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Portada: Ral Anguiano

Ttulo: El bejuco de agua, 1949.


leo / tela
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COLAPSOS AMBIENTALES-
TRANSICIONES CULTURALES
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La Coleccin Posgrado rene, desde 1987, los textos que como tesis de maes-
tra y doctorado presentan, para obtener el grado, los egresados de los pro-
gramas del Sistema Universitario de Posgrado de la UNAM.
El conjunto de obras seleccionadas, adems de su originalidad, ofrecen
al lector el tratamiento de temas y problemas de gran relevancia, contribu-
yendo a la comprensin de los mismos y a la difusin del pensamiento uni-
versitario.
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Direccin General de Estudios de Posgrado
Programa de Posgrado en Antropologa
Instituto de Investigaciones Antropolgicas
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla
Direccin de Fomento Editorial
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Francisco Castro Prez
Colapsos ambientales-
transiciones culturales
2006
01 Prelim. etnica 11/12/06 13:15 Pgina 5
Primera edicin, 2006
D.R. Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Ciudad Universitaria, 04510, Coyoacn, Mxico, D.F.
ISBN 970-32-3316-3
Impreso y hecho en Mxico
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Vicerrectora de Extensin y Difusin de la Cultura
Dr. Carlos Contreras Cruz
Director de Fomento Editorial
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A la UNAM por siempre
...y con cario eterno,
a Ire, Ix e Itz
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Presentacin
Introduccin
Antecedentes, contextos y motivaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Los problemas y la perspectiva terica y metodolgica . . . . . . . . . . . 21
Los contenidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Captulo 1. Los problemas tericos en juego
Cambio y estabilidad cultural y ambiental:
un binomio inseparable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Persistencia tnica: las bases de la distincin . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
La reproduccin social campesina como problema cultural . . . . . . . 42
La sostenibilidad ambiental en regiones tnicas y mestizas . . . . . . . 50
Captulo 2. Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo
Cultura y ecosistemas: la epistemologa de la complejidad . . . . . . . . 65
La cultura etnoagroecolgica como sistema complejo y abierto . . . . 78
Los componentes internos y las fuerzas exgenas . . . . . . . . . . . 81
La dinmica de la investigacin sistmica . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
Las estrategias metodolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
Captulo 3. Paisaje, territorio y sociedades agrcolas
La construccin pluridimensional de la regin . . . . . . . . . . . . . . . . 107
Tetzcoco y Calpulalpan: la unidad de dos hemirregiones . . . . . . . . 113
La regin cultural y los pueblos de la muestra etnogrfica . . . . . 116
Los ecosistemas y el aprovechamiento campesino de los recursos 120
La regin cultural y las huellas histricas de su conformacin . . . 130
NDICE
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Captulo 4. La cultura etnoagroecolgica (CEAE) en la regin Tetzcoco-
Calpulalpan: una visin comparativa
Cosmovisin campesina y agroecosistemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
La etnografa de la cosmovisin campesina: dos vas privilegiadas
para su entendimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
Geometra y geografa sagradas: los agroecosistemas del rea
y la cosmovisin campesina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164
La fiesta del Huey Tozoztli: los rituales agrcolas en tres
ecosistemas de la Cuenca de Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175
La fiesta de la Santa Cruz en Tetzcoco y Calpulalpan
y el culto en los cerros y manantiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
Captulo 5. Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino
El conocimiento geogrfico: astronmico, climtico . . . . . . . . . . . 222
y meteorolgico
El conocimiento del medio fsico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236
El conocimiento biolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241
Captulo 6. Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin
campesina
La construccin compleja de la campesinidad y la pluralidad
de las bases econmicas, ecolgicas y culturales de la
agricultura campesina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 286
La conformacin histrica del campesinado en la regin
Tetzcoco-Calpulalpan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 300
La racionalidad y estrategias econmicas de los cebaderos-maiceros
y los floristas-msicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 320
Captulo 7. Las transformacines tecnolgicas de la agricultura
tradicional
Agroecosistemas y tecnologa agrcola en la regin
Tetzcoco-Calpulalpan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 357
Los cultivos y la tecnologa de los campesinos civilizados:
del maz-maguey a la cebada-maz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366
El cultivo del maz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366
Proceso de trabajo, tecnologa y calendario agrcola del cultivo
de maz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 369
El cultivo del maguey . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 372
Proceso de trabajo, tecnologa y ciclo agrcola del cultivo
de maguey manso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 375
El cultivo de la cebada maltera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 378
10 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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Proceso de trabajo, tecnologa y calendario agrcola del cultivo
de cebada maltera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 379
Los cultivos y la tecnologa de los campesinos tecuanes:
del maz-trigo, a las flores de ornato-maz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 382
Proceso de trabajo, tecnologa y calendario agrcola del cultivo
de maz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 383
Proceso de trabajo, tecnologa y calendario agrcola del trigo . . 384
El cultivo de las flores de ornato . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 387
Los sistemas y la tecnologa agrcola de los civilizados
y los tecuanes: balance de una confrontacin histrica . . . . . . . . . . 393
Captulo 8. La CEAE de tecuanes y civilizados: similitudes
y divergencias de concepcin y manejo agroecosistmico
La cultura etnoagroecolgica (CEAE), como categora para
el anlisis de fenmenos socioambientales complejos . . . . . . . . . . . 407
La CEAE y la persistencia tnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 409
Cosmovisin y persistencia tnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .412
Conocimiento ambiental y persistencia tnica . . . . . . . . . . . . . .414
Racionalidad econmica campesina y persistencia tnica . . . . . .416
Tecnologa agrcola y persistencia tnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . 419
La CEAE y la reproduccin social campesina . . . . . . . . . . . . . . . . . . 421
Cosmovisin y reproduccin social campesina . . . . . . . . . . . . . . 423
Conocimiento ambiental y reproduccin social campesina . . . . 424
Racionalidad econmica y reproduccin social campesina . . . . 425
Tecnologa agrcola y reproduccin social campesina . . . . . . . . 427
La CEAE y la sostenibilidad ambiental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 429
Cosmovisin y sustentabilidad ambiental . . . . . . . . . . . . . . . . . . 430
Conocimiento popular campesino y sustentabilidad ambiental . . 431
Racionalidad econmica y sustentabilidad ambiental . . . . . . . . 433
Tecnologa agrcola y sustentabilidad ambiental . . . . . . . . . . . . 436
Conclusiones
Los antecedentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 443
El modelo terico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 444
Las variables de la cultura etnoagroecolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . 446
La CEAE, la persistencia tnica, la reproduccin social
campesina y la sostenibilidad ambiental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 451
El balance final: escenarios posibles y sugerencias . . . . . . . . . . . . . 457
Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 461
ndice 11
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PRESENTACIN
a antropologa en Mxico se ha destacado por las numerosas obras
que han puesto en el centro de sus investigaciones la relacin so-
ciedades folk-sociedades urbanas, tradicin-modernidad, Mesoa-
mrica y Occidente, el Mxico profundo y el Mxico imaginario,
subalternidad-hegemona, lo local-global. Una visin antropolgica
que se enriqueci tericamente de la tradicin sociolgica inaugurada
por Tnnies y Durkheim respecto a la caracterizacin y la relacin de
dos tipos de sistemas sociales: las sociedades simples y las sociedades
complejas. La importancia de estudiar tal dicotoma permiti en el
pasado, y lo sigue haciendo en la actualidad, dejar al descubierto la
complejidad que encierra una nacin en la que habitan e interaccio-
nan grupos con culturas y condiciones sociales diferentes. An ms,
a travs de tal planteamiento fue posible indagar las transformacio-
nes sociales surgidas en las sociedades indgenas como consecuencia
de su relacin con la sociedad mayor, con la sociedad dominante, la
capitalista, la moderna. En tal sentido, los estudios sobre el cambio so-
cial y de la permanencia cultural, si bien fueron temas privilegiados
en el siglo XX, podemos tambin apuntar que son preocupaciones ca-
da vez ms del presente.
Las obras y autores que remiten a la manera como las poblaciones
indgenas y mestizas responden culturalmente ante la inevitable y
atropellante penetracin del sistema capitalista han buscado, por un
lado, poner el acento en la dominacin cultural que la clase en el
poder ejerce sobre la poblacin. Por otro, tomando las superviven-
cias culturales como eje de anlisis, los antroplogos intentan hacer
referencia a las prcticas culturales que caracterizan una poca o
pocas pasadas, que se conforman por las tradiciones, costumbres
L
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14 Colapsos ambientales-transiciones culturales
y creencias, y que tienden a persistir en la poca actual porque se ac-
tivan, adaptan y comparten.
Pero si bien es posible hablar de adaptaciones creativas, como lo
hace Nancy Farris, tambin es adecuado recordar aquellas ideas de
Guillermo Bonfil sobre la capacidad que tiene un grupo social de apro-
piarse de elementos ajenos y volverlos propios para mantener el con-
trol cultural y la autonoma de su civilizacin. Ms an, es necesaria
tambin la referencia al concepto de transfiguracin cultural em-
pleado por Miguel Alberto Bartolom, concerniente a la reformula-
cin contempornea de una tradicin cultural. De la misma forma, es
importante referirse a la expresin de estrategias adaptativas como
un concepto desarrollado por este mismo autor para dar cuenta de la
forma en que las sociedades subordinadas generan habilidades cultu-
rales, sociales, econmicas e ideolgicas que les permiten sobrevivir,
aunque con ellas se vaya desdibujando su propio perfil cultural.
Con estas preocupaciones en mente, Francisco Castro Prez cons-
truy su propia propuesta terica para dar cuenta de los cambios y
permanencias de dos tipos de sociedades campesinas. De tal forma,
se propuso realizar un estudio comparativo de las sociedades del Al-
tiplano Central Mexicano; indgenas unos, mestizos los otros. Y, no
obstante la complejidad de estos temas y el reto que es para un inves-
tigador solitario hacer un estudio comparativo regional, el autor de-
cidi aadir una variable ms a su investigacin: la sostenibilidad
ambiental. En este sentido, la concepcin, conocimiento y formas de
aprovechamiento agroecosistmico se volvieron los hilos conductores
de su obra, mismos que, junto a los de la persistencia tnica y la re-
produccin social campesina, le permitieron bordar fino sobre la exis-
tencia de una gradiente relacionada con la solidez de la identidad
tnica y con la continuidad o no de la agricultura campesina.
Armado con el saber que da la experiencia del trabajo de cam-
po, utiliz el mtodo etnogrfico, realiz entrevistas a profundidad y
recopil los testimonios orales de los campesinos mestizos de las co-
munidades de Actipac, Cuaula y Mazapa, localizadas en el municipio
de Calpulalpan y Tlaxcala, y de los campesinos indgenas de las co-
munidades de Tecuanulco, Tepetlixpa, Amanalco y Apipilhuasco en
los municipios de Tetzcoco y Tepetlaostoc en el Estado de Mxico.
Pueblos localizados en el Altiplano Central Mexicano, en la provin-
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cia fisiogrfica de Lagos y Volcanes del Anhuac y cuya notable bio-
diversidad y pasado histrico compartido fueron razones justificadas
para emprender su estudio a travs de un modelo terico inspirado
en el pensamiento complejo, la teora de los sistemas, los conceptos
de ecosistema, agroecosistema y cultura etnoagroecolgica.
Francisco Castro Prez, alumno destacado del doctorado en antro-
pologa, nos brinda en este texto no una visin ms sobre el cambio
y la persistencia cultural, sino una elaborada propuesta que parti de
su inters por los fenmenos socioambientales que, de acuerdo con
el autor, son resultado de procesos histricos, factores contextuales,
dinmicas locales y tensiones sociales latentes. Si la estrategia me-
todolgica que nos brinda puede parecer heterodoxa, la complejidad
del tema y su intento por recuperar el enfoque holstico de la antro-
pologa lo justifica plenamente.
Ana Bella Prez Castro*
Presentacin 15
* Doctora en antropologa por la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico; actualmente es investigadora titular del Insti-
tuto de Investigaciones Antropolgicas de la misma institucin y miembro del
Sistema Nacional de Investigadores. Es maestra de la Escuela Nacional de An-
tropologa e Historia y del Programa de Posgrado en Antropologa de la UNAM,
del cual fue coordinadora.
Ha publicado numerosos trabajos acerca de los problemas relacionados con la
antropologa agraria, econmica y del trabajo. Es coordinadora del proyecto Sis-
tema de Mercados de la Huasteca y co-coordinadora del Seminario Permanente
de Estudios de la Huasteca.
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Antecedentes, contextos y motivaciones
mediados de 1996, en el marco de mis estudios de maestra en
antropologa social, llev a cabo una investigacin etnogrfica,
1
donde pude comprobar que los cambios tecnolgicos maqui-
nizacin, uso de agroqumicos y productivos monocultivo de la
cebada maltera adoptados por los campesinos del municipio de
Calpulalpan, Tlaxcala, en los ltimos 30 aos del siglo XX, tuvieron
graves consecuencias agroecolgicas, socioeconmicas y lingsticas,
que profundizaron el deterioro ambiental local y agudizaron el empo-
brecimiento econmico y cultural de la gente.
Entre los impactos ambientales y culturales ms significativos se
pueden citar los siguientes:
Un notable deterioro ambiental caracterizado por la destruccin
de diferentes hbitats bosque de pino-encino, magueyeras,
la reduccin de la biodiversidad local y la contaminacin del
suelo y cuerpos de agua.
Empobrecimiento del conocimiento bitico entre las nuevas
generaciones de campesinos.
Cambios lingsticos y olvidos asociados a la desaparicin
de los referentes empricos: plantas, animales y objetos.
Reduccin de la capacidad de autosubsistencia de las unidades
domsticas e incremento de la dependencia hacia el exterior;
las instituciones proveedoras de semillas, crdito, asistencia tc-
nica, o las instituciones dedicadas a la compra de los cultivos
comerciales.
A
INTRODUCCIN
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Agudizacin de los procesos de diferenciacin social entre los
ejidatarios de los pueblos incluidos en el estudio.
Desaparicin de algunos oficios tradicionales de la regin:
tlachiquero, carbonero, segador, hacedor de adobes, herreros.
Un proceso de urbanizacin de la vida rural o desruraliza-
cin con el consecuente cambio de estilo de vida.
No pretendo decir que antes del cambio productivo y tecnolgico
aludido, los ecosistemas locales guardaran un romntico equilibrio
con las necesidades extractivas de los campesinos. Tal afirmacin ha-
bra sido temeraria hbida cuenta de las presiones a las que estuvie-
ron sometidos los recursos naturales de la regin durante la etapa
dominante de las haciendas pulqueras y cerealeras, e incluso durante
el rgimen colonial.
Sin embargo, fue posible confirmar que el proceso del reparto
agrario ocurrido en la regin, entre 1920 y 1940, permiti a los ex
peones de las haciendas y a sus hijos acceder al aprovechamiento de
la tierra, los bosques, minas, flora y fauna existentes, y que la explo-
tacin de estos recursos por parte de los nacientes ejidatarios fue li-
mitada, de bajo impacto, hasta la dcada de los sesenta, gracias a la
lgica de la produccin campesina orientada a la subsistencia, al uso
de una tecnologa simple basada en la fuerza de traccin animal y el
trabajo humano, y a la continuidad de las prcticas de recoleccin y
cacera para autoconsumo.
Qu los llev a reemplazar la asociacin y rotacin de cultivos
por los monocultivos comerciales, a cambiar el uso intensivo de la ma-
no de obra familiar por el uso de la maquinaria agrcola, a incorporar
los agroqumicos, a casi exterminar la biodiversidad local? Fue un
asunto de costo-beneficio, de ventajas comerciales o de comodidad
tecnolgica exclusivamente, o tuvo que ver con una posible laxitud
cultural de los ejidatarios calpulalpenses definibles como productores
fuertemente aculturados, con un pensamiento desacralizado de la
naturaleza y creciente tendencia al individualismo?
La investigacin permiti precisar que los cambios productivos
descritos respondieron a fuerzas y presiones macroestructurales exter-
nas provenientes de la poltica agropecuaria del gobierno mexicano
y de la dinmica del mercado pero se verificaron tambin como
18 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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Introduccin 19
decisiones micro, locales, al interior de las unidades domsticas y
las comunidades.
Al llegar a este punto, surgi una pregunta inquietante: Cmo
se presenta este fenmeno complejo de transformaciones productivas
y tecnolgicas en sociedades campesinas con fuertes componentes t-
nicos, con fortaleza identitaria, con memoria colectiva vigente, fuer-
te sentido comunitario, tendencia a la endogamia y que conservan
el uso de su lengua nativa? Cul es la magnitud de los impactos
agroecosistmicos, socioeconmicos y culturales derivados de deter-
minados cambios productivos y tecnolgicos en tales sociedades?
Qu capacidad de resistencia tienen estos actores sociales, y en qu
se fundamenta tal capacidad?
Vctor Manuel Toledo, entre otros destacados bilogos y antro-
plogos contemporneos,
2
afirma que los grupos tnicos especial-
mente los que estn localizados en reas de gran biodiversidad
son sociedades humanas respetuosas de la naturaleza, que intentan
vivir en armona con ella, que poseen extraordinarios conocimientos
para el aprovechamiento sostenido de los recursos biticos, y que sus
prcticas productivas son estrategias de uso mltiple altamente susten-
tables.
3
Tal comportamiento est soportado por una lgica producti-
va orientada a la subsistencia ms que a la ganancia o la acumulacin,
4
por la decisin de producir para la reproduccin colectiva, no sola-
mente de la unidad domstica, sino de la comunidad misma.
Para seguir este planteamiento, despejar esa interrogante y obser-
var en campo la existencia o no del nativo ecolgico, decid rea-
lizar un estudio comparativo sobre la concepcin, conocimiento y
formas de aprovechamiento agroecosistmico entre dos grupos de
sociedades rurales situadas en el Altiplano Central Mexicano, confor-
mados por campesinos culturalmente diferenciados por ser ms o me-
nos indgenas, ms o menos mestizos; entre una sociedad que ha
ido modificando o perdiendo histricamente sus principios y compo-
nentes tnicos de origen prehispnico, como es el caso de los pueblos
calpulalpenses vinculada hace siglos al esplendor teotihuacano y
a la grandeza tetzcocana, y otra de origen nahua-acolhua cul-
turalmente emparentada con los campesinos calpulalpenses que,
segn pude percibir mediante el trabajo de campo, an mantienen
ciertos componentes identitarios sentido de territorialidad, memo-
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ria histrica, lengua, cosmovisin, ritualidad, prcticas agrcolas
de matriz mesoamericana.
El inters por llevar a cabo este estudio no correspondi a una
irrelevante curiosidad personal, aunque he de confesar que me per-
miti buscar y reencontrarme con mis races; hecho nada trivial. Sin
embargo, esta investigacin se enmarc tambin, y fundamentalmen-
te, en el contexto contemporneo de la lucha que libran los pueblos
indios de Mxico por ser jurdicamente reconocidos, por alcanzar la
autonoma en el manejo de sus territorios y recursos, por participar
en la gestacin y conduccin de un proyecto de nacin distinto de
aquel o aquellos que los han excluido y oprimido durante cen-
turias.
Se enmarca, tambin, en el contexto de la lucha que libran los
campesinos que practican una agricultura de subsistencia, por sobre-
vivir econmica, social y culturalmente en la vorgine de una eco-
noma de mercado, cuando el Estado benefactor se ha retirado, y los
acuerdos de libre comercio los insertan en una competencia desven-
tajosa donde desempean el papel de vctimas propiciatorias.
Asimismo, el alarmante deterioro de los ecosistemas, la sobreex-
plotacin de los recursos, la contaminacin de los medios naturales,
la reduccin de la biodiversidad, incitan al anlisis del papel que tie-
nen las actividades productivas y extractivas de los campesinos in-
dgenas o mestizos sobre los delicados equilibrios de la naturaleza.
ste no es un teln de fondo, no es solamente el paisaje en el que se
desenvuelve la vida de las sociedades rurales; es tambin, y sobre todo,
su base de sustentacin material y el espacio afectivo de su cotidia-
nidad. Es territorio, cuna, sepulcro, alimento, disfrute, memoria e iden-
tidad.
Fue as como naci un proyecto de investigacin que culmin en
la tesis doctoral denominada Persistencia tnica, reproduccin social
campesina y sostenibilidad ambiental: una propuesta terica en el campo
de la antropoecologa que mereci mencin honorfica, y la medalla
Alfonso Caso por parte de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico. Dos aos despus, este documento tiene la fortuna de ser edi-
tado por esta gran institucin reconocida como una de las 100 me-
jores universidades del mundo.
20 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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Los problemas y la perspectiva terica y metodolgica
El objetivo principal de esta investigacin es comparar la concepcin,
conocimiento y formas de aprovechamiento de los agroecosistemas
por parte de los campesinos indgenas y mestizos de una regin del
Altiplano Central Mexicano, evaluando los impactos diferenciados
de su cultura etnoagroecolgica, sobre el equilibrio dinmico de
los ecosistemas, as como las posibilidades de persistencia tnica, y
reproduccin social campesina.
Tratar de alcanzar este objetivo me permiti encontrar causalida-
des, registrar procesos, fincar responsabilidades, pero tambin escuchar
propuestas, observar perspectivas, y reflexionar sobre las alternativas
a esta problemtica compleja donde confluyen poderosas fuerzas ex-
ternas, y decisiones estratgicas de los distintos actores sociales; asi-
mismo me impuls a construir un modelo terico y metodolgico
pertinente para poder analizar las complejas interrelaciones que se
dan entre sociedades campesinas concretas, poseedoras y reproduc-
toras de una cultura especfica, y los agroecosistemas en los que de-
sarrollan su existencia.
Las interacciones sociedad-naturaleza han sido abordadas por
diferentes escuelas de pensamiento antropolgico: ecologa cultural,
antropologa ecolgica, las etnociencias, el materialismo cultural y el
ecomarxismo; cada una de ellas ha puesto un nfasis especial en uno
o varios aspectos de tales interacciones: la importancia de la tecnolo-
ga y la estructura social en las adaptaciones al entorno, el manejo
de la energa, la percepcin ambiental y el conocimiento popular, la
responsabilidad de la lgica capitalista en el deterioro ambiental.
En vez de optar por alguna de estas perspectivas tericas y ajustar-
la a la problemtica particular de estudio, decid andar por el camino
inverso y elaborar una propuesta analtica propia que respondiera a
las necesidades de nuestra investigacin. Esta proposicin terica y
metodolgica rescata algunos planteamientos de estas corrientes de
pensamiento, pero introduce innovaciones que consider pertinentes
para entender y explicar la compleja problemtica socioambiental
abordada en esta oportunidad, contribuyendo as a renovar la dis-
cusin en los terrenos de la antropologa ambiental, antropologa de
la naturaleza, o antropoecologa.
Introduccin 21
02 introd-etnica 11/12/06 12:16 Pgina 21
Para comparar la cosmovisin, el conocimiento ambiental, la ra-
cionalidad econmica y el manejo tecnolgico de los agroecosistemas
por parte de los campesinos indgenas y mestizos de una regin bio-
geogrfica, histrica y culturalmente integrada; para evaluar sus im-
pactos sobre las posibilidades de persistencia tnica, reproduccin
social campesina y el equilibrio dinmico de los ecosistemas, elabo-
r, en efecto, un modelo terico inspirado en el pensamiento comple-
jo y la teora de sistemas que se interesa por las interacciones de los
subsistemas y las relaciones de stos con agentes externos al sistema
general.
La construccin de esta propuesta analtica que tiene adems
un carcter comparativo, regional y se interesa por el estudio de los
fenmenos socioambientales vistos como el resultado de procesos his-
tricos, factores contextuales, dinmicas locales y tensiones sociales
latentes exigi, en consecuencia, generar una estrategia metodol-
gica heterodoxa, donde fue necesario combinar el enfoque predomi-
nantemente cualitativo, con algunos mtodos y tcnicas de carcter
cuantitativo. De este modo, a los recorridos de campo, los periodos de
estancia, la observacin etnogrfica, las entrevistas semiestructuradas
y algn ejercicio de evaluacin participativa, se integraron las en-
cuestas, la consulta de fuentes estadsticas, censales y la informacin
geogrfica y biolgica que aportaron los datos duros de la investi-
gacin.
Me parece que no poda ser de otra manera; la propuesta terica,
al incluir variables e indicadores de orden subjetivo cosmovisin,
mito, ritual, conocimiento ambiental y variables e indicadores de
carcter objetivo racionalidad econmica, produccin, rendimien-
to, tecnologa agrcola demand la utilizacin de mtodos y tcni-
cas de investigacin cualitativas y cuantitativas, as como el uso de
diferentes instrumentos para el registro visual, oral o escrito de la in-
formacin: diario de campo, grabadora, cmara fotogrfica.
En el balance final, puedo considerar que la investigacin se rea-
liz utilizando el mtodo tradicional de la antropologa: el mtodo
etnogrfico, y que la estructura del documento, sus testimonios e ilus-
traciones intentan convencer al lector de que estuve ah, y apoya-
do en informacin terica y emprica construyo una interpretacin
que aspira a ser explicacin de los fenmenos socioambientales
22 Colapsos ambientales-transiciones culturales
02 introd-etnica 11/12/06 12:16 Pgina 22
que acontecen en el rea de estudio, a partir de la cual se pueden de-
linear escenarios y generar sugerencias.
Considero entonces que la propuesta epistemolgica, terica y
metodolgica que gui esta investigacin, representa una opcin ms
no necesariamente mejor, pero s diferente, para el acercamien-
to antropolgico a las complejas interacciones que establecen hist-
ricamente y de manera objetiva y subjetiva, las sociedades humanas
y la naturaleza, representados en este caso por los campesinos in-
dgenas de tres poblaciones administrativamente pertenecientes al
municipio de Tetzcoco, una al municipio de Tepetlaostoc, Estado de
Mxico, y tres comunidades de campesinos mestizos localizados en
el municipio de Calpulalpan, en Tlaxcala.
Los contenidos
Con estos objetivos presento, de manera inicial, un anlisis terico
sobre los binomios continuidad y cambio social, estabilidad y transfor-
macin ecosistmica, a partir de los cuales planteo mi visin acerca
de los tres grandes problemas tericos en juego: la persistencia tni-
ca, la reproduccin social campesina y la sostenibilidad ambiental en
territorios tnicos y mestizos.
En seguida, expongo una propuesta de modelo antropoecolgi-
co para el anlisis de los tres problemas tericos planteados. Es un
modelo construido a partir del pensamiento complejo y la teora de
sistemas, que se esfuerza por precisar los subsistemas, las interrelacio-
nes, los lmites, la dinmica, el intercambio de los factores externos
e internos, as como por definir una categora principal que gue el
anlisis antropolgico, un concepto ordenador compuesto por varia-
bles e indicadores claramente identificables.
Me refiero a la categora analtica denominada cultura etnoa-
groecolgica (CEAE), conformada por la cosmovisin campesina, el
conocimiento agroecosistmico, la racionalidad econmica campe-
sina y la tecnologa agrcola tradicional-moderna, presente entre los
campesinos indgenas de Tetzcoco y Tepetlaostoc, Estado de Mxico,
y los campesinos mestizos del municipio de Calpulalpan, Tlaxcala,
habitantes ambos de una regin cultural conocida en el pasado prehis-
pnico como el Acolhuacan Septentrional.
Introduccin 23
02 introd-etnica 11/12/06 12:16 Pgina 23
En este captulo se describen tambin las estrategia metodolgi-
cas que fue necesario disear para poder trabajar etnogrficamente
fenmenos socioambientales tan diversos como la cosmovisin, el
conocimiento, la racionalidad econmica y la tecnologa agrcola,
para crear indicadores que permitieran circunscribir subjetividades,
y para utilizar instrumentos que permitieran registrar a veces cualita-
tiva, a veces cuantitativamente, la informacin obtenida en campo.
A continuacin, me dedico a reconstruir el carcter pluridimen-
sional de esta regin, inserta en un rea biogeogrfica comn, que
form parte de una unidad cultural en los tiempos prehispnicos, y ha
compartido procesos histricos relativamente similares. En este mis-
mo apartado se describe el uso diversificado de los recursos naturales
disponibles por parte de los campesinos indgenas llamados te-
cuanes o huetetes por los mestizos de los pueblos de Tecuanulco,
Tepetlixpa y Amanalco municipio de Tetzcoco, Apipilhuasco
municipio de Tepetllaostoc y los campesinos mestizos llama-
dos gente civilizada por los indgenas de los pueblos de Actipan,
Cuaula y Mazapa municipio de Calpulalpan.
En el cuarto captulo formulo algunas reflexiones tericas en re-
lacin con las cuatro variables que eleg para conformar la categora
analtica central de la investigacin: la cultura etnoagroecolgica, y
describo etnogrficamente sus manifestaciones entre los campesinos
indgenas y mestizos de la regin Tetzcoco-Calpulalpan.
De esta manera, abordo la cosmovisin campesina y sus races
culturales mesoamericanas, analizando algunos mitos y rituales agr-
colas de la regin; en especial aquellos que se celebran en los cerros
y manantiales para propiciar o agradecer las lluvias.
Describo tambin algunos aspectos relevantes de su conocimiento
geogrfico y biolgico, analizo la lgica de la agricultura campesina,
su racionalidad y estrategias econmicas orientadas al autoconsu-
mo y/o al mercado, y doy cuenta de las transformaciones tecnolgi-
cas asociadas a los cultivos de maz, maguey, cebada maltera y flores
de ornato en ambas subregiones, durante dos fases temporales hist-
ricamente significativas: 1920-1960 y 1960-2000.
En el ltimo captulo se analizan los efectos diferenciados de cada
componente de la CEAE entre los campesinos de los pueblos indgenas
y los pueblos mestizos de la regin, as como sobre las posibilidades
24 Colapsos ambientales-transiciones culturales
02 introd-etnica 11/12/06 12:16 Pgina 24
de persistencia tnica, reproduccin social campesina y sostenibili-
dad ambiental.
En las conclusiones enfatizo la necesidad de que el subcampo
disciplinario de la antropologa ecolgica, antropologa ambiental o
antropoecologa como prefer llamarle se revitalice, toda vez que
los problemas socioambientales contemporneos, que involucran a la
concepcin y manejo de los recursos naturales por parte de las so-
ciedades humanas contemporneas, se han agudizado, colocndose en
el centro de la agenda pblica y del inters cientfico.
En este sentido, se erigen en necesidades epistemolgicas los in-
tentos por construir modelos tericos que permitan interpretar y ana-
lizar los fenmenos relacionados con las complejas interacciones que
establecen las sociedades humanas con sus ambientes. Mi propuesta
de modelo se inscribe en esta preocupacin.
Reivindico tambin la perspectiva comparativa, regional e his-
trica, y el mtodo etnogrfico, como estrategia de investigacin cua-
litativa, que a pesar de las crticas de propios y extraos, sigue siendo
la mejor alternativa para conocer, de cerca y a profundidad, al otro
diferente cuya cultura constituye el objeto de estudio antropolgico.
En materia de hallazgos, planteo que la hiptesis central de esta
investigacin fue relativamente cierta en el caso estudiado, y que la
bsqueda de persistencias me condujo a encontrar fundamentalmente
cambios que marcan tres tendencias: la desetnizacin de los indgenas
nahuas y la afirmacin del mestizaje entre sus homlogos tlaxcalte-
cas, la descampesinizacin de los primeros y la reconfiguracin so-
ciocultural de los segundos, as como una perspectiva ms favorable
de conservacin ecosistmica en la serrana tetzcocana, paralela a un
mayor deterioro de los montes y llanuras calpulalpenses.
Finalmente, anoto algunas lneas de investigacin que podran
profundizar el conocimiento de la regin y sus fenmenos socioam-
bientales y formulo algunas sugerencias de orden prctico que, si pu-
dieran aplicarse, contribuiran a la preservacin de la cultura nahua,
la refuncionalizacin de la agricultura campesina y la sostenibilidad
ambiental, como opciones alternativas para un mundo moderno en el
cual la diversidad cultural y ambiental son poco permisibles.
Asimismo, es justo y necesario recordar que aunque la responsa-
bilidad del documento es bsicamente del autor, su construccin no
Introduccin 25
02 introd-etnica 11/12/06 12:16 Pgina 25
habra sido posible sin la intervencin y apoyo de diversas institu-
ciones: el Instituto de Investigaciones Antropolgicas de la Univer-
sidad Nacional Autnoma de Mxico, que cobij la investigacin; el
Consejo Nacional para la Ciencia y la Tecnologa, que me bec; la
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla, que dio libertades pa-
ra concluirlo; y el Programa para el Mejoramiento del Profesorado
(Promep) que apoy tambin la investigacin.
De igual manera, y con similar importancia, hay que reconocer
ampliamente la asesora, observaciones y contribuciones de una serie
de acadmicos e investigadores, entre los que puedo citar a Ana Bella
Prez Castro, Eckart Boege Schmidt, Magali Daltabuit Godas, Lui-
sa Par Outlet, Alfredo Lpez Austin, Johanna Broda, Nestor Estre-
lla Chuln, Leticia Durand Smith, Andrs Medina. A todos ellos y
a un sinnmero de personas de Actipan, Amanalco, Apipilhuasco,
Cuaula, Mazapa, Santa Catarina y Tecuanulco, con los que viv ex-
traordinarios momentos y de los que aprend ms, mi sincero y eter-
no agradecimiento.
En la grata hora de que esta investigacin es publicada por la
UNAM, en su Coleccin Posgrado, no me resta ms que agradecer
tambin, con la mayor sinceridad, a los dictaminadores, al consejo
editorial y a las autoridades de la mxima casa de estudios de nuestro
pas. Espero que la obra sea til a sus potenciales lectores: a los estu-
diantes de posgrado que podrn tener en ella un referente con plan-
teamientos y acciones valiosas, pero tambin con los desaciertos e
insuficiencias inherentes a una investigacin tan compleja; a los aca-
dmicos que encontrarn en este trabajo una propuesta terica in-
teresante donde se vinculan la antropologa y la ecologa, donde se
analizan las interacciones entre sociedad, naturaleza y cultura; y a
los ciudadanos en general que estn interesados en los problemas so-
cioambientales contemporneos que se viven en Mxico.
NOTAS
1
Francisco Castro Prez, Ya no vienen las golondrinas! Cambio cultural y transfor-
macin ambiental en una regin agrcola de Tlaxcala, Mxico, Escuela Nacional de
Antropologa e Historia, 1996. Esta tesis fue publicada en el 2004 con el auspicio
del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, el Instituto Tlaxcalteca de Cul-
tura, el H. Ayuntamiento de Calpulalpan, y el Consejo Ciudadano Municipal
26 Colapsos ambientales-transiciones culturales
02 introd-etnica 11/12/06 12:16 Pgina 26
para la Cultura y las Artes de Calpulalpan, con el ttulo Ya no vienen las golon-
drinas! Cambio cultural y transformacin ambiental en el municipio de Calpulalpan,
Tlaxcala (1930-1990). Las mltiples referencias que hago a esa fuente en este libro,
aluden al documento primario, con la intencin de ilustrar las continuidades y
cambios socioambientales transcurridas en ese municipio en el lapso 1995-2005;
dcada en la cual se culminaron las investigaciones que dieron origen a la publi-
cacin del 2004, y a la presente obra.
2
E. Boege, El desarrollo sustentable y la produccin campesina e indgena: una
aproximacin agroecolgica", en H. Carton de Grammont y H. Tejeda Gaona
(coords.), La sociedad rural mexicana frente al nuevo milenio, vol. III, Mxico Ins-
tituto Nacional de Antropologa e Historia/Universidad Autnoma Metropoli-
tana/Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1996, pp. 231-260. E. Boege,
Produccin y recursos naturales en territorios tnicos: una reflexin metodol-
gica, en A. Warman y A. Argueta (coords.), Nuevos enfoques para las etnias in-
dgenas en Mxico, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1991,
pp. 91-120. E. Leff, y J. Carabias (comps.), Cultura y manejo sustentable de recursos
naturales, Mxico, Porrua/Programa de las Naciones Unidas para el Medio Am-
biente, 1993. Figueroa Valenzuela, A. Los yaquis, tradicin cultural y ecolo-
ga, en L. Par y M.J. Snchez, El ropaje de la tierra. Naturaleza y cultura en cinco
zonas rurales, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico/Plaza y Val-
ds, 1996, pp. 17-28. Silvia del Amo, Cuatro estudios sobre sistemas tradicionales,
Mxico, Instituto Nacional Indigenista, 1988.
3
Vid., Enseanzas de la ecologa indgena: entrevista de L. Herrasti y P. Albretch
a Vctor Manuel Toledo, en Mxico Indgena, nm. 24, ao IV, 2a. poca, sep-
tiembre-octubre de 1988, pp. 3-10. Tambin Ecologa e indianidad en V.M.
Toledo, Naturaleza, produccin, cultura. Ensayos de ecologa poltica, Mxico, Uni-
versidad Veracruzana, 1989, pp. 93-107.
4
Eckart Boege, Los mazatecos ante la nacin, Mxico, Siglo Veintiuno, 1988.
Introduccin 27
02 introd-etnica 11/12/06 12:16 Pgina 27
02 introd-etnica 11/12/06 12:16 Pgina 28
Cambio y estabilidad cultural y ambiental: un binomio inseparable
n problema central de la investigacin antropolgica lo es, sin
duda, el binomio que articula o contrapone, el cambio y la con-
tinuidad cultural,
2
la transformacin y la persistencia de las
instituciones sociales, de los patrones identitarios que expresan, a la
vez, la singularidad y la diferencia de los grupos humanos en contex-
tos y momentos histricos especficos.
El anlisis de estas rupturas implica, entonces, adoptar una pers-
pectiva procesual que permita dar cuenta de las dinmicas de cambio
algunas veces brusco y radical, otras lento e incompleto que ex-
perimentan determinados grupos humanos, comprendiendo que estos
fenmenos tienen momentos de origen, modificacin y reestructura-
cin. Asumir esta postura significa entender la historia de la humani-
U
CAPTULO 1
Los problemas
tericos en juego
Decir que las sociedades cambian es
una mera constatacin fctica e, incluso,
una obviedad; entender la naturaleza
de estos cambios, y hasta qu punto
conducen hacia la conformacin de
nuevos sistemas sociales, supone poner en
juego instrumentos tericos y empricos
de primera magnitud. La antropologa
social tiene instrumentos analticos para
la comprensin de la lgica del
movimiento de las sociedades, as como
de su funcionamiento y reproduccin.
El mtodo etnogrfico posibilita, adems,
mostrar las variaciones locales y la
heterogeneidad de unos procesos que a
menudo se consideran universales y
homogeneizadores.
Comas D Argemis
1
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 29
dad como una larga cadena de momentos de quietud relativa y de al-
teracin parcial generadas al interior de cada sociedad, o propiciadas
por su obligado contacto con otras.
En consecuencia, el estudio de estos fenmenos requiere definir,
precisar, los elementos que caracterizan a un grupo social determina-
do en un momento histrico particular, para poder evaluar su transfor-
macin en otra fase temporal. Dicho en otras palabras, para entender
la dinmica de la transformacin cultural de una sociedad, es necesa-
rio compararla en dos momentos diferentes estableciendo previamen-
te con claridad los componentes que constituan su singularidad en
un momento inicial (a), y los cambios experimentados en un mo-
mento posterior (b).
Hacer esto es como observar dos fotografas instantneas, pero
no para analizarlas separadamente como si no existiera un tiempo
entre ellas que funcion como puente, testigo y escenario del cam-
bio, sino para poder interpretar el fenmeno en su dimensin di-
nmica, como una pelcula dotada de movimiento y accin.
Sin embargo, trabajar con esta perspectiva procesual y compara-
tiva no es suficiente para dar cuenta cabal de los fenmenos de per-
sistencia y transformacin cultural. La explicacin de estos procesos
exige analizar las condiciones y los factores que los propiciaron, la co-
rrelacin de fuerzas entre los agentes del cambio y los adictos a la
continuidad, entre los agentes de la modernidad y los defensores de
la tradicin.
Estoy hablando de la disputa que establecen actores sociales con-
cretos, a lo que Guillermo Bonfil llam el control cultural,
3
donde
los agentes de la innovacin ejercida generalmente en condiciones
de dominacin econmica, poltica o religiosa, se enfrentan con la re-
sistencia de quienes les interesa conservar y reproducir su organizacin
social y su cultura. La fusin de elementos emergentes y elementos
residuales,
4
resultante de estos procesos de contacto o choque inter-
cultural, es difcil, compleja, y frecuentemente incompleta dando lugar
a interesantes fenmenos de hibridacin,
5
reelaboracin o reinter-
pretacin,
6
reformulacin
7
o sincretismo cultural.
8
El cambio o la continuidad, la transformacin o la persistencia,
el deceso o la reproduccin social y cultural tienen entonces, de ma-
nera intrnseca, un contenido poltico que no es posible omitir o des-
30 Colapsos ambientales-transiciones culturales
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 30
Los problemas tericos en juego 31
dear. Expresan la lucha de clases al interior de una sociedad deter-
minada, o la correlacin de fuerzas entre sociedades dbiles y socie-
dades ajenas de mayor fortaleza, que intentan impulsar o imponer
sus modelos econmicos, polticos o religiosos.
Podramos decir adems, como corolario de esta breve discusin
sobre el problema del cambio cultural, que la dicotoma cambio/con-
tinuidad es til solamente para efectos analticos, pero que, en la
prctica, ambos extremos estn indisolublemente unidos; hay quien
cambia para permanecer, lo moderno se torna arcaico y se incorpora
a veces a la tradicin un instante despus de su presentacin, y la exis-
tencia de propuestas de transformacin es imprescindible como re-
ferente de lo que debe persistir.
Escribir estas aclaraciones iniciales es fundamental para despejar
cualquier duda a los lectores sobre la intencin, esencia y conteni-
do de la presente investigacin: persistencia tnica, reproduccin
social campesina y sostenibilidad ambiental. El uso de estos tres
conceptos puede dar la impresin de que se ha elegido uno de los dos
polos el de la continuidad, el de lo tradicional relegando u olvi-
dando su complemento dialctico el de la transformacin, el de la
modernizacin.
Enfticamente puedo decir que no es as. La investigacin reali-
zada comparando la concepcin, conocimiento y manejo agroecosis-
tmico de tres pueblos habitados por campesinos mestizos del estado
de Tlaxcala, con los de otros cuatro pueblos habitados por campesi-
nos indgenas del Estado de Mxico, pretende dar cuenta de los pro-
cesos de cambio sociocultural y de transformacin agroecosistmica,
rastreando etnogrficamente las persistencias y continuidades histri-
camente construidas, que les permiten, en ambos casos, y de manera
diferencial, interactuar como lo hacen con el ambiente y los recursos
naturales a su alcance.
Para decirlo de otra manera, la intencin de observar las diferen-
cias de concepcin, conocimiento y manejo agroecosistmico de los
agricultores de los pueblos de los municipios de Calpulalpan y de
Tetzcoco, incluidos en la investigacin, me llev a buscar la presencia
de ciertos elementos culturales, cuya persistencia o ausencia relati-
vas, contribuye a explicar su comportamiento agroambiental.
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 31
As, aunque fij para efectos de comparacin, y como momentos
cruciales en la historia de estos pueblos, la dcada de los veinte y la
de los noventa del siglo XX lapso en el cual el proceso de reforma
agraria cre primero jurdicamente al ejido y los ejidatarios, y sent
despus las bases legales para su desaparicin, la existencia de ta-
les elementos culturales vinculados a su sentido de identidad, cosmo-
visin, conocimiento etnobotnico y etnozoolgico, racionalidad y
manejo agrcola, silvcola y pecuario, nos remite obligadamente a las
pocas colonial y prehispnica donde se generaron e interpenetraron.
En el caso de los agroambientes de ambas regiones, recurr al con-
cepto de sustentabilidad o sostenibilidad; concepto de moda
9
que
hace referencia a un aprovechamiento ecolgico y econmico ra-
cional, limitado, de los recursos naturales, para no afectar la estabi-
lidad dinmica de los ecosistemas y garantizar su disfrute a las futuras
generaciones. Este concepto tiene la virtud de evitar el problema de
quedar situado en alguna de las dos posiciones antagnicas siguientes:
la posicin antropocntrica y depredadora de la explotacin ilimita-
da sostenida por los economistas neoclsicos hasta los aos sesenta
donde los recursos naturales eran supuestamente ilimitados y es-
taban a disposicin del hombre concebido como el rey de la crea-
cin, y la posicin biocentrista de la conservacin a ultranza,
planteada en aos posteriores por algunos movimientos ambienta-
listas.
10
Escog este concepto, aunque no est plenamente de acuerdo con
l, como se aclara ms adelante, porque de ningn modo puedo coin-
cidir con las dos posiciones antes citadas. Quiz el trmino de sus-
tentabilidad que en este texto reemplazo por el vocablo latino de
sostenibilidad y que fue acuado y utilizado para hablar del manejo
del ambiente y los ecosistemas pudiera ser incluso un trmino se-
mnticamente adecuado para resolver las dificultades conceptuales
de elegir entre continuidad y cambio, persistencia y transformacin,
tradicin o modernidad. Hablaramos entonces de sostenibilidad cul-
tural para explicar la coexistencia de grupos sociales culturalmente
diferentes dispuestos a tolerar la diversidad y la diferencia.
Es claro que no es lo mismo construir categoras analticas que ver
cristalizadas sus pretensiones. La sostenibilidad ambiental y una even-
tual sostenibilidad cultural encajan ms en el terreno de las utopas
32 Colapsos ambientales-transiciones culturales
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 32
que el de las realidades posibles. El mundo contemporneo parece
encaminarse ms hacia la destruccin ambiental global, hacia la im-
posicin de una manera de ver el mundo, que hacia un aprovecha-
miento responsable de los recursos naturales, con una aceptacin
plena de las diferencias culturales; un mundo donde quepan muchos
mundos como dijo en Mxico el subcomandante Marcos, del Ejr-
cito Zapatista de Liberacin Nacional.
11
Al final del siglo XX y principios del siglo XXI presenciamos una
sorda y desigual lucha entre los intereses de los pases hegemnicos
y algunos movimientos ambientalistas y globalifbicos
12
que, a ni-
vel tambin mundial, tratan de oponer resistencia a una ofensiva
depredatoria de los recursos naturales, la fuerza de trabajo y la pluri-
culturalidad, abundantes, por cierto, en los pases subdesarrollados.
En el marco de un capitalismo salvaje, la diversidad biolgica y la
diversidad cultural se ven amenazadas como nunca en la historia y, en
consecuencia, quiz en vez de utilizar trminos neutros tales como
cambio, transformacin, continuidad, persistencia, que no enjuician
la naturaleza de los fenmenos sociales y ambientales, deberamos
hablar de deterioro, degradacin ambiental, ecocidio, etnocidio, po-
breza.
Me parece, sin embargo, que estos conceptos deben utilizarse pa-
ra adjetivar resultados de investigaciones donde se demuestre que la
modernizacin forzada
13
fue ambientalmente deteriorante y social-
mente empobrecedora, que el cambio cultural modific de manera
sustancial la estructura identitaria de una etnia, que las polticas de
desarrollo agropecuario lesionaron mortalmente los fundamentos de la
organizacin social campesina.
Con base en estas consideraciones, quiero finalizar este apartado
insistiendo en que la presente investigacin sobre persistencia t-
nica, reproduccin campesina y sostenibilidad ambiental es, en
el fondo, un estudio bsicamente etnogrfico, comparativo, procesual
y dialctico, sobre el proceso de cambio sociocultural y agroambien-
tal experimentado en un conjunto de pueblos campesinos geopolti-
camente ubicados en los lmites de dos entidades vecinas: Tlaxcala
y el Estado de Mxico.
Los problemas tericos en juego 33
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 33
Persistencia tnica: las bases de la distincin
En junio de 1992, la Magna Reunin de
Ro de Janeiro propugn la valoracin y el
respeto a la biodiversidad; esto es justo y
tambin lo es la preocupacin mundial
por la destruccin de las selvas tropicales
o la extincin de millares de especies
animales. Pero resulta contradictorio que
mucho menos concurridos y resonantes
sean los foros en los que se trata de otra
de las formas de la biodiversidad que tal
vez nos sea ms cercana: me refiero a la
riqueza de la diversidad cultural humana,
al carcter plural y mltiple de la
experiencia colectiva de nuestra especie...
M.A. Bartolom
14
El primero de enero de 1994, cuando el gobierno mexicano, encabe-
zado por el presidente Carlos Salinas de Gortari, festejaba la firma del
Tratado de Libre Comercio TLC o NAFTA por sus siglas en ingls,
que agregaba al pas a uno de los principales bloques econmicos del
mundo, estall en diferentes puntos del estado de Chiapas una insu-
rreccin cuyo componente social fundamental era indgena, y cuya
demanda central giraba en torno al reconocimiento pleno de su exis-
tencia y al reclamo de sus derechos.
Tzotziles, tzeltales, tojolabales, choles, aglutinados en torno a
un carismtico dirigente no indgena nombrado subcomandante
Marcos y al obispo de San Cristbal de las Casas, Samuel Ruiz, inicia-
ban una revuelta que rpidamente rebas los lmites locales y regio-
nales, adquiriendo un carcter nacional primero, e internacional
despus. Esto fue posible porque sus demandas fueron compartidas
por el resto de los pueblos indios, o grupos tnicos del pas; reconoci-
miento jurdico de su existencia y sus derechos, respeto a la cultura
propia, supresin de las condiciones de marginacin y pobreza ex-
trema, y porque plantearon la necesidad de construir un proyecto de
nacin alternativo, que no profundice la explotacin humana y la
34 Colapsos ambientales-transiciones culturales
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 34
expoliacin de los recursos naturales, a los que el pas est expuesto
con el modelo ortodoxo del neoliberalismo.
Nueve aos despus, el impulso del Ejrcito Zapatista de Libera-
cin Nacional alcanz para organizar un Congreso Nacional Indge-
na, para llevar a cabo la Marcha de la Dignidad donde diferentes
sectores de la poblacin (obreros, campesinos, estudiantes, amas de
casa, polticos, acadmicos, jvenes y viejos) se sumaron espontnea-
mente reconocindose como gente del color de la tierra y para
llevar ante la tribuna del Congreso de la Unin, la voz y el reclamo
indgena sintetizados en la consigna nunca ms un Mxico sin no-
sotros! Qu mejor muestra de que el Mxico profundo
15
est vi-
vo? Qu mejor muestra de que Mxico es muchos Mxicos?
No es ste el espacio propicio para abundar con respecto a este
movimiento indgena que despert la conciencia nacional y la ex-
pectacin y solidaridad internacional, pero es sin duda un referente
indispensable si queremos analizar la importancia nodal de la presen-
cia y persistencia de los indios en el Mxico contemporneo.
Construida como una categora colonial,
16
la idea del indio
anul la diversidad de las sociedades prehispnicas en Mesoamrica
y allende sus fronteras geogrficas y culturales, y coloc a sus integran-
tes, en tanto vencidos y conquistados, en la condicin de inferiores.
A lo largo del periodo colonial novohispano, los indios sometidos fue-
ron salvajemente explotados en las minas, campos y obrajes, mientras
que a los indios rebeldes o insurrectos se les hizo la guerra hasta el
exterminio.
En el siglo XIX, las pocas prebendas o concesiones hechas a los
indios en materia de tierras o formas de organizacin social,
fueron suprimidas para dar paso a la inversin privada, al progreso
y modernizacin del pas. Paralelamente, inspirndose en la filoso-
fa de la Ilustracin, la legislacin del pas reconoci a los indios
como mexicanos con igualdad de derechos a los criollos, mestizos,
negros y castas originadas en el periodo colonial.
Tal medida, aparentemente justa, no se acompa de polticas
sociales y econmicas que permitieran concretar tan buena intencin.
De esta manera, los territorios tnicos siguieron siendo codiciados
por los poderosos y los indios, acosados y explotados en las haciendas
Los problemas tericos en juego 35
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 35
henequeneras, cerealeras o pulqueras, provocando insurrecciones fa-
mosas tanto en el sureste, como en el noroeste mexicano.
17
A principios del siglo XX estall en Mxico una revolucin mul-
tifactica que tena, para algunos de sus actores, un carcter esen-
cialmente poltico terminar con la tirana porfirista e implantar la
eleccin popular, pero que para otros protagonistas tena un ca-
rcter fundamentalmente agrario y de justicia social expresado en la
consigna zapatista tierra y libertad.
Al final de esta cruenta lucha civil, el pasado indgena fue re-
conocido y retomado por los gobiernos emanados de la Revolucin,
fortalecindose la creacin de instituciones destinadas a rescatar y
preservar los restos materiales de ese glorioso y mtico tiempo. Para los
descendientes de los indios, se crearon tambin instituciones de
corte paternalista, destinadas a resolver el problema indgena, a in-
tegrarlos o incorporarlos al desarrollo de una nacin en proceso
de crecimiento e industrializacin.
Disear esta poltica implic reconocer que el pas tena una con-
formacin mltiple, donde al lado de una creciente poblacin mes-
tiza se encontraban grupos tnicos autctonos que, en condiciones
de minora numrica, habitaban distintas regiones de casi todo el te-
rritorio nacional, o lo que haba quedado de l despus de las cesiones
y ventas hechas en el siglo XIX por Antonio Lpez de Santa Anna
a Estados Unidos de Amrica.
De esta manera, desde mediados del siglo XX se encarga al Insti-
tuto Nacional Indigenista (INI) la atencin integral de la poblacin
indgena del pas. Tomando como base la lengua nativa y la autoads-
cripcin asumirse como parte de un grupo tnico especfico, el
INI elabor una poltica indigenista que, con sus debidas variantes,
ha intentado en trminos generales guiar el desarrollo de los indge-
nas hacia una sola direccin posible, sin acabar de reconocer ni acep-
tar, en la prctica, su potencialidad de autodeterminacin.
Lo equivocado de esta intencin, la posible ineficiencia de las
mltiples acciones del INI, la resistencia de los supuestos beneficia-
rios, o el desfavorable contexto general de la nacin provocaron que,
cinco dcadas despus, los miembros de los grupos tnicos no hayan
sido asimilados, integrados o incorporados en condiciones de igual-
dad jurdica, econmica y cultural, al desarrollo del pas, y sigan
36 Colapsos ambientales-transiciones culturales
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 36
siendo vistos, incluso por diversos sectores de la poblacin, como
indios, con toda la carga de estigmatizacin y segregacin que el
trmino encierra.
Hasta mayo de 2003, cuando se cre por decreto presidencial la
Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas, el INI
se encargaba de la atencin de unos 10 millones de indgenas, dis-
tribuidos en unos 56 o 62 grupos tnicos los datos oficiales se han
ajustado en los ltimos aos, que representan cerca de 10% de la
poblacin total del pas y que siguen siendo considerados como un
lastre para el desarrollo y la modernizacin nacional imaginada por
los gobiernos revolucionarios a partir de la segunda mitad del siglo
XX, y especialmente deseada por los tecncratas de los ltimos sexe-
nios presidenciales.
A la luz de este breve repaso histrico, queda claro que Mxico
es un pas pluricultural sta es una de sus riquezas donde hay ms
de medio centenar de grupos tnicos reconocidos a partir de crite-
rios esencialmente lingsticos por el Estado mexicano, pero que
an son percibidos y tratados como indios, en el marco de un con-
texto neocolonialista. Pero queda claro tambin que stos son otros
indios, capaces de movilizarse, de organizarse ms all de la inme-
diatez de su localidad, que buscan encontrarse y reconocerse como
parte de unidades socioculturales mayores: los pueblos indios,
18
y
que su lucha es respaldada por amplios sectores de una sociedad civil
emergente ms ilustrada, politizada, o dispuesta a encauzar su decep-
cin y frustracin social, acompaando las luchas tnicas.
La indianidad ha sido aceptada y utilizada por los llamados in-
dios como bandera de lucha, como arma ideolgica para reivindicar
la diferencia, la otredad cultural, para impulsar la defensa del derecho
a ser distinto como hace 30 aos lo comenzaron a plantear Bon-
fil y los participantes de las reuniones del Grupo de Barbados,
19
a
tomar la direccin de su futuro en sus manos, rechazando al indige-
nismo como accin gubernamental instrumentada desde arriba y desde
afuera. Esto, si prospera, es un paso importante hacia la descoloni-
zacin cultural de los hombres del color de la tierra, pero tambin
hacia la construccin de un proyecto nacional propio, en un pas que,
como el nuestro, mantiene condiciones estructurales de dependencia
Los problemas tericos en juego 37
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 37
sumamente fuertes con las dirigencias econmicas y polticas de los
pases hegemnicos.
Lo indio y la nocin de indianidad son asumidos ahora, como
sugiere Bartolom,
20
como referentes identitarios pantnicos, capa-
ces de aglutinar colectividades desarticuladas, y de estructurar marcos
ideolgicos subversivos y reivindicatorios. Algo semejante ocurre con
el concepto de pueblos indios, entendido por un lder mixe de la si-
guiente manera:
...la nocin de pueblos evoca el tema de identidad, que deriva de nuestra de-
finicin colectiva, y que necesariamente se opone a la visin occidental, la
cual nos concibe como simples grupos, es decir, como meras sumas de indivi-
duos sin historia ni identidad comunes.
21
Se puede decir, entonces, que la definicin poltica de lo indio y la
indianidad, est ms difana que nunca, reafirmando el sentido iden-
titario, de pertenencia-diferencia, y consolidando la conciencia t-
nica de los indios mexicanos, a partir de que han asumido tambin
su condicin de clase subalterna. En cambio, la definicin acadmica
de lo tnico por su contenido cultural, as como los lmites para esta-
blecer la diferencia con otra etnia, pueblo indio o sociedad mestiza,
no ha terminado de ser consensuada.
Desde el trabajo clsico de Fredrick Barth, en la dcada de los se-
senta, para definir la esencia y las fronteras de la etnicidad, hasta la
actualidad, ha habido numerosos intentos y propuestas al respecto.
En aquellos aos se consideraba que una comunidad tnicamente
diferenciada se caracterizaba por su tendencia a autoperpetuarse
biolgicamente, por compartir valores y formas culturales, por inte-
grar un campo de comunicacin e interaccin, y porque sus miem-
bros se autoidentifican a s mismos como distintos a otros, y stos a
su vez, los identifican como diferentes.
22
Las caractersticas identitarias de una etnia podan percibirse, en-
tonces, en unidades sociales concretas, las comunidades, y estaban
conformadas por elementos tanto biolgicos la reproduccin bio-
lgica endogmica como culturales lengua, autoadscripcin y
adscripcin externa, sistemas axiolgicos y normatividad social. Si
analizamos ms detalladamente esta caracterizacin, podramos de-
38 Colapsos ambientales-transiciones culturales
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 38
cir que an es vlida en lo general: la reproduccin biolgica end-
gama, practicada entre los pobladores de diferentes comunidades t-
nicamente idnticas, garantiza a los miembros de esa etnia mayores
probabilidades de continuar la reproduccin cultural que los autode-
fine; existe un contenido concreto de formas de organizacin social,
valores, normas, visin del mundo que los distingue de los otros;
una lengua propia que permite la comunicacin entre iguales y mar-
ca la diferencia con los extraos, y una clara percepcin de ser dife-
rentes a los ajenos.
Autores como Alberto Bartolom y Eckart Boege han puntuali-
zado que, en efecto, la identidad de un grupo tnico se expresa con
diferentes variantes en distintas comunidades cuyos miembros se au-
toadscriben como parte de l; las diferentes combinaciones de los ele-
mentos culturales que conforman la identidad de ese grupo tnico,
constituyen identidades residenciales,
23
o identidades parciales
segn Eckart Boege.
24
Coinciden tambin en que la identidad tnica es autoadscripti-
va; la gente de costumbre retomando a Bartolom se autode-
fine as en oposicin a la gente de razn la poblacin mestiza,
que los identifica como diferentes indios o miembros de un gru-
po tnico especfico. La identidad tnica se manifiesta, entonces, co-
mo un fenmeno relacional, de inclusin/exclusin, interactivo.
Sin embargo, los elementos culturales que dan contenido a la
identidad tnica, no son inmutables. Su permanencia o modifica-
cin est histricamente vinculada con contextos polticos y eco-
nmicos especficos, lo cual origina que los miembros de una etnia
reelaboren constantemente su propia imagen construyendo repre-
sentaciones colectivas dinmicas de sus vivencias y experiencias en
espacios y tiempos especficos, en territorios determinados y en mo-
mentos pretritos, actuales y futuros.
25
Por lo tanto, no hay que buscar identidades esenciales, matrices
culturales intocadas, petrificadas en el tiempo. Tampoco se puede ha-
blar de pureza racial, de endogamia tnica o comunitaria absoluta, o
de pureza lingstica; las comunidades y grupos tnicos absolutamen-
te aislados, insulares en la llamada aldea global de principios del siglo
XXI de la era cristiana, son prcticamente inexistentes.
Los problemas tericos en juego 39
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 39
En los tiempos actuales, la influencia de la cultura y el estilo de
vida occidental llega y se infiltra en el cerebro y las venas de los ha-
bitantes de las ms remotas poblaciones localizadas en selvas, islas o
desiertos. Los trabajadores migratorios de Latinoamrica, especial-
mente de Mxico, abandonan su territorio nativo, aprenden otra len-
gua y otras costumbres, que transportan al regresar a casa, con lo cual
modifican en menor o mayor medida los patrones culturales tradi-
cionales de su comunidad de origen.
En otros casos demuestran una gran solidez identitaria reprodu-
ciendo en tierra ajena su modo de vida, pues establecen comunidades
conformadas por miembros de la misma etnia, y mantienen vigentes,
adems, sus nexos con la tierra de origen: preservan el acceso a la
tierra participando activamente en las festividades religiosas y tam-
bin con aportaciones monetarias para el desarrollo de sus comuni-
dades.
De qu depende tal solidez? Cules son elementos identitarios
irreductibles o cuyo desgaste es mnimo y muy lento? Por qu tie-
nen tal dureza en algunos casos, o tanta capacidad de adaptacin en
otros? Para el caso de los grupos tnicos de Mxico, los descendien-
tes de los pueblos prehispnicos a los que les han ido borrando el
rostro, como dice Alberto Bartolom,
26
a lo largo de cinco siglos de
sometimiento y explotacin, la persistencia de su identidad parece
radicar en una gran plasticidad cultural mediante la cual han podido
adaptarse a las reglas sociales dominantes, pero tambin a la existen-
cia de un ncleo duro de cultura propia, a partir del cual reinterpre-
tan el universo de la cultura ajena.
Este ncleo duro de la identidad tnica vara segn la interpre-
tacin de diferentes antroplogos, etnlogos e historiadores. Para
Lpez Austin, por ejemplo, ese ncleo duro concepto acuado
precisamente por l est constituido bsicamente por la tradicin
religiosa mesoamericana; universo de creencias soportada en una cos-
movisin campesina, que se reproduce cotidianamente y a travs del
mito.
27
Johanna Broda, por su parte, considera que la observacin
de la naturaleza y la celebracin de los rituales agrcolas
28
ilustran la
persistencia de un pensamiento cuyo origen es esencialmente mesoa-
mericano.
