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Formacin Pastoral

28. Pruebas

Formacin Pastoral es un estudio de los mltiples aspectos del liderazgo exitoso, ms reflexiones sobre casos reales del ministerio y cmo el pastor puede enfrentar estas eventualidades con ecuanimidad y sabidura. Ensea como pensar y actuar como miembro del clero.

Desamparado, pero en buena compana por Patricio Martnez


Es legtimo que nos sintamos desamparados en medio de las crisis? o que expresemos nuestras luchas internas por el proceder de Dios? Nos sorprender descubrir que a nuestro Dios no le alarma que tengamos esos sentimientos. Si pudiramos retroceder en el tiempo para buscar la ms genuina expresin de la declaracin del Padre "este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia", la ltima escena que examinaramos sera la de Cristo desnudo, colgado de la cruz, agonizando, mientras los soldados lo hostigaban con sus burlas. No encontramos aqu ninguna evidencia del amor poderoso y profundo de un Dios tierno y presente. El clamor angustiado de Jess "Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado?" la nica persona cuya vida haba sido en perfecta obediencia parece confirmar nuestra observacin. S, desamparado! Jess, en medio de la angustia, se sinti desamparado por el Padre. No caba, en ese momento de agnico sufrimiento, la realidad de un Dios presente y amoroso. Resulta fcil para nosotros, informados por el relato bblico, ver la cruz y la resurreccin como manifestaciones del amor de Dios. Sin embargo, por qu no pudo Jess disfrutar, en ese momento, del amor de Dios? No era l perfecto? No tena en claro el futuro? Muchos siglos antes de la muerte de Jess, le toc a Job agonizar por la prdida de su familia, sus bienes y su salud. Experiment el desamparo de su Dios, aun cuando el Seor lo haba declarado un hombre justo. Dnde estaba el Dios de amor y poder? Otros siervos escogidos de Dios tampoco entendieron el desamparo de Dios en momentos de gran dificultad personal: Abram, despus de haber llegado en obediencia a la tierra prometida, se encontr de cara a la hambruna. David fue ungido como rey mas no escap de una intensa persecucin por parte de un hombre que se haba propuesto asesinarlo. Y qu de nuestro amigo Jeremas, el profeta de los lamentos? Muchos biblistas consideran que fue muerto aserrado, y esto como culminacin a toda una vida de sufrimiento producto de su fidelidad a Dios. Una de las verdades que claramente aprendemos de las Escrituras es que Dios permite (tal vez, hasta ordena) experiencias de profundo sufrimiento en la vida de sus hijos y siervos. Muchas veces esto es el resultado de nuestro propio pecado; otras, fruto del pecado de otros. No debemos, tampoco, olvidar que gran parte del dolor y las tremendas injusticias que sufrimos son causadas por el mismo Satans. De estas, ninguna guerra espiritual nos librar hasta que, como en el caso del mismo Job, Dios diga "basta".

