mundo

donde tan bien dispuesto se halla todo, que hasta hay pobres para que ellas puedan lucir en las asambleas presididas por arzobispos distinguidos clsiguen hablando rigos, sus habilidades catequistas

de modas, de teatros y un poquito tambin de las amigas ausentes. El resultado de estos visiteos es casi siempre satisfactorio. Hay tambin en Amrica muchos estmagos no satisfechos. Siempre es grato, cuando el pan no abunda, dividirlo entre menos. Cuando el asunto se plantea en familia, el homNada con frailes ni bre, comunmente, se niega. devotas. Pero all est la realidad que habla por Dos menos para comer y vestin boca de mujer. Luego ... la proteccin de gente rica. Y si el trabajo

falta?

si

del taller lo despidiesen ?

ella,

con tantos chicos!.

174

Beln de Srraoa

Es cosa decidida. Bajo la protectora sombra del rbol eclesistico se acomoda una familia ms. Los hijos, al asilo, dar brazos gratuitos para las industrias monsticas la madre, servir de comparsa en procesiones y otros actos msticos; el padre al centro catlico de obreros, aumentar las annimas cifras de la opinin sinceramente religiosa; ser masa en los comicios servir, con el escapulario
;
;

al cuello,

tizara

de reclamo para el ejrcito ilota que bauLen XIII con el pomposo nombre de socia-

lismo cristiano.

III

LA MASA CATLICA
ex-alumno de los Talleres de S." Vicente y D.'' Bosco, da otro buen contingente la opinin catlica. Los buenos padres han 'Cuidado de prepararle para eso,, ensendole poco clculo y mucha doctrina. Cuando deja el asilo donde ha sido explotado, sin que la mayor parte de las veces se entere, porque su torpe conprensin solo ve en el trabajo que se le sujeta la obligacin propia de todo aprendizaje, es en la sociedad como un nufrago quien el ncora de la religin salva. Sin relaciones y sin conocimiento exacto de la vida, incapaz para valerse s mismo, apela sus antiguos protectores que le dan le buscan recomendaciones, siempre tiles' para encontrar trabajo, y an le proporcionan clientela si es que ms tarde se establece. El sometimiento es tan til como la rebelda peligrosa. El obrero sigue como cuando era alumno atado la voluntad de los clrigos, y si ya no trabaja gratuitamente en sus industrias, da la iglesia, en cambio, su personalidad ciudadana.

EL

176

Beln de Srraoa

En las asociaciones Josefinas y otras, fundadas con el pretexto del socorro mutuo, ordena el clero con tales elementos y aquellos otros que el catequismo de las damas catlicas le proporcionan, sus soldados electorales. Claro es que en semejantes condiciones, siendo emitido por el inters de la ddiva, carece el voto d valor moral; pero qu importa si se le considera vlido en el escrutinio ? Acaso no es por l que van catlicos de clase al parlament, cuyos catlicos obtienen concesiones y privilegios y an partidas en el presupuesto que sirven la iglesia para fundar otros asilos con otros asilados, que ms tarde sern nuevos josefinos con nuevos votos, en los nuevos comicios? Esta cadena interminable de eslabones humanos, da la iglesia demasiado provecho para que trate de romperla por simples escrpulos de doctrina. As suele existir, con frecuencia, entre el sacerdote y su adicto, un engao mutuo; porque mientras el uno cuenta como triunfos parciales que preparan el triunfo total, la reduccin de esos obreros dispuestos bien sea de los llamarse catlicos, el reducido que conquistan las damas en sus visitas domiciliarias pertenezca al nmero de ex-asilados que al ponerse en contacto con el mundo modifican sus sonre socarronamente, burlndose in ments ideas del cura y de su devocin. Y ni el uno piensa en lo frgil y hasta peligroso que resulta el triunfo que se cimenta sobre una fe comprada y vendida, ni el otro reflexiona que ese aparente beneficio por el obrero recibido en las asociaciones catlicas, convirtese, ms tarde, en semillero de perjuicios para el proletariado.^

(*) Ya he tratado de la crisis obrera que produce el trabajo del asilado en los conventos. Hay que agregar esto, que cada representante catlico en las cmaras, es un enemigo de la causa del proletariado, que el mismo proletario -crea.

El Clericalismo en Amrica

177

obstante, continan la curiosa comelos partidos catlicos una fuerza, que si es an influyente por el nmero, carece, en cambio, de lo que hace respetable un partido la conviccin doctrinaria. Si como en otros tiempos, la confesin de cristiano llevase aparejado el martirio
dia,

Ambos, no
y
ella

da

cuantos de estos militantes catlicos estaran dispuestos morir por su fe?... Pero dije f! .Quien piensa en eso ni quien habla de eso?. Lo que se necesita es masa para un partido; no creyentes en un dogma. Lo que se busca son servidores de una empresa; no apstoles de unadoctrina. Para eso se compran nombres que, sabiendas por inconsciencia, se venden. La caridad y la miseria pactan en casos tales mediante una frmula usuraria. Con ella se hacen minoras parlamentarias y multitudes catlicas. Pero la f!... Esa ni se compra ni se vende. Por eso no la usa el clrigo sino como frase de efecto desde la ctedra del espritu santo.
.

IV

LA REMORA
como ya queda
dicho, las fuerzas

clericalismo, puede ste, con seguras ventajas, intervenir en la lo hace. Vaya si lo hace! poltica del Continente. No hay Repblica que al seguir las corrientes

ORGANIZADAS,

seglares

del

evolutivas impuestas por el siglo, deje de sentir, gravitando sobre ella, el peso enorme del obstruccionismo, religioso. Ni una sola ley vindicadora, ni una sola mejora social, ni una sola conquista democrtica se realiz en Amrica, sin el combate, por lo menos, la protesta catlica. La laicidad de la vida ha costado tremendas contiendas y sigue costando los pases ms atrasados en materia legislativa. La reforma de las cartas constitucionales conforme las necesidades del tiempo, pas y an pasa por las

mismas

luchas. La independencia de la ctedra cuanto no ha padecido por la terrible guerra hecha

al

laicismo!

Los grupos catlicos de la poltica lo interrumpen y lo trastornan todo. Ya se oponen una re-

El Clericalismo en Amrica

17Q

forma

beneficiosa
.

en

la

enseanza porque

ella

merma

privilegios al clero; ya exprimen el presupuesto, consiguiendo que se fijen en ste partidas de consideracin para edificar templos institucio-

nes catlicas; ya piden, contra los adversarios de


iglesia,

la

medidas represivas que son un salto atvico hacia los Torquemadas. En los paises donde an se denomina el Estado catlico, la iglesia devora el presupuesto. Cargas y

ms

cargas, asignaciones y ms asignaciones para culto y clero, para las escuelas sostenidas por rdenes monsticas, para asilos monjiles, para restaura-

Micin de templos, para ereccin de catedrales. les de pesos fueron presupuestados para la coronacin de la virgen de Cuyo, en la Argentina. Cerca de 400,000 pesos fijaron hace dos aos los presupuestos chilenos para necesidades del culto. En la mayora de los Estados qu viven fuera de la potestad religiosa, tambin suele la iglesia conseguir beneficios. La cmara estadual de San Pablo, votaba en 1909, doscientos contos (unos 67,000 pesos oro) para la construccin de una catedral; y en el ao 1912, el gobierno pagaba su deuda al arzo.
.

bispo metropolitano. Los males que causa la poltica religiosa, se conprueban por el estancamiento en que viven las Reses dispuestos
los sufren. Colombia y Per, paipor sus naturales riquezas para desempear un papel importante entre los pueblos

pblicas que

ms

americanos, ocupan un puesto secundario merced la influencia que sobre sus gobiernos, netamente
conservadores, ejerce
la

poltica clerical.

Lo mismo

puede decirse de Bolivia, tan bien dotada por la naturaleza y, sin embargo, tan atrasada an, merced la influencia que an se mantiene no obstante las tendencias liberales de su actual gobierno por

'

180

Beln de Srraga

el

enorme fanatismo que padecen sus


sobre todo
las indgenas,

clases

popuen

lares,

muy numerosas

el pas.

tos

quiera que se investigue hllanse los efecde esa ingerencia clerical en los asuntos nacionales; ingerencia poderosa en unos sitios simplemente perturbadora en otros. Por que si en general

Donde

la poltica americana, reflejando las aspiraciones congnitas la vida y desarrollo del Continente, tiende afirmar los goces de una civilizacin superior,

aprovechando todos los sediavance de las democrticas conquistas, oponiendo, su paso los enormes promontorios de cerebros petrificados. Puede decirse que en la marcha de los pueblos americanos hacia el futuro, si la libertad es su faro, la religin es todava una remora.
la iglesia,

en cambio,

mentos

atvicos, trabaja para detener el

LA TREGUA DOCTRINARIA
gobiernos extra-partidarios, de tendenpuramente administrativas, son muy frecuentes en Amrica, aunque su actuacin dura poco. Estos gobiernos heterogneos incoloros, tienen sus devotos entre las gentes ingenuas que los consideran para su pas como una manifestacin de cultura que excluye las viejas luchas doctrinarias. La experiencia ha demostrado, sin embargo, que ellos no son sino producto de la tctica poltica empleada por el clericalismo. Mientras la fuerzas parlamentarias de ste son bastantes para imponerse las cmaras, dndole as la gobernacin del pas, no se habla nunca de conciliaciones; antes por el contrario, los partidos conservadores y catlicos, pregonan la integridad de sus principios condenando todo lo que suponga abdicacin de los mismos. Pero llega el momento en que esas fuerzas se debilitan y son vencidas por el liberalismo que ocupa; al fin, el poder. Entonces

LOS

cias

182

Beln de Srraga

tantes, tan frecuentes

surgen esos estados de desorden y agitacin consan en muchos de' los paises americanos. Quien provoca esa situacin anormal? Nadie lo sabe ciencia cierta, porque no es una idea, una doctrina la que se observa predominando en las multitudes, sino una sorda irritacin popular,

sin

fundamento doctrinario ni orientacin definida. El tumulto, la asonada, el motn, mantienen donde quiera el desorden. La excitacin pblica va familiarizando la opinin con la idea de que va ocurrir algo, de que la situacin es insostenible, de que el gobierno es absolutamente impopular, hasta

que al fin, ste cae es derrocado violentamente, siguindose esto un periodo de luchas pasionales que, agotadas al fin, dejan al pueblo en un estado de inconsciencia que le impide saber lo que combate ni lo que desea obtener. Quien prepara, repito, tan diestramente ese estado enfermizo de las multitudes?. Ac, en Amrica, se dice que la sangre latina, ardiente impulsiva de suyo; all, en Europa, que el atraso de estos pueblos todava incapaces para vivir la democracia, Y nadie, por ese tcito convenio en no tocar cuestiones religiosas que pasaron de poca, se fija en este axiorna jurdico: quien aprovecha el crimen?. Y nadie ve ni puede ver los unos por que est demisiado lejos, los otros porque juzgan desde muy cerca que en cada pueblo, frente la democracia de un gobierno, hay veinte, cuarenta, cien mil lenguas de clrigo que se mueven en el silencio de los claustros, en la rejilla confesional, en la tertulia aristocrtica, en las cofradas de damas, en todos y cada

uno de
con

gobierno murmuracin. Ningn arma es tan mortfera y traidora como ese dicen que dicen repetido constantemente al odo
las flechas del

los centros sociales, para saltear al

cuchicheo y

la

El Clericalismo en Amrica

183

de

las gentes sencillas, que lo acogen para lanzarlo otros y otros odos hasta hacer opinin. El dicen que dicen no hiere el cuerpo, pero mata el prestigio que es la vida moral de las instituciones,

la ventaja, para estos perturbadores de la tranquilidad pblica, de que su accin demoledora escapa la sancin del cdigo. Cuando las continuadas agitaciones nacionales han producido ese estado de inercia en que se desvanecen todas las grandes crisis, salen los partidos polticos la palestra con antifaces evangelizadores.

con

Paz

y sosiego para

la

patria

que peligra

Nada de discusiones que dividan sino de actos de acercamiento que permitan la cooperacin de todos
Poltica de para salvar de la bancarrota al pas reconstitucin econmica Pliegue de bande-

ras.

Y surgen las treguas doctrinarias y los gobiernos de conciliacin.


Engaados por el patritico alarde, los liberales la trampa y tragan el anzuelo. Caballerosamente cumplen su compromiso y se abstienen de toda lucha doctrinaria en homenaje la restauracaen en
cin nacional. Las agrupaciones polticas del catolicismo cumplen su compromiso igualmente y la opinin llega creer sincero aquel mutuo respeto y posible, y an til, la fusin de estos gelfos y gibelinos modernos. He aqu ya el terreno preparado como el clericalismo desea. Con la neutralidad del gobierno y
'

las

cmaras queda

el

campo ya

libre

de enemigos,

y mientras los parlamentarios catlicos cumplen y obligan cumplir esa neutralidad, la iglesia militante, que nada ha prometido, tiende por ese campo abandonado del adversario, la red de su propaganda religiosa. Funciona el sacerdote catequista desde el

184

Beln de Srraqa

templo

los lugares

mas

pblicos.

Su

labor, tanto

cuanto no es impugnada, lo invade todo y lo conquista todo ... Cuando el liberalismo se da cuenta de la traicin en que est envuelto, es muchas veces tarde.
fructfera

ms

Abandonada

al

enemigo,

la

opinin est mistificada.

La tregua doctrinaria termina siempre con" el advenimiento de un gobierno genuinamente clerical.

VI

UN EJEMPLO
los

numerosos casos de tregua


el

doctri-

de Chile. La patria de grannaria est ENTRE des y valerosos luchadores, cuna glola

de los Gallo, los Mata y los Balmaceda, ha sufrido y sufre las consecuencias de ese error liberal. Cuando Balmaceda quiere desde el gobierno contener la ola impetuosa del ultramontanismo, comienza contra l ese enconado ataque de alfilerazos constantes que le maltratan sin reducirle y le
riosa
acribillan sin
terrible

que

las heridas

manen

sangre,

Lucha
!

en que el insecto roe el pie del gigante y se escuda en su pequenez misma para evitar el castigo Invisibles enemigos van minando el terreno que pisa. Las insidias que le rodean, la hostilidad que siente alrededor de su gobierno sin acertar a conocer quien la provoca; el abandono de los unos, la indiferencia de los otros, esa soledad entre muchos, que es la ms terrible de las situaciones humanas, vencen su voluntad de hierro. El fuerte prefiere morir ser juguete de adversarios incgnitos. Balma-

186

Beln de Srraqa

ceda se suicida. El clericalismo; por ha salvado.

el

momento,

se

Entonces, tras las agitaciones partidarias, tras la. tensin nerviosa en que la opinin ha vivido, surge la tregua doctrinaria y el gobierno de conciliacin.

Sus resultados, el lector ha podido observarlos ya en otras pginas de este libro. Las ha visto en esas franquicias concedidas por el gobierno la iglesia; en esas congregaciones tan omnipotentes que desafan al cdigo, haciendo, de la escuela, cloaca de repugnantes vicios; puede verla en las sesiones de las cmaras legislativas, en donde, los representantes del partido conservador, rompen lanzas toda hora en defensa de la iglesia, su espiritual Dulcinea. No hace mucho, indignbase la opinin independiente del pas al saber que la convencin de la juventud conservadora, cerraba contra los profesores de la escuela oficial, declarndolos incapacitados para el desempeo de sus cargos, por saber que pertenecan muchos de ellos asociaciones masnicas. Y la asamblea fu an ms all. Acord nombrar una comisin de su seno que se acercase los Poderes para hacer la denuncia y requerir medidas rigurosamente coercitivas. Este hecho habla bien alto del espritu de intransigencia y delacin que acompaa frecuentemente al partidarismo catlico. El asunto del Nuncio Apostlico que me refer anteriormente, dice mucho tambin con respecto los frutos de la tregua. Tras de los desahogos populares, soportados por el representante del Papa con la tranquilidad del cazador que ve agitarse intilmente la pieza segura en el coto, siguieron las discusiones parlamentarias y en ellas complicaciones imprevistas. Hubo acusaciones contra el Nuncio, en las cuales apareca ste, como enemigo de Chile en
.

El Clericalismo en Amrica

187

sus cuestiones con

el

Per. Se habl de

comprometedores ... vida de justicia. (')

documentos La opinin segua el debate


!.

Entonces ... Oh poder de la tregua Las sesiones se declararon secretas. Era justo exponer un primado de la iglesia al desprecio de las multitudes?. Mientras tanto los bienes de las congregaciones se vendan toda prisa. Era preciso hacer dinero

de que surgiesen nuevas complicaciones. Y Sibilia sonreira entonces pensando en su vuelta al vaticano. Tal vez, si record el incidente del sombrero perdido en la primera y significativa recepcin, que le hizo el pueblo chileno, se dira, que este sombrero, cuesta Chile un montn de millones. Tales son los efectos de la poltica conciliadora. Afortunadamente el pueblo chileno, cuyo liberalismo ha escrito tan brillantes pginas en su historia nacional, el mismo que en los primeros aos de su independencia supo, en defensa de sta, expulsar del territorio de la Repblica al embajador del vaticano, si por exceso de buena fe cay en la celada de la tregua, se ha dado ya cuenta del actual peligro y lleva en su alma la cantidad de energa suficiente prevenirlo, volviendo recoger, como un escudo,
antes

monseor

sus proverviales entusiasmos.

C) El valiente diario La Razn rgano del partido radical,


hizo, sobre este asunto,

una

brillante

campaa.

VII

POLTICA TRGICA
contiendas civiles parecen ser triste privilegio de los paises americanos netamente catlicos. Tal vez la razn de esto se halle

LAS
rs.

en aquella vieja frmula jesutica: Divide y venceParaguay, todava tan tristemente influenciado por la iglesia, no halla reposo para sus contiendas internas. Santo Domingo, que no hace mucho elega un obispo para la presidencia de la Repblica, vive en perpetua agitacin revolucionaria Y cosa digna de notarse: medida que un pueblo se liberaliza va sintindose ms refractario toda lucha violenta. El Uruguay,' entregado en tiempos catlicos la guerra civil, cambia medida que el espritu pblico se emancipa de la tutela religiosa, y ya dirime sus diferencias partidarias sin perturbar la paz nacional. Un ejemplo de los funestos resultados que producen en un pas la poltica religiosa lo tenemos en el Ecuador. Hace apenas tres aos que el telgrafo- divulg por el mundo la terrible massacre
. . .

El Clericalismo en Amrica

189

que ensangrent esta Repblica. Europa y Amconmovieron ante la brutalidad de los hechos. Eran posibles tales monstruosidades en la especie humana?. Qu vientos de locura soplaron sobVe el Ecuador para retrotraerle las bestiales pocas de la caverna y la selva? As se preguntaban las gentes ante los cuadros de barbarie que la prensa mundial trazaba. Y no anduvieron desacertadas al hablar de locura, por que donde hay insania mas cierta que en ese terrible fanatismo capaz del crimen por amor Dios? con la locura furiosa S, el Ecuador estuvo loco de los catlicos medioevales que crean quemar al diablo achicharrando hombres; con la locura extravagante de los santos varones que declararon al verdugo agente ejecutivo de la divinidad. Conocida era un lado y otro del Atlntico la obra poltica del general Alfaro, encaminada conseguir el engrandecimiento moral y rnaterial de su patria. Cuarenta aos de incesante trabajo dironle el triunfo codiciado. Durante su gobierno separse el Estado de la iglesia, se promulg la libertad de cultos y la de prensa, la ley del matrimonio civil y la del divorcio; se dictaron medidas de seguridad pblica y de reconstitucin nacional. La enseanza rerica se
,

cibi

un gran impulso.

El clrigo, antes omnipotente, soport su derrota, y acogindose las' franquicias de la libertad que an le dejaban campo para las prcticas del culto,
(')

comenz en

silencio preparar la revancha.

all

dificultad para consolidar un rgimen democrtico subla teocracia ha imperado, proviene de que sistiendo las prcticas del culto catlico, el adversario vencido conserva los medios de ejercer su influencia sobre una masa

(O

La donde

an dispuesta para

la sugestin.

190

Beln de Srraga

Un

poltico procedente del

campo enemigo, Le-

la poltica triunfante, y tanto ayud Alfaro en su labor reformadora que ste, al abandonar la presidencia, crey ver en aquel un firme continuador de su obra. El resultado es conocido. Plaza, en el poder, no respondi la confianza de Alfaro. Abri las puertas del gobierno los conservadores inaugur la serie de motines y cuartelazos que, agotando al pas, le
Plaza, se afili

nidas G.

entregaron nuevamente sin energas y sin ideales al dominio ya restaurado de la iglesia. El viejo liberal debi sentir all en el fondo de su alma toda la amargura del sembrador quien fuertes vientos destruyen la cosecha ya sazonada. Qu hacer?: Resignarse, dejar la patria aniquilada
merced de aquella tempestad de ambiciones no era tanto como negar cobardemente ocho lustros de

una vida dedicados engrandecerla? Ni el peso de los aos, ni el cansancio moral que sigue siempre los periodos de excesiva energa, le detuvieron. Quiso hacer con sus viejos amigos un decisivo esfuerzo. Pero era tarde. Durante el dominio conservador los partidos clericales lo haban influenciado todo. Ya no quedaban sino masas acobardadas serviles que no vieron en los heroicos cruzados de las libertades pblicas otra cosa que

ambiciosos y perturbadores. Vencido Alfaro y prisionero, con todos los suyos, an la iglesia segua considerndole un peligro. Las prdicas contra el liberalismo se extremaban. El odio inconsciente de las multitudes creca. Al fin ese odio estall. Espanto causa evocar la tragedia que dio motivo Aquel asalto de las turbas furiosas las crceles; aquel centenar de hombres asesinados en la
i

!.

prisin

misma; aquel

suplicio del general

Montero

El Clericalismo en Amrica

191

quien se arroja una hoguera y de sta, an vivo, una cuba de agua, y de ella nuevamente las llamas; aquellos cinco prisioneros conducidos al cementerio de S. Diego, donde se les corta la lengua,
los pies
al

y las manos, rodndoles luego con petrleo cual prenden fuego sus verdugos; aquella cabeza del genrale Alfaro y aquel su corazn generoso que lati por ideales tan nobles, conducidos en lo alto de las picas travs de la ciudad de Quito, como la ofrenda postrimera del caudillo la patria
querida por quien muere.
.

Se

resiste

la

pluma

, trazar

estos

cuadros de

desolacin ignominia. nicamente la conciencia sabe en tales casos erigir en el fondo del alma altares

donde se perpeta el recuerdo de los que fueron mrtires por la libertad de los pueblos... El clericalismo ecuatoriano respira hoy tranquilo. La Repblica es suya. Quin sabe cuanto tiempo
votivos,

tardar en levantarse pueblo que tan hondo cay! Los Alfaro no se producen con frequncia. Pero el tiempo, ese infalible justiciero, abrir el

libro de la historia para dictar sentencia. Y si al juzgar esas turbas, enloquecidas de odio, halla un atenuante en su insania religiosa, dictar en cambio veredicto de culpabilidad sobre los que cultivan grmenes de fanatismo y" envenenan con ellos el

alma popular.

VHI

LA CLAVE DE UNA REVOLUCIN


mexicana sobre la cual Europa y Amrica es una lucha de principios. Las causas externas, puramente circunstanciales, que mantienen la guerra civil son varias y de diversos rdenes; pero la raiz de todas ellas es una vieja guerra sos-

LA
^

terrible contienda

tanto se ha fantaseado en

tenida entre

el

partido liberal y

el catlico,

preten-

diendo abolir ste y defendiendo aquel las Leyes de Reforma proclamadas por Jurez. El genial caudillo que tuvo un tan claro criterio de la libertad en pocas todava contagiadas del antiguo espritu doctrinario, qniso dar su patria el mximum de garantas contra el peligro del feudalismo religioso legado por el coloniaje; y al efecto
dict esas leyes

derecho humano. Por

que son un admirable cdigo del ellas qued separada la igle-

sia del Estado, laicizada la

enseanza, expulsadas las congregaciones y prohibido el uso del traje talar en la va pblica, as como la vida conventual. Desde entonces la iglesia, privada de sus privi-

El Clericalismo en Amrica

1Q3

legios, declar al
el sello

Estado una guerra que an dura. Su primera escaramuza ha pasado la historia con

grandes traiciones. Clrigos fueron los de una comisin de catlicos ofrecieron Maximiliano la corona de Mxico, dando lugar- con sto la invasin extranjera; y clericales los que al grito de Religin y Fueros se lanzaron la guerra que tuvo un doloroso pero lgico eplogo en el cerro d las campanas (*). Cuando el clericalismo perdi toda esperanza de recobrar sus privilegios al amparo de un trono ya imposible en la patria de los Hidalgo y los Morelos, formul un plan de ataque dentro de las mismas instituciones republicanas. Ha consistido ste en fomentar toda poltica que vaya contra el gobierno constituido, con lo cual se propone hallar al fin ek hombre capaz de abolir esas, para l molestsimas leyes, en su defecto, impedir la paz pblica manteniendo de este modo al pas en estado prppicio para que pueda ser burlado el precepto constitucional. Tan maquiavlica conjura ha venido cumplindose hasta el da. Por ella la insidia rond en torno de Jurez y provoc dos guerras intestinas. Por ella, Porfirio Daz, halagado en los primeros brotes de su orgullo y envuelto en una trama puramente jesutica, transform su liberal gobierno ^n una funesta dictadura. Por ella, en fin, la democracia, restaurada con Madero, muere con ste, no vencida en lid noble, sino cercada por la traicin. Cmo pudieron realizarse estos propsitos an en frente de gobiernos genuinamente liberales? Veamos.
las

de

que

al frente

(')

Lugar donde fu

fusilado

el

emperador Maximiliano
7

VPII

LA CLAVE DE UNA REVOLUCIN


mexicana sobre la cual Europa y Amrica es una lucha de principios. Las causas externas, puramente circunstanciales, que mantienen la guerra civil son varias y de diversos rdenes; pero la raiz de todas ellas es una vieja guerra sos-

LA

terrible contienda

tanto se ha fantaseado en

tenida entre

el

partido liberal y

el catlico,

preten-

diendo abolir ste y defendiendo aquel las Leyes de Reforma proclamadas por Jurez. El genial caudillo que tuvo un tan claro criterio de la libertad en pocas todava contagiadas del antiguo espritu doctrinario, qniso dar su patria el mximum de garantas contra el peligro del feudalismo religioso legado por el coloniaje; y al efecto
dict
esas

leyes

derecho humano. Por

que son un admirable cdigo del ellas qued separada la igle-

sia del_ Estado, laicizada la

enseanza, expulsadas las congregaciones y prohibido el uso del traje talar en la va pblica, as como la vida conventual. Desde entonces la iglesia, privada de sus privi-

El Clericalismo en Amrica

193

Estado una guerra que an dura. Su primera escaramuza ha pasado la historia con
legios, declar al
el sello

grandes traiciones. Clrigos fueron los de una comisin de catlicos ofrecieron Maximiliano la corona de Mxico, dando lugar- con sto la invasin extranjera; y clericales los que al grito de Religin y Fueros se lanzaron la guerra que tuvo un doloroso pero lgico eplogo en el cerro de las campanas (*). Cuando el clericalismo perdi toda esperanza de recobrar sus privilegios al amparo de un trono ya imposible en la patria de los Hidalgo y los Morelos, formul un plan de ataque dentro de las mismas instituciones republicanas. Ha consistido ste en fomentar toda poltica que vaya contra el gobierno constituido, con lo cual se propone hallar al fin el. hombre capaz de abolir esas, para l molestsimas leyes, en su defecto, impedir la paz pblica manteniendo de este modo al pas en estado propicio para que pueda ser burlado el precepto constitucional. Tan maquiavlica conjura ha venido cumplindose hasta el da. Por ella la insidia rond en torno de Jurez y provoc dos guerras intestinas. Por ella, Porfirio Daz, halagado en los primeros brotes de su orgullo y envuelto en una trama puramente jesutica, transform su liberal gobierno ^n una funesta dictadura. Por ella, en fin, la democracia, restaurada con Madero, muere con ste, no vencida en lid noble, sino cercada por la traicin. Cmo pudieron realizarse estos propsitos an en frente de gobiernos genuinamente liberales?
las

de

que

al frente

Veamos.