40 Colapsos ambientales-transiciones culturales
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 40
Para Hugo Nutini, en cambio, son las mayordomas, el culto a
los santos, las estructuras de parentesco y las formas de organizacin
social, las que definen la identidad tnica de un grupo,
29
en tanto que
para Alejandro Figueroa,
30
los elementos identitarios ms represen-
tativos y resistentes son la cosmovisin, el sistema de valores y el
ethos del grupo.
Partiendo de estos planteamientos, podemos ver que existen fuer-
tes coincidencias con relacin a que los elementos culturales ms re-
presentativos y resistentes, el ncleo duro de la etnicidad, est en el
plano de las ideas, las creencias religiosas, la organizacin social y la
actividad productiva. Quedara por probar, sin embargo, y en cada
caso particular, si el pensamiento y las prcticas actuales proceden,
como dira Bonfil, de una matriz mesoamericana,
31
y en qu medida
conservan una pureza poco probable.
De cualquier manera, la persistencia de estos elementos se expli-
ca en funcin de sus condiciones materiales de vida un elevado
nmero de indios son agricultores que necesitan predecir el tiempo,
tratar de influir ritualmente sobre el clima, as como de la correla-
cin de fuerzas que establece cada etnia, cada comunidad indgena,
con la sociedad nacional de acuerdo con sus condiciones econmicas,
polticas o culturales particulares. De esto depende su grado de control
cultural.
La identidad tnica debe entenderse, entonces, como un fenme-
no relacional, histrico, relativo y diferencial, que impide creer que
todos los grupos tnicos conservan en igual proporcin los elementos
identitarios ms duros y longevos de matriz mesoamericana, o que
tienen condiciones similares para enfrentar los procesos de intercul-
turalidad en los que estn inmersos.
Por esta razn, cuando hablamos de persistencia tnica y de al-
gn modo de indianidad considero que debemos conducirnos con
extrema prudencia, circunscribir el concepto a los contextos socia-
les y los momentos histricos especficos; asimismo, analticamente,
establecer gradaciones de tal etnicidad o indianidad. No hacerlo,
significa forzar la realidad en marcos conceptuales donde lo tnico
est siempre vivo, misteriosamente latente en sujetos sociales de car-
ne y hueso que han renunciado a su adscripcin, por las razones que
sea, no hablan la lengua materna, han transformado sustancialmente
Los problemas tericos en juego 41
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 41
su cosmovisin y sistema de conocimientos, renunciando a su con-
dicin tnica e indgena.
En este trabajo se trata de demostrar la existencia de esa gra-
diente de etnicidad o indianidad a partir de la concepcin, cono-
cimiento y manejo agroecosistmico exhibidos por los habitantes de
siete comunidades con races culturales nahuas, ubicadas en el Al-
tiplano Central Mexicano y donde cuatro de ellas presentan, a mi
modo de ver, una mayor persistencia de elementos duros de matriz
mesoamericana, que les permiten autoidentificarse y ser reconocidos
por los habitantes de las otras tres poblaciones, como distintos.
La reproduccin social campesina como problema cultural
La privatizacin ejidal promovida por la
modificacin del (artculo) 27
constitucional y por la Ley Agraria de
1992, perfectamente coherente desde la
ptica de la vertebracin de un gran
espacio econmico norteamericano, ha
puesto contra las cuerdas a ms de cinco
millones de familias de campesinos que, a
mediano plazo, difcilmente podrn
soportar la enorme presin a que les
somete la libre competencia con el sector
latifundista y con las grandes empresas
agroindustriales.
V. Bretn Solo de Zaldvar
32
Sin duda, los campesinos han sido uno de los actores sociales que ma-
yor inters cientfico han suscitado para las ciencias econmica, so-
ciolgica, antropolgica, agronmica y poltica. Wolf los consider
como un sujeto social transhistrico ubicado en un estadio intermedio
de desarrollo entre la tribu primitiva y la sociedad industrial,
33
Sha-
nin los adjetiv como una clase incmoda,
34
y Armando Bartra los
ha redefinido como la clase esquiva
35
que ha perdido presencia y
visibilidad social en Mxico en la ltima dcada, debido tanto a la
reactivacin del conflicto tnico-nacional, catalizado por la emer-
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03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 42
gencia beligerante del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional des-
de 1994, como al decreto gubernamental de su muerte, expresado
en el fin del reparto y del rezago agrario, las crticas salinistas a la efi-
ciencia productiva del ejido, y las modificaciones al artculo 27 cons-
titucional y la Ley Agraria encaminadas a propiciar las condiciones
jurdicas para insertar las tierras ejidales y comunales en el mercado
de tierras, as como el retiro de apoyos y subsidios que les brindaba
el Estado benefactor en tanto hijos predilectos del rgimen revolu-
cionario.
36
A fines del siglo XX e inicios del XXI, alrededor de tres millones y
medio de ejidatarios unos 27 millones de campesinos han sido
arrojados al mercado de tierras, productos y hombres, en condicio-
nes de gran desventaja competitiva. En la dcada de los noventa, la
nueva poltica agropecuaria fundi a la agricultura campesina, pues
de manera simultnea al congelamiento de programas para el desarro-
llo rural, al retiro de los precios de garanta, a los sistemas de seguros
y crditos agrcolas, y a las instituciones oficiales de comercializacin,
el gobierno impuls una frentica apertura comercial permitiendo la
importacin de grandes volmenes de granos bsicos, ganado y fruta,
con aranceles mnimos. Adicionalmente, el costo de los insumos pa-
ra la produccin diesel, fertilizantes, herbicidas, semilla hbrida,
refacciones de maquinaria agrcola se increment progresivamente.
Los impactos de esta poltica de insercin forzada de las econo-
mas locales campesinas en el contexto de la globalizacin econmica,
y el retiro simultneo del apoyo estatal han sido mltiples y enor-
mes: depauperacin econmica, menor acceso a los servicios de edu-
cacin y salud, incremento de la migracin, abandono, renta o venta
de las parcelas lo cual provoca nuevos procesos de concentracin de
la tierra, y un agravamiento de la dependencia alimentaria para la
nacin.
El modelo favorecido por las administraciones federales en esta
ltima dcada ha sido el de la agricultura empresarial o agroin-
dustrial, cuya produccin de hortalizas, flores y frutas respaldada
en condiciones de infraestructura muy superiores a las de los campesi-
nos temporaleros dedicados a la produccin de granos y alimentos b-
sicos, se destin bsicamente a la exportacin generando ganancias
individuales, mas no desarrollo social comunitario o regional.
Los problemas tericos en juego 43
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 43
Los gobiernos revolucionarios, en su agona, rompieron el pacto
con los minifundistas temporaleros, parvifundistas y comuneros que
accedieron a la tierra despus del movimiento revolucionario de 1910;
cuyas demandas se hicieron presentes en la Constitucin de 1917; que
conformaron pueblos donde antes hubo haciendas; y cuya extraccin
de excedentes permiti el despegue del Mxico urbano e industrial
desde mediados del siglo XX.
O quiz, viendo el fenmeno desde otro ngulo, la poltica agra-
ria de los ltimos sexenios bien podra estar tratando de hacer reali-
dad la presuncin con la que se cre el ejido en Mxico; la de servir
como forma transicional hacia la pequea propiedad. Visto as, los
cambios jurdicos en la Constitucin y la Ley Agraria no hacen si-
no cumplir con esta intencin.
De cualquier forma, por algunos aos, pareci que por su escasa
aportacin al PIB y su decreciente presencia en los escenarios polticos
institucionales,
37
los agricultores campesinos estaban condenados,
permitiendo ahora s cumplir sus expectativas a los gobernantes
de la nacin, para quienes su reduccin o inexistencia, es sinnimo de
modernidad. A casi diez aos del intento, los resultados son desa-
lentadores para los fanticos de la agricultura empresarial: amplios
sectores de campesinos han seguido prefiriendo la forma jurdica del
ejido o de la propiedad comunal en vez del rgimen de derecho ple-
no las compraventas son ms bien subterrneas, discretas y el
capital privado no fluy como se supona para adquirir tierras fla-
cas, erosionadas, cansadas, expuestas a severos riesgos climticos,
y con graves problemas para la comercializacin de su produccin.
A pesar del desinters empresarial y la resistencia campesina,
desde 2001, el nuevo presidente de la nacin, Vicente Fox Quezada,
y los funcionarios que tienen a su cargo la conduccin del sector agro-
pecuario, han reiterado la decisin de desterrar el paternalismo, man-
tener al campo sin subsidios, favorecer los agronegocios y la libre
empresa haciendo odos sordos tanto a las protestas como a las pro-
puestas campesinas que no coinciden con esta visin empresarial.
38
La agricultura campesina como modelo productivo, y el ejido co-
mo unidad de produccin y clula de reproduccin social, an sub-
sisten, y sus militantes siguen imaginando estrategias de supervivencia,
y defendiendo la tierra de cultivo, el territorio en que han erigido
44 Colapsos ambientales-transiciones culturales
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 44
sus casas, los espacios donde estn enterrados sus ancestros, los bienes
y el modo de vida que quieren dejar a sus hijos; la resistencia de los
campesinos de la regin de Tepeaca y Tecamachalco, en Puebla, al
Proyecto Puebla-Panam, y la lucha de los campesinos de seis ejidos
del municipio de Tetzcoco en el Estado de Mxico, contra la expropia-
cin de sus tierras para la construccin de un nuevo aeropuerto in-
ternacional aun cuando estuvieron contaminados por intereses
polticos y econmicos ajenos a los de los actores rurales afectados
ejemplificaron durante los das en que se desarrollaba esta investiga-
cin, tal decisin de persistencia. Si no hubiera tal, los campesinos
habran cedido ya a las ofertas de mayores montos de indemnizacin,
o a las presiones que cotidianamente se ejercen sobre ellos para ven-
der sus tierras.
39
Esta conviccin nos lleva a la pregunta: por qu lo hacen? Si
la economa campesina est fundida, si los productores de caa de
azcar, maz, caf, pia o leche estn en bancarrota, qu poderosas
razones motivan esta decisin de persistir? Es cierto que su actitud
es en parte una respuesta lgica a la prepotencia con la que son tra-
tados, a que no son consultados ni se espera su aceptacin, sino que
nicamente se les avisa que por motivos de inters pblico, o en
nombre del desarrollo y la modernidad, van a ser o han sido expro-
piados. Es cierto tambin que, al perder la tierra, sus bases materiales
de reproduccin econmica son literalmente dinamitadas, puesto que,
para los campesinos, no tener suelo donde sembrar es como si un pes-
cador no tuviera lago, ro, o mar donde desarrollar su actividad pro-
ductiva.
Sin embargo, los campesinos as afectados podran sentirse atra-
dos y a gusto con el cambio de uso de suelo, con la eleccin de sus
territorios para la implantacin de proyectos de desarrollo genera-
dores de empleo para los pobladores locales, y que introduciran ser-
vicios urbanos, costumbres de la gente civilizada, abandonando
as su rstica y montona cotidianidad.
Esta terca voluntad de reproducirse socialmente, nos lleva enton-
ces a indagar las bases culturales de tal insistencia, a tratar de preci-
sar cules son esas bases culturales de la identidad campesina, y cules
son los lmites, las fronteras a partir de las cuales un tipo ideal de cam-
Los problemas tericos en juego 45
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 45
pesino, deja de serlo, convirtindose en proletario, desempleado o
empresario.
Sabemos que los intentos para definir al campesinado, o descri-
bir y analizar las discusiones tericas en torno a l, son abundantes
en la literatura antropolgica; desde Wolf, Firth, Kroeber y Foster,
hasta Warman, Feder, Esteva, Roger Bartra, Luisa Par, Cinthia He-
witt y Armando Bartra, por citar slo algunos, han tratado de carac-
terizar a estos actores sociales en funcin de criterios econmicos,
o de la relacin que stos establecen con otras clases sociales y el
Estado.
Han sido vistos como los pobladores de aldeas rurales, dedicados
a la produccin agrcola de subsistencia, con modos de vida fuerte-
mente tradicionales, y cuyas formas de produccin estn articuladas
en condiciones desventajosas al modo de produccin dominan-
te, ubicndolos as como una clase social subalterna polticamente
conservadora y controlable, aunque potencialmente subversiva y re-
volucionaria.
En este sentido, los trabajos encaminados a caracterizar las formas
de produccin campesina, su racionalidad econmica, tecnologa uti-
lizada y relaciones con el mercado de productos y mercancas, as co-
mo el impacto de los diferentes programas de desarrollo rural creados
por el gobierno en turno y las instituciones vinculadas al agro,
continan realizndose por antroplogos, socilogos rurales, econo-
mistas, como Scott, Cancian, Barkin, Appendini, Rello y Calva.
De modo anlogo, los intentos por construir una tipologa de
productores han sido constantes; desde aquel estudio clsico de la Co-
misin Econmica para Amrica Latina (CEPAL)
40
dirigido por A.
Schejtman, los planteamientos de Deere y De Janvre, hasta los in-
tentos de Vctor Manuel Toledo por construir una tipologa econ-
mico-ecolgica de los productores rurales de Mxico.
41
Salvo esta ltima propuesta que incorpora las variables am-
bientales, la definicin de lo campesino ha sido fundamentalmen-
te econmica y poltica, reducindose incluso a criterios agronmicos;
para los tcnicos e ingenieros agrnomos el campesino es frecuen-
temente un productor, un labrador que prepara la tierra, siembra,
cultiva, cosecha, consume y vende.
46 Colapsos ambientales-transiciones culturales
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 46
Comparativamente, son pocos los estudios que se generan sobre
las bases culturales de la identidad campesina. Esto se debe, quizs,
a la imposibilidad de establecer una generalizacin sobre la cultura o
la identidad campesina tanto a nivel mundial como a nivel de pases
concretos; producen cosas muy diversas, se sitan en ecosistemas muy
variables, su desenvolvimiento histrico es necesariamente particular,
se relacionan de manera diferenciada con los mercados y con los me-
dios urbanos, y constituyen segmentos o estratos de clase singulares.
En Mxico, por ejemplo, los agricultores de la poca prehisp-
nica tenan obvias diferencias con los peones de las haciendas por-
firistas, los ejidatarios modernos o los agricultores empresariales. En
trminos ecosistmicos y productivos, son muy distintos tambin los
campesinos de las planicies yucatecas a los agricultores lacandones, o
a los campesinos del Valle del Mezquital. Me atrevera a decir que los
productores de hortalizas del noroeste de Mxico son diferentes a
los productores de caa de Morelos, los productores de sorgo del Ba-
jo a los chicleros del sureste mexicano.
Cada uno de ellos tiene un peso econmico, poltico y cultural
especfico ante la sociedad nacional, en los mercados, ante el gobier-
no. Su conocimiento y manejo de los ecosistemas, su infraestructura
y formas de organizacin social, sus patrones de consumo, estilo y ex-
pectativas de vida, son necesariamente diferentes. Esto nos lleva a
establecer la conveniencia de relativizar y pluralizar la construccin
y el uso de categoras analticas tales como las de identidad y cultura
en el mundo campesino. Ms que hablar de una cultura o una
identidad campesina, es necesario hablar de las culturas y las iden-
tidades campesinas, y de disposiciones diferenciadas hacia la conti-
nuidad o el cambio.
Sin embargo, es necesario tambin contar con una definicin de
identidad y cultura campesina, que d cuenta de las similitudes esen-
ciales que presentan estos actores sociales, de las caractersticas b-
sicas cuya presencia o ausencia, permite hablar de su depauperacin
o ascenso social, de su descampesinizacin, recampesinizacin, o es-
tabilidad, de las condiciones favorables o no para su reproduccin
social.
En este sentido, hay que plantear que la definicin de la identi-
dad campesina debe ser polismica y multidimensional, lo cual im-
Los problemas tericos en juego 47
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plica tomar en cuenta criterios y aspectos econmicos y polticos, pero
tambin histricos, culturales y agroecolgicos. Estamos de acuerdo en
que los campesinos son individuos que viven generalmente en mbitos
rurales, que producen bsicamente para la subsistencia, se apoyan en
la fuerza de trabajo familiar y comunitaria, y guardan una condicin de
subalteridad social y poltica en el contexto nacional contemporneo.
Pero adems, los campesinos, ms all de su condicin estructu-
ral de productores rurales de subsistencia y clase subalterna, cuentan
con las siguientes caractersticas:
Son actores sociales sumamente imaginativos y hbiles para re-
producirse socialmente como tales; para ello disean mltiples
estrategias; trueque, mano vuelta, reduccin del consumo fa-
miliar hasta el lmite de la supervivencia, empleo temporal,
migracin.
Ms que meros labradores o cultivadores, son pastores, recolec-
tores, cazadores, pescadores, silvicultores, horticultores, artesa-
nos, e incluso, trabajadores asalariados.
Su produccin, tendencialmente orientada a la subsistencia de
la familia o unidad domstica, alcanza a veces la autosuficien-
cia obteniendo una relativa autonoma econmica, tecnolgica
e ideolgica.
En sus prcticas productivas condensan un sistema de conoci-
mientos ancestrales que definen su relacin con el medio fsico
y los elementos biticos prediccin del tiempo, respeto de los
ciclos naturales, entendimiento de las cadenas alimenticias
as como la naturaleza de su manejo agrcola; policultivos, ro-
tacin de siembras, uso de abonos orgnicos y barreras vivas,
conservacin de germoplasma, empleo de la traccin animal y
uso intensivo de la fuerza de trabajo humana.
Se asumen como campesinos y son vistos por los ajenos como
campesinos, a partir del orgullo o del destino por tra-
bajar la tierra, por decidir sus tiempos de trabajo y descanso, y
heredar a sus hijos tal conducta y actitud.
La identidad campesina, as definida, podra servir como un parme-
tro ideal a partir del cual podamos percibir la diferenciacin social
48 Colapsos ambientales-transiciones culturales
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 48
y cambio cultural que experimenta el campesinado, y observar a la vez
las condiciones objetivas y subjetivas que tiene cada sociedad campe-
sina en particular para poder reproducirse como tal. Considero que
los procesos de descampesinizacin no se limitan solamente al ascen-
so o descenso econmico que experimenta una familia campesina
dentro de la escala social; esta movilidad va acompaada de un con-
junto de transformaciones culturales, simblicas, de relacin con la
tierra y los agroecosistemas, de redefinicin de su estilo y condicin
campesina de existencia.
De esta forma, un individuo que emigr a la ciudad, visita su pue-
blo de origen solamente los das de fiesta, renta su parcela, dedica la
mayor parte de su tiempo a una actividad no agrcola, obtiene sus
mayores ingresos de esta ltima, ha dejado de asumirse como cam-
pesino, reniega y niega esta condicin de origen debe an conside-
rarse como campesino?
As como en el caso de los grupos tnicos critiqu la discreciona-
lidad, los excesos con que se llega a considerar indios o miembros
de una etnia a individuos que no poseen tal condicin cultural, o han
renunciado a ella, en el caso de los campesinos, considero que es ne-
cesario revisar y replantear los ndices de campesinidad que actual-
mente utilizamos para definirlos.
Adems, es necesario tomar en cuenta los factores que inciden
en estos procesos de cambio de la condicin campesina; la poltica
agropecuaria del Estado, el modelo econmico prevaleciente, as co-
mo los fenmenos climticos, la innovacin tecnolgica y la influen-
cia, incluso, de la educacin y la religin.
En esta investigacin trat con campesinos indios y mestizos
que, compartiendo una base cultural nahua, observan comportamien-
tos productivos similares en algunos aspectos cultivo del maz, por
ejemplo, pero presentan marcadas diferencias en sus actividades
econmicas comercializacin de flores de ornato en un caso, em-
pleo en la maquila de ropa en el otro, y en el manejo del medio
fsico y los recursos naturales socialmente valorados.
Aunque tericamente son campesinos tanto los unos como los
otros, en la prctica, y a partir de los parmetros de campesinidad o de
identidad campesina antes enunciados, trat de establecer una grada-
cin de tal condicin, en este caso particular, para tener una imagen
Los problemas tericos en juego 49
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 49
ms o menos slida de las perspectivas de estos actores sociales, de
sus posibilidades objetivas y subjetivas de reproduccin social como
campesinos en el sentido integral que aqu se est manejando.
La sostenibilidad ambiental en regiones tnicas y mestizas
Mientras la abundancia relativa de los
recursos no obstaculiz la explotacin
capitalista de los pases, poca atencin
mereci el ecocidio. Hoy, en cambio,
resulta imperioso para el sistema un
reajuste a nivel global, que en atencin a
las necesidades del capital, sea capaz de
frenar el deterioro ecolgico como para
garantizar la reproduccin y expansin de
este modo de produccin.
C. Rosas
42
A finales de 2001, despus de una fuerte y sostenida presin de grupos
ambientalistas y defensores de derechos humanos, fueron excarcela-
dos los campesinos Teodoro Cabrera y Rodolfo Montiel, acusados en
el sexenio del presidente Ernesto Zedillo de portacin ilegal de armas
y de dedicarse al cultivo de mariguana.
43
Su detencin fue en reali-
dad la forma jurdica de frenar su lucha por detener la tala clandes-
tina de los bosques en una regin del estado de Guerrero. Chico
Mndez, en los aos noventa, haba hecho algo parecido en el Ama-
zonas brasileo.
Sin demasiadas bases cientficas, pero con profundo convenci-
miento de la necesidad de defender los recursos forestales por su im-
portancia para captar agua, para regular la temperatura, aportar
oxgeno y conformar el hbitat de numerosas especies animales y
vegetales, ellos encabezaron un movimiento que a pesar de tener un
inters y carcter local, se inscribe en el marco de una preocupa-
cin mundial por la conservacin de los bosques.
Los expertos saben que la conservacin de los bosques y selvas
rebasan el mbito del beneficio local. Saben que el sobrecalentamien-
to del planeta y el incremento de la desertificacin estn directamente
50 Colapsos ambientales-transiciones culturales
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 50
relacionados con la galopante y criminal deforestacin practicada en
los pulmones del nico mundo habitable que conocemos: la Tierra.
Siendo vitales, los bosques y selvas no son, sin embargo, los ni-
cos recursos naturales sobreexplotados por las demandas de un mo-
delo industrial, capitalista, que ha valorado los recursos hdricos, la
energa fsil, las especies vegetales y animales, los minerales, nica-
mente como materia prima, como insumos para la produccin. Esto
permiti que, durante centurias, los pases industrializados explota-
ran sus reservas y extrajeran las de los pases conquistados, a los que
eufemsticamente han llamado subdesarrollados, precapitalistas, peri-
fricos, del tercer mundo o dependientes.
Los desequilibrios ecosistmicos y el deterioro ambiental a escala
planetaria provocados por esta conducta depredatoria han generado
que en los ltimos 30 aos del siglo XX se levantaran mltiples vo-
ces para denunciar el problema y plantear los primeros intentos de
solucin.
En una apretada sntesis se pueden citar como antecedentes la obra
de Rachel Carlson The silent spring,
44
donde se alertaba sobre los efec-
tos indeseables del uso de agroqumicos en la produccin agrcola; el
documento elaborado por el Club de Roma y Donella Meadows: Los
lmites del crecimiento; y el trabajo coordinado por Brbara Ward y
Ren Dubois Una sola tierra: el cuidado y preservacin de un pequeo
planeta, generado en el marco de la Conferencia de las Naciones
Unidas sobre el Medio Humano celebrada en Estocolmo, en 1972.
En 1987, las Naciones Unidas publicaron Our Common Future
documento conocido tambin como Informe Brundtland, donde
se insista en los problemas ambientales provocados por el desmesu-
rado crecimiento demogrfico, as como la contaminacin generada
por la sociedad de consumo. Es en este momento cuando se propone
impulsar un nuevo modelo de desarrollo, un desarrollo sostenido o
sustentable, definido como: el desarrollo que satisface las necesida-
des del presente sin comprometer la capacidad de que las futuras ge-
neraciones puedan satisfacer sus propias necesidades.
45
Instrumentar este modelo implicara modificar el sistema de pro-
duccin y consumo, la tecnologa, la concepcin dominante del cre-
cimiento ilimitado, del progreso continuo, aceptar la finitud de los
recursos naturales, la necesidad de disminuir la tasa de explotacin,
Los problemas tericos en juego 51
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 51
de regenerarlos, y redefinir, incluso, las relaciones norte-sur, entre los
pases centrales y los pases en vas de desarrollo.
En 1991, en Gland, Suiza, la Unin Mundial para la Naturaleza
(UCN), el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambien-
te (PNUMA) y el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), publica-
ron la obra Cuidar la tierra: estrategia para el futuro de la vida, y un ao
despus, en 1992, se llev a cabo en Ro de Janeiro, Brasil, la magna
reunin mundial llamada La Cumbre de la Tierra, donde ambienta-
listas, estadistas y cientficos formularon una Declaracin de princi-
pios o Carta de la Tierra, una Agenda de accin o Programa 21,
y firmaron convenios sobre biodiversidad y cambio climtico.
La idea del desarrollo sostenible o sustentable, planteada en 1987,
fue retomada y considerada como una meta por alcanzar, puesto que
de no hacerlo, no solamente se pone en peligro la base material para
la perpetuacin del modelo industrial capitalista, sino que se ponen
en riesgo tambin las condiciones mnimas generales para la exis-
tencia de las prximas generaciones humanas.
Entre las recomendaciones centrales de estos acuerdos, figuran
tambin el control del crecimiento poblacional y la optimizacin en
el aprovechamiento de la energa en los pases subdesarrollados; me-
didas que lamentablemente no han sido cumplidas en los pases que lo
proponen Estados Unidos, Inglaterra, Alemania, Japn pues si-
guen contribuyendo, por ejemplo, al calentamiento global mediante
la emisin de altos volmenes de bixido de carbono.
Tales razonamientos mantienen una lgica mercantilista, egosta
y antropocntrica, y en tal sentido, las luchas ambientalistas intere-
sadas en frenar el deterioro y preservar el equilibrio ecosistmico por
su importancia biolgica intrnseca, pueden servir, contradictoriamen-
te a los intereses de los grupos e individuos sin escrpulos dedicados
a expoliar la naturaleza. Defender el Amazonas o la Reserva de la
Biosfera de los Montes Azules, puede significar estar defendiendo dos
inmensos bancos de germoplasma o los tradicionales recursos made-
rables y minerales utilizables por grupos econmicamente poderosos
de los pases respectivos, o del capital internacional.
En este sentido, el desarrollo sostenible aparece como una estra-
tegia nada interesante para los pases econmica y tecnolgicamente
subdesarrollados, donde curiosamente reside la mayor biodiversidad
52 Colapsos ambientales-transiciones culturales
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 52
del planeta Indonesia, Brasil, Mxico. Leff ha escrito al respecto
que este modelo representa ms bien los intereses de los pases y los
bloques econmicos hegemnicos del planeta, quienes han puesto
precio a la naturaleza bosques, agua, aire, mantienen la idea del
desarrollo como sinnimo de progreso econmico ad eternum y quie-
ren convencernos de que ste es el nico camino posible, anulando
con ello la disidencia, la capacidad de crtica y de construccin de
propuestas alternativas.
46
Sin embargo, la certeza del deterioro ambiental y sus mltiples
impactos sobre la calidad de vida de las generaciones actuales y futu-
ras obliga a realizar ajustes en el manejo del medio ambiente mundial,
de regiones y pases especficos, llevando a la prctica el plantea-
miento de Hazel Handerson: Pensar globalmente, actuar localmen-
te.
47
Obliga a buscar, como dice Vctor Toledo, formas alternativas
de modernidad basadas en el desarrollo rural o desarrollo comunitario
sustentable.
48
Como se puede observar, an no se ha construido un concepto
semnticamente diferente al de sostenibilidad que d cuenta de la
intencin legtima que podran tener y tienen los pases mega-
diversos y los pobladores autctonos de las regiones con alta biodi-
versidad, para decidir de manera autnoma el aprovechamiento de
los recursos naturales localizados en su territorio.
Por lo pronto, para instrumentar proyectos o programas de desa-
rrollo sustentable es necesario tomar en cuenta, segn Miguel Altieri,
su viabilidad econmica, factibilidad tcnica, sustentabilidad ecol-
gica y aceptacin social.
49
Para Adil Khan, los proyectos y programas
inspirados en este paradigma deben tomar en cuenta tres dimensio-
nes de sustentabilidad: ambiental o ecolgica, econmica y social.
50
La adecuada integracin de las tres dimensiones preservara la estabi-
lidad ambiental y por tanto, la disponibilidad potencial de los recur-
sos y aliviara la pobreza generando condiciones de equidad social.
Las dificultades para alcanzar esta meta son, obviamente, enor-
mes. Alcanzar la sustentabilidad ecolgica implica tomar en cuenta
las condiciones y lmites de cada ecosistema, respetar su vocacin
productiva no introducir pastizales y ganadera extensiva en re-
giones boscosas o selvticas, sus mximos de productividad no
forzar el rendimiento agrcola con insumos excesivos que generan el
Los problemas tericos en juego 53
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 53
agotamiento de la tierra, su capacidad de carga no arrojando de-
sechos slidos o aguas residuales en volmenes que exceden la resi-
liencia del ecosistema.
Alcanzar la sostenibilidad econmica implica, a su vez, una ade-
cuada explotacin de los recursos, con tecnologas blandas o lim-
pias que no contaminen o deterioren los medios naturales, pero que
garanticen a la vez una produccin de alta calidad y rendimientos
ptimos que generen ingresos importantes para los productores. Al-
canzar la sustentabilidad social requiere incorporar la opinin, acep-
tacin y conocimiento de la gente, en el diseo y operacin de los
programas de desarrollo, exige una distribucin igualitaria de recur-
sos financieros, equidad en la distribucin de los medios de produc-
cin y de los ingresos econmicos.
Por todo esto, como lo seala Muller,
51
en la prctica es muy di-
fcil alcanzar las tres dimensiones de un modelo de desarrollo soste-
nible en la agricultura. Durante su ejecucin, las tres dimensiones
son alcanzadas en proporciones y tiempos diferentes, de tal modo que
si se utilizan tcnicas y procedimientos amigables con el medio natu-
ral, se reduce su degradacin, a costa de obtener, inicialmente, me-
nores rendimientos y beneficios econmicos tambin menores.
Luego entonces, el desarrollo sostenible paradigma cientfico,
econmico y poltico de moda an est lejos de ser alcanzado aun-
que se le reconozcan algunas bondades, y se contemple como un pa-
radigma para reorientar un esquema de concepcin y manejo de la
naturaleza ecocida porque destruye los equilibrios ecosistmicos
y etnocida porque explota la fuerza de trabajo de la gente, e impo-
ne un estilo de vida omnmodo, y soterra a la vez, los conocimientos,
saberes y visiones de aquellos a quienes somete.
De cualquier forma, en el marco de esta toma de conciencia mun-
dial respecto a la crisis del modelo de desarrollo capitalista, y en el
proceso de construccin del paradigma alternativo el desarrollo
sostenible la elite econmica y poltica, al volver el rostro hacia
las zonas de alta biodiversidad, se encontr con una gran sorpresa:
en ellas residen a veces indios, etnias, minoras subordinadas, con
sistemas de produccin tradicionales, con tecnologa arcaica, pro-
duccin en pequea escala y formas de organizacin social comuni-
tarias que establecen una relacin diferente con la naturaleza y sus
54 Colapsos ambientales-transiciones culturales
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 54
recursos a partir de una cosmovisin distinta, y que son depositarios
y reproductores, finalmente, de conocimientos y saberes milenarios.
Hernndez Xolocotzi, en el caso de Mxico, haba insistido ha-
ce dcadas, en la pertinencia ecolgica y la eficiencia productiva de
la agricultura campesina,
52
que conserva, como lo demostr Teresa
Rojas Rabiela, mltiples elementos mesoamericanos: la asociacin y
rotacin de cultivos, el uso de abonos orgnicos, barreras vivas, con-
trol natural de plagas, uso intensivo de la fuerza de trabajo familiar,
seleccin del germoplasma y continuidad en el cultivo del maz, frijol
y calabaza.
53
Ciertamente, del periodo colonial al siglo XX, este modo de hacer
agricultura experiment cambios, incorpor nuevos cultivos caf,
caa de azcar, cebada, trigo, nuevos instrumentos de trabajo ara-
do, caballos, asnos y mulas, arneses, carretas y adopt el pastoreo
y la ganadera. Ya en el siglo XX integr, as sea en proporciones dis-
cretas, el uso de agroqumicos, semillas hbridas y mquinas movidas
por energa fsil.
Sin embargo, las bases econmicas, sociales y ecolgicas de su pro-
duccin se han mantenido: las familias que practican la agricultura
campesina son unidades productivas que aprovechan la fuerza de tra-
bajo de sus integrantes, segn su edad y sexo, se produce bsicamen-
te para la subsistencia, se recurre a la cacera y la recoleccin como
complemento de la dieta y/o el ingreso, los instrumentos de trabajo
an son de bajo impacto ecolgico, se conserva la cultura del maz
como siembra principal, la tierra ms all de su condicin produc-
tiva tiene significaciones emocionales y simblicas profundas para
los campesinos.
Curiosamente, cuando la produccin agrcola moderna basa-
da en la mecanizacin, la produccin en gran escala y el uso de agro-
qumicos, entra en decadencia ha agotado los suelos, destruido los
ecosistemas, y sus productos no son bien aceptados por importantes
ncleos de consumidores y cuando la agricultura de frontera im-
pulsada en la revolucin biotecnolgica apenas emerge en medio
de profundas dudas y discusiones dado su alto costo y la dosis de ries-
go ambiental que implica su uso, la agricultura tradicional o agricultu-
ra campesina esa que practican las comunidades agrarias indgenas
que habitan en regiones de alta biodiversidad se erige como la for-
Los problemas tericos en juego 55
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 55
ma productiva ms sostenible. De ello dan fe numerosos ejemplos
observados y descritos por otros autores.
54
Sin embargo, la notable presencia de grupos tnicos en regiones
de alta biodiversidad, como lo ilustran Marco del Pont y otros cola-
boradores,
55
no parece convenir a los intereses del gran capital en
tiempos de libre mercado. Estos territorios interesan para realizar bio-
prospeccin, interesan por su riqueza gentica, interesan para invertir
en proyectos de ecoturismo. Los indios son, para estos inversionis-
tas, un molesto estorbo y, por tanto, desde su ptica, deben ser desa-
lojados o reubicados por los endebles gobiernos de las naciones
involucradas, invalidando sus derechos de propiedad o sus exigencias
de manejo autnomo de los recursos.
56
En la actualidad, el camino al sur, proyectos como el Plan Puebla-
Panam, o el apetito estadounidense por el Istmo de Tehuantepec,
que idealmente llevaran las bondades de la modernidad y el desa-
rrollo econmico sin daar el patrimonio natural y cultural, podran
tener efectos adversos para la gente y los ecosistemas. Ecosistemas,
etnias y campesinos, son ah y ahora un mismo bloque que es nece-
sario proteger si se quiere conservar la megadiversidad, la pluralidad
cultural de Mxico, la independencia alimentaria o, para decirlo en
otros trminos, la defensa de la sostenibilidad ambiental, es tam-
bin la defensa de la sostenibilidad cultural.
Es inconcebible que en los inicios del siglo XXI, la enorme riqueza
de los territorios indios no les sirva a sus habitantes para resolver sus
problemas de pobreza, desnutricin y enfermedad. Que tales riquezas
beneficien a caciques, ganaderos, taladores, funcionarios no indios.
Que los recursos naturales de sus territorios, lejos de ser manejados
de modo autnomo, sean petrificados como reas Naturales Prote-
gidas reservas de la biosfera, parques nacionales o santuarios: sus
lugares sagrados son as enajenados en funcin de los intereses supe-
riores, a veces tan ambiguos, de la nacin o de la humanidad.
La conservacin ambiental y la defensa de la cultura propia tie-
nen que ir acompaados de la superacin de la pobreza, formando
as la trada sublime que conforma el paradigma de la sostenibilidad:
ecolgica, econmica y cultural. Es necesario retomar el enfoque de
la ecologa poltica planteado hace ms de 20 aos por Vctor Ma-
nuel Toledo
57
cuando criticaba la lgica ecocida del modo de produc-
56 Colapsos ambientales-transiciones culturales
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 56
cin capitalista y reivindicaba la estrategia campesina del uso ml-
tiple de los recursos, como una va para hacer compatibles el medio
ambiente natural (MAN) y el medio ambiente transformado (MAT).
Quin lo va a hacer o lo est haciendo? A nivel de acciones de
gobierno, en los ltimos diez aos se han creado instituciones como
la Secretara del Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat)
y la Procuradura Federal del Proteccin al Ambiente (Profepa), en-
cargadas de disear las polticas pblicas en materia de cuidado am-
biental y desarrollo sostenible, y se actualizaron disposiciones jurdicas
de la Ley General del Equilibrio Ecolgico y Proteccin al Ambiente
(LGEEPA). La Semarnat ha impulsado un nmero importante de Pro-
yectos de Desarrollo Regional Sustentable (Proders) en regiones tni-
cas con alta biodiversidad, los bosques y el agua han sido considerados
como prioridad nacional tanto en el sexenio del presidente Zedillo, co-
mo en el actual periodo de Vicente Fox. El Instituto Nacional In-
digenista (INI) y el Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e
Informtica (INEGI) ya incorporan la dimensin ambiental en sus es-
tadsticas.
Por otro lado, ambientalistas, organizaciones no gubernamentales
y acadmicos estn generando propuestas interesantes para la con-
servacin ecosistmica, el rescate y fomento a la cultura india, y la
revaloracin de la agricultura campesina de base mesoamericana.
58
Esta eclosin de la defensa de la cultura india, los ecosistemas
y la agricultura campesina es, sin embargo, reciente, navega a con-
tracorriente y con escasos recursos. En el campo de la investigacin
antropolgica, pienso que el estudio etnogrfico de estas temticas
entrelazadas e interdependientes es un vasto y fructfero espacio al
que todava no nos acercamos, ni cubrimos suficientemente. La an-
tropologa ecolgica, antropologa ambiental o antropologa de la na-
turaleza no aparece generalmente en la currcula de las licenciaturas
en antropologa social o etnologa, y eventualmente es considerada en
los posgrados ofrecidos por las instituciones de educacin superior,
universidades pblicas y privadas ms importantes del pas: Uni-
versidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), Escuela Nacional
de Antropologa e Historia (ENAH), Centro de Investigaciones y Es-
tudios Superiores en Antropologa Social (CIESAS), Universidad Ibe-
roamericana (UIA) y Universidad Autnoma Metropolitana (UAM).
Los problemas tericos en juego 57
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 57
Ante este panorama, espero que el presente estudio arroje datos
interesantes sobre los ecosistemas, la condicin campesina de los agri-
cultores, las diferencias y singularidades de lo mestizo y lo indgena en
una regin del Altiplano Central Mexicano, aquella que Palerm y
Wolf denominaron como el Acolhuacan Septentrional; y que con-
tribuya tambin a enriquecer el enfoque terico y metodolgico que
requieren las investigaciones sobre estas temticas complejas y ho-
lsticas.
NOTAS
1
Comas DArgemis, Antropologa econmica, Barcelona, Ariel, 1998, p. 13.
2
Henry Favre, autor de Cambio y continuidad entre los mayas (1962); George Fos-
ter, autor de Las culturas tradicionales y los cambios tcnicos (1964); y Hugo Nutini,
autor de Los pueblos de habla nhuatl de la regin de Tlaxcala y Puebla, como tantos
otros antroplogos, desarrollaron en sus investigaciones la comparacin entre lo
tradicional y lo moderno, entre la continuidad y la transformacin cultural. De
alguna forma, los trabajos etnogrficos describen y comparan, a veces sin sentir-
lo o pretenderlo, un antes y un presente, analizando as los cambios y las persis-
tencias.
3
Lo propio y lo ajeno: una aproximacin al problema del control cultural, en
Pensar nuestra cultura. El problema del control cultural, Mxico, Alianza, 1991.
4
Raymond Williams propuso estos conceptos para analizar la relacin asimtrica
de dominacin, cultural e ideolgica, entre las clases sociales hegemnicas y las
clases sociales subalternas, donde las primeras imponen elementos a los segun-
dos, mientras stos tratan de salvaguardar los que les definan, resignificando fi-
nalmente los unos y los otros. Marxismo y literatura, Barcelona, Pennsula, 1980,
pp. 137-148.
5
Categora analtica propuesta por Garca Canclini (1989). Aunque fue pensada
para sociedades urbanas, considero que es vlida para denominar la mezcla de ele-
mentos culturales que se generan en las sociedades humanas como fruto de in-
tercambios ms o menos pacficos, o de choques violentos.
6
Concepto elaborado por Bartolom para plantear que los resultados del contacto
frecuentemente violento entre la gente de razn y la gente de costum-
bre origina una transformacin de la costumbre o la tradicin donde los ele-
mentos nucleares sufren una reelaboracin sin desaparecer del todo.
7
Dolores Comas, a su vez, plantea utilizar el concepto de reformulacin cultural
para expresar la nueva construccin cultural que se forjan las sociedades en los
procesos interculturales contemporneos de mundializacin econmica y globa-
lizacin cultural.
8
Sincretismo ha sido el trmino preferentemente utilizado en la jerga antropo-
lgica para referir el resultado de la combinacin de elementos culturales entre
sociedades distintas que establecen contacto fortuito o forzado.
9
El trmino sustentable adjetiviza una visin del desarrollo, el llamado desarro-
llo sustentable definido desde el momento de su creacin en 1987, como el de-
58 Colapsos ambientales-transiciones culturales
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 58
sarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad
de que las futuras generaciones puedan satisfacer sus propias necesidades: en Our
Common Future World (o Informe Bruntland), documento preparado por The
World Commissin on Environment and Development. En esta tesis he preferi-
do utilizar el trmino sostenible de raz latina en sustitucin del adjetivo
anglfono sustentable.
10
Entre los autores que anteceden, con sus planteamientos, la visin del desarro-
llo sustentable, estn Ren Dumont (1991) quien formula una aguda crtica al
liberalismo econmico y sus efectos ambientales pero no adopta la posicin de
un conservacionista a ultranza; e Ignacy Sachs (1982) quien desde una dcada
antes propuso la tesis del ecodesarrollo, consistente en aprovechar los recursos
pero evitando su destruccin. Esta postura contrasta con la perspectiva filosfica
y poltica de la ecologa profunda interesada en impulsar un proceso civiliza-
torio que redefina las relaciones entre sociedad y naturaleza.
11
Esta frase del subcomandante zapatista expresa el deseo de que la nacin mexica-
na sea, en la prctica, una nacin plural. Reconocida constitucionalmente en
1994, tal pluralidad ha sido obstaculizada por la negativa gubernamental a acep-
tar los Acuerdos de San Andrs, impulsando en su lugar una Reforma Consti-
tucional a los Derechos y Cultura Indgena aprobada por el poder legislativo de
la Repblica en agosto de 2001, y conocida popularmente con el nombre de Ley
Indgena.
12
El trmino fue acuado por el expresidente de Mxico, Ernesto Zedillo Ponce de
Len, para referirse, a finales de 1999, a las multitudes de inconformes que ma-
nifestaron su oposicin, en diferentes puntos del globo donde se realizaban las
reuniones de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC), al modelo neoliberal
de libre mercado que contina dividiendo a la poblacin del mundo en un pe-
queo puado de multimillonarios, y un inmenso conglomerado de miserables.
13
Fernando Tudela (1989) acu el concepto de la modernizacin forzada en
el trpico mexicano para ilustrar de qu manera la poltica gubernamental
define el destino productivo de las regiones econmicas. Ral Garca Barrios, por
su parte, demostr de qu manera la modernizacin tecnolgica en el campo no
es ambientalmente inocua, sino que, por el contrario, puede llevar al deterioro
de los recursos.
14
M.A. Bartolom, Gente de costumbre, gente de razn. Las identidades tnicas de M-
xico, Mxico, Siglo Veintiuno/Instituto Nacional Indigenista, 1997, pp. 188-189.
15
Clebre concepto elaborado por Guillermo Bonfil Batalla para referirse a los sec-
tores y grupos sociales subalternos de Mxico, cuya raz y fuerza cultural le im-
primen un sello particular a una nacin que es imaginada de otro modo por las
elites polticas y econmicas que la dirigen. (G. Bonfil, 1991).
16
Tambin debemos a Guillermo Bonfil la idea de que el concepto del indio es
una invencin de los conquistadores europeos: El concepto de indio en Am-
rica; una categora de la situacin colonial, en Anales de Antropologa, vol. IX,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1972.
17
Me refiero a los levantamientos mayas de la dcada de los cuarenta, y a la resis-
tencia yaqui de la segunda mitad del siglo XIX.
18
El trmino de pueblos indios aparece en el Convenio 169 de la Organizacin
Internacional del Trabajo (OIT), y ha sido retomado tanto por el EZLN, como por
los investigadores de la cuestin indgena, que parecen encontrar en l una con-
Los problemas tericos en juego 59
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 59
notacin ms justa para denominar a los descendientes de los pueblos prehis-
pnicos autctonos, que la de grupos o minoras tnicas.
19
Estoy hablando de tres reuniones del Grupo de Barbados, celebradas en la dcada
de los setenta y principios de la de los noventa, donde se considera que la civili-
zacin india es una civilizacin negada, y que la lucha indgena en el continente
persigue como fin ltimo implantar un nuevo modelo civilizatorio fundado en
la cultura india. Vase al respecto el texto Indianidad y descolonizacin en Am-
rica Latina. Documentos de la Segunda Reunin de Barbados, Mxico, Nueva Imagen,
1979; y tambin a Guillermo Bonfil, Utopa y revolucin. El pensamiento poltico
de los indios en Amrica Latina, Mxico, Nueva Imagen, 1981.
20
Miguel A. Bartolom, La construccin de la indianidad, en Estado del desa-
rrollo econmico y social de los pueblos indgenas de Mxico, t. I, Mxico, Instituto
Naciona Indigenista, 2000, pp. 27-30.
21
Floriberto Daz Gmez, Conceptos fundamentales para la defensa de los dere-
chos de los pueblos indgenas, en Estado del desarrollo econmico y social de los pue-
blos indgenas de Mxico, t.I, Mxico, Instituto Naciona Indigenista, 2000 , p. 424.
22
Vase el texto de Fredrik Barth, Los grupos tnicos y sus fronteras. La organizacin
social de las diferencias culturales, resultado de un simposio celebrado por antro-
plogos escandinavos, y publicado en espaol por Nueva Imagen en 1969.
23
Miguel A. Bartolom, op. cit., 1997, p. 25.
24
Boege, Los mazatecos ante la nacin. Contradicciones de la identida tica en Mxico
actual, Mxico, Siglo Veintiuno, 1988, p. 21.
25
bid, p. 22.
26
Alberto Bartolom, op. cit., 1997.
27
Lpez Austin, en un reciente trabajo sobre el ncleo duro de la tradicin reli-
giosa mesoamericana (2001: 60), ratifica que ste tuvo un fundamento agrco-
la, que la cosmovisin indgena se mantuvo ligada a los dioses de la lluvia y el
xito de sus cosechas.
28
Johanna Broda, de modo anlogo a Lpez Austin, sostiene tambin que la cosmo-
visin indgena es campesina cuya continuidad se explica por la continuidad de
sus condiciones materiales de existencia, porque su vida ritual est ntimamente
relacionada con los ciclos agrcolas y los ciclos naturales. Broda, 1991, p. 404;
J. Broda y F. Bez-Jorge, 2001, pp. 23-24.
29
Vase a H. Nutini, Los pueblos de habla nhuatl en la regin de Tlaxcala y Puebla,
Mxico, Instituto Naciona Indigenista/Consejo Nacional para la Cultura y las
Artes, 1974.
30
Vase el artculo de Alejandro Figueroa sobre La tradicin cultural y la ecologa
de los yaquis, en Luisa Par y Martha Snchez, El ropaje de la tierra, Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico/Plaza y Valds, 1996, pp. 17-28.
31
Guillermo Bonfil, en sus planteamientos sobre el Mxico profundo (1990) y El
problema del control cultural (1991), plantea cmo el pensamiento y la vida prc-
tica de la poblacin indgena contempornea tiene una raz, una matriz mesoa-
mericana que soporta una identidad dinmica en permanente conflicto con el
pensamiento occidental.
32
V. Bretn Solo de Zaldvar, Reforma agraria, revolucin verde y crisis de la
sociedad en Mxico contemporneo, en A. Viola, Antropologa del desarrollo,
Barcelona, Paids, 2000, p. 345.
33
Wolf, Los campesinos, Barcelona, Labor, 1982, p. 5.
60 Colapsos ambientales-transiciones culturales
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 60
34
Shanin, La clase incomoda, Madrid, Alianza, 1983.
35
Vase Sobrevivientes, historias en la frontera, en Cuadernos Agrarios, nm. 16,
Mxico, 1998, donde Armando Bartra afirma que los campesinos mexicanos, po-
limorfos, anacrnicos, diversos, siguen ah, conformando la cuarta parte de la
poblacin mexicana, y constituyendo en el caso de los campesinos que prac-
tican una agricultura de subsistencia un modelo alternativo de organizacin
social y de relacin con la naturaleza.
36
Frase acuada por Arturo Warman para referirse al manejo ideolgico y retrico
con el cual trataban los gobiernos revolucionarios, reiteradamente pristas, a los
hijos de los campesinos que combatieron en el movimiento revolucionario de
1910, aquellos que, al paso de los sexenios devinieron, en palabras del mismo
autor, en herederos de promesas.
37
A fines de la dcada de los noventa, la aportacin de la economa campesina al
PIB era inferior a 7%, generaba empleo para un porcentaje inferior a 25% de la
poblacin econmicamente activa, y la fuerza de la presencia campesina en el
Congreso de la Unin se redujo considerablemente en relacin a la presencia
de los representantes de otros sectores sociales. Estadsticas del medio ambiente,
Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica, 1997, p. 258.
38
El veto presidencial a la Ley de Desarrollo Rural, elaborada por el Congreso Agra-
rio Permanente y aprobada por el Congreso de la Unin a mediados de 2001, es
un ejemplo de esta orientacin de la poltica agropecuaria del actual gobierno.
39
Nos oponemos al Plan Puebla-Panam porque nos damos cuenta que cambiara
radicalmente la forma de vida de todo el sureste mexicano. Si cambian nuestra
forma de vida, nos acaban. Aqu en la regin de Tepeaca se perdera totalmente
la agricultura, cambiara el proceso de produccin agrcola, pasara a ser un mo-
delo industrial, explotador y opresor de las personas, una especie de neoesclavis-
mo. Entrevista a Pascual Garca; La Jornada de Oriente, 19 de marzo de 2001.
La tierra es nuestra madre, nos da de comer, en ella nos sentamos a descan-
sar, soamos, y llegado el momento, nos entierran. El que no la quiere y la respe-
ta, no se respeta a s mismo. Entrevista a Felipe lvarez Finini, La Jornada,
18 de julio de 2002.
40
Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), 1982
41
Espacios, produccin, naturaleza: una tipologa econmico-ecolgica de los pro-
ductores rurales de Mxico, en Geografa agrcola, Mxico, Universidad Au-
tnoma de Chapingo, 1998, pp. 49-66. Y posteriormente, La modernizacin rural
de Mxico: un anlisis socioecolgico, Mxico, Secretara de Medio Ambiente y Re-
cursos Naturales/Instituto Nacional de Ecologa/Universidad Nacional Autno-
ma de Mxico, 2002.
42
C. Rosas, Globalizacin y medio ambiente, ponencia, Mxico, Benemrita
Universidad Autnoma de Puebla, 1995, p. 12.
43
Presos desde 1999, los campesinos defensores de la Sierra de Petatln, Guerrero,
recibieron diferentes reconocimientos internacionales por su labor ambientalista,
entre ellos el premio Goldman el nobel de ecologa. Acusados de posesin de
mariguana y armas prohibidas, fueron finalmente excarcelados. La Jornada, 8
de noviembre de 2001.
44
Rachel Carlson, The silent spring, Boston, Hougton Mifflin, 1972.
45
Informe Brundtland, p. 43.
Los problemas tericos en juego 61
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 61
46
Enrique Leff, en La insoportable levedad de la globalizacin y las estrategias fa-
tales de la sustentabilidad, formula interesantes comentarios crticos respecto al
concepto del desarrollo sustentable; en F. Aragn. Los escenarios paradjicos del
desarrollo, Mxico, Universidad Iberoamericana, 1999 pp. 17-36.
47
J. Riechman y F. Fernndez, Redes que dan libertad, Barcelona, Paids, 1994,
p. 247.
48
La utopa realizndose. El desarrollo sustentable de comunidades y ejidos, en
Hojarasca (supl.), nm. 4, La Jornada, agosto de 1997.
49
Altieri, Agroecologa y desarrollo rural en Amrica Latina, (video), Centro
Latinoamericano de Desarrollo Sustentable, 1992; y Agroecologa, conocimien-
to tradicional y desarrollo sustentable, en E. Leff y J. Carabias, Cutura y manejo
de recursos naturales, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico/Po-
rra, 1993.
50
Khan, Economic development, poverty alleviation and governance, USA, Queens-
land University, 1996, p. 18.
51
S. Muller, Cmo medir la sostenibilidad? Una propuesta para el rea de la agricultura
y los recursos naturales, Costa Rica, Inter-American Institute for Cooperation on
Agriculture, 1992.
52
Su inclinacin cientfica hacia la defensa de la agricultura campesina y sus practi-
cantes, as como sus dudas hacia los procedimientos tcnicos de la modernizacin
agrcola inspirada en la revolucin verde, estn condensados en diferentes ar-
tculos articulados en la obra Xolocotzia, Mxico, Universidad Autnoma de Cha-
pingo, 1985.
53
T. Rojas Rabiela, La agricultura en tierras mesoamericanas desde sus orgenes hasta
nuestros das, Mxico, Grijalbo, 1990.
54
Vanse los artculos compilados por Hubert Cartn de Grammont y Hctor Teje-
ra Gaona en La sociedad rural mexicana ante el nuevo milenio, 4 vols., Universidad
Autnoma Metropolitana/Universidad Nacional Autnoma de Mxico/Instituto
Nacional de Atropologa e Historia/Plaza y Valds, 1996, as como el texto de
L. Par y Martha Snchez, op. cit.; y tambin Alba Gonzlez Jcome y Silvia del
Amo (comps.), Agricultura y sociedad en Mxico, Mxico, Plaza y Valdez/Univer-
sidad Iberoamericana, 1999.
55
Vase el captulo Medio ambiente y regiones indgenas: perspectivas para el de-
sarrollo sustentable, en Estado actual del desarrollo econmico y social de los pueblos
indgenas de Mxico, Mxico, Instituto Nacional Indigenista, 2001, pp. 150-162.
Marco del Pont y colaboradores sealan que de las 326 reas Naturales Protegi-
das (ANP) de Mxico, 51 estn localizadas en territorios tnicos, y de las 10 regio-
nes registradas en la Red Internacional de Reservas de la Biosfera, en 6 de ellas
estn presentes algunas de las etnias ms numerosas y representativas del pas.
56
Vctor Manuel Toledo, La ecologa del modo campesino de produccin, en
Antropologa y marxismo, nm 3, Mxico, Escuela Nacional de Antropologa e
Historia, abril-septiembre de 1980, pp. 35-55.
57
El punto relativo a la autonoma en el manejo de los recursos naturales, ha sido
uno de los ms controvertidos en la Reforma Constitucional en materia de
Derechos y Cultura Indgenas aprobada por el Congreso de la Unin, ya que
solamente se les concede un derecho preferente de aprovechamiento.
58
Dos textos recientes que ilustran estos esfuerzos son el de Jutta Blavert y Simn
Zadeck, Mediacin para la sustentabilidad: construyendo polticas desde las bases,
62 Colapsos ambientales-transiciones culturales
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 62
Mxico, Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social,
1999, y el de Eckart Boege Schmidt, Protegiendo lo nuestro. Manual para la ges-
tin ambiental comunitaria, uso y conservacin de la biodiversidad de los campesinos
indgenas de Amrica Latina, nm. 3, Mxico, Instituto Nacional Indigenista/Pro-
grama de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, 2000.
Los problemas tericos en juego 63
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 63
03 cap 1 etnica 11/12/06 12:17 Pgina 64
Cultura y ecosistemas: la epistemologa de la complejidad
ocas disciplinas tienen un carcter tan integrador, holstico o sis-
tmico como la antropologa y la ecologa. El objeto de estudio
de ambas es sumamente complejo: la cultura y los ecosistemas.
Los dos estn constituidos por elementos numerosos y con interac-
ciones mltiples, sujetos a procesos endgenos de cambio, as como
a presiones extrasistmicas constantes que inhiben o limitan los
momentos de estabilidad o continuidad.
El reconocimiento de su complejidad, dinmica y diversidad, ha
obligado a repensar constantemente su naturaleza epistemolgica; si
la una pertenece al terreno de las ciencias sociales, si la otra corres-
ponde al mundo de las ciencias naturales, o si esta separacin cien-
tfica es en extremo arbitraria e injustificada.
A partir del enfoque elegido, los antroplogos y los eclogos, tra-
bajando generalmente por su lado, han construido mltiples mode-
los tericos, categoras de anlisis, mtodos, tcnicas e instrumentos
de investigacin para desenmaraar los problemas de la cultura o para
entender las interacciones entre los componentes de los ecosistemas.
En otros casos, los investigadores de alguno de los dos campos dis-
ciplinarios incursionan en el otro antroplogos que se interesan
P
CAPTULO 2
Haciendo antropoecologa:
una propuesta de modelo
El mtodo [...] es un proceso de bsqueda
de estrategias viables para un pensar
complejo fsico-bioantropolgico, desde
una perspectiva cientfico-filosfico-
literaria que permita una praxis tica en
el campo tanto del conocimiento
acadmico, como de la praxis social.
Edgar Morn
1
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 65
en los ecosistemas, eclogos que se interesan por la cultura, gene-
rando interesantes estudios bidisciplinarios, pero que al ser realizados
por un solo individuo, culminan fuertemente impregnados con el olor
de una de las disciplinas.
Si se quisieran estudiar las relaciones entre la cultura y los eco-
sistemas, entre la sociedad y el ambiente, mediante la concurrencia
de antroplogos y eclogos, habra que contar con la disposicin al
trabajo interdisciplinario, que presupone, a su vez, haber abolido en
el pensamiento la separacin que tradicionalmente hemos hecho de
la sociosfera y la ecosfera, de la humanidad y la naturaleza.
Veamos, brevemente, cules han sido las visiones que han tenido
los antroplogos sobre la cultura como objeto de estudio que define la
naturaleza social de la disciplina; y sobre la naturaleza como univer-
so fsico y bitico, la mayor parte de las veces ajeno a la esencia cul-
tural de la humanidad.
Para la antropologa, el objeto de estudio central ha sido, en efec-
to, la cultura entendida como una elaboracin exclusivamente hu-
mana: No existe virtualmente antroplogo cultural alguno que no
tenga establecido que el concepto central y bsico de su disciplina,
es el concepto de cultura, deca Leslie White.
2
Desde los antroplogos britnicos pioneros hasta los antroplogos
etadounidenses creadores de la corriente simblica, el concepto de
cultura ha estado presente como la categora de anlisis fundamen-
tal de la disciplina. La diversidad cultural de nuestra especie ha fasci-
nado al antroplogo en tanto cientfico social necesitado de explicar
la alteridad u otredad, para poder entender la identidad propia, para
defender el derecho a la pluriculturalidad, o para intentar comprender
como lo deseaban los antroplogos evolucionistas britnicos la
manera en que se comportaba el hombre en sus estadios primarios
de evolucin social y biolgica.
As, en la definicin clsica de Edward Tylor, la cultura es aquel
todo complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la
moral, el derecho, las costumbres y cualesquiera otros hbitos adqui-
ridos por el hombre en cuanto miembro de la sociedad.
3
sta es una
definicin holstica que destaca el carcter social de la cultura y no
hace referencia explcita a la naturaleza.
66 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 66
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 67
Bronislaw Malinowski, por su parte, consideraba a la cultura co-
mo una realidad instrumental que ha aparecido para satisfacer las
necesidades del hombre que sobrepasan la adaptacin al medio am-
biente.
4
Muy en el estilo del autor, esta definicin materialista
coloca a la cultura en un plano superior al de la satisfaccin de las
necesidades biolgicas vitales, acaso la satisfaccin de algunas de
stas, como la alimentacin o la bsqueda de abrigo, no son elabo-
raciones culturales?
Para Radcliffe Brown, la cultura es una caracterstica de un sis-
tema social, en especial de las instituciones de las sociedades primi-
tivas a las que debera estudiar la antropologa social: si se estudia la
cultura siempre se estn estudiando los actos del comportamiento de
un conjunto especfico de personas que estn vinculadas en una es-
tructura social.
Entre los antroplogos culturalistas estadounidenses, me parecen
particularmente interesantes las ideas de cultura aportadas por Leslie
White y Alfred Kroeber. White consideraba que la conducta de los
individuos responda a la cultura de la sociedad de donde provena:
Si una persona habla chino o evita la madre de su mujer, abomina la leche, ob-
serva residencia matrilocal [...] es porque ha nacido, o al menos ha sido criado
en un determinado contexto extrasomtico, que contiene todos estos elemen-
tos que nosotros denominamos cultura.
5
Y agregaba: La cultura consiste en todos aquellos modos de vida que
dependen de la simbolizacin y a los que consideramos en un ambien-
te extrasomtico.
Kroeber, por su parte, insistir en el carcter superorgnico de
la cultura entendida como sinnimo de civilizacin: La civilizacin
como tal, slo comienza donde acaba el individuo.
6
Para White y Kroeber, la cultura es un producto social ajeno y
superior a las caractersticas biolgicas de los individuos y radica, en
gran parte, en la capacidad, esencialmente humana, de simbolizacin.
El homo sapiens aparece como una especie privilegiada de la natura-
leza que, por poseer esta facultad, de algn modo se separa de ella.
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 67
Franz Boas, quiz por su formacin profesional en las ciencias
naturales y exactas recordemos que estudi geografa y fsica,
define a la cultura como:
...la totalidad de las reacciones y actividades mentales y fsicas que caracterizan
la conducta de los individuos componentes de un grupo social, colectiva e in-
dividualmente en relacin a su ambiente natural, a otros grupos, o miembros del
mismo grupo y de cada individuo hacia s mismo.
7
sta es una definicin que incluye, como parte sustancial de la cultu-
ra humana, el comportamiento social de los individuos con su entor-
no. Como es sabido, Boas cambi paulatinamente su determinismo
geogrfico por un creciente reconocimiento de la importancia que
tiene la formacin cultural en la conducta de las personas, pero man-
tuvo vigente en su visin la interaccin inevitable entre el ambiente
y la sociedad.
Levi-Strauss, a su vez, elabora una propuesta estructuralista de la
cultura donde todo es smbolo y signo para permitir la comunicacin
de los hombres entre s,
8
donde la naturaleza es humanizada y el hom-
bre es naturalizado sistemas de representaciones totmicas bina-
rias, donde el conocimiento y clasificacin de la naturaleza y sus
elementos responden a una lgica del pensamiento humano que se
esfuerza por dotar de sentido y significado segn la sociedad espec-
fica de que se trate a ciertos animales, plantas, minerales, cuerpos
celestes y fenmenos naturales especficos.