El Seor no parece estar interesado en librarnos, de manera rpida y decisiva, de estas angustias y dolores. El sufrimiento de Job se extendi por lo que pareci toda una eternidad. Otros han gustado de la muerte mientras an seguan esperando la liberacin. En ocasiones como estas los santos luchan para mantener viva su fe, especialmente cuando saben que Dios podra resolver con gran facilidad su situacin personal. Karl Goerdeler, un pastor de origen alemn que fue ejecutado por los nazis, exclam, poco antes de morir: "Con frecuencia me he preguntado, en noches de desvelo, si existe un Dios que comparte los destinos personales de los hombres. Se me torna difcil seguir creyendo en esta verdad. Este Dios ha permitido durante aos la manifestacin, entre los hombres, de ros de sangre y sufrimiento, montaas de desesperacin y horror. l ha permitido tambin que millones de personas decentes sufran y mueran, sin siquiera levantar un dedo a favor de ellos. Es esta la manifestacin de un juicio? Al igual que el salmista, estoy enojado con Dios porque no logro comprenderlo Y sin embargo, por medio de Cristo, sigo buscando al Dios de misericordia. No lo he hallado an. O Cristo, dnde est la verdad? Dnde se encuentra la consolacin?" Seguramente reaccionamos horrorizados cuando escuchamos a alguien expresar semejantes dudas con respecto a Dios. No obstante, los Salmos (los ms conocidos son el 22 y 44) estn repletos de declaraciones como esta: "Despierta; por qu duermes, Seor? Despierta, no te alejes para siempre". Lo interesante es que Dios las incluy en su santa Palabra, junto al relato de la angustia de otras figuras como Job, Elas y el mismo Jess. Pareciera que l desea mostrarnos que no le perturba que nosotros, en tiempos de intensa angustia personal, nos sintamos desamparados y abandonados. Tampoco tiene problemas con que expresemos estos sentimientos. Nuestras luchas internas que surgen de lo que nos parece incomprensible no alarman a nuestro Dios. El Seor entiende por qu nos sentimos de esta manera y lo considera vlido. Jess ech mano del Salmo 22 para expresar su sensacin de desamparo. Tal vez nosotros, tambin, debemos expresar con confianza nuestra crisis de fe, sabiendo que Dios nos escucha y entiende, aun cuando no responde. La Palabra da un marco de legitimidad a nuestra honesta lucha de mantener intacta nuestra fe. Le honra al Seor que le traigamos nuestras preguntas, aunque estas tengan tono de reproche. De alguna manera constituyen la afirmacin de que l es la nica respuesta que tenemos. Dios est en perfecta paz aun cuando yo no lo estoy. Se muestra comprensivo con mi lucha y no se escandaliza por mi clamor. En lo que a m respecta, me encantara que l respondiera rpidamente al clamor de sus santos. Me reconforta, sin embargo, saber que me acepta incluso, cuando lucho con dudas acerca de su proceder. l es Dios, y yo soy apenas un ser humano, limitado, finito y desesperado. Cuando lleguemos a su presencia celestial, entenderemos. Mientras tanto, seguiremos clamando. Apuntes Pastorales, Volumen XXI Nmero 2

Mataron al hijo del pastor por Enrique Zapata


Hasta qu punto deben sufrir un pastor y su familia a causa del ministerio? Es legtimo presionar al pastor por medio de su salario? Cundo puede y/o debe un pastor abandonar a las ovejas sin sentirse fracasado? Debe haber un contrato entre el pastor y su iglesia, en el cual se describa el trabajo que se

espera del pastor y la iglesia se comprometa a aumentarle peridicamente el salario? Es mejor no tener pastores de tiempo completo, sino que cada uno debe trabajar y hacer lo que puede? Tras la consideracin de la situacin de estrechs que sufri un pastor, autor analiza la situacin ofreciendo respuesta a las preguntas arriba planteadas. El nio que luchaba por su vida fue finalmente vencido. El segundo hijo del pastor estaba muerto y la congregacin fue acusada por la tragedia, aunque ninguno de los miembros aceptara la culpa ni considerara que alguien tendra que sentirse mal por lo acontecido. Hubo algunas expresiones de consuelo hacia los padres, pero la mayora lo atribua a la voluntad de Dios. A los de afuera les encubrieron los detalles y verdaderos problemas, los de fondo; es ms fcil ocultar que explicar la falta de amor. Dentro de la congregacin hubo muchas justificaciones y excusas, frases sagradas tales como: "Dios sabe", "La condicin actual es dura", "Dios debe estar tratando de ensearles cosas" y "No hay que dar gracias en todo?" Sin embargo, las expresiones no cambiaron los hechos, el hijo del pastor estaba muerto. Esto pas en una iglesia evanglica. Ocurri en nuestro continente. En una iglesia que era bien vista por los dems. LOS DETALLES Durante cuatro aos, la iglesia haba crecido mucho. Ms de veinte familias nuevas haban entrado en comunin. Necesitaban un ministro que se dedicara completamente al pastorado, que dirigiera a la congregacin y ayudara a "equipar a los santos para la obra del ministerio". Encontraron un pastor, Mario, quien era un buen maestro de la Palabra y tena un corazn misionero. Le ofrecieron un buen salario. Despus de varios meses de oracin, Mario y su esposa, Claudia, aceptaron el llamado. En los aos que siguieron se libraron muchas luchas, y la muerte de Felipe, el segundo hijo de Mario y Claudia fue slo una consecuencia de ellas. La primera batalla comenz contra y sobre Claudia. Ella no acompaaba a Mario en las visitas de todos los das a las diferentes familias de la congregacin. Las mujeres se quejaban diciendo que la esposa del pastor anterior las visitaba siempre, pero que esta era perezosa y vaga. Al ser criticada, Claudia se resenta y trataba de explicarles que no poda salir mucho en invierno, porque tena hijos pequeos, sobre todo por el beb, el cual tena menos de un ao. Cuando no acept ser presidente de la sociedad femenil, porque consideraba que algunas de ellas podran hacer un mejor trabajo (y porque era ms joven que la mayora de las integrantes), se acrecent la crtica. La gente se preguntaba: "Acaso no es responsabilidad de la esposa del pastor el hacer estas cosas?" "Qu clase de ejemplo es?" "Ella slo quiere vivir una vida fcil, le falta espiritualidad". Segn doa Mara, "ella era mundana, materialista y sobreprotectora de sus nios" y senta que era su ministerio perseverar en la correccin de la esposa del pastor. Por su parte, Mario inverta la mayora de las maanas estudiando y preparando sus mensajes y los cursos para discipular y desarrollar otros ministerios de la iglesia. Concentraba su tiempo en las personas dispuestas a aprender y trabajar y as comenz dos obras nuevas en pueblos cercanos donde no haba testimonio. Sin embargo algunos pensaron: "No le estamos pagando al pastor para hacer la visitacin, la evangelizacin y la enseanza? Para qu le pagamos? Cmo es esto de que quiere que lo hagamos nosotros?" Y como no visitaba pastoralmente a las familias que andaban bien cada semana o semana por medio, como lo haca el pastor anterior sino que se dedicaba al discipulado, a los apartados y a los perdidos, decan: "Nosotros tambin necesitamos un tiempo a solas con el pastor". Algunos reclamaban: Dice que a la maana estudia, y siempre est queriendo hacer que otros trabajen; debe ser que l tambin es perezoso y slo se est aprovechando de nosotros para vivir una vida fcil.