(')

Lugar donde fu

fusilado

el

emperador Maximiliano
7

IX

JUEGO DE PASIONES

UN
zar

en

error muy extendido en Amrica, el que declara muerto al clericalismo tan prepotente an, deba permitir la iglesia realiMxico sus planes, practicando una vieja

consiste, como la de ciertas ,especies zooen simular la muerte para herir mejor al desprevenido enemigo. Tal aniquilamiento aparentaba cuando el general Daz lleg la presidencia lleno de brios liberales, que ste, creyndola para siempre vencida (O, dej de prevenirse contra sus asechanzas. Ella, entretanto, se preparaba para nuevas empresas,, empezando por analizar psquicamente al go-

maa que
lgicas,

(*)

He aqu como

se expresa Porfirio Daz en aquella poca:

Vivimos dice en un pueblo libre regido por instituciones libres y no hay en nuestra marcha, siempre progresiva, ningifn obstculo; que no puede llamarse as ese clero caduco cuyo
pada de
contubernio con los gobiernos tirnicos, ha sido roto por la justicia y del derecho.
la es-

El Clericalismo en Amrica

195

bernante, de cuyo anlisis dedujo que iba luchar con un carcter. Pero stos no se doman tambin?. Si Porfirio Daz como poltico resultaba irreductible

no poda

ser

como hombre manejable?. Acaso


en

la

iglesia pens as recordando su maestra de utilizar pasiones.


.

el arte

Cuales podan, en tal caso, ponerse en juego? Dos, terribles, dadas las condiciones del hombre en quien se manifestaban el amor y el orgullo. Ms de cincuenta aos tena el presidente cuando cas con una jovencita. Era sta ferviente catlica; sus padres tambin (O Eurka! debi gritar la iglesia cuando vio consumado el enlace. La salvacin
:

estaba

all.

en efecto, lo estaba. Los deseos de la joven esposa, bien dirigidos por inteligentes confesores, inclinaron la voluntad terca de quien, al satisfacerlos,

pensando para disculparse s mismo que no eran peligrosas las concesiones hechas organismos muertos. Pero estos muertos comenzaron revivir, fueron movindose con ms holgura, hasta alzarse potentes, ms que nunca seores de los destinos mexicanos. Las escuelas de jesutas funcionaron sin disimulo; creci el nmero de congregaciones y conventos; y los templos, reuniendo las ricas familias que hacan gala de una fe puesta en aquellos das de moda, extremaban sus fiestas pregonando, por el fausto de ellas, la edad de oro para el culto renoseguira

vada,

Y en tanto las leyes de Reforma?. No haban sido derogadas; subsistan con toda su fuerza.
.
.

El obispo Labastida, uno de los promotores del imperio de Maximiliano, era ntimo amigo de la familia Ruiz, la cual perteneca la esposa del general Daz.-

196

Beln de SArraoa

en los artculos del cdigo. Porfirio Daz mantuvo ntegra la Constitucin, an cuando permitiera que se faltase ella. As se daba en aquella naturaleza compleja una especie de desdoblamiento moral: el gobernante continuaba inabordable; el hombre, ceda. Su antigua voluntad de acero se ablandaba ante los caprichos religiosos de su consorte, brazo inconsciente del clericalismo, que al influir en benefcio de su religin, ni pudo sospechar que serva un partido poltico, ni preveer, buena y creyente como era, cuanta sangre deba costar Mxico su devocin. Mientras por este medio se obtenan ventajas para el culto, por otros se deformaba la poltica. Alrededor del viejo magistrado comenz funciola adulacin, cebo seguro para los que viven pagados de sus propios mritos. Tuvo Porfirio Daz, como los antiguos emperadores, cortesanos que exaltaron su orgullo cimentado en pasadas glorias militares ('), y tantas veces se le declar salvador de la patria que, en sus propios sentimientos patriticos, hall motivo para perpetuar su gobierno, convirtindose, de presidente constitucional, en dictador. Entronizado as el poder, todo fu ya posible. Los defensores de un estado inconstitucional necesitaban remuneracin por sus servicios, y sta les fu dada bajo la forma de privilegios y concesiones que el jefe del gobierno acordaba como reales mercedes. Los impuestos crecieron en proporcin las necesidades creadas por el favoritismo, y cuando

nar

pueblos como Tomchic recusaron pagarlos, fueron arrasados fin de mantener el principio de autoridad.

{')

Como
de

es sabido, el general
la

Daz colabor con Jurez en


imperio.

la defensa

Repblica contra

el

El Clericalismo en Amrica

197

Esta poltica imperialista mantuvo en el pas un constante desorden bajo las apariencias de una envidiable paz. La guerra contra los indios mayas permiti el reparto del territorio de Quintana Roo entre un nmero corto de situacionistas. Concesiones hechas favor de otros para explotar una feraz regin en el Estado de Sonora, levant en armas las tribus yakis que lo habitaban, siguindose esto una lucha terrible.

Nada ms concluyente para


la

cerrar
la

el

cuadro de

ltima etapa de esta dictadura, que las estatsticas referentes la instruccin ellas arrojaban entonces un 80 "/o de analsituacin

mexicana, durante

fabetos. El espectculo

de una constante violencia, haba acabado por amedrentar los espritus. La prensa adulaba enmudeca; el pueblo se contentaba con ocultar su pena tras la humillante sonrisa del vencido; el terror impeda que la verdad llegase al estranjero. As, Europa y Amrica, pudieron elogiar la paz octaviana que disfrutaba Mxico, sin sospechar siquiera, que ella era solo comparable la clebre paz de Varsovia. Entre tanto la iglesia, sostenida al principio por la sola proteccin femenina, contaba ahora con la dlos favoritos del cesar. Un pacto, muy frecuente en la historia, se haba sellado entre la una fanatizaba al pueblo

ambas fuerzas imperantes:


para mantenerle sumiso

los

desmanes de
al pas.

vicios

la poltica; la otra enriqueciendo al sacerdote.

pagaba

estos ser-

Ambas

aniquila-

ban

POK MANO AJENA


reaccin democrtica que derroc PorDaz colocando en la presidencia Francisco I Madero, un honesto patricio, dej nuevamente la iglesia en situacin peligrosa. El candidato electo hombre ajeno las cabalas de los politicastros de oficio, y quien un noble quijotismo haba hecho abandonar su vida de comerciante rico para correr las contingencias de una campaa en que fueron comprometidas su vida tena convicciones filosficas arraiy su fortuna gadas y un amplio criterio sobre la libertad. Su gesto valiente, frente la dictadura (*), le conquist

LA

firio

las simpatas del

elemento

liberal del pas;

tido poltico

que con

este

y el parmotivo se form (^) no

{') Como se sabe Madero fu el iniciador antrreeleccionista que termin con la dictadura.
'

de

la

campana

(^)

Partido Constitucional Progresista.

El Clericalismo en Amrica

199

era el ms a propsito para seguir patrocinando al clero en sus constantes atentados la Constitucin. Los clericales, sin embargo, no haban obstruc-

cionado la candidatura presidencial, y an alguien ha dicho, que la protegieron. Tal vez, considerando Madero un vulgar ambicioso, imaginaban obtener con l la abolicin de aquellas leyes, motivo de la
eterna discordia.

Las primeras tentativas en este sentido, les convencieron de que en la nueva situacin, lejos de mejorar su causa, empeoraba; no siendo difcil preveer mayores contratiempos para la iglesia, una vez
el

gobierno se consolidase.

Era este, pues, el 'resultado de una revolucin que el sacerdote haba permitido ? Un cerco de insidias, de murmuracin y desprestigio, se tendi, desde entonces, en torno del gobierno demcrata. En la sombra actuaron los conventos y sacristas; la luz pblica, la prensa catlica y la sostenida por elementos del derrotado porfirism.o, sin que faltasen, en esta cruzada contra la libertad, algunos iscariotes polticos. Dos movimientos revolucionarios, uno al norte y el otro al sur de la Repblica, vinieron facilitar esta obra. El primero, provocado por cuestiones electorales que no afectaban la doctrina fundamental del partido, .pudo tener solucin rpida y pacfica si extraas corrientes de discordia no hubiesen agitado da da los nimos. En cuanto al sur era muy diferente, porque la insurreccin, puramente indgena, se relacionaba con un arduo pro-

blema nacional.
El acaparamiento de tierras pertenecientes diversas tribus y que como se ha visto fu realizado mediante la poltica de -favoritismo que imper en el pas, mantena viva la odiosidad del indio hacia

200

Beln de Srraqa

y con ella, el peligro de las discordias Cuestin tan grave preocupaba al gobierno dispuesto resolverla en forma equitativa tal, que ella pudiese, un tiempo, fomentar la riqueza pblica y devolver las tribus la tranquilidad perel

blanco

(*),

intestinas.

dida.

Madero haba hecho promesas en este sentido; pero cmo ocuparse de tan arduos problemas, que requieren tranquilidad, en medio de tantas disensiones polticas y frente una guerra civil ?. Esta dificultad se aprovech para inculcar entre los indgenas la idea de que el nuevo gobierno proceda, con respecto ellos, con manifiesta mala fe; y las indiadas ignorantes, creyndose una vez ms burladas, se lanzaron la pelea terriblemente acometedoras, incendiando, matando, destruyendo, pasando como huracn furioso sobre los pueblos asolados. As se traz un crculo vicioso, por el cual, las revoluciones, impedan la obra reformadora del gobierno, y este impedimento fomentaba la revolucin.

He
tos

aqu

como

se preparaban los acontecimien-

que deban dar Mxico muchos das de duelo. La opinin, mientras tanto, se intrigaba cada vez
al

ms

observar

el

carcter fanticamente catlico

de aquellas insurrecciones indgenas. El zapatismo, (^) que en sus tremendas acometidas no resi!)etaba
clrigo.

personas ni intereses, detenase respetuoso ante el As se dio el caso de que, siendo asaltado

(^) Las mujeres Yakis ven morir sus hijos con la mayor indiferencia y si alguien les pregunta el motivo de esto, contestan : Puesto que luego los han de matar los j'o/is (blancos) ms vale que ahora mueran. (-) As se llamaba la revolucin indgena por considerarse

Zapata

jefe

de

ella.

El Clericalismo en Amrica

201

un

tren, hecho en aquella poca frecuente, muriesen fusilados todos los pasajeros, menos dos, que invocaron su condicin sacerdotal. Publicse adems que los rebeldes tenan cerca de Morelos una capilla y en ella la correspondiente imagen, la cual enviaban

diariamente cirios

Por coincidir con estas repetidas muestras de rereligiosidad, se comentaban las exaltadas prdicas que hacan sacerdotes en algunas regiones. Estos rumores tomaron cuerpo cuando surgi el conflicto entre los habitantes de la ciudad de Tuxtla, capital -del estado de Chiapas, y el obispo de aquella dicesis. Los tuxtlecos acusaron al prelado de excitar los indios chamulas levantarse en armas, agregando
que, conocidos agentes eclesisticos, reclutaban estos indgenas; y que en el mismo S. Cristbal, lugar del obispado, el diocesano haba entregado los rebeldes un estandarte con la virgen de Guadalupe.

Cargos tan graves, hechos pblicamente en diay folletos, (^) obligaron al acusado defenderse. Por cierto que lo hizo cannicamente lanzando el interdicto sobre la poblacin de Tuxtla. La lgica de semejante defensa no ha de hallarla el lector ni la hallaron los tuxtlecos, que al ver clausurar templos y cerrar capillas, con gran disgusto,
rios
:

como

era lgico, de clrigos y sacristanes, hicieron media docena de epigramas y se quedaron tan

frescos.

Pero el dato ms elocuente con respecto al cade esa revolucin indgena, se obtuvo algo ms tarde, al caer prisionera una partida de rebelrcter

en Iras Santas: de L. Espinosa.

202

Beln de Srraoa

la

des y con ella su bandera de guerra. He aqu como describe El Imparcial, diario mexicano Lleva una leyenda con letras doradas que dice Ejrcito libertador General Felipe Neri Justicia y Ley En el centro y con pintura al oleo, la imagen de
:

virgen de Guadalupe y una guirnalda de flores. la parte alta y en los listones tricolores que sostienen el estandarte, se encuentran sujetas dos medallas corrientes conmemorativas de la coronacin de la guadalupana y de la virgen de Ocotlan. Es, pues, indudable que en las partidas rebeldes,
la

En

presida

un

espritu religioso.

quien aprovechaba ste ?

XI

ALEEDEDOR DE LA REFORMA

mento, deba necesariamente derrocar un gobierno cuyo frente estaba quien, por ser demasiado justo, no entenda de esas dobleces y malas artes que se disfrazan en poltica con el nombre de diplomacia. Incapaz de adivinar la falsa que alrededor del gobernante se oculta tantas veces detrs de la amistosa sonrisa, l no crea en asechanzas ni Era optimista, como todas las almas peligros. buenas. Segn l, los antiguos partidos no existan; solo quedaban de stos unidades aprovechables. Los catlicos eran gentes inofensivas entretenidas en sus devociones; los insurgentes, equivocados que acabaran por someterse cuando gustasen los frutos de la democracia. Y ni consejos de amigos ni hechos denunciadores de la realidad, le convencan. Juzgando

DOS

guerras intestinas y

la

obstruccin consel

tante hecha por los catlicos en

parla-

que era grave delito pensar mal del prgimo, jams supuso que alrededor suyo se tendiese la traicin
jesutica.

204

Beln de Srraga

Alguien, tratando un da de prevenir sucesos, que todos menos l vislumbraban, le record las frases de Gambetta: El clericalismo Madero se Bah El clericalismo estaba encogi" de hombros.

muerto.
orgullo,

Como
el

el

otro,

otro

como Porfirio Daz: el uno por por bondad, ambos caan en la

trampa

eclesistica.

tanto que las revoluciones crecan y la situacin se agravaba amenazando provocar complicaciones internacionales ('), Madero, siempre deseoso de reducir al adversario por la bondad, trataba de gobernar con todos, enfriando de este modo los entusiasmos de sus partidarios, quienes no poda ocultarse el

En

peligro que esta poltica entraaba en un pas recien salvado de la dictadura, bajo el dominio de la cual, se haban perdido las prcticas de la de-

mocracia y creado, en cambio, tantos intereses burocrticos.

Lo previsto ocurri al fin y es demasiado reciente para que el lector lo haya olvidado. La toma de la capital mexicana, por los mismos generales
quienes el gobierno confiara la pacificacin del pas; aquella conduccin de Madero y el vice-presidente Pino Suarez en medio de la noche y travs de las calles de la ciudad, donde hallan la muerte; y los fusilamentos que esto siguen, dicen bien claramente

{') Sabido es que en Mxico, como en Centro Amrica y Antillas, la poltica norteamericana ha consistido en acechar las discordias internas para intervenir ttulo de humanitarismo. Tampoco es ignorado lo caro que estos oficios pacifistas cuestan los pases que los sufren: Panam, Nicaragua, Santo Domingo, Cuba y el mismo Mxico, conocen esto por

experiencia propia.

El Clericalismo en Amrica

205

cmo

la traicin se-

agitaba alrededor de aquel purestaurar las


li-

ado de hombres, que pretendieron


bertades mexicanas.
referido

Personas que abandonaron la Repblica, me han cmo luego de la trgica muerte de Madero, significados clericales se abrazaban en medio de las calles expresando su alegra por la caida del

reprobo.

Y
cemes.

en verdad que

el

clericalismo estaba de pl-

Una nueva

dictadura,

ms

terrible

que

la

primera, porque superndola en violencia (*) no tiene su frente ni los prestigios personales del general Daz ni la brillante historia militar del antiguo compaero de Jurez, asla hoy al pas. A su sombra, medra nuevamente la iglesia, mientras el liberalismo, perseguido, corre engrosar las filas revolucionarias del general Carranza, mantenedor del partido que acaudill Madero. Y entre tanto, el pacificador del Norte, viendo ya suficientemente debilitado Mxico, tiende hacia l su condiciosa

mirada

El trmino de esta situacin insostenible cual ser?.

Mientras existan conjuntamente las Leyes de Reforma que repudian la iglesia, y sta empeada e destruir aquellas, la lucha, sea con el nombre que fuere, se perpetuar. Hay que abolir unas expulsar la otra. O con la iglesia contra la libertad, aceptando de buen grado la dictadura religioso-poltica lo,que
-

Se ha dictado hace pocos meses una ley, por la cual, las mujeres que se mezclen en poltica, sern deportadas las Islas
Maras.

206

Beln de Srraga

es imposible dado el espritu de independencia que con la libertad caracteriza la mayora del pas

contra la iglesia, destruyendo, con

mano

firme, el

poder clerical. Hacia esta ltima solucin se inclin Jurez, previlegiada inteligencia que vio claro lo que otros,

ms

tarde,

no sabran ver

(*)

Se orientar de acuerdo con futura poltica mexicana?.

el

gran patricio

la

(1) Jurez, en un decreto de 1859, afirma que la guerra de entonces fu promovida y sostenida por el clero, declarando ste, enemigo jurado de la Repiblica.

XII

EN EL PAS DE WASHINGTON
influencia poltica del catolicismo en Estados Unidos, es hoy mayor, quiz, que en algunas de las Repblicas latinas. Ya he hablado del fcil acomodo que all tienen las congregaciones monsticas. Tan bien se han adaptado stas al medio, que comparten en respeta-

LA

ble proporcin con las sectas disidentes, el predominio sobre las conciencias. Cierto que todava es

menor
tantes;

el

nmero de catlicos que el de protestanmas recordando que estos se dividen y

subdividen en multitud de iglesias independientes entre s, mientras que los organismos catlicos subordinados una misma disciplina poseen una unidad de accin de que los otros carecen, se comprende perfectamente que, para los efectos polticos, sean estos ltimos los ms. El cardenal Gibbons ha expresado esto mismo en una intervi celebrada ha poco ms de un ao con un periodista americano Los Estados Unidos T dijo poseen actualmente ms de diez y seis mi-

208

Beln de Srraga

Uones de catlicos nmero que no deja de crecer cada da ... No existe en el pas una sola secta protestante cuyos miembros sean tan numerosos como los fieles de la iglesia catlica.
;

En cuanto la influencia religiosa en los grandes partidos polticos, he aqu como se expresa el citado cardenal Jams un candidato conseguira hacerse elegir presidente de la Repblica Norteamericana si se declarase ateo afectase personal:

mente

la

menor

indiferencia religiosa.

Siendo esto as, habra que considerar al pueblo norteamericano muy inferior, en cuanto tolerancia, los pueblos de la mayora de las Repblicas latino-amaricanas, y an los de algunos paises de Europa ya que en todos ellos, salvo los grupos catlicos, nadie se asusta por el descreimiento de un jefe de Estado. Concordando con el criterio del ministro catlico se expresa un librepensador, Mr. Mangansarian, que dice: Dos de los hombres ms populares en Amria (refirese E. Unidos) son Mr. Theodore Roosevelt y William J. Bryan. Cada palabra que ellos pronuncian es escuchada por toda la nacin, cada palabra que ellos escriben es leida por todo el Qu privilegio ms grande el poder inspirar pas. respeto, confianza y atencin ochenta millones, aproximadamente, de habitantes. Pero que Mr. Roosevelt Mr. Bryan profieran una sola palabra contra la religin popular, y al da siguiente sus retratos sern arrancados de las paredes y sus respectivas
;

infuencias se desvanecern.
las ventajas que esta general repuede dar al catolicismo. El protestante, independientemente de su credo religioso, se afilia un partido poltico. El catlico no milita en otras agrupaciones que en las suyas, puramente doctrinarias.

Comprndense

ligiosidad

El Clericalismo en Amrica

209

En pocas electorales forman un cuerpo poltico que apoya, indistintamente, demcratas republicanos, segn que el triunfo de unos otros les ofrezca mayores beneficios. Con el fin de pesar como pesan en la gobernacin del pas han cuidado de organizarse convenientemente. Cuatro cardenales atienden ello. Aparte de las asociaciones monsticas, que son, como ya he dicho, incontables, existen numerosos centros instituciones

para seglares, con los que se organiz hace unos cuatro aos la Federacin de Sociedades Catlicas. Entre estos organismos figura el de los caballeros de Coln, con 300,000 miembros. Se comprende que as preparados dispongan de
dice medios para decidir una eleccin. Por eso ni Roosevelt, La Crnica, diario norteamericano

ni

Wilson,

ni Taft, se atreven

desconocer su po-

der.
velt
la prensa catlica he leido que cuando Roosehaca su campaa electoral en la dicesis de Cheyene, encontrndose en una ciudad donde tambin se hallaba incidentalmente el obispo, y no vindole en la reunin que iba celebrase, hizo fuesen invitarle en su nombre, esperando, todo el tiempo que el prelado tard en llegar, para empezar su discurso. Qibbons por su parte, declara que en Baltimore, bajo su presidencia, se reunila convencin demcrata para proclamar la candidatura de Wilson. Cuando se ce-

En

lebr con gran pompa el 52.o aniversario de la ordenacin sacerdotal de este prelado, asistieron personalmente al acto Roosevelt, Taft, el vicepresidente de la Repblica, el presidente de la cmara de diputados, el juez de la suprema corte y mu-

chos diputados de ambos partidos. Qu ms?. La Repblica Portuguesa contaba un ao de existencia cuando fu reconocida por los

210

Beln de SArraqa

Estados Unidos, que se resistan hacerlo temiendo herir la suceptibilidad del clero. Esta influencia poltica ha permitido la iglesia ocupar ventajosas posiciones. Ella cuida incesante-

mente de mejorarlas; sobre todo entre los organismos militares. En la marina y el ejrcito existen muchos capellanes catlicos. Hace unos dos aos el cardenal Farley pas revista al 69.0 Regimiento de Nueva York; ostentando las vestiduras rojas y las insignias de su alta gerarqua eclesistica. El palco que para tal solemnidad le fu dedicado, luca los colores pontificios y el es-

cudo papal.
Afirmo, con toda seriedad, que sent vivamente no poder presenciar tan interesante espectculo. Un ministro de Cristo revistando soldados unas faldas rojas culebreando con coqueteos de toilette femenina entre apretadas filas de uniformes severos, llevados por los hijos del Norte con su habitual tiesura, no es, lector, algo digno de la excentricidad sajona?. Porque ni an en los pases ms catlicos de la Amrica latina me fu dado conocer cosa igual. Los datos expuestos bastan para significar el auge del catolicismo en Norteamrica, cuyos estados va. polticamente conquistando. Hasta ahora la invasin es pacfica. Con sus 80 millones de habitantes, los Estados Unidos suministran creyentes las dos religiones; y por su parte, los que se suceden en el poder, cuidan de no herir la suceptibilidad de ninguna. Pero ocurrir siempre as?. El pastor protestante, que como es sabido posee una superioridad moral sobre el sacerdote romano, vive en
;

un relativo alejamiento del bullicio poltico mientras que su colega, apoyndose en l, va invadindolo todo. Qu suceder el da en que el catolicismo, sintindose con suficientes fuerzas para dominar por
;

El Clericalismo en Amrica

211

s solo, rompa la entente cordial tar establecida y trate de acabar

que hoy parece con la tranquila

esin-

fluencia de los que, al fin, son sus adversarios en doctrina. Y cuando este momento llegue, (que llegar si las escuelas filosficas, cada vez ms extendidas en Norteamric-a, no lo impiden) se sometern de buen grado las iglesias protestantes?. Y se creen ya pasadas las luchas de religin!...