9
En el pensamiento y la obra de este personaje de la antropologa,
la naturaleza estuvo presente de manera notable en el estudio de los
mitos, ritos, tabes, clasificaciones totmicas de sociedades y cultu-
ras muy diversas.
En tiempos recientes, la definicin de Clifford Geertz predomi-
n en el mbito antropolgico:
La cultura consiste en estructuras de significado socialmente establecidas a tra-
vs de cuyas formas la gente hace cosas tales como emitir seales de compli-
cidad y darles su asentimiento o percibir insultos y contestarlos.
10
68 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 68
Para este autor, la cultura es una red de significados que el hombre
ha tejido y en la cual est suspendido y, por lo tanto, considera que la
ciencia antropolgica, lejos de ser una ciencia experimental en bs-
queda de leyes, debe dirigir sus esfuerzos hacia la interpretacin de
los significados. Un planteamiento cognitivo donde los objetos con-
cretos adquieren valor a partir de su significado para los humanos, y
donde las ambiciones cientficas de la antropologa son claramente
diferenciadas de las que tienen las ciencias naturales.
Con las diferencias del caso, las distintas construcciones del con-
cepto medular de la antropologa le otorgan a la cultura exclusividad
humana, procedencia social y carcter fundamentalmente simblico.
En el afn de deshacerse de cualquier determinismo geogrfico, la
cultura es la que asigna significado y en este sentido, existencia
a la naturaleza, y la antropologa queda constreida a estudiar bsi-
camente las relaciones de los humanos entre s, tomando en cuenta
slo de manera tangencial las relaciones que stos establecen con su
entorno.
Son definiciones esencialmente antropocntricas que, si bien son
certeras en sus premisas bsicas disciplinarias, colocan a la naturale-
za, ambiente o ecosistemas, en un lugar secundario y externo al ho-
mo sapiens. Al afirmar su naturaleza cultural, y la naturaleza social y
humana de la cultura, extraen a esta criatura del mundo salvaje que
constituye, sin embargo, su base material de sustentacin, el que ins-
pir miedo, fantasa, reverencia a los antepasados prehistricos, el
que ahora mismo no se conoce ni se puede dominar cabalmente, y
al que se ha explotado y contaminado en los ltimos 200 aos como
nunca en la historia.
El ecosistema, como objeto de estudio de la ecologa, es una ca-
tegora analtica mucho ms reciente que el concepto de cultura an-
tes descrito. Tansley, en 1935, forja este trmino como contraccin
del vocablo sistema ecolgico que preserva la raz griega oikos
casa, fusionada con la palabra sistema, tratando de resaltar el ca-
rcter organizado, de una unidad biofsica integrada por el biotopo o
medio abitico el lugar, el ambiente fsico donde se desenvuelve
la vida de acuerdo con variables climticas tales como temperatura,
precipitacin, tipo de suelos y la biocenosis las diferentes formas de
vida, vegetal, animal, o del reino fungi, especies, poblaciones y comu-
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 69
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 69
nidades que se desarrollan incesantemente en determinados medios
fsicos.
Este concepto de ecosistema, como unidad fundamental de or-
ganizacin ecolgica, como unidad estructural de la biosfera, fue apo-
yado poco tiempo despus, en 1942, por Lindeman quien lo defini
como ...un sistema compuesto de procesos fsico-qumico-biolgicos
que operan como parte de una unidad espacio-temporal dotando al
concepto de un sentido dinmico y funcional.
11
Entendido de esta
manera, el concepto de ecosistema vino a revolucionar la ecologa:
la joven ciencia cuya paternidad se atribuye a Haeckel en 1866
quien dio este nombre al estudio de las interacciones de los seres vi-
vos entre s relaciones de competencia, simbiosis, comensalismo,
parasitismo, relaciones que dan lugar a las cadenas y pirmides ali-
menticias y a las interacciones que stos establecen con su entor-
no fsico.
Durante medio siglo, los estudiosos de esta joven disciplina ana-
lizaron la distribucin de poblaciones y de comunidades biticas, sin
prestar la atencin necesaria a la influencia de los factores ambien-
tales, a las modificaciones que ejercen los seres vivos sobre el medio
abitico, o las contribuciones que aquellos hacen para mantener el
equilibrio ecosistmico y la vida sobre la tierra, como lo propuso Ja-
mes Lovelock en su hiptesis de Gaia.
12
Antes de la emergencia de la ecologa y los ecosistemas, todos
los elementos biticos y abiticos ajenos a los seres humanos, la so-
ciedad y su cultura, eran campo de estudio de las ciencias naturales
biologa, geografa, geologa y ms que hablar de ecosistemas
se hablaba de la naturaleza; esa misteriosa entidad maternal, creado-
ra y malfica, y destructora a la vez, que Sheldrake ha analizado con
excelencia.
13
Los seres vivos, el medio fsico y los fenmenos climticos forma-
ron parte durante muchos siglos de la madre naturaleza, ...hermosa,
frtil, nutriente, benvola y generosa. Pero tambin salvaje, destruc-
tiva, desordenada, catica, asfixiante.
14
De ella se nace y a ella se
regresa, ella trae la lluvia o castiga con la sequa, produce animales
cuyo canto endulza el odo, o bestias mortales para la vida humana.
La emergencia de la Ilustracin y su creencia en la razn como
cualidad humana que nos separa de la naturaleza, as como el desa-
70 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 70
rrollo cientfico y tecnolgico de la Revolucin Industrial, generaron,
de manera paralela, la desacralizacin de la naturaleza as como la
comprensin de su funcionamiento, y la conversin de muchos de
sus elementos vivos e inertes, en materias primas o recursos natura-
les susceptibles de extraer como un derecho natural del hombre
fundamentado en su condicin de elegido divino segn las doc-
trinas religiosas o de especie biolgica superior segn el dogma
cientfico.
Los estudiosos de la naturaleza y sus elementos fueron llamados,
incluso, naturalistas y su legado al conocimiento general de las es-
pecies, poblaciones y comunidades biticas es innegable.
Otro trmino de reciente aparicin que frecuentemente se
utiliza para designar el entorno o medio fsico en que se desenvuelve
el hombre, es el de ambiente. Este trmino, a diferencia del con-
cepto de naturaleza, que evoca entornos naturales prstinos, hace
referencia a medios fsicos antropognicamente modificados por los
estilos de vida de la sociedad moderna, por los procesos industriales
que contaminan el aire, el agua y el suelo.
En la actualidad se han creado, por ejemplo, carreras universita-
rias en ciencias ambientales, vinculadas bsicamente a la ingeniera
ambiental, que pretenden generar y aplicar tecnologas limpias para
frenar el deterioro de los medios acuticos, terrestres y areos, en los
que se desenvuelve la vida de numerosas especies. La contribucin
aplicada de estas disciplinas ser muy valiosa para la preservacin de
la biodiversidad gentica, de especies y ecosistmica.
Tenemos entonces, por lo menos tres trminos que la humanidad
ha elaborado para designar el medio fsico, los seres vivos que lo pue-
blan, y los fenmenos climticos y geolgicos que involucran a todos;
naturaleza, ambiente y ecosistema.
Sin llegar a suscitar tantas controversias como las que ha gene-
rado el concepto de cultura, podemos apreciar que en el terreno de
las ciencias naturales tampoco ha sido fcil ponerse de acuerdo y en-
contrar un concepto totalizador, y a la vez operativo, que permita
dar cuenta del carcter sistmico, complejo y dinmico, de los fen-
menos biolgicos, fsicos y qumicos que involucra la vida en el pla-
neta Tierra.
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 71
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 71
Por otro lado, los creadores de las disciplinas interesadas en el
estudio de la naturaleza, el ambiente o los ecosistemas la ecologa,
y las ciencias ambientales y quienes han elaborado sus categoras
de anlisis fundamentales Haeckel, Tansley, Lindeman, Lovelock,
Odum, han sido, como hemos podido ver, profesionales de las cien-
cias naturales, de la biologa y la qumica. Para decirlo en otras pa-
labras, la naturaleza, el ambiente, los ecosistemas, han sido campos
del conocimiento donde los profesionales de las ciencias sociales no
haban tenido una participacin relevante, se dedicaban a tratar de
entender otra complejidad, la de las sociedades y la cultura de la es-
pecie humana.
A su vez, los profesionales de las ciencias naturales se han man-
tenido alejados de los problemas de la cultura y las sociedades hu-
manas, y en funcin de la naturaleza concreta de su objeto de estudio
climas, suelos, especies o poblaciones biticas, han propuesto mo-
delos tericos basados en la experimentacin y el uso de mtodos cuan-
titativos, entendindolos como sinnimos de certeza cientfica. Por
comparacin, las dificultades cuando no la imposibilidad de experi-
mentacin de las ciencias sociales, el uso de mtodos cualitativos,
y la relatividad de los resultados de sus investigaciones han propiciado
crticas infundadas, pero an latentes, sobre su carcter cientfico.
La deconstruccin de este paradigma dualista, el reconocimiento
de la fragilidad y permeabilidad de las fronteras artificialmente cons-
truidas por el pensamiento occidental, entre ciencias naturales y cien-
cias sociales, entre naturaleza y cultura, acontece desde mediados del
siglo XX en los terrenos de la geografa humana, la ecologa cultural,
la etnoecologa, la ecologa humana y, ms recientemente, en los
planteamientos del ecomarxismo y el ecofeminismo.
La adopcin de esta perspectiva transdisciplinaria ha requerido
ecologizar el pensamiento antropolgico y antropologizar el pensa-
miento ecolgico,
15
avanzar en la construccin de una ecologa pol-
tica que analice los efectos de las fuerzas econmicas y las decisiones
polticas sobre el ambiente y los recursos de los pueblos y las clases so-
ciales subalternas.
En las siguientes lneas se apuntan algunas apreciaciones en tor-
no a los enfoques principales generados en el subcampo disciplinario
de la antropologa ecolgica, polismicamente llamada tambin an-
72 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 72
tropologa ambiental
16
o a la que bien podra denominarse antropo-
loga de la naturaleza o antropoecologa como prefiero llamarle.
No es mi intencin hacer un resumen exhaustivo al respecto, ni con-
frontar los aportes exitosos o las probables insuficiencias de cada uno
de ellos. nicamente se trata de dejar anotados los antecedentes te-
ricos, ms significativos, que han marcado el desarrollo de los estudios
antropolgicos sobre las complejas, contradictorias y dinmicas rela-
ciones que establecen las distintas sociedades humanas con los eco-
sistemas en los que, por cierto, estamos insertos los seres humanos.
La primera escuela de pensamiento antropolgico que logr sis-
tematizar una propuesta terica consistente sobre las relaciones espe-
cficas de las distintas sociedades humanas y su ambiente especfico
fue, sin duda, el enfoque de la ecologa cultural representada funda-
mentalmente por Julian Steward y Leslie White.
En su principal obra, Theory of Cultural Change,
17
Steward plan-
te su intento de relacionar los cambios tecnolgicos, econmicos y
de organizacin social, con el medio ambiente de reas geogrficas
especficas. Otorgando un papel central a la tecnologa, Steward lo-
gr articular los procesos de produccin con las caractersticas del
entorno fsico y sus recursos. ngel Palerm, en Mxico, sigui sus pa-
sos realizando brillantes estudios sobre el manejo hidralico de las so-
ciedades del Altiplano Central Mexicano, a las que hago referencia
en otra parte de este texto.
White, por su parte, escribe en 1949 The Sciencie of Culture, don-
de enfatiza la importancia del manejo humano de la energa para la
evolucin social y la evolucin de la cultura. Shalins, Service y Adams
darn continuidad a este enfoque.
18
Hasta ese momento, los antroplogos seguan hablando de am-
biente, no manejaban todava el concepto de ecosistema, y no in-
cluan, por lo tanto, a la nica especie productora de cultura el
homo sapiens dentro de esta unidad bio-fsico-qumica. Sin embar-
go, en los aos siguientes, distintos antroplogos como Clifford Geertz,
Andrew Wayda y Roy Rappaport incorporaron en sus marcos expli-
cativos algunos conceptos medulares de la biologa y la ecologa: eco-
sistema, adaptacin, nicho ecolgico, capacidad de sustentacin.
Se atribuye a Clifford Geertz, por ejemplo, usar por primera vez el
concepto de ecosistema en antropologa, cuando escribe, en 1963,
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 73
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el libro titulado Agricultural Involution. The Process of Ecological Chan-
ge in Indonesia. Rappaport, a su vez, analiz la importancia de los ritua-
les como mecanismos culturales para manejar la energa, preservar
el equilibrio de los ecosistemas y regular la nutricin de los tsembaga
maring, entre otras cosas.
La adopcin de la terminologa ecolgica, y la construccin de
modelos explicativos que dieran cuenta de las particularidades de adap-
tacin cultural a los ecosistemas naturales, llev a generar otra gran
lnea de este subcampo disciplinario: la ecologa humana o ecologa
de sistemas, amplia y brillantemente desarrollada por autores como
Bernard Campbell y Emilio Morn.
19
Simultneamente, a fines de los aos cincuenta e inicios de la
dcada de los aos sesenta, surge un novedoso enfoque antropolgico
interesado en destacar el conocimiento nativo, las percepciones que
ellos tienen sobre su ambiente, la flora y la fauna as como la capa-
cidad que poseen para describirlos y clasificarlos. Este enfoque fue
denominado etnoecologa y entre los trabajos pioneros se cuentan
los de Harold Conklin, Brent Berlin y C. Friedberg.
20
Esta perspectiva terica ha resultado muy fructfera, permitiendo
estudios sobre el conocimiento folk de la flora etnobotnica, fau-
na etnozoologa, suelo etnoedafologa, y la concurrencia
de diferentes especialistas entre los que podemos contar a antroplo-
gos, eclogos y agrnomos.
A grandes rasgos, estos tres enfoques la ecologa cultural, la
ecologa humana y la etnoecologa constituyen los modelos teri-
cos principales de los estudios antropolgicos interesados en analizar
las relaciones culturales de las sociedades humanas y su ambiente.
21
Su relevancia cientfica est fuera de cualquier discusin puesto que
abrieron la senda de la transdisciplinaridad, permitieron el acerca-
miento de dos campos del conocimiento que el pensamiento occiden-
tal moderno haba separado.
Sin embargo, como cualquier paradigma, habra que evaluar su
pertinencia actual tanto en trminos cientficos como en trminos
polticos y pragmticos. En el aspecto disciplinario, es necesario res-
catar la centralidad de la cultura como objeto de estudio de este
subcampo antropolgico ya que si hacemos una revisin de los prin-
cipales enfoques tericos generados en l, encontramos que concep-
74 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 74
tos tales como los factores tecnoeconmicos, la eficiencia energtica,
el conocimiento y taxonomas folk, o los ecosistemas, se convirtieron
en los ejes de las investigaciones de la ecologa cultural, la etnoeco-
loga y la ecologa humana o ecologa de sistemas, difuminando la ca-
tegora analtica medular de la disciplina antropolgica: la cultura.
Conviene puntualizar aqu que cuando se habla de cultura, coin-
cidiendo en este sentido con Adam Kuper,
22
es necesario evitar en lo
posible, la utilizacin en abstracto de este concepto hiperreferencial;
la cultura no es ese todo complejo al que aluda Taylor, ni es tampo-
co exclusivamente un conjunto de signos o smbolos a la espera de
ser interpretados. La cultura es una expresin tangible de la lucha
de clases que tiene, adems, dimensiones perceptibles y mensurables;
variables e indicadores que tornan concreto su estudio conoci-
miento, creencias, tecnologa.
En el aspecto poltico es til preguntarse: para qu y a quin sir-
ve en el contexto de la globalizacin econmica, poltica y cultural
contempornea, el estudio de las formas de adaptacin cultural de
las sociedades humanas a su entorno fsico, o la indagacin del co-
nocimiento nativo?, qu debera estudiar la antropologa ecolgica,
ambiental o antropoecologa, que pudiera ser til para frenar el dete-
rioro ambiental, la prdida de biodiversidad, la destruccin de eco-
sistemas o los procesos etnocidas?
Hoy por hoy, la diversidad cultural es un obstculo para la ho-
mogeneizacin cultural que plantean los lderes de la globalizacin,
y la biodiversidad de los pases pobres constituye un apetitoso boca-
do para las naciones y los bloques econmicos y polticos hegemni-
cos. Es necesario, entonces, repensar los objetivos de la investigacin
antropoecolgica, elaborar un modelo epistemolgico, terico y me-
todolgico, que preserve el sentido sistmico y transdisciplinario al-
canzado, pero que no olvide la dimensin poltica de los actuales
procesos de explotacin humana y destruccin ambiental que impri-
me el modo de produccin capitalista dominante.
En este sentido, las propuestas tericas del ecomarxismo la
aplicacin de la filosofa de la economa poltica marxista al anlisis
de la problemtica socioambiental de las sociedades contempor-
neas constituyen una perspectiva muy sugerente. El ecomarxismo
proporciona armas para tener una visin econmica y poltica del
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 75
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 75
manejo de los recursos naturales, para fincar responsabilidades y en-
tender que el fenmeno se enmarca dentro de la lucha de clases y de
la lgica de explotacin y consumo insaciable del modo de produc-
cin capitalista.
23
Incorpora a la historia como una dimensin central para enten-
der el deterioro de los recursos vinculada a la apropiacin desigual de
la naturaleza, interroga sobre la factibilidad del desarrollo sustentable
dentro del capitalismo y analiza la perspectiva de los movimientos
ambientalistas que al asumir posiciones polticas de izquierda, se tor-
nan verdes-rojos y marcan la senda hacia un socialismo ecolgico.
24
En el caso de Mxico, los estudios antropolgicos sobre la rela-
cin sociedad y ambiente tienen carta de paternidad en las personas
de ngel Palerm y Eric Wolf, quienes realizan estudios pioneros sobre
la agricultura de riego practicada en una regin del Altiplano Cen-
tral Mexicano que ellos denominan el Acolhuacan Septentrional,
durante el reinado de Netzahualcyotl.
25
Para estos autores, la crea-
cin de una tecnologa de manejo hidrulico, y las formas de organi-
zacin poltica predominantemente autoritaria, fueron los factores
que regularon la relacin del pueblo acolhua con el ambiente de sus
asentamientos.
Haciendo abstraccin de las investigaciones arqueolgicas que
tomaron en cuenta la importancia de la dimensin ambiental y la tec-
nologa utilizada para el aprovechamiento humano de los recursos,
26
en las investigaciones etnogrficas de la antropologa mexicana se
mantuvo el enfoque de la ecologa cultural hasta mediados de la d-
cada de los sesenta cuando, segn Cinthia Hewitt, la irrupcin del
marxismo y el materialismo histrico en Mxico incidieron negati-
vamente en el desarrollo de la ecologa cultural.
Segn Hewitt, el inters de los estudios marxistas por analizar
histricamente las relaciones de los hombres con la naturaleza, a tra-
vs de las relaciones de produccin y reproduccin social enmarcadas
en la lucha de clases, releg a un segundo plano el estudio de las es-
trategias de manejo ambiental practicado por las sociedades prehisp-
nicas. La economa poltica sustituy a la ecologa cultural.
27
A fines de la dcada de los setenta, el inters antropolgico por
la relacin sociedad-naturaleza se reaviva, nos dice la misma autora,
en los estudios desarrollados sobre el campesinado y los grupos tni-
76 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 76
cos mexicanos, desarrollados por el propio Palerm, Arturo Warman,
Rodolfo Stavenhagen y Guillermo Bonfil.
28
Sin embargo, aunque sus investigaciones toman en cuenta la di-
mensin ambiental en sociedades campesinas e indgenas contempo-
rneas, a excepcin de las investigaciones etnoecolgicas de Martnez
Alfaro y Arturo Argueta, la mayor parte de los trabajos de estos an-
troplogos no se corresponden con los modelos de la ecologa cultu-
ral, la ecologa humana, o la etnoecologa.
En los aos recientes, y a la luz de la crisis ambiental mundial
cambio climtico, ruptura de la capa de ozono, incremento de las
tasas de deforestacin y erosin, contaminacin del medio acutico,
areo y terrestre, as como los intentos de expansin capitalista so-
bre los territorios tnicos y campesinos ricos en reservas naturales,
destacados antroplogos mexicanos han retomado el inters por la
temtica cultural/ambiental; entre ellos Elena Lazos, Leticia Merino,
Luisa Par, Lourdes Arizpe, Eckart Boege, Magali Daltabuit, Fernan-
da Paz, Alba Gonzlez Jcome y Leticia Durand.
29
Las percepciones ambientales de los actores sociales, la importan-
cia ecolgica, econmica y cultural de los bosques, las relaciones entre
calidad de vida, salud y ambiente, la bsqueda de opciones prcticas
para una gestin eficiente de los recursos naturales socialmente va-
lorados, el anlisis de las condiciones de insercin de la agricultura
campesina en la economa global y los impactos ambientales gene-
rados por esta condicin, son algunas de las temticas sometidas a
estudio.
Paralelamente, otros cientficos sociales, como Enrique Leff, Fer-
nando Tudela, Ral Garca Barrios, Rolando Garca, y destacados
profesionales de las ciencias biolgicas como Vctor M. Toledo, o
cientficos que combinan brillantemente el conocimiento antropol-
gico y biolgico, como Martnez Alfaro y Lazos Chavero, han hecho
notables aportaciones epistemolgicas, tericas y metodolgicas, en
este campo de estudio multi e interdisciplinario.
30
En este estado de la cuestin, el inters actual de antroplogos,
socilogos, economistas, gegrafos, ingenieros, bilogos y agrno-
mos, por la temtica socioambiental, y especficamente por el com-
portamiento ecolgico de las etnias y los campesinos mexicanos
contemporneos, genera un ambiente favorable para el desarrollo de
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 77
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 77
los estudios antropoecolgicos y de las investigaciones multi e inter-
disciplinarias en nuestro pas.
Esta prctica, a medida que se consolide y logre rebasar los mar-
cos unidisciplinarios para interpenetrarse con las dems ciencias,
generar una nueva interdiscursividad y opciones novedosas, integra-
les, para la conservacin ecosistmica y el fortalecimiento de la cul-
tura propia.
La cultura etnoagroecolgica como sistema complejo y abierto
Tanto las fuerzas sociales como las de la naturaleza estn siempre des-
piertas, compitiendo en su esfera de accin respectiva: algunos acto-
res sociales desean la continuidad de las instituciones, costumbres,
tradiciones, pero otros empujan el cambio, la sustitucin de las mis-
mas; mientras, en los ecosistemas, los agentes erosivos, los fenmenos
climticos y geolgicos le cambian la faz al paisaje, y las especies com-
piten entre s por el hbitat, el alimento, la reproduccin, etctera.
Sin embargo, la especie humana no tiene disputas solamente al
interior de sus sistemas sociales, sino que tambin mantiene una in-
teraccin y lucha constante con al ambiente que le rodea y con sus
elementos biticos y abiticos; le gana terreno al mar, y luego el mar
recupera la superficie arrebatada; altera letalmente un ecosistema, y
la incapacidad de ste para sustentarlo lo obliga a emigrar y a cambiar
su modo de vida.
La relacin entre sociedad y naturaleza, entre ambiente y cultura,
es una relacin histrica, dinmica, llena de contradicciones y sujeta
a procesos de cambio continuos, que se alternan con instantes de es-
tabilidad, donde hay una interaccin permanente que impide separar
ambos mundos.
Si bien es cierto que hay fenmenos naturales climticos y geo-
lgicos difciles de predecir e imposibles de controlar lo cual da
notable independencia a la naturaleza o que el hombre ha creado
un sinnmero de inventos creaciones culturales que le permiten
superar algunas fuerzas y restricciones de la naturaleza lo que da
relativa independencia a la especie, estas condiciones objetivas de
la realidad no hacen sino confirmar el vnculo que ata a la humani-
78 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 78
dad con las condiciones ambientales del planeta, y que lo une con las
mltiples especies de vida que lo pueblan.
Me parece, y en esto discrepo con Milton Kay
31
para quien no
hay naturaleza objetiva, que aunque existe un mundo culturalmente
construido el hombre crea paisajes, desva ros, clona genes, tam-
bin existen realidades materiales ecosistemas, fenmenos clim-
ticos independientes de la interpretacin simblica humana y an
fuera de su control. En este sentido, es evidente que no podemos de-
saparecer o disolver la naturaleza el ambiente en la cultura,
como tampoco podemos entender sta sin la existencia de aqulla.
Si aceptamos esta premisa, comprenderemos que la cultura como
elaboracin humana es, en gran parte, una cultura ambiental, y que
la naturaleza, en buena medida, es una naturaleza culturalmente cons-
truida. Es necesario, sin embargo, que precisemos cmo se establece
esta interaccin inevitable, a veces armnica y agradable, otras veces
daina o mortal para grupos humanos o para biomas especficos.
En el caso de las sociedades agrcolas, el contacto se establece
bsicamente por medio de las actividades productivas y extractivas:
agricultura, ganadera, tala, caza, pesca, recoleccin y minera son
ejemplos claros de esta interrelacin donde, en algunos casos, los hom-
bres invierten energa, trabajo, tiempo, dinero, conservan las condi-
ciones de produccin e incluso las regeneran, pero donde, en otros
casos, nicamente se explotan y consumen los recursos modificando
los ecosistemas y su equilibrio dinmico.
La tasa de explotacin y aprovechamiento del suelo, flora, fauna
y minerales depende de la racionalidad econmica autoconsumo,
o intercambio comercial y de la tecnologa utilizada, pero tambin
de las presiones demogrficas y de cuestiones ms subjetivas, pero
no menos importantes, como el conocimiento de los usos sociales de
los recursos, la importancia simblica que stos condensan para los in-
dividuos y los grupos y su sistema de valores imperante.
Se podra decir, en principio, que el contacto sociedad-natura-
leza en las sociedades agrcolas es un contacto entre dos sistemas: el
sistema social y el ecosistema, que conforman un tercer sistema: el sis-
tema agrcola. En la realidad, los ecosistemas naturales en el medio
rural campesino son ms bien agroecosistemas, como lo planteara
acertadamente Hernndez Xolocotzi,
32
y los sistemas sociales campe-
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 79
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 79
sinos son sistemas agrosociales en tanto que sus instituciones, formas
de organizacin, normas y estilos, as como expectativas de vida estn
indisolublemente marcados por las actividades agropecuarias, silv-
colas y extractivas.
De este modo, es posible considerar que los estudios de antropo-
loga ecolgica o antropologa ambiental en el medio rural campesi-
no, son estudios socioagroecolgicos o etnoagroecolgicos que
requieren tomar en cuenta enfoques tericos y recursos metodolgi-
cos de diferentes disciplinas geografa, agronoma, ecologa o
de combinaciones disciplinarias cuyo valor es plenamente reconocido,
como la agroecologa y la etnoecologa.
La conveniencia de adoptar esta perspectiva transdisciplinaria y
de pensamiento complejo, no debe hacernos perder de vista a los an-
troplogos sobre todo cuando nuestras investigaciones son perso-
nales y no en equipo que el eje medular de nuestro trabajo es la
cultura y no los ecosistemas o las tcnicas de cultivo en s mismas.
A partir de esta creencia, considero que el concepto central de
las investigaciones de la antropoecologa en las sociedades campesi-
nas, puede ser el de cultura etnoagroecolgica, entendida como una
construccin conceptual que permite definir y explicar las relaciones
objetivas y subjetivas que establecen diferencialmente, segn su edad,
gnero y clase social, los miembros de estas sociedades indgenas o
no en un tiempo, espacio y contexto sociopoltico determinado,
con los elementos de los agroecosistemas que constituyen su entor-
no natural y son, a la vez, la base material de su existencia biolgica
y sociocultural.
En este sentido, la cultura etnoagroecolgica, planteada como
producto histrico de las relaciones sociales cambiantes y contradicto-
rias que los hombres establecen entre s y con la naturaleza, preten-
de ser una categora analtica aplicable en cualquier contexto social
y ambiental del mundo rural, pero debe admitir las variantes corres-
pondientes a la singularidad cultural y ecosistmica de las socieda-
des campesinas y agroecosistemas donde se aplique.
Debe ser, en este sentido, histrica y relativa.
Debe expresar la dinmica del cambio social, la sntesis de lo
moderno y lo tradicional, lo ajeno y lo propio, la imposicin
80 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 80
y la resistencia, dando cuenta tambin de la lucha de clases mo-
tivada por intereses econmicos, polticos o ideolgicos encon-
trados.
Debe ser un parmetro fundamental para definir las identidades
primordiales de los hombres hacia su grupo social y hacia su te-
rritorio, para definir la identidad tnica.
Debe ser, igualmente, un parmetro medular para evaluar las
condiciones objetivas y subjetivas de la reproduccin social
campesina.
Debe contribuir a explicar las causas de la degradacin ecosist-
mica de origen antropognico, y sopesar las posibilidades de
restauracin y conservacin agroecosistmica sostenible.
Es el resultado de la combinacin de las decisiones autnomas
de los individuos, familias, unidades domsticas, comunida-
des, y presiones macroestructurales provenientes de las po-
lticas gubernamentales en materia agropecuaria y ambiental,
de la lgica del modelo econmico en boga, la influencia de la
religin dominante, la innovacin tecnolgica y de los factores
climticos fuera del control humano.
La categora analtica propuesta debe estar constituida por un conjun-
to de variables claramente definidas, pues de lo contrario sera nula
su utilidad para las investigaciones etnogrficas concretas. Por ello, en
este trabajo sobre persistencia tnica, reproduccin social campesina
y sustentabilidad ambiental, eleg cuatro variables para poder cons-
truir y deconstruir el concepto de cultura etnoagroecosistmica, las
cuales se tratarn en el siguiente apartado.
Los componentes internos y las fuerzas exgenas
Cosmovisin: representacin colectiva y sistematizada que cons-
truye cada sociedad para entender el orden csmico sui g-
neris, estructura y finalidad y para guiar su vida cotidiana
con sus congneres y con los ecosistemas.
Conocimiento: me refiero al sistema campesino de saberes sobre
la flora y fauna silvestre, los suelos de cultivo, y los fenmenos
climticos.
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 81
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 81
Racionalidad: con este concepto aludo a la intencionalidad eco-
nmica de la produccin campesina y su transformacin en la
economa de mercado.
Tecnologa: contemplo el uso de instrumentos de labranza, y de
manejo general de los elementos biticos y abiticos de los
ecosistemas, por parte de las sociedades campesinas.
Si he elegido acertadamente las variables ms importantes para un
concepto tan holstico como el de cultura etnoagroecosistmica,
su aplicacin en campo debe permitir observar, registrar y entender
la concepcin y el manejo agroecosistmico de sociedades campesinas
especficas; concepcin y manejo orientados hacia la conservacin
o hacia el deterioro en funcin del peso especfico de sus necesidades
econmicas, la fortaleza de su cosmovisin y sistema de creencias, o
el conocimiento emprico sobre las caractersticas agroecosistmicas.
Adems de la construccin de esta categora analtica central,
la cultura etnoagroecolgica, fue necesario disear un modelo con el
cual trato de ilustrar grficamente la estructura y funcionamiento de
un sistema cuyos componentes establecen relaciones dinmicas mul-
tidireccionales entre s, y con fuerzas o factores externos que influ-
yen en su comportamiento (vase figura 1).
Como se puede apreciar, es un modelo de sistema complejo y
abierto, integrado por subsistemas: las sociedades campesinas, los
agroecosistemas, y la cultura etnoagroecolgica; la persistencia tni-
ca, la reproduccin social campesina y la sostenibilidad ambiental.
A su vez, la cultura etnoagroecolgica categora analtica fun-
damental de esta investigacin siendo un subsistema del sistema
total, puede ser entendida como un sistema en s mismo, si conce-
bimos las variables que la integran cosmovisin, conocimiento,
racionalidad y tecnologa como subsistemas que establecen rela-
ciones multidireccionales cuyo comportamiento mantiene estable o
modifica sus caractersticas.
Un modelo as permite, en primera instancia, analizar el funcio-
namiento de los subsistemas en s mismos, pero tambin observar las
interacciones que establecen entre ellos, y exige el anlisis de los me-
canismos o causas que provocan el cambio del funcionamiento y las
relaciones intersubsistmicas que perturban el equilibrio dinmico
82 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 82
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 83
* Factores externos antropognicos

Factor externo ambiental


Figura 1. La cultura etnoagroecolgica y su relacin con la persistencia
tnica, la reproduccin social campesina y la sostenibilidad
ambiental: un modelo sistmico
Clima

Estado*
Sociedad:
campesinos
indios/mestizos
Naturaleza:
agroecosistemas
Mercado*
Ciencia*
Religin*
Cultura etnoagroecolgica:
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Reproduccin social
campesina
Concepcin y manejo agrcola,
pecuario, silvcola y de la
biota silvestre
Efectos socioculturales
y agroecosistmicos
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 83
del sistema en su conjunto, propiciando su desestructuracin, y una
reestructuracin nueva y diferente. Examinar la dinmica de estos
procesos de transformacin de los subsistemas y el sistema general,
da al modelo la movilidad que requiere para rebatir los argumentos de
quienes pudieran considerar que un enfoque como ste, es esttico
y ahistrico.
La construccin del modelo est inspirada en la teora general de
sistemas, elaborada originalmente en el campo de las ciencias natu-
rales por el bilogo L. Von Bertalanffy, a finales de la dcada de los
treinta del siglo XX, y desarrollado conceptualmente con mayor pre-
cisin por el mdico neurlogo Ross Ashby.
De hecho, el mismo concepto de ecosistema designa una unidad
formada por los subsistemas bitico y abitico, y centra su estudio
en los intercambios de materia y energa entre los productores pri-
marios, los consumidores secundarios y terciarios, y los descompo-
nedores finales de las cadenas trficas. La lgica y dinmica de estas
interacciones, y su relacin con los factores ambientales externos,
permite la autorregulacin del ecosistema, pero tambin su transfor-
macin; los ecosistemas, como seal Margalef,
33
son sistemas termo-
dinmicamente abiertos en permanente riesgo de desequilibrio o
inestabilidad.
A partir de su creacin, la teora de sistemas ha sido aplicada en
otros campos del conocimiento: las comunicaciones, la informtica,
la medicina, la administracin. En el terreno de las ciencias agrcolas,
G. Conway, Hernndez Xolocotzi y Robert Hart formularon, en la
dcada de los ochenta, interesantes afirmaciones en torno a la ne-
cesidad de considerar a las reas de produccin agrcola y al medio
silvestre circundante, como agroecosistemas, transformados por
las actividades agrcolas, pecuarias, silvcolas, de los campesinos.
34
Sus planteamientos permitieron reconocer el vnculo entre las su-
perficies agrcolas de produccin, las comunidades biticas prximas
aparentemente salvajes, no domesticadas, y la poblacin humana,
los campesinos. Por si esto fuera poco, el contenido complejo del con-
cepto agroecosistema confirm la pertinencia del enfoque de sistemas.
En la investigacin antropolgica, el enfoque de sistemas fue in-
corporado desde la dcada de los sesenta del siglo XX, como lo han
sealado Frank Cajka
35
y Emilio Morn.
36
84 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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Para Cajka, el surgimiento de la antropologa ecolgica en Esta-
dos Unidos de Amrica se soport, terica y metodolgicamente, en
la teora general de sistemas. Este enfoque permite abordar las relacio-
nes de la sociedad con la naturaleza desde una perspectiva totalizante,
holstica, sistmica y, a su parecer, ofrece, entre otras ventajas, la de
analizar los fenmenos socioambientales de manera global, permite
estudiar las interacciones entre los componentes del sistema sub-
sistemas y las relaciones de ste con las condiciones externas o de
contorno al sistema. Tanta relevancia concede Cajka al enfoque de sis-
temas utilizado por la antropologa ecolgica, que incluso propone
que esta especialidad disciplinaria bien podra denominarse antropo-
loga de sistemas.
37
Emilio Morn, por su parte, enfatiza la conveniencia del uso del
concepto ecosistema en antropologa, pero trat de prevenir sobre
algunos problemas: realizar estudios de pequeas comunidades rura-
les tratndolas como sistemas cerrados, obsesionarse por los intercam-
bios energticos, perder de vista el rol de los individuos, ignorar el
peso de los factores histricos, delimitar inadecuadamente los lmi-
tes del ecosistema, as como extrapolar los alcances de los resultados
a niveles y escalas mayores de las que permite un estudio fsicamente
delimitado.
Tomando las precauciones y medidas al respecto, Morn dej cla-
ro su convencimiento de que los estudios antropolgicos de las in-
teracciones sociedad-ambiente deberan realizarse en el futuro con
un enfoque sistmico donde el hombre y su cultura son incluidos
en los ecosistemas, de manera interdisciplinaria, buscando que
los resultados de las investigaciones tengan una utilidad prctica.
38
En los aos recientes, la teora general de sistemas ha sido replan-
teada para su aplicacin en las ciencias sociales por Nikklas Luh-
man, y fructferamente aprovechada por varios cientficos sociales,
entre los cuales podemos citar a Rolando Garca, quien se ha encar-
gado de definir los sistemas complejos como totalidades estructuradas,
dentro de cuyos lmites fijados por el investigador se localizan
unidades complejas denominadas subsistemas que mantienen una
interaccin constante entre s y con las fuerzas o fenmenos exter-
nos al sistema condiciones de contorno que modifican su es-
tabilidad dinmica. En este sentido los sistemas, ms que entidades
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 85
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cerradas y estticas, son en realidad unidades complejas, abiertas y
dinmicas, permanentemente susceptibles de sufrir perturbaciones
que soportan en mayor o menor grado, de acuerdo con las condicio-
nes estructurales y funcionales de vulnerabilidad de todo el sistema
y/o de los subsistemas que lo integran.
39
Utilizando este enfoque sistmico, Rolando Garca realiz dos in-
vestigaciones, una en el Bajo,
40
y otra en la regin de La Laguna,
41
donde examina las interrelaciones entre el subsistema fsico, el agro-
productivo y el socioeconmico, que en conjunto conforman un siste-
ma global, que a su vez establece flujos de intercambio con elementos
y fuerzas externos a l. De esta manera, Garca pudo evaluar los im-
pactos sociales y ambientales consecutivos a los cambios tecnolgicos
y de cultivos introducidos en estas regiones, en el marco de un proce-
so de modernizacin de la agricultura, que no benefici equitativa-
mente a la poblacin y gener, en cambio, notables impactos sobre
el medio bitico y abitico.
Otro autor que examina las interrelaciones existentes entre el
deterioro ambiental, los cambios tecnolgicos y las transformaciones
de la estructura social, incorporando a su anlisis el rol que desem-
pean el Estado y el mercado como fuerzas exgenas de cambio, es
Ral Garca Barrios. En Lagunas. Deterioro ambiental y tecnolgico en
el campo semiproletarizado, este autor explora la influencia de referen-
tes normativos de orden cultural, que condicionan las formas orga-
nizativas de los grupos sociales, sosteniendo al final la idea de que el
campo mexicano est sujeto a un proceso de desestructuracin ins-
titucional continuo, que tiene repercusiones directas e inevitables
sobre el entorno ambiental.
42
Otro texto desarrollado con una perspectiva sistmica es el elabo-
rado por Fernando Tudela sobre la modernizacin forzada del trpico
tabasqueo. En esta obra, Tudela analiza la dinmica de las relaciones
de la sociedad y el medio biofsico, en el marco de los cambios pro-
ductivos impuestos en Tabasco por las autoridades gubernamentales
y federales, y los intereses comerciales de los grupos hegemnicos el
estado pas de ser productor de banano, a productor de ganado y lue-
go de petrleo. Tudela comprueba que esta modernizacin forzada
produjo en el estado un desarrollo doblemente deteriorante: del am-
biente y de las condiciones de vida de la mayora de la poblacin.
43
86 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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Enrique Leff, por su parte, ha manifestado a lo largo de su pro-
duccin la necesidad de analizar las interacciones complejas que es-
tablecen las sociedades humanas con el ambiente, especialmente en
el contexto del capitalismo finisecular, desde una perspectiva multi e
interdisciplinaria que permita explicar los fenmenos a que da lugar
esta relacin asimtrica, y proponer opciones encaminadas a preservar
la diversidad biolgica, la heterogeneidad cultural, la pluralidad po-
ltica, buscando un desarrollo ecolgico y socialmente sustentable.
44
En el campo antropolgico, Eckart Boege ha desarrollado una
lnea de investigacin sobre la produccin agrcola y el manejo de
recursos en territorios tnicos, que privilegia el trabajo interdiscipli-
nario y se apoya en el enfoque sistmico.
45
Finalmente, para cerrar esta breve resea de algunos de los auto-
res que han recurrido al enfoque de sistemas, es ineludible mencionar
a Vctor Manuel Toledo; bilogo y poeta interesado por las conse-
cuencias econmicas y culturales de actividades productivas incom-
patibles con los delicados equilibrios ecosistmicos. Su vasta obra
incluye estudios etnoecolgicos, sistmicos, as como anlisis polti-
cos de la problemtica ambiental.
46
Como se puede ver, los estudios de la relacin sociedad/natura-
leza, cultura/ambiente o cultura/agroecosistemas, son relativamente
abundantes en los ltimos 20 aos, y se han generado de manera se-
parada en los campos disciplinarios de la biologa, la ecologa, las
ciencias agrcolas, y las ciencias sociales incluida la antropologa,
pero tambin se han producido mediante esfuerzos colectivos de pro-
fesionales provenientes de stos y otros campos disciplinarios como
la geografa.
Aunque no se ha logrado alcanzar plenamente la anhelada inter-
disciplinaridad, es de destacarse los esfuerzos, la voluntad por sumar
o coordinar saberes en las investigaciones socioambientales, y la con-
viccin de que la adopcin del pensamiento complejo, como enfatiza
Edgar Morn, y del pensamiento de sistemas, como plantea Chec-
kland,
47
constituye la mejor perspectiva epistemolgica y terica
para abordar problemas tambin complejos y sistmicos como los que
se desprenden de la relacin dinmica y conflictiva de las sociedades
humanas con los ecosistemas en los que est biolgica y cultural-
mente inserto.
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 87
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 87
Por todo esto, el modelo que elabor para esta investigacin so-
bre persistencia tnica, reproduccin social campesina y sus-
tentabilidad ambiental es, en el fondo, un sistema al que se puede
definir como una unidad estructurada u organizada altamente com-
pleja, a la cual se le han fijado ciertos lmites para establecer la correla-
cin del propio sistema con las condiciones de contorno, as como
la definicin de sus subsistemas, y una escala espacial y temporal que
se explicar ms adelante.
Se puede entender al sistema como una construccin concep-
tual que posee una estructura, un funcionamiento y una dinmica.
Es un todo organizado cuya estabilidad est sujeta a perturbaciones
endgenas o internas desequilibrios entre los componentes o sub-
sistemas que lo integran, y a factores exgenos, o externos, que pro-
pician procesos de desestructuracin y reestructuracin.
La estabilidad o inestabilidad, el grado de vulnerabilidad o fra-
gilidad de los sistemas complejos y abiertos, es tan variable como su
capacidad de reorganizacin, y est en funcin directa con su grado
de cohesin y fortaleza interna, as como con la intensidad de las pre-
siones internas o externas que propician su transformacin o impi-
den su reconstruccin.
Por esta situacin, se dice que la alteracin de un componente
del sistema modifica al sistema en su conjunto, y que cuando el siste-
ma se reorganiza no es igual al original, sino que, por el contrario,
es un sistema nuevo y diferente, lo cual rebate las ideas, a la vez doc-
trinarias y utpicas, de la conservacin ecosistmica, o de continui-
dad cultural ilimitada y permanente. Ni la naturaleza, ni la sociedad
son estticas. Ambos, permanentemente interpenetrados, estn su-
jetos a procesos cotidianos e inevitables de cambio.
La dinmica de la investigacin sistmica
La representacin esquemtica de esta dinmica se puede observar
en la prxima pgina.
En esta ilustracin podemos notar que la dinmica de los proce-
sos de cambio sociocultural y agroambiental constituyen un fen-
meno dual e interdependiente que experimenta, en determinados
momentos, perturbaciones de origen antropognico o natural geo-
88 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 88
lgico, climtico, biolgico, que modifican a su vez los equilibrios
agroecosistmicos y la cultura etnoagroecolgica. Estos momentos de
relativa continuidad, perturbacin, desorganizacin y reordenamien-
to, forman as una cadena continua de quietud y transformacin,
como lo es la vida misma.
Siguiendo esta perspectiva terica del pensamiento complejo y
la teora de sistemas, constru el modelo presentado en pginas ante-
riores, donde los conceptos de naturaleza y sociedad pierden su carc-
ter abstracto y general, y son expresados en trminos ms concretos y
operativos: los agroecosistemas y las comunidades campesinas mes-
tizas o indias.
El enlace entre estas dos dimensiones de la realidad analtica-
mente separables pero indisolublemente unidas en la prctica lo
forma la cultura etnoagroecolgica constituida por cuatro variables
fundamentales: cosmovisin, conocimientos, racionalidad econmi-
ca y tecnologa.
La interaccin entre estos componentes determina la concepcin
y manejo agroecosistmico de los campesinos, propiciando la conser-
vacin, la estabilidad o la sobreexplotacin y el deterioro agroeco-
sistmico, que se revierte sobre la vida econmica, la organizacin
social y la cultura de estos actores sociales, favoreciendo la persisten-
cia tnica, la reproduccin social del campesinado, o empujndolos
a perder tal condicin.
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 89
Agroecosistema
y cultura
etnoagroecolgica I
Agroecosistema
y cultura
etnoagroecolgica II
P
P
T
1
T
2
P = Momento de perturbacin
T
1
, T
2
= Tiempo 1, tiempo 2
Figura 2. La dinmica de los procesos de cambio
y la transformacin sistmica
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 89
Por otra parte, aunque el estudio es bsicamente internalista,
en el sentido de que se interesa por analizar bsicamente las interac-
ciones de los subsistemas, toma en cuenta tambin la influencia, a ve-
ces determinante, de los factores y fuerzas externas al sistema social
local comunitario: la poltica agropecuaria del Estado mexicano, la l-
gica y dinmica del modelo econmico capitalista y neoliberal, la
innovacin tecnolgica y cientfica que trata de modernizar la agri-
cultura, e incluso la religin dominante que ha continuado la colo-
nizacin ideolgica de los pueblos indios.
Es en este punto de las relaciones de clase de los campesinos y los
agroecosistemas a nivel comunitario, con las clases dominantes y el
modelo de desarrollo imperante, donde podemos incorporar la pro-
puesta del ecomarxismo, perspectiva terica y poltica de reciente
construccin que explica la explotacin de la naturaleza y de la fuer-
za de trabajo humana por el capital, como las dos contradiciones b-
sicas de este modo de produccin.
48
A estos factores externos de carcter antropognico se suma el
clima; una variable difcil de predecir y de controlar para los practi-
cantes de la agricultura campesina, que se ven beneficiados en oca-
siones por su bondad, pero que en otros casos deben a l las trgicas
prdidas de sus cosechas y la modificacin de sus agroecosistemas.
49
Una vez establecidas las fronteras o lmites del sistema, sus com-
ponentes y subsistemas, y los factores externos con los que establece
intercambio, es conveniente establecer la dinmica que se intent
registrar al ubicar fsicamente el rea estudiada, esto es, definir la tem-
poralidad y la espacialidad de la investigacin.
La investigacin se desarroll en una regin del Altiplano Cen-
tral Mexicano donde hacen contacto los lmites septentrionales de
la Cuenca de Mxico y la subcuenca de los llanos de Apan. En esta
regin fisiogrfica estn ubicados un conjunto de pueblos de origen
nahua y acolhua, que dependen administrativamente desde finales
del siglo XIX de los municipios de Calpulalpan, estado de Tlaxcala, y
de Tetzcoco, Estado de Mxico.
Sus habitantes tienen en comn, adems de su origen histrico,
su condicin campesina, pero presentan diferencias notables en la
conservacin de sus races tnicas y en el manejo de los agroecosis-
temas. Unos los campesinos de Santa Mara Tecuanulco, Santa Ca-
90 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 90
tarina del Monte y San Jernimo Amanalco; pueblos de la sierra del
municipio de Tetzcoco hablan el nhuatl, creen en los tlaloques,
realizan rituales agrcolas propiciatorios, no han mecanizado la pro-
duccin agrcola, producen para la subsistencia; en tanto que los otros
campesinos de Santiago Cuaula, San Antonio Mazapa, y San Ma-
teo Actipan han implantado los monocultivos y el uso de agro-
qumicos, producen para el mercado, se asumen como no indios y
han perdido la relacin de sacralidad con el ambiente.
Estas similitudes y diferencias permiten establecer una primera
comparacin que se puede esquematizar as:
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 91
Figura 3. Actores sociales y agroecosistemas del estudio comparativo
Agroecosistemas de la
sierra de Tetzcoco
Pueblos de campesinos
indios
Agroecosistemas de la sierra
y llanos de Calpulalpan
Pueblos de campesinos
mestizos
Esta comparacin establece la espacialidad de la investigacin y
precisa los actores sociales y agroecosistemas involucrados, pero no
refleja la historicidad de las transformaciones sufridas por la cultura
etnoagroecolgica de los campesinos tanto indios como mestizos
y la dinmica de los cambios agroecosistmicos ocurridos en ambas
hemirregiones, ya que el estudio no solamente trat de registrar la si-
tuacin actual, sino de rastrear las condiciones existentes desde 1930
momento en que la poltica del reparto agrario de los gobiernos
revolucionarios convierte a los peones de hacienda en ejidatarios, mo-
dificando su condicin servil y convirtindolos en productores relati-
vamente libres y en exponentes de la economa campesina hasta
finales del siglo XX, cuando esta condicin ha sido puesta en grave
riesgo por las polticas de ajuste estructural implantadas por el gobier-
no mexicano en los ltimos tres sexenios, incluido el actual.
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 91
Esta representacin esquemtica hace notar la intencin de apreciar,
comparativamente, las transformaciones de la concepcin y manejo
agroecosistmico de los campesinos indios de Tetzcoco y los campe-
sinos mestizos de Calpulalpan entre 1930 y la dcada de los noventa,
perfilando los diversos escenarios que se pueden presentar para la re-
produccin de su condicin campesina, la persistencia de su identidad
tnica y la sustentabilidad agroecosistmica.
De esta manera, reafirmo la intencin de que el modelo de an-
lisis sistmico, propuesto y aplicado en esta investigacin, tenga un
sentido dinmico, adems de abierto y complejo, que contribuya a re-
vitalizar la investigacin antropolgica en el subcampo de lo que he
preferido llamar antropoecologa; trmino que utilizo para hacer
notar an ms el sentido de integracin disciplinaria.
Cabe aclarar que en el diseo de esta propuesta epistemolgica y
terico-metodolgica, no existe ningn pretencioso afn de sntesis,
sino ms bien el deseo de elaborar un modelo cuyos conceptos y va-
92 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Figura 4. Dinmica de los procesos de cambio socioambiental
en la regin Tetzcoco-Calpulalpan
1930 1960 1990 2000
Agroecosistemas y
campesinos indios de la
sierra de Tetzcoco
Agroecosistemas y
campesinos indios de la
sierra de Tetzcoco
Agroecosistemas y
campesinos mestizos de
la sierra y llanos de
Calpulalpan
Agroecosistemas y
campesinos mestizos de la
sierra y llanos de
Calpulalpan
A)
B)
Una representacin esquemtica ms acabada de esta dinmica,
sera:
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 92
riables puedan ser instrumentos eficaces para interpretar la comple-
jidad de los fenmenos socioambientales estudiados. Corresponde al
lector opinar sobre la certeza de mis afirmaciones.
Al llegar a este punto, antes de hablar sobre el escenario geogr-
fico y los criterios utilizados para seleccionar las comunidades que
integran el universo regional de este estudio etnogrfico, es conve-
niente recordar la hiptesis central de la investigacin, los objetivos
principales de la misma y comentar las estrategias metodolgicas uti-
lizadas en ella.
Part de la hiptesis de que las sociedades de campesinos ind-
genas, debido a la persistencia de races culturales de matriz mesoa-
mericana expresadas en su cosmovisin y sistema de conocimientos
agroambientales sincretizadas y refuncionalizadas en la vida coti-
diana contempornea, as como a la lgica de su racionalidad eco-
nmica y el nivel de su desarrollo tecnolgico, tienden a establecer
una relacin ms respetuosa y armnica con los agroecosistemas res-
pecto a las sociedades campesinas culturalmente menos indias o
ms mestizas. Estas races, facilitaran, adems, la continuidad iden-
titaria y la reproduccin social campesina.
Los objetivos centrales de la investigacin fueron:
Comparar la sostenibilidad de la cultura etnoagroecolgica de
estos sujetos sociales y evaluar sus efectos diferenciados sobre
las posibilidades de continuidad o transformacin tnica, cam-
pesina y ambiental.
Construir una propuesta terico-metodolgica que permita en-
tender y explicar fenmenos socioambientales complejos de
las sociedades campesinas en territorios tnicos, contribuyen-
do a renovar la discusin sobre los enfoques de la antropoeco-
loga.
Las estrategias metodolgicas
Segn Clifford Geertz, el antroplogo no estudia aldeas, trabaja en al-
deas, y parte de su tarea es demostrar que estuvo ah.
50
Esta necesidad
pareci resuelta durante mucho tiempo por un mtodo de investiga-
cin que se volvi distintivo de la antropologa a partir de Malinows-
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 93
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 93
ki: el mtodo etnogrfico basado en el trabajo de campo, la inmersin
total en la sociedad estudiada y la observacin participante.
Este mtodo permite obtener informacin de primera mano y
registrarla de diversas maneras: escribiendo en un diario los aconte-
cimientos relevantes y a veces los que no lo son, grabando los
testimonios orales, fotografiando imgenes, escenas, paisajes. Es un
mtodo que como dice Krotz
51
implica viajar, trasladarse al sitio don-
de viven los otros en busca del conocimiento antropolgico.
Es un mtodo de carcter cualitativo especialmente til, segn S.
Taylor y R. Bogdan
52
para indagar y registrar subjetividades, fenme-
nos socioculturales que se interpretarn por el etngrafo a la luz de
enfoques tericos diversos. Un mtodo que permite una relacin hu-
mana intensa, la observacin detenida del comportamiento social
por parte de un profesional de la antropologa altamente sensible y
tolerante, que transformar lo observado en lenguaje escrito.
53
Sin embargo, este mtodo, que los antroplogos reivindicamos
como distintivo de nuestra disciplina, ha sido motivo de severas cr-
ticas: Chambers
54
ha afirmado que el trabajo de campo basado en la
observacin participante, donde un forastero outsider trata de su-
mergirse a profundidad en la cultura de una sociedad especfica, es
una estrategia metodolgica que requiere una gran inversin de tiem-
po, a la que se puede calificar, en ocasiones, como un tiempo largo y
perdido a time long and lost por su escasa aplicacin para resol-
ver los problemas de la gente, la cuarentena estril de un ermitao
solitario que necesita cinco aos dice irnicamente el autor pa-
ra explicar por qu necesita ms tiempo para seguir investigando.
55
Los antroplogos posmodernos, como James Clifford y George
Marcus,
56
han sido particularmente severos con el trabajo etnogrfi-
co, tratando de desmoronar lo que James Clifford
57
llam la autoridad
etnogrfica, pues insiste en que la descripcin derivada del trabajo de
campo es una ficcin literaria del autor, una interpretacin terica
que realiza ste a partir de la interpretacin tambin subjetiva que
hacen sus informantes de los fenmenos de su vida cotidiana.
Estas cuestiones, ciertamente inquietantes, adquieron gran rele-
vancia cuando estuve en la antesala de realizar una investigacin en
territorios tnicos, con sociedades rurales con las cuales me pareci
necesario establecer un contacto continuo y prolongado, para tratar
94 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 94
de entender su concepcin y manejo de los recursos naturales locales,
la lgica de las interacciones de los grupos sociales entre s y con los
agroecosistemas donde se desenvuelve su existencia.
En este sentido, a pesar de los cuestionamientos tericos antes ci-
tados, decid que para este estudio era necesario el trabajo de campo,
la observacin etnogrfica, la utilizacin de entrevistas a profundidad
combinadas con la aplicacin de encuestas. Mediante este enfoque
bsicamente cualitativo pude conocer a la gente, sus cultivos,
su territorio, grab los testimonios, las versiones y visiones de mlti-
ples informantes, registr fotogrficamente escenas irrepetibles, com-
part momentos trascendentes e instantes de tensin que dejaron en
m una honda huella.
De esta manera, la presente investigacin, nutrida por la consul-
ta permanente de fuentes bibliogrficas y documentales textos
antropolgicos, literatura etnohistrica, y de los campos disciplina-
rios de la biologa, agronoma y geografa y soportada en el trabajo
de campo basado en la observacin participante y las conversaciones
con los campesinos es, sin duda, una investigacin de corte tradicio-
nal, interesada en la comprensin holstica o sistmica de la proble-
mtica socioambiental contempornea.
Desde mi perspectiva, es una investigacin antropolgica de ca-
rcter regional, comparativa, interesada en explorar los procesos his-
tricos y las dinmicas de las transformaciones ambientales y cultu-
rales experimentadas por los campesinos mestizos e indgenas de
la regin Tetzcoco-Calpulalpan.
Sin embargo, es necesario puntualizar que, en funcin de la com-
plejidad del problema socioambiental de la regin y de la complejidad
terica condensada por la categora analtica que vertebr esta in-
vestigacin, la cultura etnoagroecolgica integrada por la cos-
movisin, el conocimiento ambiental campesino, la racionalidad
econmica de la produccin agrcola y la tecnologa fue necesario
elegir y combinar tcnicas e instrumentos diversos de tipo funda-
mentalmente cualitativo.
El primer problema fue la adopcin de los criterios para elegir las
comunidades serranas del municipio de Tetzcoco donde se desarrolla-
ra la investigacin, y con las cuales contrastara la cultura etnoagroe-
colgica de los campesinos mestizos de Actipan, Cuaula y Mazapa,
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 95
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 95
pueblos sobre los cuales ya posea una buena dosis de informacin
como fruto de un estudio anterior realizado entre 1994 y 1996.
Los parmetros que determinaron la eleccin de Santa Mara Te-
cuanulco, San Jernimo Amanalco y Santa Catarina y la inclusin
posterior de Santo Toms Apipilhuasco fueron, por una parte, los
comentarios de los campesinos del municipio calpulalpense relacio-
nados con el recuerdo de contactos comerciales seculares sostenidos
con los habitantes de aquellos pueblos, a los que llaman tecuanes,
huetetes o indios, y la existencia, por otra parte, de fuentes docu-
mentales que confirman la unidad cultural de un territorio actualmen-
te separado por los lmites administrativos del Estado de Mxico y
el de Tlaxcala.
La finalidad de incluir en el estudio tres poblaciones del muni-
cipio de Calpulalpan, tres ms del municipio de Tetzcoco y una del
municipio de Tepetlaostoc, fue la de dar un carcter regional a la in-
vestigacin tratando de comparar similitudes y diferencias en aspec-
tos relacionados con su cosmovisin, conocimiento ambiental, lgica
productiva y tecnologa agrcola.
Desde esta perspectiva, fue posible establecer comparaciones entre
los pueblos indgenas de los municipios de Tetzcoco y Tepetlaostoc,
y los pueblos mestizos del municipio de Calpulalpan, pero me per-
miti tambin explorar regularidades entre los pueblos de cada mu-
nicipio.
A este respecto cito, como ejemplo, la presencia de una notable
regularidad del pensamiento indgena construido sobre oposiciones
complementarias que tiene, sin embargo, interesantes variantes en-
tre unos y otros pueblos del municipio tetzcocano: el lado caliente
correspondiente al pueblo y el lado fro correspondiente al
monte, en Amanalco, es diferente al lado de los agricultores y al la-
do de los leadores en Santa Catarina, y al lado acolco y al lado cuau-
pichca en Tecuanulco.
Con respecto a la metodologa de investigacin adoptada para
estudiar los componentes de la cultura etnoagroecolgica que pue-
den ser contemplados como variables si se ve a sta como una catego-
ra analtica y como subsistemas, si le considera como sistema, es
necesario decir que se bas esencialmente en el trabajo de campo,
96 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 96
la observacin participante, las entrevistas a profundidad, el registro
fotogrfico y la grabacin de los testimonios.
En el caso de la cosmovisin, recurr a la consulta previa de fuen-
tes etnohistricas y textos antropolgicos especializados en el anlisis
de la cosmovisin mesoamericana, el pensamiento mtico y la vida
ritual de los indgenas contemporneos, la observacin participante
y la realizacin de entrevistas a profundidad que grab en algunos
casos con informantes especiales de las comunidades: teciuteros,
personas que han tenido contacto con los tlaloques, ancianos que son,
quiz, los ltimos bastiones del pensamiento mtico local, vecinos que
dirigen los rituales agrcolas de intercambio simblico, y tambin con
informantes comunes: jvenes que han emigrado y regresaron a las
comunidades, nios que viven en ella y comparten, en alguna pro-
porcin, la cosmovisin de los mayores.
Por esto, como se narra en el captulo dedicado a la cosmovisin,
acompa a los campesinos mestizos llamados gente civilizada
por los tecuanes serranos de Mazapa, Apipilhuasco, Tecuanulco y
Santa Catarina, a la celebracin ritual del da de la Santa Cruz, estu-
ve presente en la ceremonia conmemorativa del Descubrimiento de
Amrica que celebra la gente del pueblo de Santiago Cuaula en la
cima del cerro Chametl el 12 de octubre, y particip de una peregri-
nacin realizada anualmente por los vecinos de Santa Catarina del
Monte a la cima del cerro Cepayahco, cuya finalidad es pedir a Tlaloc
por el inicio de la temporada de lluvias.
Con respecto al conocimiento campesino geogrfico y del me-
dio fsico, recurr a las entrevistas semiestructuradas sostenidas en
2000, con dos campesinos septuagenarios y dos campesinos meno-
res de 25 aos de cada poblacin incluida en el estudio; ocho ancia-
nos y ocho jvenes mexiquenses, y seis ancianos y seis jvenes cal-
pulalpenses.
La informacin obtenida mediante este instrumento, y de algunas
versiones testimoniales que fue posible grabar, me permiti captar
las diferencias cualitativas y cuantitativas del conocimiento ambien-
tal, generacionalmente existentes, entre los ancianos y los jvenes
de las poblaciones involucradas en el estudio.
Entre los ejemplos ms notables de estas diferencias destaca el
desconocimiento, manifestado por los tecuanes, de las cabauelas co-
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 97
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 97
mo mtodo de prediccin del temporal anual y, de manera recproca,
la incapacidad de los campesinos mestizos para localizar sitios donde
sera posible hallar y extraer agua del subsuelo.
Sin embargo, las diferencias generacionales del conocimiento
ambiental campesino, y las dificultades para su transmisin, fueron
ms notorias en el mbito del conocimiento biolgico; rubro de la in-
vestigacin que requiri la aplicacin, en 2000, de 16 entrevistas se-
miestructuradas 8 aplicadas a campesinos mayores de 70 aos y
otras tantas aplicadas a jvenes menores de 25 aos radicados en
las 4 poblaciones serranas de los municipios de Tetzcoco y Tepetlaos-
toc incluidas en el estudio, cuyas impresiones se compararon con las
de los 6 ancianos y las de los 6 jvenes tlaxcaltecas a los que se aplic
una entrevista similar en 1995.