El hijo del pastor no muri a causa de un ataque directo. Los ataques fueron dirigidos hacia su padre y su madre. l era una de las vctimas inocentes, como ocurre en toda guerra donde sufren muchos la tragedia de pecados ajenos. A medida que pasaron los meses, Mario y Claudia no recibieron un aumento de sueldo. Al principio el sueldo era suficiente y bueno, pero por los conflictos y ciertas voces en la congregacin se qued fijo, nunca fue actualizado. La inflacin fue destruyendo su bienestar mes tras mes. Abandonaron la obra social por no poder pagar las cuotas y empezaron a comprar comidas cada vez ms baratas, aunque ellos estaban cada vez ms gordos. Esto ltimo se deba a que coman pan y fideos para satisfacerse, porque no podan comprar otra cosa. Ellos se preguntaban que deban hacer. Abandonar a las ovejas y trabajar afuera? Cmo poder ayudar a la gente a comprender su situacin? Oraban, pero no reciban respuesta concreta. En momentos crticos, les llegaba alguna ofrenda que les mandaban amigos de su iglesia anterior. Finalmente su hijo se enferm y muri. El mdico lo atribuy a la mala alimentacin. El nio se haba ido debilitando y al fin no tuvo resistencia para vencer una enfermedad. Vctima de una mala nutricin o de una congregacin que lo mat al no pagar al pastor un salario digno? Esta historia es verdica. Los datos han sido cambiados para proteger la identificacin de los inocentes. ENFRENTANDO EL PROBLEMA Hay muchas preguntas difciles que surgen de esta situacin. Hasta qu punto deben sufrir un pastor y su familia "a causa del ministerio"? Es legtimo presionar al pastor por medio de su salario? Cundo puede y/o debe un pastor abandonar a las ovejas sin sentirse fracasado? Debe haber un contrato entre el pastor y su iglesia, en el cual se describa el trabajo que se espera del pastor y la iglesia se comprometa a aumentarle peridicamente el salario? Es mejor no tener pastores de tiempo completo, sino que cada uno debe trabajar y hacer lo que puede? La historia es ms importante que las preguntas. Las respuestas tericas que podemos dar estando fuera de la situacin no resuelven el conflicto. Hubo personas reales que sufrieron porque se dej de lado el amor prctico y humano. Alguien puede decir: "Est exagerando", sin embargo no lo creo. Yo he visto, en mis viajes, a muchos siervos del Seor, hombres de valor, sufriendo a causa de la irresponsabilidad de las iglesias locales. Hombres y mujeres dispuestos a sufrir por amor al Reino de los Cielos, sufriendo sin embargo por causa de la insensibilidad de los hermanos innecesariamente. He visto ancianos, agotados fsica y emocionalmente, tratando de sostenerse por medio de su trabajo y a la vez cumplir con su ministerio. Algunos de ellos con grandes problemas de salud, otros con problemas familiares o conflictos internos debidos a la irresponsabilidad de sus prjimos. Y he estado en la casa de los que, con gran dolor, han abandonado la iglesia, la obra y han quedado con cierto resentimiento en sus corazones. Los he escuchado decir a los jvenes "que no se dediquen al ministerio, a menos que deseen morir de hambre". Conozco misioneros enviados por algunas iglesias a comenzar una nueva iglesia en otra parte de la nacin que apenas tienen para vestir a sus nios; sin embargo, fueron enviados por iglesias que tenan recursos.