Qnin sabe lo que puede suceder todava en pueblos que, absorbidos por l conquista econmica y orgullosos de sus progresos materiales, sobre los que han fundado su superioridad, no paran mientes en aquellos que internamente los enferma! Hay en esta cuestin religiosa una marcada diferencia de criterio entre ambas Amricas. En la latina se teme al clericalismo y se vive prevenido contra l en la sajona se le acepta porque no inspira cuidado. En la una, vive como husped molesto quien no es fcil despedir; en la otra, como un leal inofensivo amigo cuya presencia es grata.
i
. .

peligro para lo futuro? esto que entre los pueblos latino-americanos las ideas se encauzan en el sentido de abolir todas las religiones positivas mientras que en el sajn, masas absolutamente creyentes, fluctan entre dos iglesias. En ambiente tan saturado de religiosidad qu podra ocurrir, si un da, el catolicismo
;

Donde est el mayor Hay que agregar

romano, pretendiese resucitar ses y hugonotes?

las

pocas de valden-

CAPTULO OCTAVO

^^^ De Jess
SUMARIO:
Los Jesutas Los Caballeros de Coln
I

La compaa

II
:

LOS jesutas
compaa de Jess es en Amrica el estado mayor de los ejrcitos clericales. Nacida por el empeo de un soldado
de
gloria,

LA
avariento

arma de combate contra

acogida por el papado como la Reforma, su historia, como su nombre, acusan lo guerrero de su organizacin. General se denomina su jefe, soldados de Cristo sus miembros, y ejercicios sus prcticas. Es la alta milicia de la iglesia, de la que solo se dispone para las grandes batallas y las difciles conquistas. Por eso en Amrica dirige las enormes fuerzas que se extienden desde la Patagonia Bering. La guerra de guerrillas es la que preferentemente utiliza; y es en el club y en el hogar y en el ministerio y en la oficina pblica y en el municipio y en los parlamentos, donde la escaramuza obtiene triunfos. Sus diplomticos se mueven en los medios sociales. Los compromisos de amistad, los contubernios polticos, las transacciones doctrinarias responden
su insinuante labor.

216

Beln de Srraqa

Atrincherada en sus casas provinciales puestas en comunicacin con Roma, ella maneja hbilmente los hilos de una complicadsima trama, determinando posiciones, ordenando el avance las retiradas prudentes, los asaltos y los armisticios. Acta, adems, sobre la sociedad, como los bilogos sobre los cuerpos. Su anlisis minucioso, prolijo, inteligente, va hasta lo ms recndito de nuestra contextura moral. Usa de las pasiones como de ciertos cidos en las reacciones qumicas. Baraja el escndalo con la santidad la devocin, con la avaricia las pasiones indmitas, con los delirios msticos. Amalgama, en fin, inmoralidades y virtudes para extraer de ese monstruoso conjunto el elixir envenenador de la vida. En esa accin, que opera sobre los sentimientos humanos, reside el secreto de
;
;

su fuerza sugestionadora.

en donde se encuentran argirn alese generalato, esa direccin y esa fuerza? Apenas si conocemos otros jesutas que los dedicados la enseanza. He ah, precisamente, en lo que consiste el peligro en el disfraz de que se revisten y la ductilidad que para fingirse inofensivos poseen. Cierto que el

gunos

Pero

jesuta conocido est en la escuela, desde donde sirve a la Compaa preparando la deformacin
la del individuo (0; pero, contrariamente lo que muchos creen, l tiene ya invadidos otros muy diversos lugares. Ignacianos que pasan por simples sacerdotes hay en las ricas

moral de un pueblo por

(^)

He

aqu

fajan los

miembros

porcin justa, desde su primera juventud, fin de que conserve durante toda su vida \xtt3Lfeliz y saludable flexibilidad^'.

se expresa el jesuta Cerutti As como se del nio desde la cuna para darles una proes necesario fajar, por decirlo as, su voluntad

como

El Clericalismo en Amrica

217

parroquias, en los cabildos catedrales y an en los obispados. Ignacianos son los predicadores de moda, los confesores de altas damas y los directores espirituales

de

las ricas familias catlicas.

Los ms

bri-

llantes puestos eclesisticos les pertenecen; las aristocrticas instituciones son suyas.

Acta, adems, independientemente de todo deeclesistico, en los centros sociales. Interesa al lector conocerle? Trate de descubrirlo bajo

sempeo
el

aspecto transigente y amable del clrigo liberal: D. Fulano... no parece cura! Tan discreto, tan conciliador!. Conoce mis ideas sin embargo, es mi amigo. As habr oido lector expresarse
i

si

y,

el

ms de un librepensador confiado que suele tener fortuna saneada, mujer devota y prestigio poltico; tres motivos que atraen al amigo y de los cuales

espera beneficiar al fin. A veces llevan su liberalismo hasta el ltimo lmite, afilindose clubs democrticos y an sociedades filosficas. Son redimidos?. Pueden serlo, pero entre los que como tales figuran, suele encontrarse algn espa del papa negro (O introducido en la plaza que se pretende conquistar. El jesuitismo obra como ciertos bacilos: por infeccin y por contagio. La primer forma es aplicable la escuela, ia segunda todos los circuios mundanos. Los efectos de sus cultivos son depresin del carcter, agotamiento de la voluntad, estados de inercia mental y desequilibrios morales (^). Socieda:

(') Nombre con el cual se conoce al general de la compaa de Jess. p) Para conocer la perniciosa influencia del jesuitismo sobre la moral de los pueblos, basta leer la Mnita Secreta, ya muy divulgada, alguna de las obras escritas por jesutas, tales como Ensayos de teologa pblica por Taberna. Teologa fnndamental por Caramuel. Teologa moral por Escobar. -Suma

218

Beln de Srraqa

por l, convirtense en semillero de de discordias (0; pueblos que l conquista, son fatalmente condenados al salto atvico. El dejar hacer y el adaptarse al medio son, en los grupos tnicos, sntomas de ese mal en su periodo agudo, cuyas perjudiciales consecuencias determinan la abdicacin de la soberana popular en manos de oligarquas y dictaduras. Estudiando la marcha de los pueblos americanos, el divorcio que en algunos se observa entre el deseo y el acto, la discordancia manifiesta entre su espritu abierto todo lo grande, lo bello, lo til, y algunas de sus costumbres que mantienen viejas trades influidas
diciones, es tan difcil hallar esos acusadores snto-

mas de

la terrible dolencia ? Sin embargo, en Amrica, casi nadie cree en ella, y es por eso precisamente que muchos la sufren. Cuando en 1846, Michelet, desde la ctedra de la Sorbona, daba el alerta Francia contra el jesuitismo
/

intrigante que minaba la liberdad, hubo quien le advirtiese que, expulsada la Compaa del pas, el jesuitismo no exista. Pues porque no existe le temo contest el profesor. No se engaaba. Dis-

frazados de simples sacerdotes, de catedrticos, de

de pecados por Baury. Controversias sobre el santo sacramento del matrimonio por Snchez. Imposible trancribir aqu nada de lo que esas obras contienen. Solo dir que la moral que de ellas se desprende indignara al menos escrupuloso en cuestiones de conciencia.
la Compaa de Je(i) Por este motivo y otros ms graves, ss fu expulsada de Espaa, Francia, Inglaterra, Portugal, Holanda, Rusia, Blgica, Suiza, Austria, Italia, Alemania y Japn. Sabido es que por intrigar contra la misma iglesia, el Papa Clemente XIV, suprimi la Orden de los jesutas, de los cuales ya haba dicho Clemente VIII, que ni an crean en Dios.

El Clericalismo en Amrica

219

negociantes, haban conseguido envenenar moralmente una generacin. Cinco aos despus un golpe de estado daba paso al imperio de Napolen III. Que el jesuitismo posee el hbito de disfrazarse es cosa demasiado sabida. Como coptos, como bonzos,

como bracmanes y como mandarines, actuaron en Asia hasta que fueron descubiertos como diplomticos funcionaron en las cortes de Carlos II de Espaa, Catalina de Mdicis y Luis XVI; de Caliostros ejercieron cerca de Enrique III y Enrique IV de Francia, y Jos I de Portugal; de misioneros se disfrazaron en Amrica durante el coloniaje; y como simples inofensivos maestros aparecen
;

hoy.

qu son?: Unos pobres enfermos de que aspiran la dominacin del mundo, para lo cual tienden hacer, del individuo y de los pueblos, cadveres que andan; practicando, para conseguirlo, aquella su predilecta mxima Todos los medios son buenos para llegar al fin. La metamorfosis es su fuerte; por ella se introducen en todos los crculos influyen en todas las
realidad
avaricia
:

En

esferas; azuzan secretamente las revueltas para significarse como pacificadores; alimentan de igual modo las opresiones para mostrarse los oprimidos

batirse

como consoladores de s mismos

incgnito
patas

para

duelos llegan hasta comsus claro es que bajo riguroso


; .
. .

atraer sobre sus personas las sim-

que inspira toda vctima resignada Actuando en esta forma lo pueden todo, porque, aparentemente, no intentan ni desean nada. Si tomasen una forma tangible para combatir la libertad si lo que hacen bajo antifaz lo practicasen con el semblante descubierto; s segn la frase de Michelet existiesen, no existiran, por que hubieran
;

220

Beln de Srraga

sido ya rechazados. Por el contrario, no existiendo, existen porque su accin diseminada en el ambiente, como los infecciosos miasmas, destruyen la salud
;

pblica, sin que los pueblos contaminados alcancen conocer, muchas veces, en qu consiste la salvadora profilaxis.

II

LOS CABALLEROS DE OOLN


las

pocas teocrticas
la

la iglesia

presentes, consiste en dominar por la astucia. Sin este cambio de mtodos el catolicismo hubiera muerto.

DURANTE tiempos

domin por

fuerza.

Su

tctica,

en los

La compaa de
la
al

Jess ha sido la encargada de

realizar la metamorfosis. Invirtiendo los

trminos de

cuestin en vez de
al

quemar
el

al

hombre para matar

pensamiento, pertub

lizar

hombre. De

procedimientos las expensas de la religin,

pensamiento para itmtimodo se adaptaron los necesidades de los tiemos, y


este
el

jesuitismo se hizo

fuerte.
el poder civil del eclesistico?; los jeintrigaron cerca de aquel para servir ste. Se emanciparon los reyes de la tutela papal ? ; los jesutas se hicieron confesores de reyes y mantuvieron la influencia religiosa. Sustituy la pasin cientfica la inercia mental ? los jesutas entraron en

Triunf

sutas

polmica para colocar un distingo entre

la cien-

222

Beln de SArraga

cia
la

sagrada y

la

profana. Apareci la enseanza

los pueblos?; los jesutas acapararon para deformar el criterio. Se estableci con los derechos de ciudadana el sistema parlamentario ? los jesutas se organizaron polticamente para gobernar los parlamentos. As la libertad, combatida con sus propias armas, no ha podido desvincularse de la iglesia, su eterna enemiga. Sin embargo, aunque existe en todos los pueblos una gran masa irreflexiva, que no posee sino opiniones reflejas y sobre la cual es tan fcil por lo tanto la sugestin, las escuelas filosficas y sociolgicas presentan ya formidable resistencia esas argucias eclesisticas. En ellas ha encontrado el jesuitismo su primera derrota. Tratando de evitar sus efectos por el soccorrido procedimiento de deformar para destruir, vive ahora empeado en adaptar sus intereses cuantas ideas y organismos le son, por su ndole, contrarios. Ya
; '

como una necesidad de

que tan devotamente sirvi los intere(*), fund su clebre socialismo catlico, ridicula parodia de las doctrinas marxistas, tendiente mantener al obrero bajo la influencia eclesistica; y aunque tal aagaza result un fracaso porqu el proletariado consciente sabe muy bien que sus aspiraciones son opuestas los intereses del la Compaa ha imperio de las tres coronas (^) hecho en Amrica un nuevo ensayo, que por cierto
XIII,
la

Len

ses

de

Compaa

(^)

Len XIII devolvi

privilegios y

la Compaa de jess todos los exenciones de los cuales haba sido privada por

Clemente XIV. CO La tiara ostenta tres coronas superpuestas, y en verdad que ninguna de las tres es de espinas.

El Clericalismo en Amrica

223

ha resultado cmico. Trtase de una masonera catlica.

No faltar un

lector

que

al

saber esto, se pregunte

cmo es posible unir instituciones clericales un nombre tantas veces maldito por la iglesia. Si nduda
que traer la memoria tremebundos sermones contra el excomulgado masn, sabr de alguna penitente quien hayan aterrado las palabras de su confesor dedicadas convencerla de que el esposo, el padre el hermano, afiliados la Orden, haban, por ello, sellado un espantoso pacto con Satans. Cierto que ello se hizo y se hace diario en los templos de Amrica. Pero qu importa eso los planes -jesuticos ? Lo que la Compaa pretende es hacer enganche de fuerzas, usando como bandera un nombre prestigioso. Muchas gentes sencillas, que ni son catlicas ni dejan de serlo, tienen por la masonera un gran respeto, fundado en lo que oyeron decir sobre sus filantrpicos fines y en aquellos grandes servicios que ella prestara la causa de la Independencia americana. Todas estas
personas, refractarias tal vez ingresar en organismos francamente ultramontanos, pueden interesarse, en cambio, por el que lleva al frente una tan respetable garanta.

Tal fu el espritu de esa ridicula parodia establecida en Amrica bajo el nombre de caballeros de Coln, y que, como era de esperar dado lo burdo de su trama, no ha surtido los efectos deseados por sus fundadores. Los famosos caballeros, que hacen esfuerzos inauditos por estenderse toda Amrica, tienen su sede en Nueva York. Estados Unidos es el nico
pas

que
los

los

ha tomado en

serio.

dems En Buenos Aires

En

pases arrastran una vida lnguida. se constituyeron con gran pompa

224

Beln de Srraqa

y se eclipsaron luego. En otros sitios no pasan de un insignificante grupo. En Puerto Rico, donde fueron importados de Norte-Amrica, el pueblo los tom en broma, teniendo que contentarse all con brujulear en algn que otro centro docente, donde introducen el catecismo de contrabando. Esta vez deben haberse dado cuenta los jesutas, de que es muy diferente hacer con el culto equilibrios de sensualismo querer parodiar una institucin secularmente venerable.

En este empeo, los caballeros de Coln, no han pasado de motivo para una opereta del gnero
bufo.

CAPITULO NOVENO

La

iglesia

y
SUMARIO:
I

la
La

mujer

II

dictadora Creyentes y practicantes La tolerancia

==^==i=

III

LA DICTADORA
pginas anteriores puede advertirse pueblos americanos marchan en contradiccin consigo mismos. No creen y practican; desdean la iglesia y la mantienen; no estiman al saderdote y le sustentan; odian al monje
las
.

POR

que

los

le

enriquecen.
esto subsiste

Por consecuencia de

una

institucin

religiosa que, sin fuerza espiritual sobre las conciencias, gobierna, sin embargo, imprimiendo su sello

en las costumbres. Reprimida por las leyes, influye sobre los mismos legisladores vencida por el poder civil, se impone ste; sometida la igualdad democrtica, conserva, pesar de ello, sus absorven;

tes privilegios.

Sabe que no hay creyentes, la indiferencia le No ignora que muri la devocin, se contenta con la rutina. Conoce que no hay catlicos, no le importa en cuanto existan rutinarios. Para ella no es un secreto que el eclecticismo invade las clases ilustradas y el indiferentismo las incultas. En qu
basta.

228

Beln de Srraga

puede perjudicarla

esto mientras las unas y las otras dejen hacer y sigan la corriente? Mas, para que tales efectos se produzcan, debe existir, necesariamente, una causa. Cual es ella? Quin realiza esa represin colectiva ? Qu fuerza humana es capaz de dar vida un cadver? Qu dictadura desconocida es esa, ms fuerte que la ley y superior al deseo de las mayoras ? Qu caudillaje moral es el que pesa sobre la conciencia pblica arrastrndola al abismo de las abdicaciones voluntarias? Ese caudillaje, esa dictadura, esa fuerza pueden sintetizarse en esta frase: la mujer.

Donde
si

la

ella la

gua

lgica naufraga, se salva la aberracin donde el poder, con todos sus atri;

butos, fracasa, triunfa su voluntad poderosa. Es que en ella reside una fuerza superior al derecho y la violencia: es la fuerza de la debilidad. Ti^ne el hombre las cleras que hieren y los privilegios de sexo que esclavizan. Qu significan unas y otras ante la esposa que ruega y la hija que besa y la madre que lora? Toda la fuerza masculina, es

nula ante una lgrima una caricia de mujer. La sociedad no ha conocido esta femenina influencia sino

cuando la ha visto cernerse como una amenaza sobre el mundo. El sacerdote, que la observ sublimando una doctrina en el circo, imponindola
la familia patricia

y consolidndola por
ella resi-

fin cerca del

trono

('),

comprendi que en

da el secreto de sus futuros triunfos y dedic su esfuerzo extraviar en el intrincado laberinto dogmtico, la esquisitez de sus sentimientos.

(O Es sabido que Elena, madre del Emperador Constantino, influy grandemente en la privanza de que disfrut el cristianismo, asi como en su evolucin hacia los dogmas catlicos.

El Clericalismo en Amrica

229

La valiosa y codiciada presa que lleg al cristianismo atrada por el encanto de su espiritualidad, cay ms tarde, impelida por desdenes sociales, en
las garras del fetichismo catlico; y menos venturosa que el hombre, cuya evolucin intelectual concurrieron, las aventuras de su vida de lucha, ella, prisionera del preconcepto, se estacion en la vida, redujo sus aspiraciones un ensueo de misticismo, y as, imposibilitada para la accin cerebral, tornndose intil para la obra educadora, dej su misin en el mundo sin solucin de continuidad. Por eso el clericalismo usa de la mujer como el aventurero de un arma. Ella es la que le escuda con-

tra las

avanzadas liberales, la que le impone en los pueblos y le mantiene entre las democracias. Por la mujer, el culto se perpeta en el hogar; por ste impera en las costumbres, y por ellas resiste las innovaciones de la ley. Antiguamente la iglesia tuvo su brazo secular en los terribles familiares del Santo Oficio: hoy lo tiene en la voluntad femenina. Lo que la mujer dice un viejo proverbio quiere, Dios lo quiere sintetizando as la soberana femenina. Y en efecto qu pedir ella en vano cuando pone en campaa su ejrcito de seducciones ?

(O Se ha discutido mucho sobre la inferioridad mental de mujer, olvidando, los que tal afirman, que, segn leyes conocidas todo rgano que no funciona se atrofia. Hasta hace poco vivi la mujer excluida de todo centro cientfico. Por qu se le reclama hoy lo que muchos siglos de exclavitud le arrebataron? Nadie ha demostrado todava que carezca de aptitudes para la labor intelectual. No es una inferior; es, sencillamente, una enferma, que tiene derecho ser curada.
la

II

CREYENTES Y PRACTICANTES

HAY

dos clases de mujeres catlicas: las que en Dios y le adoran practicando unas cuantas ceremonias que consideran
creen

indispensables para su salvacin, y las que, masque Dios, se adoran s mismas y hallan en el culto catlico diarios motivos para mostrarse en pblico, atrayendo, hacia su persona, la adoracin de los dems. Las primeras son almas sencillas que viven engaadas y an engandose. Mujeres de sentimientos delicados que huyen por instinto de la beatera y se concretan or misa el domingo y confesar por pascua. Cuantas de estas han sido mis oyentes durante la excursin doctrinaria que realic por Amrica!, Cuantas he visto despertar la hermosa realidad de la vida Yo concuerdo con su criterio y, sin embargo, me deca una seora chilena, hablnsoy catlica dome de su institiva repulsin hacia ciertas prcticas del culto y del criterio que aplicaba la educacin
i

El Clericalismo en Amrica

231

de sus
sin

Poco me cost convencerla de que ella, viva fuera del catolicismo. Como este podra referir muchos casos. Hay tantas ingenuas empeadas en creer que creen ! ...
hijos.

saberlo,

Contrariamente estas sinceras mujeres estn

las

otraSj las exhibicionistas; aquellas de quienes vive la iglesia y quienes la iglesia mima; las que ocupan

los

cargos en las cofradas y atienden las cargas

del culto; aquellas, en beneficio de las cuales, se han aristocratizado los ejercicios religiosos, sustituyendo los templos fros, austeros, entenebrecidos como criptas, en los que hacan penitencia nuestras

abuelas,

por esos otros coquetones y cmodos donde, en vistosos reclinatorios, se destacan las elegantes siluetas femeninas; donde la luz elctrica da los semblantes, interesantes palideces, y en donde han sustituido las conmovedoras dolorosas y los cristos agnicos, una graciosa imagen de la inmaculada que, envuelta en claras vestiduras, habla los sentidos de los encantos juveniles, y la de un gallardo Jess de belleza expresiva y humana, cuyos ojos se entornan para mirar la penitente y cuyas manos alzadas en actitud dramtica sobre el corazn, parecen inplorar, como los donceles del romanticismo, un poco de piedad para su pesadumbre amorosa. Se comprende el efecto de esta humanizacin del culto (llammosla as discretamente) entre gentes de gustos refinados y demasiado dichosas en la vida, para ir interrumpir voluntariamente esa dicha con espectculos demasiado tristes y devociones demasiado
severas.

Puesto,

que

las
la

tendencias del siglo

difieren
sin

de

las

pasadas y

mujer tiene ms edu-

cada su sensibilidad esttica

cmo

podra

la iglesia,

peligro para sus intereses, perpetuar la austeridad del rito?. En la moderna casa de Dios, las mo-

dernas cristianas,

le

adoran en elegantsimas poses.

232

Beln de Srraqa

Rezan, flirtean y murmuran un tiempo. As la religin resulta cmoda poi"que el templo se convierte

en un centro

social.

Lo malo

es

que de

salen corrientes

que per-

turban toda obra de progreso. No aparece en las cmaras de cualquier pas un proyecto tendiente afirmar las conquistas democrticas, sin que le siga

una campaa obstruccionista emprendida por las damas catlicas. Los procedimientos que emplean son varios, pero entre ellos, no falta nunca el de la comisin. Por grupos, y eligiendo para forrharlos las
significadas socialmente, ellas recorren casas ridomicilios pobres y establecimientos comerciales, apoyndose en la amistad, [a limosna la influencia de cliente rica para pedir la firmita que as dada, por compromiso, llena las hojas del documento, elevado ms tarde los poderes como una formidable protesta nacional. Con qu frecuencia sucede esto en Amrica y cuantas veces se ha conseguido as estacionar cuescas,

ms

tiones de verdadera utilidad pblica Qu hemos de hacerle suelen decir diputados y ministros el pas no esta preparado. Ahi tiene usted tal proyecto que ha levantado tantas resistencias. Ellas no son, en suma, sino las aludidas listas que copian los diarios catlicos y an algunos independientes, agregndoles frases sentenciosas. Cuidado! No hay que caer en los extremos La opi-

nin es sinceramente religiosa Hay que gobernar con todos Con cuya campaa y un poco depresin hecha arriba, en las esferas oficiales, por esas mismas comisiones de damas que visitan al ministro la seora del ministro, un pariente de una amiga del diputado H, la madre del senador Z, queda paralizado el asunto y salvo por entonces, de todo peligro, el inters clerical.
.
.

'

El Clericalismo en Amrica

233

Las comisiones de damas son,


:

la iglesia, lo

que

los zapadores al ejrcito van en las avanzadas y cavan en las tierras sociales para hacer ms seguros
los reductos del clericalismo.

Pero eso s lo hacen con una distincin Nada de incorrecciones ni callejeos de mal gusto en automvil y envueltas en pieles sedas, segn las estaciones. La comisin, aparte de sus propsitos religiosos no es siempre un motivo pard. lucir toilettes?. Ellas suelen preocupar mucho ms que el objeto aparente de 'defensa catlica, que en este, como muchos casos, no es sino una forma del exhibicionismo
i !
. . .

femenino.
Si se reglamentase la devocin en lo que afecta indumentaria y otras cosas ... Si se obligase esas fervorossimas hijas de Cristo no oir otra misa que la del alba, acudir los templos rebozadas en negros mantos y figurar en las comisiones con hbito del Carmen, cuantas resistiran la prueba ? Pero no hay cuidado de que se haga. La iglesia sabe bien que las vanidades sostienen el moderno fervor, y es precisamente en esa religin mundana
.

que funda

ella

su

immenso

podero.

III

LA TOLERANCIA
principio liberal implica tolerancia ideas contrarias. Es posible invertir la doctrina cuando se trata de la mujer catlica ?. Tales frases, otras parecidas, se oyen al discurrir sobre el derecho no derecho de la esposa practicar un culto y an imponerlo en el hogar, contrariando los sentimientos del marido. No se puede reconocer como ley lo que imdeca en cierta ocaplique perjuicio de tercero sin, tratando de este asunto, un jurisconsulto distin-

para TODO

las

guido,

respondi una seora invoquen con tanto calor los derechos relique giosos de la mujer cuando se le niegan sistemticamente los polticos y an algunos civiles. Vivimos en minora perpetua, situacin muy poco propsito para que nuestro sexo pueda emanciparse de viejos errores; y cuando se nos vedan los medios de extirparlos, se nos concede, en cambio, la libertad de mantenerlos y an de transmitirlos de una
extrao es
se
.

Lo

otra generacin.