Los puntos bsicos de este instrumento aplicado en los pueblos
mexiquenses con la ayuda de estudiantes del Colegio de Antropolo-
ga Social de la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla fue-
ron: que los entrevistados nombraran todos los animales y plantas
silvestres que pudiesen recordar, su utilidad, las especies extintas o en
vas de extincin, las causas y consecuencias de este fenmeno y,
en el caso de los jvenes, las razones de su desconocimiento.
La utilizacin de la entrevista y la grabacin de algunos testimo-
nios me permitieron conocer las mltiples formas que tienen los cam-
pesinos para clasificar la biota silvestre: por sus caractersiticas de rbol
cuahuitl o jehuite xihuitl en el caso de las plantas, o en el
caso de los animales, por el medio fsico en el que se desplazan ani-
males de aire, de tierra y de agua, y por la utilidad mltiple de las
especies biolgicas socialmente valoradas: utilidad medicinal, alimen-
ticia, comercial, y ecolgica.
Asimismo, la aplicacin de estos instrumentos de recoleccin de
datos sobre el conocimiento biolgico permitieron apreciar que, ha-
biendo una gran similitud en el tipo y nmero de especies citadas por
los campesinos viejos de los pueblos en estudio, se manifest tam-
bin un importante desconocimiento de la biota silvestre entre los
campesinos jvenes de la regin debido, entre otras razones, a que
estos ltimos se dedican cada vez menos a las actividades agropecua-
rias, por lo que estn perdiendo contacto con los medios naturales,
y a que las plantas y animales silvestres, de los cuales les platicaban
98 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 98
los mayores, ya no existen porque su hbitat ha sido fuertemente
perturbado.
Adicionalmente al trabajo de investigacin etnogrfica en cam-
po que se apoy en el enfoque etnoecolgico en tanto que privi-
legi y trat de recoger el punto de vista nativo fue necesaria la
bsqueda de informacin oficial sobre el clima en las gerencias re-
gionales de la Comisin Nacional del Agua (CNA), y la revisin de
fuentes bibliogrficas de carcter etnohistrico, donde se describe la
importancia que tuvieron la flora y fauna silvestres en la vida de los
antiguos pueblos mesoamericanos; importancia que an se manifies-
ta, as sea tenuemente, en algunos sectores de la poblacin campe-
sina contempornea.
Para el estudio de la tercera variable de la cultura etnoagroecol-
gica: la racionalidad econmica de la produccin agrcola entre los
campesinos indgenas y mestizos de la regin Tetzcoco-Calpulalpan,
recurr por una parte, a la revisin bibliogrfica y documental, la cual
me permiti delinear las dinmicas y los procesos histricos regio-
nales que conformaron al campesinado del siglo XX en el rea, y de-
finieron el rgimen de tenencia de la tierra, as como el acceso a los
recursos naturales.
Por otra parte, el estudio de esta variable econmica implic tam-
bin la observacin directa en campo, y la realizacin de 20 entre-
vistas semiestructuradas en los pueblos serranos de los municipios de
Tetzcoco y Tepetlaostoc, cuyo objetivo principal fue indagar la lgica
del cambio de los policultivos de subsistencia por los monocultivos
comerciales, y la actitud de la poblacin joven con respecto al tra-
bajo en el campo.
Las preguntas bsicas se orientaron a identificar la superficie que
cada productor est dedicando al cultivo de maz, maguey, trigo o flo-
res de ornato, las razones econmicas, tecnolgicas o culturales
por las cuales eligen uno u otro cultivo y desde cundo decidieron
sustituir un cultivo por otro. Las respuestas de estos informantes fue-
ron contrastadas con las respuestas proporcionadas en 1994 por 40
productores de los ejidos de Actipan, Cuaula y Mazapa.
58
Mediante esta estrategia metodolgica, pude encontrar notables
similitudes en los procesos histricos que convirtieron a los peones en
ejidatarios capaces de desarrollar, por momentos, una agricultura
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 99
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 99
campesina basada en el cultivo del maz y orientada principalmente
al autoconsumo, as como precisar las causas bsicamente econ-
micas que propiciaron el cambio productivo en los pueblos del
municipio de Calpulalpan cebada maltera en lugar de maz y ma-
guey y en los pueblos del municipio de Tetzcoco flores de ornato
en sustitucin de maz y maguey.
Esta estrategia me permiti identificar tambin la transformacin
socioeconmica y cultural de los campesinos jvenes que, en el caso
de Calpulalpan, se estn insertando en calidad de proletarios al sec-
tor secundario talleres de maquila textil; mientras que, en Tetz-
coco, sus pares generacionales se estn vinculado al sector terciario
mediante la venta de sus servicios como msicos o floristas: procesos
cuya similitud consiste en reducir las posibilidades de reproduccin
social del campesinado en la regin.
Los informantes elegidos fueron, en este caso, los campesinos en
edad productiva y titulares de sus parcelas, hijos o nietos de los cam-
pesinos que recibieron esas parcelas fundamentalmente durante el
reparto agrario de la segunda y tercera dcadas del siglo XX; campesi-
nos de avanzada edad que contemplan con desencanto el desinters
de las nuevas generaciones hacia un campo afectado por las polticas
econmicas gubernamentales de las ltimas dcadas.
Para el estudio de la tecnologa campesina decid considerar slo
la tecnologa agrcola, dejando para mejor ocasin el anlisis de otros
aspectos tecnolgicos de la produccin campesina vinculados con la
produccin pecuaria y forestal, y trat de alcanzar los mismos obje-
tivos que con las otras variables de la cultura etnoagroecolgica: iden-
tificar las persistencias culturales de matriz mesoamericana entre
campesinos mestizos e indgenas, y encontrar las posibles diferencias
generacionales.
En este sentido, consider pertinente recurrir a la observacin et-
nogrfica: visit tinacales, invernaderos, las instalaciones de la fbri-
ca de Cebadas y Maltas, recorr los mesholales serranos y las melgas
de los llanos calpulalpenses para observar y registrar fotogrficamente
los metepantles y los apantles construidos por los tecuanes, y la aplica-
cin de agroqumicos y el uso de tractores y trilladoras por parte de
los productores de cebada maltera en el municipio calpulalpense.
100 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 100
Simultmente, realic 20 entrevistas semiestructuradas con los
mismos campesinos serranos con quienes abord los aspectos de su
racionalidad productiva. Ellos me hablaron de la tecnologa antigua
relacionada con el cultivo del maz, basada en la energa humana, la
traccin animal, los instrumentos simples la hoz y el pizcador,
la semilla criolla, el uso del estircol animal como fertilizante orgni-
co, y del cambio tecnolgico relacionado solamente con el cultivo de
las flores de ornato en los invernaderos de la zona.
Este modesto cambio tecnolgico vinculado al desinters que
ha alcanzado la actividad agrcola entre los campesinos serranos
contrasta con la transformacin de la tecnologa en la regin calpu-
lalpense, donde ha ido disminuyendo el cultivo del maz y del maguey
pulquero, a favor de la siembra de la cebada maltera: monocultivo co-
mercial que demanda insumos procedentes de la llamada revolucin
verde.
La informacin obtenida entre los tecuanes, sobre los trabajos que
requiere cada cultivo, el uso de fertilizantes, pesticidas e instrumen-
tos de trabajo y sus resultados sobre el rendimiento de sus siembras,
se contrast con las respuestas proporcionadas en 1994, por los 40
productores de los ejidos de Actipan, Cuaula y Mazapa entrevistados
en 1994.
59
Indudablemente, los cambios tecnolgicos de mayor cuanta
en los campos calpulalpenses y mucho ms discretos en la serrana
tetzcocana han tenido impactos especficos sobre el medio fsico
y la biodiversidad, pero tambin sobre la persistencia de tecnologa
tradicional entre los campesinos de la regin; factor que contribuye
de manera muy importante en la continuidad o transformacin de la
identidad tnica y de la condicin campesina.
De esta manera, considero que esta investigacin tiene un carc-
ter regional, comparativo, histrico, holstico o sistmico, percibe los
procesos socioambientales como una unidad interactiva, e intenta
tambin relacionar los fenmenos ideolgicos, cognoscitivos, econ-
micos y tecnolgicos presentes en los pueblos estudiados, con el con-
texto socioeconmico y poltico nacional, cuya influencia en la vida
comunitaria es determinante.
Con las estrategias metodolgicas utilizadas en esta investiga-
cin, quiero reivindicar el derecho del antroplogo a ejercer su au-
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 101
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 101
toridad etnogrfica, y el valor cientfico del trabajo de campo, de la
observacin participante como enfoque cualitativo capaz de explicar
fenmenos socioambientales; espero que los recursos utilizados tes-
timonios, fotografas, esquemas persuadan al lector de que estuve
ah, con los descendientes de los acolhuas y que, como en el caso de
Nigel Barley,
60
quiz sea necesario volver para hacer las preguntas que
nunca hice, para conocer los sitios que no visit y para conservar los
vnculos fraternos con los amigos que ah he dejado.
NOTAS
1
Edgar Morn, Introduccin al pensamiento complejo, Barcelona, Gedisa, 1998, p. 16.
2
J.S. Khan (comp.), El concepto de cultura. Textos fundamentales, Barcelona, Ana-
grama, 1975, p. 129.
3
Ibid., p. 29.
4
Ibid., p. 126.
5
Ibid., p. 148.
6
A. Kroeber, Lo superorgnico, en J.S. Khan, op. cit., p.69
7
F. Boas, Cuestiones fundamentales de antropologa cultural, Buenos Aires, Solar/
Hachette, 1964, p. 166, cursivas mas.
8
C. Levi-Strauss, Antropologa estructural, Barcelona, Paids, 1987, p. 28.
9
C. Levi-Strauss, Estructuralismo y ecologa, Barcelona, Anagrama, 1972.
10
C. Geertz, La interpretacin de las culturas, Mxico, Gedisa, 1975, p. 9.
11
Jos Manuel Mass y Angelina Martnez Yrizar, Los ecosistemas, definicin, ori-
gen e importancia del concepto, en Ciencias, nm. 4, Mxico, Universidad Na-
cional Autnoma de Mxico, 1992, pp. 10-20.
12
J. Lovelock, Gaia: a New Look at Life on Earth, Oxford, University Press, 1979.
En esta obra, el autor considera a la Tierra como un organismo vivo que se auto-
rregula a partir de las actividades de los organismos vivos. El equilibrio qumico
de los gases que constituyen la atmsfera de la Tierra y permiten la vida de las
especies conocidas, slo se puede mantener si stas subsisten, si las selvas y bos-
ques continan cumpliendo con sus funciones de produccin de oxgeno, si las
actividades de los hombres no modifican la temperatura del planeta.
13
Rupert Sheldrake, El Renacimiento de la naturaleza. La nueva imagen de la ciencia y
de Dios, Barcelona, Paids, 1994. En este texto el autor nos acerca a la concep-
cin sacralizada que la humanidad ha tenido de la naturaleza desde los tiempos
prehistricos hasta el medioevo. Durante muchos siglos, los dems seres vivos y
el medio fsico y sus fenmenos fueron sacralizados, la naturaleza fue respetada
y divinizada como una madre Gea, Kali, Coatlicue, a la vez que temida y
odiada. Con la llegada del Renacimiento y despus de la Ilustracin, la era indus-
trial y la modernidad, la naturaleza se transform en una fuente, aparentemente
inagotable, de materias primas, y sus leyes fueron explicadas por los que el autor
llama el sacerdocio cientfico.
14
Ibid., p. 21.
102 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 102
15
E. Morn, op. cit.
16
Durand Smith, La colonizacin de la sierra de Santa Marta: perspectivas ambientales
y deforestacin en una regin de Veracruz, tesis, Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, 2000.
17
Steward, Theory of Cultural Change, University of Illinois Press, 1955.
18
Marshall Shallins y E. Service, Evolution and Culture, 1960; M. Shallins, Culture
and Environment: the Study of Cultural Ecology, 1964; Richard Adams, Energy and
Structure, 1973.
19
Bernard Campbell, Ecologa humana, Barcelona, Salvat, 1985; Emilio Morn, Hu-
man Adaptability: an Introduction to Ecological Anthropology, Boulder, Westview
Press, 1979; E. Morn, The Ecosystem Approach in Anthropology, Michigan Press,
Ann Arbor, 1990; E. Morn, La ecologa humana de los pueblos de la Amazonia,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993.
20
H. Conklin, An Ethnoecological Approach to Shifting Agriculture, 1974; H.
Conklin, Hanunoo Agriculture, Roma, FAO Forestry Development, 1957; B. Ber-
lin, Folk Taxonomies and Biological Clasification, en From Science, vol. 154,
octubre, 1966; y C. Friedberg, Les mthodes denqute en ethnobotanique, en
Ethnology, vol. VI, nm. 4, octubre, 1967.
21
H. Vesuri, Antropologa y ambiente, en E. Leff, Los problemas del conocimiento
y la perspectiva ambiental del desarrollo, Mxico, Siglo Veintiuno, 1986, pp. 203-
222; Se-Gun y Kim Lin, Antropologa y medio ambiente, en R. Prez Taylor,
Aprender-comprender la antropologa, Mxico, CECSA, 2000, pp. 231-250; y E.
Morn, La ecologa humana de los pueblos de la Amazonia, op. cit., son algunos
textos tiles para observar el desarrollo histrico de la antropologa ecolgica en
el mundo.
22
Adam Kuper, Cultura. La versin de los antroplogos, Barcelona, Paids, 2001, p. 12.
23
A. Viola, Antropologa del desarrollo. Teora y estudios etnogrficos en
Amrica Latina, Barcelona, Paids 2000, pp. 129-168. E. Bedoya Garland y
Soledad Martnez Mrquez escriben un interesante artculo con respecto al vn-
culo entre la economa poltica y la ecologa proponiendo la gestacin de una
ecologa poltica que se asemeja al ecomarxismo en la crtica a la apropiacin
desigual de los recursos.
24
James OConnor, Causas naturales. Ensayos de marxismo ecolgico, Mxico, Siglo
Veintiuno, 2001.
25
Agricultura y civilizacin en Mesoamrica, Mxico, col. Sep-Setentas, nm. 22,
1972.
26
Como los numerosos y valiosos trabajos de Pedro Armillas, Ignacio Bernal, Kent
Flanery, William Sanders y Jeffrey Parsons, realizados en Teotihuacan, la Cuen-
ca de Mxico y el Valle de Oaxaca.
27
C. Hewitt, La modernizacin de la agricultura mexicana, Mxico, Siglo Veintiuno,
1978, p. 243.
28
Ibid., pp. 227-229.
29
Los trabajos ms relevantes de estas personalidades aparecen registradas en la
bibliografa general de este trabajo.
30
En el caso de las investigaciones de los bilogos, es necesario reconocer sus apor-
taciones a la etnoecologa, as como al estudio del manejo ecosistmico practica-
do por los indgenas de diversas regiones del pas; reas de estudio descuidadas
por la antropologa contempornea.
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 103
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 103
31
Kay Milton, Environmentalism an Culture Theory. Exploring the Role of Anthro-
pology in Environmental Discourse, London y New York, Routledge, 1997.
32
Efraim Hernndez Xolocotzi acu el concepto de agroecosistema para referirse
a los ecosistemas transformados por las actividades agropecuarias, silvcolas y ex-
tractivas de los campesinos, a quienes guard siempre una profunda admiracin
por el manejo integrado de los recursos, por las tecnologas de bajo impacto y por
su capacidad para guardar y transmitir conocimientos agrcolas ancestrales. Sus
artculos acerca de los agroecosistemas se encuentran en la obra Xolocotzia edi-
tada por la Universidad Autnoma de Chapingo.
33
Margalef, Perspective in Ecological Theory, Chicago, University of Chicago, 1968.
34
G. Conway, Agroecosystem Analisis, en Agricultural Administration, nm. 20,
Gran Bretaa, 1985, pp. 31-55; E. Hernndez, Reflexiones sobre el concepto
de agroecosistemas, en Xolocotzia, t. 2, Mxico, Universidad Autnoma de Cha-
pingo, 1985, pp. 531-538; R. Hart, Marco conceptual para la investigacin con siste-
mas agrcolas, Turrialba, Costa Rica, Centro Agronmico Tropical en Investigacin
y Enseanza, 1979.
35
Frank Cajka, Antropologa ecolgica; una manera de ver el mundo, en Antro-
pologa y marxismo, Mxico, Taller Abierto, nm. 3, abril-septiembre de 1980.
36
Emilio Morn, 1990, op. cit.
37
F. Cajka, op. cit., pp. 105-106. Es interesante sealar que, para Cajka, la corriente
de pensamiento que se gener en Estados Unidos en la dcada de los sesenta,
retomando algunos conceptos de las ciencias biolgicas, especialmente el de
ecosistemas, es por definicin la antropologa ecolgica y podra llamarse antro-
pologa de sistemas. Yo creo que la ecologa cultural y la etnoecologa son otras
variantes importantes de la antropologa ecolgica, y lo que en realidad inici
la escuela estadounidense de los aos sesenta fue la ecologa humana.
38
E. Morn, 1990, op. cit., pp. 3-40.
39
Rolando Garca, Conceptos bsicos para el estudio de sistemas complejos, en
E. Leff (comp.), Los problemas del conocimiento y la perspectiva ambiental del desa-
rrollo, Mxico, Siglo Veintiuno, 1986.
40
Rolando Garca, Modernizacin en el agro. Ventajas comparativas para quin? El
caso de los cultivos comerciales del Bajo, Mxico, Centro de Investigaciones y de
Estudios Avanzados/IFIAS/Universidad Nacional Autnoma de Mxico/UNRISD,
1988.
41
Rolando Garca, Deterioro ambiental y pobreza en la abundancia productiva. El ca-
so de la Comarca Lagunera, Mxico, Centro de Investigaciones y de Estudios Avan-
zados, Instituto Politcino Nacional, 1988.
42
Ral Garca Barrios, Lagunas. Deterioro ambiental y tecnolgico en el campo semi-
proletarizado, Mxico, El Colegio de Mxico, 1991.
43
F. Tudela, La modernizacin forzada del trpico. El caso de Tabasco, Mxico, El Co-
legio de Mxico, 1989.
44
La obra de Leff, encaminada a promover la pertinencia de los enfoques multi-
disciplinarios para abordar los problemas ambientales y sociales derivados del
modelo de desarrollo capitalista, es ya muy abundante y se registra con puntua-
lidad en la bibliografa general de este documento. Basta recordar aqu las siguien-
tes obras: Los problemas del conocimiento y la perspectiva ambiental del desarrollo;
Medio ambiente y desarrollo en Mxico; Ecologa y capital: racionalidad ambiental,
104 Colapsos ambientales-transiciones culturales
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 104
democracia participativa y desarrollo sutentable; Saber ambiental; entre los textos ms
relevantes de los cuales ha sido autor o compilador.
45
Entre los estudios ms relevantes al respecto encontramos el que escribi en 1990
con Narciso Barrera Bassols: Notas sobre la produccin y los recursos naturales
en los territorios tnicos: una reflexin metodolgica, en R. Rojas, 1990, pp.
119-155; Produccin y recursos naturales en territorios tnicos, en A. Warman
y A. Argueta, 1991, pp. 91-120; El desarrollo sustentable y la produccin campe-
sina e indgena. Una aproximacin agroecolgica, en H. Cartn de Grammont
y H. Tejera Gaona, 1996, vol. III, pp. 231-260.
46
Como en el caso de Leff, la obra de Toledo es difcil de resumir en una breve cita.
Sus artculos y textos Ecologa y autosuficiencia alimentaria; La produccin
rural en Mxico. Alternativas ecolgicas; Naturaleza, produccin, cultura; El
juego de la supervivencia son brillantes ejercicios intelectuales y novedosas
aportaciones al entendimiento de los problemas complejos resultantes de la inte-
raccin entre sociedad, cultura y ambiente.
47
P. Checkland, Pensamiento de sistemas. Prctica de sistemas, Mxico, Noriega, 1992,
donde el autor expone el valor epistemolgico de la teora de sistemas para la
investigacin cientfica. Con las diferencias del caso, Gregory Bateson plante
tambin la necesidad de adoptar una perspectiva antropolgica de totalidad para
comprender las partes de la unidad sagrada: mente-cuerpo y hombre-naturaleza.
48
James O Connor, op. cit., 2001, pp. 191-212, seala de qu manera, al sobreex-
plotar los recursos naturales, el modo de produccin capitalista cava su propia
tumba.
49
Sequas, inundaciones, granizadas y heladas, son fenmenos meteorolgicos que
pueden acabar con el trabajo y la inversin campesina. De ah el esfuerzo, tra-
ducido en conocimiento histricamente acumulado, para predecir el tiempo. Y
tambin la construccin de una vida ritual orientada a tratar de influir sobre el
clima, buscando apaciguarlo o estimularlo.
50
Clifford Geertz, El antroplogo como autor, Barcelona, Paids, 1989.
51
Krotz, Viaje, trabajo de campo y conocimiento antropolgico, en Alteridades,
Mxico, Universidad Autnoma Metropolitana, ao 1, nm. 1, 1991, p. 50.
52
S. Taylor y R. Bogdan, Introduccin a los mtodos cualitativos de Investigacin, Bar-
celona, Paids, 1984.
53
Laplantine, Le descripcin ethnographique, Pars, Nathan, 1996, pp. 7-8.
54
Chambers, R., Rural Development. Putting the Last First, Essex UK, Longman, 1981.
55
Ibid., p. 61.
56
James Clifford y George Marcus, Writing Culture, Berkeley, University of Cali-
fornia Press, 1986.
57
James Clifford, Dilemas de la cultura, Barcelona, Gedisa, 2001.
58
Castro Prez, F., Ya no vienen las golondrinas! Cambio cultural y transformacin
ambiental en una regin agrcola de Tlaxcala, tesis, Mxico, Escuela Nacional de
Antropologa e Historia, 1996.
59
Ibdem.
60
Nigel Barley, El antroplogo inocente, Barcelona, Anagrama, 1989.
Haciendo antropoecologa: una propuesta de modelo 105
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 105
04 cap 2 etnica 11/12/06 12:18 Pgina 106
La construccin pluridimensional de la regin
l tiempo y el espacio son, sin duda, dos dimensiones fundamen-
tales para la existencia humana, aunque sean percibidos de ma-
nera tan plural, como lo hacen las diversas culturas del mundo.
De esta manera, para algunos, el tiempo es lineal, tiene un punto de
partida y un punto de llegada, perceptible, por ejemplo en el naci-
miento y la muerte; para otros, el tiempo es circular y es posible re-
tornar para empezar un nuevo ciclo vital.
La comprensin del tiempo ha sido una preocupacin tanto pa-
ra las ciencias exactas la fsica, como para las humansticas la
filosofa y las sociales la historia y la antropologa. La otra dimen-
sin en que nos movemos, el espacio, ha merecido tambin el inters
cientfico de las ciencias naturales, como la geografa, pero quiz ha
llamado menos la atencin de las ciencias sociales y las humanidades,
que hacen alusin a l tan slo para situar el lugar donde se desarro-
lla o desenvuelve la existencia de determinadas sociedades humanas;
es una suerte de geografa humana, o geografa cultural, que la antro-
pologa ha enriquecido con sus investigaciones sobre la sacralidad y
la importancia simblica que encierran algunos sitios para sus habi-
tantes.
E
CAPTULO 3
Paisaje, territorio
y sociedades agrcolas
...une certaine portion despace, le
rsultant de la combinaison dynamique,
donc inestable, dlments physiques,
biologiques et anthropiques qui, en
ragissant dialectiquement les uns sur les
autres, font du paysage un ensemble
unique et indissociable
G. Bertrand
1
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 107
La dimensin espacial es, de cualquier manera, fundamental para
la humanidad, da sentido a nuestra vida, orienta nuestras acciones,
nos permite distinguir nuestra posicin y ubicarnos con respecto a lo
que est arriba y abajo, adelante y atrs, y a nuestros flancos; enten-
der lo que est lejos y lo que est prximo.
En la bsqueda de delimitar porciones del espacio para definir lo
que es de unos y lo que es de otros, se establecen fronteras territoria-
les y se dan nombres partiendo algunas veces de criterios culturales,
y otras de criterios geogrficos o biolgicos a las regiones. stas, a
su vez, pueden contener o estar formadas por diferentes ecosistemas
y ofrecer a la mirada del visitante, variados paisajes.
El espacio geogrfico, analizado en su integracin con elementos
biticos y antrpicos, adquiere entonces una complejidad inesperada,
se vuelve objeto de estudio de mltiples disciplinas: geografa, eco-
loga, economa, agronoma, antropologa; y elemento indispensable
para el goce ldico del paseante, para el placer esttico del pintor o pa-
ra la inspiracin del poeta.
El concepto de regin ha sido definido, a la manera clsica,
como la porcin del espacio global en el que se pueden identificar
procesos societarios particulares distinguibles de los que se ejercen en
espacios vecinos o distantes y que responden a una temporalidad e
identidad propia,
2
o como el que: designa a las distintas partes de
la realidad geogrfica donde tiene lugar la existencia humana.
3
Visto as, las regiones son, por una parte, unidades fisiogrficas en
permanente transformacin, sujetas a los diversos fenmenos geol-
gicos y climticos del planeta vulcanismo, erosin elica e hdrica
o sequa, pero son, a la vez, porciones territoriales apropiadas y
transformadas por los grupos sociales que han modificado histrica-
mente sus condiciones naturales.
La regin existe fsicamente, pero es a la vez una abstraccin, una
construccin conceptual que tiene diferentes connotaciones de acuer-
do con la procedencia disciplinaria de quien la define, y con los crite-
rios que utiliza: geogrficos, ecosistmicos, econmicos, agrcolas o
socioculturales.
Los gegrafos de siglos anteriores regionalizaban la superficie te-
rrestre, se basaban en criterios de homogeneidad fisiogrfica, geolgi-
ca y climtica que permiten, a su vez, la presencia de determinadas
108 Colapsos ambientales-transiciones culturales
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 108
Paisaje, territorio y sociedades agrcolas 109
especies de vegetacin y fauna. Desde esta perspectiva, ellos cons-
truyeron las regiones naturales, constituidas por la asociacin de
elementos biticos y abiticos: por los ecosistemas.
Esta manera de percibir al medio fsico y sus elementos vivos se
modific en la medida en que se reconoci la influencia decisiva que
ejerce la presencia humana en la transformacin de los ecosistemas.
Sin embargo, las denominaciones y delimitaciones geogrficas y ecol-
gicas son, en nuestros das, abstracciones, elaboraciones conceptuales,
que no han desaparecido, y constituyen referentes obligados para la
ciencia contempornea; ste es el caso de las reas naturales prote-
gidas, las reservas de la biosfera, o los parques nacionales entendidos
como unidades ecogeogrficas de importancia nacional por los servi-
cios ambientales que proporcionan y por la biodiversidad que alojan
sus ecosistemas.
Otra manera de segmentar el espacio ha sido la geoeconmica,
interesada en establecer la delimitacin de las regiones econmicas
de las naciones, teniendo como parmetros los tipos y volmenes de
produccin. Se habla entonces de regiones pesqueras, industrializa-
das, de agricultura de exportacin, o de agricultura de subsistencia.
Es en esta perspectiva donde se entiende a la regin como una malla
que encierra una red constituida por puntos que intercambian pro-
ductos, donde se habla de lugares centrales y secundarios y se gesta
la planeacin del desarrollo regional.
Cabe mencionar aqu que, en la actualidad, los fenmenos de
globalizacin econmica ejercen fuertes presiones sobre las econo-
mas locales de los pases del llamado tercer mundo, redefiniendo as
las configuraciones regionales en los continentes y al interior de cada
pas, abatiendo la produccin que caracterizaba una regin determi-
nada, e implantando nuevas actividades econmicas que transfor-
man una regin rural en urbana, o una regin agrcola en una regin
fabril.
La regionalizacin agrcola, por su parte, ha sido considerada co-
mo una forma descriptiva de regionalizacin econmica, que atiende
a la distribucin de los cultivos, a la importancia de la produccin
agrcola y ganadera. As, se habla de regiones tabacaleras, azucare-
ras, cerealeras, ganaderas, etctera.
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 109
Una tercera forma de regionalizar una unidad territorial ha sido
aquella que podramos llamar cultural o sociocultural, donde los his-
toriadores, especialmente los antroplogos, han realizado importantes
contribuciones, planteando la necesidad de comprender la gnesis y
evolucin de una regin, desde una perspectiva histrica que d cuen-
ta de la influencia humana en su transformacin, y proponiendo,
como mtodo para definirla, la presencia de rasgos o elementos cul-
turales homogneos.
En el caso especfico de la antropologa, la regin o rea cultural
ha sido una unidad territorial de estudio que ha coexistido con la
comunidad como mbitos de investigacin etnogrfica. A la luz de
las diferentes corrientes de pensamiento antropolgico, tanto en el
mundo como en Mxico, la regin o la comunidad han sido los uni-
versos biofsicos y socioculturales de anlisis, permitiendo que esta
disciplina genere modelos propios para abordar su estudio.
La regin, entonces, debe entenderse como una unidad pluridi-
mensional cuyos componentes biticos y abiticos estn ah, pero
que existe en buena medida porque los gegrafos, eclogos, econo-
mistas, agrnomos o antroplogos, han tratado de ordenar tales
componentes, sus caractersticas productivas, o los elementos cultu-
rales que identificaron a determinados grupos humanos en un mo-
mento histrico especfico.
En este sentido, los antroplogos debemos concebir a la regin de
una manera integral, donde los componentes fsicos, biticos, produc-
tivos y culturales sean contemplados como unidad interactuante,
sistmica, y cuya transformacin histrica debe explicarse en funcin
tanto de factores ambientales, naturales, como de fuerzas antropog-
nicas, presentes al interior de la regin o externos a ella.
Sin embargo, estudiar la regin, la cultura y la identidad regional
puede parecer una obsesin obsoleta en un mundo contemporneo
donde, como lo ha planteado Gilberto Gimnez,
4
hasta la antropo-
loga posmoderna ha afirmado que la cultura sufre un fenmeno de
desterritorializacin correspondiente al fenmeno actual de globali-
zacin de la economa, la ciencia y la cultura. Hoy por hoy, la cultu-
ra de la posmodernidad es una cultura cosmopolita que fluye por el
espacio virtual, que genera una interculturalidad geogrficamente
110 Colapsos ambientales-transiciones culturales
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 110
inmensa y que parecera capaz de avasallar los micromundos y las cul-
turas locales.
No obstante, frente a este cosmopolitismo posmoderno, se erige
un sentimiento de pertenencia autctona al territorio:
En la ltima dcada se ha observado la irrupcin de formas de neolocalismo que
revalorizan el entorno natural, la naturaleza salvaje, las pequeas localidades
y las comunidades vecinales urbanas, invocando temas ecolgicos, de calidad
de vida y de salubridad ambiental.
5
La regin, o las partes de una regin, son mucho ms que naturaleza
muerta, recursos naturales explotables o fuentes proveedoras de ener-
ga. Son espacios vividos, superficies de recorrido cotidiano, celosos
guardianes de los restos de los parientes muertos, son escenarios de fies-
tas inolvidables o de duelos fatales, donde recrean la memoria colec-
tiva y afirman la adscripcin de sus habitantes cuando aceptan con
orgullo ser de ah y no de otro lado.
Por esto, la regin sociocultural, vista como un territorio apro-
piado y valorizado por sus habitantes, es en trminos de Gimnez
un espacio geosimblico cargado de afectividad y de significados,
6
que
otorga identidad a sus habitantes. Esta identidad regional se descom-
pone, y es nutrida a la vez, por el sentido de pertenencia a universos
ms minsculos, los de las identidades formadas en los municipios y
en los pueblos, en esos espacios micro e intrarregionales, a los que el
historiador Luis Gonzlez
7
llam las matrias, la patria chica o la
tierra natal que impone un sello particular a sus hijos.
Una regin est formada, en consecuencia, por microrregiones,
matrias, municipalidades, que conforman el territorio particular de
sus pobladores. Por esto, Gimnez
8
concibe a la regin como un haz
de microrregiones, como un entramado de matrias, plantea que la
identidad regional se funda en un tejido de identidades pueblerinas,
refuta a la homogeneidad como el parmetro para definir lo regional
en trminos culturales y considera que, por el contrario, es la arti-
culacin de las diferencias frecuentemente complementarias la que
permite circunscribir una regin.
Coincidiendo con l, la regin y las microrregiones, los munici-
pios y los pueblos, son territorios culturales que otorgan el sentido
Paisaje, territorio y sociedades agrcolas 111
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 111
de pertenencia e identidad a sus nativos; ah est la tierra de cultivo
que permite la continuidad de la agricultura y, por lo tanto, la con-
tinuidad de la vida campesina, la parcela individual que articula a
los miembros de la unidad domstica, y los terrenos y espacios pbli-
cos de la colectividad a la que pertenecen: caminos, zonas de pasto-
reo, jageyes.
La regin, el paisaje y el territorio son, a mi entender, unidades
de estudio ideales para los etngrafos interesados en investigar la per-
cepcin que tienen los campesinos de su entorno, las formas de ma-
nejo de los ecosistemas y la fortaleza de su cultura ante las presiones
hegemnicas contemporneas econmicas, polticas, culturales.
Recordemos, antes de cerrar este apartado, que la antropologa
mexicana ha combinado histricamente las investigaciones etnogr-
ficas en comunidades aisladas con los estudios regionales: Manuel
Gamio y su investigacin en el Valle de Teotihuacan, Robert Redfield
y su trabajo en la Pennsula de Yucatn, Gonzalo Aguirre Beltrn y
sus mltiples ensayos articulados sobre el concepto de la regin de re-
fugio, Arturo Warman y sus estudios en el oriente de Morelos, Andrs
Fbregas y sus trabajos en los Altos de Jalisco, o Eric Wolf y ngel Pa-
lerm seguidores de la corriente evolucionista multilineal e impul-
sores, en Mxico, de la ecologa cultural iniciada por J. Steward y
sus investigaciones en el Acolhuacan Septentrional del ex Seoro
de Tetzcoco.
9
Cada una de estas investigaciones, y otras ms no citadas, estaban
inspiradas en planteamientos tericos y metodolgicos especficos,
y contribuyeron grandemente al desarrollo de la antropologa mexica-
na en general. La idea de Gamio de que la antropologa, la ciencia
del buen gobierno, deba tener un carcter aplicado para ayudar a
mejorar las condiciones de vida de la poblacin indgena, lo llev
a disear proyectos de investigacin multidisciplinaria de carcter
regional, innovadores en su tiempo, Redfield introdujo el concepto
del hinterland, del continuum folk-urbano que reconoce la articula-
cin de las ciudades con las comunidades rurales; relacin asimtrica
que Aguirre Beltrn ilustr creando su clebre modelo de metrpolis
y satlites.
Me detendr ms adelante en el caso de Eric Wolf y ngel Pa-
lerm, porque ellos, muy especialmente, analizaron con una perspec-
112 Colapsos ambientales-transiciones culturales
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 112
tiva histrica, comparativa y regional, una de las dos reas de estudio
que componen la presente investigacin.
No menos importantes han sido las investigaciones interdiscipli-
narias de los antroplogos y los gegrafos: Bonfil, Valencia y De La
Pea, con Barrera Bassols y C. Batailln,
10
Barrera Bassols y Eckart
Boege,
11
o los trabajos coordinados de los antroplogos y bilogos:
Gonzlez Jcome y Del Amo.
12
Entonces, se puede afirmar que la rica tradicin de los estudios
antropolgicos regionales ofrece interesantes expectativas disciplina-
rias e interdisciplinarias. Este estudio es un modesto intento de con-
tinuar por la senda marcada.
Tetzcoco y Calpulalpan: la unidad de dos hemirregiones
Para cualquier viajero procedente del Golfo de Mxico que quiera
visitar el Distrito Federal, uno de los caminos posibles es la carrete-
ra federal Mxico-Veracruz. En su recorrido, atravesar buena parte
del estado de Tlaxcala y, antes de cruzar los lmites con el Estado de
Mxico, se encontrar con la ciudad de Calpulalpan,
13
pasar junto
a la zona arqueolgica de Tocoaque, divisar pequeos pueblos ubica-
dos pocos kilmetros de la carretera: Actipan, Sultepec, Guaquilpan,
Cuaula, y ver la ex hacienda de San Cristbal Zacacalco.
A su paso por la municipalidad calpulalpense, mirar, hacia el
norte, amplias llanuras abiertas al cultivo de la cebada maltera y del
maz, as como magueyes pulqueros sistemticamente arrancados en
los ltimos diez aos. Al sur, mirar el Monte Grande, las estriba-
ciones septentrionales de la Sierra Nevada y, al oeste, podr observar
la Sierra de Malpas: una hilera de cerros aejamente despojados de
su estrato arbreo.
Una docena de kilmetros ms adelante, ascendiendo para cruzar
la cadena montaosa, habr entrado a territorio mexiquense, pasar
por Santo Toms Apipilhuasco administrativamente dependien-
te del municipio de Tepetlaostoc hasta arribar a territorio del mu-
nicipio de Tetzcoco.
14
A medida que se aproxima a la cabecera municipal, el paisaje su-
fre algunos cambios. Aunque sigue siendo un paisaje bsicamente
rural, los sistemas agrcolas y las actividades pecuarias denotan una
Paisaje, territorio y sociedades agrcolas 113
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 113
mejor infraestructura y una mayor inversin: granjas de vacas leche-
ras, sistemas de riego, crianza de caballos pura sangre.
La ciudad de Tetzcoco, por su parte, es notablemente ms gran-
de que la de Calpulalpan como lo es tambin el municipio,
15
y
aunque en ambas hay una fuerte actividad comercial, en Tetzcoco
hay un mayor desarrollo industrial. A esta ciudad llegan y de aqu
parten tanto lugareos que viven en pueblos de la franja lacustre
Chiconcuac y Tepexpan, como los habitantes de los pueblos si-
tuados en el sotomonte Tlaixpan y Tlamincas, y los serranos de
la zona alta de la Sierra Nevada Amanalco, Tecuanulco y Santa
Catarina.
Al salir de la ciudad, despus de pasar por la Universidad de
Chapingo institucin dedicada a la formacin de ingenieros agr-
nomos, el viajero encuentra, a los lados de la carretera, los cami-
nos que lo llevan a otras importantes poblaciones y municipios del
Estado de Mxico: Huexotla, Coatinchan, Chimalhuacan. En esta
parte final de su viaje puede apreciar, al oriente, el macizo monta-
oso de la Sierra Nevada con sus imponentes cumbres, los cerros
Tlaloc y Telapn, mientras que, al occidente, invisible ya a sus ojos,
se encuentran los restos del lago de Tetzcoco, ese cuerpo lacustre
que en la poca prehispnica facilit la conexin comercial con Te-
nochtitlan.
Finalmente, nuestro hipottico turista llegar a la zona conurba-
da de la Ciudad de Mxico, y luego al corazn del Distrito Federal,
la capital del pas. El paisaje rural ha desaparecido para dar paso a los
abigarrados suburbios capitalinos, hasta transformarse por completo
en un paisaje urbano.
El visitante ha recorrido una pequea parte del Altiplano Cen-
tral Mexicano, las poblaciones que ha recorrido estn situadas en la
provincia fisiogrfica del Eje Neovolcnico, al cruzar los lmites del
Estado de Mxico y el de Tlaxcala, penetr a la Cuenca de Mxico
y al Valle de Mxico.
Lleg al Anhuac y est en el corazn poltico y econmico de
la Repblica mexicana. De Calpulalpan a la Ciudad de Mxico en
menos de dos horas y en un trayecto de escasos 80 km, el viajero ha
pasado por territorios cargados de una gran densidad histrica, por
ecosistemas montaosos y lacustres que alguna vez guardaron una
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gran biodiversidad pero que, a finales del siglo XX, por el contrario,
y como resultado de la sobreexplotacin a la que han sido sometidos,
presentan un evidente deterioro.
Esta regin de contacto entre los municipios de Calpulalpan y
Texcoco aunque tambin comprende pequeas porciones de los
municipios de Tepetlaostoc y Tepeapulco, entre los estados de
Tlaxcala, Mxico e Hidalgo es, en apariencia, una regin poco rele-
vante, por lo menos en tres aspectos:
1. No est considerada como una zona de alta biodiversidad que
merezca ser declarada como rea natural protegida excepto
el Parque Nacional Zoquiapan localizado 40 km al sur de Tex-
coco, y una minscula superficie de la ex hacienda Molino de
Flores situada a poca distancia de la cabecera municipal.
2. Tampoco es reconocida como una regin de alta diversidad cul-
tural; segn el Instituto Nacional Indigenista (INI) ya no hay
indios en ninguno de los dos municipios o su presencia es
mnima,
16
y la actividad del Instituto Nacional de Antropologa
e Historia (INAH) es muy discreta en relacin con la riqueza
arqueolgica de ambos municipios.
17
3. Las condiciones de produccin agrcola, predominantemente
dependientes de las lluvias de temporal, especialmente en Cal-
pulalpan, donde la implantacin del monocultivo cebadero ha
incrementado la fragilidad de los ecosistemas, as como los ba-
jos rendimientos asociados a una tecnologa incompleta y a
fenmenos climticos desfavorables en los valles serranos, ha-
cen que esta actividad primaria posea poca importancia eco-
nmica en el contexto estatal y nacional.
Ante este panorama, es vlido preguntar: por qu realizar aqu una
investigacin de antropologa ecolgica?
En primer lugar, es cientficamente atractivo poner a prueba, o
corroborar, las tres presunciones anteriores que nos presentan un pa-
norama negativo de pobreza biolgica, cultural y econmica.
En segundo lugar, suponiendo que estas apreciaciones fueran co-
rrectas, sera igualmente interesante saber la percepcin que tiene la
gente, saber cules son sus perspectivas y proponer, desde la antro-
Paisaje, territorio y sociedades agrcolas 115
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pologa, alternativas que contribuyan a frenar y revertir estos proce-
sos de deterioro agroambiental y sociocultural.
La regin cultural y los pueblos de la muestra etnogrfica
Abuelita, ah vienen los marchantes, traen a
vender flores o quieren que les vendas maz.
yelos:
La flur mamancita, la flur marchantita!
Hijo, diles a esos huetetes que hoy no quiero
flores ni vendo maz... no, mejor diles que no
stoy (Rosa Ortega).
Al llegar a este punto, es necesario aclarar al lector que el rea geo-
grfica de este estudio no abarca la amplia zona que habra recorri-
do el eventual viajero de nuestro anterior apartado. No se trata de
analizar la cultura agroecolgica la concepcin, conocimiento y
manejo de los agroecosistemas de los campesinos indgenas y no in-
dgenas de los municipios de Calpulalpan y Tetzcoco en su totalidad.
Una tarea de esta envergadura slo sera posible mediante un
trabajo interdisciplinario en equipo, y con vastos recursos tcnicos y
financieros. Este estudio, al contrario, es una investigacin indivi-
dual, bsicamente etnogrfica, que al asumir un enfoque comparativo,
procesual y sistmico, tuvo que realizarse en un rea geogrfica y cul-
tural especfica.
Por estas razones, se hizo un recorte espacial histrica y cultu-
ralmente justificable, que borra las lneas divisorias municipales y
estatales vigentes entre los dos municipios y sus pueblos, para recons-
truir, analticamente, un rea de simbiosis econmica, cultural y
ecosistmica, que se forj desde los tiempos del rey Nezahualcyotl,
y se cerr en el ltimo tercio del siglo XIX, cuando Calpulalpan, en
1874, fue anexada al estado de Tlaxcala, rompiendo las relaciones ad-
ministrativas que haba sostenido primero con Tetzcoco cuando
esta ciudad fue la capital del estado de Mxico y luego con Toluca.
Esta decisin poltica modific los vnculos histricos, culturales
y comerciales que tuvo Calpulalpan con Teotihuacan entre los siglos
IV y IX a.C., con el Seoro de Tetzcoco del siglo XV al XVI d.C., y con
esta misma ciudad, erigida en capital del estado mexiquense, hasta
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el siglo XIX. Dcadas despus, en la poca del reparto agrario, los cam-
pesinos calpulalpenses recibieron tierras de cultivo localizadas en
Hidalgo y Estado de Mxico, y pueblos como Santo Toms Apipil-
huasco tuvieron acceso a recursos forestales situados en territorio
tanto tlaxcalteca como mexiquense; situacin ambigua que compli-
ca los trmites agrarios, los apoyos para la produccin, o que limita
las posibilidades de conservacin de los recursos naturales dada la
disposicin y capacidad diferencial de cada uno de estos estados pa-
ra atender los problemas agrarios, silvcolas o pecuarios.
Sin embargo, a pesar de los impactos negativos de estas deci-
siones polticas y de la creacin de fronteras geogrficas artificiales
verdaderas cicatrices histricas que dan cuenta de los procesos so-
ciales y sus contradicciones, las mltiples relaciones que enlazaron
a varios pueblos del municipio de Tetzcoco con algunos pueblos del
de Calpulalpan no se rompieron tan fcil y tan rpido como cabra
suponer.
Sesenta o setenta aos despus de la anexin a Tlaxcala, los se-
rranos de Amanalco, Tecuanulco o Apipilhuasco, caminaban cerca
de 50 km 25 de ida y 25 de vuelta para intercambiar productos
agrcolas y del monte, artesanas o pan, con los campesinos de las
llanuras calpulalpenses Zacacalco, Cuaula, Sultepec, Guaquilpan,
Actipan, seguan visitando parientes y amigos, o incluso se que-
daban a radicar en estos pueblos.
Actualmente, los tlachiqueros de Apipilhuasco recorren ahora
en vehculos motorizados aquella distancia para comprar maguey
pulquero a los ejidatarios de Calpulalpan, y en las fiestas patronales
de los pueblos calpulalpenses los organizadores suelen contratar ban-
das de msica de los pueblos serranos, manteniendo as los vnculos
histricos con los pueblos del Monte Grande, como denominan
los campesinos calpulalpenses a la Sierra Nevada.
En cambio, los contactos con los pueblos del Estado de Mxico,
situados detrs de la Sierra de Malpas: Xaltepec, Nopaltepec, Ahua-
tepec, Otumba, han perdido su vigencia y ha quedado solamente en
el recuerdo la llegada de migrantes que vinieron a radicar en algn
pueblo del municipio calpulalpense a principios del siglo XIX, o de
peones libres que arribaron a este territorio municipal, buscando
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trabajo en las haciendas de Ixtafiayuca, Mazapa y San Bartolom del
Monte.
De esta manera, la obstinada realidad social demuestra que el sen-
tido de territorialidad, de pertenencia cultural a una regin, no de-
saparece mgicamente o por decreto. La fusin de los acolhuas con
los descendientes de los toltecas en Tetzcoco y Calpulalpan conform
patrones culturales, alianzas, relaciones de parentesco y vnculos co-
merciales difciles de romper.
Mentira, sin embargo, si dijera que la relacin entre los pueblos
serranos de Tetzcoco y los pueblos de la llanura calpulalpense ha sido
siempre slida y armnica. Lejos de ser una relacin entre iguales,
las condiciones particulares de desarrollo de ambos municipios gene-
raron trayectorias diferentes para unos y otros. El rpido mestizaje
biolgico y cultural de los pueblos de Calpulalpan facilitado por
la cercana de stos con la ciudad fue simultneo con el aislamien-
to casi endogmico de los pueblos serranos, mucho ms distantes de
la ciudad de Tetzcoco.
Este fenmeno propici una progresiva diferenciacin tnica y
econmica, que coloc a los campesinos serranos en la condicin de
indios o huetetes trmino acuado por los campesinos prsperos
de Calpulalpan para ilustrar el deficiente manejo del idioma espa-
ol por parte de aquellos, y marc el surgimiento de una posicin
etnocntrica a todas luces criticable.
As, una regin culturalmente homognea se ha ido fragmentan-
do y diluyendo. La separacin administrativa de los municipios y los
pueblos que los integran, en dos demarcaciones estatales diferentes,
y los efectos diferenciados de los procesos de desarrollo econmico y
transformacin social que les han tocado vivir, colocan a ambas he-
mirregiones en una posicin lo suficientemente contrastante como
para despertar mi inters por realizar aqu una investigacin etnogr-
fica de carcter comparativo sobre la concepcin, conocimiento y
manejo agroecosistmico de los campesinos indios de la Sierra Ne-
vada, y los campesinos mestizos de Calpulalpan.
Con este objetivo, decid seleccionar, para realizar el trabajo et-
nogrfico, tres pueblos del municipio de Tetzcoco: San Jernimo
Amanalco, Santa Mara Tecuanulco y Santa Catarina del Monte
Tepetlixpan asentados en la franja serrana de lo que Palerm y Wolf
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llamaron el Acolhuacan Septentrional,
18
y tres pueblos del muni-
cipio de Calpulalpan: San Mateo Actipan, Santiago Cuaula y San
Antonio Mazapa localizados en las llanuras y las estribaciones de
la Sierra Nevada y de la Sierra de Malpas.
La eleccin de los tres primeros se debi al hecho de que ha sido
de ah, de donde procedan los comerciantes y migrantes que visita-
ban los pueblos de Calpulalpan o se quedaban a vivir en ellos. Aqu
es necesario puntualizar que en el transcurso de la investigacin ca en
la cuenta de que Apipilhuasco, aunque es un pueblo que pertenece
administrativamente al municipio de Tepetlaostoc, est geogrfica-
mente situado en un punto estratgico: es el pueblo limtrofe entre
los municipios de Tetzcoco y Calpulalpan, entre Tlaxcala y el Estado
de Mxico, y mantiene conexiones regulares con los pueblos serra-
nos de Tetzcoco y tambin con los pueblos del municipio de Calpu-
lalpan localizados apenas a 10 km de distancia.
Por esta razn fue necesario visitarlo y realizar ah algunas acti-
vidades de recoleccin de informacin que permiten complementar
la imagen del paisaje regional, y sta, a su vez, contribuye a enten-
der la dinmica sociocultural del rea de estudio.
En el caso de los pueblos de la municipalidad de Calpulalpan
ya no hubo necesidad de elegirlos; recordemos que fue a partir de una
investigacin etnogrfica, desarrollada en ellos entre 1992 y 1995
cuando surgi la pregunta que motiv la presente investigacin: los
campesinos indios, con base en su tradicin cultural agrcola de
matriz mesoamericana, son capaces de conservar mejor los delicados
equilibrios agroecosistmicos, que los campesinos no indios, o tni-
camente mestizos?
Comparar la concepcin, conocimientos y manejo agroecosist-
mico de ambos result sugerente y pertinente, tomando en cuenta la
similitud tnica y cultural de sus orgenes, y las diferencias ecosist-
micas y agrosilvopecuarias de la actualidad.
Los pueblos de la franja serrana del Acolhuacan Septentrional
dejaron de cultivar trigo y flores hace 20 aos, para dedicarse al co-
mercio de flores adquiridas en la Ciudad de Mxico, producidas en
algunos viveros o en los mesholales de las comunidades, o para pres-
tar sus servicios como msicos en la propia capital de la Repblica
o en otras entidades. En parcelas anexas a sus casas, cultivan apenas
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un poco de maz para el consumo domstico, extraen an lea, hon-
gos y otros productos del monte, y aprovechan el agua de los manan-
tiales ms para satisfacer sus necesidades vitales que para irrigar sus
parcelas.
En los ltimos 15 aos, los pueblos del municipio de Calpulalpan
han reducido las superficies dedicadas al cultivo del maz y han reem-
plazado los magueyales por la siembra de la cebada maltera; ahora
requieren de agroqumicos, semillas genticamente modificadas y m-
quinas, orientando su produccin ms hacia la venta que hacia el au-
toconsumo. Su explotacin silvcola es menor y cuentan solamente
con un manantial que provee de agua a los domicilios de varios pue-
blos situados al sureste del municipio, pero no es utilizada para riego.
Si Gimnez tiene razn y no es la homogeneidad lo que confor-
ma una regin, sino las diferencias complementarias de sus partes, y
si es cierto que una regin, adems de sus elementos ecosistmicos co-
munes, es un territorio culturalmente construido que da identidad
a sus habitantes, un entramado de matrias, puedo afirmar que la
presente investigacin tiene un carcter regional, a pesar de que los
pueblos donde se realiz el trabajo etnogrfico estn situados, por
caprichos del destino, en dos y hasta tres municipios y estados
diferentes.
En los siguientes apartados describo con ms detalle las caracte-
rsticas ecosistmicas, productivas, histricas y culturales de esta re-
gin y sus pueblos.
Los ecosistemas y el aprovechamiento campesino de sus recursos
Cuando se trata de ubicar y caracterizar ecogeogrficamente una re-
gin, normalmente se recurre a criterios unifactoriales: el relieve, el
clima, los biomas. Se le localiza dentro de una provincia fisiogrfica,
se le define como una zona climtica especfica, o se le caracteriza de
acuerdo con el tipo de vegetacin predominante. En realidad, el cli-
ma, la orografa y las comunidades biticas forman una unidad in-
divisible, la unidad estructural y funcional bsica para la existencia
e interaccin de los seres vivos, con un ambiente fsico particular.
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Las mltiples combinaciones de estos factores son las que permi-
ten la biodiversidad gentica de especies y ecosistemas. Por lo tanto,
la descripcin ecogeogrfica de una regin, debiera ser una descrip-
cin ecosistmica.
Sin embargo, si tratamos de ser congruentes con la perspectiva
multidimensional de regin, no ayudara mucho definir una regin
solamente por sus ecosistemas, dado que este enfoque nos acercara
mucho al planteamiento de la regin natural, y este razonamiento
ya ha sido rebasado en el campo cientfico contemporneo al demos-
trarse que los ecosistemas prstinos, no perturbados por las activida-
des extractivas o productivas de la humanidad, son escasos si no es
que inexistentes.
El homo sapiens es una especie que forma parte de los ecosistemas,
que est sujeto a las leyes de la termodinmica, que est inserto en
las cadenas y pirmides alimenticias y, en funcin de sus necesidades
vitales, de acuerdo con su concepcin del mundo, al conocimiento
que tiene del entorno, los recursos que valoriza como satisfactores, y
al grado de desarrollo tecnolgico, los aprovecha equilibradamente
o los sobreexplota, reproduciendo as las condiciones materiales b-
sicas para su propia existencia, o propiciando, con su intervencin,
el efecto contrario.
En el caso de las sociedades agrcolas, es claro que su vida gira en
torno al tipo de apropiacin de los recursos disponibles socialmente
valorados: suelo, fauna, flora. Sus actividades extractivas recolec-
cin, cacera y tala o productivas cultivos han modificado las
condiciones naturales u originales de los ecosistemas por lo menos
las condiciones en las que les ha tocado interactuar, ya que los eco-
sistemas son unidades dinmicas, en cambio constante, tanto por
factores antrpicos como por fenmenos climticos o geolgicos.
Por todo esto, es evidente que ms que hablar de ecosistemas
por lo menos en el rea geogrfica de este estudio conviene ha-
blar de agroecosistemas, es decir, de ecosistemas modificados por
la agricultura, pero tambin alterados por la pesca, el aprovechamien-
to de los recursos forestales, la caza, la recoleccin, la explotacin de
minas, el aprovechamiento de pastos para el ganado, la ocupacin del
suelo para los asentamientos humanos, etctera.
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Si intentamos contemplar una regin con esta ptica, caemos en
la cuenta de que es posible describirla articulando y sobreponiendo la
regin natural con la regin agrcola entendiendo esta ltima, en
su dimensin econmica.
Con esto, no quiero decir que las referencias climticas, topogr-
ficas, biticas o ecosistmicas, sean desdeables, son referencias obli-
gadas, pero me interesa enfatizar la necesidad de integrarlas con el
aprovechamiento material de los recursos a la hora de describir una
regin en particular, donde se desarrolla la existencia de sociedades
agrarias especficas.
Entendiendo as el problema, la descripcin del rea de estudio se
puede denominar como etnoagroecosistmica, pues contempla los
elementos climticos, fisiogrficos, la vegetacin dominante y la fau-
na silvestre, junto con las actividades agropecuarias, silvcolas y de
aprovechamiento econmico de los recursos por parte de los agricul-
tores de los dos municipios con races acolhuas: Tetzcoco y Calpu-
lalpan.
En trminos generales, ambos municipios estn geogrficamente
ubicados en la misma provincia fisiogrfica el Eje Neovolcnico
comparten la subprovincia denominada Volcanes y Lagos del An-
huac, y geomorfolgica e hidrogrficamente pertenecen a la Cuenca
de Mxico.
19
Estn situados en la zona climtica templada subh-
meda (Cw), con una temperatura media anual de 14-16C, precipi-
taciones anuales promedio de 600 a 700 mm
3
, lluvias principales en
verano interrumpidas por un periodo de estiaje popularmente llama-
do cancula, y heladas anuales seguras en el otoo e invierno.
20
Sus coordenadas geogrficas son:
Tetzcoco: 19 43 al norte, y 19 22 al sur, de latitud norte, con
98 38 al este y 98 56 al oeste, de longitud oeste.
Calpulalpan: 19 38, al norte y 19 27 al sur, de latitud norte,
con 98 26 al este y 98 43 al oeste, de longitud oeste.
Como resultado de estas condiciones climticas y fisiogrficas, el tipo
de vegetacin predominante es el bosque de pino-encino, aunque
conforme se desciende en altitud hacia las planicies, uno puede en-
contrar tambin numerosos ejemplares de capuln (Prunus capuli),
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tejocote (Crataegus mexicana), tepozn (Buddleja lanceolata) y pirul
(Schinul Molle), numerosas hierbas arvenses y ruderales, as como
ejemplares, cada vez menos numerosos de nopales (Opuntia sp) y ma-
gueyes (Agave sp).
Este hbitat es propicio para la vida de una amplia variedad de
fauna silvestre: lobo (Canis lupus), coyote (Canis latrans), gato monts
(Lynx rufus), venado (Oidolecus virginianus), cacomixtle (Bassariscus
astutus), conejo (Sylvilagus plantagus), liebre, (Lupus callotis), ardillas,
(Sciurus sp), tlacuaches (Didelphis virginiana), armadillos (Dasypus no-
vemcinctus), reptiles tales como la vbora de cascabel (Crotalus sp),
cencoate (Pithuopis sp), camalen (Phrynosoma sp), numerosas espe-
cies de aves: zopilote (Cathertes aura), gaviln (Falco sparverius), agui-
lillas (Buteo sp), codorniz (Cyrtonyx montezumae), trtola (Columbina
inca), correcaminos (Geococcyx sp), cuitlacoche (Taxostoma curviros-
tre), centzontle (Mimus poliglotus), bhos, lechuzas, colibres de dife-
rentes familias, garzas y golondrinas migratorias, que pueblan los lagos
o los visitan anualmente, anfibios tan singulares como el ajolote
(Ambistoma sp), y una vasta variedad de anuros, moluscos, arcnidos
e insectos.
La relativa riqueza bitica que alguna vez tuvo esta rea ecogeo-
grfica, se explica por su afortunada ubicacin dentro de la zona de
encuentro y transicin nertica/neotropical, por la no menos afor-
tunada combinacin de ecosistemas de montaa, llanura y lagos, y
por sus benignas condiciones climticas intermedias, templadas, ale-
jadas de los rigores de los trpicos y de los desiertos.
Para los grupos sociales tambin ha sido una zona ecogeogrfica
muy atractiva por sus condiciones climticas y los recursos naturales
disponibles; tanto que es aqu donde se establecieron sociedades me-
soamericanas tan importantes como la teotihuacana, y la tenochca,
y donde est la mayor concentracin poblacional del pas en la actua-
lidad: el Distrito Federal y los municipios conurbados de los estados
vecinos que eligieron sus cuencas, valles e incluso montaas, para de-
sarrollar su existencia, a pesar del riesgo ssmico, las inundaciones de
la cuenca, las dificultades para drenarla, o de traer agua potable hasta
una altitud cercana a los 2 500 metros sobre el nivel del mar (msnm).
La similitud ecogeogrfica de ambos municipios tiene, sin em-
bargo, sus matices: fisiogrficamente las topoformas predominantes
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en Tetzcoco, son las sierras (47.55%) y las llanuras con lomeros
(27.81%), en tanto que en Calpulalpan las sierras ocupan 39.20%, y
las mesetas con caada, 32.32%.
21
Las caractersticas climticas tam-
bin presentan ligeras variantes pues mientras que en 46.42% de la
superficie del municipio de Calpulalpan predomina el subclima tem-
plado subhmedo con lluvias en verano de humedad media (Cw1),
en 36.91% de la superficie municipal de Tetzcoco predomina el subcli-
ma semifro subhmedo con lluvias en verano de mayor humedad.
Entre las principales elevaciones montaosas del municipio tlax-
calteca destacan: el Huilotepetl (3 500 msnm), el Malinal (3 240
msnm), Yahualica (3 040 msnm), Cuello, Cueyatl o Cueitl (3 050
msnm), el Chame (2 850 msnm).
En la municipalidad mexiquense, hay elevaciones montaosas
de mayor altitud: el Tlaloc (4 120 msnm), Piuco (3 900 msnm), el
Mirador (3 880 msnm), Cepayahco (3 840 msnm).
En cuanto a condiciones hidrolgicas, Calpulalpan corresponde
a la regin del Pnuco, a la cuenca del ro Moctezuma y a la subcuen-
ca del lago Tochac y Tecocomulco, mientras que Tetzcoco, corres-
ponde a dos regiones hidrolgicas, Balsas y Pnuco, a las cuencas del
ro Atoyac y el ro Moctezuma, y en consecuencia, a dos subcuencas,
la del ro Atoyac-San Martn Texmelucan, y la de los lagos de Tochac
y Tecocomulco, as como los lagos de Tetzcoco y Zumpango.
De las montaas tetzcocanas descienden numerosas corrientes de
agua, algunas de las cuales llegan hasta territorio calpulalpense e in-
cluso lo atraviesan desembocando en las llanuras del municipio Emi-
liano Zapata, en el estado de Hidalgo. Otras barrancas que recorren
el municipio de Calpulalpan nacen en las montaas de su territorio.
Adicionalmente, muchos pueblos serranos, somontanos y lacus-
tres, del municipio de Tetzcoco, son beneficiados por los numerosos
manantiales que brotan de las montaas de la Sierra Nevada Cox-
cacuaco, Atlmeya, Texapo, Atitla, Atexcatl, y algunos de estos
pueblos pudieron aprovechar el lago de Tetzcoco como cuerpo de
agua proveedor de alimento y va de transportacin.
En territorio calpulalpense solamente existe un manantial de im-
portancia, el Atzompa, y dos lagos de menores dimensiones que
el de Tetzcoco, situados al oriente, en el punto de contacto con el
estado de Hidalgo: el lago de Tochac, localizado en el municipio de
126 Colapsos ambientales-transiciones culturales
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 126
Lzaro Crdenas y la laguna que en algn tiempo existi en los al-
rededores de la ciudad de Apan.