He compartido un slo plato de arroz con huevo entre el pastor, su familia de cinco y yo. Estas son realidades de cientos de pastores, ancianos, misioneros y obreros del Seor en toda Latinoamrica. Qu podemos hacer? Los diferentes casos requieren diferentes soluciones. Debemos recordar que hay situaciones donde es necesario sufrir necesidad por amor al Reino. Aun Pablo tuvo perodos en que pas hambre. Cuando una obra est comenzando o una regin est pasando un tiempo de problemas, como sequa, inundacin, etctera, es lgico que el obrero padezca junto al pueblo. Lo serio, lo pecaminoso son los casos donde no es necesario y sin embargo ocurre. 1. Ayudndonos unos a otros. En algunos casos, la solucin requiere la ayuda de otro anciano o pastor, ya que es muy difcil para la misma persona decirle a su congregacin lo que es necesario. En cierta ocasin encontr un buen pastor que estaba sufriendo mucho con su familia. Estaban desanimados. Decid hablar con otro pastor de la misma denominacin. Le suger que, por amor a su pastor colega, hablara con los diconos y los enfrentara con la realidad, con sus responsabilidades y con la Palabra de Dios y lo hizo. Gracias a Dios, ellos reconocieron sus faltas y duplicaron el salario. Otro caso, donde la razn era la construccin del templo nuevo, cuando se enter un pastor vecino, habl con los diconos y, gracias a Dios, tambin aumentaron significativamente el salario del pastor. Reconocieron que el cuidado pastoral es ms importante que un edificio nuevo. Sin duda, es sabio y eficaz que pastores y lderes respetados ayuden a las iglesias a entender la importancia y urgencia de mantener a sus obreros correctamente. De acuerdo al Nuevo Testamento cuando los sacerdotes y levitas no reciban su sostn, tenan que volver a sus hogares dando como resultado el incumplimiento de sus ministerios. Sin esos ministerios la espiritualidad del pueblo de Israel se degener grandemente. Las denominaciones pueden establecer pautas prcticas y modelos. Sin embargo, deben evitar la tendencia de establecer un salario mnimo porque suele terminar siendo un "salario de hambre". Hay necesidad de ensear la importancia del concepto bblico de un salario digno o aun de "doble honor" para los que realmente trabajan o predican (1 Ti 5.17, 18). 2. Slo un trabajo digno merece un salario digno. De esos versculos surge tambin el segundo concepto importante, porque hay veces que el culpable es el mismo anciano o pastor. Eran las 11 de la maana y all estaba sentado, desarreglado, sin afeitar, leyendo el diario. Posiblemente debi estar levantado hasta muy tarde la noche anterior por alguna buena razn, sin embargo, me dio la impresin que as era su estilo de vida por el desorden que le rodeaba. Y lo que yo vi, pudo haberlo visto cualquiera de su iglesia. En tales casos, los pastores o ancianos que no trabajan con verdadero afn, predicando o enseando (1 Ti 5.17), no deben recibir un salario que se aprecie como digno. Algunos no deben esperar un salario digno porque no estn haciendo un trabajo digno; sin duda no es el caso de la mayora de los pastores que trabajan por dems. La diligencia de uno, su esfuerzo, debe ser evidente a todos como tambin servir de modelo a otros. Es fcil en el ministerio usar mal el tiempo, ya que no tenemos un patrn terrenal que nos est mirando. Al comprender que el Dios que nos llam es un patrn bueno pero que requiere el esfuerzo y diligencia, debemos trabajar con todo nuestro ser.