El Clericalismo en Amrica

235

Adems agreg
lastimosamente
el

un

tercero

se

confunde

sentimiento religioso con el practicismo religioso. Si la necesidad de defensa en el individuo, la sociedad la familia, no autoriza
penetrar en el sagrado de la conciencia, obligndola creer no creer en la divinidad, que en esto, despus de todo, consiste la religin irreligin, es diferente cuando se trata de impedir actos de la vida externa que, relacionados con las costumbres, pue-

den determinar graves perjuicios para

la colectividad.

Forzoso es convenir en que, legal no, la tolerancia, invocada por la iglesia para salvaguardiar la mujer catlica en un hogar racionalista, abre las puertas de ste su mayor adversario. Si al noventa por ciento de los padres cuyos hijos son educados por clrigos se les interrogase sobre el motivo de Cosas de mi esto, oirase la misma respuesta: mujer. Y es que el hombre, acostumbrado no dar importancia estas cosas de su compaera que l califica de simples caprichos y los que atiende por benevolencia para evitar disensiones, no ve, muchas veces, detrs- de la caprichosa voluntad, otra, inteligente, que ordena segn su conveniencia. No hay que olvidar la peligrosa sugestin ejercida en el confesonario, ante el cual la penitente debe desnudar su alma para que el sacerdote la examine. De sto la entrega de la voluntad no hay ms que un paso porque la voluntad es potencia del alma y el alma pertenece Dios, y Dios dispone de ella por conducto de sus ministros. No es esto incuestionable, segn la iglesia? Y si la mujer influye sobre los actos del hombre por la fuerza de los sentimientos, y el sacerdote dispone por su parte de la voluntad de la mujer, quin conserva, en sus manos, los hilos conductores de la sociedad?

236

Beln de Srraga

Pensando en esto pueden explicarse muchos de esos casos de desercin poltica en que figuran como actores hombres de mrito, liberales de abolengo, gobernantes prestigiosos; y como intermediario inductor, respectivamente, dos seres inofensivos segn creen an muchos: la esposa y el confesor. As se explicaran tambin esas reacciones conservadoras que parecen negar la lnea de continuidad del progreso y que no son sino desdichadas resultancias de la ciega accin femenina; pues mientras una generacin afirma en las leyes un liberal critegeneracin heredera, abandonada las maque su vez la han entregado la educacin religiosa, ocupan los puestos de sus antecesores y
rio,

la

dres,

la obra de la libertad. Siendo esto as cmo causarnos extraeza el que mientras el progreso material se ensancha el moral permanezca estacionario? Si no cuidamos de la materia prima peor an, si la dejamos entregada perniciosas direcciones, cmo pretenderemos, por la obra de perfeccionamiento humano, armonizar y embellecer la vida? Muchos siglos de imperialismo religioso no han logrado afirmar en los hombres el criterio de la justicia y solidaridad humanas. El instinto de perversin se debate bajo la mscara de cultura; el salvajismo primitivo reaparece en los estados pasionales agudos. La fiera duerme al abrigo de nuestras, civilizaciones. Coloquemos en pugna la necesidad fisiolgica y el egosmo individual con la ley prohibitiva y el derecho de gentes, y triunfarn los primeros haciendo que el instinto de la bestia anule en el hombre los ms preciados frutos del progreso moral. El sistema de represiones para la conciencia y para el acto, han fracasado. La tirana religiosa como la poh'tica, dieron resultados completamente negativos. La

destruyen

El Clericalismo en Amrica

237

humanidad, amontonando teoras sobre teoras, busca en la libertad la frmula de una tica salvadora. Estamos en una poca de crisis; porque mientras las conclusiones filosficas nos conducen tericamente hacia nuevos mtodos para la vida, el atavismo nos mantiene an atados los procedimientos viejos. Solo un gran desarrollo de la voluntad puede poner al hombre en condiciones de vencer'!resistencias genesacas y reaccionar sobre el medio. Mas cmo obtener sto mientras la mujer que es la madre, y el nio que es el hombre futuro, permanezcan bajo la influencia de una labor educativa que proclama como virtud el enajenamiento de le voluntad ? Intilmente nos debatiremos reformando instituciones y discutiendo leyes, mientras las nuevas frmulas de una vida ms humanizada no se integren al pensamiento femenino y por ste pasen al nio

ungidas por la caricia maternal. Pero cmo se obtiene la anuencia de la mujer?; tolerando discrecionalmente?, no tolerando? Convirtindose el jefe de familia en misionero de las nuevas ideas? Ejerciendo severa tutora en el caso, poco probable, de que la mujer se resista la obra de convencimiento y siga empeada en perpetuar su minora de edad intelectual? Soluciones son estas que solo al criterio individual competen, y que puede variar segn las circunstancias especiales de cada caso. Yo me limito hacer sobre ellas -punto, no si recordar antes las paMientras labras que se atribuyen Len XIII: tengamos la mujer y al nio, somos invencibles. Afirmacin exacta y la que responde el lema adoptado ya ha tiempo por el librepensamiento universal Ni un centavo al culto ni una mujer ni un nio bajo el dominio del clrigo.
,

CAPITULO DCIMO

^de
SUMARIO

Los "beneficios"
la iglesia

La civilizacin cat-

lica II Las Misiones III Contra la independencia IV Documento


QUE HACE PRUEBA
GALEOTES VI

V LOS
X

POBRES

PlO

TESTIFICA

LA CIVILIZACIN CATLICA

^C
Pienso ha puesto
nente

MO ? dira
manos
acusa
este
la

un clrigo en cuyas libro cayere Se

Amrica perjuicio y debe la religin, y se olvidan sus sacerdotes

iglesia de producir se callan los beneficios que sta

sabios,

sus misiones pacificadoras y aquellos caudillos de la Independencia que vistieron el traje talar?
esto, recordando el decidido empeo que la iglesia en difundir por todo el Conti-

la idea de que ella se debe una gran parte de la cultura americana idea que no deja de ser por muchos aceptada como una irrecusable verdad. Veamos, pues, esos decantados beneficios. Cierto que laboraron en Amrica algunos sacerdotes de mrito. Qu hay de particular en ello? Europa tambin los tuvo: Coprnico, Abelardo, Galileo, Arnaldo de Brescia, Savonarola y tantos otros. La protesta contra la iglesia no ha salido del seno de la iglesia misma?. Lgico era que as sucediese, ya que los medios de desarrollo intelectual, en la
;

242

Beln de Srraga

edad media, se acumularon en los monasterios (*). Mientras el seglar, bajo aquella tremenda presin eclesistica que acompa la poca, permaneca en un estado de catalepsia intelectual, juzgando satnico todo deseo tendiente internar el pensamiento en lo desconocido, el monje, que saba muy bien que atenerse respecto los peligros infernales, libre adems de obligaciones y cuidados y guardador del tesoro cientfico que haba hurtado al mundo, estuvo en condiciones de ejercitar su entendimiento y obtener buenos frutos de su labor mentaU
Pero que esta labor y esta gloria pertenecen por al individuo y no la institucin religiosa, prubalo el que cuando sta vio la luz cientfica, que
entero
ella

haba ocultado bajo

el celemn, salir al

mundo

pregonada por labios monacales, por mano del verdugo O.


ca

sell esos labjos

Las intelectualidades surgidas de entre la clereen Amrica alcanzaron un ambiente distinto. Alboreaba ya la libertad, las agrupaciones humanas comenzaban sentir esa sed insaciable de saber que, hora tras hora, acumula riquezas del entendimiento sobre el mundo y la iglesia, vindose ya impotente para impedir la evolucin cientfica, dej de perseguir al monje sabio, antes bien, le mostr junto al sabio seglar para abrogarse el derecho de aparecer como cooperadora en la marcha de una civilizacin
;

(O Recurdese que las obras clsicas que no fueron destruidas se almacenaron en las bibliotecas conventuales, pretendiendo evitar as la propagacin de los principios filosficos cientficos que contenan. (-) Arnaldo de Brescia, Giordano Bruno, Savcnarola y tanto otros condenados poi- la iglesia, pagaron en la hoguera el delito de propagar ideas que hoy son universalmente aceptadas.

El Clericalismo en Amrica

243

que
sen,

destruira cien veces, si otras tantas, se renovalos tiempos del absolutismo poltico-papal.

Fuera de estas unidades sacerdotales cuales han sido los beneficios del catolicismo? Cual fu la

que aport? Al abrigo de sus bosques magnficos en las bellas ciudades, cuyos restos arquitectnicos maracivinzaci.n

hoy al viajero, vivan razas fuertes, ingeniosas y productoras. Aquellas razas eran una variedad de la infinita accin creadora, aquellos pueblos posean tambin su civilizacin. Brutal ? No ms que la de las brbaras legiones que corrieron del Norte, al Meridin de Europa; muy superior, en ciertos sitios, las fieras y toscas costumbres del salvaje celta, del rudo galo y del brbaro godo (Ovillan

De las selvas britnicas y los bosques normandos y las incultas tierras germanas, donde se alzaron los dlmenes y se adoraba Odin, el dios de las orgas (), han surgido las civilizaciones refinadas de Europa. Por qu no hubieran podido pruducirse en Amrica,

de aquellas razas no menos fuertes fsicamente,

y en cambio, algunas de ellas, superiores en inteligencia al .aborigen europeo ?. Con qu derecho, en

nombre de qu

ley,

de qu principio de

justicia, se

destruyeron esas razas que pudieron ser savia vigorosa injertadas al viejo tronco indo-europeo?. Siendo

(')

dos usaban de arrancar


vencidos.

Segiin algunos historiadores, entre ellos Guizot, los goel tatuaje y entre sus feroces costumbres tenan la
;

la piel del

crneo con

la cabellera

los enemigos

p) Los primitivos pueblos de Europa no conocieron otra vivienda que la de la caverna. Sus tiles y armas eran toscos instrumentos de piedra.

244

Beln de Srraga

severa la conquista, llevando su civilizacin que su paso encontraba, respetando vidas y costumbres, elevando su misin poltica en fuerza de hacerla educadora, no hubiera dado ella Espaa glorias inmarcesibles, sin que stas fuesen empaadas por tristes responsabilidades hissin destruir la

menos

tricas

?.

Pero eso se opona un


:

fatal

elemento de dis-

discordia la iglesia. Ella no toleraba la civilizacin sino trueque de ser catlica"; y el trono espaol, siervo incondicional del papado por cuyos intereses sacrific los de la Pennsula ('), fu imponer las tribus, por el hierro y el fuego, la cultura catlica. Era sta moralmente superior la indgena?. Veamos Las tribus guerreaban entre s por un pedazo de tierra; los^ catlicos peleaban, hasta despedazarse, por la eleccin de un papa, por la reliquia de un santo, por dirimir si era un rey un pontfice quien deba investir un obispo. En la punta de sus lanzas colocaban los indios vencedores las cabezas de los vencidos los catlicos franceses, cortaban la cabeza Coligny y lo noticiaban al Papa, que con tal motivo haca fiestas y acuaba medallas P). Algunas tribus sacrificaban nios la inquisicin mataba nios, hombres, mujeres y ancianos. Los indios adoraban dolos los catlicos adoraban estatuas; aquellos tenan amuletos labrados en
:

(O La expulsin de moros y judos dictada en beneficio de unidad catlica, rest brazos la agricultura y detuvo el progreso de las ciencias, y de las artes en Espaa. de hugonotes, hecha por los (^) Al conocer la matanza catlicos la noche.de S." Bartolom, el papa Gregorio XIII, orden festejos en Roma hizo acuar una medalla con su busto en un lado y en el otro un ngel extenuinador con la seguiente inscripcin ^'Hitgonotomm Strages 1572
la

El Clericalismo en Amrica

245

piedra; estos colgaban su cuello un trozo de estamea arrancada de los sepulcros. Los unos crean en el genio del mal, los otros

exorcizaban al diablo. En un lado las costumbres eran

libres, en el otro liipcritas. Los indios practicaban la poligamia en pblico; *]os catlicos en privado. Los hijos de aquellos

no heredaban infamia; los de stos se llamaban bastardos. Una esencial diferencia haba, sin embargo, entre salvajes y catlicos: mientras los aborgenes divididos en tribus adoraban en cada una de stas, su modo y gusto, la divinidad, los apostlico-romanos
las naciones en Oriente y ensangrentaban Occidente, disputando sobre la forma de rendir culto Dios (').

La civilizacin catlica!. Sus dogmas y los frutos de su moral merecan el holocausto de doce millones de hombres sacrificados su saa?.

(')

cando
tina

La iglesia griega manda hacer la seal de la cruz, colodedo pulgar sobre el anular mientras que la iglesia laobliga que se apoye sobre el ndice. Por diferencias de
el
;

criterio tan

impoiiantes
s

como

sta, los

llamados cristianos, se
posible.

lian

despedazado entre

lo

menos cristianamente

LAS MISIONES
misiones; he ah la obra de catequizade evangeUzacin pura. Vease desenvuelve. los franciscanos y dominicos fracasaron

LAS mos como


Cuando

ciii pacfica,

en la empresa de cristianizar indios, por el mtodo convincente del borcegu y el potro, entraron los jesutas en funciones. Con reales cdulas su favor, por las cuales donbase la Compaa tierras y potestad civil en ellas, se fundaron las clebres misiones. Las promesas de proteccin contra el blanco en los momentos en que la lucha continuada, haba debilitado las tribus; las tentadoras invitaciones una vida que librara al indio, acorralado en el bosque, del peligro del arcabuz, ms terrible para l que el de las fieras aquella cariosa benevolencia que el jesuta le ofreca para sus costumbres, deba conquistar la ingenua confianza del hombre-nio, y hacer fcil, ms
;

tarde, la catequizacin del idlatra,

ya predispuesto

El Clericalismo en Amrica

247

creer en un

cuando
las

los

Dios que pareca prestarle ayuda, suyos le abandonaban.

Ciento cincuenta mil habitantes llegaron tener misiones en el vasto territorio que ocupan hoy Paraguay, el extremo sur del Brasil, y una parte del Uruguay y la Argentina. Este total de indios viva distribuido en grupos de tres cuatro mil indivi-

duos que, bajo el gobierno de un padre, habitaban cada reduccin ('). Los ciento cincuenta mil seres humanos eran mquinas que funcionaban en beneficio de la Compaa. Adems de la tierra que cada una de las familias cuidaba, dedicbanse todos al cultivo de los campos de Dios, extenssimas porciones de tierra dedicadas diversos cultivos. Por mediacin de sus corresponsales, los jesutas vendan las cosechas desde Per Brasil, agregando, tan importante comercio, el de lienzos que las indias tejan. Los misioneros acumularon millonadas. Cuando Carlos III los expuls de sus dominios, las cifras de este capital asombraron. En cambio los indios desconocan la moneda; jams la recibieron en las reducciones porque, segn los jesutas, ella era incitacin al pecado. La

sus necesidades Y cmo Las mujeres llevaban el tipoy (un pedazo de lienzo arrollado sobre las caderas); los hombres usaban un calzn burdo y una especie de blusa que las indias

Compaa provea

. .

tejan.

La indumentaria usada en las misiones y cuya tomo de un autor serio, me ha intrigado. Por qu los jesutas cuyo poder sobre los indios
descripcin

(')

Nombre que

dieron los jesutas los diferentes grupos

de

las 18 misiones, misiones.

248

Beln de Srraga

europeizaron el traje masculino y femenino tan cerca de la moda de Eva? Por qu vistieron los hombres y dejaron las mujeres tan,., frescas? Por qu? por qu? Pero si no les daban ropas, en cambio les quitaban cuidados. Desde los cinco anos los hijos dejaban de pertenecer sus madres para ser de' la propiedad de los padres, de los padres jesutas, se entiende. En cuanto libertad no andaban mal. Cada una de las reducciones estaba murada. Su puerta nica se cerraba de noche. Aquello no era un pueblo, sino una prisini Los indios se movan como autmatas, toque de campana. El jesuta dispona de su vida al minuto y tanto dispona, que realizaba los casamientos cuando y entre quienes quera
fu absoluto

dejaron

el

ijHum!!'..,
cultura,

En cambio ambas
;

les

enseaba

cosas

muy
:

ciendo aquel Campo tambin he aqu como La santificacin de las fiestas se haca aprendiendo el manejo de las armas de fuego. Una fbrica de caones lleg tener all lo Compaa, con la cual y unas reales cdulas expedidas por Felipe IV (') dispusieron las misiones de un verdadero ejrcito. Este tuvo mas tarde en qu ocuparse. Cuando por el tratado de Madrid se sintieron los jesutas perjudicados sin que les socorriese en tal caso su acreditada diplomacia (^), la guerra guarantica esta(') Felipe IV expidi reales cdulas permitiendo los indios guaranes, que habitaban las misiones, el uso de las armas de fuego. (-) Para interesar al virrey del Per en la cuestin pendiente y obligarle pedir al Rey de Espaa que anulase el tratado, los jesutas acusaron los portugueses de pretender las tierras guaranes fin de pasar de all Per y apoderarse de ste.

catecismo y la agripara seguir enriquede Dios. Los moralizaban


el

tiles

El Clericalismo en Amrica

249

li,

y costa de
lo peligroso
el

mucha sangre derramada, supo


que
resulta confiar al jesuitismo

Espaa

intereses nacionales.

Tal fu
se civiliz,

resultado de las misiones. En ellas no se explot al indio atrayndole con es-

monias
turales.

pejismos de bondad y sugestionndole con ceremoreligiosas que l tomaba por cosas sobrena-

Cuando expulsados
falt
;

los

jesutas,

la

sugestin

los indios volvieron su vida salvaje llevando ella las artes guerreras aprendidas en las misiones.
Si

antes solo saban matar con su arco, ahora

ma-

taban con

arcabuz y el can. Haban progresado... en ferocidad.


el

III

CONTRA LA INDEPENDENCIA
iglesia catlica, que haba decretado por boca de Alejandro VI la esclavitud de Amrica, dividindola como tierra de siervos entre los reinos de Portugal y Espaa, no poda sino ser enemiga de todo aquello que tendiere

LA

abolir la servidumbre, dictada por voluntad papal. Por eso se la ve, desde el coloniaje hasta hoy, combatir cuanto significa en el Continente una idea

de

libertad.

En las luchas por su independencia, los pueblos americanos, que contaron con las simpatas del liberalismo europeo ('), tuvieron en el sacerdote un enconado adversario. Las prdicas contra los rebel-

(') Vctor Hugo, dirigindose Jurez, glorificaba la Repblica Mexicana. Prini reusaba combatir esta misma Repblica. Antees que l, Riego, sublevaba su ejrcito destinado Amrica, y Garibaldi escriba su nombre en el ejrcito ame-

ricano.

El Clericalismo en Amrica

251

des la legtima soberana de Fernando Vil, se alzaron en todos los templos las excomuniones contra los insurgentes se lanzaron desde todos los pulpitos. El misterio del claustro sirvi entonces para fraguar
;

contrarrevoluciones; la

rejilla

confesional facilit

el

espionaje. El levantamiento mexicano estuvo apunto de fracasar por la. delacin de un sacerdote. S. M. Gallardo, uno de los comprometidos, temiendo perder la vida en la contienda, quiso hallarse en estado de gracia cosa muy natural en aquella poca, an feudataria de la religin. Confesse con

el

padre Camargo, de

la

Merced, declarando, como

era lgico, la empresa para la cual se preparaba. En el da siguiente, setenta y siete personas, entre ellas, una valiente mujer, doa Mariana Rodrguez y el propio M. Gallardo, eran presos. El cura Camargo haba violado el secreto de la confesin. El procedimiento, muy general en aquella poca, no deja, detener en nuestros das imitadores. Cuando en 1910 se preparaba el movimiento insurreccional mexicano contra la dictadura porfirista, l fu denunciado por el cura de Tanconhuitz las autori-

dades de la Huasteca Potosina (').' No ha habido, hasta el presente en Amrica, autocracia que el clericalismo no haya apoyado ni democracia que no haya combatido. En todos los pa-

donde se l observa, hllase su preponderancia unida la desdicha nacional. El convive con la tirana de Rosas en la Argentina, y con la de Francia en el Paraguay, y con la de Barrios en Guatemala, y con la de Santa Ana en Mxico. En ellas, como
ses

(O R. Estrada. La Revolucin' y Francisco

Madero.

252

Beln de Srraoa

en las. pocas coloniales, tiende afirmar la mayor cantidad de despotismo sobre la mayor suma de
esclavitud popular. Cuando una dictadura se ha visto amenazada por una de 'esas reacciones qu se operan en la conciencia pblica, l, para sostenerla, atentar la integridad patria.

no ha vacilado en

Durante

la

invasin que en Mxico, hicieron las

tropas de Napolen III, el clero, que deseaba abatir la presidencia de Jurez, prestaba ayuda pblica-

mente
poca:
jara,

al

invasor.

He

aqu un documento de

la

Gobierno eclesistico del arzobispo de GuadalaDebiendo pasar varios Agosto 22 de 1866 lugares de esta Dicesis de mi cargo el Sr. Coman-

dante del Ejrcito Francs, Mr. Berhelin, para de-

sempear una comisin importante, y siendo bien


conocido dicho seor por sus relevantes antecedeny servicios en este Departamento, no menos que por sus cualidades personales, lo recomiendo muy eficazmente todos los seores curas de esta Arquidicesis, por cuyos distritos parroquiales tuviere que pasar, fin de en lo que, estuviere de su parte, lo atiendan y consideren, impartindole aquellos servicios que pudieren atentar sus particulares circunstancias y localidades que presiden -^ A este efecto se expide el presente documento que presentar en cada caso el Sr. Comandante Berthelin Dios nuesPedro. Arzotro Seor guarde V. muchos aos bispo de Guadalajara. Las comisiones importantes que llevaba los distes

tritos el

la soberana de

comandante Berthelin, era reducir Mxico un emperador extranjero.

La iglesia calla estos hechos y presenta en su abono aquellos otros que se refieren sacerdotes
adictos la Independencia. Los hubo, en efecto, en

El Clericalismo en Amrica

253

el Uruguay, Argentina, Chile, Mxico y otros pero acaso esa misma iglesia no les denomin entonces sacerdotes rebeldes, entregndolos la inquisicin ?. Bien conocida es en Chile la figura de Camilo Henriquez, el sacerdote ilustre, fundador del primer peridico publicado en su patria, y quien la iglesia
;

persigui sin tregua. Conocidas tambin las persecuciones y la muerte sufridas por los curas Morelos Hidalgo, las dos grandes figuras de la Independencia Mexicana. Y hoy invoca la iglesia esos nombres gloriosos
;

para obligar la gratitud de los pueblos! Acaso frente ellos no se alzaron las prdicas furiosas de
millares de
zuela,

monjes y clrigos?.
terrible
fraile,

Cuando un
un

terremoto conmovi Venede pie sobre unas ruinas, se apro-

vechaba del general espanto para atemorizar sus oyentes, afirmando que la catstrofe era un castigo del cielo, irritado contra los que negaban la legtima soberana de Fernando VII. Y Bolvar, el gran Bolivar que le oa, tuvo una Si el cielo frase que la tradicin ha conservado

se

libertad, contra l lucharemos. No era la imaginaria mansin divina quien Bolivar quera referirse, sino los que la invocan

opone nuestra

en

la tierra.

El

libertador

americano haba conocido su

enemigo.

-IV

DOCUMENTO

ftUE

HACE PRUEBA

UN
sistico

documento significativo, entre los muchos que pudiera copiar, v demostrarnos de manera indubitable, cual fu el criterio eclela

en

contienda por
refiere la

Es

el

que se

cura Hidalgo, el Mexicana. Helo aqu:

la libertad de Amrica. condenacin apostlica del gran caudillo de al Independencia

Nos los inquisidores Apostlicos contra la He' retica Pravedad, y Apostasa, en la ciudad de M~ axico, Estados, y Provincias de esta Nueva Espaa'
Guatemala, Nicaragua, Islas Filipinas, sus Distri' <itos y Jurisdicciones, por Autoridad Apostlica' Real, y Ordinaria, etc.

A vos el Br. Don Miguel Hidalgo y Costilla, Cura de la Congregacin de los Dolores en el Opispado de Michoacan, titulado Capitn General del Exercito de los insurgentes.

El Clericalismo en Amrica

255

Sabed, Que ante Nos pareci el Seor Inquisidor Fiscal de este Santo Oficio hizo presentacin en forma de un Proceso, que tuvo principio en el Ao 1800 y fu continuado su instancia hasta el 1809, del que resulta probado contra vos el delito de herega, y apostasa de nuestra Santa F Catlica, y que sois un hombre, sedicioso, cismtico, y herege formal por las doce proposiciones, que habis proferido y procurado ensear otros y han sido la regla constante de vuestras conversaciones, y conducta, y son en compendio las siguientes. Negis, que Dios castiga en este mundo con
:

penas temporales: La autenticidad de los lugares sagrados de que consta esta verdad: Habis hablado con desprecio de los Papas; y del Gobierno de la Iglesia, como manejado por hombres ignorantes, de los cuales, uno, que acaso estara en los infiernos, estaba canonizado. Aseguris que ningn judo, que piense con juicio, se puede convertir, pues no consta la venida del Mesias: y negis la perpetua Virginidad de la Virgen Mara: Adoptis la doctrina de Lutero en orden la divina Eucarista, y confesion auricular, negando la autenticidad de la Epistola de San Pablo los de Corinto, y asegurando que la doctrina del Evangelio de este Sacramento, est mal entendida, en quanto que creemos la existencia de Jesucristo en l. Tenis por inocente, como efecto necesario, y consiguiente y lcita la al mecanismo de la naturaleza, por cuyo error habis
.

. .

sido tan libertino que hicisteis pacto con vuestra manceba de que ... (O asegurndola, que no hay In-

(')

Se han suprimido en

impide

transcribir. Justo es hacer notar

libertenaje cuya vida,

este prrafo las frases que el decoro que esas acusaciones de un se dirigen anciano de cincuenta y ocho aos y ha pasado la historia nimbada de virtudes.