A la luz de esta somera comparacin, es posible apreciar a la mu-
nicipalidad de Tetzcoco como una regin ms abrupta, donde predo-
mina la serrana, con un clima ms hmedo y fro, con montaas ms
altas y recursos hidrolgicos mayores que los de Calpulalpan.
stas son las diferencias complementarias que articulan y hacen
posible la existencia de la regin ecogeogrfica de este estudio. Dife-
rencias que marcarn sin caer en determinismos geogrficos tras-
nochados las caractersticas del aprovechamiento ecosistmico,
las tcnicas de cultivo, la racionalidad productiva de los campesinos
de ambos municipios. Echemos un vistazo.
Si obviamos las diferencias antes sealadas y hacemos caso de
generalizaciones como las que hizo en su momento Vctor Manuel
Toledo
22
cuando intenta definir las zonas ecolgicas de Mxico,
combinando las caractersticas climticas con la vegetacin predo-
minante y el tipo de produccin agrcola, encontramos que nuestra
rea de investigacin, localizada en el Eje Neovolcnico, estara con-
siderada segn este autor como una zona templada subhmeda, con
predominancia de los bosques de pino y encino, y de ella se podra
obtener madera, resinas, trigo, avena, maz, frijol, productos del ma-
guey, y sera adecuada para la ganadera.
23
Toledo seala que, en estas zonas, la presencia de masas boscosas
en las partes altas y escarpadas permite su aprovechamiento forestal,
pero admiten tambin la explotacin agrcola y la ganadera en las
partes bajas, planas y cercanas a los cuerpos de agua. Es cierto, de la
montaa los hombres obtienen madera, pero tambin alimento y me-
dicinas de origen vegetal y animal mediante la caza y la recoleccin.
Adems, la montaa es proveedora de recursos hdricos, capta agua
y regula los microclimas. Esto qued fuera del anlisis de este autor
en aquellos aos.
Por otro lado, en las laderas de los cerros, los agricultores del Al-
tiplano han aprendido a preservar el uso de las terrazas, los bordos y
cercas de piedra, maguey o rboles para contener la erosin. En esta
superficie artificial y en las zonas planas de las llanuras, los campe-
sinos han sembrado tradicionalmente maz (Zea maz), frijol (Pha-
seolus vulgaris), calabaza (Cucurbita pepo), amaranto (Amaranthus hi-
Paisaje, territorio y sociedades agrcolas 127
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 127
pochondriacus), haba (Vicia faba), trigo y cebada (Hordeum vulgare),
y cultivaban con especial empeo el maguey (Agave sp).
Toledo reconoce que esta zona ecolgica es tambin propicia pa-
ra la siembra de algunos cultivos forrajeros, como la avena y la alfalfa,
para el cultivo de la papa y de rboles frutales de clima templado,
como manzana, durazno, chabacano, pera y capuln.
24
Recuerda tam-
bin, como lo han ilustrado otros autores,
25
que es en esta zona eco-
lgica, especialmente en el Valle y la Cuenca de Mxico, donde se
desarroll el sistema de chinampas que constituye una brillante mues-
tra de ingeniera agronmica prehispnica.
En el somontano, las estribaciones de las sierras y en las planicies
se practica la ganadera de bovinos, ovinos e incluso caprinos, pas-
toreados al aire libre, que se alimentan de los pastos inducidos por
la perturbacin de los bosques, de los rastrojos y de algunas especies
de los estratos herbceo y arbustivo.
Finalmente, en los lagos, los hombres de la Cuenca de Mxico
hallaron un depsito de alimentos relevante: con el ahuautle hue-
vos comestibles de insectos acuticos, diversas especies de pesca-
dos, anfibios y batracios, los agricultores del Mxico prehispnico y
siglos posteriores complementaron una variada dieta que inclua, ade-
ms, gusanos de maguey (iztacocuilli, chiniocuilli), huevos de hormigas
(azcamolli), quelites (quilitl), hongos (nanacatl), carne de animales
silvestres y domsticos, leche, huevos, cereales cultivados.
El aprovechamiento campesino de los recursos de los tres ecosis-
temas mencionados sea por la va de la extraccin o de la produc-
cin se ha reducido en la actualidad. En el caso de Calpulalpan,
el lago de Tochac, de donde provenan pescado y ahuautli, ha dismi-
nuido su extensin por azolve o menor captacin de agua, y est sien-
do contaminado por los drenajes de aguas negras provenientes de los
pueblos vecinos: Lzaro Crdenas y Benito Jurez.
El lago de Tetzcoco, o lo que queda de l, estuvo seriamente ame-
nazado hasta finales de agosto de 2002 por la construccin de un
nuevo aeropuerto metropolitano, que sustituira al que opera en la
Ciudad de Mxico. Si el proyecto no se hubiera cancelado ante la fe-
roz oposicin campesina, el ltimo reducto de las aves migratorias
en la Cuenca de Mxico habra desaparecido, extinguindose tam-
bin uno de los sitios sagrados de la cosmovisin nahua.
128 Colapsos ambientales-transiciones culturales
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 128
El ecosistema de montaa tambin est amenazado. La tala clan-
destina y los incendios en el Monte Grande, en la Sierra Nevada,
son enemigos formidables. El cuidado de cada pueblo que tiene el
usufructo o la posesin de una parte de los bosques es diferenciado,
como lo veremos en captulos posteriores, por ahora basta decir que
hay ejidos de ambos municipios, cuyos habitantes acuden presurosos
a apagar los incendios,
26
y otros que venden la madera a la menor
provocacin.
El Monte de Malpas, situado al oeste de Calpulalpan, soporta
fuertes presiones de sobrepastoreo, no ha sido beneficiado con pro-
gramas de reforestacin y se contina roturando para satisfacer la
demanda de tierra de los campesinos jvenes de Actipan, Cuaula, y
Guaquilpan.
En los llanos y las planicies de este municipio es posible observar
tambin el arranque sistemtico de la planta de maguey, as como la
destruccin de los sistemas de bordos y zanjas que serva para rete-
ner agua y evitar la erosin. Esta prctica responde a una racionali-
dad productiva que se analiza en otro captulo y que, al margen de
algunas bondades econmicas, contribuye a destruir el hbitat de mu-
chas especies y aumenta la fragilidad ecosistmica local.
Finalmente, las terrazas de los cerros y pequeos valles de los pue-
blos serranos del municipio de Tetzcoco estn sedientas. El riego se
ha ido retirando a medida que crece la poblacin y su demanda de
agua para la satisfaccin de sus necesidades vitales, tambin en la
medida en que la agricultura se ha convirtido en una actividad eco-
nmica secundaria.
Este panorama no es precisamente halagador. Indica que los
agroecosistemas de la regin Tetzcoco-Calpulalpan donde resi-
den pueblos de campesinos indios y mestizos, cultural y tnicamente
hablando, agrupados en torno a la Sierra Nevada, sus valles y sus la-
gos estn fuertemente perturbados por las actividades extractivas
y productivas que se generaron en la regin durante el periodo co-
lonial, cuando los hatos ganaderos erosionaron el sotomonte de la
Sierra Nevada en la etapa de hegemona de las haciendas cerealeras
y pulqueras, cuando se explotaron los bosques para satisfacer las de-
mandas de las propias haciendas y de las ciudades; y luego el desarro-
llo del ferrocarril; ms recientemente, por los propios agricultores en
Paisaje, territorio y sociedades agrcolas 129
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 129
el marco de impresionantes presiones estructurales tanto polticas
como econmicas (vase tabla 1).
La regin cultural y las huellas histricas de su conformacin
La regin ecogeogrfica Tetzcoco-Calpulalpan, con sus grandes se-
mejanzas y sus pequeas variantes, es una regin culturalmente
transformada. El paisaje actual es el resultado de los procesos y lu-
chas sociales que han librado sus pobladores para aprovechar los ele-
mentos fsicos y biolgicos disponibles.
Es indispensable, entonces, hacer una breve sntesis del desarro-
llo histrico de la regin, de los vnculos que ha sostenido Calpulal-
pan, primero con Teotihuacan, despus con Tetzcoco y finalmente
con Tlaxcala, de las investigaciones arqueolgicas, etnohistricas y
etnogrficas, que prueban un contacto secular roto en el siglo XIX,
cuando los gobernantes del Mxico independiente, establecen una
nueva organizacin territorial de la naciente repblica.
Si comenzamos por los tiempos prehistricos, podemos encontrar
huellas de ocupacin temprana tanto en los alrededores del lago de
Tetzcoco Xico, Tepexpan, como en las cercanas de la ciudad
de Calpulalpan pinturas rupestres en el cerro Chulco. Despus, la
insuficiencia cuando no la ausencia de estudios paleontolgicos y
arqueolgicos en la regin dificulta rastrear la presencia de grupos hu-
manos durante los horizontes culturales previos a la era cristiana.
Durante gran parte del primer milenio de nuestra era, Teotihua-
can es el gran centro civilizatorio, a cuya sombra surgen, se desarrollan
y extinguen los pueblos de la periferia: ste es el caso de Calpulal-
pan, regin donde Sigvald Line realiz una exploracin de superficie
en 1935 a invitacin de George C. Vaillant.
Line comenta que esta zona no tena antecedentes de investi-
gaciones arqueolgicas, que en el Atlas arqueolgico de la Repblica
Mexicana, de 1939, solamente se menciona el cerro de Yehualica (sic)
situado junto a la hacienda de San Antonio Mazapa, y explora tres
localidades cercanas a la cabecera municipal: Las Colinas, San Jos
Zoquiapan y San Nicols. Encuentra restos de edificios, objetos de
cermica con representaciones de Huehuetotl, Tlloc y los cua-
tro rumbos csmicos, y ofrendas mortuorias que prueban los vn-
130 Colapsos ambientales-transiciones culturales
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 130
Paisaje, territorio y sociedades agrcolas 131
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132 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Figura 5. Actividades productivas (agropecuarias) y extractivas
(forestales y de recoleccin) de los pueblos de Tetzcoco
Maz, trigo (temporal y nevadas)
Pesca
anahuatli
Madera (lea, tabla) hongos, caza menor
Bovinos sueltos
Pueblo
Flores, milpa (riego)
Mesholal
4 120 msnm (Tlloc)
Lea, hongos, caza menor
Cebada, milpa (temporal)
3 500 msnm (Huilotepetl)
Figura 6. Actividades productivas (agropecuarias) y extractivas (forestales
y de recoleccin) de los pueblos de Calpulalpan
Pastoreo de ovinos y bovinos
Pueblo
Pesca
anahuatli
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Paisaje, territorio y sociedades agrcolas 133
culos histricos de Calpulalpan con la metrpoli teotihuacana: Los
sitios de ruinas, fundamentalmente Las Colinas, parecen haber sido
ciudades-hijas de Teotihuacan. Los objetos pertenecen bsicamente
al periodo Teotihuacan III....
27
Aos despus, en 1976, ngel Garca Cook y Beatriz Leonor
Merino Carrin, al tratar de establecer las rutas de intercambio co-
mercial entre la Cuenca de Mxico con la costa del Golfo, Cholula
y Oaxaca, notan la importancia histrica de la regin Calpulalpan-
Apan:
...no conocemos ningn trabajo de rea semejante a los realizados en el resto
de dicha Cuenca, que se ocupen de la regin Calpulalpan-Apam hacia el es-
te, a pesar de formar parte de la mencionada Cuenca de Mxico y de estar lo-
calizada en un rea tan importante, justo en el paso natural obligado hacia
otras zonas de nuestro territorio, tanto hacia el este como hacia el sur...
28
Ambos autores reconocen la pertenencia geomorfolgica y cultural
de Calpulalpan a la Cuenca de Mxico:
...la regin de Calpulalpan-Apam y en general todo el NW del estado de Tlaxca-
la, forman parte geomorfolgicamente de la Cuenca de Mxico, en su extremo
este, y ahora, despus de nuestras investigaciones, est plenamente constata-
do que tambin comparti con dicha cuenca sus culturas desde el inicio de
grupos sedentarios en el rea.
29
Segn Garca Cook y Merino Carrin, Calpulalpan form parte de
la esfera teotihuacana de su rea metropolitana y su territorio
fue atravesado por los caminos y rutas comerciales del corredor teo-
tihuacano. En esta investigacin se encuentran dos rutas importan-
tes: una al sur que conectaba Teotihuacan con Santa Brbara, Cuaula,
Tecoaque y Calpulalpan identificada previamente por H. Charlton
en 1975, y otra al norte, que partiendo de Teotihuacan pasaba por
Otumba, rodeaba la Sierra de Malpas, pasaba por Apam y, de ah, se
diriga a Apizaco, Huamantla y el Golfo de Mxico.
Esta segunda ruta es considerada como la principal, en tanto que
a la primera le conceden una importancia interzonal ms limitada,
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 133
aunque reconocen que probablemente por sta se produca el con-
tacto con los pueblos del lago de Tetzcoco:
...esta ruta que consideramos partiendo de Tecoaque-Cuaula-Santa Brbara, es
una ruta ampliacin de una mayor que conecta directamente nuestra rea de
estudios con Tezcoco, justo por la regin que ahora existe la carretera que co-
necta Tezcoco con Calpulalpan...
30
Al final del documento, los autores lamentan no poder realizar ex-
ploraciones ms detenidas en el rea, especialmente en la Sierra de
Malpas el mal pas, donde encuentran evidencias de macro-
ciudades importantes como Palo Hueco y Amantla cuyos vestigios
muestran alta densidad poblacional y carcter urbano, reafirmando
con esto la necesidad de incrementar y profundizar los estudios ar-
queolgicos en la regin.
Es de llamar la atencin el seguimiento histrico que hacen Gar-
ca Cook y Merino Carrin, a la relacin Teotihuacan-Calpulapan-
Apan del 100 d.C. al 1 519 d.C., encontrando una clara influencia
teotihuacana entre el 100 d.C. y el 650 d.C., un periodo perdido, de
probable despoblamiento y con escasas evidencias arqueolgicas, del
650 d.C. al 1 100 d.C. coincidente con la cada de la gran metrpo-
li y llegada de los toltecas al territorio del actual estado de Hidalgo,
y un tercer periodo de repoblamiento del rea y de redefinicin de
relaciones sociopolticas y econmicas, ahora con la cultura mexica,
del ao 1 100 d.C. hasta la conquista espaola iniciada en 1519.
Cabe mencionar que Garca Cook haba coordinado tambin el
Proyecto arqueolgico Puebla-Tlaxcala (1972-1975) en el que no in-
cluy a Calpulalpan, reconociendo su pertenencia fisiogrfica, geo-
morfolgica, hidrogrfica, y cultural, a la Cuenca de Mxico y sus
civilizaciones prehispnicas y que Merino Carrin, aos despus,
realiz una investigacin sobre la cultura tlaxco que considera
diferente a Tlaxcala donde reitera su convencimiento de que la
regin de Calpulalpan corresponde a un desarrollo y tradicin cul-
tural distinta a la del Bloque Tlaxcala.
31
Otros autores que abordaron la relacin cultural y econmica de
esta vasta regin del Altiplano Central fueron W. Sanders y B. Price,
quienes, a finales de la dcada de los sesenta del siglo XX, plantearon
134 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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Paisaje, territorio y sociedades agrcolas 135
la interdependencia econmica de las poblaciones y unidades de pro-
duccin situadas en las riberas norte y oriente del lago de Tetzcoco,
con las poblaciones de la regin Calpulalpan-Apan, constituyen-
do una regin simbitica donde se intercambiaban obsidiana, cal,
sal, productos del maguey, productos forestales, cereales, cermica y
pieles.
32
En 1978, Fernando Corts de Brasdefer obtiene la licenciatura
en antropologa especialidad en arqueologa con una tesis so-
bre el Patrn de asentamientos humanos en Calpulalpan, Tlaxcala. En
este trabajo, el autor, nacido en la propia ciudad de Calpulalpan, re-
lata los amplios recorridos que hace por la regin visitando las cimas
de los cerros Tlloc, Huilotepetl, Yahualica; cerro al que define este
autor como cerro redondo,
33
Tlamacas, El Cuello (Cueyatl), tran-
sitando las rutas comerciales propuestas por Charlton, Garca Cook
y Merino Carrin en 1976, y la localizacin de sitios arqueolgicos
como Tecoaque, Tequixtla, Los Cerritos, Tortolitas, Iglesia Vieja,
el palacio de Nezahualcyotl Acomiztli localizado en la cima del cerro
Yahualica, y los vestigios de la presencia de este soberano texcocano
en la cima del cerro Huilotepec.
Su investigacin ratifica la afirmacin de Garca Cook respecto
a los vnculos comerciales de los pueblos y aldeas de Calpulalpan con
la urbe teotihuacana hasta el siglo VII de nuestra era. En los siglos
posteriores el rea es desalojada, posiblemente por los efectos de una
gran sequa cuya existencia supone el autor por la presencia de res-
tos de cermica encontrados en las cimas del cerro Yahualica, e in-
cluso del Tlloc, que formaban parte de ofrendas a la deidad de la
lluvia y cuyo fechamiento corresponde a aquellas pocas. Despus:
...se inicia el xodo total y aparece un espacio temporal muerto, vuelve a que-
dar el rea deshabitada durante seiscientos aos hasta nuevos asentamientos
producidos en el Postclsico Tardo, poco antes del ao 1 400.
34
En este periodo confuso segn la historia tolteca chichimeca al-
gunos toltecas pasan o se establecen en Cuaula, Tequixtla y Calpu-
lalpan, de tal manera que cuando Nezahualcyotl Acomiztli busca
refugio en el Huilotepetl se establece en el Yahualica y prepara en
Zacacalco la batalla para recuperar su trono en manos del usurpador
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 135
136 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Maxtla encuentra en Calpulalpan una tierra amiga, vinculada al im-
perio mexica y no a la Repblica de Tlaxcallan.
En este sentido, la investigacin de Corts de Brasdefer resulta
muy interesante porque intenta ver el desarrollo histrico de la re-
gin de Calpulalpan, en un contexto geogrfico y cultural ms am-
plio, relacionado con Teotihuacan en un primer momento, y con
Tenochtitlan y Tetzcoco despus. Su inters histrico lo lleva incluso
a recordar pasajes de la lucha de la Triple Alianza contra los con-
quistadores espaoles, donde los pueblos calpulalpenses y los acolhuas
de Tetzcoco participaron activamente.
En esta lucha hay dos momentos significativos: durante la Bata-
lla de Otumba, donde Hernn Corts estuvo a punto de ser derrotado
y, pocos das despus, un enfrentamiento entre un batalln de espa-
oles e indios leales al conquistador y los indios de Tecoaque, Cuau-
la, Sultepec y Guaquilpan, donde los primeros son derrotados y sus
crneos igual que los de sus caballos son exhibidos en un tzom-
pantli.
35
Gonzalo de Sandoval, al frente de un ejrcito de espaoles
e indios leales, fue enviado por Corts para vengar la afrenta, obje-
tivo que cumple cabalmente arrasando Tecoaque y obligando a los
indios a escapar hacia los montes.
36
Este hecho, y la posterior cada
de Tenochtitlan, marcar el final de la historia prehispnica en la re-
gin calpulalpense.
En la ltima dcada del siglo XX, en el marco de un proyecto ins-
titucional del INAH respaldado por las autoridades estatales y
municipales el arquelogo Enrique Martnez Vargas dirige un pro-
yecto de investigacin que permite rescatar dos sitios arqueolgicos:
La Herradura y Tecoaque. La fundacin de ambos sitios teotihuaca-
nos corresponde, segn Martnez Vargas, a los siglos V y VI de nuestra
era, aunque en el caso de Tecoaque lugar de las serpientes de pie-
dra, hay evidencias de un segundo momento constructivo que co-
rresponde al periodo de florecimiento acolhua siglo XV.
37
La exploracin de Tecoaque iniciada por Romn Pia Chan en
1963 permiti corroborar lo dicho por Corts y Bernal Daz del
Castillo: Martnez Vargas hall los restos seos de los caballos y de
los soldados espaoles sacrificados aqu, as como vasijas fitomorfas
octecmatl que demuestran la importancia local de la planta de
maguey, y evidencias del culto a Tlloc y Ehcatl Quetzalcatl.
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 136
Paisaje, territorio y sociedades agrcolas 137
En cuanto a las investigaciones de corte etnogrfico en los lti-
mos diez aos, la regin solamente ha despertado el inters de tres
personas: Ral Castro Meza tesis de licenciatura en la Universi-
dad Autnoma de Puebla, sobre los sistemas agrcolas en San Mar-
cos Guaquilpan; Roco Fuentes Valdevieso tesis de maestra en
la Universidad Iberoamericana, sobre la maquila textil en la pobla-
cin de Cuaula; y Francisco Castro Prez tesis de maestra en
la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, sobre la transforma-
cin ambiental y el cambio cultural en San Mateo Actipan, Santiago
Cuaula y San Antonio Mazapa.
38
Tetzcoco, en cambio, por su cercana a Tenochtitlan, por la le-
gendaria vida de Nezahualcyotl unida en gran medida a la vida
de Calpulalpan y por el excelente manejo agrcola de las laderas
montaosas y los sistemas hidralicos ha sido una zona ms estudia-
da por las ciencias antropolgicas.
Edward B. Tylor visit Mxico en 1856 y, como producto de sus
observaciones en la zona arqueolgica del Tetzcutzingo, public en
1861 Anahuac or Mxico, and the Mexicans, Ancient and Modern, inau-
gurando, sin saberlo, la lista de investigaciones etnogrficas en la re-
gin. Desde 1950 hasta 1970 destacados antroplogos, como ngel
Palerm, Eric Wolf, Pedro Armillas, B. McAffe, R. Barlow, William
Sanders y Jeffrey Parsons, trabajan la regin aportando valiosas re-
flexiones sobre los sistemas de irrigacin en el Acolhuacan y en Teo-
tihuacan, los derechos de uso de agua y tierras en el Tetzcutzingo, el
intercambio de productos en la Cuenca de Mxico y los patrones de
asentamiento prehispnico en la regin de Tetzcoco.
39
En la dcada de los setenta del siglo XX, la Universidad Iberoa-
mericana, con el impulso de ngel Palerm y Carmen Viqueira Landa
de Palerm, desarrolla un ambicioso programa de investigaciones etno-
grficas en la regin, cuyos principales resultados son las monogra-
fas de numerosos pueblos serranos, del somontano y de la llanura,
agrupadas en la Coleccin Tepetlaostoc. Entre ellos, se pueden men-
cionar, por ser de inters particular de este estudio, los trabajos reali-
zados en la franja ecolgica serrana por Marisol Prez Lizaur, Poblacin
y sociedad: cuatro comunidades del Acolhuacan;
40
Jan Sokolovsky, San
Jernimo Amanalco, un pueblo en transicin;
41
Jos Gonzlez Rodrigo,
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 137
138 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Santa Catarina del Monte, bosques y hongos;
42
y Jacinta Palerm Viquei-
ra, Santa Mara Tecuanulco, floricultores y msicos.
43
Es evidente que la importancia histrica del Seoro de Tetzcoco,
el esplendor que alcanz el Acolhuacan en la poca de Nezahualc-
yotl, y el inters por observar el manejo hidralico de los pueblos cam-
pesinos contemporneos ha mantenido el inters antropolgico por
esta regin que, como ya hemos visto, se articul econmica, pol-
tica y culturalmente con los pueblos calpulalpenses en el siglo XV, y
ha conservado contactos diversos, aunque ciertamente decrecientes,
con Calpulalpan, durante los cinco siglos siguientes.
Por esto, considero indispensable comentar brevemente los or-
genes y el desarrollo del Acolhuacan por medio de las obras de Juan
Bautista Pomar, Fernando de Alva Ixtlilxchitl, ngel Palerm y Eric
Wolf.
Segn el primero de ellos, los acolhuas llegaron a la comarca la-
custre de la Provincia Neovolcnica en el siglo XI, junto con los te-
panecas y otomes y se les denominaba acolhuas, porque:
...acabados o convertidos en culhuas que usaron su lengua, que es la misma me-
xicana, y despus, andando el tiempo, llamaron a la comarca de la ciudad y su
provincia Aculhuacn, en memoria de los chichimecas, sus primeros poblado-
res, porque eran gente ms dispuesta y alta de los hombros arriba que los cul-
huaque, porque acol quiere decir hombro, de manera que por aculhuaque se in-
terpreta hombrudos, y nombraron a esta provincia Aculhuacan que es tanto
como decir tierra y provincia de los hombres hombrudos; y por la misma razn
el lenguaje que generalmente en toda esta provincia hablan, la llamaron acol-
huacatlatolli...
44
Estos chichimecas, mezclados despus con gente tolteca, ocuparon
inicialmente, por decisin de Xlotl, el sitio conocido como Coa-
tlinchan:
...y a Tzontecoma le dio Acohuatlychan Acolhuacan que as se llam despus, por
cabecera de su seoro y otras tierras para que sus vasallos poblaran como los
dems sus compaeros, casndolo con una seora llamada Zihuatetzin, hija de
Chalchiutlanetzin, seor de Tlalmanalco, tulteca y nieta de Pixahua.
45
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Medio siglo despus, Xlotl designa a su bisnieto Quinantzin como
primer rey de Tetzcoco, restando poder a Tzontecomatl y a Coa-
tlinchan. A partir de este momento Tetzcoco se convierte en el eje
rector del Acolhuacan e inicia su propia historia; el asesinato de Ix-
tlilxchitl el viejo, la recuperacin del poder por parte de Neza-
hualcyotl, la formacin y consolidacin del imperio tetzcocano, el
desarrollo de los sistemas hidralicos, la alianza con los tenochcas y
los tepanecas, los vnculos con Calpulalpan, hasta su derrota final
ante los conquistadores espaoles.
De las dimensiones y los lmites del Acolhuacan nos hablan Pa-
lerm y Wolf:
El territorio del Acolhuacan (que no debe confundirse con el imperio texcoca-
no) posee unidad geogrfica e histrica. Geogrficamente puede delimitarse
con cierta facilidad. Al occidente, el lago de Texcoco. Al norte la parte baja
del ro Nexquipayac, los cerros de Tezoyuca y las serranas del Tezontlaxtle y
Patlachique, que separan el Acolhuacan del Valle de Teotihuacan. Al oriente
y sureste, las estribaciones de las serranas de San Telmo, Tlamacas, Tlloc, Te-
lapn y Ocotepec. Al sur el valle comprendido entre la sierra de Ocotepec y
el cerro de Chimalhuacn, a la orilla del Lago de Texcoco.
46
Este territorio estuvo dividido, segn Palerm y Wolf,
47
en dos zonas:
la meridional, donde se incluyen Coatlinchan y Huexotla, limitada
por los ros Chapingo y Texcoco; y la septentrional, que abarcara el
viejo Seoro de Tetzcoco. En su conjunto, el Acolhuacan ocup un
lugar secundario en la geografa poltica de la cuenca, hasta que la
organizacin del seoro, durante el reinado de Nezahualcyotl, per-
miti el desarrollo de una tecnologa hidralica capaz de elevar la
produccin agrcola e impulsar el urbanismo.
Es tambin durante el reinado de Nezahualcyotl cuando se es-
tablecen estrechos lazos entre el Seoro de Tetzcoco y los pueblos
de Calpulalpan:
Calpulalpan se interpreta por lugar y tierra de muchos barrios. Y as parece que
Nezahualcyotzin, rey que fue desta [sic] ciudad y su provincia, reparti aque-
lla tierra entre los indios de seis barrios que en esta ciudad hay, llevando a ca-
da uno cantidad de ellos a la poblar.
48
Paisaje, territorio y sociedades agrcolas 139
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 139
Alva Ixtlilxchitl confirma que Nezahualcyotl, durante el tiempo
en que fue perseguido por Maxtla, encontr proteccin en Yahualiuh-
can y Calpolalpan,
49
y que una vez recobrado su seoro, visitaba
frecuentemente el bosque de Yahualiuhcan y el pueblo de Mazaapan,
eligiendo a los pobladores de estos sitios, y los de Calpolalpan, para
los servicios de mantenimiento de su recmara.
50
De esta manera, la regin de Calpulalpan, que haba estado ba-
jo la influencia teotihuacana hasta finales del siglo VII, para pasar
desapercibida durante los prximos cuatro siglos, comienza a repo-
blarse con la llegada de gente tolteca que se fusiona con gran facili-
dad, con los acolhuas en la era de Nezahualcyotl entre e1 420 y
el 1 470 de nuestra era. Esta adhesin al Seoro de Tetzcoco podra
interpretarse como una ampliacin de las fronteras del Acolhuacan
Septentrional, que marc, para los calpulalpenses, su separacin de
los pueblos tlaxcaltecas: La frontera de los Acolhua fue sealada en
la poca de Nezahualcyotl, con una lnea que corre al este de Sulte-
pec y Calpulalpan.
51
Despus de la Conquista espaola, las comunidades del rea fue-
ron diezmadas por las epidemias y el trabajo forzado.
...as lo indican los pueblos abandonados de Malpas, como Iglesia Vieja, con su
capilla del siglo XVI en ruinas, los que sobrevivieron a estos estragos, fueron
congregados en Calpulalpan u otras poblaciones pequeas del rea.
52
Durante la Colonia, los nexos entre Tetzcoco y Calpulalpan se man-
tuvieron vigentes, tanto por la accin de los evangelizadores de la
orden franciscana que dirigieron la construccin de los conventos
de ambas ciudades con la mano de obra indgena,
53
como por la va de
instituciones como la encomienda; Gibson seala que durante gran
parte del periodo colonial, Calpulalpan estuvo sujeta a la encomien-
da de Texcoco
54
y el corregimiento: Para 1570 el Corregimiento de
Texcoco no slo abarcaba su provincia sino que, por el oriente, llega-
ba hasta Calpulalpan.
55
Una vez que el pas alcanz su independencia de la Corona es-
paola, Tetzcoco fue elegido como capital del Estado de Mxico,
siendo reemplazado posteriormente por Toluca. Este cambio propi-
ci, en gran medida, que Calpulalpan aceptara su anexin al estado
140 Colapsos ambientales-transiciones culturales
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 140
de Tlaxcala en 1874, dando fin, administrativamente, a sus nexos
histricos con Tetzcoco.
El siglo XX sorprende a los campesinos de ambos municipios en
condiciones de pobreza y explotacin a manos de los hacendados,
sin acceso a la tierra y sometidos a la dictadura porfirista. Prez Li-
zaur
56
muestra en su investigacin cmo aprovecharon los hacen-
dados de la regin de Tetzcoco parte del sistema de regado de los
pueblos indgenas y cmo stos eran reserva de mano de obra; Ale-
jandro Martnez,
57
por su parte, narra pasajes de la vida cotidiana de
los peones en las haciendas pulqueras de Calpulalpan, esa vida la-
boral que iniciaba a las cuatro de la madrugada y conclua hasta el
anochecer, siempre endeudados y sometidos a castigos y humillacio-
nes constantes.
Considero que no es ste el mejor espacio para dar seguimiento
al comportamiento revolucionario de los campesinos, pero es nece-
sario decir que, al trmino de la guerra civil, y como fruto de ella,
son beneficiados con las expropiaciones a las haciendas y el repar-
to agrario. Esto les permiti recuperar territorios y ganar tierras de
cultivo, conformar ejidos, nuevos centros de poblacin y adquirir la
condicin de agricultores libres.
Es en este momento cuando se comienza a escribir una nueva
etapa de la relacin productiva de los campesinos con la tierra de
cultivo, con los elementos del medio fsico, las plantas, los animales y
con los dems campesinos. En el marco de procesos microrregionales
diferenciados, los campesinos de Calpulalpan con algunos rasgos
aislados de su matriz cultural nahua y un fuerte mestizaje biolgico
y los campesinos de Tetzcoco me refiero a los campesinos de la
sierra que conservaron ms elementos de la cultura prehispnica
establecen nuevos referentes identitarios, cambian su estilo de vida,
modifican sus tcnicas de cultivo y replantean su relacin con los
cerros, las cuevas y los manantiales.
Pero, al mismo tiempo, da inicio una nueva relacin con las ins-
tancias de poder poltico y econmico regional y nacional, con el
gobierno y el mercado. Setenta aos despus del reparto agrario, que
permite el surgimiento del ejido, un viraje brutal de la poltica agra-
ria del Estado se manifiesta en una contrarreforma que modifica las
bases legales y sociales de existencia del ejido, coloca la tierra en el
Paisaje, territorio y sociedades agrcolas 141
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 141
mercado de productos y amenaza la reproduccin cultural de la vida
campesina.
Doy cuenta de estos procesos en los siguientes captulos.
142 Colapsos ambientales-transiciones culturales
M
a
p
a

3
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Paisaje, territorio y sociedades agrcolas 143
Foto 1. Nezahualcyotl Acomiztli. Hroe comn de Tetzcoco y Calpulalpan.
Mural del Palacio Municipal de Calpulalpan, Tlaxcala.
Foto 2. Vecinos de Santa Mara Tecuanulco, Estado de Mxico.
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 143
144 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Foto 3. Vecinos de Mazapa, Municipio de Calpulalpan, Tlaxcala.
Foto 4. El Monte Grande desde la cima del Huilotpetl, Tlaxcala
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 144
Paisaje, territorio y sociedades agrcolas 145
Foto 5. Ex hacienda de San Bartolom del Monte,
municipio de Calpulalpan, Tlaxcala
Foto 6. Ex hacienda de Malpas, municipio de Calpulalpan, Tlaxcala.
Foto 7. Zona arqueolgica de Tecoaque, municipio de Calpulalpan, Tlaxcala.
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 145
NOTAS
1
G. Bertrand, Paysage et gographie phisique globale. Esquisse mthodologi-
que, en Blanc Pomard, Rescension des diverses approches ecologiques des systemes
geographiques et des societes, Paris, Maison de Sciences de lHomme, 1977.
2
Hiernaux, Espacio, temporalidad y las regiones, en Ciudades, nm. 34, Mxi-
co, RNIU, abril-junio, 1997, p. 10-15.
3
Palacios, El concepto de regin: la dimensin espacial de los procesos sociales,
en Revista Interamericana de Planificacin, vol. XVII, nm. 66, Mxico, junio de
1983, p. 118.
4
Gilberto Gimnez, Territorio y cultura, en Estudios sobre las culturas contempo-
rneas, poca II, vol. II, nm 4, Mxico, diciembre, 1996.
5
bid., p. 25.
6
G. Gimnez, op. cit., p. 20.
7
Luis Gonzlez, Patriotismo y matriotismo, cara y cruz de de Mxico, en C.
Noriega (ed.), El nacionalismo mexicano, Mxico, El Colegio de Michoacn 1992,
p. 477.
8
Gilberto Gimnez, op. cit., pp. 24-25.
9
Una excelente sntesis de los estudios regionales practicados por antroplogos me-
xicanos, es la realizada por Guillermo de la Pea, Los estudios regionales y la
antropologa social en Mxico, en P. Prez Herrero (comp.), Regin e historia en
Mxico (1700-1850), Mxico, Instituto Mora/Universidad Autnoma Metropo-
litana, 1991, pp. 123-162.
10
G. Bonfil et al., La regionalizacin cultural en Mxico: problemas y criterios,
ponencia al Seminario sobre Regiones y Desarrollo en Mxico, Mxico, Insti-
tuto Mora/Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1973.
11
N. Barrera Bassols y S. Eckart Boege, Notas sobre la produccin y los recursos
naturales en territorios tnicos: una reflexin metodolgica, en Rosa Rojas
(coord.), En busca del equilibrio perdido. El uso de los recursos naturales en Mxico,
Mxico, Universidad de Guadalajara, 1990, pp. 119-155.
12
Alba Gonzlez Jcome, S. Del Amo, Agricultura y sociedad en Mxico, Mxico,
Plaza y Valds/Universidad Iberoamericana, 1999.
13
Calpulalpan; de calli (casa) o calpulli (barrio): lugar de casas o barrios diseminados.
14
Texcoco, de las races nhuas tlacotl (jarilla) y texcalli (peasco o risco): lugar de
las jarillas en los riscos, ha tenido otras denominaciones como Tezcuco lugar
de detencin o Tetzcoco toponmico que alude a un cerro llamado Tetzcotl
en cuya cercana se habran asentado los primeros chichimecas que arribaron a
este sitio. Por esto, en el texto cito indistintamente los nombres que mencionen
los autores y las fuentes, pero doy preferencia al nombre de Tetzcoco.
15
En 1995, el municipio de Calpulalpan tena una poblacin de 34 779 habitantes
con 25.5% de poblacin rural, de los cuales 25 903 vivan en la cabecera;
mientras que el municipio de Tetzcoco albergaba, en el mismo ao, a 173 106
habitantes con 7.1% de poblacin rural, de los cuales 89 524 residan en la
cabecera.
16
Para que el INI instale un centro coordinador, o considere como beneficiarios de
sus programas asistenciales a determinadas poblaciones, es necesario que en stas
exista un porcentaje mnimo de 30% de individuos, mayores de 5 aos, hablan-
tes de la lengua indgena materna. En el municipio de Tetzcoco solamente hay
146 Colapsos ambientales-transiciones culturales
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 146
3.3% de hablantes de lengua indgena alrededor de 3 000 personas, y en el
municipio de Calpulalpan hay un registro de menos de 100 hablantes, cifra equi-
valente a 0.3% de la poblacin. Fuente: Cuaderno estadstico municipal de Calpu-
lalpan, Tlaxcala, Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica, 1997;
y Cuaderno estadstico municipal de Texcoco, Estado de Mxico, 2000.
17
En el municipio de Calpulalpan el INAH slo est presente, desde principios de la
dcada de los noventa del siglo pasado, en las zonas arqueolgicas de Tecoaque
y La Herradura, sin prestar atencin a Tres Cerritos, Yahualica e Iglesia Vieja.
En el municipio de Tetzcoco, el INAH se ha encargado bsicamente de la custodia
del Tezcutzingo; monumento prehispnico del siglo XV en vas de ser declarado
zona arqueolgica protegida a solicitud del Ayuntamiento de la ciudad apenas
en enero de 2003.
18
Vase A. Palerm y Eric Wolf, Agricultura y civilizacin en Mesoamrica, Mxico,
col. Sep Setentas nm. 22, 1972. En este compendio, los autores definen al Acol-
huacan como la tierra de los acolhuas, clasifican las zonas altitudinales y ecosist-
micas que lo integran: lacustre, de sotomonte y serrana, lo dividen para efectos
analticos, en Acolhuacan Meridional y Acolhuacan Septentrional, y sealan
sus lmites geogrficos. Fuente: Cuaderno estadstico municipal, Calpulalpan, op. cit.,
y Cuaderno estadstico municipal, Texcoco, op. cit..
19
Ibidem.
20
Ibidem.
21
Ibidem.
22
Vctor Manuel Toledo, Ecologa y autosuficiencia alimentaria; y Los fundamen-
tos ecolgicos de la produccin.
23
V.M. Toledo, Las zonas ecolgicas de Mxico en H. vila, Lecturas de anlisis
regional en Mxico y Amrica Latina, Mxico, Universidad Autnoma de Cha-
pingo, 1993, p. 512.
24
V.M. Toledo, op. cit., p. 184.
25
Rojas Rabiela, Las siembras de ayer. La agricultura indgena en el siglo XVI, Mxico,
Secretara de Educacin Pblica/Centro de Investigaciones y Estudios Superio-
res en Antropologi Social, 1988; y La agricutura en tierras mexicanas desde sus
orgenes hasta nuestros das, Mxico, Grijalbo/Consejo Nacional para la Cultura
y las Artes, 1991.
26
En julio de 2001 me toc presenciar un fuerte incendio en el Huilotepetl y la
Malinal, pertenecientes al municipio tlaxcalteca, y pude ver a campesinos de
La Soledad y Cuaula luchando contra el fuego, al lado de los campesinos de Api-
pilhuasco y Amanalco. El Monte Grande exige colaboracin y solidaridad pa-
ra su cuidado, independientemente de la adscripcin territorial de sus usuarios.
Al ao siguiente, otra conflagracin consumi, durante cinco das, ms de 700
hectreas del bosque del ejido de Cuaula sin que la ayuda gubernamental estu-
viera a la altura de las circunstancias.
27
Sigvald Line, Reconocimientos arqueolgicos en la regin de Calpulalpan, es-
tado de Tlaxcala, en A. Garca Cook y Beatriz L. Merino (comps.), Antologa de
Tlaxcala, Mxico, vol. III, Instituto Nacional de Antropologa e Historia/Gobier-
no del Estado de Tlaxcala, 1996, pp. 67-119. Vale la pena destacar, por cierto,
que el cerro que Line nombra como Yehualica, es denominado Yahualiuhcan
por Ixtlilxchitl (1977:114), palabra nhuatl que de acuerdo con el Vocabulario en
lengua castellana y mexicana; y mexicana y castellana de Fray Alonso de Molina
(1977:31), alude a la redondez de algo yahualiuhcayotl, yahualiuhqui.
Paisaje, territorio y sociedades agrcolas 147
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 147
28
A. Garca Cook y Beatriz L. Merino Carrin (comps.), Notas sobre caminos
y rutas de intercambio al este de la Cuenca de Mxico, en Antologa de Tlaxca-
la, vol. III, Instituto Nacional de Antropologa e Historia/Gobierno del Estado de
Tlaxcala, 1997, p. 141.
29
bid., p. 141.
30
A. Garca Cook, op. cit., 1977.
31
B. Merino Carrin, La cultura tlaxco, Mxico, Instituto Nacional de Antropolo-
ga e Historia, col. Cientfica, nm. 174, 1989.
32
William Sanders y Barbara J. Price, Mesoamerica:The Evolution of a Civilization,
New York, Random House, 1968.
33
Corts de Brasdefer, op. cit., 1978, p. 8.
34
bid., p. 176.
35
La evidencia escrita de esta batalla, est en la Segunda carta de relacin enviada
por Corts al rey Carlos V de Espaa, vese F. Lorenzana, Hernn Corts. Histo-
ria de Nueva Espaa, Mxico, Secretara de Hacienda y Crdito Pblico, 1981,
pp. 150-151; la consigna tambin Bernal Daz del Castillo en su Historia ver-
dadera de la conquista de la Nueva Espaa, 3a. ed., Mxico, Porra, 1975.
36
Hernn Corts, en la Tercera carta de relacin, inform al rey de Espaa que
haba enviado a Sandoval a castigar el pueblo de Zultepec, hecho que consign
tambin Bernal Daz del Castillo en su Historia verdadera de la conquista de la
Nueva Espaa, op. cit., p. 314.
37
Enrique Martnez Vargas y Ana Mara Jarquin Pacheco, Materiales arqueolgicos
del noroeste de Tlaxcala, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia,
1998.
38
F. Castro Prez, Ya no vienen las golondrinas! Cambio cultural y transformacin
ambiental en una regin agrcola de Tlaxcala, tesis, Mxico, Escuela Nacional de An-
tropologa e Historia, 1996; R. Castro Meza, O le entran o esto se acaba, no le
entraron y se acab!, tesis, Mxico, Benemrita Universidad Autnoma de Puebla,
1999. Fuentes: R. Vialdivieso, Los maquileros; un estudio sobre micro y pequea em-
presa en Santiago Cuaula, Tlaxcala, Mxico, Universidad Iberoamericana, 2001.
39
Las referencias bibliogrficas se encuentran en la bibliografa general de este
estudio.
40
Marisol Prez Lizaur, Poblacin y sociedad: cuatro comunidades del Acolhuacan,
Mxico, CIS, Instituto Nacional de Antropologa e Historia/Secretara de Educa-
cin Pblica, 1975.
41
Jan Sokolovsky, San Jernimo Amanalco, un pueblo en transicin, Mxico, Univer-
sidad Iberoamericana (col. Tepetlaostoc, nm 5), 1995.
42
Jos Gonzlez Rodrigo, Santa Catarina del Monte, bosques y hongos, Mxico, Uni-
versidad Iberoamericana (col. Tepetlaostoc, nm 3), 1993.
43
Jacinta Palerm Viqueira, Santa Mara Tecuanulco, floricultores y msicos, Mxico,
Universidad Iberoamericana (col. Tepetlaostoc, nm 3), 1993.
44
Juan B. Pomar, Relacin de Texcoco, Mxico, Biblioteca Enciclopdica del Esta-
do de Mxico 1975, p. 5.
45
F. Ixtlilxchitl, op. cit., p. 299.
46
A. Palerm y Eric Wolf, op. cit., p. 114.
47
bid., pp. 115-116.
48
Juan B. Pomar, op. cit., p. 5.
49
F. Ixtlilxchitl, op. cit., p. 71.
148 Colapsos ambientales-transiciones culturales
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 148
50
bid., p. 114.
51
Gibson, Los aztecas bajo el dominio espaol (1519-1810), Mxico, Siglo Veintiuno,
1996, p. 27.
52
Corts de Brasdefer, Asentamientos humanos, un anlisis del patrn en el rea de
Calpulalpan, Tlaxcala, tesis, Mxico, Escuela Nacional de Antropolga e Histo-
ria, 1978, p. 198.
53
Gibson, op. cit., p. 110.
54
bid., p. 110.
55
Pulido Acua, Texcoco. Monografa municipal, Mxico, Gobierno del Estado de
Mxico/Instituto Mexiquense de Cultura, 1998, p. 104.
56
Prez Lizaur, op. cit..
57
Alejandro Martnez, Lo que v, lo que le y lo que me contaron de Calpulalpan,
Mxico, Ayuntamiento del Municipio de Calpulalpan, 1985, 1988 (3a ed.).
Paisaje, territorio y sociedades agrcolas 149
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 149
05 cap 3 etnica 11/12/06 12:19 Pgina 150
iguiendo el modelo terico propuesto en el captulo 2, se analizan
ahora, de manera comparativa, la concepcin y el manejo de los
agroecosistemas localizados en la regin Tetzcoco-Calpulalpan,
por parte de los campesinos que viven en algunos pueblos de la fran-
ja serrana del ex Acolhuacan Septentrional, as como en las estriba-
ciones de la Sierra Nevada y las planicies del valle calpulalpense.
Como hemos podido apreciar, los campesinos de ambas hemirre-
giones tienen una herencia cultural comn, han vivido procesos de
colonizacin, dominio y explotacin similares desde la Conquista
espaola hasta el Porfiriato, fueron beneficiados con el reparto de
tierras posterior a la revolucin agraria que los convirti en ejidata-
rios usufructuarios de una parcela y comparten el aprovechamiento
forestal, los beneficios ambientales, y tambin los problemas de los
incendios forestales del Monte Grande y la Sierra Nevada.
Sin embargo, sus actividades productivas actuales agricultura,
ganadera, explotacin forestal, venta de servicios o productos y
la tecnologa utilizada, son distintas, lo cual genera impactos dife-
renciados sobre el delicado equilibrio de los agroecosistemas locales.
Asimismo, la intensidad y las formas de explotacin de los recursos
S
CAPTULO 4
La cultura etnoagroecolgica
en la regin Tetzcoco-Calpulalpan:
una visin comparativa
Muchas investigaciones pecan, por una
parte, de un enfoque que desliga los
fenmenos religiosos de su contexto
social y natural y, por otra, existen
estudios que ponen nfasis sobre lo
meramente ecolgico y econmico,
haciendo caso omiso de la exuberante
realidad simblica.
Johanna Broda
1
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 151
estn dadas por la manera particular de concebir el entorno ambien-
tal y por lo que los campesinos saben de l.
Planteado en otros trminos, en esta investigacin se parti de
la idea de que las actividades productivas y extractivas agrosilvope-
cuarias de los campesinos de la franja serrana del municipio de Tetz-
coco, y de sus homlogos de los pueblos calpulalpenses, estn regidas
por una cultura etnoagroecolgica histrica y socialmente construida,
donde la cosmovisin, el sistema de conocimientos, la lgica econ-
mica de la produccin y el tipo de tecnologa utilizada, son los ele-
mentos constitutivos fundamentales.
Un segundo supuesto medular de esta propuesta analtica es que
las culturas etnoagroecolgicas (CEAE) de los campesinos tetzcocanos
y los calpulalpenses tienen fuertes semejanzas, pero tambin notables
diferencias que es necesario explicar, y que permiten comprender su
comportamiento diferenciado hacia los agroecosistemas de la regin,
propiciando la conservacin o deterioro de los mismos.
Con esta intencin, en este captulo analizo algunos aspectos rele-
vantes de la cosmovisin y el conocimiento agroecosistmico, de la
lgica econmica y la tecnologa de la produccin campesina, etno-
grficamente observadas en los pueblos de la regin estudiada; los pue-
blos indios, los pueblos de huetetes o tecuanes localizados en la franja
serrana de los actuales municipios de Tetzcoco y Tepetlaostoc,
2
y la
gente civilizada de los pueblos considerados culturalmente mestizos,
que se ubican en el municipio de Calpulalpan.
Esta comparacin permite apreciar si los campesinos indios, como
se plantea en la hiptesis central de esta investigacin, conservan
mejor sus recursos que los campesinos mestizos, y si tal conservacin
se fundamenta en aspectos religiosos e ideolgicos cosmovisin,
en el conocimiento prctico tradicionalmente heredado sobre el
manejo del suelo, la prediccin del clima, la utilizacin mltiple de
la flora y fauna silvestre socialmente til, o si tal conservacin en
caso de darse corresponde ms bien a su lgica econmica y al tipo
de tecnologa utilizada.
152 Colapsos ambientales-transiciones culturales
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 152
La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 153
Cosmovisin campesina y agroecosistemas
Si el observador quiere acercarse a la
inteligibilidad de un universo al que
decide acercarse, no tiene ms remedio
que estudiar la visin del mundo del grupo
que lo acoge.
Galinier
3
Acuada en el seno de la filosofa alemana del siglo XIX, especial-
mente por Wilhelm Dilthey, la weltanschaung o cosmovisin, es una
dimensin central para el anlisis de la diversidad y la identidad cul-
tural. Como lo ha planteado recientemente Andrs Medina,
4
la
Sociedad campesina
a) India (Tetzcoco)
b) Mestiza (Calpulalpan)
Persistencia tnica/
Reproduccin social campesina
Naturaleza
(Agroecosistemas)
Sostenibilidad ambiental
CEAE
Cosmovisin Conocimiento
Racionalidad
econmica
Tecnologa
La cultura etnoagroecolgica como vnculo y sntesis de las relaciones objetivas y sub-
jetivas establecidas entre las sociedades campesinas indgenas y mestizas y los agroe-
cosistemas. Efectos recprocos sobre la persistencia tnica, la reproduccin social y
campesina y la sostenibilidad ambiental.
Figura 7. La cultura etnoagroecolgica
Una representacin esquemtica es la siguiente:
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 153
construccin terica de la worldview o imago mundi, tiene como an-
tecedente sociolgico y antropolgico, los trabajos de Durkheim,
Mauss, Levi-Strauss, Redfield,
5
Griaule.
6
Sus propuestas influyeron los estudios etnogrficos realizados en
Mxico sobre la visin del mundo de distintos pueblos indios, ind-
genas, minoras o grupos tnicos: Guiteras, Gossens, Lpez Austin,
Soustelle, Sjourn, Bez-Jorge, Boege, Galinier, Broda, Aramoni,
Lupo, Pury-Toumi,
7
entre otros.
Para Medina, el potencial analtico y terico del concepto cos-
movisin, es tal para la antropologa en lo general, y para la investi-
gacin etnogrfica en lo particular, que ha alcanzado ya el rango de
un paradigma
8
de extraordinaria utilidad para encontrar, en las ma-
nifestaciones cotidianas de las etnias de origen mesoamericano, los
elementos de continuidad cultural que los identifican; elementos que
han resistido, con las modificaciones, reelaboraciones y resignificacio-
nes del caso, el paso y el peso de los aos, las influencias y presiones
ajenas, contribuyendo as a sostener la identidad de los distintos pue-
blos indios del Mxico contemporneo.
Alfredo Lpez Austin, siguiendo a Kirchoff, ha planteado que los
actuales pueblos indgenas son herederos de una tradicin cultural
milenaria de origen mesoamericano,
9
cuyo ncleo duro se encuentra
en el mbito de lo religioso, de la cosmovisin. Es aqu donde se en-
cuentran elementos creencias, ideas que aunque no son inmu-
nes al cambio social y cultural, s han sido muy resistentes a l. Son
elementos capaces de combinarse con otros ajenos, modernos
pero que conservan gran parte de su esencia, lo que nos habla de su
dureza, de una fortaleza explicable por la importancia cultural y
existencial que tienen para sus practicantes.
10
Siguiendo a Braudel,
11
estos elementos conforman un complejo
sistmico, cuya perdurabilidad permite entender a la cosmovisin,
como un fenmeno de larga duracin histrica, fruto de las contien-
das ideolgicas del tiempo mesoamericano, as como de los procesos de
colonizacin a los que han sido sometidos los pueblos prehispnicos,
desde la Conquista hasta la actualidad; procesos que incluyen la explo-
tacin fsica, la discriminacin racial, el control poltico, la dominacin
religiosa: la colonizacin de lo imaginario como dijera Gruzinski.
12
154 Colapsos ambientales-transiciones culturales
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 154
De esta manera, segn Lpez Austin:
... la cosmovisin puede definirse como un hecho histrico de produccin de
pensamiento social inmerso en decursos de larga duracin; hecho complejo
integrado como un conjunto estructurado y relativamente congruente por los
diversos sistemas ideolgicos con los que una entidad social, en un tiempo his-
trico dado, pretende aprehender el universo.
13
Encajada entonces dentro de una tradicin cultural y, para ser ms
precisos, dentro de una tradicin religiosa, la cosmovisin prehispni-
ca debi tener mltiples semejanzas dentro de las fronteras mesoame-
ricanas, pero tambin pudo tener diferencias regionales, mucho ms
palpables si se contrasta como lo ha propuesto Lpez Austin
14
con la cosmovisin de los pueblos de Aridoamrica y Oasisamrica.
A partir de la Conquista espaola, las manifestaciones religiosas
de los vencidos adquirieron un carcter sincrtico, culturalmente mes-
tizo, pero adems clandestino y subversivo. La colonizacin religiosa
no ha sido un proceso histrico terso, de fusin intercultural armo-
niosa, sino ms bien un fenmeno social contradictorio, violento,
donde los adoratorios, templos, dolos y cdices fueron destruidos,
y donde los guardianes de la memoria, los continuadores del pen-
samiento antiguo, fueron perseguidos casi hasta el exterminio.
Ahora mismo, al arribar al siglo XXI de la era cristiana, es posible
afirmar que este proceso de colonizacin religiosa no ha terminado,
y que las creencias y formas de culto indgenas, envueltas en el man-
to protector de la religiosidad popular, subsisten de acuerdo con la co-
rrelacin de fuerzas entre los pueblos indios y la sociedad nacional.
Siguiendo a Guillermo Bonfil,
15
la persistencia de la cosmovisin de
matriz mesoamericana depende, en este sentido, del grado de control
cultural que pueden mantener los pueblos colonizados, de la corre-
lacin entre las fuerzas de dominacin y la capacidad de resistencia,
de las formas de adopcin o adaptacin a contextos socioculturales,
econmicos y polticos, que les han sido desfavorables, por cierto,
durante siglos.
Adicionalmente, los crticos de la cosmovisin mesoamericana
nos dice tambin Lpez Austin, han argumentado que sta no
existe en la realidad, puesto que no la comparten con igual intensi-
La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 155
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 155
dad los creyentes, o porque ninguno de ellos posee una visin global
de la misma.
16
En efecto, la cosmovisin no es compartida con igual intensidad
entre los miembros de una comunidad indgena o de una etnia, no
es concebida ni puede ser expresada integralmente y con claridad por
los creyentes. A nivel individual, existe ms bien en forma de jirones,
de manera fragmentaria, se ejerce cotidianamente de modo incons-
ciente, pero es compartida colectivamente.
Al respecto nos dice Galinier:
El modelo completo no existe en la mente de ningn individuo. Se sita en
el nivel preconsciente, puesto que hace aparecer datos realmente clasificados
por los indios en su percepcin del mundo, pero que no asocian de manera
sistemtica.
17
De modo anlogo, reafirma Lpez Austin:
La cosmovisin existe como una unidad cultural producida principalmente a
partir de la lgica de la comunicacin y gracias a esta lgica alcanza altos nive-
les de congruencia y racionalidad, independientemente de que en su produc-
cin los hacedores de ella no posean conciencia de su participacin creativa.
La cosmovisin puede compararse en muchos sentidos a la gramtica, obra de
todos y de nadie, producto de la razn pero no de la conciencia, coherente y
con un ncleo unitario que aumenta su radio a medida que se restringe a secto-
res sociales de mayor homogeneidad. An ms, la base de la cosmovisin no es
producto de la especulacin, sino de las relaciones prcticas y cotidianas; se va
construyendo a partir de determinada percepcin del mundo condicionada por
una tradicin que gua el actuar humano en la sociedad y en la naturaleza.
18
Aun con estas precisiones, el asunto de la cosmovisin sigue enfren-
tando la crtica de un pensamiento occidental objetivista y etno-
cntrico, que la considera como una construccin ideolgica ilusoria,
basada en creencias incomprobables, transmitidas mediante relatos
frecuentemente diferentes de individuos cuyo origen tnico,
condicin socioeconmica y nivel de ilustracin, los descalificara,
a su juicio, para ser tomados en serio. En esta perspectiva, asumida
por los sectores no indios de la poblacin, la cosmovisin mesoameri-
cana perceptible fundamentalmente a travs de los mitos y los rituales
queda reducida al mbito de las leyendas, los cuentos, el folklore.
156 Colapsos ambientales-transiciones culturales
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 156
Al respecto, es necesario recordar que la ideologa es ciertamente
un sistema de ideas que condensa y expresa los intereses econmicos
y polticos de las clases sociales dominantes, pero no es exclusiva de
ellas y tampoco se transmite unidireccional e inevitablemente des-
de stas hacia las clases subalternas. Junto a la ideologa dominante,
coexiste la ideologa de las clases subalternas cuyo potencial subver-
sivo est siempre latente, pues las ideas, como planteara Raymond
Williams, es lo ltimo que cambia en una sociedad o lo primero para
su transformacin.
19
Para las clases subalternas, su ideologa, lejos de
ser una representacin ilusoria de la realidad que induce a una falsa
conciencia, es una herramienta cultural y poltica para la construc-
cin de hegemonas alternativas, es un valioso instrumento de cohe-
sin identidad y resistencia.
Con respecto a las creencias, Thompson lleg a afirmar que, con
el advenimiento del capitalismo industrial, las creencias y prcticas
mgicas y religiosas entraron en franco declive dando paso a una
progresiva racionalizacin de la vida social:
Mythical and animistic beliefs were progressibly eliminated in favour of a scien-
tific instrumental reason wich objetivies the world from the viewpoint of tech-
nical control.
20
La existencia actual, antropolgicamente documentada, de diferentes
expresiones resignificadas, reelaboradas de la cosmovisin me-
soamericana, demuestran que tal declinacin no ha sido absoluta,
que su vigencia sigue fundamentando la existencia de amplios sec-
tores de la poblacin mexicana cuyas races culturales son mesoame-
ricanas.
Las creencias, especialmente las creencias religiosas que confor-
man la cosmovisin, no requieren comprobacin fctica ni explica-
ciones racionales, escapan a la lgica del pensamiento positivista, a
la fantasa objetivista del pensamiento cientfico en tanto que no son
medibles, cuantificables, o experimentales. Son, en cambio, formas
de conocimiento socialmente consensadas y compartidas, e incluso,
como dice Villoro, son saberes verdaderos para las comunidades sa-
pienciales.
21
La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 157
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 157
Entre la gente que comparte determinadas creencias, no hay ne-
cesidad de encontrar explicaciones, ni motivos a determinados fen-
menos: La explicacin por motivos slo es pertinente para quien
dude de las razones de una creencia.
22
Es el outsider, el forastero,
quien busca los motivos y las explicaciones, no el creyente.
En resumen, el sistema de creencias en las que se basa la cosmovi-
sin de los pueblos indios contemporneos, tiene para sus miembros
un alto grado de certeza y veracidad, y forma parte medular de una
ideologa de clase subalterna, de la ideologa de las minoras tnicas
nacionales subordinadas e histricamente sujetas a un proceso inaca-
bado de colonizacin.
Con estas aclaraciones previas, es necesario ahora destacar el ca-
rcter campesino de la cosmovisin mesoamericana. Ms que decir
algo nuevo, solamente deseo ratificar una adjetivacin enunciada,
entre otros, por los siguientes autores.
Lpez Austin, ubicndose en la era prehispnica, encuentra el
fundamento agrcola de la cosmovisin y su ncleo duro:
El ncleo conserv su sentido agrcola porque las ideologas subsecuentes [a la
cultura olmeca] debieron mantener su capacidad funcional; tenan que seguir
siendo convincentes ante una poblacin formada mayoritariamente por culti-
vadores de maz. Las concepciones bsicas de los mesoamericanos se mantuvie-
ron, milenariamente, ligados a la suerte de las milpas, a la veleidad de los dioses
de la lluvia, a la maduracin producida por los rayos del sol.
23
Despus de la Conquista, y a despecho de planteamientos como el de
Nancy Farris, de que fueron las elites, los descendientes de la nobleza
indgena, los que preservaron la tradicin cultural mesoamericana,
24
las evidencias histricas indican que, una vez descabezada tal elite,
fueron finalmente los agricultores, los humildes campesinos, quienes
la mantuvieron de manera clandestina, disfrazada, o superpuesta al
culto oficial, en los espacios domsticos y comunitarios,
25
las formas
ancestrales de culto a los cerros, el agua, la tierra, el bosque o los ani-
males.
En un sentido similar, dice Florescano:
...a travs de un proceso continuo de adaptacin y resistencia, los actuales gru-
pos tnicos se mantuvieron fieles a las tradiciones campesinas que a lo largo
158 Colapsos ambientales-transiciones culturales
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 158
de siglos los formaron como pueblo y les impusieron una manera de vivir y
comprender el mundo. Su concepcin del cosmos, al igual que la de sus ante-
pasados, es una concepcin campesina del mundo, fundada en la creacin ma-
ravillosa de las plantas cultivadas y el origen del maz.
26
Para Broda, la persistencia de esta cosmovisin ancestral entre los
campesinos con las modificaciones y ajustes correspondientes a cin-
co siglos de sometimiento y relaciones interculturales se explica
por la continuidad de las condiciones materiales de existencia de las
comunidades indgenas campesinas, por:
...la relacin de dependencia del campesinado tradicional con el medio ambien-
te en que vive, las adversidades del clima y la precariedad del cumplimiento
de los ciclos agrcolas de temporal.
27
Esta misma autora agrega en un texto ms reciente:
...es sobre todo en el culto campesino vinculado con los ciclos agrcolas, las es-
taciones y el paisaje que rodea las aldeas donde se han preservado importantes
elementos de la cosmovisin prehispnica, en el contexto del sincretismo con
la religin catlica. Esta preservacin corresponde a la continuidad de las condi-
ciones del medio ambiente y de las necesidades vitales de la poblacin. En este
sentido, los cultos del agua y la fertilidad agrcola siguen teniendo tanta impor-
tancia para el campesino indgena actual como para el de hace siglos. El ciclo
anual de las estaciones y el cultivo del maz forman el ncleo bsico para la
celebracin de las fiestas y para el exuberante ceremonialismo que caracteriza
la vida religiosa de las comunidades campesinas indgenas de Mxico.