Una de las causas de depresin pastoral es, precisamente, el no vivir responsable y ordenadamente. Para sentirse digno en el ministerio hay que trabajar con diligencia en l. Muchas veces tenemos que arrepentirnos de nuestra falta de estudio de las Escrituras, falta de diligencia en la oracin y en el trabajo ministerial. Es necesario que nos arrepintamos de no buscar al perdido, no fortalecer al dbil, no curar al enfermo, de no volver al carril al descarriado (Ez 34). Andan nuestras ovejas "errantes" por falta de pastor, mientras que le echamos la culpa al mundo, los engaos, etctera, en vez de reconocer nuestra culpa? Cierto pastor de una iglesia de ms de 2.500 miembros coment que su comprensin del ministerio era el siguiente: l deba hacer lo mismo que pide a sus laicos. Si ellos trabajaban 44 horas por semana en un trabajo secular y despus deben dedicar tiempo al servicio del Seor, l tambin debe trabajar 44 horas, ms la cantidad de horas que l piensa que es la responsabilidad de ellos. De esta manera podra dar un buen ejemplo. Coment que muchos pastores piensan que cuando han trabajado sus 44 horas han hecho ya lo debido. Si vamos a esperar un salario digno, nuestro trabajo deber ser digno y esforzado. 3. En la iglesia, el uso de los recursos debe ser determinado por prioridades correctas. Hay iglesias que estn equivocadas en sus prioridades. Invierten la mayor parte de su dinero en nuevos edificios y otros bienes materiales en vez de hacerlo en vidas humanas. Una encuesta realizada entre iglesias evanglicas latinas, demostr que 80% del dinero de las ofrendas era usado para edificios y bienes materiales, y que slo 20% se destinaba al ministerio directo. La mayora se ocupa de la construccin del edificio en primer lugar y despus en la obra del ministerio. Como consecuencia, ocurre que sus edificios estn ocupados hasta la mitad. Cuando las prioridades son correctas y se pone al ministerio y a las personas en primer lugar, el resultado es una iglesia que crece constantemente. Pastoralmente debemos guiar a las congregaciones a prioridades correctas. Cierto pastor anciano me cont que en su iglesia haba enseado y peleado para que siempre 50% o ms del total del dinero que entraba fuera invertido en ministerios y misiones. A muchos no les haba gustado, pero el resultado es que la iglesia creci mucho y sostiene a varios misioneros. El pastor tiene la gran responsabilidad de ensear correctas prioridades. 4. La enseanza clara debe moldear la mentalidad monetaria. En mi ministerio he encontrado pocos temas que me cueste tanto ensear como la responsabilidad de los creyentes a dar. No quiero ser identificado con los que hacen del ministerio una fuente de ganancia, y eso hace que me cueste hablar del tema. Sin embargo, un pastor con cario me reprendi: "pecas contra tu gente al no ensearle claramente sus responsabilidades, como tambin haces que pierdan la bendicin que viene por cumplir esa responsabilidad". Y es as, aunque me cueste, necesito hablar del tema para el bien de ellos. En muchas ocasiones he escuchado a lderes nacionales criticando a los misioneros porque "no ensearon a dar", pero lamentablemente ellos tampoco lo hacen. En el fondo hay dos verdades: cuando somos honrados nos cuesta hablar del tema, y por otro lado, a la gente le cuesta aprender a dar. 5. El llamado al ministerio no implica necesariamente que debo vivir completamente de l. Pablo hizo carpas cuando fue necesario, y no era porque falt fe ni la bendicin de Dios sobre su vida. Se dedic completamente al ministerio cuando pudo y sigui igual cuando hizo carpas. La aplicacin incorrecta del versculo de Lucas 9.62 que dice: "Ninguno que poniendo su mano en el arado mira hacia atrs, es apto para el reino de Dios" ha afligido indebidamente a muchos. Pablo