256

Beln de Srraqa

fierno, ni Jesucristo;

y finalmente, que sois tan so-

bervio,

que

Doctor en una quadrilla de ignorantes: y dixo, que temiendo, habiendo llegado percibir, que estabais denunciado al Santo Oficio, os ocultasteis con el velo de la vil hipocresa, de tal modo, que se asegur en informe, que se tuvo por verdico, que estabais tan corregido que hablis llegado al estado de un verdadero escrupuloso, con .lo que hablis conseguido suspender nuestro zelo, sofocar los clamores de la justicia, y que disemos una tregua prudente la observacin de vuestra conducta; pero que vuestra impiedad represada por temor habla prorrumpido como un torrente de iniquidad en estos calamitosos dias, ponindoos la frente de una multitud de infelices, que habis seducido, y declarando guerra Dios, su Santa Religin, y la Patria: con una contradiccin tan monstruosa que predicando sgun aseguran los papeles pblicos, errores groseros contra la f, alarmis los Pueblos para la sedicin con el grito de la Santa Religin, con el nombre y devocin de Mara Santsima de Qadalupe, y con el de Fernando sptimo, nuestro deseado, y jurado Rey; lo que aleg en prueba de vuestra apostasia de la f catlica y pertinacia en el error: y ltimamente nos pidi, que os citremos por Edicto, y baxo de la pena de Excomunin mayor os mandsemos, que comparecieseis en nuestra Audiencia en el termino de treinta dias perentorios, que se os seale por termino desde la fixacion de nuestro Edicto, pues de otro modo no
es posible hacer la citacin personal.

decis, que no os habis graduado de esta Real Universidad por ser su claustro

que

circule

dicho Edicto en todo


fieles
<.tores

el

Reyno, para que todos sus

y catlicos, habitantes sepan, que los promo-

de la sedicin, independencia tienen por Co-

257

Beln de SArraoa

<rifeo

te,

un Apstata de la religin, quien igualmenque al trono de Fernando sptimo ha declarado ^la guerra. Y que en el caso de no comparecer se os siga la Causa en rebelda, hasta la relaxacion en
Estatua.

Y Nos, visto su pedimento ser justo, y conforme derecho, y la informacin que contra vos se ha hecho, as del dicho delito de herega, y apostasa, de que estis testificado, y de la vil hipocresa con que iludisteis nuestro zelo, y os habis burlado de la misericordia del Santo Oficio, como de la imposibilidad

de citaros personalmente por estar resguardado, y defendido del Exercito de insurgentes, que habis lebantado contra la Religin, y la Patria, mandamos dar, y dimos esta nuestra Carta de citacin, y llamamiento, por la qual os citamos, y llamamos, para que desde el dia que fuese introducida en los Pueblos, que habis sublevado, hasta los treinta siguientes, leida y publicada, en la Santa
Iglesia Catedral

de esta Ciudad, Parroquias, y Conventos, y en la de Valladolid, y Pueblos fieles de aquella Dicesis Comarcanos con los de vuestra residencia, parezcis personalmente ante Nos en la Sala de nuestra Audiencia estar derecho con dicho Seor Inquisidor Fiscal, y os oiremos y guardaremos justicia en otra manera pasado el sobre dicho termino oiremos dicho Seor Fiscal,
:

y procederemos e la causa sin mas citaros, ni 11a maros, y se entedenderan la siguientes providencias en los estrados de ella hasta la sentencia difinitva, pronunciacin, y execucion de ella inclusive, y os parar tanto perjuicio, como s en vuestra persona se notificasen. Y mandamos, que esta nuestra carta se fixe en todas las Iglesias de nuestro distrito, y *que ninguna persona la quite, rasgue, nichan cele

baxo

la

pena de Excomunin mayor, y de qui-

258

Beln de SArraga

nientos pesos aplicados para gastos del Santo Oficio,

y de

las

dems, que imponen

el

derecho Ca-

nnico, y Bulas Apostlicas contra los Fautores de Hereges y declaramos incursos en el crimen defaiitora y en las sobre dichas penas todas las per so as sin excepcin, que aprueben vuestra sedicin, ^reciban vuestras Proclamas, mantenegan vuestro <s-trato, y correspondencia epistolar, y os presten qual-

quiera genero de ayuda, favor, y los que no de<i-nuncien, y no obliguen denunciar, los que favorezcan vuestras ideas reboliccionarias, y de qualesquiera modo las promueban, y propaguen, pues todas se dirigen derrocar el Trono, y el Altar, de lo c(ue no dexa duda la errada creencia, de que es-

denunciado, y la triste experiencia de vuestros, crueles procedimientos, muy iguales, s como la doctrina, los del prfido Luthero en Alemania.
tais

lo qual mandamos dar, y dimos firmada de nuestros nombres, y sellada con el Sello del dicho Santo Oficio, y refrendada de uno de los Secretarios del Secreto de l. Dada en la Inquisicin de Mxico, y Sala de nuestra Audiencia, trece dias del mes de Octubre de mil Dr. D. Bernardo de Prado y ochocientos diez Lie. D, Isidoro Sainz de Alfaro y BeauObejero mont Por mandado del Santo Oficio, Dr. D. Lucio Calvo de la Cantera, Secretario Hay un

En testimonio de
la presente

sello

que dice

SAM
El

TVAM Hay una nota que de dice Nadie


EXVROE DOMINE IVDINA CAVpena de excomunin mayor.
transcrito

le quite,

documento

no necesita comentarios.

Slo quiero agregar que al celebrarse el centenario de la Independencia Mexicana, el clero, asociado al regocijo pblico, celebraba solemnes fiestas en homenaje la memoria de Hidalgo ..
!
.

V
LOS POBRES GALEOTES
kDIO
sectario Tal ha de ser la frase con que acoja el clericalismo este libro.
!

O'

Odio... Por qu y quin?. Cabe el odio en doctrinas que consideran los errores y an los delitos humanos como efectos de causas que no residen en la propia naturaleza individual ?. En las escuelas liberales el odio est proscrito, como lo est de todas las espeulaciones cientficas. Cuando el fisilogo hace estudios sobre el hombre anormal no pone en sus desvelos facultativos tanto amor la salud social como ternura compasiva para los desdichados enfermos ?. Y qu hace la filosofa de la moral sino es buscar el medio cierto de prevenir
contagios psquicos para los cuerpos sociales, cuial propio tiempo de preparar ambiente favorable para la curacin de aquellos miembros ya tocadas de la terrible dolencia? El sacerdote es un enfermo. Por qu odiar esa vctima de la obsesin religiosa ?. Alucinado por

dando

260

Beln de SArraga

envanecedoras santidades, engaado por extravos de


la

tares

imaginacin, un individuo puede llegar los alcon intenciones puras, soando con la conquista de los espritus, dispuesto un ministerio de piedad y de amor que vista los desnudos y consuele los tristes. Es, tal vez, una de esas almas nazarenas que aspiran llevar por el mundo la cruz de su martirio en beneficio de la salvacin de los

hombres

Pero suea. Soando se inviste el traje talar, siniestra hopa de los condenados voluntarios. Cuando despierta, pertenece la iglesia; esa iglesia que troc el evangelio por la espada; que ha cambiado la blanca tnica del mrtir cristiano por el rojo capelo cardenalicio, y la barca de Pedro por el trono esa iglesia cuya disciplina la hace de s papal misma enemiga, obligndola morir cuando hiere, por que, yendo contra las leyes naturales, mata en su seno los instintos del bien y decreta el suici;

dio para su vida moral.


religin sin religiosidad, de sin creencia, cmo podra el ms bueno resistir al medio, pisar el cieno sin mancharse, caminar entre, abrojos sin herirse?. cuando el ensueo se desvanece y la realidad fra
culto sin
fe,

En un ambiente de

de ritualismo

le

deja ver torpe, engaoso, irrazonable, lo que l crey santo y augusto, como emanado del cielo; cuando ve ya trocada la religin en comercio, el

ministerio sacerdotal en oficio, y la evangelizacin en reclamo de mercader; cuando su fe ya no sostiene el edificio de su templanza y la ilusin de una gloria no le defiende contra el instinto sexual; cuando se siente aislado en medio del egosmo eclesistico y ve ^en el mundo, lleno de tristezas pero tambin

de amables goces, el hogar que l perdi para siempre; ese hogar donde charla el pequeo besuqueando

El Clericalismo en Amrica

261

jez

abuelo, santos besos que su triste y solitaria veno gustar!; ese hogar donde reina la esposa guardando en su mirada el pasional misterio que da vida la vida, que har, infeliz, sino rendirse como los otros, sus compaeros de infortunio, los que le
al

precedieron, los que le seguirn ? Hay sacerdotes que resisten dispuestos al martirio. Hay voluntades bien delineadas que se rebelan contra el engao y abandonan el hbito para volver l mundo. Son los menos. Los ms, desprovistos de la energa necesaria para la lucha,
callan primero, por temor al escndalo, y acaban por adaptarse al medio. Cual ser en adelante la conducta de este pobre galeote atado al banco de sus votos perpetuos?

Fingiendo una fortaleza que no tiene para el dominio de sus propios instintos, ms terribles stos cuanto no estn ya contenidos por esperanzas divinas ni humanas, se armar en corso para el disfrute de lo que su disciplina le niega y acabar por ser una rueda dentada de ese enorme engranaje eclesistico que deforma la moral, oprime las conciencias, aplasta los pueblos y pesa sobre la humanidad con el peso siniestro de los desesperados de la vida. Puede tenerse odio para este hombre, vctima del medio, de la educacin y del error dogmtico? Ciertamente que no. Por eso, los que soamos con posibles y venturosas perfecciones humanas, al combatir una doctrina retardataria, no vemos en sus practicantes sino efectos de una causa que al ser
destruida libertar los mismos que hoy, bajo su esclavizadora influencia, se vengan de su desventura

provocando
sultante de
;

la

desventura ajena. El delito es

la re-

un estado morboso cuyas causas se estudian ellas pueden radicar en la contextura moral en la fsica. Con qu derecho excluiramos las faltas

262

Beln de Srraqa

sacerdotales

de esa ley que el pensador moderno aplica todos los desequilibrios humanos?. Pero tambin, en nombre de qu ley de conservacin social dejaramos que la insania eclesistica detuviese la marcha de los pueblos?

VI

Po

X TESTIFICA

creen en PERO no
tales

dirn algunas gentes de esas que an la pureza de las intenciones sacerser, por ventura, la accin del

clericalismo

exagerada por fantasas imaginativas?

realidad, el sacerdote hace labor contraria su misin evangelizadora?. Es cierto que desordea la

En

sociedad, intranquiliza la familia, se entromete en la poltica y olvida, en fin, el carcter puramente espiritual de su ministerio, para entregarse una vida

mundana?
Previendo tales dudas he querido buscar testimonios que, por ser de procedencia catlica, eliminasen toda idea de que en ellos haba animosidad contra el clrigo. Pero cmo obtener prueba tan convincente entre esos ncleos religiosos interesados en evitar el escndalo y en cuyas reglas de conducta
se ha

hecho ya

vieja la previsora

mxima de

barrer

para adentro.
historia

Tratndose de pocas antiguas, es bien fcil. La ya ha hecho pblicos, documentos que fueron

264

Beln de Srraga

privados, y as las cartas del virrey del Per, D. Francisco de Toledo (') y la de fray Antonio de Ziga (^) Felipe II, lo mismo que el mensaje de Carlos III Clemente XIII (^) son suficientes demostrar la obra funesta de la iglesia en la poca del coloniaje. Pero en- lo referente estos tierripos, que por
serlo

modo, cmo

de presente no pueden documentarse de igual encontrar, dentro del seno de la iglesia, pruebas testimoniales que denuncien al mundo las lacras que corroen el cuerpo clerical?. Pues hete aqui, lector amigo, que mientras me ocupaba muy afanosamente de procurar los indicados testimonios, se le ocurre Pi X publicar un decreto del que la prensa europea da cuenta en la siguiente forma: Roma, Febrero 19. En vista de los hechos censurables ocurridos entre sacerdotes emigrados las Amricas, el papa ha dictado, para la emigracin de los clrigos, reglas, segn las cuales, ninguno de ellos podr ir Amrica sin previa autorizacin de la congregacin consistorial. No cumplien-

La ignorancia religiosa de los indios ha de imputarse al que no al virrey. Muchos de ellos pasan aqu enriquetienen crceles, alguaciles y cepos donde los prenden y castigan como y porque se les antoja. Los obispos de las Indias tornan cargados de plata que no haban trado. Lo mismo pasa con los religiosos -Z)<7" ine'd., tom. XXVI, pag. 122 Memoria de
(')

clero cerse

1582.
(^) La mayor parte de ellos (los indios) mueren sin que nadie se cure de si son cristianos. Mueren sin confesin. Muchas veces, por no tener que dar al cura, lo entierran sus amigos en un mu-

ladar Doc.

XXVI pag. 87 Memoria de 1579.'^^^ para fundamentar ante Clemente XIII la expulsin de los jesutas, luego de citar hechos en qne ellos aparecen como traidores, sediciosos, revolucionarios, explotadores de indios y violadores del secreto de la confesin, se expresa as Finalmente se hall que intentaban someter una potenind.,

tom.

C) Carlos

III,

El Clericalismo en Amrica

265

do

este requisito, el
(*).

sacerdote quedar privado de

decir misa

Que
rando
visto
la

Ni que hubiera estado Pi X espeterminacin de este libro para ponerle el


tal?

bueno!

Ahora qu dirn los catlicos, tan dispuestos romper lanzas en defensa de la pureza inmaculada del clrigo? Qu los condescendientes empeados en considerar tan inofensivo al clericalismo como obcecadas las prdicas que se levantan contra l? Cuando fueron suprimidas las congregaciones en Francia, Combes escriba: Se nos dice que en las Repblicas de la Amrica del Sur, algunos publicistas s asombran de lo que ellos llaman nuestro encarnizamiento contra las rdenes religiosas. Puede ser que en dichas Repblicas crean no tener nada que temer actualmente de la inmigracin congregacionista. Cambiaran pronto de opinin si tuvieran delante de los ojos el espectculo que nosotros hemos tenido; si hubieran estado, como nosotros, en peligro de ser vctimas en una cruzada en regla llevada por las rdenes religiosas, durante veinte aos y ms, contra el rgimen republicano, sus libertades y sus leyes. Y bien; ya tienen los hasta ahora crdulos, de-

extrajera, cierta porcin de la Amrica Septemtrional, habindose conseguido aprehender al jesuta conductor de esta negociacin con todos sus papeles que lo probaron En tan general consternacin de estos reinos y Tos de Indias, y en los riesgos inminentes en que se vean se toc, con la mayor evidencia, ser absolutamente imposible hallar remedio tanta cadena de males que no fuese arrojar del seno de la nacin los crueles enemigos de su quietud y su felicidad.
ca,

(')

Diario de Noticias 30 Febrero 1914. Lisboa.

266

Beln de SArraoa

lante de los ojos, como indicaba Combes, la verdadera actuacin del inmigrante de sotana; con la agravante de que no es el disidente religioso, ni el masn, ni el ateo, ni el librepensador, sino el jefe de la iglesia, la autoridad indiscutible para el mundo catlico, quien le seala como autor de hechos dignos de represin y de censura. Cuantos y de qu ndole tan grave no han de-

bido ser ellos, para obligar al cabeza visible de la iglesia romper el silencio que el inters de secta aconsejaba, tomando, en pblico, determinaciones tan graves? Y aquellos cuyo conocimiento ellas lleguen seguirn an creyendo en que el peligro clerical no existe ?. Sern, en sta cuestin que tan directa-

mente

Con

les afecta, ms papistas que el papa ?. la resolucin del vaticano, el clericalismo se

ha denunciado s propio. Qu ms pueba se necesita en este juicio ? Dejle, pues, convicto y confeso, y teniendo como testigo de cargo al Sumo Pontfice de la Cristiandad, (sic) ante el tribunal de la conciencia americana.

CAPITULO UNDCIMO

La defensa
SUMARIO:
tad

V Un pequeo gran pueblo V Um puelblo y un HOMBRE VI Lecciones de los PEQUEOS VII La masonera VIII La juventud IX Fuerzas OBRERAS X Cooperacin feARRIBA
I

cia

Espritu de liber-

1 1

Elea-ientos de resisten-

1 1 1

La emancipacin desde

menina XI

Las COLONIAS

espritu de libertad
resumen, las fuerzas negativas que actan en Amrica, oponiendo tremendas resistencias la obra de expansin intelectual y moral, pueden dividirse, como las de Europa, en tres grupos: los inductores, clrigos regulares y seculares; los actores, gentes laicas y devotas por tradicin conveniencia; y los indiferentes, mayoras irresponsables, neutros en poltica, ambiguos en religin, y dispuestos ese oportunismo que sigue la corriente y hace coro cuando grita alguno.

EN

Pero

estas fuerzas,

menos

religiosas

que

interesa-

das inconscientes, representan la verdadera inclinacin del alma americana?. Ciertamente que no. La historia de este Continente se ha desenvuelto vinculada la libertad. Bajo su impulso funda Washington los Estados Independientes del Norte, y escriben, Hidalgo y Morelos, las pginas de la Independencia Mexicana. Inspirados en su grandioso nombre, cruza Bolvar, como un nuevo Alejandro, sierras y valles en donde repercute el eco de sus

270

Beln de Srraga

victorias;
historia

y San Martin, noble cruzado del derecho, corre de San Lorenzo los Andes escribiendo en la
"

las

pginas

gloriosas

de

Chacabuco

Maip.
estos grandes caudillos, cuando privilegio de un trono, hiere tambin, aunque no lo pretende, la religin que' lo consagra de derecho divino y los ejrcitos libertadores, cuando corren emancipar los pueblos, pasan altivos por sobre los altares en donde el sacerdote dice las oraciones litrgicas en que se pide Dios el

La espada de
el

cercena

triunfo para los prncipes cristianos. La Independencia s realiza contra la iglesia que le es contraria; por eso, cuando bajo la blanca cpula del Chimborazo las banderas de los ejrcitos triunfantes se saludan ondeando sus lienzos que han

cobijado cien batallas, y el grito de libertad hiende aires, repercute en las sierras, pasa sobre sus crestas granticas y sus nevadas cumbres, baja los llanos, corre por las florestas y llega mensajero & triunfos las ciudades, otro grito ronco, apagado, agnico como el ltimo esfuerzo del vencido, resuena todava bajo las naves de los templos: Es el sorlos

do anathema! con que responde la aliada del trono la triunfal consagracin de las nacionalidades
i

americanas.

Al amparo de esa libertad, cuyo manto de prpura ti con sangre generosa una generacin abnegada, se ha desenvuelto el alma americana. Cmo podra borrar su propia gloria, y renegar de su cuna colocando, manera de Inri sobre sus libertades polticas, la esclavitud de la conciencia? En los pueblos del Continente existe hondo, arraigado, un espritu de libertad. Las mismas masas que siguen la iglesia, ms por hbito que por consciencia, lo hacen en su gran mayora sin sospe-

El Clericalismo en Amrica

271

char, siquiera, lo hacen por

que conspiran contra el futuro patrio que no han discernido los peligros que sus actos entraan porque solo conocen de esa iglesia que se enmascara para someterles, el antifaz cristiano que atrae su sincero esplritualismo, y no su
;

fisonoma poltica, verdadera expresin del catolicismo romano. Mas hablad los que poseen ms fama de devotos el lenguaje de la verdad llegad hasta su corazn y haced que vibre en l la cuerda del sentimiento cvico; verted la idea que sublima y el concepto que ensea; patrocinad todo esto con una libertad sola frase y veris como en todos los rostros asoma el gesto del creyente, cmo en todos los labios pone una exclamacin el entusiasmo, cmo en todos los ojos deja su luminoso rayo la pasin. La libertad es palabra sagrada para los hijos de Amrica. Si la iglesia triunfa es condicin de aparecer liberalizada-. Por eso basta despojarla de la ms;

cara de que se reviste y hacerla aparecer tal cual es adversaria por tradicin y por doctrina de todo sentimiento liberador para producir, an entre los ms sometidos, saludables reacciones.

II

ELEMENTOS BE RESISTENCIA

LA
ral.

independizacin de las conciencias va realizndose ms fuerte y poderosa cada da bajo el influjo de la accin libeConcurren sta, en todas partes, los elementos

los sistemas

preconizadores del libre examen y que cimentan en evolucionistas el ideal de perfeccin humana. Resistentes al medio por la energa que desarrolla la conviccin racionalmente cimentada, ellos ocupan posiciones en la tribuna y en. la prensa y en el ateneo y en la ctedra y en los centros sociales y en los parlamentos, riendo batallas contra el error tradicional para encauzar el espritu pblico

por nuevos derroteros. Dondequiera, se observa la influencia de estos elementos innovadores. El Brasil los posee en gran nmero, ya procediendo aisladamente, ya en ncleos diversos. Tiene dos grandes asociaciones librepensadoras en San Pablo, otras similares en Porto Alegre y grupos varios de estudios sociales afiliados distiritas escuelas filosficas. Posee la Argentina,

El Clericalismo en Amrica

273

en su sana intelectualidad, valiosos elementos de lucha; ya en incontables centros de cultura entre los que descuella la Universidad de la Plata, cuya labor cientfica tanto ha influido y tanto influye en la renovacin de ideas que se nota en la juventud, ya en la Liga de Librepensadores que se extiende provincias y an en el parlamento, donde los diputados socialistas mantienen verdaderas batallas para obtener la liberalizacin de las leyes. En la Repblica Uruguaya, aparte de algn bardo cuyo lad parece como arrancado de un borroso tapiz de la edad media, toda la intelectualidad mantiene las modernas ideas de que se nutren leyes y costumbres. Los dos mas viejos paladines en la lucha de ideas que aqu ha venido sostenindose, son la Asociacin del Librepensamiento y el Centro liberal. Chile tiene sus hombres de combate en los partidos polticos
crito

uno de los cuales, el radical, ha insen su programa las doctrinas librepensadoras


;

por

las

que combaten denodadamente sus represen-

tantes en las cmaras. El elemento culto del pas milita en esta otras organizaciones liberales, y si como en casi todos los es cierto que el clero conserva all influencia, no es ella mantepases

nida por el pueblo, sino por transigencias del poder, sobre cuyos designios influye el partido conservador, refugio de los que suean todava con privilegios
aristocrticos.

El espritu liberal de la Repblica se nota en sus poblaciones: Valdivia, Victoria, Temuco, Chillan y la magnfica ciudad de Concepcin, con el puerto de Talcahuano, al Sur. Antofagasta, Iqui-

grandes

que

con su gran Pampa

salitrera

Taltal,

Copiap cuna del radicalismo chileno al Norte; y en el centro, Santiago, con sus valientes ncleos que mantienen raya los mpetus del clericalismo, y

Coquimbo,

274

Beln de SArraoa

Valparaiso, la bella ciudad martima, tan independiente, tan admirablemente culta. Qu gratas esperanzas las que en esos pueblos se ofrecen para el futuro de Chile! Cmo no mantenerlas cuando hasta en las poblaciones ms castigadas por el clericalismo. La Serena, por ejemplo, se encuentran hombres de lucha y una opinin dispuesta reacionar tan pronto como llega hasta ella la exposicin de

una generosa doctrina? Aunque hurfano de una fuerza abiertamente liberal, no deja Per de poseer pequeos grupos que resisten al medio. As es tambin en Paraguay, Colombia y el mismo Ecuador, que hoy trata de
rehacerse organizando las fuerzas supervivientes del victimado partido alfarista. Venezuela, no poseyendo organismos netamente librepensadores, puede, por sus valiosos grupos intelectuales,
las,

todos ellos emancipados de viejas tute-

confiar en salvadoras reacciones. As

mismo Co-

en donde, como he dicho, una minora conservadora gobierna ua mayora liberal. Esta ha empezado hacer la revolucin por la escuela, creando en toda partes centros laicos que contrarresten la educacin religiosa. Es un camino que lenta, pero seguramente, habr de conducirles al
lombia,
triunfo.

En Centro y Norte Amrica, no


los

faltan

tampoco

elementos de lucha: en Estados Unidos existe una gran asociacin de librepensadores infinitas agrupaciones de carcter social y filosfico. En Mxico funcionan adems de la Liga del Librepensamiento, que se extiende los Estados de Monterrey, San Luis de Potos, Guadalajara y otros, grandes asociaciones de estudios psquicos cuyO labor tambin es descatolizadora. El partido liberal y el constitucional progresista, hacen all labor en el sentido

El Clericalismo en Amrica

275

de

la

emancipacin de

la conciencia.