28
En trminos generales, coincido con los autores citados. La cosmo-
visin mesoamericana tuvo, desde sus orgenes, un fuerte contenido
agrcola en tanto que los pueblos sedentarios de las primeras aldeas y
ciudades dependan para su supervivencia de una cacera, pesca y/o
recoleccin abundante, pero tambin de buenas cosechas, dependien-
tes a su vez de las veleidades climticas y la voluntad de los dioses.
Durante la etapa virreinal y los siglos posteriores, los pueblos cam-
pesinos alejados de los centros urbanos, en contacto directo y cotidia-
no con las serranas y los montes, tuvieron el marco ideal para seguir
observando la naturaleza, para transmitir oralmente la historia y la
La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 159
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 159
concepcin del mundo de sus antepasados, para mantener una vida
ritual orientada a controlar los fenmenos naturales, o a solicitar
mediante ofrendas y sacrificios los favores de los dioses del agua y
las montaas.
Mediante la agricultura primero, y la ganadera y la extraccin
forestal despus, los campesinos indgenas y por supuesto los no
indgenas tambin han modificado los ecosistemas, los paisajes na-
turales, convirtindolos en agroecosistemas, en paisajes culturalmen-
te transformados, cargados de significados y ritualidad.
De esta manera, la tierra donde se siembra, las rocas, barrancas,
manantiales, cuevas, caminos, cerros y lagos, son espacios hierofni-
cos, conforman una geografa sagrada o sacrificial,
29
o constituyen,
en trminos de Broda,
30
paisajes rituales. En este estudio se ha pre-
ferido utilizar el concepto de agroecosistema, porque nos permite
entender y describir con mayor precisin y amplitud la cosmovisin
campesina, en tanto que da cuenta de los elementos biticos y abi-
ticos que fundamentan su vida material y simblica.
Adems, el anlisis de la cosmovisin campesina, tomando como
unidad de anlisis los agroecosistemas, permite diferenciar la concep-
cin, conocimiento y manejo diferenciado de los diferentes pisos al-
titudinales montaa, planicie, zona lacustre con los que tienen
contacto los pueblos de la Cuenca de Mxico. Incluso, como veremos
posteriormente, los agroecosistemas de estos tres pisos guardan pro-
funda correspondencia con el eje vertical de la geometra sagrada
mesoamericana; omeyocan, tlalticpac y tlalocan, con la idea del cema-
nahuac rodeado del mar primordial, y utilizan como referente topo-
grfico el concepto mesoamericano de los cuatro rumbos.
La etnografa de la cosmovisin campesina: dos vas privilegiadas
para su entendimiento
El inters cientfico por el estudio de la cosmovisin mesoamericana
ha estado presente en los campos de la historia, la etnohistoria, y la
arqueologa, pero tambin la antropologa social ha contribuido, me-
diante la prctica etnogrfica, a dilucidar este complejo y dinmico
sistema de creencias. Segn Andrs Medina, en Mxico han desta-
cado por su obra dos grupos acadmicos interesados en los estudios
160 Colapsos ambientales-transiciones culturales
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 160
mesoamericanos; estos grupos, liderados por Alfredo Lpez Austin y
Johanna Broda, han combinado fructferamente los datos arqueolgi-
cos y etnohistricos con los resultados de las investigaciones etnogr-
ficas.
31
Las coincidencias en analizar la cosmovisin mesoamericana co-
mo un fenmeno histrico de larga duracin, y en comparar la cultu-
ra contempornea de los pueblos indios con la cultura de sus ancestros
prehispnicos, han obligado a ambos autores y a sus seguidores
a realizar investigacin etnogrfica, como la forma ms directa de
establecer tal comparacin.
Han seguido caminos distintos para alcanzar este objetivo. Lpez
Austin ha explorado la cosmovisin mesoamericana a travs de la con-
cepcin nahua del cuerpo humano, primero, y del rbol csmico
despus; en tanto que Johanna Broda se ha aproximado a ella desde
los rituales agrcolas, el culto a los cerros y la observacin astron-
mica. Uno ha elegido el mito, la transmisin oral de la memoria, la
otra ha preferido el rito como representacin dramtica de los mo-
mentos y actos ms trascendentes de la vida campesina.
Ambas vas, el mito y el rito, han sido considerados por Lpez
Austin, como los dos vehculos de expresin privilegiados para ac-
ceder al conocimiento del ncleo duro de la cosmovisin mesoame-
ricana:
Todos los vehculos de expresin hacen referencia a la cosmovisin y a su n-
cleo duro; pero hay algunos que tienen alcances tan abstractos y generales que
pudiramos llamar vehculos de expresin privilegiados. Entre estos destacan el
mito y el rito.
32
Para este autor, el mito es un hecho histrico, un producto del pen-
samiento social inmerso en procesos de larga duracin que, lejos de
expresar creencias pretritas, se vive y reconstruye intensamente en
la vida cotidiana, en las prcticas sociales:
Est en ellas como elemento generador de sentido, como comunicador de con-
gruencia. La creencia mtica est diseminada, presente, en los actos rituales,
en el poder, en la ingestin de alimentos, en el trabajo, en la cpula, en la in-
tegracin de la familia.
33
La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 161
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 161
Generado en tiempos lejanos, el mito debe encontrarse etnogrfica-
mente en momentos y sociedades especficas:
El mito ha de estudiarse tambin en la dimensin del tiempo corto en la que
puede apreciarse a quienes le dan vida y lo usan, hombres de carne y hueso
que siguen en condicin de colonizados, viendo establecer en su territorio a
quienes destruyen el medio en nombre de la economa nacional, y a quienes
lesionan sus formas de vida y pensamiento en nombre de la civilizacin y la
salvacin.
34
Junto a los mitos, entendidos tambin como construcciones antro-
pocntricas basadas en la oralidad,
35
est presente la otra gran va que
tiene el etngrafo para poder percibir la cosmovisin de los pueblos
indgenas contemporneos: el rito entendido como la representacin
dramtica de los momentos y actos ms trascendentes para la vida de
sus integrantes.
36
Digamos que en los mitos se condensan las formas
de entender y explicar el orden csmico, la creacin del mundo y
del hombre, las especies, la vida y la muerte, mientras que los ritua-
les constituyen formas especficas a travs de las cuales los hombres
tratan de influir sobre las fuerzas de la naturaleza buscando restable-
cer, de manera simblica, los desequilibrios sociedad-naturaleza.
37
El mito, retomando la distincin que propone Rodrigo Daz,
38
representa el legomenon las palabras, en tanto que los ritos re-
presentan el dromenon las acciones. Ambos estn presentes en la
vida cotidiana de todos los hombres, pero mientras unos los conside-
ran como creencias verdaderas y actos culturalmente significati-
vos, socialmente valorados e histricamente construidos, para otros
los que no pertenecen a determinado grupo social son creencias
falsas y actos exticos.
El ritual ha sido un fenmeno social de amplio inters para las
diferentes escuelas de pensamiento antropolgico y sus interpreta-
ciones funcionalistas, estructuralistas, simblicas han sido, por
lo tanto, divergentes: Durkheim concibi a las acciones rituales como
representaciones colectivas socialmente construidas; Marcel Mauss
encontr en ellos una expresin del intercambio simblico; Gluck-
man se interes por vincular los procesos rituales con las relaciones
de poder; Malinowski los interpret como actos religiosos o mgicos
que se gestan en sociedades con bajo desarrollo tecnolgico cuya fun-
162 Colapsos ambientales-transiciones culturales
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 162
cin es la de satisfacer psicolgicamente deseos, necesidades o temo-
res; Tylor los etiquet como intentos primitivos para ejercer control
sobre las fuerzas de la naturaleza basados en creencias falsas; Turner
y Van Gennep han enfatizado el sentido dramtico de las represen-
taciones rituales colectivas, y los espacios y momentos del proceso
ritual profano, liminal, sagrado, y separacin, marginalidad, agrega-
cin, Leach analiz la importancia comunicativa de los smbolos
que intervienen en el ritual; y Mary Douglas incorpor al estudio del
ritual los conceptos de contaminacin y tab.
Esta incompleta lista de autores, nos muestra la pluridimensiona-
lidad social, poltica, simblica del fenmeno ritual:
La antropologa le ha asignado suntuosos propsitos: locus privilegiado de la
costumbre o tradicin, asiento de las prcticas sagradas y los procesos simbli-
cos formales, pantalla en la que se proyectan de un modo ms o menos trans-
parente las formas de pensamiento de los pueblos, representacin solemne de
la estructura social, expresin de la cohesin, integracin y unidad de las colec-
tividades, ndice indubitable de una continuidad cultural y de una reproduccin
social similares a s mismas; teatro benvolo de los poderes y cargos polticos,
exteriorizacin, en fin, de los textos sagrados y sus interpretaciones oficiales
[...] ante todo, una forma donde se vierten contenidos.
39
La complejidad terica del mito y el ritual exigira un anlisis de mu-
cha mayor precisin y profundidad, que no poda intentar desarrollar
en esta oportunidad, pues requerira de un conocimiento especializa-
do como el de los colegas que ha hecho de estos campos de investiga-
cin los ejes medulares de su vida profesional, y porque el intento
desbordara ampliamente los objetivos de este estudio.
En este sentido, mis consideraciones en torno al mito y el ritual
se restringen a destacar su importancia etnogrfica para aproximarse
a la cosmovisin de los campesinos indgenas descendientes de los
acolhuas localizados en la regin Tetzcoco-Calpulalpan, manifestan-
do nuestra adhesin a la perspectiva histrica, social y poltica que,
coincidentemente, tienen al respecto Lpez Austin y Broda.
Por otro lado, siendo la cosmovisin un fenmeno cultural tan
vasto, manifestado en las formas de organizacin social, en las prc-
ticas productivas, en la representacin cultural del espacio, en la con-
cepcin del tiempo, en las expectativas ante la vida y la muerte, en
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la capacidad explicativa del origen del mundo o el universo, se ha
limitado el anlisis de la cosmovisin campesina al pensamiento m-
tico y a los rituales mayormente vinculados con la naturaleza y sus
elementos, con los componentes agroambientales, con los agroeco-
sistemas.
Como era de esperarse, no todos los rituales tienen explicacin
mtica, ni todos los mitos tienen una expresin ritual, como veremos
en el siguiente apartado, el cual, es necesario aclarar desde ahora, no
constituye tampoco una exhaustiva enciclopedia de la cosmovisin
campesina en la Sierra Nevada; por el contrario, es apenas una modes-
ta muestra del pensamiento mtico y la vida ritual, de la cosmovisin
indgena contempornea, vinculada con su concepcin y manejo de
los medios naturales culturalmente transformados.
Geometra y geografa sagradas: los agroecosistemas del rea
y la cosmovisin campesina
Si queremos comprobar la propuesta universalista de Levi-Strauss en
una dimensin particular, en torno a que la estructura lgica del
pensamiento humano es de carcter binario y opera con oposiciones
complementarias, para entender y explicar la cosmovisin campesi-
na debemos estudiar etnogrficamente la percepcin de los actores
sociales con respecto al espacio y al tiempo concreto en que se de-
senvuelve su vida. Debemos analizar la estructura y dinmica del cos-
mos que subyace en el pensamiento de la gente, y la manera como
se expresa esto en la representacin simblica del paisaje, y en la
vinculacin de los ciclos estacionales, agrcolas y religiosos.
A este respecto, Lpez Austin y Broda quienes no se recono-
cen como seguidores de Levi-Strauss por el reducido valor que ste
concede a los procesos histricos han coincidido en que un princi-
pio fundamental y constante en la cosmovisin de los pueblos del
Altiplano Central y la Cuenca de Mxico, es el de una geometra
del universo cuyas races estructurales se remontan al tiempo y las so-
ciedades mesoamericanas.
Tal representacin geomtrica descansa en la concepcin de un
orden universal dual, y en la articulacin de un eje vertical y un plano
horizontal en los que se desarrolla la vida humana. El tiempo, por su
164 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 165
parte, era concebido como un proceso cclico de nacimiento, muerte
y renacimiento, donde el hombre deba vivir y trabajar estableciendo
una respetuosa y equilibrada relacin de reciprocidad e intercambio
con la tierra, el agua, las rocas y los dems seres vivos.
Con relacin a la unidad dual del cosmos, Lpez Austin nos dice:
En esta cosmovisin destaca magna (y al mismo tiempo filtrada en todos los m-
bitos) una oposicin dual de contrarios que segmenta el cosmos para explicar
su diversidad, orden y movimiento. Cielo y tierra, calor y fro, luz y oscuridad,
hombre y mujer, fuerza y debilidad, arriba y abajo, lluvia y sequa, son al mis-
mo tiempo concebidos como pares polares y complementarios, relacionados sus
elementos entre s por su oposicin como contrarios en uno de los grandes seg-
mentos y ordenados en una secuencia alterna de dominio.
40
Ometeotl y su dualidad unitaria: Ometecuhtli y Omecihuatl, la primera
pareja humana; Oxomoco y Cipactonal, la sucesin de la estacin h-
meda y la estacin seca; Xopan y Tonalco, la oposicin complementa-
ria entre el Omeyocan (arriba) y el Tlalocan (abajo); entre Tonatiuh
(sol, caliente y masculino) y Meztli (luna, fra y femenina), entre Tla-
catecuhtli y Cihuacatl, son ejemplos claros de este principio dual de
orden y movimiento universal, que conform la cosmovisin mesoa-
mericana, la cosmovisin nahua, y que an subsiste entre los pueblos
indios contemporneos, tal y como lo han demostrado numerosas in-
vestigaciones antropolgicas y como lo he podido comprobar personal-
mente mediante el trabajo etnogrfico en el rea de estudio elegida.
Jacinta Palerm Viqueiras y Sergio Quezada Aldana, con el auspi-
cio acadmico de la Universidad Iberoamericana, hicieron trabajo de
campo en Santa Mara Tecuanulco y San Jernimo Amanalco, en las
dcadas de los aos setenta y ochenta del siglo XX y encontraron una
sorprendente organizacin social de las comunidades.
Tecuanulco estaba dividido en dos mitades: el lado de los acolcos
al sur y el lado de los cuaupichcas o mashaleos al norte.
Los primeros indicios de la existencia de dos mitades para el recin llegado a
Santa Mara son las menciones por los vecinos de los de este lado y los de
aquel lado; no todos manejan o tan siquiera conocen la terminologa de acol-
cos o cuaupichcas para denominar este y aquel lado, pero aun el ms jo-
ven reconoce la divisin y sabe de qu lado se encuentra su casa y a qu lado
pertenecen las otras casas.
41
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166 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Esta divisin est vigente al inicio del siglo XXI, y los pobladores, en
efecto, no siempre reconocen la denominacin de acolcos o cuaupich-
cas/mashaleos. Tampoco tienen una explicacin comn sobre el ori-
gen de esta segmentacin, y la atribuyen a problemas antiguos por el
acceso a la tierra, al agua de los manantiales, o la eleccin para las ma-
yordomas.
El hecho es que la existencia de las dos mitades constituye un
campo de fuerzas siempre en juego, donde uno existe por referencia
al otro; quin tiene mejores tierras, ms agua, cul es la preferencia po-
ltica de los de uno y otro lado, dnde estn las mejores bandas de m-
sica, quines hacen mejores arreglos florales, quines son ms ricos
o ms pobres.
No obstante, el pueblo es una unidad social con respecto a los
extraos, capaz de defender sus intereses ante los dems pueblos, o
de participar colectivamente en las fiestas patronales celebradas en
los meses de julio y agosto, corroborando la unidad de los contrarios,
la necesidad de la oposicin complementaria para el establecimiento
de los equilibrios sociales.
Aunque aparentemente no hay razones econmicas, polticas o
religiosas insalvables para abatir esta divisin ancestral, la gente de
Tecuanulco no est contemplando, ahora mismo, suprimir esta divi-
sin que constituye un modelo propio de organizacin social, y que
refleja, a su vez, una visin del mundo, quiz inconsciente, quiz ig-
norada en sus fundamentos por los propios actores, pero a la que han
dado y siguen dando continuidad, porque es una forma de vivir, de
relacionarse, colectiva y culturalmente aceptada.
Gonzlez Rodrigo
42
encuentra tambin una separacin territo-
rial, construida de acuerdo con la actividad econmica, en Santa Ca-
tarina del Monte: la gente de arriba los agricultores comuneros
localizados al sur de la poblacin, y la gente de abajo los ejida-
tarios y leadores situados al norte de la misma.
Por su parte, Quezada Aldana, recordando su primera prctica de
campo en San Jernimo Amanalco, describe la divisin hecha por
los habitantes de esta comunidad, en dos mitades; la parte serrana
al norte, y la parte caliente al sur. Cuando l hizo su trabajo
de campo, en 1973, no encontr una explicacin lgica a esta divi-
sin: La razn de los nombres (o sea caliente y serrano) no tiene
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ningn significado real, ya que ambos tienen el mismo clima.
43
El
autor no pudo percibir que esta separacin artificial no estaba refe-
rida al clima tal cual, sino que haca y hace alusin a la naturaleza ca-
liente de la parte del pueblo ms alejada de la sierra, y a la naturaleza
fra de la parte del pueblo ms cercana a la sierra.
Como sabemos, la presencia de esta dicotoma fro-caliente entre
los pueblos prehispnicos y sus descendientes, as como su origen me-
soamericano o europeo, ha merecido interesantes discusiones en el
campo de la antropologa mdica y la etnohistoria.
A este respecto, y siguiendo a Lpez Austin,
44
considero que la
articulacin de estos opuestos complementarios, es un indicador del
pensamiento, de la cosmovisin mesoamericana, que rebasa el mbi-
to del proceso salud-enfermedad e invade otros espacios de la realidad
social, como el que encontr Quezada Aldana y que etnogrficamen-
te hemos podido corroborar.
Santa Catarina del Monte (Tepetlixpa) tambin presenta una
organizacin espacial y social dual: los agricultores del lado norte, y
los leadores del lado sur. De esta manera, las oposiciones binarias, los
opuestos complementarios, rigen ntidamente la vida cotidiana de
los serranos y orientan su relacin con los medios naturales.
La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 167
Figura 8. Las dos mitades de Santa Mara Tecuanulco: los acolcos
y los cuapichca o mashaleos
Lado de los acolco tepapaiasti
Lado de los cuapichca
calaiunes
N
S
Barranca de Mashala
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Fuera del Altiplano, entre los mazatecos, Eckart Boege encontr
tambin claramente expresado este pensamiento de oposiciones com-
plementarias entre el territorio del hombre: donde est su casa, sus
animales y plantas domesticadas; y el territorio del dueo del monte:
el lugar de las siembras ajeno a la aldea, a donde se puede llegar s-
lo mediante los rituales de intercambio.
45
La bibliografa de los pueblos del municipio de Calpulalpan, en
cambio, no registra ninguna consideracin etnogrfica similar. Sin
embargo, en los periodos de trabajo de campo correspondientes a esta
investigacin se pudo notar tambin una tendencia a organizar el es-
pacio de manera dicotmica; el llano y el monte, el jagey de arriba
y el jagey de abajo, el pueblo nuevo y el pueblo viejo, los huetetes o
tecuanes del Monte Grande y ellos, los que saben hablar bien cas-
tellano no usan calzn de manta y donde las mujeres no andan
enredadas con el cueitl.
Al registrar las apreciaciones de estos campesinos culturalmente
ms mestizos o menos indios, que los campesinos de la Sierra
Nevada, parece claro que la representacin dual del universo como
producto de la cosmovisin mesoamericana ha sobrevivido con mayor
o menor intensidad entre ambos y que, quiz, como lo ha sugerido
Levi-Strauss, esta organizacin dicotmica de su mundo es la expre-
sin histrica particular de una cualidad humana ms general, co-
rresponde a la estructura lgica binaria del pensamiento humano.
Con respecto al eje vertical y el plano horizontal, los autores an-
tes citados Lpez Austin y Johanna Broda, as como otros estudio-
sos de la cosmovisin mesoamericana como Soustelle, Len Portilla,
Bez-Jorge o Andrs Medina,
46
basndose en diferentes cdices y cr-
nicas del tiempo de la Colonia,
47
han discutido el modelo geomtrico
de la cosmovisin mesoamericana, sin alcanzar coincidencias totales.
Len Portilla, desde la primera edicin de su texto clsico La fi-
losofa nhuatl,
48
consideraba que la visin o imagen nhuatl del uni-
verso era la siguiente:
La superficie de la tierra (tlalticpac) es un gran disco situado en el centro de un
universo que se prolonga horizontal y verticalmente. Alrededor de la tierra es-
t el agua inmensa (teo-atl) que extendindose por todas partes como un ani-
llo hace del mundo, lo-enteramente-rodeado-por-agua (cem-anhuac). Pero,
tanto la tierra como su anillo inmenso de agua no son algo amorfo e indife-
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La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 169
renciado. Porque el universo se distribuye en cuatro grandes cuadrantes, o rum-
bos, que se abren en el ombligo de la tierra y se prolongan hasta donde las aguas
que rodean al mundo se juntan con el cielo y reciben el nombre de agua celes-
te (Ilhuica-atl) [...].Tal era el aspecto horizontal de la imagen nhuatl del uni-
verso. Verticalmente, arriba y debajo de este mundo o cem-a-nhuac, haba 13
cielos y 9 infiernos.
49
Para Lpez Austin cuando escribe Cuerpo humano e ideologa, en
1980 no estaba tan clara esta visin, pues la superficie de la tierra,
segn l, pudo ser concebida tambin como un rectngulo ...rodea-
do por las aguas marinas, elevadas en sus extremos para formar los
muros sobre los que se sustentaba el cielo.
50
Adems de esta discre-
pancia morfolgica, este autor consider que los 13 pisos celestes
llegaron a estar divididos en dos segmentos, uno inicial, divino, de 9
cielos, correspondientes al Gran Padre, y otro posterior de 4 niveles
donde se localizaban la luna, el tlalocan, las estrellas, el sol y el plane-
ta Venus, correspondiente a los hijos astrales de la pareja creadora.
51
En el punto ms alto del chignauctopan se localizaba el omeyocan
donde resida Ometeotl. Debajo de los cuatro cielos se ubicaba la su-
perficie de la tierra o tlalticpac, y abajo de ella estaba localizado el
inframundo, mictln o chicnaumictln, integrado por nueve pisos o
niveles.
Segn l, las aguas del mar que rodeaban el tlalticpac no se unan
con la bveda celeste a nivel del piso, sino que ...rodeaban como si
fuesen una pared, los cuatro pisos celestes inferiores y soportaban a los
nueve superiores,
52
lo cual proyecta el punto de contacto Ilhui-
catl entre el cielo y el mar, a una altura inesperada.
En cambio, no tiene mayores diferencias con la interpretacin de
Len Portilla en cuanto a la divisin de la superficie terrestre en for-
ma de cruz, en cuatro porciones, en cuatro rumbos asociados a colores,
deidades y puntos cardinales especficos, y un punto central que une
las lneas de la cruz como un gran ombligo csmico. Lpez Austin
agregar a este modelo geomtrico la existencia, en cada uno de los
extremos del plano horizontal, de columnas o soportes del cielo r-
boles sagrados (tlaloques) que impiden, por un lado, que las dos
partes de la diosa Cipactli se vuelvan a unir y, por otro, son vas de
comunicacin, caminos por los que viajan los dioses entre el infra-
mundo, el tlalticpac y los espacios celestes.
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Cmo percibir si esta geometra sagrada est an vigente entre
los pueblos indios contemporneos de la regin de Tetzcoco-Calpulal-
pan, qu queda de ella, o cmo se ha reconstruido despus de cinco
siglos de colonizacin ideolgica, religiosa, y de explotacin econ-
mica?
Como se seal en pginas anteriores, para aproximarnos a la
comprensin de la cosmovisin campesina en esta regin, decidimos
tomar como unidad de anlisis a los agroecosistemas en los que estn
establecidos los pueblos incluidos en la investigacin.
Estos agroecosistemas corresponden a tres pisos altitudinales:
montaa, valles y zona lacustre, que propician diversas actividades
productivas, requieren conocimientos y tcnicas de manejo diferen-
tes, y son espacios cargados de significados tambin diferentes para
los pobladores.
Si recordamos uno de los planteamientos centrales del captulo
anterior, las caractersticas topogrficas de la zona en la que estn asen-
tados los pueblos del municipio de Tetzcoco, son similares aunque
no iguales a las de los pueblos del municipio de Calpulalpan. La
Sierra Nevada y la Sierra de Malpas, el valle de Tetzcoco y los llanos
de Calpulalpan, el lago de Tetzcoco y las lagunas de Tochac y Apan,
ilustran estas semejanzas, cuya diferencia estriba en la magnitud de
unas con respecto a otras las dimensiones de la Sierra de Malpas
son ms modestas que las del Monte Grande, el lago de Tetzcoco
debi haber sido ms grande que las lagunas de Tochac y Apan,
mientras que la extensin de las planicies en la regin de Calpulal-
pan pudo ser mayor o equivalente a las de Tetzcoco.
El poblamiento de estos agroecosistemas y pisos altitudinales ha
sido tambin diferente: los pueblos tetzcocanos se asentaron junto
al lago, poblaron los valles, ocuparon el sotomonte y habitan tambin
la franja serrana. Algunos pueblos calpulalpenses radicaron tambin
junto al lago,
53
sus poblaciones estn ubicadas actualmente al pie de
la montaa y al comienzo de los llanos, e incluso hay pequeas co-
munidades recientemente creadas, en las estribaciones de la Sierra
Nevada Santa Isabel, Tepuente, La Soledad,
54
pero no hay pobla-
ciones campesinas en lo alto de esta sierra, ni tampoco en la Sierra
de Malpas.
170 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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Ante este contexto ecogeogrfico, uno puede preguntarse, qu
significan las montaas con sus cuevas, rocas, bosques, manantiales
y animales silvestres, las barrancas y lagunas, la tierra de cultivo, para
los campesinos de ambas subregiones?, cmo se sitan ellos horizon-
tal y verticalmente en este territorio?
La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 171
Figura 9. Pueblos y agroecosistemas de Tetzcoco
Tlloc (4 120 m)
Pueblos serranos (2 800 msnm)
Pueblos somontanos
Pueblos de la planicie
lacustre
Lago de
Tetzcoco
Figura 10. Pueblos y agroecosistemas de Calpulalpan
Huilotepetl (3 500m)
Yahualica (3 040m)
Pueblos de piedemonte (2 700 m)
Lago de Tochac
Pueblos de la llanura
(2 600 m)
En cuanto al eje vertical, el trabajo etnogrfico permiti indagar que
entre los habitantes de los pueblos serranos del municipio de Tetzco-
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co hay slo dos niveles celestes; el que se puede mirar con los ojos,
donde se desplazan las nubes, el viento, los truenos, y ms arriba las
estrellas, la luna y el sol; y otro cielo superior, donde la mirada no
llega, y donde moran los dioses creadores de la trinidad cristiana.
Debajo de estos espacios celestes y divinos est el espacio terres-
tre de los seres humanos y las dems criaturas vivientes, un lugar con-
tradictorio donde hay placeres y horrores, alegras y penas, un sitio
profano, pero con lugares y momentos sagrados, benevolente, pero pe-
ligroso. Las montaas que se levantan sobre su superficie son vistas
como enormes depsitos de vida y de riquezas agua, semillas, esp-
ritus, en ellas moran los dioses del agua y sus guardianes Tlloc,
los ahuaques y ahuizotes, y en su interior se refugian los espritus de
los animales asesinados por los cazadores o muertos en los incendios.
Horadadas por cuevas y atravesada por canales que desembocan
en los manantiales, la montaa es un edificio natural que conecta al
hombre con el interior de la tierra y con el agua que viene del mar,
captura las nubes en su cima, y ascender por ella significa ascender
al tope de lo terrestre aproximndose al mbito de lo celeste.
Las barrancas, pozos, sumideros y lagunas son percibidas como in-
cisiones de la superficie terrestre, donde moran aires, espritus y duen-
des que pueden daar al humano, en tanto espacios de naturaleza
fra y de transicin entre el nivel terrenal y un inframundo descono-
cido, misterioso, donde se entierran los muertos y donde pueden estar
el purgatorio o el infierno; esos tenebrosos lugares de castigo ideados
por la religin cristiana dominante.
Como se puede desprender de esta concepcin, los campesinos
tetzcocanos, descendientes de los acolhuas, siguen pensando en un
universo tridimensional donde lo alto corresponde a lo celeste y divi-
no, lo intermedio es equivalente al nivel terrenal, y lo bajo pertenece
a un submundo misterioso e insondable. Sin embargo, en esta visin
tridimensional parecen haber desaparecido los 13 cielos, el dios dual,
la idea de un mictln mltiple, a donde iban los espritus de los muer-
tos segn el tipo y las causas de su fallecimiento.
A cambio de ello, el conjunto de creencias con relacin a los
elementos y lugares sagrados del espacio terrestre los agroecosiste-
mas, goza de buena salud, como lo veremos adelante de manera
detallada.
172 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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En el caso de los campesinos del municipio de Calpulalpan, se
puede afirmar que su visin del eje vertical del universo est fuerte-
mente impregnada de las creencias cristianas, en particular de las
creencias catlicas que infunden la visin de un cielo donde reside
la trinidad cristiana, los ngeles y arcngeles, una superficie terrestre
donde el hombre es la criatura superior hecha a imagen y semejanza
de Dios donde, si se vive lejos del pecado, se alcanzan las gracias
para la vida eterna y un infierno donde reina el demonio, donde
van las almas de los hombres pecadores.
Para estos campesinos, que abandonaron el calzn de manta y la
enagua despus de la Revolucin, que son incapaces de entender el
significado de los trminos en nhuatl que an utilizan aisladamente
en sus conversaciones, los elementos biticos y abiticos de los agroe-
cosistemas, estn descargados, en trminos generales, de sacralidad:
las piedras son solamente piedras, los manantiales o las lagunas no
son ms que depsitos de agua, en el monte no hay sino rboles y ani-
males silvestres. Creen, en cambio, aunque cada vez menos, en la
existencia de naguales, brujas, espritus de muertos, que conviven con
ellos y se aparecen eventualmente a algunas personas.
Me pareci particularmente interesante, que los campesinos j-
venes, a pesar de estar enterados por la va de la educacin escolar
o por los medios masivos de comunicacin de que la tierra es un
planeta que no tiene arriba ni abajo, donde se localizan los
cielos y los infiernos segn la religin catlica, o el omeyocan y el mic-
tln, segn la cosmovisin mesoamericana, siguen creyendo en la
existencia de ambos espacios; uno al que hay ascender y otro al cual
se desciende.
Como se puede apreciar, la concepcin de la estructura vertical
del universo es un aspecto de la cosmovisin que, por s mismo, exi-
gira desarrollar una compleja y profunda investigacin. Aqu sola-
mente se aspira a esbozar la concepcin que tienen a este respecto
los campesinos de la regin.
Con respecto al plano horizontal, a los cuatro rumbos del univer-
so y el centro, se pudo ver que esta manera de ubicarse, orientarse
y desplazarse, contina vigente, pero apoyada o superpuesta con la
nocin de los cuatro puntos cardinales, que permite satisfacer la ne-
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cesidad de distinguir lo que est adelante, atrs, a la derecha y a la
izquierda.
De esta manera, todos los pueblos se colocan en un centro ima-
ginario, a partir del cual ubican referentes fsicos que les permiten
cuadrar su territorio. Los habitantes de San Mateo Aticpac, por
ejemplo, llaman tlamapan en un costado, a un lado a las tierras
localizadas al sur, tochatlaco en el lugar de los conejos a las que
estn localizadas al oriente, amantla lugar de artesanos a las del
norte, y Malpas a las del oeste.
Otro espacio donde est vigente la idea del quincunce, es la par-
cela. El relato de don Juan Fernndez, campesino septuagenario de
San Antonio Mazapa, es muy ilustrativo: l nos cont que cuando
no haba pesticidas qumicos se combata a las plagas del insecto cono-
cido como fraile Macrodactylus sp, capturando algunos ejem-
plares en las cuatro esquinas de la parcela, para encerrarlos en una
botella y enterrarlos despus en el centro del terreno: esta accin
protega el cultivo y evitaba la entrada a la parcela de otros frailes.
Un tercer mbito donde se nota la vigencia del plano horizontal
orientado por los cuatro rumbos y el centro, lo es sin duda el hogar
como ya lo han sealado Boege y Lupo,
55
donde el fogn o tle-
cuitl, cuando no el altar domstico, constituyen una reproduccin a
escala reducida del universo, y las cuatro esquinas de la casa, represen-
tan lo cuatro postes que sostienen el cielo.
En los cementerios tambin est presente esta idea del plano
horizontal atribuyendo cualidades positivas o negativas a los puntos
cardinales; el oriente es percibido como un rumbo benfico por
ah amanece, sale el sol, nace la vida, en tanto que el occidente
es concebido como un lado malfico, cuando se entierra un difunto se
busca que su cabeza est apuntando hacia el occidente, con lo cual
su rostro queda viendo hacia el oriente. De esta manera, hasta el l-
timo momento de su vida, la orientacin de la existencia del hom-
bre de raz mesoamericana en el plano terrestre tiene una lgica
heredada de una aeja tradicin cultural.
174 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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La fiesta del Huey Tozoztli: los rituales agrcolas
en tres ecosistemas de la Cuenca de Mxico
Segn Johanna Broda, en la poca prehispnica, una de las principa-
les fiestas dedicadas a los dioses de la lluvia y del maz fue la fiesta
del Huey Tozoztli, celebrada en la segunda mitad de abril y los prime-
ros das de mayo. En esta veintena se celebraban, de manera simul-
tnea, rituales agrcolas propiciatorios para la lluvia y para el xito
de las siembras en distintos lugares de la Cuenca de Mxico:
a) Ritos mexicas de la siembra en el templo de Chicomecatl, en
las milpas y en los altares domsticos.
b) Ritos de peticin de lluvias en el monte Tlloc.
c) Sacrificios en la laguna: el rbol csmico y el sumidero Pan-
titln.
56
Apoyndose en las crnicas de Sahagn, Durn y Juan Bautista Po-
mar, Broda nos resea como Chicomecatl, Tlloc y Chalchiutlicue,
eran las deidades reverenciadas. A la primera se le ofrendaban auto-
sacrificios y alimentos, al segundo se le llevaban mltiples ofrendas
acompaadas de sacrificios de nios, y a la tercera deidad se le ofren-
daba el sacrificio de una nia degollada y arrojada en el sumidero del
Pantitln.
Segn la interpretacin de la autora, estos ritos mexicas de la
siembra y de peticin de lluvias, correlacionaban el eje csmico ver-
tical con el instante de trnsito de la estacin seca a la estacin h-
meda xopan y tonalco.
Mientras que el ascenso al monte Tlloc podra haber simbolizado el ascenso
al cielo, el sumidero de la laguna, el Pantitln, se conceba como la entrada al
inframundo. All los sacerdotes mexicas hincaban el rbol tota en analoga
con el eje csmico que estableca la comunicacin entre el cielo, la tierra y las
aguas del inframundo.
57
La sugerente interpretacin de la autora provoca que reflexionemos
sobre el simbolismo que encierran los ecosistemas de montaa, llanu-
ra y zonas lacustres, comunes tanto a Tetzcoco como a Calpulalpan,
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176 Colapsos ambientales-transiciones culturales
as como los rituales que an se celebran en ambas regiones para pe-
dir la lluvia, o para pedir una cosecha exitosa.
En esta ocasin, en vez de empezar por la montaa, por el culto
en los cerros, se decidi iniciar por el nivel inferior, el de las lagunas.
Como ya se ha dicho en pginas anteriores, el lago de Tetzcoco y la
laguna de Tochac, estn heridos de muerte y de la laguna de Apan
solamente queda el recuerdo. La extensin actual del lago de Tetzco-
co y la laguna de Tochac es nfima comparada con la que debieron
tener hace cinco siglos, lo cual no solamente ha trastocado la dieta,
la economa y la cultura lacustre de los campesinos, sino que, adems,
los est privando de un espacio ritual de gran importancia.
En el caso del lago de Tetzcoco, se sabe que durante varios siglos
posteriores a la Conquista, los pueblos ribereos continuaron realizan-
do sacrificios de manera clandestina, hasta que lleg un momento en
el que fue imposible continuar, tanto por la vigilancia ejercida sobre
los practicantes, como por la prdida progresiva de esta costumbre en-
tre las nuevas generaciones, y por la extincin fsica del Pantitln,
a medida que se fue desecando el lago.
En el caso de la laguna de Tochac, nadie recuerda que aqu se
hayan realizado rituales semejantes. Habra que tomar esto con las
reservas del caso dada la similitud cultural de los pueblos calpulal-
penses con los acolhuas, as como la muy escasa informacin etno-
histrica sobre la zona.
Ante esta situacin, es posible afirmar que, en nuestros das, los
rituales en las lagunas a la diosa del agua terrestre y consorte de Tl-
loc, la diosa Chalchiutlicue y, por lo tanto, el intercambio sim-
blico con el inframundo, han cesado, modificando con esto, de
manera muy severa, la cosmovisin nahua de los pueblos de la Cuen-
ca de Mxico.
El reciente intento gubernamental de construir un aeropuerto
en el rea del lago de Tetzcoco, y la utilizacin de la laguna de To-
chac como un receptculo natural del drenaje municipal, operan
en contra de la preservacin de estos ecosistemas y apuntan hacia la
extincin de la concepcin mesoamericana en torno a los lagos y
lagunas.
El culto a la diosa de los mantenimientos, a Chicomecatl, tam-
bin identificada como Xilonen o Centotl, se daba segn refieren
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La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 177
Broda y Bez-Jorge,
58
apoyndose nuevamente en las obras clsicas
de Sahagn, Durn, Torquemada, Las Casas en los templos, pero
tambin en los campos, durante las fiestas del Huey Tozoztli.
Durante la Colonia, la adoracin a la diosa de los mantenimien-
tos, subsisti en el centro del pas, seala Bez-Jorge, tomando como
referencia a Garibay y De la Serna entre otros autores.
59
De acuerdo
con las fuentes por l consultadas, el hogar de la diosa Chicomecatl,
estaba en la Sierra Nevada, y para ser ms precisos en el Iztac Ci-
hutl, y las invocaciones y rituales propiciatorios continuaron cele-
brndose en las sementeras.
As, en la siembra del maz o en las prcticas adivinatorias rea-
lizadas con maz Chicomecatl sigui vigente por lo menos un siglo
despus de la Conquista espaola. En los tiempos por venir inici
un proceso de disfrazamiento paulatino, fusionndose en el culto a la
Virgen Mara, o a la Santa Cruz.
60
La fastuosa ritualidad que refieren los cronistas, en el culto a
Chicomecatl durante la epoca prehispnica y la Colonia no tiene
ya referente alguno en los pueblos del municipio calpulalpense, y se
reduce, entre los pueblos serranos de Tetzcoco, a la colocacin de
cruces en los campos de cultivo el da de la Santa Cruz, habitual-
mente celebrado el tres de mayo de cada ao.
La consagracin de las semillas de maz, seleccionadas por los cam-
pesinos para la siembra, se celebra en los pueblos de ambas regiones
el dos de febrero da de la Virgen de La Candelaria en las igle-
sias de culto catlico, pues para el mes de mayo es posible que, de
acuerdo con el ciclo de las lluvias de temporal, los agricultores estn
sembrado ya sus parcelas.
Debo mencionar tambin que, durante los periodos de estancia
en campo, no observ ningn ritual agrcola donde los labradores pi-
dieran permiso a la tierra para sembrar, o entregaran ofrenda alguna
que diera continuidad a las prcticas de intercambio simblico reali-
zadas por los campesinos de la Cuenca de Mxico en la poca pre-
hispnica y durante la Colonia.
Por otro lado, el desplazamiento paulatino del cultivo de maz y
del maguey por la siembra de la cebada maltera Hordeum vulgare
en el municipio de Calpulalpan, est enterrando el recuerdo de la
importancia simblica de ambas plantas y sus respectivas diosas, Chi-
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comecatl, la diosa siete-serpiente o siete-mazorca, y Mayahuel, la
diosa del pulque.
El tercer ecosistema donde se efectuaba la fiesta del Huey Tozoz-
tli era en el monte Tlloc rplica del Tlalocan
61
y en la cima de
otros cerros sagrados de la Cuenca de Mxico. En la cima del Tlloc,
los seores de la Triple Alianza realizaban anualmente ceremonias
de peticin de lluvias, ah recibi el poder Nezahualcyotl y tam-
bin ah eran sacrificados, todava a finales del siglo XIX y principios
del XX, infantes sin bautizar.
62
Vale la pena destacar que el carcter
sagrado de las montaas de Mesoamrica en general, y de la Cuenca
de Mxico en particular, ha despertado un enorme inters antropo-
lgico, etnohistrico y arqueoastronmico en los ltimos aos, en
reconocimiento al complejo valor simblico, astronmico, mtico y
ritual, que encierran los cerros y montaas.
Sin afn de agotar aqu la multiplicidad de significados concedi-
dos a las montaas, se debe decir que los cerros y/o montaas son,
en primer lugar, la concrecin visible del Tlalocan mtico, ese paraso
subterrneo lleno de bienestar, riqueza, alimentos, el lugar donde vi-
ve Tlaltecuhtli, Tlloc o Tlamacazqui dios de la tierra, la vegeta-
cin, los animales y el agua celeste acompaado por sus servidores,
los tlaloques, y donde van los ahogados, los enfermos de la piel o de
hidropesa.
La montaa es, a la vez, un tepeyollotl, el lugar donde residen los
corazones de los hombres, animales y semillas, y un tonacatepetl, es
decir, un gran almacn o depsito de agua y mantenimientos, de fuer-
zas de crecimiento y corazones. En su interior, cuidando las riquezas,
viven la serpiente y el jaguar; dos celosos vigilantes sinnimo de fie-
reza y proteccin, pero tambin de fertilidad.
Son lugares peligrosos para los forasteros que caminan por sus
cimas, recorren las brechas y barrancas, se acercan a los manantiales
o entran imprudentemente a sus cuevas; lugares encantados que vi-
gilan los servidores de Tlloc, y vas de acceso a mundos desconoci-
dos anecmenos donde el tiempo se comprime de modo tal que,
unos instantes ah, equivalen a largos aos del tiempo exterior.
Consideradas como el punto de unin entre la dimensin terre-
nal y celestial, la montaa adquiere un carcter de mayor sacralidad
conforme se asciende por ella hacia la cima, el lugar donde los anti-
178 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 179
guos hombres de la cuenca vean formarse las nubes. De su interior
segn dicen dos mitos clsicos extrajo Quetzalcatl las semillas
del maz, y ah recogi los huesos sagrados con los que cre al hom-
bre de esta era.
Utilizadas tambin como marcadores solares, el paso del sol por
la cima de las montaas permiti a los acuciosos astrnomos pre-
hispnicos, los tlamatinis, definir y entrelazar los ciclos estacionales
con los ciclos agrcolas y las fiestas religiosas, adosando adems a es-
tas colosales prominencias naturales un carcter dual de gnero an-
tropognicamente construido, donde a los cerros cnicos caso de
volcanes como el Popocatpetl se les confiere un carcter mascu-
lino, mientras que a las montaas de formas ms extendidas caso
de la Matalcueyatl o la Iztac Cihuatl, se les asigna una condicin
femenina.
63
Si Lpez Austin
64
est en lo correcto y los cerros fueron conce-
bidos por los hombres mesoamericanos como rplicas del Tlalocan,
como ollas o cajas llenas de agua, corazones y alimentos, como la casa
de Tlloc y los Tlaloques el ahuitzotl, los ahuaque y ehecatotontin,
resulta lgico aceptar, como afirma Broda,
65
que el paisaje natural de
la Cuenca de Mxico se convirti en un paisaje ritual, conformando
una suerte de geografa sacrificial,
66
donde un buen nmero de ce-
rros, fueron sacralizados, estando entre ellos el Tlloc, Tecuhtzingo
y Tlamacas.
Cinco siglos despus de la conquista militar y religiosa, especial-
mente acometida en esta regin por el celo misionero de fray Juan de
Zumrraga, fray Domingo de Betanzos y fray Pedro de Gante, el cul-
to a los cerros, y en los cerros, a las deidades del agua y los mante-
nimientos, siguen observndose puntualmente en los meses del ao
que marcan la transicin de la estacin seca a la estacin hmeda:
En la actualidad muchos de estos lugares an siguen siendo frecuentados por
los habitantes de las comunidades vecinas que acuden a ellos tanto para soli-
citar las lluvias y el buen temporal, como para dar gracias por las abundantes
precipitaciones y buenas cosechas.
67
Sin embargo, la celebracin ritual del Huey Tozoztli aparece encubier-
ta por la festividad a la Santa Cruz del tres de mayo, cuando la gente
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180 Colapsos ambientales-transiciones culturales
de los pueblos indgenas visita los cerros sagrados y asciende a su ci-
ma hasta donde estn las cruces y capillas que tomaron, al paso de
los siglos, el lugar de los adoratorios y los dioses prehispncos. Esta
fusin de visiones da paso a una religiosidad popular sincrtica de
carcter rural y campesino, bilateralmente tolerado por los creyen-
tes indgenas y por los ministros del culto catlico.
En efecto, aunque en los campos de cultivo y en el centro de los
jageyes se acostumbre colocar cruces prctica que como se ha
sealado, est en decadencia, en la Cuenca de Mxico la cumbre
de los cerros ha sido un sitio preponderante, as como los manantia-
les que brotan de sus entraas.
A quin sustituye la Santa Cruz? A Tlloc, a Chicomecatl o a
Chalchiutlicue?
Estando en la montaa, y una vez que las representaciones es-
cultricas de Tlloc han sido erradicadas de los templos prehispni-
cos edificados en su cima a lo largo de los siglos,
68
uno podra pensar
que la Santa Cruz est reemplazando simblicamente al dios del To-
nacatpetl, al Tlamacazqui.
Sin embargo, como lo adverta desde hace ms de 20 aos Mer-
cedes Olivera,
69
a partir de su investigacin en Citlala, Guerrero, la
Santa Cruz es percibida como la Santa Cruz de los mantenimien-
tos, de la tierra donde se obtiene el sustento, lo cual hace recordar
de inmediato, a la diosa Chicomecatl.
Pero adems, en este trabajo nodal, Olivera destacar el color
azul de las cruces, explicado por sus informantes, como el color del
agua cruces de agua, de tal manera que este smbolo est aso-
ciado directamente con la lluvia y la fertilidad. As, el culto a la
Santa Cruz permite solicitar la lluvia el agua celeste mandada por
Tlloc, y la proteccin de las siembras el mantenimiento, el
sustento, para obtener buenas cosechas.
Desde esta perspectiva, la Santa Cruz simbolizando en este ca-
so a Tlloc y Chicomecat adquiere un carcter dual, masculino
y femenino a la vez, como lo ha planteado recientemente Johanna
Broda
70
cuando reflexiona sobre un trabajo de Eustaquio Celestino
71
efectuado en Tetelcingo Guerrero, donde los nahuas conciben a la
Santa Cruz, como Tonantzin nuestra madre y Totatzin nues-
tro padre a la vez.
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La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 181
Adicionalmente, agregara una reflexin: si el culto a la Santa
Cruz se realiza tambin en los manantiales que nacen en los cerros,
aunque el agua brota del reino de Tlloc, del Tlalocan, en cuanto sale
y circula por los cauces de la superficie terrenal adquiere este carc-
ter y pasa a formar parte de los dominios de Chalchiutlicue, la dei-
dad acutica inseparable de Tlloc.
72
En consecuencia, podemos pensar que la veneracin a la Santa
Cruz en la cumbre de las montaas, en los manantiales y en me-
nor proporcin en los campos y jageyes es, por una parte, una
reelaboracin simblica y sinttica, del culto a Tlloc Tonacate-
cuhtli, y a Chicomecatl y Chalchiutlicue Tonacacihuatl; as,
la concepcin dual del universo mantiene su vigencia entre los pue-
blos indios contemporneos y las tres deidades son reverenciadas a
la vez.
Por otra parte, la gran importancia ritual que condensa el culto
a la Santa Cruz corresponde tambin, como lo ha planteado Bez-
Jorge, a un traslape del simbolismo catlico, y la representacin cru-
ciforme del universo quincunce propia de la tradicin religiosa
mesoamericana.
Es evidente que ste, por lo que hace a la implantacin de la festividad cristia-
na de la Cruz, arraig en rituales agrcolas que los pueblos autctonos llevaron
a cabo en relacin con las estaciones climticas, obviamente vinculadas a las
direcciones csmicas y por tanto al simbolismo cruciforme. El fenmeno de
sincretismo que se produjo a partir de las figuras cruciformes (semejantes en for-
ma, plenamente diferentes en cuanto a su simbolismo) termin expresando el
contenido de los rituales agrarios, ms all de la ideacin Cristo-cntrica.
73
Interpretada de esta manera, la fiesta del Huey Tozoztli y la celebra-
cin de la Santa Cruz en las montaas conforman una sntesis de la
cosmovisin mesoamericana y el pensamiento religioso cristiano, y su
vigencia entre los pueblos indios contemporneos est siendo ilustra-
da por un nmero creciente de investigaciones, a las cuales se suma
este estudio.
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182 Colapsos ambientales-transiciones culturales
La fiesta de la Santa Cruz en Tetzcoco y Calpulalpan y el culto
en los cerros y manantiales
Partiendo del hecho de que es en el tercer piso ecolgico, el de la
montaa, donde persiste con mayor vigor la concepcin dual del uni-
verso, el culto a los dioses prehispnicos del agua y los mantenimien-
tos, y el concepto de la divisin horizontal del mundo los cuatro
rumbos, sintetizados en el culto a la Santa Cruz reelaboracin
de las fiestas prehispnicas del Huey Tozoztli el da tres de mayo,
se expone ahora brevemente las caractersticas de este ritual entre
los pueblos serranos del municipio de Tetzcoco y los pueblos del pie
de monte y de los llanos calpulalpenses.
Omeyocan
Espacio celeste
nubes y vientos
Figura 11. La montaa, manantiales, cuevas y sus dioses
Chalchiutlicue
Tonacatepetl
Tepeyollotl
Tlloc
Cueva
Tlalocan
Chicomecatl
Manantial... (ahuaques)
cultivos: milpa
lago
Cemanahuac
Ilhucatl
Inframundo (Chicnaumictln)
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Para empezar, es necesario decir que unos y otros comparten el es-
tar acompaados por cerros y montaas: Tlamacas y Apipilhuasco,
el Chame y Cuaula, el Tlapahuetzia y Tepetlixpa, Yahualica y Maza-
pa, el Cuello Cueyatl y Actipan, conforman un paisaje donde
los cerros son elementos fundamentales, como se ejemplifica en el
mapa y las figuras siguientes.
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184 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Tepapatlaco
Tecuanolitech
Cuacoxco
Hueycolostitla
Figura 12. Santa Mara Tecuanulco: viviendas dispersas, integradas
a los mesholales, y con los cerros sagrados al fondo
Con este antecedente, rastrear la celebracin a la Santa Cruz resul-
taba claramente pertinente, aunque notoriamente difcil dada la im-
posibilidad de asistir a esta festividad el mismo da en los diferentes
pueblos del rea estudiada. Afortunadamente para m, la ida a los ce-
rros principales no es siempre el tres de mayo, lo que me permiti
acudir en 2000 a Santa Mara Tecuanulco y Santa Catarina del Mon-
te,
74
estar en Cuaula y Apipilhuasco en 2001, y visitar Mazapa en
2002.
El tres de mayo, en Tecuanulco, los acolcos me permitieron subir
al cerro Cuaucoxhco, donde un sacerdote catlico ofici misa y el
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La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 185
mayordomo de aquel ao coloc la cruz recin pintada y adornada.
Despus de compartir los alimentos, los acolcos, ya sin la compaa
del clrigo, emprendieron la marcha hacia el manantial Atitla donde
rezaron, colocaron la cruz, y repartieron alimentos.
Al mismo tiempo, en el lado cuaupichca, estallaban los cohetes,
la gente ascenda al cerro Tepapatlahco para escuchar misa, para que
sus cruces fueran bendecidas y para colocar la nueva cruz. Despus
iran al manantial Atlanhuiteque y al atardecer se dieron tiempo pa-
Mirador
Tierra Blanca
Cuacoxco
Cuello (Cueyatl)
Figura 13. San Mateo Actipan. Trazo reticular de las casas, separadas de
los campos de labor y con los cerros desacralizados al fondo
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ra colocar una cruz en lo alto del cerro Tepapatlahco, justo donde se
halla el monolito del tecuani, representacin en piedra de una gran
fiera o comedor de hombres que en tiempos muy lejanos baj
de la sierra, pero fue encantado por la Virgen Mara segn algu-
nos informantes o por el Arcngel San Miguel segn otros y qued
convertido en piedra para siempre.
Este monolito parece estar fuertemente relacionado con el topo-
nmico de la poblacin: Tecuanulco, al hacer referencia al lugar de
los tecuanis, de las fieras devoradoras de hombres. La naturaleza fe-
lina del monolito me hizo recordar su presencia en lo alto del cerro,
con la asociacin simblica que se ha establecido entre el jaguar y la
noche, la oscuridad y la fertilidad, con el Tepeyollotl de la montaa.
Entre los habitantes de Tecuanulco, la versin predominante con-
sidera que el tecuani qued petrificado cuando sali el sol, y es una se-
al divina del recorrido que hizo el seor de Chalma hasta su san-
tuario, pasando por el cerro de San Miguel Tlaixpan, donde dej pe-
trificado un batracio, al que llaman temichin, por la barranca del Te-
comaxchitl, y por la capilla de la ex hacienda de Molino de Flores,
donde dej grabada una imagen de su divino rostro.
Este mito, conocido por nios y viejos, y expresado con mnimas
variantes, se cuenta con relativa facilidad a los forasteros. El conoci-
miento de la escultura del tecuani, en cambio, es cuestin de mayor
reserva; se me dijo, por ejemplo, que lo haban derribado a la barran-
ca del tecuanolitech, y solamente despus de varios intentos logr cono-
cer el sitio, donde posteriormente se instal una cruz el tres de mayo.
Desde mi punto de vista, la supervivencia de este mito de la crea-
cin entre los acolcos y los cuaupichcas manifiesta la persistencia de
la cosmovisin mesoamericana, en tanto que la existencia fsica del
tecuani y el temixi, hacen visible la veneracin nahua y acolhua, por
los animales que simbolizaban la fertilidad y la lluvia.
Colocar una cruz en la cima de los cerros donde estn estos mo-
nolitos, ms que enfrentar dos formas de pensamiento, permite a los
descendientes de los acolhuas reforzar su peticin de lluvia, fertilidad
y proteccin de las siembras.
En Santa Catarina, por su parte, aquel tres de mayo de 2000, los
campesinos tanto comuneros como ejidatarios visitaron dos ma-
nantiales: el Atlmeyatl y el Atexcatl, y comenzaron a planear el as-
186 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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censo al Cepayahco lugar donde nieva: un manantial situado a
ms de 15 kilmetros del pueblo, a una altitud de unos 3 500 metros,
y ya cercano al monte Tlloc.
Invitado por ellos, me sum a un fatigoso pero emocionante viaje
en el cual participaron hombres y mujeres, nios y ancianos. Durante
ms de cuatro horas, acompaados por la msica de la Banda Az-
teca, los peregrinos caminaron cargando dos pesadas cruces; una que
colocaron a la mitad del trayecto en un predio llamado Corrazolco,
y otra que llevaron hasta el Cepayahco. En ambos lugares colocaron
las cruces debidamente pintadas y adornadas con flores pidiendo a los
tlaloques les concedieran tantita agua.
Tras el descenso del Cepayahco se inici la comida, y mientras
todos se tributaban cumplidos, comenz a llover intensamente lo cual
confirm a los asistentes la utilidad de su viaje. Almorzar colectiva-
mente fue como participar en una gran comunin que remataba un
viaje ritual, donde el ofrecimiento del cansancio, la msica y las flo-
res, vena a recrear, una vez ms, la memoria ancestral, y permita
establecer el intercambio simblico de los hombres con los dioses de
la naturaleza.
De esta manera, anualmente, los campesinos indios de Tecuanul-
co y Santa Catarina recrean ritualmente una concepcin del mundo,
un pensamiento mtico transmitido por generaciones, que no pueden
explicar con la integralidad y fluidez deseable para la racionalizacin
etnogrfica, pero que subsiste ah, en su inconsciente colectivo.
Segn ellos, hasta mediados del siglo XX, sus ancestros todava
ascendan a la cima del monte Tlloc en la fiesta del tres de mayo,
o cuando haba necesidad de pedir lluvias o regular las abundantes
precipitaciones:
Don Juan Espinoza, el ltimo teciutero de Santa Catarina, suba al Tlloc en
tiempo de secas, all haca rogacin, hablaba con los dioses de la lluvia, con los
tlaloques, y cuando bajaba al pueblo, ya traiba elotes, florecitas de calabaza,
ejotes, que le daban all donde haba todo eso (Don Victorio N., Santa Cata-
rina, 67 aos, 2000).
Con el paso de los aos han dejado de subir, y cuando el gobierno se
llev al Museo Nacional de Antropologa e Historia de la ciudad de
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Mxico lo que ellos suponen es la estatua del dios Tlloc, hallada en
Coatlinchan, dio inicio una debacle ambiental. Para ellos, la reduc-
cin de la precipitacin pluvial, que se ha experimentando en la sie-
rra desde entonces, tiene una relacin directa con este secuestro
oficial.
Qu esto es aguacero? No seor, aguaceros los de antes, pareca que nos vena
encima el cielo. Pero desde que el gobierno se llev a Tlloc, aqu llueve me-
nos. Ahora el agua se va para la ciudad de Mxico [...] hasta se andan inun-
dando. Y cmo no, si Tlloc est all. Lo bueno es que todava tenemos a su
seora, a Chalchiutlicue. Ella ha de ver nuestra necesidad (Don Juan L., San-
ta Catarina, 78 aos).
Rodolfo Pulido Acua, cronista de la ciudad de Tetzcoco, describe
vvidamente la oposicin popular a este histrico decomiso:
Yo estuve ah y grab en 18 milmetros el momento en que subieron, con gras,
a los camiones, la estatua de Tlloc. Estaba yacente [sic], oculta sesenta cen-
tmetros bajo la superficie. La sujetaron con cables de acero y, por la noche,
los campesinos, quin sabe cmo, rompieron los cables. Al da siguiente la vol-
vieron a sujetar y se la llevaron. Por increble que parezca, cuando llegamos al
museo cay una tremenda tempestad que nos hizo decir: esto est causado por
Tlloc, no quera venir para ac! (Rodolfo Pulido Acua, cronista de la ciu-
dad de Tetzcoco).
La gran importancia ritual y astronmica del monte Tlloc, y el cul-
to a la estatua del dios del mismo nombre desde finales del periodo
Clsico por teotihuacanos y toltecas sus posibles creadores ha
sido ya reportada por Rubn Morante,
75
quien apoyndose en datos
recabados por Ch. Wicke y F. Horcasitas, as como por Robert Bar-
low, describe de qu manera, la gente de los pueblos circunvecinos,
hasta finales del siglo XIX, segua practicando sacrificios de infantes,
y hacia mediados del siglo XX continuaba llevando ofrendas a este
cerro en el mes de mayo.
76
En la actualidad, pese a la ausencia de la escultura de Tlloc en
la cima de la gran montaa del mismo nombre, y a la expropiacin
de otra representacin de la misma deidad que corresponde real-
mente a Chalchiutlicue en Coatlinchan, los serranos continan
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realizando en mayo las ceremonias propiciatorias correspondientes
al da de la Santa Cruz: son rituales agrcolas llevados a cabo en otros
cerros igualmente sagrados, que ellos conciben como inmensos de-
psitos de agua comunicados con el mar: agua que vierten hacia los
campos por medio de los numerosos manantiales sagrados. Si no fue-
ra as, si se taparan los manantiales, el cerro estallara y el agua inun-
dara los pueblos.
En el caso particular de los manantiales, resalta tambin la creen-
cia de que estos son lugares de mucho peligro, lugares sagrados cuida-
dos por los servidores de Tlloc, los ahuaques dueos del agua y
el ahuzotl. Con relacin a los ahuaques, y entre las muchas historias
que se tejen a su alrededor en la regin, se conoce el caso de una jo-
ven mujer que, en periodo menstrual, fue al manantial Atexcatl con
la intencin de recoger un poco de agua para su aseo personal. Era
medioda cuando lleg y con un jarro atado a una cuerda trat de to-
mar el lquido pero, para su mala fortuna, el jarro se solt y comenz
a alejarse. La mujer corri detrs de l dentro de la corriente, lo al-
canz y, una vez lleno, se lo llev a casa. A partir de ese momento,
la mujer experiment notables cambios: dej de comer y dorma de-
masiado; fue necesario llamar a un teciutero, un controlador de gra-
nizo para que la ayudara.
ste fue hasta el manantial y habl con los ahuaques. Adems le
dio un t hecho con hierbas que solamente l conoca y entonces
la mujer volvi en s. Narr que un ahuaque se quera casar con ella,
que ya estaban haciendo los preparativos de la boda y que, cuando
tom el t, la que iba a ser su suegra le dijo: no seas cochina, c-
mo te tomas eso que te estn dando? Ya no puedes casarte con mi
hijo y vivir con nosotros. Vete. Los informantes interpretan que el
momento del casamiento significaba, en realidad, la muerte de la jo-
ven, y que su espritu se habra ido a la montaa acompaando a los
dems tlaloques.
sta es slo una de tantas historias de la gente de la regin, que
ha tenido desafortunados encuentros con los ahuaques, necesitando
la intervencin de los hombres elegidos, los teciuteros. En el caso men-
cionado, relata el hecho de que la vctima haya sido una mujer en
estado impuro, que incursion en un espacio sagrado y en un mo-
mento liminal, de manifestacin hierofnica: las 12 del da, hora
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prohibida para ir a los manantiales, para arrojar piedras al arroyo o pa-
ra molestar a los ahuaques.
El temor que se tiene a estos tlaloques, no es menor que el inspi-
rado por el ahuzotl. En Tecuanulco hay un pequeo manantial co-
nocido como Ahuizotla, donde los jvenes aseguran que reside el
ahuzotl cuya misin es atrapar a los humanos para matarlos y llevar
su espritu con Tlloc. Atrapa a sus vctimas con la mano que tiene
en la cola y les arranca los ojos, las uas y deja el cadver flotando en
la superficie.
Si uno pregunta a los nios y adolescentes por los ahuaques y el
ahuzotl, es probable que se encuentre con una sonrisa socarrona y un
comentario como ste:
No, no creo que existan, eso decan los viejitos. Yo si voy a los manantiales,
pero no a las 12 del da, y me voy con mi caballo y mis perros (Luis, Tecuanul-
co, 15 aos).
Contextualizado en esta cosmovisin, el uso del agua de los manan-
tiales dio a los agricultores de los pueblos serranos, desde hace siglos,
la posibilidad de regar sus pequeas parcelas mesholales, adjun-
tas siempre a la casa familiar, cada 20 das!, estableciendo un sistema
social de rotacin del recurso fundamentado en una medicin solar
del tiempo, claramente alusiva a la tradicin cultural mesoamericana.