no mir atrs cuando trabaj haciendo carpas. El trabajo con sus manos hizo posible que l siguiera ministrando. Trabajar secularmente puede ser el medio ms eficaz en ciertas situaciones para ministrar. En muchas ocasiones es recomendable que trabajen fuera del ministerio para poder cubrir las necesidades de sus familias, lo que es necesario para no traer descrdito sobre la obra. Si una iglesia no es suficientemente grande para sostener al pastor con una dedicacin de tiempo completo, es posible que tampoco haya el trabajo pastoral que lo requiera. Como una iglesia muy grande puede necesitar varios pastores de tiempo completo, una iglesia chica puede no necesitar de un pastor de tiempo completo. En diversos lugares hay un pastor para varias iglesias chicas en pueblos cercanos, porque ninguna de ellas justifica el tiempo exclusivo de un hombre ni puede sostenerlo completamente. 6. Los documentos escritos ayudan a mantener la claridad de los acuerdos. Las personas son expertas en olvidar, especialmente lo que no les conviene. Entre cristianos, muchos rechazan acuerdos escritos porque creen que no es necesario y estn en contra del "Espritu". He encontrado en mi propia vida la importancia de escribir conclusiones y acuerdos aunque mi carne lo resista. He tenido muchos problemas que hubiera evitado si en el momento de hablar hubira puesto por escrito las conclusiones. Pasando el tiempo, las ideas, determinaciones y comentarios que completan la idea terminan siendo olvidados, hasta que uno mira el papel y tiene que decir: "As era la cosa". Es sabio que una iglesia, cuando llama a un pastor, haga por escrito una descripcin de las responsabilidades del pastor hacia la congregacin y de la congregacin hacia el pastor. Cuntos problemas se hubieran evitado en la historia de la cristiandad si esto se hubiera hecho. Esta descripcin debe incluir lo que realmente espera la congregacin del pastor (objetivos, filosofa del ministerio, forma de trabajar, etctera) como tambin, qu compromiso tomar la congregacin con el pastor (salario, aumentos por inflacin, obra social, jubilacin, vacaciones, etctera). Todo lo que no ha sido aclarado de antemano dejar lugar para problemas en el futuro. Por otra parte, la iglesia tendr gente nueva ms adelante que no particip del arreglo inicial. Ellos necesitan ser informados de cmo era lo hablado. Todo puede ser modificado y adaptado a las nuevas necesidades, pero debemos hacerlo de comn acuerdo y teniendo en cuenta la palabra empeada. Para ello, nada mejor que dejar por escrito lo que se habla. 7. En ocasiones es necesario salir de una iglesia para el bien de la familia y la iglesia. Todos nosotros tenemos momentos en que deseamos largar todo y volver atrs; es comn y parte del ser humano. Pero no por eso debemos hacerlo. En algunas ocasiones me he sentido desanimado y he considerado la posibilidad de retirarme. Sin embargo Dios me ha llamado y debo seguir. La historia muestra que la continuidad en un pastorado es muy importante para el crecimiento de una iglesia; algunos han observado que el pastor tpico necesita estar en un lugar por ms de 3 aos para empezar a ver frutos significativos de su trabajo y es en esos primeros aos donde hay ms desaliento. Sin embargo hay ocasiones en que es necesario dejar una iglesia. Una de ellas es cuando por razones de supervivencia de la familia es necesario ir a otro lugar. Es muy difcil que el pastor consienta en hacerlo, pero muchos han encontrado as nueva bendicin en su vida y ministerio. Nunca debe ser una decisin rpida ni demorada. Gustavo y su esposa ministraban en una ciudad chica. Dios los us como instrumento en la salvacin de muchos. La pobreza era grande y los hermanos daban poco. Gustavo, con su amor