En Honduras,

El Salvador y Nicaragua, la resistencia es tibia, pero existe. En Cuba, recientemente emancipada del abso-

que sufri durante su vida ya un movimiento emancipador que tiende encauzar el pas por derroteros nuevos. Intelectuales de vala trabajan empeados en esta empresa que no encuentra resistencia en el pueblo. A estas fuerzas, as distribuidas por el Continente, hay que agregar las de la prensa peridica, la mayora de cuyos rganos sostienen, en su labor diaria, un amplio criterio. Cierto que en ningn pas falta una hoja periodstica furiosamente catlica; pero tambin lo es que, frente ella, se multiplican diarios y peridicos francamente librepensadores. Un dato significativo puede citarse para honor del periodismo americano en todo el Continente no hay un solo diario, de los clasificados entre los grandes rotativos, que haga campana clerical. Amrica, pues, no est desamparada en esta ltima y terrible lucha que ha de sostener con el pasado para vencerlo definitivamente. Si ayer sus caudillos fueron guerreros, hoy son filsofos y socilogos y si en los tiempos viejos, la espada brillando amenazadora en los aires y el can retumbando en el espacio, volvan por la libertad de un Continente, hoy la palabra elevndose desde la ctedra, y la idea describiendo maravillosas trayectorias sobre los pueblos, abren paso la legin de videntes, soadores de radiantes futuros, hacia la conquista de la verdad cientfica y la paz social.
luto
eclesistico
colonial, se nota
:

dominio

III

LA EMANCIPACIN DESDE ARRIBA


es
rica,

observar quien viaje por

Am-

FCIL manifestado
vienen de lo
alto,

que en todo movimiento de avance


por un pueblo,
las resistencias

de

las clases aristocratizadas

y los

poderes, que proceden, generalmente, no por convicciones personales, sino equivocados, creyendo sinceramente catlica la opinin nacional. Esta regla tiene, sin embargo, excepciones. Bolivia, muy atrasada todava por su gran masa indgena, recibe actualmente de lo alto, el impulso liberal.

la vida,

gobierno all el ms empeado en laicizar arrancndola del dominio del clero. Otro tanto sucede en Guatemala. El gobierno de Estrada Cabrera, .sobre el que se han vertido tan encontrados pareceres, ha tenido sean cuales fueren
Es
el

sus proyecciones polticas la ventaja para el pas de iniciar todo un plan de reformas tendientes mejorar la enseanza y liberalizar las costumbres. Estrada Cabrera es librepensador se comprende
;

por slo

esta

frase lo

que

al

hombre de

estado ha

El Clericalismo en Amrica

277

frente

debido costar mantener desde el gobierno sus ideas una iglesia que dominaba por completo al pas. La Repblica Guatemalteca, la ms grande y una de las ms bellas del Centro Amrica, posee numerossima poblacin indgena, y como tal, ignorante y supersticiosa. La larga paz mantenida rigurosamente, ha permitido intentos muy laudables de engrandecimiento cultural. Puede decirse que en Guatemala se va imponiendo la instruccin al pueblo analfabeto pesar suyo y venciendo la formidable resistencia que ha levantado el clero. El gobierno ha impedido ste el disfrute de todo privilegio; expulsadas las congregaciones religiosas, suprimidos los monasterios y separada la iglesia del
Estado, no qued aquella otro recurso para sostenerse que el bolo particular. Mermados as los elementos con los cuales en todas parte el clericalismo hace la guerra, ste se ha sometido al fin, y es entonces, que ha sido posible comenzar la educacin del pueblo aumentando las escuelas y reform.ando en sentido moderno los planes de enseanza. El viajero que llega la capital guatemalteca, despus de haber atravesado grandes territorios que

an ocupan indgenas, se admira de encontrar en el ms bello sitio de la ciudad, un airoso y magnfico edificio cuyo atrio, sostenido por esbeltas columnas, evoca las bellezas del arte griego. La gentil construccin, denominada Templo de Minerva, es una ofrenda de Estrada Cabrera la juventud estudiosa. Junto ella se admira un soberbio trabajo topogrfico: es la reproduccin exacta de las. Repblicas Centroamericanas, trazada sobre una gran extensin de terreno rodeado de jardines. Los nios guatemaltecos, cuando corren por el extenso parque ascienden por sus puentes desde los que dominan el paisaje, se acostumbran mirar her-

278

Beln de Srraga

manadas y tan bellas como realmente son esas Repblicas, lazo de unin del Continente. Es una inteligente

leccin

objetiva

de confraternidad centro-

americana.

Hay ciertas pocas del ao en que toda la poblacin escolar se congrega junto los prticos del Templo de Minerva, en donde se celebran interesantes fiestas dedicadas enaltecer la Sabidura. Y en verdad que esas fiestas, tan llenas de sabor clsico, evocadoras de aquellos homenajes floridos de la Atenas filosfica, enajenan al caminante que se

detiene contemplarlos, evocando en su mente la visin de otros grandes y poderosos pueblos, donde los nios educan sus sentimientos estticos y desarrollan su cultura, hacinando, en sus tiernos cerebros, historietas de vrgenes-madres y de dioses converti-

dos en pan.

IV

UN PEaUEO GRAN PUEBLO


Repblicas ms viven bajo la accin gobiernos absolutamente liberales la es Costa Rica; el Uruguay, la otra. Ambas poseen en sus respectivas Constituciones un artculo que las declara catlicas y un espritu en sus clases ilustradas y an en grandes masas de pueblo, que repele todo sofisma religioso (0. El Estado Costarricense, dirigido en los actuales momentos por hombres de gran cultura, vive empeado en una obra de progreso y de paz. La prohibicin de aceptar en el pas nuevas con-

de DOS una

gregaciones monsticas, as como la ley que impide toda clase de votos religiosos, han sido medidas

titucional,
ley.

culos que, contrariando


cional.

Las dificultades que presenta siempre una reforma consmantiene en stas como en otras Repblicas, esos artel comn sentir, resultan exticos en la Las cmaras uruguayas han iniciado ya la reforma constitu(')
'

280

Beln de SArraqa

que,
tos

mermando
se

la influencia eclesistica,

permitieron
fru-

un magnfico desenvolvimiento educativo. Sus

observan ya en el .proceso moral de ese simptico pas. La democracia no es en l una palabra vana, sino un hbito que viven sujetos gobernantes y gobernados. Verdad que el Presidente de la Repblica, Dr. Ricardo Jimnez, un intelectual distinguido y demcrata de corazn, es el primero en dar ejemplo. As se comprende que los actos del poder ejecutivo se discutan y se observen en la prensa como los de cualquier ciudadano; bien que hacindolo con palabras de comedimiento porque no es un adversario quien se combate, sino un amigo quien se advierte sobre un posible error. Cuando esto sucede, el Presidente defiende en esa misma prensa la gestin gubernamental que ha sido censurada y lo hace como un simple ciudadano, sin intentar, siquiera,
establecer prerrogativas. Esta conducta presidencial, que es la de todos los miembros del gobierno, permite una poltica sosegada donde la lucha no es ria de enemigos, sino tranquila discusin entre miembros de una misma familia. Hasta la prensa caso inaudito y creo que nico en el mundo! est unida. Los peridicos de la capital viven todos en estrecha camaradera. Este ejemplo de los elementos dirigentes ha

arraigado en el pueblo una sana moral pacifista. La violencia es en Costa Rica, una pasin extica. Nadie piensa all en guerras internas ni externas. El sosiego de una vida de trabajo y orden es su desidertum. Por eso la cuestin de armamentos que enloquece tantos pases, no intranquiliza ste; y aunque cuida de su ejrcito, no son sus presupuestos de guerra y marina, sino los de instruccin, los

que

le

preocupan.

El Clericalismo en Amrica

281

Preguntando yo uno de sus


haban temido ver nes internacionales,
la
:

polticos

si

nunca

paz turbada por complicaciome contest El gran peligro para la integridad nacional de estas pequeas Repblicas est en la intervencin extranjera, ya sea armada para apaciguar desrdenes interiores, ya sea pacfica por el emprstito que subordina econmicamente y permite la potencia extraa pesar en la administracin y, por reflejo, en la poltica de un pas. En cualquiera de ambos casos la intervencin resulta cara. Nosotros la evitamos regulando nuestra hacienda con recursos propios, lo que nos hace caminar, tal vez, menos pomposa pero ms seguramente, y cuidando la paz interna para no dar pretexto humanitarias intervenciones. Y en efecto, la educacin costarricense pone empeo en inculcar en los eldanos un espritu de concordia. Inspirndose en este propsito, se ha reformado hace poco el escudo nacional suprimiendo las armas que antes figuraban en l. Cuando se visita el museo, lleno de objetos petenecientes la vida del aborigen, ntase que, contrariamente al plan de ubicacin seguido en otros, en l los objetos guerreros se ocultan la vista, mientras que resaltan las cosas tiles de la vida variedades en cermica, tejidos primitivos, y en sitios muy visibles, las producciones del pas, rico en maderas y en minerales preciosos. un eminente El Dr. Roberto Drenes Mesen pensador de quien ya me he ocupado al sealar su actuacin en el Ministerio de Instruccin Pblica acompandome visitar las escuelas, perfecta-

mente

proporcion otro motivo para que gua al actual gobierno de aquella Repblica: Pasando por un hermosa plaza llamme la atencin un edificio de aspecto vetusto Es me dijo el doctor un cuartel; el nico
instaladas,
el

me

admirar

espritu

282

Beln de Srraga

en el centro de la ciudad, pero la fuerza ocupa va desalojarlo pronto. Y agreg exNosotros queremos que el pueblo plicativamente respete al ejrcito que cumple en nuestros das una noble misin nacional, pero que ese pueblo se aficione, ms que las armas de guerra, los instrumentos de trabajo. Nobles y elevadsimos propsitos que encierran todo un programa de produccin y armona sociales. En qu hora feliz para la humanidad, las naciones que s mismas se juzgan grandes, pensarn en imitar esa pequea gran Repblica ?.

que que

existe

lo

VN PUEBLO Y UN HOMBRE
ms de una dcada ha bastado para
cambiar completamente tendencias y POCO procedimentos de Repblica Uruguaya.
las la

Sus ltimos gobiernos, lejos de entender como otros muchos de Amrica, que el problema clerical no existe, lo han visto, por el contrario, en todas sus peligrosas proyecciones y han ido valientemente contra el mal, atacndolo en su raz. A la intensa labor legislativa en sentido abiertamente liberal, ha respondido el pueblo; y la vida uruguaya se ha laicizado por completo. El nio en la escuela, el enfermo en el hospital, el pobre en el asilo, viven libres de la influencia eclesistica. El Estado les mantiene, les educa, les cura sin imponerles,
la

ni siquiera exponerles, una determinada doctrina. En Repblica, la conciencia es libre; no en el sentido

puramente terico que tiene en los cdigos, sino en forma prtica, por efecto de no existir esa presin social que obliga individuos realizar actos contrarios sus propios deseos por miedo al qu dirn.
la

284

Beln de Srraga

Las mayores garantas de moralidad concedidas la familia, la atencin suma prestada los problemas de ndole econmica que han tendido beneficiar al proletariado, la orientacin democrtica dada la poltica, ha surtido, bien pronto, sus efectos en todos los rdenes de la vida nacional. El pas, antes destrozado por contiendas civiles, entr ya en una era de paz y de prosperidad asombrosas; las costumbres se han desembarazado de la antigua rutina; la familia se desenvuelve
sin la tutela del director espiritual; el matrimonio no halla en el confesor un tercero en discordia; y el divorcio absoluto que permite los cnyuges-, cuando
el

amor

entre ellos

muere cuando

la traicin lo

indignifica, formar nuevos vnculos, da stos mayores garantas de dicha influye en la disminucin de los delitos pasionales.

La transformacin ha sido completa. Las mismas mujeres.de cuya cultura se ha cuidado preferentemente, no presentan en este pas la caracterstica de mojigatera tan generalizada en el sexo; y atmque subsiste en un pequeo grupo social el apego alas viejas costumbres, aparte -de l nadie conocera, en esas, plyades de jovenzuelas que asisten la universidad femenina, en esas inteligentes mujeres doctoradas, en esa multitud de empleadas en puestos
pblicos, en esas damas que llevan la vida del hogar esparcimientos intelectuales, la mujer fantica inconsciente de hace venticinco aos. Cmo ha podido realizarse esta transformacin, no ya en las leyes sino en las costumbres, en un lapso de tiempo tan corto?. Muchos contribuyeron ella; pero el alma de esa accin liberadora ha sido un hombre: el Sr. Batlle y Ordez, quin sus grandes condiciones como pensador y socilogo, rene otra verdaderamente excepcional la entereza
:

maravillosa.de su carcter.

El Clericalismo en Amrica

285

el

Lo suficientemente t'Ustrado para no figurar en nmero de los creyentes catlicos y lo bastante

ntegro para
cia

no prestarse enmascarar su concienpor ambiciones del poder, l ocup la presidencia sin pasar por esos cambios camalenicos tan frecuentes en los que escalan las alturas y si como ciudadano, al formar sin la intervencin del sacerdote un hogar donde hay hijos ya mozos que no recibieron las aguas bautismales, fu ejemplo para muchos que, imitndole, establecieron de hecho la laicizacin de la familia, como gobernante ha huido en poltica de las medias tintas, abordando valientemente los problemas y cortando sin vacilaciones el nudo gordiano de toda cuestin. Un suceso de su vida poltica pinta fielmente la rectitud de esa conciencia y la energa de ese temperamento Al ocupar por segunda vez la presidencia de la Repblica y en el acto solemne de jurar su cargo, hubo de hacerlo segn la constitucin ordena: por Dios y con la mano puesta sobre los evangelios (*). Batlle y Ordoez, con continente reposado, pronuncia las palabras de ritual ante las cmaras y el cuerpo diplomtico. Al terminar, agrega: cumplido este requisito que para m no tiene valor alguno, voy pronunciar el que me liga mi patria: prometo por mi conciencia de hombre honrado, etctera,
;

etc

Se comprende que tales condiciones de carcter unidas una singularsima sencillez de costumbres que le hacen convivir con los ms modestos, ex-

(') Ya he dicho que por pura cuestin de trmites no ha podido ser todava reformada la Constitucin, aunque este asunto" se debate actualmente en la cmaras.
.

286

Beln de Srraqa

cluyendo de sus hbitos de^ vida toda pose presidencial, hayan convertido Batlle y Ordez en la primera y ms querida personalidad del liberalisino uruguayo. Ello explica que no ya al ocupar la presidencia pues para los que suben nuncan faltan si no al descender de ella, el coros de aduladores pueblo montevideano le hiciese una manifestacin de emocionante simpata, llevndole en triunfo desde

palacio legislativo su domicilio particular. Lo deba ocurrir cuatro aos ms tarde al regresar de Europa, nuevamente elegido por sus conciudadanos para la magistratura suprema del pas
el

mismo

pero el modesto patricio, previo el caso y cuando el pueblo invada los muelles en su espera, l desembarcaba en siti opuesto, rehusando as toda ruidosa exhibicin. Tal es el hombre que ha hecho en un pueblo una verdadera revolucin de ideas y tal es el pueblo que ha sabido comprender la trascendencia histrica que para l esa revolucin tiene y cooperar ella con su adhesin franca. Mientras tanto la iglesia, que alardea de fuerte con el dbil y es dbil ante el fuerte, si al principio de esta situacin liberal amenazaba, al fin, comprendiendo la inutilidad de la lucha, acab por someterse, lo menos aparentemente; y hoy reducida un papel secundario y siempre en espera de mejores das que no es fcil luzcan ya para ella en la Repblica se contenta con desbordar su odio en las Oriental murmuraciones de sacrista. Esta obra triunfal de un hombre al frente de un gobierno, debe decir mucho otros pases del Continente. En ellos, como en la Repblica de que trato, hay pueblos ansiosos de libertad; masas dispuestas para la evolucin de las costumbres, y an hombres de estado que la desean y quienes un falso temor

El Clericalismo en Amrica

287

de contradecir la opinin, detiene en los trminos medios. Un criterio gubernativo perfectamente delineado, que impidiese la sugestin religiosa y laicizase las costumbres, empezando por dar ejemplo los que dictan las leyes, sera suficiente para extirpar en Amrica el parasitismo clerical.

VI

LECCIONES PE LOS PEaUEOS


situacin excepcional en que est colocado Puerto Rico, merece ser conocida. Vctima de la guerra hispano-americana y entregado como botn de guerra Estados Unidos que tales cosas son an posibles en el mundo sufre las consecuencias de ajenas culpas viviendo polticamente en entredicho, ya que el gobierno de Washington ni le reconoce como pas independiente ni concede sus hijos derechos iguales los del

LA

norteamericano.
realidad,

Poco preocupa esto al puertorriqueo que, en no tiene ni tuvo nunca ms patria que la
;

indicada por la naturaleza y tan bella, por cierto, tan noble y de tan heroica historia, (*) que basta para satisfacer su legtimo orgullo. En el airoso

Nueve veces fu bloqueada la Isla por escuadras extrainglesas, holandesas etc., y otras tantas repeli valientemente el ataque con elementos insulares, ya que las fuerzas del ejrcito espaol fuerori all siempre escasas.
(')
:

jeras

El Clericalismo en Amrica

289

peoncito que se yergue como un perfumado bouquet sobre las aguas del Mar Caribe, pusieron sus hijos sus ms grandes amores. Puertorriqueos fueron cuando Espaa gobernaba la Isla sin perjui-

siempre entre isleos y espaoles puertorriqueos siguen siendo bajo el gobierno norteamericano; puertorriqueos sern siempre despecho de lo que pueda disponer esa razn poltica que funda en la potencialidad de las armadas y de los ejrcitos, el cambio de nacionalidad. Es que hay en ese pueblo tal cantidad de resistencia toda servidumbre que, como el gran filsofo, bien pudiera decir los que pretenden dominarle; Nada ni nadie podr hacerme esclavo, por que mi libertad reside en m mismo. Su extraa situacin poltica corre parejas con su no menos extraa independizacin religiosa. Mantecio del estrecho'

amor que

existi

nido el catolicismo, si no de derecho de hecho, por las autoridades norteamericanas de la Isla y multiplicndose las iglesias protestantes importadas con el nuevo dominio, el puertorriqueo, bajo la paternal solicitud de la libre Repblica del Norte, si pone su ciudadana entre dos interrogaciones, mantiene su
conciencia, entre dos catequismos. Afortunadamente, las ideas racionalistas son ya de antiguo cultivadas en la tierra puertorriquea: nunca faltaron en la Isla escuelas independientes, y, cuando eran an raros en Espaa los centros anticlericales, ya en Ponce y en la Capital, la rebelda la iglesia se manifestaba en la prensa y en la tribuna. Una gran aficin al estudio de las cuestiones psquicas ha fomentado all el apartamiento del catolicismo, cuya influencia contrarresta ya hace tiempo la im-

portante Federacin Espirita, de la que es presidente

un exquisito poeta:

el Sr. Ramn Negrn Flores. Estas agrupaciones doctrinarias, unidas las que
*

10

290

Beln de SArraga

positivismo cientfico con otras ramas fundaron, hace ya tres aos, una Federacin de Librepensadores extendida por toda la Isla y tan fuerte por su nmero como por el prestigio social de las personas que la dirigen. El Dr.

pertenecen

al

anticlericales,

J.

S. Belaval, un pensador distinguidsimo, ocupa la presidencia de esta institucin insular. As, inteligenciados los elementos liberales, mantienen una accin conjunta frente al clericalismo, neutralizando su influencia, no obstante hallarse sta

salvaguardiada por contemporizaciones gubernativas, mediante las cuales, pretende la iglesia asegurar su influencia; ya interviniendo en la enseanza y en la poltica bajo el disfraz de los Caballeros de Coln, ya intrigando para que los jesutas, jams tolerados por el pueblo puertorriqueo (*), invadan legalmente
la Isla.

Hechos muy significativos demuestran las frande que bajo la actual dominacin disfruta la iglesia (") En el pasado ao y con motivo de una feria insular, fu incluido en el programa de los festejos un nmero dedicado celebrar el
quicias

centenario de la instauracin catlica en Puerto Rico.

En cambio, cuando

la

Federacin de Librepensado-

res pretendi obtener "personera jurdica, este derecho le fu negado. Casi en la misma poca se desig-

naba un sacerdote para un importante cargo en


instruccin pblica. Hay todava ms: la precedencia del matrimonio civil al religioso, vigente en mu-

(*) Durante la dominacin espaola, los jesutas no pudieron sostenerse en Puerto Rico, porque siempre la opinin del pas les fu adversa. de Li(-) La Conciencia Libre rgano de la Federacin

brepensadores, ha hecho una valiente campaa contra estas tolerancias gubernativas.

El Clericalismo en Amrica

291

chos pases americanos y europeos, entre estos la catlica Espaa, no rige en el pas pesar de desearlo la mayora de sus habitantes {^). Pero los librepensadores, tan desconsideradamente tratados, no se amilanan, antes bien, mantienen sus derechos llamando al orden las autorida-

He aqu cmo se expresa, en una carta dirigida gobernador Mr. Colton, uno de los ms distinguidos librepensadores de la Isla, el Dr. Germnico
des.
al

S.

Belaval

No

podemos

permitir en

modo

al-

guno que todos

los das se

vengan sucediendo hechos


;

parecidos, (alude un privilegio concedido la iglesia) y que el gobierno los tolere es ms, los patrocine. en efecto, los librepensadores resisten esta

especie de pacto eclesistico gubernamental, prescindiendo completamente del culto y haciendo poltica francamente anticatlica. Frailes? jesutas? Que vengan; no sern nuestras mujeres las que los mantengan, ni nuestros hijos los que los escuchen. As dicen y hacen los liberales y claro es que en tal forma de poco ha de servir al clero la proteccin

Adems, siendo dos los partidos que luchan en los comicios para llevar representantes la coficial.

insular, los miembros de la Federacin han acordado no conceder su voto ningn candidato adicto al clericalismo. Y como son los ms y estn

mara

unidos, fcilmente puede predecirse su triunfo. En esta inteligentsima forma, aquel pequeo y admirable pueblo, vuelve por los fueros de su conciencia y la dignidad de su civismo, enseando otro pueblo territorialmente grande, cmo ante la razn de la fuerza, se mantienen, por la fuerza de
la

razn, los principios de libertad.

(O De 555 matrimonios celebrados en el municipio de Ponce, desde Julio de 1911 Octubre de 1912, solo 190 se realizaron cannicamente.

VII

LA MASONBA
Institucin Masnica ocupa un alto puesto entre las fuerzas vivas del Continente. El humanitarismo en que sus preceptos se apoyan, el anhelo de paz y fraternidad que la inspiran, la disciplina de sus organismos y el vasto horizonte de sus ideales, hacen de ella una voluntad y una capacidad para la accin. Por eso, si en otros tiempos los pueblos oprimidos, los hambrientos de pan y de justicia, la sintieron como hada bienhechora llegar has^a ellos con el laurel del triunfo

LA

la palabra saludable de paz, hoy, en la nuevas luchas por la libertad de conciencia, ella ocupa su puesto, honrando su esclarecida historia.

la

Educadoras por doctrina, las logias enmiendan obra jesutica; y si por sta, el nio, deformado en sus sentimientos, llega la sociedad convertido en el hombre-mquina, bajo la influencia de aquellas el individuo rehace su carcter, independiza su criterio y ofrenda, los medios sociales, el hombreidea.
~

El Clericalismo en Amrica

2Q3

nombre de la Masonera va unido las gloamericanas: En sus templos, que funcionaban exponiendo la vida de los afiliados las venganzas del Santo Oficio, se aliment durante el coloniaje el espritu de la Independencia; masones fuefon muchos de los caudillos que trocaron las antiguas provincias de un reino, en nacionalidades libres. Cmo podra ella negar en el presente una labor que de tal modo brilla en su pasado? Hoy, como ayer, vive en Amrica solidarizada con todo empeo tendiente mejorar la condicin humana. Profundamente observadora de la vida, sabe
El
rias

que el ideal de perfeccin porque lucha, no puede lograrse sino trueque de destruir vicios orgnicos; y conoce por experiencia que toda empresa de mejoramiento social, se detiene en el punto donde alcanza la influencia petrificadora de una doctrina dogmatizante. Por eso, viendo cernerse sobre estas nuevas sociedades las terribles tormentas que asolaron Europa, vive empeada en una saludable evolucin moral. Su accin fecunda se extiende todo el Continente. Ella, en medio de las tribulaciones mexicanas, ha sido como un puerto en donde se refugiaron los principios democrticos. Ella, en Venezuela, ha resistido la intoxicacin social, producida por la alianza de la iglesia y el poder civil durante la dictadura de Castro y es de su seno de donde hoy parten las corrientes reformadoras. De cmo los masones venezolanos entienden sus obligaciones, puede juzgarse por las palabras del Dr. Coronil, alta personalidad poltica y que con el Dr. Fonseca, otro
;
.

Masonera venezoGeneral Gmez, Presidente de la Repblica, con fmotivo de un incidente provocado Si existe incompatipor el clericalismo, le dijo
intelectual
lana.

prestigioso, dirige la
al

Hablando

294

Beln DE SRRAGA

entre mis cargos polticos y mis deberes masnicos, renuncio los primeros antes que traicionar los segundos. Este acto de valor moral no hizo sino afianzar la estima en que el generar Gmez le tiene y conquistarle el respeto hasta de sus

bilidad

propios adversarios.

En otros pases, como Ecuador y Colombia, la Masonera es manera de tabernculo donde se conservan los sentimientos de civismo. Igual sucede en Cuba, donde adems de las logias, un nmero considerable de masones han creado la institucin Hombres Libres, llamada prestar grandes servicios en la difusin de las ideas modernas. En Puerto Rico las logias laboran extendidas por todas las poblaciones de la Isla asimismo en el Uruguay donde han sido muy tiles al pas. En la Argentina tiene la Masonera verdadera influencia, debindose su iniciativa la celebracin en Buenos Aires del primer Congreso Internacional del Librepensamiento Americano. La obra de la Masonera chilena es admirable. Prestando todo su concurso la educacin .popular, ella contrarresta los efectos de la enseanza congregacionista por el sostenimiento de centros de ins;

truccin

laica

y escuelas

nocturnas para obreros.

Desde Tarapac hasta Valdivia, la Institucin se extiende como un robusto brazo, presto la defensa de toda causa emancipadora.

En

el

Brasil los

organismos masnicos son po-

derosos. Sus grandes medios econmicos hacen viable cualquier iniciativa. Rara es la logia brasilera que no posea un edificio levantado ad hoc y en el que, ms del templo, no existan centros escolares. El Grande Oriente del Brasil no solo se preocupa de la cultura de la nacin sino que influye en su poltica por los

hombres

prestigiosos con

que cuenta; uno de

ellos,

El Clericalismo en Amrica

2Q5

Dr. Lauro Soudr, hombre de relevantes condiciones intelectuales y que ocupa el ms alto puesto de la Institucin, ha sido sindicado varias veces para la Presidencia de la Repblica. En las mismas condiciones funciona el Grande Oriente paulista, presidido por el Dr. Pedro de Toledo, ministro de Agricultura hasta hace pocos meel

ses.