Vinculados tambin con las creencias y los cultos en las monta-
as, los manantiales y las cuevas de la zona septentrional de la Sierra
Nevada, estn los teciuteros, trmino con el que los serranos de Tetz-
coco denominan a los tlaciuhqui o teciuhtlazqui; personajes de enorme
importancia local, pues adems de tener poderes para curar enfer-
medades como el mal aire o el mal de ojo causados por espritus
o personas dotados de tal capacidad, poseen la facultad de contener o
desviar vboras de agua cargadas con granizo, de alejar trombas de
agua, o de atraer las lluvias.
Nombrados de distintas maneras en diferentes regiones del pas,
claclasquis o ahuaques en Morelos, quiclasquis o ahuizotes en el Valle
de Toluca, tlamatines en Veracruz, tiemperos en la regin poblana de
los volcanes Iztac Cihuatl y Popocatepetl, los graniceros fueron
una institucin social de gran relevancia en el Mxico prehispnico,
190 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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cuya presencia e importancia en la vida de los pueblos indios de la
Sierra Nevada fue observada y descrita brillantemente por Guiller-
mo Bonfil
77
hacia 1967, y sobre los cuales se ha desatado una olea-
da de investigaciones antropolgicas en los ltimos diez aos.
78
En un trabajo clsico, Bonfil escriba al respecto:
Los graniceros forman un grupo selecto, una corporacin de escogidos. Para ser
uno de ellos se requiere haber sido llamado desde arriba, exigidos para pres-
tar servicio en la tierra a los poderes sobrenaturales que gobiernan el tiempo.
Esa llamada es terrible: la reciben quienes son tocados por un rayo (los que
fracasan con el rayo). La mayor parte mueren y van a trabajar desde lo Alto;
los que sobreviven tienen un destino al que no pueden renunciar trabajar con
el tiempo, entrar a la corporacin.
79
Respetados e incluso temidos en sus comunidades, los graniceros es-
tablecen contacto con los dueos del agua preferentemente en las
cuevas,
80
y reciben instrucciones y mensajes durante el sueo:
La comunicacin de los graniceros con su sobremundo se establece fundamen-
talmente a travs del sueo. El discpulo aprende sus artes no slo por imitacin
y observacin, sino, primordialmente, por revelacin; y sta ocurre durante el
sueo [...]. Nadie pone en duda la veracidad de lo as revelado, ni discute la
necesidad de poner en prctica todas las medidas que se derivan de esta reve-
lacin.
81
Estas dos capacidades: sobrevivir a un rayo y obtener revelaciones
por va onrica, expresan su condicin de humanos elegidos por las
divinidades acuticas, para regular los fenmenos meteorolgicos en
el espacio terrestre. Su vida est marcada por los instantes y lugares
hierofnicos donde lo sagrado irrumpe para dotarlos de cualidades es-
peciales, y en consecuencia, de obligaciones irrenunciables.
A este trabajo capital de Bonfil, se puede agregar, como referen-
cia obligada, la propuesta de una de las principales estudiosas del
paisaje ritual de la Cuenca de Mxico: Johanna Broda. Ella, en el ar-
tculo denominado El culto mexica de los cerros de la Cuenca de
Mxico: apuntes para la discusin sobre graniceros,
82
afirmar el ne-
xo entre los graniceros, concebidos como especialistas religiosos in-
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dgenas encargados de controlar el tiempo, y los rituales agrcolas
realizados en los cerros y cuevas de la cuenca.
La autora considera que las prcticas meteorolgicas de los gra-
niceros en la poca prehispnica devinieron, a raz del proceso de
conquista y colonizacin, en cultos y rituales clandestinos, cuya per-
sistencia se explica por la necesidad que tienen los pueblos agrcolas
de ejercer un mnimo control sobre los fenmenos meteorolgicos de
los cuales dependen sus cultivos.
Como en otros muchos campos, las prcticas meteorolgicas de
los graniceros sufrieron un proceso de interpenetracin con las cos-
tumbres europeas relacionadas con la misma preocupacin, razn
por la cual los rituales de control del granizo o de atraccin de llu-
via incorporaron elementos ajenos a la tradicin prehispnica y
conceptos del culto catlico: palmas benditas, cohetones, rezos a los
santos, mezclados con las invocaciones a los cuatro rumbos, a los dio-
ses del agua, en los lugares antiguos de culto montes, cuevas y ma-
nantiales.
Consciente de la importancia cultural de los graniceros en el Eje
Neovolcnico, en la Cuenca de Mxico, durante el otoo de 2000
en Tecuanulco y Santa Catarina del Monte y en el transcurso del ao
siguiente en Amanalco y Apipilhuasco, indagu la existencia de los
teciuteros en la franja serrana del ex Acolhuacan Septentrional;
encontr al principio respuestas negativas: hubo grandes granice-
ros, pero ya no hay, el ltimo muri hace unos aos, como es un
don personal la condicin de granicero no se hereda ni se puede en-
sear.
Sin embargo, los habitantes de Apipilhuasco aseguran que en
Amanalco hay graniceros, y los de Tecuanulco afirman que los grani-
ceros que quedan estn en Santa Catarina. La negacin de la existen-
cia de los teciuteros se puede explicar como un mecanismo comunitario
de proteccin para estos personajes fantsticos que, una vez elegidos,
adquieren un don maravilloso que les permite interactuar con las fuer-
zas de la naturaleza y constituirse en un puente entre las divinidades
y los mortales.
Este sentido, de autoproteccin comunitaria en la regin fue per-
cibido y descrito tanto por Sergio Quezada Aldana como por Jacinta
Palerm,
83
cuando realizaron sus investigaciones en Amanalco y en
192 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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Tecuanulco, respectivamente, y encontraron una gran resistencia y
hostilidad de parte de los habitantes de ambas poblaciones.
Este hermetismo no impidi, sin embargo, que en noviembre de
2000, pudiera yo conocer a Don Victorio, un teciutero de Santa
Catarina del Monte, que como ya he mencionado, asegura que don
Juan Espinoza suba a la cima del monte Tlloc en poca de secas
para pedir lluvias y regresaba con elotes, calabazas y ejotes que le en-
tregaban all los dioses de la lluvia.
Don Victorio nos asegur que ya no hay graniceros en su pueblo,
pero confes que l fue uno de ellos:
Yo me volv teciutero, por mandato de los ahuaques. Me lav la cara con las ma-
nos sucias en su agua al medioda, y ellos vinieron a verme en sueos y me or-
denaron servir durante cuatro aos, moviendo los vientos, jalando las nubes,
espantando el granizo. Les tuve que cumplir. As fue, por cuatro aos (Don Vi-
torio, Santa Catarina, 67 aos).
Hombre sexagenario, bilinge, mostr orgulloso una capilla dedicada
a la Virgen Mara, edificada en un desnivel del terreno. A su modo
de ver, hoy llueve mucho menos que hace 40 o 50 aos, y esto se de-
be, por un lado, a que la estatua de Tlloc fue retirada de la cima del
monte que lleva el mismo nombre y, por otro, a que ya no hay teciu-
teros que llamen la lluvia.
84
La extincin de estos especialistas en la franja serrana de la Sie-
rra Nevada, en caso de consumarse, representar un duro golpe a la
ritualidad agrcola de origen mesoamericano y debilitar ese ncleo
duro, ligado a la tradicin religiosa, que da continuidad dinmica
a la cosmovisin indgena, pues la actividad ritual de los teciuteros
propiciatoria de las lluvias y controladora de los meteoros se
expanda ms all de la fiesta del Huey Tozoztli, estaba vigente a lo
largo de la estacin lluviosa, contribuyendo decisivamente al xito
de la actividad agrcola y a la continuidad de la vida campesina.
Haber vivido la celebracin del Huey Tozoztli en el da de la San-
ta Cruz, comprobar la existencia de los teciuteros o graniceros, as como
la creencia en los ahuaques y el ahuitzotl, en Santa Mara Tecuanulco,
Santa Catarina del Monte y San Jernimo Amanalco, me llev a
incluir en esta investigacin a Santo Toms Apipilhuasco lugar
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donde cae el agua, o donde los pobladores son poseedores de agua
colgante,
85
poblacin cercana a los 3 000 habitantes, administrati-
vamente sujeta a Tepetlaostoc desde donde son vistos como indios
serranos, pero que comparte con los otros pueblos de la franja serra-
na del municipio de Tetzcoco, el mismo origen chichimeca-acolhua.
Vecino de Amanalco, pero situado a una menor altitud, Apipil-
huasco es un pueblo cuya gente de habla castellana en su mayora
guarda profundo respeto por el cerro de Tlamacas o Tlamacazqui,
localizado unos siete kilmetros al norte, que marca los lmites del
Estado de Mxico y el estado de Tlaxcala, y que delimitaba tambin
la frontera septentrional del Acolhuacan, segn consideraron Palerm
y Wolf.
86
Este monumental cerro, de 3 170 m, es considerado como un cerro
de agua, que guarda riquezas en su interior celosamente custodiadas
por una gran serpiente, y por extraas fuerzas que impiden a los ex-
traos aprovechar los recursos forestales o minerales, o castigan a los
que se atreven a sustraer de su cima tepalcates o pedazos de cer-
mica que son del cerro, o de quienes vivieron alguna vez en l hace
quin sabe cunto tiempo.
En este cerro, nos dice un joven:
...se quiso abrir una mina de arena, pero el cerro se defenda y se cerraba, se-
guido haba derrumbes, y algunos trabajadores se quedaron ah sepultados, has-
ta que se puso una cruz en la punta. Por eso, cada ao, en el mes de mayo, la
gente de Apipilhuasco, Totolapan y otros pueblos, sube hasta all, hasta arriba,
echando cuetes, cantando, rezando y llevando comida (Ernesto, Apipilhuas-
co, 19 aos).
Para otro vecino de Apipilhuasco, la costumbre de ir el tres de ma-
yo al Tlamacas, de unos diez aos a la fecha, no fue bien vista por
toda la poblacin, especialmente por algunos hombres mayores:
...mi suegro no quera que se pusiera una cruz en la punta del cerro, que su-
biera all el padrecito [sacerdote catlico], deca que se iban a enojar los esp-
ritus del Tlamacas, y ya no iba a llover (Vicente, Apipilhuasco, 30 aos).
Como se puede notar, las versiones respecto a la conveniencia de co-
locar una cruz en la cima del cerro son encontradas; en un caso, la ins-
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talacin de la cruz santific el lugar, pacific al cerro y sus espritus,
pero exige la continuidad del ritual; mientras que, desde la segun-
da perspectiva, el sitio ya era sagrado y la imposicin de la cruz, as
como la presencia de un ministro del culto catlico, lejos de ser be-
nficas romperan el orden establecido.
De cualquier forma, en los ltimos 15 aos, la celebracin de la
Santa Cruz en la cima del Tlamacas, es una fiesta instituida o recu-
perada. Han reaparecido los mayordomos de la cruz y de los cohetes,
la gente prepara los alimentos que consumirn comunitariamente, se
realiza el largo y difcil recorrido al inicio a bordo de camionetas y
al final a pie ascendiendo fatigosamente las faldas de la montaa,
para regresar al pueblo sintiendo que se ha podido pedir lluvias y un
buen ao, ofreciendo a cambio, cansancio, msica, cohetes, alimentos.
El hecho de que participen sacerdotes catlicos, y que hayan sido
ellos los que revivieron el ritual a la Santa Cruz en lo alto del Tla-
macas, permite preguntarse, sin embargo, hasta dnde se conserva
el pensamiento prehispnico, y hasta dnde ha sido sustituido por el
culto catlico. Creo que el ritual del tres de mayo en el Tlamacas est
en un impasse, en una nueva fase de resignificacin o de reelabora-
cin, donde los antiguos elementos en torno a la sacralidad del ce-
rro estn an latentes, pero donde el mensaje catlico con relacin
al culto a la cruz, ha ido ganando terreno.
En Apipilhuasco, por otra parte, la gente no tiene manantiales
donde poner cruces y, por tanto, los ahuaques no son parte de su vida
cotidiana. Sin embargo, no tienen la menor duda de su existencia,
pues saben de mltiples casos de personas que viven en Amanalco
o Totolapan que enfermaron gravemente o perdieron la vida por ha-
ber incursionado en los dominios de estos tlaloques en los momentos
en que est prohibido molestarlos.
Del mismo modo, aunque aseguran que ya no hay graniceros en
este pueblo, saben de su importancia como terapeutas y controladores
del tiempo, y dicen que en Amanalco y los otros pueblos serranos
que pertenecen a Tetzcoco, todava hay teciuteros. Se puede decir,
al llegar a este punto, que incluso el pueblo formado por descendien-
tes de acolhuas ms cercano a la carretera Mxico-Veracruz con
lo que esto implica en trminos de interculturalidad, como es el
caso de Santo Toms Apipilhuasco, la cosmovisin mesoamericana
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en torno a los cerros y sus guardianes ahuaques, a los fenmenos
meteorolgicos y los elegidos para controlarlos teciuteros, no se
ha perdido del todo.
En resumen, la observacin etnogrfica entre los campesinos se-
rranos del ex Acolhuacan Septentrional deja en claro la persistencia
de una visin dual del universo, de una geometra del cosmos articu-
lada por un eje vertical que comprende un nivel celeste, uno terre-
nal y otro subterrneo y un plano horizontal de forma cuadrangular,
la vigencia de un pensamiento mtico que explica la presencia de los
monolitos esculpidos sobre los cerros, la condicin sagrada de los ce-
rros, cuevas y manantiales, la existencia de los tlaloques, y la eleccin
divina de los teciuteros.
Asimismo, su vida cotidiana es una vida ritualmente marcada
por una concepcin fuertemente prehispnica de la naturaleza, de los
elementos ecosistmicos circundantes, cuyo punto de expresin de
mayor complejidad parece encontrarse en la fiesta de la Santa Cruz,
en la gestin laica
87
de un ritual sincrtico donde, como ha afirmado
Johanna Broda, predominan los contenidos y elementos indgenas
de la fiesta del Huey Tozoztli:
En los ritos de la fiesta aqu reseada (no en todas las fiestas del ciclo anual!)
la herencia prehispnica es preponderante, pues los elementos catlicos fueron
integrados en el culto y la cosmovisin indgena a travs de un proceso crea-
tivo de siglos, lo que ha contribuido a mantener la identidad cultural de estas
comunidades, pese a los embates agresivos de la sociedad dominante.
88
Este sentimiento de respeto y veneracin apuntara al cuidado de los
bosques, ros, y manantiales, en tanto espacios sagrados habitados por
los dioses y sus sirvientes.
En los pueblos del pie de monte y las llanuras calpulalpenses, la
fiesta de la Santa Cruz tiene otras caractersticas. El tres de mayo es
considerado como el da donde se deben colocar cruces en las obras
en construccin y las cruces caseras son bendecidas en la misa. Los al-
bailes son, durante ese da, los hombres festejados y sus patrones re-
conocen su trabajo ofrecindoles comida y bebida.
Slo en San Antonio Mazapa y Santiago Cuaula, el tres de mayo
tiene otro sentido. En el primero, el tres de mayo es la fiesta del san-
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to patrono: la Santa Cruz, a diferencia de los dems pueblos del mu-
nicipio donde la fiesta patronal corresponde al santo catlico cuyo
nombre fue antepuesto al toponmico prehispnico: San Antonio
Calpulalpan, San Marcos Guaquilpan, San Felipe Sultepec, San Ma-
teo Actipan, San Cristbal Zacacalco.
El pueblo de Mazapa, aunque precedido tambin por el nombre
de San Antonio, no reconoce en este santo a su divinidad protecto-
ra, y la ereccin de una modesta capilla, ubicada en una de las ca-
lles principales del pueblo, fue hecha a mediados del siglo XX para
venerar ah a una gran cruz de madera que originalmente estaba en
el templo de la hacienda de San Antonio Mazapa, misma que debi
ser recortada, dadas sus enormes dimensiones, para poderla alojar en
el nuevo y definitivo recinto.
Mazapa, en efecto, tiene la particularidad de no tener una igle-
sia centenaria como Cuaula, Actipan, Sultepec, Guaquilpan y Calpu-
lalpan. Aunque es un asentamiento prehispnico adyacente al cerro
Yahualica donde Nezahualcyotl residi por algn tiempo aqu
no fue construida ninguna iglesia catlica y el culto cristiano se de-
sarroll en los siglos posteriores en el interior de la hacienda de San
Antonio Mazapa.
La Revolucin mexicana, de comienzos del siglo XX, termin por
restituir la tierra acaparada por los dueos de la hacienda a los des-
cendientes de los pobladores originales, y les concedi parcelas en
usufructo ejidal a hombres que aunque no haban nacido ah, llegaron
a trabajar como peones en la hacienda mencionada. Despus del re-
parto agrario, una vez que la hacienda cambi de manos, hubo algu-
nos intentos por edificar una gran iglesia en su interior, en el lugar
donde estaba la capilla original, utilizando para ello recursos prove-
nientes de la explotacin del bosque.
La empresa no fue concluida por problemas financieros y por di-
ferencias con los particulares que adquirieron el casco de la ex hacien-
da; ante tal situacin, los lugareos emprendieron la construccin de
la capilla actual. Posteriormente, otro particular inici la edificacin
de una tercera iglesia, mucho ms grande, que tampoco se ha con-
cluido, antes bien se ha abandonado.
De esta manera, el culto popular a la Santa Cruz se sigue reali-
zando, modesta pero fervorosamente, en la capilla erigida por los la-
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briegos de Mazapa, quienes cada ao se dan aqu la oportunidad de
convivir y encontrarse con amigos y parientes invitados a comer a sus
hogares. Es de destacarse que esta celebracin anual es una fecha ina-
movible y, por tal razn, la visita al manantial de Atzompa agua
de all lejos se realiza el primer da de mayo.
Los campesinos de Mazapa, en efecto, no acostumbran subir al
cerro Yahualica el tres de mayo; este cerro, por cierto, les inspira cier-
to recelo porque se le considera encantado y por creer que est po-
blado por duendes:
El sbado de Gloria, en Semana Santa, se oyen ruidos, voces, cantos, tocan las
campanas, como si hubiera gente dentro del cerro o como si en el cerro estu-
viera otro pueblo. No, no cualquiera puede venir aqu, porque adems est
cuidado por los duendes, unos enanos azules, como transparentes, que se apa-
recen en la noche. A m me toc verlos una vez, queran que jugara con ellos.
Y la verdad, pos da miedo (Don Camilo, Mazapa, 70 aos).
Este legendario cerro incluido recientemente en un proyecto ar-
queolgico de excavacin y restauracin por el INAH est sujeto a
permanentes saqueos clandestinos por parte de individuos codicio-
sos que cavan en sus entraas pretendiendo encontrar dinero u ob-
jetos arqueolgicos, y que no temen la condicin hierofnica que se
atribuye a este cerro:
En ciertos das del ao, el cerro se abre, tiene puertas para que la gente pase.
Yo s de un amigo que al pasar por el cerro, como ya vena muy cansado de
trabajar y traa sed mir una tienda que no conoca pero, an dudando, entr
y pidi una cerveza. l sinti que solamente estuvo poquito rato, unos minu-
tos, pero cuando sali ya haba pasado un ao! Y su familia haba andado re
preocupada pensando qu le haba pasado, nde se haba ido (Don Camilo,
Mazapa, 70 aos).
En este contexto, el primero de mayo, la poblacin de Mazapa, acom-
paada por un nmero considerable de vecinos de los pueblos que
se benefician con el agua del manantial Atzompa Nanacamilpa,
Sanctorum, Tepuente, Moxolahua, entre otros, llevan a cabo un
recorrido ritual cuya finalidad es llegar hasta el manantial para co-
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locar ah una cruz, rezar para que no falte el agua, y celebrar, con una
comida comunitaria, que siguen contando con el preciado lquido.
89
Sin embargo, hay notables diferencias entre las celebraciones a
la Santa Cruz en la regin de Tetzcoco y en Mazapa. Aqu, la pre-
sencia del sacerdote catlico es imprescindible; ste acompaa a los
fieles hasta el manantial ubicado a unos 15 km de Mazapa para
celebrar la misa correspondiente donde se agradece al dios cristiano
por el agua recibida.
Aqu la gente se transporta en camionetas, contrata grupos mu-
sicales tros, mariachis, bandas y, en lugar de mayordomos, se
nombran comisiones que recolectan dinero entre los vecinos para ad-
quirir los alimentos que se consumirn junto al manantial carne
de cerdo, pollo, arroz, mixiotes, frijoles, tortillas, refrescos, cervezas,
pulque.
En contraste con la peregrinacin ritual de los campesinos de
Santa Catarina del Monte al Cepayahco, los agricultores de Mazapa
no pueden ofrecer cansancio, msica propia, alimentos elaborados
por ellos mismos; necesitan del oficiante catlico y han modificado
sustancialmente el sistema de cargos religiosos, construyendo una or-
ganizacin ms dispersa e informal.
Los habitantes de Mazapa, sin embargo, dicen que no siempre
fue as, que en tiempos de la hacienda y antes que cavaran los prime-
ros pozos profundos en la regin en la dcada de los aos sesenta
del siglo XX: se le cantaba al agua que corra por los apantles, se
le arrojaban flores, y estaba prohibido acompaar la celebracin
haciendo estallar cohetes para no espantarla (Don Guillermo E.,
Mazapa, 60 aos, 2002).
Despus, la costumbre decay para reiniciarse con nuevos bros
a comienzos de la dcada de los noventa, impulsada por los comits
de agua potable. El carcter oficial que adquiere la colocacin de la
Santa Cruz el primero de mayo en el manantial Atzompa qued feha-
cientemente ilustrado en 2002, cuando la visita a este manantial
tuvo como objetivo principal bendecir una bomba hidralica de ma-
yor potencia y las instalaciones correspondientes. Al evento acudieron
los presidentes municipales de Nanacamilpa, Sanctorum, Calpulal-
pan, y las autoridades auxiliares de los pueblos, entre ellos Mazapa.
La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 199
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Aqu no hay temor a los ahuaques, pues la celebracin se efec-
tu a medioda, e incluso, de manera metafrica, uno podra decir
que los vigilantes ultraterrenos del manantial han sido apresados o
encerrados en las cajas de concreto y la tubera industrial donde se
recopila y transporta el agua, encauzndola hacia sus diferentes des-
tinos.
Es curioso cmo, en los pueblos serranos de Tetzcoco, el proceso
de entubamiento del agua ha sido similar para surtir de ella a los pue-
blos somontanos y ribereos, pero los pobladores, en general, siguen
manifestando temor por los tlaloques de los manantiales; cosa que no
ocurre en Mazapa y el Atzompa.
Otro de los pueblos del municipio de Calpulalpan donde se fes-
teja a la Santa Cruz en mayo, es Santiago Cuaula. Sus habitantes no
acuden a los campos y tampoco poseen manantiales, pero s acostum-
braban subir regularmente al Chame, cerro de 2 850 m de altura, para
pedir buen temporal y buenas cosechas al dios cristiano; hasta 1992,
cuando fueron convencidos por un grupo de misioneros catlicos de
que en la cima de este lugar se instalara de manera permanente una
gran cruz metlica que demostrara la fe catlica, y de que se viniese
a este sitio para conmemorar el aniversario del descubrimiento de
Amrica, as como el inicio de la evangelizacin.
Al aceptar la propuesta, los labradores tuvieron que elegir otro ce-
rro para festejar el tres de mayo, por lo cual, a partir de entonces, se
asciende al Chame solamente el 12 de octubre. Es notable, y sorpren-
dente a la vez, la facilidad con la que los campesinos de Cuaula
aceptaron cambiar el escenario fsico de la celebracin a la Santa
Cruz, considerando acertado reservar el Chame, para conmemorar el
inicio de la evangelizacin.
Tomando en cuenta la altura y la importancia cultural de este
cerro en cuya cima han encontrado restos de piezas arqueolgicas
no solamente los habitantes del pueblo, sino tambin extranjeros
saqueadores y comparndolo con el discreto montculo, cercano a
la poblacin, donde ahora se celebra la fiesta del tres de mayo, uno
no puede pensar sino en un desplazamiento cultural impresionante
que confirma, una vez ms, que la colonizacin ideolgica no ha con-
cluido.
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La dbil resistencia de los lobos de Cuaula, como coloquial-
mente les llaman la gente de los pueblos vecinos, habla de una cosmo-
visin prehispnica fragmentaria, desgastada, y fuertemente penetrada
por la ideologa de la religin dominante en Mxico. En Cuaula no
se habla de ahuaques, ni de teciuteros, tan solo se mantiene la creencia
en los naguales, las brujas y las apariciones sobrenaturales de la llo-
rona o el muerto.
Los cerros, como el Chame en el caso de Cuaula, o el Cuello en
el caso de Actipan, no son concebidos como cerros de agua o de-
psitos de las almas de los seres vivos o del principio germinal de las
semillas, sino como lugares peligrosos donde moran espritus malig-
nos y nocturnos de los que debe cuidarse el humano apoyndose en
su fe catlica.
En Actipan, por ejemplo, se habla de un contratista que hacia
mediados del siglo XX tal enormes superficies de bosque en el Monte
Grande y tambin en el Monte de Malpas, que se enriqueci hacien-
do un pacto con el diablo. Cuando muri, no pudo ser enterrado,
pues la tierra lo rechazaba, de tal suerte que montaron la caja a lo-
mo de mula y lo llevaron a la cima del Cuello, abandonando el ani-
mal y su carga en una profunda caada. De esta manera, el cerro fue
considerado como el nico espacio que podra aceptar, en tanto rei-
no del diablo, al cuerpo de un sbdito.
Tambin en el Monte de Malpas, una zona pedregosa conocida
como Tierra Blanca que fue un rea prehispnica poblada quiz
desde finales del periodo teotihuacano y durante el periodo de con-
tacto con los acolhuas, infunde temor por la abundante presencia
del teutle el maligno, una variedad de serpiente de cascabel cu-
ya mordedura es mortal y en torno a la cual se tejen mitos como el
siguiente:
Dice la gente grande que el teutle no es una vbora cualquiera, es un animal es-
pecial que noms hay aqu, quin sabe porqu, pero que cuando se vuelve viejo,
le salen alas y se va volando al mar, hacia donde sale el sol (Antonio R., Cuau-
la, 23 aos).
Estas percepciones denuncian nuevamente el entrecruzamiento longe-
vo de dos visiones religiosas: la mesoamericana y la que se implan-
La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 201
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 201
t en Mxico con la evangelizacin. Con una misma base cultural,
los campesinos indgenas de la Sierra Nevada, del Monte Grande,
nos presentan una visin de la naturaleza y sus fenmenos notable-
mente ms conservada que la de los campesinos culturalmente mes-
tizos del pie de monte y llanuras calpulalpenses.
Al interior del territorio calpulalpense, Cuaula y Mazapa, por su
mayor cercana y relacin con los montes, aunque de manera borro-
sa, deslavada, continan yendo a los cerros y a los manantiales, pero
en Actipan el otro pueblo incluido en la muestra original de la in-
vestigacin la distancia con la dimensin sagrada de estos mbi-
tos ya es enorme.
De los graniceros quedan en Actipan slo algunos recuerdos:
Se les llamaba graniceros a los seores que podan alejar la vbora de agua o
el granizo. Ellos trabajaban para los hacendados. Quin sabe cmo aprendan,
o de dnde venan, pero s, ellos s podan espantar las nubes o el granizo pa-
ra que las cosechas no se echaran a perder (Don Eduardo C. Actipan, 73 aos).
Quiz, como en alguna ocasin me dijo Alfredo Lpez Austin, la
condicin de peonaje de la poblacin rural condicin que se dio
sobradamente en esta regin tapizada literalmente de haciendas y
ranchos: San Bartolom del Monte, Malpas, San Cristbal Zacacalco,
Ixtafiayuca, San Antonio Mazapa, San Antonio Atocha, Zotoluca,
Zoquiapan, Mazaquiahuac, Amantla, Xochihuacan y su separacin
del proceso productivo, generado por la obligacin de labrar la tierra
y cultivar la milpa para los amos, haya contribuido decisivamente
en la transformacin de su cosmovisin. Es una hiptesis tentadora
pero, al fin y al cabo, slo una hiptesis para entender la deshilvana-
da mentalidad religiosa y la no menos desarticulada ritualidad de los
pueblos calpulalpenses contemporneos, con respecto a los elemen-
tos de la naturaleza, del paisaje, de los agroecosistemas con los que
interactan y en los que se desarrolla su vida biolgica y social.
202 Colapsos ambientales-transiciones culturales
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 202
Campesinos indios de Tezcoco.
Conocimiento y manejo de un
nmero considerable de
pobladores. Enseanza
escolarizada en Amanalco.
Vigentes en la organizacin
social de Tecuanulco,
Amanalco y Tepetlixpan.
Visin ms cercana a la
mesoamericana: Omeyocan,
Tlalticpan, Tlalocan.
Vigente en la casa, la parcela,
la ubicacin de la comunidad.
Unidas: la casa est dentro del
solar o la parcela y se
conocen por un toponimo
(por ejemplo: Casa Xaltipan).
Mes solar de 20 das para la
rotacin del riego (hasta fines
de la dcada de los setenta del
siglo XX).
Memoria del tiempo en que
sali el sol y los animales
quedaron petrificados (el
tecuani, el temichi).
Concebidos como los
guardianes de los manantiales.
Vigente entre los mayores, y
poco arraigo entre los jvenes
escpticos.
Indicadores de
la cosmovisin.
Lengua
nhuatl.
Opuestos
complementarios.
Niveles celeste,
terrestre e
inframundo (eje
vertical del
universo).
Plano horizontal
del universo: los
cuatro rumbos.
Relacin
casa/parcela.
Conocimiento y
uso de las
unidades de
tiempo
prehispnicas.
Mitos
prehispnicos.
Creencia en los
tlaloques
(ahuaques y el
ahuzotl).
Creencia en
nahuales y
tetzahites.
La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 203
Tabla 2. Indicadores de la cosmovisin mesoamericana entre los
pueblos de la franja serrana del municipio de Tetzcoco, Tepetlaostoc,
y los llanos de Calpulalpan
Campesinos mestizos de
Calpulalpan.
Uso difuso de algunos
trminos sin conocimiento del
significado. No hay enseanza
formal.
Vigentes en la separacin
pueblo-monte/campo como
espacios humano y de
produccin.
Visin ms cercana al
cristianismo: cielo, tierra,
infierno.
Vigente en la parcela y la
ubicacin de la comunidad.
Existi hasta que las parcelas
fueron subdivididas para casa
habitacin. Llevan ahora el
apellido de la familia.
Ninguna prctica cotidiana lo
conserva.
El teutle o teutli, considerados
como serpientes emplumadas
modernas.
Percibidos como duendes
que viven en los cerros.
Vigente entre los mayores y
en menor proporcin entre
algunos jvenes y nios.
contina...
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 203
204 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Presencia de
teciuteros o
graniceros.
Culto a los
cerros y
manantiales.
Mnima, pero todava vigente.
Fundamental e intensa.
Ninguna, su existencia se
registra hace medio siglo.
Difusa, imprecisa y discreta.
continuacin...
Foto 8. El Cuyatl, cerro sagrado, Actipan, Calpulalpan, Tlaxcala.
Foto 9. Tlamacas, cerro sagrado, Apipilhuasco, Tepetlaostoc, Estado
de Mxico.
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 204
La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 205
Foto 10. Cerro de Yahualica-Palacio de Nezahualcyotl-Mazapa, Calpulalpan,
Tlaxcala.
Foto 11. El Temichn, smbolo de fertilidad, Tlaixpan, Estado de Mxico.
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 205
206 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Foto 12. El Tecuani, Santa Mara
Tecuanulco, Estado de Mxico.
Foto 13. Aparicin de la Virgen de
Guadalupe en la roca,
Apipilhuasco, Estado de Mxico.
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:20 Pgina 206
La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 207
Foto 14. La Santa Cruz en la cima
del cerro Chametl, Cuaula,
Calpulalpan, Tlaxcala.
Foto 15. La Santa Cruz en el
manantial Atlmeya de Santa Catarina,
Estado de Mxico.
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:21 Pgina 207
208 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Foto 16. La Santa Cruz en el manantial Atzompa, Mazapa, Estado de Tlaxcala.
Foto 17. Temazcal, Santa Catarina Tepetlixpan, Estado de Mxico.
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:21 Pgina 208
NOTAS
1
Broda, J., Cosmovisin y observacin de la naturaleza: el ejemplo del culto a los
cerros, en Broda et al., Arqueoastronoma y etnoastronoma en Mesoamrica, M-
xico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1991, p. 490.
2
En esta investigacin se incluye informacin sobre algunos aspectos de la cultura
etnoagroecolgica de los campesinos de Santo Toms Apipilhuasco, pueblo ad-
ministrativamente perteneciente a Tepetlaostoc, Estado de Mxico, cuyo hist-
rico parentesco cultural con los pueblos serranos del municipio de Tetzcoco se ha
manifestado en sus reiteradas peticiones por pertenecer a este ltimo. Por ello es
que lo incluimos en la comparacin central de este estudio, referida a la regin
Tetzcoco-Calpulalpan.
3
Galinier, La mitad del mundo. Cuerpo y cosmos en los rituales otomies, Universidad
Nacional Autnoma de Mxico/Instituto Nacional Indigenista, Mxico, 1990,
p. 25.
4
Andrs Medina, En las cuatro esquinas, en el centro. Etnografa de la cosmovisin
mesoamericana, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2000.
5
Redfield, The Primiteve World View. Proceedings of the American, Philosophical
Society, vol. XCIV, 1952.
6
Griaule, Dieu deau. Entretiens avec ogotemmeli, Pars, Librarie Arthme, Fayand,
1966.
7
Vase bibliografa: Guiteras (1965), Gossens (1979), Lpez Austin (1994, 1996,
1998, 2001), Soustelle (1982), Sjourn (1985), Bez-Jorge (2000), Boege (1988),
Galinier (1990), Broda (1991), Aramoni (1990), Lupo (1995, 2001), Pury-Tou-
mi (1997).
8
A. Medina, op. cit., p. 310.
9
Presente a lo largo de su vasta obra, recurro a esta afirmacin del autor, tomndo-
la del texto El pasado indgena, elaborado por Alfredo Lpez Austin y Leonardo
Lpez Lujan, y publicado en 1996 por El Colegio de Mxico, el Fideicomiso His-
toria de las Amricas y el Fondo de Cultura Econmica.
10
Vase al respecto, el artculo de Lpez Austin, El ncleo duro, la cosmovisin y
la tradicin mesoamericana, en Johanna Broda y Flix Bez-Jorge, Cosmovi-
sin, ritual e identidad de los pueblos indgenas de Mxico, Consejo Nacional para la
Cultura y las Artes/Fondo de Cultura Econmica, 2001, pp. 47-66.
11
Braudel, La historia y las ciencias sociales, Madrid, Alianza, 1974.
12
Gruzinski, La colonizacin de lo imaginario, Mxico, Fondo de Cultura Econmi-
ca, 1991.
13
Lpez Austin, Cuerpo humano e ideologa. Las concepciones de los antiguos nahuas,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1996, p. 472.
14
bid., p. 64.
15
Guillermo Bonfil, Lo propio y lo ajeno: una aproximacin al problema del con-
trol cultural, en Pensar nuestra cultura. El problema del control cultural, Mxico,
Alianza, 1991.
16
Lpez Austin, Tamoanchan y Tlalocan, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1994, p. 10.
17
Galinier, op. cit., p. 674.
18
Lpez Austin, 1994, op. cit., pp. 14-15.
19
Raymond Williams, Marxismo y literatura, Barcelona, Pennsula, 1980, p. 86.
La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 209
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:21 Pgina 209
20
Thompson, Ideology and Modern Culture. Critical Social Theory in the Era of Mass
Comunication, California, Stanford University Press, 1990, p. 98.
21
Villoro acua el concepto de comunidades sapienciales que evalan los sabe-
res colectivos, por analoga a las comunidades epistmicas que convalidan los
conocimientos de carcter cientfico.
22
Villoro, Creer, saber, conocer, Mxico, Siglo Veintiuno, 1982, p. 104.
23
Lpez Austin, 2001, op. cit., p. 60.
24
Farris, Maya society under Colonial Rule. The Collective Enterprise of Survival,
Princeton University Press 1984.
25
Gruzinski, El poder sin lmites: cuatro respuestas indgenas a la dominacin espaola,
Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 1988.
26
Florescano, Memoria indgena, Mxico, Taurus, 1999, pp. 313-314.
27
J. Broda, 1991, op. cit., p. 404.
28
J. Broda, La etnografa de la fiesta de la Santa Cruz: una perspectiva histrica,
en J. Broda y F. Bez-Jorge, Cosmovisin, ritual e identidad de los pueblos indgenas
de Mxico, Mxico, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes/Fondo de Cul-
tura Econmica, 2001, pp. 23-24.
29
Boege, Los mazatecos ante la nacin. Contradicciones de la identidad tnica en
el Mxico actual, Mxico, Siglo Veintiuno, 1988.
30
J. Broda, La etnografa..., op. cit., 2001.
31
Medina, op. cit.
32
Lpez Austin, 2001, op. cit., p. 64.
33
Lpez Austin, Los mitos del tlacuache, 4a. ed.,Mxico, Universidad Nacional Au-
tnoma de Mxico, 1998, p. 110.
34
bid., p. 456.
35
Boege, ponencia al XIII Coloquio de Antropologa e Historia Regional: Socie-
dad y Medio Ambiente en Mxico, agosto de 1991, p. 10.
36
En sus mltiples investigaciones sobre los rituales agrcolas, Johanna Broda ha en-
fatizado el carcter social e histrico de los fenmenos rituales, asumindolos co-
mo representaciones simblicas de carcter colectivo que refuerzan los lazos
identitarios de los practicantes, mantenindose alejada de los anlisis estructu-
ralistas y simblicos centrados en el anlisis de signos y smbolos codificables y
susceptibles de insertar en modelos formales; planteamiento que compartimos
cabalmente pues el fenmeno ritual no se produce en un vaco histrico y social,
sino que, por el contrario, es producto y reproductor de estos procesos.
37
Boege, op. cit., p. 15.
38
Rodrigo Daz, Archipielago de rituales. Teoras antropolgicas del ritual, Mxico,
Universidad Autnoma Metropolitana, 1998, p. 125.
39
Daz Cruz, op. cit., p. 13.
40
Lpez Austin, op. cit., p. 59.
41
J. Palerm, Santa Mara Tecuanulco. Floricultores y msicos, Mxico, Universidad
Iberoamericana, 1993, p. 65.
42
Gonzlez Rodrigo, Santa Catarina del Monte. Bosques y hongos, Mxico, Univer-
sidad iberoamericana, 1993.
43
Quezada, San Jernimo Amanalco, un pueblo nhuatl de la Sierra del Acolhuan,
Mxico, Universidad Autnoma de Quertaro, 2001.
44
Lpez Austin, 1996, op. cit., pp. 303-319.
45
Boege, 1988, op. cit., pp. 138-139.
210 Colapsos ambientales-transiciones culturales
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:21 Pgina 210
46
Soustelle, El universo de los aztecas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1982;
Len Portilla, La filosofa nhuatl, 8a. ed., Mxico, Universidad Nacional Au-
tnoma de Mxico, Bez-Jorge, Los oficios de las diosas, 2a. ed., Mxico,
Universidad Veracruzana, 2000; Andrs Medina, op cit.
47
Vanse los textos de Diego Durn, Bernardino de Sahagn, Primo Feliciano Ve-
lzquez y ngel Mara Garibay
48
Len Portilla, op. cit.
49
bid, pp. 124-125.
50
Lpez Austin, 1996, op. cit., p. 65.
51
bid., p. 60.
52
bid., p. 65.
53
Las lagunas de Tochac o Atocha y Apan, proveyeron de pescado, acociles y
ahuautli a los pueblos del municipio de Calpulalpan hasta mediados del siglo XX.
Su desecamiento y contaminacin posterior empobreci la riqueza de los ecosis-
temas de la regin reducindola al llano y la montaa.
54
Estas colonias fueron fundadas como nuevos ncleos de poblacin en la segunda
mitad del siglo XX, como resultado del crecimiento demogrfico de los pueblos
ancestrales, cuya conformacin en la poca virreinal, se ubic al pie de los mon-
tes e inicio de las llanuras. Vestigios de asentamientos prehispnicos en la Sierra
de Malpas, indican que los antiguos calpulalpenses tambin poblaron la mon-
taa pero, diezmados por la guerra, las enfermedades y los trabajos forzados, fue-
ron reubicados y congregados donde ahora se ubican los pueblos actuales.
55
Boege, 1988, op. cit. y Lupo, La cosmovisin de los nahuas de la Sierra de
Puebla, en Bez-Jorge y Broda, 2001, op. cit.
56
Broda, La etnografa..., op. cit., p. 206.
57
bid., p. 217.
58
bid., pp. 207-211 y Bez-Jorge, op. cit., pp. 139-143.
59
Baz-Jorge, 2000, op. cit., pp. 198-199.
60
La sustitucin de las diosas prehispnicas por las vrgenes del culto catlico es un
campo de exploracin antropolgica, donde las aportaciones de Bez-Jorge son
ya un referente obligado. En Los oficios de las diosas, trata de ubicar a las diosas
lunares, del agua y la fertilidad, en el marco de la religin dominante y de la re-
ligiosidad popular, y encuentra en el culto Mariano y la Santa Cruz, dos formas
sincrticas que han permitido la supervivencia disfrazada de las antiguas deida-
des entre los pueblos indios contemporneos.
61
Lpez Austin, 1994, op. cit., p. 191.
62
Morante Lpez (en B. Albores y J. Broda, Graniceros. Cosmovisin y meteorolo-
ga indgenas en Mesoamrica, Mxico, Colegio Mexiquense/Universidad Na-
cional Autnoma de Mxico, 1997, pp. 107-128) cita la informacin obtenida
en 1949 por Robert H. Barlow, as como por Charles Wicke y Fernando Horcasi-
tas en 1954, donde algunos ancianos de Tetzcoco y del pueblo de La Purificacin,
narran respectivamente a los investigadores, la continuidad hasta finales del
siglo XIX de los sacrificios de infantes al dios Tlloc en la cima del cerro del mis-
mo nombre.
63
S. Iwanizewski, en Broda, La montaa en el paisaje rural, Mxico, Consejo Na-
cional para la Cultura y las Artes/Instituto Nacional de Antropologa e Histo-
ria, 2001, pp. 113-147.
64
Lpez Austin, 1994, op. cit.
La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 211
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:21 Pgina 211
65
Broda, La montaa..., op. cit., p. 175.
66
Boege, 1988, op. cit., p. 156.
67
Broda, La montaa..., op. cit., p. 17.
68
Morante Lpez, op. cit., seala al respecto que el montaista Guillermo Ortiz Mo-
nasterio pudo fotografiar, en 1928, restos de la deidad esculpida probablemente
por manos toltecas segn Juan B. Pomar y venerada durante siglos por los
acolhuas. Aunque oficialmente se desconoce su paradero, para el cronista de la
ciudad de Tetzcoco, Rodolfo Pulido Acua, el monolito pudo ser trasladado y
escondido en Coatlinchan durante ms de cuatro siglos, hasta que el INAH lo
sustrajo de esta poblacin en 1964, para llevrselo al Museo Nacional de Antro-
pologa e Historia de la ciudad de Mxico. Para los campesinos, a partir de este
decomiso oficial el rgimen pluvial se alter sustancialmente en la regin, y
ha provocado el paulatino abandono de los rituales que se celebraban en la ci-
ma del Monte Tlloc los primeros das del mes de mayo.
Esta creencia guarda enorme similitud con la sustraccin, en el volcn de San
Martn Pajapan, del Dios Jaguar trasladado al Museo de Antropologa de Xalapa,
en los aos sesenta del siglo pasado (E. Lazos y L. Par, Miradas indgenas sobre
una naturaleza entristecida.Persepciones del deterioro ambiental, Universidad Na-
cional Autnoma de Mxico/Plaza y Valds, Mxico, 2001, pp. 89-90). Esta ex-
propiacin oficial marc, para los nahuas de Veracruz, el inicio del deterioro
ambiental: sequa, muerte de animales silvestres, descenso de la fertilidad de los
suelos.
Tal coincidencia, amerita reflexionar sobre la poltica del INAH; para los pue-
blos indios, la expropiacin institucional de sus deidades protectoras, genera daos
ambientales y culturales enormes y un profundo resentimiento de los fieles.
69
Mercedes Olivera, Huemitl de mayo en Citlala: ofrendas para Chicomecatl o
para la Santa Cruz, en Barbo Dahlgren, Mesoamrica: homenaje al doctor Paul
Kirchoff, Mxico, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, 1979.
70
Johanna Broda, La etnografa..., op. cit., p. 196.
71
Eustaquio Celestino, Gotas de maz: sistema de cargos y ritual agrcola en San Juan
Tetelcingo, Guerrero, tesis, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1997.
72
La gente de los pueblos serranos de Tetzcoco afirma que en Coatlichan, de modo
anlogo al caso de Tatahuicapan (E. Lazos y L. Par, 2000, p. 84), an permanece
oculta bajo tierra una escultura de la compaera del Tlloc sustrado de la regin
en 1964 y colocada en la entrada del Museo Nacional de Antropologa de la Ciu-
dad de Mxico. Para ellos, la diosa Chalchiutlicue an los acompaa. Sin em-
bargo, la Gua oficial del museo y una observacin cuidadosa de la escultura, nos
indica que la escultura localizada frente al mismo, corresponde a Chalchiutlicue
y no a Tlloc, lo cual hace suponer que la estatua enterrada en Coatlinchn qui-
z sea la de Tlloc.
73
Bez-Jorge, op. cit., pp. 337-338.
74
Santa Catarina del Monte tuvo un nombre nhuatl: Sochitapan o Xochihuacan,
segn Palerm y Wolf (Agricultura y civilizacin en Mesoamrica, Mxico, col. Sep
Setentas, nm 22, 1972, p. 133) o Tepetlixpa, segn Jacinta Palerm (op. cit., p.
72). En mi estancia en la comunidad, varios vecinos coincidieron en que a este
pueblo, sus antepasados lo nombraban as: Tepetlixpan frente al cerro o jun-
to al cerro.
75
En B. Albores y J. Broda, op. cit., p. 114.
212 Colapsos ambientales-transiciones culturales
06 cap 4 etnica 11/12/06 12:21 Pgina 212
76
bid., p. 128.
77
Me refiero al documento denominado, Los que trabajan con el tiempo. Notas
etnogrficas sobre los graniceros de la Sierra Nevada, Mxico, en Anales de An-
tropologa, vol. V, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1968,
pp. 99-128.
78
Un excelente texto, que integra las referencias histricas con el trabajo etnogr-
fico, sobre los graniceros como especialistas del tiempo, terapeutas y nahuales,
fundamentales para la vida mgico-religiosa y productiva de los campesinos de
ascendencia indgena en varias regiones del Mxico contemporneo, es la obra
coordinada por Beatriz Albores y Johanna Broda, Graniceros: cosmovisin y me-
teorologa indgena en Mesoamrica, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de
Mxico y El Colegio Mexiquense en 1997.
79
Bonfil, 1968, op. cit., p. 102.
80
bid., p. 112.
81
bid., p. 123.
82
En B. Albores y J. Broda, op. cit., pp. 49-90.
83
Sergio Quezada Aldana, op. cit.; Jacinta Palerm, op. cit..
84
En estricto sentido, los que llaman la lluvia deberan ser llamados mixtlazqui, los
que mueven los vientos ehecatlazqui y los que vencen al granizo, teciuhpequi, pues
teciuhtlazqui, segn la etimologa nhuatl y la crnica de Sahagn (Historia gene-
ral de las cosas de la Nueva Espaa, Mxico, Porra, 1985, p. 437), es aquel que
arroja el granizo etimologa ratificada por Lpez Austin, Cuarenta clases de
magos del mundo nhuatl, en Estudios de cultura nhuatl, vol. VIII, Mxico, Uni-
versidad Nacional Autnoma de Mxico, pp. 87-118. Actualmente, en el rea de
estudio se les llama genricamente teciuteros, haciendo referencia bsicamente
a sus relaciones con el granizo, aunque se conoce y reconoce su capacidad para
manejar los vientos y las nubes.
85
La etimologa de Apipilhuasco, es comentada as en la Monografa municipal de
Tepetlaostoc, editada por el Instituto Mexiquense de Cultura en 1999, donde el
autor, el cronista Mariano Cando Morales, hace referencia al Cdice Kingsborough
o Memorial de los indios de Tepetlaostoc.
86
Palerm y Wolf, op. cit..
87
Bez -Jorge, op. cit..
88
J. Broda, 2001, op. cit., p. 227.
89
Es conveniente destacar aqu que los recursos hidralicos del subsuelo del muni-
cipio de Calpulalpan, y reas circundantes, son consideradas como reservas de agua
potable para abastecer en el futuro a la Ciudad de Mxico. Por esta razn, la ex-
cavacin de pozos profundos para uso domstico y para riego agrcola es muy
limitada, lo que otorga mayor relevancia al agua que provee el manantial de At-
zompa, que hasta la dcada de los sesenta del siglo pasado abasteci a la ciudad
de Calpulalpan.
La cultura etnoagroecolgica en la regin Tetzcoco-Calpulalpan... 213
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a comparacin de algunos aspectos de la cosmovisin contem-
pornea de los campesinos de Tetzcoco, Tepetlaostoc y Calpu-
lalpan nos ha permitido apreciar cmo la perdurabilidad de un
pensamiento mtico y una praxis ritual fundamentados en la tradicin
cultural y religiosa de matriz mesoamericana histricamente trans-
formada por el proceso de evangelizacin colonial no basta para
garantizar la conservacin ambiental y el equilibrio ecosistmico,
aunque siga contribuyendo ideolgicamente, eso s, a la persistencia
identitaria especialmente en los pueblos serranos, y favorezca la
continuidad de la vida campesina.
En este sentido, es oportuno preguntarse ahora cul es el pa-
pel del conocimiento campesino en la conservacin ambiental y
el equilibrio ecosistmico? y en qu medida contribuye a la persis-
tencia tnica y a la reproduccin de la cultura campesina?
L
CAPTULO 5
Ecosistemas y conocimiento
ambiental campesino
...una de las ms ricas tradiciones
de la antropologa mexicana: la que
recupera, revalida y promueve los
conocimientos populares. Esta es otra
forma de romper con el logocentrismo
que pretende que el conocimiento slo
existe y se genera en pases metropolitanos
o en culturas centralizadoras. Se ha
hablado del etnocidio llevado a cabo por
la expansin colonialista, y tambin del
ecocidio que da a da se realiza contra
el ambiente. Pero tambin habra que
incluir el logocidio perpetrado por la
imposicin de una cultura sobre otras [...]
L. Arizpe
1
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Como en el caso de la cosmovisin, es necesario aclarar desde
el inicio que el intento de explorar de manera comparativa el cono-
cimiento campesino de los pueblos del rea estudiada parte del
convencimiento de que estamos en presencia de un fenmeno din-
mico, intercultural, sincrtico, donde los saberes agrcolas y ecosis-
tmicos prehispnicos se amalgamaron con los conocimientos de los
colonizadores europeos, y se han seguido transformando por la in-
fluencia del pensamiento cientfico moderno.
El conocimiento campesino contemporneo aparece, entonces,
como una produccin cultural hbrida donde subyace, sin embargo,
una manera tradicional, rstica, de observacin y explicacin de la
naturaleza, una forma arcaica de clasificacin y aprovechamiento
de los recursos naturales socialmente valorados, que hunde sus races
tambin en el ncleo duro de la tradicin cultural mesoamericana.
Dicho ncleo no se restringe, creo yo, al campo religioso e ideo-
lgico de la cosmovisin, sino que, por el contrario, se extiende tam-
bin al terreno epistmico del conocimiento del mundo fsico y sus
fenmenos, de los componentes biolgicos de los ecosistemas y su uti-
lidad para la vida de los seres humanos, a la lgica productiva cam-
pesina y a los mtodos y tcnicas de extraccin o explotacin de los
recursos fsicos y biolgicos.
Al llegar a este punto, parece prudente establecer una segunda e
importante aclaracin: la anterior separacin de los campos religioso
y cientfico, ideolgico y epistmico es solamente un artificio meto-
dolgico para analizar, en segmentos diferentes, dos dimensiones de
la realidad social indisolublemente vinculadas que el pensamiento
positivista ha colocado en posiciones antitticas.
Recordemos, sin entrar en mayores detalles, que la filosofa cien-
tfica contempornea, a partir del secuestro de la razn, de la apolo-
ga al mtodo cientfico basado en la observacin, experimentacin
y comprobacin, en el uso de mtodos cuantitativos e instrumentos
de alta precisin, ha desacralizado la naturaleza,
2
a la vez que desca-
lifica otras formas y prcticas del conocimiento humano, dudando de
su cientificidad, adjetivndolas como conocimiento folk o popular
sinnimos de sentido comn, superficial, no especializado, o
etiquetndolas como creencias para ubicarlas en el terreno del
dogma religioso.
216 Colapsos ambientales-transiciones culturales
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 216
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 217
Hoy sabemos que la verdad cientfica es, de alguna manera, una
obstinada creencia fruto de la soberbia de los hombres de ciencia, y
que muchas creencias religiosas y/o populares tienen una base de ob-
servacin sistemtica y de comprobacin emprica, cotidiana y vital,
tan importante, que alcanzan entre sus practicantes el rango de ver-
dad cientfica.
3
De esta manera, ciencia y religin, conocimiento y cosmovisin,
no son excepto para los positivistas ortodoxos campos antag-
nicos de la experiencia humana, pero en otros momentos histricos,
en otras sociedades, esta separacin del pensamiento occidental mo-
derno parece no haber existido.
En este sentido, Broda ha elaborado una interesante proposicin,
segn la cual los pueblos mesoamericanos desarrollaron un extraor-
dinario cuerpo de conocimientos en los campos de las matemticas,
arquitectura, astronoma, medicina, botnica, zoologa y agricultura,
mediante la observacin sistemtica y repetida de los fenmenos na-
turales del ambiente, orientando, por un lado, el comportamiento
social, y apoyndose en ella, por otro, para la construccin de la cos-
movisin:
...esta actividad contiene una serie de elementos cientficos. La observacin de
la naturaleza influye en la construccin de la cosmovisin, mezclndose con
elementos mticos, es decir, religiosos.
4
La lgica y la certeza de la proposicin es innegable: el conocimiento
indio de la naturaleza y sus fenmenos estuvo slidamente imbrica-
do con las creencias religiosas la construccin de santuarios en la
cumbre de algunos cerros estratgicamente elegidos como marcadores
solares, la orientacin geogrfica de las pirmides, los calendarios so-
lar y ritual, son ejemplos de esto, y se gener en un largo proceso
de observacin, experimentacin, comprobacin o refutacin; proce-
dimiento curiosamente similar al mtodo reclamado por la ciencia
moderna, como exclusivo.
A partir de estas reflexiones, en este trabajo se reivindica la va-
lidez del conocimiento geogrfico, fsico y biolgico de los pueblos
indios contemporneos, histricamente sometidos a las presiones eco-
nmicas, polticas e ideolgicas de las clases sociales hegemnicas.
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El conocimiento popular campesino, tantas veces negado o menos-
preciado, es actualmente objeto de inters para la biopiratera; los
territorios indios interesan ahora para la bioprospeccin nacional y
extranjera, porque en ellos se encuentran miradas de especies vege-
tales y animales tiles para la medicina, la alimentacin o el control
biolgico de plagas. El conocimiento indgena no es, entonces, un
saber de segunda, folk, incomprobable o intil, ni mucho menos
un conocimiento que los nativos deban olvidar y reemplazar nece-
sariamente por la ciencia occidental.
Por otra parte, aunque reconozco que en la mente del campesi-
no indgena no hay como no la hubo entre sus antepasados una
concepcin dicotmica que separe tajantemente cosmovisin y co-
nocimiento pensemos en el caso de los hongos alucingenos, el
peyote o el tlacuache, que condensan la visin religiosa con el co-
nocimiento emprico, para efectos analticos de esta investigacin
hice un corte arbitrario entre las dimensiones religiosa y epistemo-
lgica, centrando nuestro inters en explorar el conocimiento ecosis-
tmico de los campesinos indgenas y mestizos del rea de estudio,
haciendo referencia constante a sus antecedentes mesoamericanos,
y estableciendo tambin su relacin con el conocimiento considera-
do cientfico.
El conocimiento campesino de la naturaleza, de los ecosistemas
para ser ms precisos, es una forma sabia de conocimiento, transmi-
tida cotidianamente de generacin en generacin de manera oral y
emprica, recordada por medio de la memoria individual y colectiva,
y validada social y comunitariamente. Es un conocimiento prctico
destinado a resolver problemas de la vida diaria que puede marcar la
diferencia entre la vida y la muerte recolectar y comer un hongo
saludable o un hongo venenoso, entre obtener una buena cosecha
o malograrla segn la eleccin del momento de la siembra y la pre-
diccin del clima, o entre conservar una especie animal til o ex-
terminarla.
Pensemos por ejemplo, en la labor diaria del campesino. En su trabajo requiere
de un saber objetivo: cules son las mejores semillas, los ciclos de crecimien-
to de las plantas, sus enfermedades ms frecuentes. Todo ello se expresa en un
saber compartido, fundado en razones objetivas, que puede formar parte de la
ciencia aplicada. Pero tambin requiere escuchar la voz de su personal expe-
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riencia; debe distinguir el momento exacto de sembrar y cosechar, prever las
heladas y las lluvias, ponderar la justa profundidad de los surcos; y eso no se lee
en reglas generales, es producto de una sabidura vital, nacida de un contacto
personal, frecuente, con la tierra y con el viento.
5
Por otro lado, es indispensable sealar la imposibilidad de rastrear de
manera exhaustiva y a profundidad, en una investigacin etnogrfica
como sta, la sabidura del conocimiento campesino indgena fuer-
temente impregnado de connotaciones religiosas y la sabidura del
conocimiento campesino mestizo que ha restado sacralidad a los
ecosistemas, en todos los terrenos donde se ejerce la relacin exis-
tencial y productiva de estos sujetos sociales con el medio natural y
sus recursos.
Idealmente, si seguimos la propuesta de tipologa del conocimien-
to campesino sugerida por Vctor Manuel Toledo, habra que explo-
rar cuatro formas de conocimiento:
Geogrfico: de la topografa, clima y fenmenos meteorolgi-
cos locales.
Del medio fsico: sobre suelos, recursos hidrulicos, rocas y mi-
nerales.
Ecogeogrfico: distincin de las unidades ambientales.
Biolgico: reconocimiento de plantas, animales y hongos.
6
Para este autor, el conocimiento campesino es una forma de sabidura
tradicional, explorada crecientemente por la etnoecologa: de la et-
nobotnica y la etnozoologa practicada fundamentalmente por
bilogos a la etnoedafologa donde han incursionado con efu-
sividad los agrnomos. En este sentido, Toledo incorpora como un
campo de investigacin de las etnociencias al conocimiento agrco-
la e incluso la pesca, pero considera que otras actividades producti-
vas y extractivas, tales como la ganadera y la explotacin forestal, no
poseen una tradicin tan rica de conocimiento y manejo, como para
ser abordadas desde estos novedosos enfoques interdisciplinarios.
7
Personalmente, considero que es muy difcil explicar el conoci-
miento campesino, en los mbitos geogrfico, fsico, ecogeogrfico y
biolgico, sin hacer referencia a las actividades productivas que le
otorgan sentido: agrcolas, pecuarias, forestales y pisccolas. El cono-
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cimiento de los tipos de suelo est vinculado con la eleccin de lo que
se siembra y dnde se siembra, el conocimiento del clima influye en
la decisin de cundo se siembra o qu animales se cran, y el cono-
cimiento de los distintos tipos de rboles permite determinar su ex-
plotacin forestal.
La sabidura campesina es, como lo apunta Toledo,
8
un tipo de
conocimiento relacional que busca explicar las interacciones en-
tre el clima, el medio fsico y los seres vivos; dinmico basado en
la observacin del movimiento de los astros, de los ciclos naturales, la
sucesin biolgica; y utilitario con la valorizacin social y la apro-
piacin de los elementos biticos y abiticos del ecosistema se da en
funcin de la satisfaccin de las necesidades vitales y productivas de
los campesinos.
Este conocimiento tradicional de los medios naturales antro-
pognicamente modificados, de las especies biolgicas y sus usos,
el conocimiento popular campesino, vale la pena reiterarlo, se ha
enfrentado a la transferencia dirigida del conocimiento cientfico, a
los ejrcitos de extensionistas agrcolas, a los agentes de la ingeniera
social que llegan a ilustrar a los iletrados campesinos, para ense-
arles cmo funcionan los ecosistemas, qu se debe producir, cmo
se debe producir, qu especies vegetales y animales deben ser consi-
deradas como malezas o plagas y cmo exterminarlas.
A esta confrontacin productiva de saberes, en la esfera de la
produccin, le reserv un espacio especial en apartados posteriores,
donde se abordan los sistemas agrcolas y la racionalidad econmica
de la produccin, y las diferencias entre los mtodos de trabajo y la
tecnologa tradicional y moderna utilizados por los campesinos
de Tetzcoco y Calpulalpan.
En consecuencia, para la exploracin y el anlisis del conoci-
miento campesino en esta regin, decid retomar algunos elementos
de la propuesta de Toledo, vinculndola someramente con las uni-
dades ambientales reconocidas por los campesinos de ambas reas, y
relacionndola con las actividades productivas predominantes.
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Esta correlacin permite observar de qu manera el conocimiento
astronmico, climtico, meteorolgico, edafolgico, hidrolgico, bo-
tnico y zoolgico determina, o cuando menos condiciona y regula,
las actividades productivas bsicas que desarrollan los campesinos
de la regin, principalmente en dos unidades ambientales en las que
se desenvuelve su existencia: me refiero a los montes y los llanos,
puesto que los lagos, como ya hemos sealado:
Son ecosistemas terriblemente perturbados, contaminados o en
proceso de desecacin en ambas municipalidades, lo que im-
plica la culminacin de su aprovechamiento productivo y el
olvido de los conocimientos generados en torno a ellos.
Su manejo y explotacin estuvo en manos de los pueblos y eji-
dos ribereos de ambos municipios quienes pescaban carpas,
charales y ajolotes, recolectaban ahuauhtli, y los vendan en
los pueblos serranos de Tetzcoco, y en los pueblos localizados
en las llanuras y el pie de monte de Calpulalpan respectiva-
mente.
Sin embargo, a pesar de no poseer un conocimiento de manejo lacus-
tre o de piscicultura, la vida de los campesinos indgenas en la Sierra
de Tetzcoco los huetetes o tecuanes, y de los campesinos mestizos
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 221
Tabla 3. Conocimiento ambiental campesino: geogrfico, biolgico
y del medio fsico
Conocimiento
ambiental
campesino
Geogrfico
Fsico
Biolgico
Componentes
ecosistmicos
y ambientales
Astros, clima
y fenmenos
meteorolgicos
Suelos, recursos
hidrulicos, rocas
y minerales
Flora, fauna
y hongos silvestres
Unidades
ambientales
Monte, llanura
Monte, llanura
Monte, llanura,
lago
Actividades
productivas
Agrcola, pecuaria
y forestal
Agrcola,
pecuaria, forestal
Agrcola, pecuaria,
forestal y pisccola
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de Calpulalpan la gente civilizada, estuvo relacionada con la
existencia y la buena salud de los sistemas lacustres y los cuerpos de
agua de la regin, pues de ellos llegaba el tequesquitl mineral salino
consumido por las ovejas, el ahuauhtli, charales, acociles, ajolotes
y pescado que enriquecan la dieta campesina, a ellos llegaban en el
otoo e invierno los patos, garzas y dems aves migratorias que in-
dicaban, con su arribo, los cambios climticos, y la evaporacin de
sus aguas contribua a la regulacin de la temperatura.