para con la gente, muchas veces terminaba dando de su comida a familias en peor situacin que la de l. Pasaron los aos y la salud de la esposa y uno de sus hijos se fue deteriorando, terminando en problemas serios. Gustavo se senta mal por "abandonar" sus ovejas, sin embargo vio cmo su esposa estaba cada vez ms enferma y negativa. Ella slo peda que tuvieran lo que consideraba lo mnimo. La tensin creca entre ellos al punto que amenaz abandonarlo si l no provea razonablemente para las necesidades del hogar. Un pastor le aconsej la conveniencia de buscar otro lugar de servicio. Lo hizo, y Dios le abri una puerta en otra ciudad, y de una manera especial est usando a los dos all. Su ministerio ha crecido y, a la vez, Dios est bendiciendo a la iglesia que dej. El Seor es el Gran Pastor. 8. La oracin que funciona El ministerio de la oracin y los caminos de Dios son reservados slo para l. l nos ha invitado a orar y presentar todas nuestras necesidades en oracin con gratitud. Por qu contesta en algunas ocasiones y en otras no? Es un misterio para nuestra comprensin y no encontramos respuesta completa. Todos hemos tenido las experiencias preciosas de estar sin un peso y, en una forma milagrosa, tener la respuesta de Dios al proveernos lo justo. En otras ocasiones hemos orado y orado, sin alivio alguno. Me viene la pregunta de Jess a la mente: "Pero cuando venga el Hijo del Hombre, hallar fe en la tierra?" Tengo yo respuestas a esto? No completas, pero he aprendido a confiar y seguir orando. Cuntas veces hemos visto provisiones milagrosas? Innumerables veces y seguimos necesitndolas para sobrevivir. Cuando no han venido, hemos buscado la sabidura del Seor para saber cmo l desea que resolvamos nuestras necesidades. Algunos de los adelantos ms grandes de nuestro trabajo han brotado de la bsqueda de soluciones a los problemas financieros! En vez de hundirnos, han sido instrumentos de Dios para el adelanto de Su obra. En otras palabras, la contestacin a la oracin ha sido real, pero diferente a lo que nosotros buscbamos. Parte de la fe es saber que Dios da soluciones apropiadas a los problemas reales que pueden ser muy diferentes a las nuestras. Estas brotan de nuestra comprensin y visin limitada, las suyas de Su sabidura y comprensin. ADELANTE! Parte de nuestro trabajo como lderes cristianos es buscar, por los medios que Dios ha aprobado, la forma para que su obra sea cumplida. En ocasiones por las ofrendas de mi iglesia; en otras, por la provisin milagrosa o por el ministerio de dar de una iglesia o hermano. Tambin puede ser que Dios nos est cortando un ministerio queriendo llevarnos a algo diferente. En toda ocasin nuestra responsabilidad es confiar, ser sensibles a l y obedecer. Hace poco tuve el privilegio de escuchar a uno de los grandes pioneros de la obra evanglica del Ecuador. Pens cunto ms fcil es nuestra obra hoy por el trabajo de estos hombres. Ellos pagaron un precio muy grande de sufrimiento, siguiendo el ejemplo de nuestro Seor. Ellos s van a tener una corona grande por sus aos de renunciacin a causa del Reino. No debemos retroceder en la batalla de adelantar el Reino de los Cielos. Algunas preguntas para guiarnos a las acciones correctas:

1. Cmo anciano o pastor, estoy cumpliendo con el ministerio de predicacin y enseanza


de tal manera que merezca un salario digno?

2. Hay algn problema que debo resolver y que est trabando mi relacin correcta con la
congregacin?

3. Hay algn anciano o pastor que podra hablar acerca de esa situacin en mi iglesia? 4. La iglesia necesita cambiar sus prioridades en su uso del dinero? 5. He cumplido con mi responsabilidad de ensear y exhortar a la congregacin en las
enseanzas bblicas sobre el uso del dinero?

6. He hablado honestamente de mi situacin con mis hermanos para que entiendan mi


necesidad? Apuntes Pastorales, 1988. Ediciones I-4 y VI-1 Los Temas de la Vida Cristiana, volumen I, nmero 4. PREGUNTAS SOBRE LA LECCIN 1. Por qu en la palabra de Dios hay relatos como los Job, Elas, el salmista, etc. que muestran la angustia personal y el sentimiento de que Dios nos ha desamparado? 2. Cundo pasamos por una crisis, en qu nos beneficia venir al Seor y expresar nuestra angustia y dolor? 3. Dios est en perfecta ___________aun cuando yo no lo estoy. 4. Dios se muestra ____________________con mi lucha y no se escandaliza por mi clamor. 5. Qu mtodos pueden utilizar aquellos pastores que estan siendo mal tratados por su congregacin en cuanto a salario? 6. Sin duda, es sabio y eficaz que _________________y lderes _____________ ayuden a las iglesias a entender la importancia y urgencia de mantener a sus obreros correctamente. Slo un trabajo digno merece un salario digno: 7. Qu caractersticas debe tener un pastor para que se considere digno de doble honra? 8. Mencione una de las causas de depresin en los pastores. 9. Para sentirse ___________en el ministerio hay que trabajar con ____________ en l. 10. Si vamos a esperar un _____________ digno, nuestro trabajo deber ser __________ y _________________. 11. Qu importancia tiene que enseemos correctamente el principio de dar en nuestras congregaciones? 12. En qu ocasiones se requiere que el pastor tenga un trabajo adicional al ministerio? 13. Qu importancia tiene un contrato escrito entre el pastor y la congregacin? 14. Mencione algunas de las razones por las cuales se hace necesario salir de una iglesia.

15. Parte de la fe es saber que Dios da soluciones _______________ a los problemas reales que pueden ser muy diferentes a las nuestras. 16. Reflexione en cada una de las preguntas con que termina la leccin.

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