Hombre ste de un carcter excepcional, desempeaba su alto cargo masnico cuando fu designado para tormar parte del gobierno de la nacin. En el acto de su despedida, l declar las logias que su gestin ministerial, jams discordara de sus deberes masnicos. Y caso de consecuencia doctrinaria, muy raro en las alturas del poder!: cumi

pli.

como de todas nen un nmero


se

Las numerosas logias paulistas, tanto de la capital las poblaciones del Estado, mantie-

crecido de escuelas entre las cuales cuenta un liceo de seoritas. El Sr. Ral Silva, que es un devoto de la Institucin, en la cual desempea un elevado puesto, me deca que el masn paulista considera como uno de sus primeros deberes el fomento de- la enseanza. En mi visita, desde San Paulo las poblaciones del interior, pude apre-

de estas palabras. Recuerdo que al logia de Ribero Preto, instalada, contrariamente lo que en el Brasil se acostumbra, en un
ciar la exactitud
la

visitar

local

explic:
efecto,
ficio

pequeo y falto de detalles, el presidente me Estamos aqu provisionalmente. Hemos cedido nuestro templo. Lo ver Ud maana. En

al da siguiente, me ensearon el gran ediconvertido en centro de enseanza para internos

Qu le parece? me preguntaron con de satisfacin Que hacen ustedes masonera, fu mi nica respuesta. As entienden tambin sus deberes los masones
y externos.
aire
'

296

Beln de Srraga

de Rio Grande do Sul. Pero all no son ya escuelas sino magnficos gimnasios {') los que han fundado. Uno de los ms importantes funciona en la ciudad de Pellas. El grande Oriente declar oficialmente la necesidad de disputar las escuelas retrgradas la direccin de la niez y esto ha bastado para que las poblaciones del Estado emprendan la. labor con los mayores bros. En Santa Ana de Livramento acordaron edificar, para tal fin, una gran casa. Lo supe mi paso por la ciudad. Cuando regres, dos meses ms tarde, cuadrillas de obreros trabajaban en los cimientos del edificio. La suscripcin que para
esto se inici haba producido, en tan corto tiempo, 60 contos, (unos 20.000 pesos oro). Tales empresas son fciles, no solo por la abundancia con que se vive en el pas sino tambin por la completa dedicacin, la fe abnegada de los que

dirigen y secundan esa tilsima obra educativa. El secretario general dla Masonera Riogran-

dense, Sr. Jos Domnguez d'Almeida, que en la plenitud de su vida se ha consagrado en absoluto la Institucin, es, en ella, alma y brazo.
tacto

Desde el despacho del Grande Oriente, dirige con y discrecin exquisitas, todos los hilos del mo-

vimiento liberal de la regin. Los estudiantes le respetan, los obreros le atienden, l vive en fraternal unin con todos. As se explica la fuerza social que poseen los organismos masnicos all. Pero hay, adems de esta tan notable figura, otra admirable y extraordinaria: es la del Dr. James de Oliveira Franco Souza, un anciano de setenta y dos aos que ocupa en esta congregacin de hombres generosos, el primer puesto. Persona de posi-

(1)

Colegios de segunda enseanza.

El Clericalismo en Amrica

297

Justicia,

cin y de fortuna, presidente de la Alta Cmara de sus preeminencias sociales no han logrado

envanecerle. Es un masn perfecto. Lejos de disfrazar sus ideas las expone con verdadero orgullo, ostentando su filiacin masnica, como los antiguos
caballeros la divisa de su Dios y su dama. Sus quince lustros causaran envidia ms de un joven decadente. Habla como un mozo de su hogar que

adora y en donde una esposa modelo comparte con l los arduos deberes de la vida y se expresa con las energas de un luchador cuando proclama la bondad de la causa que desde muy joven se afiliara. Sin cansancios, sin esfuerzos supremos atiende todo, lo estudia y lo prevee todo, como si su na;

turaleza tuviese el privilegio de la eterna energa. Usted es un viejo joven, le dije un da admirada.

mi amor por la humanidad que no envejece contest sonriendo. El amor por la humanidad!... Si! Solamente los grandes amores por el bien humano pueden realizar vitalidades esas que perpetan poderosas en el alma la juventud. No es este admirable anciano el smbolo de la Orden Masnica, pasando desde los viejos tiempos, de un siglo otro, siempre mensajera de las ideas nuevas?

Es
i

me

VIII

LA JUVENTUD

energa, aplicada la idea es libertad. La mente joven rechaza por instinto el molde y el cerco; gusta del horizonte ilimitado donde pueda extasiarse la esperanza; de los espacios

LA

palabra juventud aplicada

la

vida es

incognoscibles donde alcanza navegar el ensueo. Por eso ama el ideal bajo todas sus formas y se enamora de lo bello, lo bueno, lo heroico y lo justo. Energas robustas que buscan en las aventuras una necesaria expansin corazones cerrados los enervadores egosmos; pensamientos que an no saben cuanto amarran los intereses creados; as son los jvenes que en caravana bulliciosa toman la senda de la vida, agoreros de todas las venturas, cooperantes en todas las innovaciones y abanderados de todas las idealidades Alma y nervio de los pueblos, la juventud da vida al mundo, y en sus intrpidas iniciativas se
;

funden,

como en

ardientes crisoles, los viejos formu-

El Clericalismo en Amrica

299

lismos, para ofrecer las de las ideas nuevas.

humanidades

el

oro puro

Claro es que en medio de estas naturales dispoque se observan en la juventud, no dejan de encontrarse grupos retardatarios. Aquellos que los forman, provienen, comunmente, de la escuela congregacionista son pobres muchachos cuya alegre adolescencia muri en flor. Sus labios poco dispuestos la risa; sus ojos que huyen dla ajena mirada para fijarse tenazmente en el suelo; sus movimientos desprovistos de esa grcil desenvoltura que es innata en la mocedad; el ceo austero, tan impropio de la alegre alborada de la vida, hacen pensar en esas deformidades humanas en que parece la. naturaleza caricaturizarse s misma. En realidad qu son sino deformaciones del espritu juvenil, excepciones que confirman una regla? Vano ha sido el empeo del seminario y el convento para lograr una deformacin completa del tipo natural en la especie, porque si muchos caen, muchos tambin se salvan. En lo moral como en lo fsico, hay grados diferentes de resistencia. Por el mismo motivo que en las epidemias no todos enferman, ni todos los que enferman mueren, en estos contagios morales hay
siciones
;

leve

quien queda incurable, quien sufre una influencia y quien, en medio del general peligro, se conserva inmune. El ambiente social, constantemente renovado por un eterno traginar de hombres, de cosas y de ideas, esa mundial vibracin del pensamiento que poco poco va cambiando el criterio de las multitudes, contiene poderosos reactivos para el mal adquirido por una insana educacin escolar, y, actuando sobre naturalezas jvenes, sirve, en no pocos casos, de antdoto contra la peligrosa intoxicacin espiritual. Por eso veces el adversario se engaa creyendo

300

Beln de Srraoa

disponer incondicionalmente de fuerzas en las cuales se operan inesperados cambios. No vemos, menudo, figurar en partidos avanzados descendientes de casas tradicionalmente conservadoras y militar entre los defensores del libre-examen hijos de irreductibles

devotos?

El filsofo Al deca que los hombres suelen parecerse, ms que sus padres, los tiempos en que viven. si esta observacin atinada era aplicable la edad media que el sabio rabe alcanz cmo no serlo en estas nuestras pocas, sobre todo en Amrica, donde diversas circunstancias concurren para

facilitar

la

rpida evolucin de

las ideas?.

Por

eso,

salvo los desahuciados, cuyos grupos no dejan de constituir un peligro de contagio social, el resto de la juventud, despecho de la influencia religiosa que an pesa en el hogar y en la escuela, se debate, como el siglo, en un ansia generosa de conquistas nuevas.

As la he visto en todos los pases americanos: en Cuba, lo mismo en la Habana que en Matanzas y Cienfuegos, dando pruebas de sus anhelos emancipadores; en Mxico, tanto en su capital como en Guadalajara, S. Luis, Monterrey, Veracruz y Mrida, marchando al frente de formidables manifestaciones de opinin en Costa Rica y Puerto Rico, entregada orientaciones nuevas (*); en la capital venezolana, yendo con intuicin admirable d un verdadero ci;

vismo, vivar el librepensamiento ante la estatua del inmortal Bolvar; en la Argentina y Uruguay,

de

(O La prensa costarricense, toda ella libera!, est en manos juventud. El mismo diario semi-oficial del gobierno "La Repblica uno de los rganos de publicidad ms radicales tiene un cuerpo de redaccin compuesto por gente moza.
la

El Clericalismo en Amrica

301

colocadas

tos sociales nica en la

vanguardia de los grandes movimienen el Brasil, ya reunidas en la PolitcAcademia de Leyes, en memorables manifestaciones populares realizadas en la regin paulista, ya en la simptica ciudad de Porto Alegre, bajo los prticos de su universidad, semejanza de aquella apasionada juventud de Alejandra que la sombra de su gloriosa biblioteca perpetuaba para el mundo el pensamiento de la Grecia filosfica; y por ltimo, en Chile, donde los valerosos organismos estudiantiles de Santiago, Valparaso, Concepcin, Chillan, Temuco, Antofagasta, Iquique y otros, dieron tan altas pruebas de absoluta dedicacin los
la
;

modernos postulados. Ninguno de los pases,

ni an aquellos ms entregados la influencia religiosa, dej de mostrarme los jvenes en sus puestos de honor. Ocupando las avanzadas entre las muchedumbres entusiastas, en medio de los grandes ncleos que palpitaban al impulso de un noble deseo de engrandecimiento, yo vea siempre sus rostros inundados de vida, sus ojos de mirar intrpido, sus frentes erguidas, como las de los bardos' soadores, sus manos que se alzaban como blancas seales de salvamento sobre las oleadas humanas. Y en realidad no era aquella juventud vigoro.

sa,

locamente embriagada de de venideros triunfos?

libertad,

una promesa

IX

FUERZAS OBRERAS
se hace

un recuento de

las fuerzas

cooperantes en gran movimiento de opiCUANDO nin que tiende en Amrica innovar


el

las

costumbres, no es posible olvidar esos grandes organismos obreros, tan distanciados, en espritu y en
aspiraciones, de los viejos
la iglesia.

en vano

ella

dogmas patrocinados por ha pretendido, empleando


;

sofismas, retener junto s al proletariado, brazo potente de nuestras sociedades en vano ha hablado en unas ocasiones de socialismo catlico y en otras ha
la cuestin religiosa de la cuestin porque el obrero consciente no se ha dejado seducir. Sabe l que mientras existan, por influjo de la moral catlica, esos fciles acomodos espirituales para la conciencia culpable, ni ha de prevalecer el criterio de una estricta justicia, ni ha de consolidarse, por lo tanto, la armona entre los grupos humanos; conoce el papel histrico del catolicismo, amparador en toda poca de los expoliadores de pueblos, y vive prevenido contra una iglesia en cuyo

querido desligar

social,

El Clericalismo en Amrica

303

pasado estn escritas todas las tiranas seculares y en cuyo presente reside el gran escollo con que tropieza toda intencin reformadora. Esta actitud de las grandes masas populares, francamente rebelde al antiguo dominio del clrigo, forma una gran corriente de opinin, tanto mayor y ms fuerte, cuanto ms lo son los organismos en que se manifiesta. Por eso la iglesia ve con temor el gran desarrollo que las asociaciones y partidos obreros han tenido en los ltimos tiempos. Poderosos en Estados Unidos, fuertes en algunas regiones de Mxico, muy particularmente en Monterrey, Veracruz, y Mrida nacienteS; pero muy bien intencionados en las Antillas y una parte del Centro Amrica; importantes en Costa Rica; perfectamente organizados en Brasil, despliegan un verdadero lujo de energas en Uruguay, Chile y Argentina, donde, las grandes Federaciones Obreras, hay que agregar los robustos organismos del partido socialista, muy bien encauzados en el primero de estos tres paises, fuerte en el segundo, sobre todo en la regin de Tarapac, y tan poderoso en el ltimo, que cuenta con ms de cien mil adherentes y lleva siete
;

representantes las cmaras. Tan valiosas fuerzas concurren la obra de libertad moral en que est Amrica empeada, no solo porque apartan del proletariado aquel espritu
te siglos, sino

de servidumbre en que la iglesia le mantuvo duranporque son centros educadores para esa emigracin analfabeta que exportan las aldeas de Europa. Casi todos los organismos obreros se preocupan de la enseanza: sostienen escuelas diurnas y nocturnas y costean, adems, bibliotecas. Se comprende la importancia de esta labor educadora sobre las masas ignorantes, las ms propicias por su falta de preparacin intelectual y la penuria de su
.

304

Beln de Srraqa

vida para el trabajo catequista del cura, pescador de votos para sus candidatos polticos, del fraile, pescador de nios para sus talleres y fbricas. Los centros de enseanza laica, mantenidos por el obrero para l'a educacin de sus hijos, contrarrestan la especulacin congregacionista, restando los establecimientos catlicos un nmero considerable de alumnos; en tanto que la escuela nocturna y el gabinete

de lectura, van haciendo una obra lenta de cultura que permite al trabajador discernir por su propia cuenta, lo que basta para evitar que l sea, en manos de los partidos catlicos, un arma que s mis-

ma

se destruye.

COOPERACIN FEMENINA
entre la mujer se manifestan los progresos de la accin liberal. El cuidado que los pueblos americanos han puesto en la educacin femenina, los cursos de enseanza superior, ya en todas partes abiertos para la mujer, han elevado considerablemente su cultura, dejando ancho campo sus aspiraciones de independencia econmica. La enseanza oficial est en gran parte bajo su direccin. Rara es la Repblica que no cuenta, al

TAMBIN

frente

de las escuelas primarias, mayor nmero de profesoras que de profesores; muchas doctoras desempean ctedras y otras ejercen las profesiones de

medicinay leyes. Aparte de Estados Unidos dedonde es intil hablar, porque se sabe que en cuanto derechos femeninos marcha la cabeza del mundo en el resto de Amrica, no por desenvolverse aquellos ajenos toda violencia dejan de contar triunfos. Cumple al gobierno actual del Uruguay la gloria de haber iniciado la mujer en la carrera diplomtica,

306

Beln de Srraqa

nombrando

la doctora Clotilde Luisi, attach de la este pas en Blgica. Otra doctora, la Sta. Ernestina Dvalos, es, en el Paraguay, miembro de la Alta Corte de Justicia. Profesionales de la medicina existen en casi todos los paises doctoras en

embajada de

leyes

en Argentina, Uruguay, Paraguay y algn otro. La literatura cuenta con un considerable nijmero de publicistas. El arte tiene entre las mujeres
El

delicadas intrpretes.

mayor

desenvolvimiento

intelectual

feme-

necesariamente, marcar un grado de emancipacin religiosa, y as ha sido. En este primer cuarto de siglo la mujer ha evolucionado en tal forma, que, an cuando quedan grandes masas sunino, deba,

gestionadas por las antiguas doctrinas, ya es posible encontrar minoras valiossimas entregadas la investigacin' y divulgacin de diferentes. escuelas filosficas, todas ellas contrarias al predominio de la iglesia. Sociedades femeninas de esta ndole hay muchas. Mxico tiene, entre otras, la asociacin

Sociedad Patritica FemeAlcoholismo, la de Damas Espiritas y las Teosficas. Muchas de estas diversas entidades constituyeron, hace poco, una Federacin de Mujeres Librepensadoras. En Costa Rica las Sociedades Teosficas, muy importantes y que cuentan con grupos de inteligentsimas damas, hacen
Hijas

de Jurez,

la

nina,

la

Liga contra

el

una labor
donde,

fructfera, librando el sentimiento religioso del fetichismo catlico. Igual sucede en Puerto Rico,

como ya he dicho, el estudio de las cuestiones psquicas absorvi la mujer de tal modo que ha acabado por apartarla completamente de la iglesia. El elememento femenino del Brasil tiene tambip sus grupos independizados. Estos son importantes en la Argentina, donde existen dos Sociedades Librepensadoras la una en Buenos Aires la otra en La
: ;

El Clericalismo en Amrica

307

ambas, con ramificaciones en las dems proHay, adems, una organizacin de jvenes socialistas, muchas obreras y algunas feministas, entre las que se cuenta el grupo Ciencia y Labor, cuyas iniciativas tanto han beneficiado la mujer y
Plata, y vincias.
al

nio.

La mujer chilena, apasionada de suyo, no ha dejado de tomar parte activa en estas nuevas orientaciones del espritu femenil. Adems de los elementos

cultsimos de la capital, entre los cuales figura un grupo que se dedica al estudio de las fuerzas
existen asociaciones librepensadoras en con grupos de adherentes en varios sitios Iquique de la Pampa, gracias al empeoso trabajo de sus iniciadoras en Antofagasta, Valparaso y otras. Tambin en muchas poblaciones, entre ellas la liberal Concepcin, hay grupos de seoras demcratas. En Chillan, la Liga de Librepensadores, cuenta con un nmero considerable de damas, convocadas para este efecto por una distinguida educacionista, la Sr.a Mara Spndola de Muoz. Fcil es deducir por lo dicho del Uruguay, que aqu est, la mujer casi absolutamente emancipada. Las sociedades de damas liberales laboran constituidas en casi todos los Departamentos, siendo en algunos,

mentales,

como

Florida, el centro de todas las iniciativas con carcter liberal. Verdad que la primera emancipada de la tutela catlica es la esposa del actual presi-

dente, Sr.a Matilde L. de BatUe y Ordez, mujer cultsima y completamente identificada con el criterio de su compaero de hogar. Un detalle describe

su carcter Casada civilmente, como he dicho, el arzobispo la envi mensajeras fin de conquistarla para los desposorios catlicos. Ella refera en cierta ocasin su respuesta: me limit contestar que, habiendo sido muy feliz en mi matrimonio, sin la
:

308

Beln de Srraoa

intervencin de la iglesia, no senta ningn deseo de introducirla en mi hogar. Esta valiente actitud, si no ha tenido an imitadoras entre otras damas consortes de presidentes, s es observada ya por un crecido nmero de mujeres americanas pertenecientes todas las clases sociales, an las ms elevadas. Ello demuestra, contra lo

comunmente
refractario

credo,

que

el espritu

femenino no es

los ideales modernos, y que si hasta hace poco no. ha cooperado ellos, sino en muy raros casos, es por el abandono en que dej su

mentalidad uno de los tantos preconceptos sociales. Cuando daba mis conferencias en Cuba, fu una mujer, una delicadsima poetisa, Dulce Mara Borrero, la primera que se atrevi escribir en pblico, refirindose las nuevas doctrinas filosficas: Te esperbamos. La palabra es exacta, la mujer americana, ya intelectualmente preparadada, espera solamente su iniciacin en las modernas ideas, para arrojar, lejos de s, los restos de sus antiguos fanatismos.

XI

LAS COLONIAS
estos pases esencialmente

cosmopo-

lgico es que SIENDO los movimientos de


litas

extranjero influya en opinin. Hay que excepel

tuar de esta regla Norte Amrica cuyo espritu absorvente, anula la personalidad tnica del emigrante sin asimilarse nada de ella. Esto produce una especie de petrificacin en las manifestaciones caractersticas

de la psicologa sajona, lo que si de momento es til ese pueblo porque le da una ecuanimidad que otros no tienen, en cambio, es signo de decadencia para lo futuro, porque todo lo que no
evoluciona est condenado, fatalmente, perecer. Por el contrario, en las Repblicas Latinas, el cosmopolitismo no es absorvente, sino armnico. Los rasgos peculiares al individuo de cada pas, conjuntamente con el de aquel que los recibe, se modifican

suavemente sin imponerse los unos los otros, lo que permite crear un ambiente constantemente renovado y renovable, y, que por serlo, facilita la cura

310

Beln de SArraga

de enfermedades atvicas, ayudando adems, para la formacin de nuevos tipos humanos. De las colonias que en la Amrica Latina coadyuvan esta perenne obra renovadora llevando ella el espritu de sus respectivos paises y entre las que figuran muy importantes ncleos de alemanes, franceses y rusos, las ms influyentes, por su nmero, son la italiana que predomina en Argentina y Brasil, y la espaola, extendida por todo el Continente. La primera es, en su mayora, liberal. El italiano, que no puede perdonar al pontificado el haber impedido durante tanto tiempo la fundacin de su nacionalidad, coopera de buen grado todo cuanto tienda mermar privilegios la iglesia catlica. Por l se ha popularizado en Sud Amrica la fiesta del X X de Septiembre, que, conmemorando conjuntamente la unidad italiana y la cada del poder temporal de los papas,, ha llegado convertirse en el da del librepensamiento. La colonia espaola carece de esta homogeneidad de criterio. Sus elementos, al igual que las grandes masas populares de la Pennsula, se manifiestan divididos en dos tendencias: la una absolutamente conservadora, la otra netamente liberal. El espaol no entiende de los trminos medios. Por eso se le ve en Amrica sosteniendo las tradiciones clericales combatindolas con ardiente entusiasmo.

Un error de criterio, que es tilsimo desvanecer, ha aumentado, hasta hace poco, el nmero de los elementos inclinados al conservantismo. Creyeron muchos hacer obra buena para su pas al vincular los prestigios de ste los de las instituciones arcaicas que an le rigen, sin darse cuenta de que, ante las naciones democrticas, tanto ms grande y digna de respeto aparecer Espaa, cuanto ms divordada se muestre de esas instituciones. La tradicin

El Clericalismo en Amrica

311

espaola, tan enlazada la iglesia, la corriente inmigratoria formada durante muchos aos con lo ms lo tanto ms fantico de cada regin, atrasado y

por ha mantenido en

el

americano

la

idea que

el

esp-

espaol no se ha apartado todava de aquella servidumbre del pensamiento en que le mantuvieran los Felipe II y los Arbus. Los alardes antiliberales de una parte de la colonia, ayudan confirmar esta opinin, con grave dao para el nombre de la patria que desean y tienen el deber de enaltecer. Nada ha sido para m tan amargo como or en
ritu

mi viaje estas frases: Y Espaa cuando se libebien raliza? Espaa nos mandaba antes sol-

clrigos, ahora nos enva frailes tos. Tristes verdades que no es posible

dados y

y analfabedesconocer

y ante las cuales solo puede salvarse la responsabilidad espaola haciendo entender en el extranjero que, esos frailes y esos analfabetos, no se mantienen en Espaa porque el espritu de su pueblo sea refractario al progreso, sino por abandonos gubernativos y contubernios monrquico-clericales. El finado Presidente de Mxico, Francisco I Madero, lamentando la muerte de Canalejas, la atribua los radicalismos de ste en discordancia con el espritu del pueblo espaol. Y como yo le indicara el criterio avanzado que predominaba entre las grandes masas populares de ese pas, l, muy discretamente, aluda como ejemplo en contrario la colonia de Mxico, la cual, salvo pequeos grupos, haba

apoyado
al

siempre las situaciones ms favorables clericalismo (0. Igual sucede en el Uruguay, don-

La colonia espaola tiene en Mxico fama de mocha (cle causa de la actitud adoptada por los elementos ms ricos y aristocratizados de ella. Esto ha contribuido crear en los actuales momentos una horrible situacin para el espaol,
()

rical)

312

Beln de SArraoa

de un grupo de republicanos inspirados por un hombre ilustre, el Dr. Suer y Capdevila, y otro espaol distinguido, el profesor Francisco Vzquez Cores, el resto ha sido refractario la poltica liberal de Batlle y Ordez. Y no es que todos los que aparentan sumisin determinadas ideas sean afectos ellas, sino que consideran un deber patritico no discrepar de la opinin .oficial de su pas, estando fuera de l. Las consecuencias de este modo de entender sus obligaciones las colonias en Amrica, las ha sufrido por mucho tiempo Espaa. Hasta hace poco, prescindan de visitarla los americanos que viajaban por decan. Por la Europa, i Un pas tan atrasado! misma razn no se estimaban sus productos, en tanto que se abran en los ms ricos pases de SudAmrica nuevos mercados para Italia. En cuanto su literatura, ha sido reputada muy inferior la francesa. As el criterio conservador, en vez de conservar, ha arruinado el prestigio y los intereses espaoles. La parte liberal de la colonia hoy ya muy superior la conservadora porque cuenta con el refuerzo de la emigracin nueva, diferente en un todo la antigua ha tendido y tiende mostrar Espaa regenerada de sus culpas teolgicas. Esta noble labor, que ya empieza dar frutos, se advierte en toda Amrica. Los valiosos organismos del Brasil, entre los que descuellan varios de Santos el gran nmero de colectividades espaolas diseminadas por la Argentina, entre las cuales hay dos organismos espaoles, uno de ellos presidido por el Dr. Rafael
de, aparte

quien los liberales, refugiados en el ejrcito carrancista huyendo d la dictadura de Huertas, consideran como un aado y sostenedor de esa dictadura.

El Clericalismo en Amrica
. i

313

Calzada, carcter excepcional en quien la fortuna desvirtuar arraigados sentimientos democrticos; el Centro Espaol, el Familiar y la Asociacin Pro-Patria, en Santiago de Chile, con otros

no alcanz

misma Repblica el de Iquique, de Antofagasta, tan francamente progresista y cuyo frente se halla el ferviente librepensador, Sr. Zacaras Gmez; los de Temuco, Chillan, Valdivia y Talcahuano, y el gran Club de Concepcin, adems del cual existe un grupo de librepensadores fundado recientemente por otro incansable luchador, el Sr, Eladio Sobrino los existentes en varios Estados de Mxico, as como en su capital no obstante el espritu retrogrado de sus ms conocidas colectividades y en fin, tantos otros, diseminados por las dems Repblicas, contrarrestan, por el espritu amplio que informa sus actos, la obra del tradicionaextendidos por la
el
: ;

lismo espaol.

