Cromo

Caratteristiche chimico-fisiche del cromo Il cromo è un metallo lucido, di colore argento-grigio; è duro, non infiammabile, ha elevate temperature di fusione ed è molto resistente alla corrosione. Il nome ‘cromo’, che significa colore, deriva dal greco e richiama i vivaci colori dei composti di tale elemento. Il minerale più importante a scopi commerciali è la cromite [Fe !g"#r$%&' da cui, per me((o di processi industriali, si ricava il cromo metallico. )a valen(a del metallo è rilevante, poich* da essa dipendono gli effetti biologici del cromo. +li stati di ossida(ione del cromo sono, - "elementare o metallico&, ./ "trivalente&,.0 "esavalente&, . , .%, .1 "di più rara osserva(ione&. Inoltre, nel caso di esposi(ione professionale al cromo, è necessario conoscere lo stato fisico in cui tale metallo si presenta, l’intensit2 d3esposi(ione e l’idrosolubilit2, infatti ad una maggiore solubilit2 del composto, corrisponde un maggiore assorbimento .

Esposizione professionale al cromo 4ttualmente l’esposi(ione professionale a prodotti a base di cromo riguarda numerosi settori industriali. )’industria metallurgica In 5uesto settore troviamo la cromatura galvanica, la produ(ione di leghe metalliche, la produ(ione di protesi e la produ(ione di acciai balistici. )a cromatura galvanica è un processo che prevede l’utili((o di composti del cromo per proteggere dalla corrosione e migliorare l’estetica di pe((i meccanici in ferro od acciaio, mediante una finitura lucida. )’utili((o del cromo nella produ(ione di leghe metalliche fornisce resisten(a al calore ed all’ossida(ione e viene 5uindi sfruttato nella produ(ione di pentole in acciaio ino6 7897- conferendo le note caratteristiche antigraffio e di resisten(a agli shoc: termici ed alla corrosione. ;er le medesime caratteristiche di resisten(a e dure((a il cromo viene utili((ato anche nelle leghe " 0-< #o, /-< #r& per la produ(ione di protesi e nella produ(ione di acciaio balistico, un acciaio austenitico "amagnetico& al #r-=i-!o caratteri((ato da elevata resisten(a alla penetra(ione di proiettili. )’industria metalmeccanica In 5uesto settore la principale esposi(ione a cromo è dovuta alla saldatura ad arco di acciai speciali con elettrodi ad alto tenore di cromo. )a saldatura è un processo che reali((a il collegamento di pe((i metallici per a(ione del calore con o sen(a l’aggiunta di un altro metallo "materiale di apporto&. I fumi di saldatura sono composti in prevalen(a da ferro ed ossidi di ferro nel caso di acciai comuni, ma possono contenere notevoli 5uantit2 di cromo, nichel e manganese se si opera su acciai speciali. )a produ(ione e l’impiego di materiale refrattario Il cromo conferisce ottima refrattariet2, elevata resisten(a agli sbal(i termici, nonch* ottima resisten(a all’aggressione chimica di fronte a li5uidi ad elevata temperatura; viene 5uindi utili((ato nella produ(ione di lateri(i che trovano applica(ione nei forni per la produ(ione della ghisa e dell’acciaio, nei forni a tunnel per la produ(ione della ceramica e nelle opera(ioni di fusione del vetro. I composti del cromo ">abella & trovano inoltre ulteriori applica(ioni come catali((atori, mordenti per tinture di stoffe, agenti ossidanti nella pulitura della vetreria di laboratorio, nella concia delle pelli e nella produ(ione di pigmenti a base di cromato come il verde cromo ed il giallo cromo. Tabella 2. ?tili((o industriale di alcuni composti del cromo. >riossido di @icromo #romato di #a #romato di ;b #romato di !g )ucidante per metalli "green rouge& Inibitore di corrosione ;igmento giallo cromo Inibitore di corrosione nella fotoincisione

rispetto al cromo "III&.7 al %. mentre le forme insolubili si depositano nel tessuto polmonare dove provocano un danno e col tempo la malattia. possono essere assorbiti anche in corrisponden(a delle prime vie aeree e 5uindi in percentuale maggiore "%&. )e principali esposi(ioni a cromo "-& derivano infine da molatura e saldatura. nebbie. I composti del cromo vengono in parte ridotti. Cuando il cromo prende contatto con il lining-fluid bronchiolo alveolare si attivano diversi processi metabolici. la ridu(ione alla forma trivalente riduce l’assorbimento gastrointestinale. il cromo "III& è scarsamente assorbito per via cutanea. )’assorbimento respiratorio è influen(ato dalla dimensione e dalla solubilit2 delle particelle. #ondi(ioni che favoriscono la penetra(ione del cromo "BI& attraverso la cute sono l’aumento del pD cutaneo. Il cromo raggiunge il tratto respiratorio sotto forma di vapori. I composti più solubili del cromo "BI&. le solu(ioni di continuit2 e l’utili((o di tensioattivi. anche se con un’efficien(a abbastan(a bassa "persisten(a di cromo BI anche a distan(a di %8 h&. dallo stato di ossida(ione e dall’attivit2 dei macrofagi alveolari. saldatura di acciai speciali e produ(ione di pigmenti. dalla sua concentra(ione nella solu(ione e dal tempo di contatto. Infatti mentre il cromo "BI& penetra attraverso tutte le vie di assorbimento "respiratoria. )’entit2 dell3assorbimento varia dallo -. Via gastrointestinale: rappresenta la via fisiologica di assorbimento del cromo come elemento essen(iale. Cuest’ultima infatti è responsabile della ridu(ione del cromo "BI& a cromo "III&. Via cutanea: l’assorbimento cutaneo è influen(ato dal tipo di composto "maggiore per il cromo BI&. )’assorbimento dipende 5uindi sia dalle caratteristiche del cromo che dalle condi(ioni fisiologiche della persona esposta che variano. ma anche nello stesso individuo in momenti diversi " &.1< ed è maggiore per i composti di cromo "BI& rispetto a 5uelli di cromo "III&. )e principali esposi(ioni a cromo "III& derivano invece da concia delle pelli. in parte assorbiti. I composti solubili del cromo "BI& si distribuiscono 5uindi nel flusso ematico. da individuo ad individuo. a causa dell’elevato potere riducente dello stomaco "/&. sia in forma trivalente che in forma esavalente. gli stati flogistici.#romite @iossido di #r >riossido di #r Ai usa negli impasti per la cottura dei mattoni Fabbrica(ione di nastro magnetico ?sato nelle cromature in galvanoplastica )e principali esposi(ioni a cromo "BI& derivano da cromatura. in parte esalati. 4nche elevate esposi(ioni a cromo non comportano un significativo aumento del rischio di neoplasia gastrica. non solo. . fumi o polveri. 4lcune variabili che influen(ano l’assorbimento sono la valen(a. Tossicocinetica Assorbimento )3assorbimento del cromo dipende dal suo stato di valen(a. l’idrosolubilit2 e l’acidit2 gastrica "7&. Via respiratoria: rappresenta la più importante via di assorbimento nell’esposi(ione professionale. produ(ione di pigmenti e catali((atori. digestiva e cutanea&.