Los resultados que da Espaa la labor de uno y otros, se manifiesta bien claramente en las Antillas. La colonia residente en Cuba, salvo un pequeo pero valiente grupo de republicanos, es antiliberal hasta el ridculo. Dirigida punta de pluma por un antiguo carlista, el Sr. Nicols Rivero, que ha hecho una fortuna en la Isla la sombra del antiguo rgimen, ella se complace en perpetuar un criterio ultra conservador; actitud que en un pueblo como el cubano, recientemente independizado y deseoso de buscar nuevos mtodos para su vida tanto como de recusar concomitancias con lo viejo, no es la ms favorable para restaar recientes heridas, anudando entrambos pueblos lazos de fraternal concordia. Por el contrario, el pensador cubano entiende que este espritu del pasado, mantenido por la colonia, obstaculiza la obra de reformas necesarias su
pas.

314

Beln de Srraga

Recuerdo que al llegar yo la Habana, algunos de mis compatriotas me dijeron: El Dr. Cabrera va combatir Vd. Es un antiespaol furibundo l ha popularizado la palabra deshispanizar Cuba. Mas la persona indicada, periodista meritsimo y una de las primeras mentalidades cubanas, lejos de asumir respecto m la actitud que se me indicaba, me trat gentilmente. Hablando yo, ms tarde, en una de mis conferencias sobre Espaa y la labor que en ella
;

vienen realizando los elementos avanzados, alud la clebre frase, indicando que si por deshispanizar Cuba, se entenda librarla de los procedimientos antiguos en el sentido social y religioso, tambin Espaa estaba empeada en esa obra de evolucin
filosfica. Estas palabras

despertaron un gran entu-

siasmo, en
la

medio

del cual se pronunciaron vivas

la Espaa democrtica, Ha indistinguido publicista deca terpretado Vd. mi pensamiento, seora. En la palabra deshispanizacin, no puede haber un pensamiento de odio para la antigua Metrpoli, sino un deseo de librar nuestra patria de aquel estrecho criterio que la dominacin espaola le impuso. Cierto que Cuba,

Espaa de Pi y Margall,
el

mientras

una Repblica libre, no puede simpatizar con la Espaa vieja; pero esa nacin nueva que Vd. nos
describe, tendr siempre, en el corazn del cubano, el sitio predilecto que por razones de raza y de sanle corresponde. Las palabras del Dr. Cabrera son la mejor respuesta los que creen que hacen espaolismo en Amrica, cuando mantienen y practican ideas ya muertas en' el criterio americano. ^ Opuestamente la colonia de Cuba procede la de Puerto Rico. Completamente liberal, ella est unida por lazos de solidaridad la obra emancipadora del isleo. Ya en los tiempos del coloniaje,

gre

El Clericalismo en Amrica

315

espaoles ilustres figuraron en sus partidos autonomistas y, laborando as por las libertades de aquel pueblo, afirmaron lazos de cario que han resistido al cambio de rgimen. Actualmente, puertorriqueos y espaoles viven cunfundidos en una misma
aspiracin de progreso Un viejo peninsular, D. Manuel Fernandez Juncos, figura entre los hombres ms prestigiosos de la Isla; y otro hombre joven, Francisco Arriv, es all el

alma de todo el movimiento democrtico espaol. Comerciante de. los ms fuertes en la capital, el Sr. Arriv pone^su actividad y su fortuna al servicio de sus ideas l ha organizado sus compatriotas en una agrupacin republicana; l, con muchos de la colonia, figura en la Federacin de *Librepensadores. La gente de iglesia, que le hara quemar de buena gana si an existiesen tribunales del Santo Oficio, aparenta respetarle porque le teme; pues en
;

sus entusiasmos juveniles, lo mismo lanza la publicidad un peridico de combate, que organiza, con centenares de sus espaolitos (como l' llama la juventud del comercio) ruidosas manifestaciones anticlericales.

Las tendencias progresistas de la colonia espaola en Puerto Rico, mantiene all vivo el afecto

Espaa y an pudiera decirse que ahora, cuando ya ha terminado la tirana de los poderes espaoles, ese afecto se estrecha entrambos pueblos ms y ms. Tales son los elementos espaoles que en Amrica cooperan la obra de la libertad de conciencia. Valiosos y decididos, realizan dos obras grandes: laboran por el engrandecimento de la tierra que ha sido para tantos fecunda en beneficios, y afirman, en ella, el espritu nuevo del pueblo espaol.
;

CAPTULO DUODCIMO

En marcha
SUMARIO:

Necesidad de accin

Fuerzas que se exteriorizan III El problema de los problemas IV Hacia la cumbre


II

=:=

NECESIDAD DE ACCIN
que los poderes se decidan la realizacin de actos encuadrados dentro de un pladeterminadas ideas, hace
falta

PARA no de

que

constituyan una fuerza de opinin. Esta puede existir y no manifestarse, en cuyo caso es nula; no existir y aparentar que tiene vida por medio de artificios, lo que basta para engaar el criterio gubernativo. La iglesia hace esto ltimo, mediante los resortes de que dispone, gracias su organizacin mundial. El liberalismo se halla en el primer caso, porque no poseyendo entre las diferentes escuelas que l concurren un punto de intercesin doctrinaria que agrupe y discipline sus elementos, procede por individuos , cuando ms, por grupos aislados entre s y faltos, por lo tanto, de lo que constituye la fuerza en toda campaa opositora: la unidad de accin. Esto es lo que motiva en las Repblicas Americanas esa aparente superioridad numrica del catolicismo, sobre la cual se fundan ciertas contemporizaciones de los gobiernos

320

Beln de Srraoa

Para evitarlas, necesitarase evidenciar la poderosa mayora que las escuelas liberales poseen, por medio de actos ostensibles que permitiesen el recuento de fuerzas, nacional internacionalmente entendidas. Esto ha sido difcil hasta ahora, porque el liberalismo americano vivi ignorando su verdadera
influencia por la falta de relaciones intelectuales entre unas y otras Repblicas. El intercambio de ideas es casi nulo en el Continente. Los escritores, los artistas, los oradores de un pas no se conocen fuera de l, sino despus de consagrados por la
esta

prensa europea. Los que no alcanzan no pretenden consagracin, an con mritos suficientes para ello, rara vez consiguen que su nombre traspase una
Esta falta de expansin internacional impide
el

frontera.

mutuo conocimiento de los pueblos, muchos de los cuales, viven entre s ms extraos que cada uno de ellos con las grandes naciones europeas. El Sur no tiene con el Centro ms puntos de contacto que los
diplomticos otro tanto sucede Mxico con respecto los pases australes. A Estados Unidos lo juzgan las dems Repblicas ajustndose una frase hecha, importada de Europa: i La gran Repblica! sin que la mayora de las gentes sepan hasta qu punto es aplicable ese ttulo de grandeza; mientras que en Norte Amrica, aparte de los interesados en especulaciones comerciales, los demsjio conocen las Repblicas Latinas sino bajo el aspecto con que Chile, se las muestras un preconcepto de raza Argentina, Brasil?... pchts! . Una seora newyorkina estuvo punto de boxearme, porque me permit decirle que en Uruguay exista mas libertad que en su pas. Un matrimonio venezolano, residente en Nueva York, me asegur que haba desistido de un viaje Buenos Aires porque personas competentes, co;

El Clericalismo en Amrica

321

merciantes newyorkinos, les aseguraron que la Capital Argentina era un pueblo atrasado y sin confort En Nueva Orleans, el empleado de una casa bancaria me pregunt si el Uruguay perteneca Chile
al Brasil...

Tan grande es el desconocimiento que all existe de cuanto se relaciona con los pases del Sur, que un diplomtico, el embajador del Brasil, acreditado en Washington, Sr. Domicio de Gama, al lamentarlo en el banquete celebrado por la Sociedad Panamericana de Nueva York, refera que la esposa de un alto funcionario le pregunt donde estaba en Brasil el mercado de esclavos; y otra persona culta le interrog, muy llanamente, sobre si Per era Repblica, y si Bolivia y Uruguay pertenecan
Inglaterra.

Esta situacin

.en

que se hallan colocados unos

pases respecto de otros y cuya causa hay que buscar en las grandes extensiones, veces inexploradas, que separan los centros cultos, en la falta de comunicaciones directas entre muchos de ellos y, muy principalmente, en el hbito de esperarlo todo y contro-

todo por mediacin de Europa, ha impedido al americano apreciar la fuerza intensiva y extensiva de sus ideas en el Continente. Ello ha dado por consecuencia la anulacin, para el servicio de la causa, de muchas energas valiosas; porque faltas stas de ese apoyo moral que presta la solidaridad de principios y de esa emulacin que provoca el acto ajeno, se han mantenido en un terreno puramente terico. De ah la carencia de organismos librepensadores en muchos pases, y por ello, la falta de practicantes de la vida civil. Con frecuencia se oye decir hombres jvenes: Yo formara mi futuro hogar prescindiendo de la iglesia y acomodndome solamente la ley civil,
larlo

liberal

11

322

Beln de Srraga

pero no ser el nico?. El temor de singularizarse le detiene porque no sabe que como l piensan muchos de aquellos cuyo juicio teme. Sucedera sto si en cada poblacin y pas se agruparan,
solidarizndose, hombres de un mismo pensamiento que su vez se relacionasen internacionalmente para extender la solidaridad liberal ? Una gran confederacin de fuerzas independientes entre s y an con puntos de doctrina diversos, mas todas inspiradas en los principios evolucionistas y todas homogneas en la defensa contra el comn adversario, no alcanzara provocar en poco tiempo, una formidable corriente de opinin conti-

nental
poltica

que pesase en americana?

las

determinaciones de la

II

FUERZAS QUE SE EXTERIORIZAN


poderosas fuerzas liberales con que Amcuenta, as como el desconocimiento ellas tienen de su propia vala, hubo de revelrseme claramente durante el viaje que, en misin doctrinaria, realic por el Continente. Desista Vd, de sus propsitos me haban dicho Esa excursin es tan peligrosa como intil, porque no existe an, en la mayor parte de esos paises que Vd. desea visitar, una opinin preparada para escuchar teoras filosficas. Piense que el clericalismo lo tiene

LAS que
rica

dominado todo. Mis pesimistas consejeros


juicios.

se equivocaban en sus Tres aos de peregrinacin constante, de pas en pas, me lo probaron. Sin protecciones oficiales, sin recomendaciones diplomticas, sin ms carta de presentacin que el pase libre de una noble doctrina, yo hall en Amrica, en esa Amrica tan mal interpretada en Europa y tan desconocida de s misma, un bello campo donde la siembra de ideas

produca,

como por

arte

mgico, bellas rosas prima-

324

Beln de Srraga

un vasto hogar repleto de cario, en donde miles de millares de manos se me tendieron en franca camaradera. Mi innato sentimiento no me haba engaado. En aquellas muchedumbres alborozadas que lanzaban al aire sus voces de entusiasmo, como dianas triunfadoras en aquellas gallardas juventudes estudiantiles, que eran como embajadas de los futuros tiempos; en aquellas mujeres generosas, empeadas en la reivindicacin femenina; en aquellos ancianos por sobre cuyas frentes pasaron las tormentas de la guerra civil y en cuyos corazones perpetu los entusiasmos un ideal, yo pude ver cual es, grande, noble, enamorada de las causas justas, aliada de las benficas empresas, el alma americana. Hermosa y deslumbrante revelacin de una idea que germinaba oculta en el corazn de los pueblos; radiante alborear de una futura y generosa gloria! No creamos ser tantos me decan en cada ciudad
verales y
;

los

librepensadores.

No imaginbamos que

me opinin anticlerical estuviese tan difundida confesaron algunos gobernantes, ignoraban la gran fuerza reactiva de que disponan! As cuentan las fbulas que los gigantes, olvidados de su en fortaleza, dejbanse vencer por enanos; as, todos los tiempos, ha habido robustas energas anuladas por el desconocimiento de su propio
i

la

valer.

Aquellas, para muchos, inesperadas revelaciones, el pasajero efecto de una sugestin personal, sino una general proclama del ntimo sentir de los pueblos. Los que hasta entonces se juzgaron aislados, hallaban en la propaganda iniciada un centro donde converger para sentirse legin; la idea abstracta individual se concretaba, se socializaba,

no eran

produciendo corrientes de entusiasmo que lanzaban

El Clericalismo en Amrica

325

los pueblos en formidables manifestaciones. Veinte, treinta, cincuenta mil personas ocupaban las calles ondeando estandartes con expresivos lemas manos femeninas alzaban tambin blancas banderas, y mientras los viejos luchadores miraban con mirada de dicha aquellas revelaciones populares, encarnacin viva de sus antiguos sacrificios, la iglesia, espantada al conocer la realidad, al ver cmo el espritu pblico desertaba de los viejos altares, se debata en intiles cuanto ridiculas resistencias. Curioso y conmovedor espectculo el que ofrecen los pueblos, palpitantes, estremecidos, ante la enunciacin de una ideal La voz que se levanta ante ellos, invocando bienhechoras empresas, halla eco siempre porque hace vibrar la cuerda delicada de sus innatos sentimientos. Es como placa que impresiona una idea; es la plstica forma de un pensamiento impalpable. Oyndola, las multitudes parece que se oyen s mismas, porque hay algo muy dentro, muy en lo ntimo del ser humano, que guarda en germen todas las generosas voliciones. Y es admirable ver cmo esas multitudes escuchan un momento impasibles, ponen luego interrogacin en la mirada, yrguense ya ms tarde enardecidas por el entusiasmo, y rompen, al fin, como creciente ola, en signos de calurosas aprobacin. Es el divino misterio del verbo hecho carne es la eterna y constante metamorfosis de lo ideal en lo real; es el vivo fulgor del pensamiento que proclama, por sobre los desvarios morales y los feroces odios y los despticos errores en que las sociedades se debaten, la solidaridad mental de la especie en las altas ideali;

dades de un ensueo de perfeccin. Por eso, en las manos que se unen para aplaudir, y en los labios que modulan la palabra de asentimiento, y en los ojos luminosos por el entusiasmo,

326

Beln de Srraga

que brillan, bajo los arcos frontales, como estrellas dobles de una constelacin de ideas, hay algo ms grande, ms respetable, ms augusto que el simple y vano triunfo de una personal oratoria. Porque es en ese proceso psicolgico que junta miles de
instinto

pensamientos en un mismo deseo, donde oficia el superior de la raza, dando, en comunin espiritual las almas, el pan sagrado de la esperanza, y poniendo ante las pupilas las visiones sublimes de humanidades redimidas. As se me mostr Amrica ardientemente interesada en las nuevas revelaciones de la vida. Y yo, travs del vasto y encantador Continente, navegando por los ocanos en que se dibujan sus costas, atravesando sus ros, ascendiendo hacia sus cumbres, pasando por sus floridos valles, por sus selvas majestuosas, por sus rientes campos, por sus ciudades agitadas en un ansia febril del ms all, teniendo ante mis ojos el panorama eternamente nuevo de esta tierra de ensueos para el artista, de esta tierra de promisin para el trabajo, pens que sorprenda el futuro al mirar estos jvenes pueblos llegados la mocedad en plena crisis filosfica, y, por designios del tiempo, armados caballeros del ideal, para emprender, en la hora suprema de las grandes revoluciones morales, las santas cruzadas por el derecho y la felicidad humanas.

III

EL PROBLEMA DE LOS PROBLEMAS


queme acompaasteis travs de pginas de este libro; los que buscasteis, como yo he buscado en las tierras americanas los frutos de la accin eclesistica; los que habis observado su influencia tendindose como invisible cerco desde el templo al hogar, desde el hogar la escuela, desde la escuela al Estado y desde el Estado

LECTORES
las

pueblo los que habis visto al clrigo gobernar de hecho y sin derecho, interviniendo en la poltica, imponindose los, poderes y contraviniendo las leyes; los que habis sorprendido en el monje la triste herencia de la degeneracin eclesistica: los instintos de Alejandro VI, la astucia de Bonifacio VIII, las ambiciones de Gregorio Vil y la insaciable codicia de Juan XXII; los que habis encontrado al clerial
;

calismo interviniendo en motines, asonadas, revueltas, cuartelazos y revoluciones; los que habis comprobado, los efectos del fanatismo catlico en asesinatos polticos, linchamientos y atentados feroces los que
;

an no

alvidsteis la historia

de aquellos galeones

328

Beln de Srraqa

en los cuales enviaban los jesutas las arcas de su orden el oro, extrado por el aborigen los que sabis de esos tesoros que hoy se acumulan en las arcas de S. Pedro arrancados al comercio, la industria y la agricultura de Amrica; los que habis visto y veis, en fin, esa iglesia regular, secular, militante, triunfante, lega, sacerdotal, mongil, episcopal, cardenalicia y pontificia, cernerse sobre Amrica como siniestra nube de desdichas, flagelndola y esclavizndola primero, fanatizndola y dividindola despus, burlndola y explotndola siempre, aceptaris la frase hecha de que el peligro
;

clerical

no existe? Acaso no son

las

enfermedades ms terribles

aquellas que' se ocultan muy en lo hondo del organismo; las que no tienen alarmantes sntomas y dejan confiado al enfermo, mientras lenta, muy lentamente, la dolencia traidora va royendo la entraa? El peligro mayor para los pueblos en cuyo pasado se afirm gloriosamente una conquista, consiste en creer que ella es suficiente para garantizar su maana. Por algo la tctica de guerra atrinchera
las posiciones, luego de una victoria, previendo peligrosas revanchas La experiencia irrecusable de los hechos ratifican tan prudente rhedida. Cuando los pueblos de Europa se independizaron, fundando sus nacionalidades, creyronse libres de la servidumbre. Olvidaban que el Poder Temporal estaba en pie. La mano del papado fu para ellos ms duija que lo fuera jams la del imperio. Cuando Francia proclamaba en su noventa y tres los derechos del hombre,

crey salvar

la libertad

suprimiendo

la aristocracia.

Olvidaba
horrores

la clereca. Esta, de la Vende;

veng Luis XVI con


hizo triunfar dos veces

los
el

El Clericalismo en Amrica

329

imperio, y, cuando el desastre del Sedn restauraba definitivamente la Repblica, prepar el affaire Dreyfus que estuvo punto de destruirla otra vez (*).

se observa cmo esta Francia, agotada y sin ventura hasta Thiers, se rehace, se pacifica y se engrandece

desde el gobierno de Waldeck Rouseau. Su alejamiento de la iglesia la ha librado de la emboscada


poltica.

Si el pasado nos habla con tan expresivos argumentos, no bastarn en nuestros das prevenir peligros las tremendas lecciones de la historia?
tes

obstante hay, como he dicho, muchas genque no creen no quieren creer en tal peligro. El problema del siglo, sobre todo en Amrica, no es teolgico sino econmico. Cierto dicen

No

pero olvidan que, mientras el telogo eduque, la enorme rueda del progreso humano girar sobre el eje de la cuestin religiosa. Y si el telogo detiene en vez de impulsar la actividad del individuo si deprime en vez de desarrollar el carcter; si deforma en vez de perfeccionar la moral si atrofia en vez de robustecer el cerebro, cmo tendremos hogares que hagan ciudadanos y ciudadanos que hagan patria, en el sentido de favorecer el desarrollo integral de los pueblos?.
;

Preciso es confesarlo. La cuestin clerical es todava el problema de los problemas; y porque lo

vor del catolicismo y del partido monrquico. Como se sabe, Zola salv la Repblica poniendo al descubierto la trama clerical.

de lesa patria atribuido Dreyfus, de origen para fomentar una campaa contra los judos presentados como enemigos de Francia y contra la Repblica que los toleraba. Con ello se obtuvo una reaccin popular fa{^)

El

delito

israelita,

sirvi

330

Beln de Srraga

es, pone la iglesia tanto cuidado en mostrarlo como inofensivo, desviando el criterio de la opinin. Cuando en Europa renaca el apasionamiento cientfico, los telogos espaoles popularizaron esta frase: Evitemos la funesta mana de pensar. Hoy, en Amrica, cuando la libertad florece y la especulacin filosfica tiende minar la base en que el dogma religioso se asienta, sus usufructuarios divulgan por donde quiera este otro concepto Evite:

mos

la

mana de

discutir.

IV

HACIA LA CUMBRE
hay quien discute,
quien se apasiona y quien lucha. AFORTUNADAMENTE de reformadores Un verdadero
ejrcito

interrumpe con
la

el

ruido de sus teoras doctrinarias

montona inercia que la iglesia aconseja; y en los ncleos sociales, despecho de quienes juzgan ciertas cuestiones fuera de poca, se despierta, cada da

ms

vivo, el deseo de una franca renovacin de ideas. El pensamiento filosfico es ya en estos pases como una ensea, bajo la cual se alistan las jvenes generaciones para marchar en lnea de batalla, llevando en la mente risueas esperanzas y ostentando, como divisa, un reto la mentira convencional. Quin podr contener ese afn de experimentacin y de anlisis, ese inquieto deseo de despejar incgnitas, ese anhelo constante de alcanzar la verdad, que son como atributos gloriosos de la vida
intelectiva,

de nuestro siglo? Impulsados por la fuerza de la idea, que es signo de vitalidad en los pueblos, avanzan los de

332

Beln de Srraoa

Amrica apartando su entendimiento de aquellas sistemticas fbulas que deificaban lo inverosmil,


para orientarlo hacia la razn pura. Nobles y generosos empeos los que guan esas plyades de voluntades, esos hijos de la Amrica libre, travs de los grandes escollos con que viejas rutinas interceptan sus pasos! Al verlos desplegados por el Continente, agitarse anhelantes de nuevas conquistas, soldados de una idea, trovadores
jotes

que suean con poemas de gloria, intrpidos Quique dirigen su lanza contra la esfinge de los XX siglos, pretendiendo destruir el prejuicio de una raza, la mente evoca aquellos sus abuelos, cuyos pasos sobre la tierra americana conmovieron las
testas

coronadas de Europa, y cuyas voces, desde lo de los Andes, pregonaron al mundo una epopeya de libertad. Unos y otros cumplen los altos fines que les seala su poca. Aquellos, dando la Independencia al Continente, proclamaron su libertad poltica; estos, que luchan contra el prejuicio religioso, proclamarn su libertad moral. Inspirndose en ambas, nuevas y fuertes generaciones escalarn la cima de los grandes destinos. Pensando en ellos, creyendo ver en ellos los radiantes tabores que guarda para la humanidad el maana, yo cierro estas pginas, colocando sobre ellas, manera de broche, las palabras de Sucre en Ayacucho: Adelante; paso de vencedores!.
alto

IB^ZISL

Montevideo 1914.

ndice
PA.G.
'

Al

lector

AmrSca Promlsopia
Amrica Centro de accin
El gran crisol 13

17 21

El Peligro Religioso
Del tiempo viejo
El peligro Diferencias del medio

27 32 35

El Clericalismo
La costumbre hace
Tctica clerical
ley

43 49
53

Marca de
i

clases
!

No

hay problema

58

La Educacin
La escuela del estado La iglesia en la enseanza
65
oficial

69

34

Beln de Srraqa

Influencia sobre

el

profesorado

72
75 7Q

Las escuelas catlicas La escuela catlica en Amrica Latina

Dos

pases en estado grave


religiosa

84

La escuela

en

la

Amrica Sajona

87

Mercantilismo Religioso
El negocio El asilo
Talleres de D.

95 98
102 105

Bosco
el

Los santuarios
Las congregaciones y
Sangras nacionales

Milln

110
114
118

La conquista de

la tierra
civil

Patentes de personalidad La ruta del Pacfico

123 127
131

El cosario de Andacollo
El trfico de las nimas

135 139
-.

El negocio de las concesiones i Hasta en el fin del mundo


!

142

Cenicalismo y delincuencia
Efectos del celibato

149
,

Donde
Jacintos

est Idalina ?
!

153 155 158


161

Los Don Juanes La moral invertida

El Clericalismo en la poltica
Los dirigentes
167
171

La leva en el conventillo La masa catlica La remora La tregua doctrinaria

175 178
181

Un

ejemplo

185

Poltica trgica

188

El Clericalismo en Amrica
La
clave de

335

una revolucin

192
194

Juego de pasiones

Por mano ajena


Alrededor de
la

reforma

En

el

pas de

Washington

198 203 207

La Compaa de Jess
Los jesutas Los caballeros de Coln

215
-

221

La
La dictadora

iglesia y la

mujer
227 230 234
la iglesia

Creyentes y practicantes

La

tolerancia

Los beneficios de
La
civilizacin catlica

241

Las misiones
Independencia Documento que hace prueba

Contra

la

Los pobres galeotes


Pi

X testifica
La defensa

246 250 254 259 263

Espritu de Libertad

Elementos de

resistencia

La emancipacin desde arriba Un pequeo gran pueblo Un pueblo y un hombre


Lecciones de los pequeos La Masonera
La. juventud

Fuerzas Obreras Cooperacin femenina Las colonias

269 272 276 279 283 288 292 298 302 305 309

336

Beln de Srraga

En marcha
Necesidad de accin
Fuerzas que se exteriorizan El problema de los problemas

319 323 327


331

Hacia

la

cumbre

NOTA
A
causa de ana grave enfermedad sufrida por
la Sr?- Beln de Srraga, y de la que an se encuentra convalesciente, la obra CHILE5 Q^^ deba aparecer en

Enero de 1915, se publicar en Julio del

mismo

ao.

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El clericalismo
iimerica

en^

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