Tras estas consideraciones previas, es claro que la exploracin et-
nogrfica del conocimiento ecosistmico entre los campesinos indios
y mestizos de la regin Tetzcoco-Calpulalpan, no pretende ni puede
ser exhaustiva. Hacer una investigacin etnoecolgica, que contem-
ple el conocimiento campesino del ambiente, medio fsico y la biota
silvestre, implicara adentrarse en los terrenos de la etnometereologa,
la etnoastronoma, etnoedafologa, etnoagrohidralica, etnobotni-
ca y etnozoologa; tarea absolutamente imposible para un solitario
etnlogo interesado en aproximarse a la complejidad de la cultura et-
noagroecolgica.
Por tal motivo, la informacin recabada en campo, mediante la
observacin directa, entrevistas, aplicacin de encuestas a los cam-
pesinos de la regin
9
y la interpretacin que se ha construido al res-
pecto, constituye un modesto intento por entender y contrastar el
conocimiento ecosistmico de los campesinos de la regin, las bases
culturales e histricas de tal conocimiento, y el impacto que ste
tiene para la persistencia de la identidad tnica, la continuidad de
la vida campesina y la sostenibilidad ambiental.
El conocimiento geogrfico: astronmico, climtico y meteorolgico
En esta dimensin del conocimiento campesino, se explor la impor-
tancia que tienen dos astros: el sol y la luna para la vida cotidiana y
las actividades productivas, la prediccin del clima y las formas de
control de fenmenos meteorolgicos tales como la tempestad, la he-
lada, el granizo, la sequa y los remolinos.
El sol: la importancia cosmolgica, astronmica, productiva y ri-
tual de este astro para los pueblos prehispnicos ha quedado sobrada-
mente demostrada en los cdices y crnicas donde se relata la creacin
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del quinto sol, o la misin que se haban echado a cuestas los aztecas
para lograr que reapareciera cada da en el horizonte y al inicio de
cada nuevo siglo.
La presencia del sol es sinnimo de vida, luz y calor. Su ausencia
significa fro, oscuridad y muerte. Su aparicin en el horizonte seala
el comienzo del da, estimula la vitalidad, la salida de casa, mientras
que su ocultamiento vespertino representa o represent durante
los siglos anteriores a la vida urbana y la invencin de la luz elctri-
ca el fin de las actividades, la reclusin en la seguridad del hogar.
Divisado desde puntos estratgicos, su aparicin detrs de la cum-
bre de algunas montaas sabiamente elegidas, constitua, como lo pro-
ponen los estudiosos de la arqueoastronoma, una certera referencia
para determinar el inicio y fin de las estaciones, y su desplazamien-
to por la bveda celeste, meticulosamente relacionado con las som-
bras proyectadas sobre la superficie terrestre, permita a los individuos
conocer la hora de la maana o de la tarde sin tener que recurrir a
otros instrumentos de medicin del tiempo.
En la regin Tetzcoco-Calpulalpan se considera necesario desta-
car cuatro aspectos del conocimiento campesino con respecto al sol:
1. El primero de ellos, sobre el origen del sol, arroja algunas di-
ferencias entre los tecuanes y los civilizados, puesto que,
aunque ambos lo explican como una creacin divina y na-
die tiene referencias de las teoras cientficas sobre el origen y
evolucin del universo, los campesinos serranos, especial-
mente los ancianos, asocian vagamente la existencia de este
sol, el de nuestro tiempo, con un momento mtico de recrea-
cin de la vida, arraigado en la cosmovisin mesoamericana.
Bueno, bueno, pos quin sabe, nuestros anteabuelos decan, sabe ust, que
aqu arriba estaba una piedra en la punta del cerro, de la barranca a este la-
do [...] quin sabe cuntos miles de aos, antes de que saliera el sol de este
tiempo, a dios lo venan correteando el pescado, el tecuani [...] ya noms me
platicaron [...] ah en la punta del cerro se vino a quedar el tecuani y el pes-
cado se fue a quedar en el cerro de San Miguel Tlaixpan, en el lugar que
llaman Temichco. Los dos se quedaron hechos piedra cuando sali el sol, y
el dios se ju hasta Chalma [...] miles de aos, los abuelitos vieron ya no-
ms las piedras, pero al mero dios ya no (Don Juan L., Tecuanulco, 100 aos).
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 223
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2. Un segundo aspecto donde se aprecian notables diferencias de
conocimiento y prctica entre los campesinos de ambas subre-
giones, es de orden calendrico: los serranos, mientras dis-
pusieron de agua de manantial suficiente para el riego de las
parcelas anexas a sus domicilios mesholales establecieron
una organizacin para el reparto de este lquido, en la cual cada
agricultor la reciba cada 20 das; unidad de tiempo que co-
rresponda, en el calendario solar prehispnico, a uno de los
18 periodos de 20 das que constituan el xihuitl o ao civil.
En Calpulalpan, en cambio, la organizacin de las activida-
des sociales y productivas est regida por el calendario grego-
riano implantado por los colonizadores europeos meses de
30 das y no hay conocimiento, recuerdo o prctica social
alguna de los meses de 20 das de duracin.
3. Un tercer aspecto importante es el de la regulacin solar de
la jornada de trabajo. Para los campesinos, la conocida frase
de sol a sol no tiene carcter metafrico, sino que, por el
contrario, ha sido tradicionalmente la medida temporal de sus
actividades. En el campo no hay horario de entrada y salida,
de comienzo y terminacin de una labor. Desde que sale el sol
y mientras no se oculte, es posible trabajar y los campesinos
coinciden en ello.
Cuando canta el gallo, cuando sale el sol, uno sabe que es tiempo de levan-
tarse, de irse al campo para ir a aflojar la tierra, a sembrar, a sacar el ganado,
o a segar, porque, pos ni modo de quedarse en la casa pa qu? Y lo mismo
la regresada. Qu va uno a hacer, o pa qu regresar a encerrar los animales
si el da todava no acaba? (Don Manuel C., Actipan, 71 aos).
Obligados en los tiempos de las haciendas a trabajar de sol a
sol, los campesinos beneficiados con el reparto agrario de la
segunda y tercera dcadas del siglo XX, y muchos de sus des-
cendientes tanto los serranos de Tetzcoco, como los campe-
sinos de Calpulalpan han mantenido una jornada laboral
regulada bsicamente por el sol.
4. Otro aspecto que me parece til sealar es el relativo al co-
nocimiento del desplazamiento solar por la bveda del cielo
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para identificar la hora. Los campesinos serranos de Tetzcoco
aseguraron conocer la hora aproximada por medio de la ob-
servacin del lugar que guarda el astro en el firmamento a lo
largo del da, as como las sombras de montaas y rboles. Los
campesinos de Calpulalpan, a su vez, dijeron que, en ausen-
cia de reloj, se puede conocer la hora aproximada midiendo la
sombra que proyecta el cuerpo en el suelo.
Al medio da la sombra est derecha, ms bien no hay sombra, pero antes
de esa hora o despus, la sombra del cuerpo de uno se dibuja en el suelo,
hacia el poniente si es de maana, y hacia el oriente si es ya de tarde. En-
tonces uno ve hasta dnde llega la sombra de su cabeza, se fija bien, y cami-
na hasta ese lugar con paso normal, ni ms largo, ni ms chico. Si son tres
pasos, es que son las tres, si son cinco pasos, entonces ya son las cinco de
la tarde. Bueno, ms o menos, as le hacamos pa saber la hora cuando no
haba relojes, o no tenamos dinero pa comprar uno (Don Juan F., Mazapa,
87 aos).
La luna: en oposicin al sol, la luna tuvo entre los pueblos mesoa-
mericanos, una connotacin femenina, fra, nocturna, y una posicin
secundaria: su menor brillo se explicaba debido a que el dios Tecuciz-
tcatl fue el segundo en arrojarse a la hoguera en Teotihuacan Na-
nahuatzin no titube y al arrojarse primero se transform en el sol
resplandeciente, y al conejo que los dioses arrojaron sobre su faz.
Sin embargo, su importancia cosmolgica fundamentada en el
pensamiento dual mesoamericano que la sita como contraparte
complementaria del sol y su influencia sobre la vida humana y los
fenmenos de la naturaleza ha estado siempre fuera de duda.
En la exploracin etnogrfica realizada se hallaron tres aspectos
dignos de comentarse.
1. Entre los campesinos de los dos municipios en estudio predo-
mina la idea de que la figura que se observa sobre la superficie
de la luna es la de un conejo.
2. Las fases de la luna estn directamente relacionadas con la
buena cosecha, la duracin de la madera, o el buen desarro-
llo de los hijos; y aseguran que esto no es una creencia infun-
dada, sino que la prctica habitual as se los ha demostrado:
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Haga ust la prueba. Si corta la madera en luna recia, le dura hasta 100 aos
y no se apolilla. Si siembra tambin en luna fuerte, la cosecha se logra me-
jor, y si tumba el maz en luna llena, ver que lo guarda y no se agorgoja.
Ah! Pero si ust hace esos trabajos en luna tierna, la madera dura poco, y
ni se diga del maicito. Un campesino debe tener en cuenta la luna, debe co-
nocerla si es buen campesino (Don Luis R., Cuaula, 82 aos).
3. El perfil de la luna, en la fase de cuarto creciente, permite de-
ducir si el mes en curso ser lluvioso o seco:
Mirando la luna a los primeros das de nacida, se puede saber si trae agua
porque viene canteada, como inclinada al norte. Ora que si viene dere-
chita, entonces es difcil que llueva en ese mes (Don Florentino D., Tecua-
nulco, 70 aos).
Las apreciaciones de estos campesinos y sus coincidencias, as como
sus diferencias, nos permiten corroborar que la observacin cotidiana
del sol y la luna ha generado formas empricas y sincrticas de co-
nocimiento astrolgico heredado de sus antepasados, confirmado en
la prctica, y transmitido ahora con grandes dificultades a unos
descendientes cada vez ms incrdulos y desinteresados en las labores
agrcolas, que miden el tiempo con el reloj y confan ms en la infor-
macin meteorolgica que en las seales astronmicas del tiempo.
Mi pap saba ver cmo vena el tiempo, noms con ver la luna, segn por
su inclinacin, pero yo no lo he hecho nunca, ni lo s hacer (Jos de la R.,
Mazapa, 25 aos).
Prediccin del clima y control de los fenmenos meteorolgicos. Si se toma
en cuenta que los campesinos de la regin estudiada, especialmente
los del municipio de Calpulalpan, carentes de manantiales, depen-
den bsicamente de las lluvias de temporal para sus siembras, para
que abreven los ganados y para satisfacer sus necesidades domsticas
de limpieza, es fcil entender la trmula expectativa con la que espe-
ran la llegada de las lluvias en la estacin hmeda de abril o mayo
a septiembre-octubre.
Es una esperanza largamente acariciada que oscila, adems, entre
el deseo de que no sean lluvias torrenciales que provoquen el anega-
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miento de las tierras de labor y el de que la precipitacin sea sufi-
ciente y oportuna para los cultivos; es una expectativa de equilibrio
y oportunidad que tiene como extremos las tempestades y la temible
sequa.
Adems, esta aleatoriedad es acompaada por el temor a otros
fenmenos meteorolgicos vinculados al clima de la regin: las v-
boras de agua, granizadas y heladas que se presentan inesperadamen-
te a lo largo del ciclo lluvioso, y los fuertes remolinos que se abaten
sobre las llanuras resecas a finales del periodo de estiaje, en los me-
ses del ao previos a la llegada de las lluvias.
La profunda dependencia campesina respecto a las veleidades
climatolgicas ha forjado, por una parte, un cmulo de conocimien-
tos para la prediccin del clima, para determinar el momento oportu-
no de la siembra, para la seleccin de variedades resistentes y, por la
otra, ha obligado la creacin de diversas formas culturales para tra-
tar de controlar los fenmenos meteorolgicos antes descritos.
Como en el caso del sol y la luna, en la prediccin del clima y
las formas de control de los fenmenos meteorolgicos, se encontr
tambin una gran coincidencia acompaada de sutiles pero signi-
ficativas diferencias entre los tecuanes de la Sierra Nevada y la gen-
te civilizada de Calpulalpan.
Para la prediccin del temporal, los campesinos de ambas hemi-
rregiones coincidieron en:
La observacin de la procedencia de las nubes y los vientos.
El seguimiento de los signos dados por las cabauelas.
El seguimiento de los signos de la cancula.
La forma de la luna en la fase de cuarto creciente.
De esta manera, los agricultores calpulalpenses afirmaron que las nu-
bes que traen lluvia proceden del noreste hacia donde est locali-
zada la Sierra Madre Oriental y el Golfo de Mxico y los vientos
que las traen son buenos en el sentido de que no causan enfermeda-
des y anuncian las lluvias, mientras que los vientos del suroeste ha-
cia donde se localiza la Ciudad de Mxico son malos, pues traen
enfermedades para la gente y los animales domsticos.
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Las nubes con agua vienen de aquel lado, de atrs de los cerros que estn al
norte y el oriente, y las anuncia el aire que nosotros llamamos aire veracruzano.
Casi siempre de all vienen los aguaceros. Del otro lado, de por el sur y el po-
niente, lo que nos llega es el aire fro de los volcanes y el aire salado del lago de
Texcoco. Ese es malo, trae calamidades (Don Juan F., Mazapa, 87 aos).
A su vez, los campesinos de la franja serrana del ex Acolhuacan Sep-
tentrional aseguraron que las lluvias con que benefician sus cultivos
proceden fundamentalmente del macizo montaoso de la Sierra Ne-
vada, y en menor grado provienen tambin del noroeste. Para ellos,
esto es lgico, porque en estas montaas resida la imagen del dios
Tlloc, y como se resea ms adelante, a l se peda la llegada o el
cese de la lluvia.
Con respecto a las cabauelas, es un mtodo de prediccin del
tiempo anual presente an entre los campesinos de ambas hemirregio-
nes. Este mtodo, de races eminentemente europeas,
10
y que todo
parece indicar que lleg a Amrica con la Conquista espaola, ad-
quiri carta de naturalizacin entre una poblacin de campesinos rs-
ticos carentes ya de tlamatines y tonalpohuaques que pudieran ayudarlos
a conocer su destino o a leer en el cielo los signos de la fecundidad,
del desastre, o a pronosticar los fenmenos del clima.
De esta manera, las cabauelas se convirtieron en una forma de
prediccin popular del temporal anual, basada en la observacin cui-
dadosa de las variaciones que presenta el clima durante algunos das
del mes de enero o de algunos das de diciembre del ao saliente
y otros de enero del ao entrante.
En esta investigacin etnogrfica result vigente esta forma de
prediccin, tanto en los pueblos indgenas de la regin de Tetzco-
co, como en los pueblos civilizados o mestizos de Calpulalpan, y
su prctica consiste bsicamente en:
Observar las variaciones del clima del 1 al 12 de enero, ha-
ciendo equivalentes cada uno de estos 12 das, a los 12 meses
del ao, en orden progresivo: de enero a diciembre.
Observar las variaciones del clima del 13 al 24 de enero, ha-
ciendo equivalentes cada uno de estos das a los 12 meses del
ao, pero ahora en orden regresivo, es decir, a la inversa: de di-
ciembre a enero.
228 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 229
Observar el comportamiento del clima del 25 al 30 de enero,
haciendo equivaler la maana de cada da a un mes, y la tarde
de ese mismo da al mes siguiente, de tal manera que en slo
seis das es posible predecir los doce meses del ao en curso.
Observar finalmente el comportamiento del clima durante
cada hora del ltimo da de enero, haciendo equivaler cada
una de ellas a un mes del ao; de la 01 a las 12 se observa el
clima de enero a diciembre, y de las 13 a las 24, el clima de
diciembre a enero.
Esta estructura muestra entonces las cabauelas grandes, hacia delan-
te, a las derechas, y las cabauelas chicas, contra cabauelas o a la
izquierda, caractersticas de la forma europea de prediccin del clima
anual. Los seis primeros das sirven para predecir los meses de enero
a diciembre, los siguientes seis das son utilizados para predecir los me-
ses de diciembre a enero, y enseguida se utilizan los medios das de
los siguientes seis, para predecir los doce meses de manera progresiva
e invertida, finalizando con el clculo del clima anual tambin de
manera progresiva y regresiva en un solo da, el ltimo de enero.
Aunque, como he afirmado, este mtodo es conocido y llevado
a la prctica por los campesinos especialmente los ancianos en
toda la regin, es necesario puntualizar una diferencia: los tetzcocanos
son generalmente campesinos analfabetos que lo conocieron a travs
de la enseanza de sus padres, y lo transmiten oralmente a sus hijos,
mientras que los campesinos de Calpulalpan, adems de haberlo escu-
chado de sus ancestros, lo conocen mediante la lectura del calendario
del ms antiguo Galvn, documento que empez a circular en el pas
en 1826 con el impulso de su creador, Mariano Galvn Rivera.
11
Con el fenmeno conocido como la cancula ocurre algo simi-
lar. Es un saber regional compartido, consistente en que el periodo
estival que va del 21 de julio al 26 de agosto de cada ao es un perio-
do considerado como peligroso para los cultivos y la salud, pues es
el ms caluroso del ao, puede provocar la prdida de las cosechas,
e incluso es reconocido como una etapa donde las heridas se pueden
infectar con facilidad, por lo que la gente evita castrar a los cerdos,
o a los caballos.
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230 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Los campesinos no saben el origen de la cancula,
12
ni su signi-
ficado pero, siguiendo las enseanzas de sus padres, observan con ex-
tremo cuidado su entrada con lluvias, o sin ellas, con la luna
canteada o derecha, los que saben leer, como es el caso de los
agricultores calpulalpenses, consultan el calendario del ms antiguo
Galvn, y esperan con ansiedad su salida.
Sobre la posibilidad de predecir la frecuencia mensual de las llu-
vias mediante la observacin de la luna, ya he anotado los aspectos
relevantes en lneas anteriores, por lo que no abundar al respecto;
en cambio, considero oportuno hacer notar la presencia de una cons-
tante cultural, consistente en la observacin campesina del clima y
sus fenmenos, de los astros, del horizonte, las nubes, los vientos, as
como el establecimiento de periodos temporales especficos en ene-
ro las cabauelas, en julio la cancula mediante las cuales intentan
predecir el comportamiento climtico.
Estn pendientes de la luna y sus fases, del calendario solar y del
inicio del temido mes de la cancula, durante todo el mes de enero
observan los das y las horas tratando de adivinar cmo ser el clima
de los meses de cada ao, y durante la poca de lluvias miran con an-
siedad la cumbre de las montaas de la Sierra Madre Oriental y la
Sierra Nevada esperando ver las nubes y su preciada carga.
En sus intentos de prediccin climtica, se manifiestan, como en
tantas otras expresiones culturales, la mezcla de patrones y creencias
mesoamericanas y europeas cuya mayor o menor persistencia fortale-
ce o debilita la indianidad, la identidad tnica y la cultura campesina.
Pero, adems de los intentos de predecir el comportamiento cli-
mtico, la vida campesina est acompaada de los esfuerzos para
controlarlo, para atenuar la virulencia de las granizadas, heladas y
trombas conocidas como vboras de agua, y de los remolinos que
asolan la regin, como consecuencia directa de su ubicacin geogr-
fica y su altitud.
Para atenuar la violencia de las tempestades, los campesinos de
Calpulalpan lanzan cohetes al aire buscando que la onda expansiva
desve la nube, las mujeres rezan plegarias al dios cristiano, e intentan
cortar la nube haciendo cruces de ceniza en el suelo, quemando co-
pal en un sahumerio, o persignando la nube con una palma bendita.
Los campesinos serranos, por su parte, hacen tambin cruces de ceni-
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za en el suelo, hacen humo, utilizan la palma bendita para persig-
nar la nube, pero sus plegarias, hasta hace pocos aos, eran dirigidas
a Tlloc:
Nuestro seor Tlloc, a l le pedamos que nos diera agua cuando haca falta
para que se lograran las siembras, pero tambin le hacamos rogacin para que
detuviera los aguaceros. Seguido lo estbamos molestando: seor Tlloc, eche ust
el agua, seor Tlloc, cierre ust la llave (Doa Ignacia V., Tecuanulco, 86 aos).
Para enfrentar las granizadas, los campesinos de Calpulalpan donde
las granizadas se presentan dos o tres das por ao recurren prcti-
camente al mismo mtodo que utilizan para enfrentar la amenaza de
tempestades: tratan de cortar la nube con rezos, cruces en el suelo
y cohetes. En la Sierra Nevada donde el nmero de granizadas se
eleva a cinco o seis por ao los campesinos recurran a los teciu-
teros o teciutlazquis, tambin conocidos como graniceros: indivi-
duos poseedores de facultades especiales otorgadas como un don
o impuestas como un castigo por los tlaloques para trabajar con el
tiempo, proteger los cultivos y al pueblo mismo.
A cualquier hora, de da o de noche, bajo el aguacero, mi padre tena que salir
con su petate y su vara, para irse al monte y hacer su trabajo, alejando el grani-
zo para el tepetatal, donde no se siembra, o para el lago, donde no haca dao.
Regresaba tan cansado como si hubiera ido a trabajar todo el da en el campo.
As estuvo hasta que cumpli el castigo que le impusieron los ahuaztli durante
cuatro aos (Remedios C., Santa Catarina, 35 aos).
Entre los fenmenos meteorolgicos, la vbora de agua tiene un lugar
especial:
Es como una vbora porque se junta desde el cielo hasta la tierra, la nube trae
mucho aire y el remolino se mete en la tierra, hace un ruido tan fuerte que es-
panta a cualquiera. Viene arrancando rboles, piedras, magueyes, levantando
casas y matando animales. La ltima pas por San Bartolo hace como ocho
aos. Contra ella de poco valen los cuetes o las cruces (Don Eduardo C., Ac-
tipac, 73 aos).
Aqu tambin conocemos lo que es la vbora de agua. Es la cosa ms horrible
que me ha tocado ver. El cielo se oscureci, se oa un ruido terrible que vena
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desde all arriba, en el monte alto, vena haciendo destrozos, traa rboles y
piedras y se meta en el suelo abriendo zanjas. Pas junto al Temichi, en el ce-
rro de San Miguel Tlaixpan. Hasta por all fue a parar. Hasta ganas de llorar
me dan noms de acordarme (Mara C., Santa Catarina, 38 aos).
La helada es otro fenmeno meteorolgico localmente temido por los
campesinos de ambas hemirregiones, que se presenta, segn datos del
Servicio Meteorolgico Nacional, durante 50 das en Calpulalpan, y
65 das en Tetzcoco; fenmeno que, adems, es imposible de detener.
Si el cielo se pone raso, comienza a hacer fro, y ve uno que los pjaros vuelan
a esconderse, quiere decir que va a helar, y da tristeza porque uno sabe lo que
hace sobre las plantitas. Al otro da uno ve si fue helada blanca, porque sola-
mente se queman las hojas, o si fue helada negra, sta es la ms canija porque
quema toda la planta, hasta la raz. Contra la helada nada se puede hacer y lo
malo es que a veces caen cuando el maz est chiquito, cuando todava no endu-
rece (Don Luis R., Cuaula, 82 aos).
En Apipilhuasco el fro es bien fuerte, y las heladas pegan re duro. En enero
puede helar hasta 20 das si no es que todo el mes. El agua amanece congelada
y el aire, cuando sopla, parece que corta la cara. Contra eso noms lo que queda
es cobijarse, pero a las plantas, pos ni modo de taparlas todas (Doa Matilde
L., Apipilhuasco, 72 aos).
En los meses de noviembre, diciembre y enero, aqu nos cae el fro, pueden caer
hasta cinco heladas cada semana. La gente, aunque est acostumbrada, no por
eso deja de enfermarse. Ora que a veces no avisa y cae por septiembre, cuando
la cosecha todava no se logra, y pos ni modo qu podemos hacer? (Don Flo-
rentino D., Tecuanulco, 70 aos).
Junto a las tempestades, el granizo y las heladas, la sequa tiene tam-
bin un lugar relevante. En la zona de estudio existe un consenso so-
bre una alternancia de un ao o dos buenos con lluvia oportuna
y suficiente por otro malo donde el agua llega con retraso, se inte-
rrumpe a mediados del ciclo productivo en la cancula, o escasea
al final del mismo, de tal manera que la sequa es un problema siem-
pre presente en la vida de los agricultores.
Tanto en los pueblos de Calpulalpan, como en los de la sierra
de Tetzcoco, se dice que hacia mediados de siglo XX y todava hasta la
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Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 233
dcada de los setentas llova abundantemente y que la precipitacin
ha ido disminuyendo de manera alarmante en los ltimos 10 o 15
aos,
13
con manifestaciones extremas como la de 2002, cuando a
fines de julio an haba tierras sin sembrar y las parcelas sembradas pre-
sentaban un aspecto desolador, pues las plantas de maz, haba, cala-
baza o cebada estaban marchitas o semisecas, y apenas sobresalan
del suelo.
Estas percepciones campesinas sobre las modificaciones en el ran-
go de las precipitaciones pluviales disminucin y retraso no
guardan, sin embargo, correspondencia con los datos oficiales del Ser-
vicio Meterorolgico Nacional y las gerencias regionales de la Co-
misin del Agua del Estado de Tlaxcala y del Valle de Mxico.
0
100
200
300
400
500
600
700
800
900
1962 1967 1972 1977 1982 1987 1992 1997 2001
aos
Calpulalpan
Tetzcoco
Grfica 1. Variacin comparativa (por quinquenios) de la precipitacin
pluviomtrica entre 1962 y 2001 en la regin Tetzcoco-Calpulalpan
De acuerdo con los datos obtenidos, la precipitacin pluvial en el mu-
nicipio de Calpulalpan parece haberse mantenido estable en un pe-
riodo de 40 aos, durante los cuales ha alcanzado un promedio de
594 mm
3
que se incrementaron a principios de la dcada de los no-
venta al rebasar los 800 mm
3
, para iniciar un nuevo descenso hacia
2000, mientras que en la regin serrana del municipio de Tetzcoco,
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el valor promedio en el mismo periodo ha sido del orden de los 682
mm
3
, experimentando un ascenso hacia finales del siglo XX.
En algunos aos excepcionales, los valores de la precipitacin
pluvial han rondado los 800 mm
3
como en el caso de Calpulalpan
donde se registraron 883 mm
3
en 1978 y 832 mm
3
en 1992, en tanto
que los valores ms altos registrados en la regin serrana de Tetzco-
co han sido de 769 mm
3
en 1971 y de 886 mm
3
en 2000.
Tambin han quedado registrados aos de baja precipitacin, que
se ubican en ambas regiones, en la dcada de los sesenta: 483 mm
3
para Tetzcoco en 1962 y 516 mm
3
para Calpulalpan en 1967; y en
la dcada de los noventa: 487 mm
3
para Calpulalpan en 1998, y
477 mm
3
para Tetzcoco en 1996.
Aunque la precipitacin se ha mantenido dentro de los parme-
tros normales segn los datos oficiales, y en algunos aos de la
ltima dcada del siglo XX se han combinado precipitaciones de alto
y bajo rango, los agricultores de ambos municipios sostienen que ha
habido un descenso apreciable en las precipitaciones pluviomtricas
de los ltimos aos.
Con respecto al retraso en el inicio de la temporada lluviosa, los
registros de las estaciones meteorolgicas de Calpulalpan y San Mi-
guel Tlaixpan sealan que, durante el periodo estudiado, generalmen-
te han comenzado en abril culminando en octubre, salvo algunas
excepciones de adelanto del temporal en marzo o de retraso del mismo
hasta mayo. De esta manera, con las reservas del caso, si se acepta la
validez de los datos registrados, deducimos que no hay un retraso
marcado y constante en el inicio de las lluvias de temporal, lo que
contrasta, nuevamente, con las apreciaciones y las observaciones de
los productores agrcolas.
Por otro lado, regresando al problema de la sequa, es interesante
recordar que los campesinos de los pueblos serranos la explican fun-
damentalmente como una consecuencia de que las imgenes ptreas,
las esculturas del dios Tlloc, colocadas alguna vez sobre la cumbre
del monte del mismo nombre y sobre la cumbre del monte Tecoaque
en el municipio de Coatlinchan, fueron destruidas o decomisadas, y
consideran que si el gobierno las devolviera, volvera a llover como
antes:
234 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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No ve usted cmo llueve en Mxico? Por qu el agua se va para all? Porque
all est Tlloc. Yo he pensado cmo se podra hacer para pedirle a las autori-
dades del gobierno que nos lo devuelvan, porque al fin y al cabo es de nosotros.
All donde lo tienen noms les sirve para que tengan dinero, para que lo vean
los turistas. Para nosotros es ms importante. Sin l, los montes se estn secan-
do (Remedios C., Santa Catarina, 35 aos).
Esta concepcin y manejo de los fenmenos climticos, la explica-
cin y los intentos de control sobre las tempestades, el granizo, las
vboras de agua, entre los tecuanes de la franja serrana, presenta,
as, una enorme carga religiosa, demostrando que el conocimiento
meteorolgico de los campesinos indgenas est slidamente articu-
lado a su cosmovisin.
En cambio, los campesinos del municipio de Calpulalpan tan-
to mayores de 70 aos, como menores de 25 aos consideran que
el fenmeno de la sequa est asociado a la desecacin de los cuer-
pos de agua, a la deforestacin:
Cmo no va a llover menos si el monte se est acabando? Las chambusqui-
nas, los taladores [...] y luego que no se siembran nuevos rboles, o los que na-
cen se los come el ganado. Tambin los lagos y jageyes, ya son menos, se estn
secando o los hemos tapado. Pensamos que el agua de los pozos nunca va a fal-
tar. Cuando haba monte y magueyales y jageyes, uno poda ver cmo suba el
vapor desde el suelo para subir al cielo y formar nuevas nubes, pero ahora, pos
de dnde va a haber humedad? Si ya hasta las calles estn encementando
(Don Eduardo C., Actipac, 73 aos).
Pues quin sabe, pero la verdad est lloviendo menos que antes. Eso veo yo y
eso me dice mi pap. Yo pienso que puede deberse a la falta de rboles. Los ce-
rros se van quedando pelones, no hay forma de que se consuma la humedad,
ni hay transpiracin. Para que no hubiera sequas como la que estamos vivien-
do, se tendra que reforestar (Jos de la R., Mazapa, 25 aos).
Finalmente, tenemos el caso de los remolinos; intensos ventarro-
nes que se presentan en las llanuras calpulalpenses aunque tam-
bin en los pequeos valles serranos durante los meses de estiaje,
de febrero y marzo, levantado la tierra seca y suelta de las parcelas de
cultivo, desprovistas de cobertura vegetal y barreras rompevientos.
Aunque este fenmeno natural no representa mayor peligro para la
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agricultura, s tiene un fuerte impacto erosivo, y los campesinos te-
man por sus viviendas:
Una seora, joven todava, empez a torear una vez un remolinito y a darle
con el rebozo. Le dijimos que no lo hiciera, pero ella sigui, y entonces que
crece el remolino! Y que la tumba, le dio una revolcada [...] la llen de basura.
No seor, hay que tener cuidado con ellos, dicen que son el maligno, y la gen-
te los persigna para que se vayan (Don Luis R., Cuaula, 82 aos).
Otros campesinos enfrentan a los remolinos dirigiendo el hueco de
la copa hacia ellos y diciendo cruz, cruz, que se vaya el diablo y ven-
ga el nio Jess. Dicen que no se les debe ofender o decir de grose-
ras, porque se regresan sobre el que se las dijo.
Esta breve revisin permite reafirmar, como ya se ha dicho, la
profunda imbricacin que tienen en el pensamiento campesino las
explicaciones objetivas, cientficas de los fenmenos meteorol-
gicos, y las explicaciones subjetivas, religiosas, as como la mezcla
de elementos, conocimientos y creencias mesoamericanas y occiden-
tales.
Sin embargo, en el marco de esta generalidad, se pueden notar al-
gunas similitudes, as como interesantes diferencias de conocimiento,
explicacin e interpretacin, entre los campesinos mestizos de Cal-
pulalpan la gente civilizada y los campesinos indgenas de
Tetzcoco los tecuanes o huetetes del ex Acolhuacan Septentrio-
nal, con respecto a los astros, el clima y sus fenmenos.
El conocimiento del medio fsico
En esta dimensin del conocimiento campesino, se explor somera-
mente la clasificacin de los suelos, rocas y minerales, la topografa
local y el control del agua.
En el caso de los suelos vistos como tierra de cultivo, los cam-
pesinos de los pueblos incluidos en el estudio coincidieron en con-
siderar que son tierras fras en oposicin a la tierra caliente de
la costa del Golfo de Mxico y que los tres tipos bsicos de suelos
existentes en la regin son: suelos tepetatosos tierra de color blan-
236 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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co, muy dura, clcica, barrosos de color negro y fuerte compac-
tacin, texcaluda y arenosos tierra suelta, brillante.
Lo que vara es la proporcin de estos tres grandes tipos de suelo
en las tierras ejidales y comunales, en las parcelas de los campesinos.
As, en los mesholales del somontano de Tecuanulco y Santa Catari-
na, los suelos tepetatosos cubren ms de 50% de la superficie, mien-
tras que en Apipilhuasco, Actipac, Cuaula y Mazapa, no llega a 10%.
A su vez, la tierra barrosa, negra, con buena profundidad, buena com-
posicin y capacidad para retener agua, predomina en las tierras eji-
dales y comunales de estas cuatro poblaciones, y en las tierras de
monte abiertas al cultivo de Tecuanulco y Santa Catarina.
Como se puede ver, los trminos tcnicos con los que se designan
estos suelos cambisoles, vertisoles, regosoles, estn fuera del domi-
nio comn, del manejo cotidiano de los agricultores calpulalpenses
y tetzcocanos. Tanto los mestizos como los indios, los civilizados,
como los huetetes, mantienen un conocimiento y un manejo emp-
rico del suelo, que les permite decidir el cultivo en cuestin, la ne-
cesidad de mejorar sus condiciones productivas, o no utilizarlo para
sembrar, dependiendo del color, la textura y la localizacin
sta es, desde luego, una manera simple y superficial de dar cuen-
ta de la clasificacin campesina de los suelos de la regin. Un traba-
jo de investigacin etnoedafolgico profundo y de mayor precisin,
seguramente encontrara detalles de alta complejidad, que no abor-
damos nosotros en esta ocasin. Reconocemos que la aparente sim-
plicidad del conocimiento edafolgico de los campesinos en la zona
es solo aparente y atribuible ms a la incapacidad del investigador,
que al complejo saber nativo en la materia.
Con respecto al conocimiento campesino de las rocas y mine-
rales predominantes en la regin, se puede afirmar que ste, en tr-
minos generales, es tambin muy genrico y atiende a la forma de la
piedra y su procedencia: piedra de monte, de cerro, piedra de ro, pie-
dra bola, cacariza. Pero mientras en Tecuanulco, Santa Catarina,
Amanalco, y Apipilhuasco predominan las lajas y la piedra redonda
de ro, en los pueblos del municipio calpulalpense, se encuentran pie-
dras de origen volcnico especialmente en los tlatellis del Monte de
Malpas, conocidas localmente con el nombre de tezontle pie-
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dra roja y porosa, piedra de monte e ixtetes fragmentos o dep-
sitos de obsidiana.
Adicionalmente, en este municipio se explotan minas de cascajo,
arena, grava, tepexil material utilizado para fabricar bloques de con-
creto y tetizatl o tizar un silicato til para el lavado de trastos.
Como en el caso de los suelos, el conocimiento campesino de las
rocas y minerales debe ser mucho mayor de lo que aqu esbozamos
pues, por citar un ejemplo, los campesinos de Cuaula utilizaban una
piedra a la cual denominaban piedra chichimeca roja con vetas
negras, para combatir la neumona, lo cual nos habla de conoci-
mientos y aplicaciones locales de las rocas y minerales mucho ms
amplio.
En relacin con el conocimiento topogrfico, se puede decir que
las topoformas predominantemente mencionadas son, yendo de los
puntos ms altos del relieve a los ms bajos: monte, cerros, laderas,
caadas, llanos, jageyes y barrancas, cuya denominacin por pueblo
es sumamente numerosa, y tan particular que se considera innece-
saria su inclusin. Debo sealar, sin embargo, que estos puntos de la
topografa local son los referentes geogrficos fundamentales de los
pobladores: el Monte Grande, el Cerro del Estollo el Cepayahco,
el Quetzalpapalotl, las laderas y las caadas del cerro de Yahualica, el
jagey de tototl maya, la barranca de Tochatlaco.
Es relevante agregar que, en el conocimiento topogrfico local,
est vigente una fuerte toponimia nhuatl en ambas hemirregiones,
que conecta el presente georreferencial de los campesinos con un pa-
sado milenario, en el cual los ancestros construyeron una geonimia
propia apenas modificada por la presencia y los nombres de ex hacien-
das, instituciones, empresas o fbricas de posterior o reciente instala-
cin; la hacienda de Molino de Flores, el Tinacal Piloto, o Cebadas
y Maltas, S.A.
En lo que se refiere a los recursos hidrulicos, aqu s es posible
encontrar diferencias bien marcadas tanto en el conocimiento co-
mo en el manejo de los mismos, derivadas sobre todo de la disponi-
bilidad de agua para riego agrcola por parte de los pueblos serranos,
y la dependencia casi total de los pueblos calpulalpenses, respecto
de las lluvias de temporal.
238 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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En efecto, para los pueblos tetzcocanos ubicados en la franja se-
rrana del ex Acolhuacan Septentrional, la abundancia de manantia-
les localizados en la cadena montaosa circundante garantiz, hasta
hace 30 aos, la disponibilidad de agua permanente tanto para irri-
gar sus cultivos de maz, flores y frutales, como para satisfacer
sus necesidades domsticas cotidianas.
Esto los llev a desarrollar un conocimiento de manejo hidruli-
co nada despreciable, una suerte de ingeniera popular que les per-
miti conducir el agua, retenerla, administrarla, primero de manera
artesanal, por gravedad, para entubarla y bombearla despus, me-
diante la energa elctrica.
Desafortunadamente para ellos, los sedientos habitantes de los
pueblos del somontano, las planicies lacustres, y sobre todo la ciudad
de Tetzcoco, ejercieron fuertes presiones a comienzos de la dcada de
los setenta, hasta obtener un volumen considerable del agua nacida
en los manantiales de la franja serrana, especialmente los que se loca-
lizan en territorio de San Jernimo Amanalco.
Para los indgenas de la sierra tetzcocana el agua es la vida misma
y, por esta razn, consideraban que los pueblos de abajo le deban
la vida al santo patrn y a los manantiales de San Jernimo,
14
y la-
mentaron que se la llevaran:
Rafael y yo juimos a ver cuando Tetzcoco se llev el agita. Ven, vamos a despe-
dirla le dije. Ya se la estn llevando. Qu ser de nosotros y nuestras siembras?
Las mujeres que estaban lavando ropa en el apantle ya no tuvieron agua y se
soltaron llorando, pero de todos modos, nos la quitaron (Doa Ignacia V., Te-
cuanulco, 86 aos).
Ante este hecho inevitable, los campesinos serranos dejaron de sem-
brar flores de ornato, dedicndose a su compraventa y/o formaron
bandas de msica, transformando su actividad econmica, fundamen-
talmente campesina hasta entonces. Sin embargo, la reduccin en el
volumen de agua disponible no ha mermado su veneracin al vital
lquido, a las deidades que lo cuidan y lo proveen como ya hemos
visto en un apartado anterior, ni ha menguado tampoco el conoci-
miento local para su aprovechamiento.
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 239
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240 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Adicionalmente, los campesinos serranos han tenido que ser muy
hbiles para manejar la escorrenta en terrenos de pendiente pro-
nunciada, en las laderas de los cerros que conforman la topografa
serrana. Mediante la construccin de zanjas, de terrazas y metepantles,
han procurado evitar la erosin hdrica de sus parcelas evitando ade-
ms que se inunden.
En Calpulalpan, las condiciones hidrolgicas son distintas, pues
si bien el manantial Atzompa proporcion agua a la cabecera muni-
cipal, a Nanacamilpa, Mazapa, y Sanctorum, entre otras poblaciones
importantes de la regin, fue incapaz de proveer del vital lquido a los
pueblos situados al poniente del municipio: Cuaula, Sultepec, Gua-
quilpan, Actipac, Zacacalco, de tal suerte que stos dependieron
fundamentalmente de su capacidad para retener y aprovechar el agua
de temporal.
Para tal efecto, los dueos de las haciendas primero, y los ejida-
tarios despus, construyeron jageyes represas artificiales cavadas
en el suelo, para captar el agua de lluvia y el caudal de las zanjas
que corran habitualmente al lado de los caminos o en las orillas de
las tierras de labor. El agua de estos depsitos sirvi, durante muchas
dcadas, para que abrevaran los ganados, pero tambin era utilizada
una vez hervida por los campesinos, para satisfacer las necesi-
dades domsticas.
Una vez que fue posible la perforacin de pozos profundos, en la
dcada de los setenta, Calpulalpan dej de utilizar el agua del manan-
tial Atzompa, y las fuentes o depsitos del Soldado, del Calvario
a donde acuda la gente cayeron en la obsolescencia.
Igual ha pasado con los jageye, en cuanto los pueblos dispusie-
ron de agua potable extrada del subsuelo, y a medida que los hatos de
ganado han ido disminuyendo, los jageyes han sido rellenados, como
signo de modernizacin, sin sopesar su mltiple utilidad produc-
cin de humedad, sitio de llegada de aves migratorias, u otros cam-
bios de uso, como podra ser la piscicultura.
Por otra parte, el municipio de Calpulalpan es atravesado por nu-
merosas barrancas, que nacen en las altas montaas de la Sierra Ne-
vada, y culminan su recorrido en los llanos de Apan y Tlanalapan,
municipios hidalguenses, cuyos nombres en nhuatl en el agua,
tierra junto al agua aluden a su condicin de pueblos ribereos si-
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 240
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 241
tuados en tiempos prehispnicos en la parte baja de una pequea
subcuenca de la Cuenca de Mxico.
En tiempos de aguaceros, los campesinos, especialmente los pas-
tores del municipio calpulalpense, guardaban un enorme respeto por
estas fallas naturales, pues si al atardecer no regresaban oportunamen-
te a los pueblos, quedaban atrapados en los montes. Actualmente,
los campesinos han construido puentes de concreto, y las barrancas
son utilizadas para verter en ellas las aguas de los drenajes: otro signo
de modernidad!
Tras esta breve revisin, podemos observar que el conocimiento
campesino del medio fsico, en lo que respecta a suelos, rocas y mine-
rales y topoformas, es importante y muy similar entre los indgenas
de Tetzcoco y los mestizos de Calpulalpan, pero el conocimiento hi-
drulico se ha modificado, especialmente entre los campesinos cal-
pulalpenses, cada vez ms dependientes de la ingeniera moderna,
de los pozos profundos, del agua del subsuelo.
El conocimiento biolgico
Esta rea del conocimiento campesino, la etnobiologa o etnoecolo-
ga es, coincidiendo con Toledo,
15
la ms desarrollada de las etnocien-
cias, y donde se ha generado la informacin ms abundante sobre las
plantas, animales y hongos silvestres aprovechados, de muy diver-
sas maneras y para mltiples fines, por los campesinos.
En la actualidad, la pertinencia cientfica, econmica, poltica y
cultural de las investigaciones etnoecolgicas es indiscutible, hbi-
da cuenta de las tremendas amenazas que se ciernen sobre la biodiver-
sidad en Mxico: deforestacin incontenible, destruccin de hbitats,
extincin de especies, alteracin general del equilibrio ecosistmico.
Por diferentes razones e intereses, mltiples actores sociales e
instituciones intervienen en este proceso ecocida, que adems de los
impactos ambientales y econmicos que provoca, genera tambin im-
portantes cambios en el capital cultural de los grupos sociales, en el
conocimiento popular de toda la sociedad, y muy especialmente, en
la calidad de vida de las comunidades rurales, campesinas e indgenas,
estrechamente vinculadas por razones tanto materiales como ideo-
lgicas a estos ecosistemas y sus recursos.
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 241
La flora, la fauna y los hongos silvestres, los componentes biti-
cos de los ecosistemas, constituyen valiosos recursos medicinales,
alimenticios y econmicos que satisfacen, en consecuencia, buena
parte de las necesidades de salud, nutricin e ingreso de las familias
campesinas, pero contienen tambin una fuerte carga simblica que
se expresa en su utilizacin ritual, en la apreciacin esttica de un
paisaje o del canto de las aves.
En este apartado, ms que indagar sobre las causas del deterioro
ecolgico y el grado de responsabilidad de quienes intervienen en la
extraccin y explotacin de los recursos naturales en el rea de es-
tudio asuntos que se abordan en un apartado posterior, trato de
presentar ante el lector una visin comparativa del conocimiento
cientfico y popular de la biota silvestre.
Para tal efecto, se presenta la informacin en tres segmentos:
1. En el primero, se hace alusin a la taxonoma biolgica de la
flora, la fauna y los hongos silvestres.
2. En el segundo, se revisan las formas prehispnicas de clasifica-
cin de la biota silvestre.
3. En el tercero, hago referencia a los parmetros de la clasifi-
cacin tradicional o popular de los campesinos que con-
vencionalmente hemos denominado mestizos e indgenas
destacando, en especial, la valoracin utilitaria y el aprovecha-
miento mltiple de los elementos biticos.
Es necesario puntualizar que este intento etnogrfico de exploracin
del conocimiento biolgico campesino y sus formas de clasificacin, va-
loracin y aprovechamiento mltiple, no tiene la pretensin de ser
considerado como un estudio etnobotnico o etnozoolgico en sen-
tido estricto, tanto porque no se fundamenta en una identificacin
precisa de las especies y variedades biolgicas esto implicara colec-
tas y anlisis clasificatorios que rebasan las capacidades disciplinarias
del autor como porque lejos de ser exhaustivo, incluye solamente
los elementos biticos socialmente reconocidos y valorados por los
individuos.
Para conocer la vegetacin, la fauna y los hongos silvestres del
rea de estudio, y saber cmo las identifican y clasifican los campe-
242 Colapsos ambientales-transiciones culturales
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 242
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 243
sinos, la valoracin social y los significados que le conceden, las es-
pecies en extincin, as como los factores de sta y los momentos
crticos se realizaron numerosos recorridos en campo, as como pro-
longadas y fructferas conversaciones con los campesinos mestizos de
Actipac, Cuaula, Mazapa, en el municipio de Calpulalpan, y los cam-
pesinos indgenas de Santa Catarina y Tecuanulco, municipio de
Tetzcoco.
Cabe aclarar que, aunque una buena parte del rea de estudio no
me era del todo desconocida tanto por ser originario de la misma,
como por haber realizado un estudio previo en el municipio de Cal-
pulalpan, la extensin mucho mayor de la regin Tetzcoco-Calpu-
lalpan, implic llevar a cabo amplios recorridos que me reservaban
grandes sorpresas, y me permitieron descubrir lugares ignorados, co-
mo las minas de obsidiana el ixtetal en el monte de Malpas, los
hornos prehispnicos de fabricacin de cermica y los vestigios de
construcciones piramidales en Tierra Blanca, la barranca del Tizar, los
manantiales de San Francisco, el cerro del Tecuani, el cerro del Te-
michco, el Cepayahco, la cima del Huilotepetl, los restos del palacio
de Nezahuacyotl en el cerro Yohualica, los acueductos del Tetzcut-
zingo.
Estos recorridos me permitieron tambin, disfrutar de hermosos
paisajes, abrigarme del sol bajo la sombra de aosos oyameles, oco-
tes y encinos, escuchar sonidos de insectos, acariciar camaleones,
observar el desplazamiento del teuhtli, saborear escamoles, agua-
miel, hongos de monte, carne de conejo y ajolote; experiencias irre-
petibles que solamente el trabajo etnogrfico, y en especial el de la
antropologa ecolgica, puede permitir.
Por otra parte, adems de los aspectos ldicos sealados, los reco-
rridos por la zona me ayudaron a confirmar que si bien la similitud
fisiogrfica de la Sierra Nevada, sus estribaciones y las llanuras ad-
yacentes sugieren la existencia de las mismas especies y brindaron
las condiciones ecogeogrficas suficientes para su vida, en el trayec-
to del siglo XX, las modalidades de intervencin humana y el grado
de perturbacin ecosistmica han generado modificaciones diferen-
ciadas en las poblaciones y comunidades biticas de la sierra alta, el
monte bajo, las llanuras y las reas lacustres.
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 243
244 Colapsos ambientales-transiciones culturales
De esta manera, los lobos (Canis lupus), sistemticamente perse-
guidos por los ganaderos de la regin, dejaron de merodear la comu-
nidad de Cuaula en la sexta dcada del siglo XX, conforme avanzaba
la construccin de la carretera federal 136 Mxico-Veracruz, que
aisl el monte de Malpas de las estribaciones australes de la Sierra
Nevada el Monte Grande, y el gato monts (Lynx rufus), el ve-
nado (Oidolecus virginianus), y el armadillo (Dasypus novemcinctus),
probablemente se tuvieron que refugiar en zonas cada vez ms redu-
cidas de la alta montaa, cercados al sur por la autopista Mxico-
Puebla.
Por otra parte, la creciente demanda de tierras de cultivo oblig
a los campesinos a romper el monte, como ellos dicen, reduciendo
la superficie boscosa; el uso de agroqumicos culmin la obra modifi-
cando gravemente la cadena trfica, al eliminar numerosas especies
vegetales y animales en el ltimo tercio del siglo XX.
A pesar de estos factores tan desfavorables, an subsisten ejempla-
res de especies y poblaciones animales cuyo hbitat es muy especfico;
es el caso del conejo zacatuche, teporingo, o conejo de los volcanes
(Romerolugus diazii), la ardilla arborcola y la gallina de monte cuyo
refugio est en las zonas altas de la sierra pobladas de oyameles, y de
la serpiente de cascabel (Crotalus sp.), la legendaria tetlacozauhqui
conocida localmente con el nombre de teuhtli el que vive en el
mal, segn Remi Simen,
16
que se localiza exclusivamente en los
tlatellis montculos de piedra entre el tezmolli y el huizcolotl: po-
blaciones arbustivas que, en el proceso de sucesin ecolgica, reem-
plazaron los bosques de pino-encino del monte de Malpas, talados
durante dcadas para proporcionar madera, lea y carbn al ferroca-
rril, a las numerosas haciendas circunvecinas y a la capital del pas.
Similitudes y diferencias como las antes expuestas, debidas a las
variaciones altitudinales de sucesin ecolgica, o de capacidad de
adaptacin a los cambios ecosistmicos, son las que nos permiten es-
tablecer comparaciones y contrastes de la biodiversidad en el rea, del
conocimiento biolgico de los campesinos indgenas de Tetzcoco y
los campesinos mestizos de Calpulalpan, y de los impactos ecolgicos,
econmicos y culturales, generados por sus actividades agropecua-
rias y forestales.
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 244
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 245
La clasificacin biolgica de la flora silvestre. La ubicacin geogrfica de
los municipios de Tetzcoco y Calpulalpan en la Provincia Fisiogr-
fica del Eje Neovolcnico, en un punto de interseccin del reino
neotropical y el holrtico determina la existencia, en esta regin, de
diferentes tipos de vegetacin: la de las serranas meridionales y la del
Altiplano.
17
Esta condicin transicional y la perturbacin agropecuaria secu-
lar han dado lugar a la presencia en la regin de cinco tipos diferen-
tes de vegetacin:
1. Matorral xerfilo: cactceas, agaves y opuntias localizadas al
noroeste del municipio de Calpulalpan, en los lmites con el
estado de Hidalgo y en la franja erosionada del somontano
texcocano.
2. Bosques de encino (Quercus sp.) que se presentan como asocia-
ciones vegetales tpicas de las zonas de clima templado sub-
hmedo y se localizan en el monte de Malpas al oeste del
municipio de Calpulalpan, as como en las estribaciones septen-
trionales de la Sierra Nevada, reas naturales que comparten
varios ejidos de los municipios de Calpulalpan, Tepetlaostoc
y Tetzcoco.
3. Bosques de conferas: comunidades vegetales en las que predo-
minan los rboles del gnero Pinus y Abies. Se encuentran por
arriba de los 2 800 m, en las zonas altas de la Sierra Nevada
que pertenecen bsicamente a los pueblos del ex Acolhuacan
Septentrional.
4. Malezas: plantas silvestres que segn Rzedowsky
18
se desarro-
llan en hbitats modificados, artificiales, en campos de culti-
vo arvenses y en los caminos ruderales. A pesar de sus
mltiples aprovechamientos, las hierbas que compiten o pue-
den competir por nutrientes con los cultivos, y en especial los
monocultivos comerciales, han sido consideradas como perju-
diciales y para combatirlas los productores utilizan poderosos
herbicidas que, al ser aplicados, reducen considerablemente
la biodiversidad. En la actualidad han logrado sobrevivir ms
en la milpa de la regin montaosa de Tetzcoco, que en las la-
deras y llanuras de Calpulalpan sembradas con cebada maltera.
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 245
5. Vegetacin secundaria: comunidades vegetales rboles, arbus-
tos o hierbas que siguiendo el proceso de sucesin ecolgica
han sustituido a la vegetacin primaria u original de la regin.
Su relativa abundancia tambin ha sido afectada por la expan-
sin agrcola que aprovecha todos los espacios y elimina las
plantas que estorban a la produccin, y la ganadera intensiva,
especialmente de ganado caprino, que consume lo que en-
cuentra a su paso.
Siguiendo esta forma de clasificacin, se presenta a continuacin un
listado indicativo de la vegetacin biolgicamente predominante
y socialmente valorada de la regin, enunciando su nombre comn
muchas veces son voces en nhuatl, y el nombre cientfico co-
rrespondiente que comprende a la familia, gnero, especie y des-
criptor.
19
Nombre comn Familia Especie Autor
1. Matorral Xerfilo
Nopal tapn Cactaceae Opuntia guerrena Griff
Nopal de Cactaceae Opuntia streptacantha Lem
Castilla Opuntia ficus Mill
Xoconostle Cactaceae Opuntia joconostle Haage et Schmoll
Garambullo Cactaceae Myrtillocactus Mart ex Pfeiff
geometrizans
rgano Cactaceae Marginatocereus Badb
marginatus
Maguey Amarilidaceae Agave atrovirens Karw
Biznagas Cactaceae Mamillaria rodantha Link & Otto
2. Bosques de encino
Encino Fagaceae Quercus rugosa Ne
Quercus texcocana Trl
3. Bosques de conferas
Pinos. Pinaceae Pinus teocote Schl. et Chaml
Pinus moctezumae Lamb
Oyamel Pinaceae Abies religiosa Schl. et Chaml
Cedro Pinaceae Juniperus depeana Steud
Listado 1. La flora silvestre socialmente valorada en la regin
Tetzcoco-Calpulalpan
246 Colapsos ambientales-transiciones culturales
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 246
4. Malezas
Jaltomate Solanaceae Saracha jaltomata Sch.
Tlalayotl Asclepidaceae Gonolobus erianthus DC.
Gonolobus pectinatus Brand
Maravilla Nigtanginaceae Mirabilis jalapa L.
Trbol Leguminoseae Trifolium repens L.
Jarilla Compositae Senecio salignus DC
Girasol Compositae Helianthus annuus L
Cempoaxchitl Compositae Tagetes erecta
Escobilla Compositae Aster pauciflora Nutt
Huihuiln Caprifoliaceae Symphorocirpus H.B.K.
microphiillus
Xocoyol Oxalidaceae Oxalis corniculata L.
Chicalote Papaveraceae Argemore mexicana Var
Tlaxcapan Convolvulaceae Ipomoea Stans Cav
Ocoxchitl Rubiaceae Didymeaa mexicana Hook
Ruda Rutaceae Ruta chalepensis L.
Estafiate Compositae Artemisia mexicana Willd
Ajenjo Compositae Artemisa laciniata Willd
rnica Compositae Heterotheca inuloides Cass
Marrubio Labiatae Marrubium vulgare L.
Siempreviva Crassulaceae Sedum prealtum DC.
Huizcolote Nigtaginaceae Pisonia aculeata L.
Gordolobo Asteraceae Gnaphalium Barlandieri DC.
Epazote del Chenopodiaceae Chenopodium Willd
zorrillo graveolens
Santa Mara Compositae Chrisanthemus Sw.
partenium
Tapacola Sterculinaceae Waltheria americana L.
Toronjil Labiatae Agostache mexicana Lint et Epl.
Manzanilla Asteraceae Matricaria recutita
Malva Malvacea Althea officinale
Cihuapatli Compositae Montanoa tomentosa
Quelite Quenopodiacea Chenopodium album
Quiltonil Amarantacea Amaranthus hybridus
Diente de len Compositae Taraxacum officinale Web
Epazote Quenopodiacea Teloxys graveolens Wild
del zorrillo
5. Vegetacin secundaria
Pirul Anacardiaceae Schinus molle L.
Tepozn Loganiaceae Buddleja lanceolata L.
Capuln Rosaceae Prunus capuli Cav
Tejocote Rosceae Crataegus mexicana Moc. et Sess
Tesmol Fagaceae Quercus sp
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 247
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248 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Como se puede notar, los nombres comunes de las especies vegeta-
les de los estratos arbreo, arbustivo y herbceo constituyen una in-
teresante combinacin de la lengua nhuatl y el espaol. Algunas
especies nativas han logrado conservar casi ntegramente su nombre
original en nhuatl; oyamel (oyametl), tesmol (ahuatetzmolli), huizco-
lote (huizcolotl), cempaschil (cempoatlxchitl), chicalote (xicalotl),
xocoyol (xoxocoyolli), tejocote (texocotl), jaltomate (xaltomatl), nopal
(nopalli) mientras que otras lo perdieron ante el empuje del castella-
no; tlacuahuatl (encino), auaquhuitl (roble), tepetmatl (madroo),
huextl (sauce), metl (maguey), nochtli (tuna), iztauhyatl (estafiate),
teocmitl (biznaga), chimalixchitl (girasol), tlalaala (malva).
Por otra parte, junto a las plantas mesoamericanas estn las es-
pecies introducidas con la Conquista como el pirul, la siempreviva,
la Santa Mara, ruda, manzanilla, hierbabuena y los rboles frutales
no mencionados en el listado anterior, como la naranja, los duraznos,
granadas, ciruelas, limas, que se decidi excluir porque no forman
parte de la biota silvestre, sino que son plantas domesticadas, culti-
vadas en los solares y huertas junto con hortalizas autctonas tales
como la calabaza (Cucurbita pepo) o ayotl, el chilacayote o xilacayotl,
leguminosas como el frijol (Phaseolus vulgaris) o etl y flores de ornato,
en el caso de los pueblos tetzcocanos, tales como la margarita (Chry-
santemus leucantheum), clavel (Dianthus caryophyllus), jazmn (Jasmi-
num officinale), agapando (Agapanthus sp.), alcatraz (Zantedegchia
aethipia) y cempoaxchitl (Tagetes erecta).
Cabe sealar tambin que, en este modelo de clasificacin, no se
encontr lugar para el sabino (Taxodium mucronatum) o ahuehuetl,
y el tule (Typha sp) o tollin, tpicos de las tierras fras, hmedas y ba-
jas, y de las zonas lacustres que caracterizan las llanuras y el ex lago
de Tetzcoco, y que no se podia dejar de anotar dada la importancia
histrica que ambos encerraban para los pueblos nahuas de la Cuen-
ca de Mxico.
Para ilustrar la correlacin entre los pisos altitudinales y la vege-
tacin predominante en las unidades ambientales identificadas en la
regin de estudio, se utiliz el modelo de Rzedowski, transcrito en
Boege.
20
El punto de mayor altitud para la regin es la cima del mon-
te Tlloc 4 120 m mientras que el de menor altitud corresponde
a las llanuras de Calpulalpan localizadas alrededor de los 2 500 msnm.
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 248
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 249
Altura: msnm
5 000
4 000
3 000
2 000
1 000
3 000 2 500 2 000 1 500 1 000 500 0
Muy Hmedo Subhmedo Semirido rido Muy
hmedo rido
Ecorregiones
Latitudinales
Polar
Subpolar
Tundra
Bosques
templados
Pastizales
templados
Desiertos
Sabanas
tropicales
Bosques
tropicales
secos
caducifolios
Matorrales
Bosques
tropicales
hmedos
Figura 14. La vegetacin predominante en la regin Tetzcoco-Calpulalpan
de acuerdo con sus caractersticas ecogeogrficas de altitud, latitud,
precipitacin y clima.
nevadas estacionales
A
b
i
e
s

y

t
e
o
c
o
t
e
P
i
n
o
-
e
n
c
i
n
o
X
e
r

f
i
t
a
s

y

x
i
h
u
l
t
Precipitacin
anual (mm)
La clasificacin biolgica de la fauna silvestre. Las poblaciones y comu-
nidades de la fauna silvestre en la regin, como ya se ha dicho, de-
ben su diversidad a las condiciones geogrficas transicionales, a la
afortunada interseccin de los reinos holrtico y neotropical, que
establecen contacto en torno al Eje Neovolcnico Transversal.
21
La
diversidad de la flora local, de los hbitats y ecosistemas generada por
esta circunstancia ha permitido la existencia de especies animales di-
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 249
versas que he intentado agrupar, cuando fue posible, desde el phyllum,
hasta la familia biolgica.
Las dificultades para una identificacin precisa a nivel de gnero
y especie, sin capturas de por medio y sin la colaboracin de especia-
listas en herpetologa, ornitologa o entomologa, establecieron, sin
embargo, los lmites al intento de ubicar los nombres populares de los
animales socialmente valorados, dentro de los parmetros de las cla-
sificaciones biolgicas elaboradas por autores reconocidos en la ma-
teria.
22
Los animales listados constituyen apenas una plida muestra de
la biodiversidad que existi en la regin, y de la cual dan cuenta, en-
tre otros, Sahagn y Juan Bautista Pomar. Este ltimo, por ejemplo,
cita en la Relacin de Tezcoco, la existencia, en el siglo XVI, de:
...venados de cuatro gneros, como son los que se llaman ciervos, de grandes
cuernos y aspas, que se cran en las serranas peladas, y de otros algo meno-
res que se llaman rabudos, que se cran en montes y espesuras, y otros que se
llaman corzos, de que se sacan las piedras llamadas bezares, y otros que llaman
berrendos [...]
23
Casi cinco siglos despus, la cacera desatada contra animales que
compiten por el espacio con los campesinos, que se tornaron peli-
grosos para la actividad ganadera, o que poseen valor alimenticio,
medicinal o cinegtico, as como la destruccin y reduccin de sus
hbitats naturales, o la muerte por ingesta de vegetacin o presas
afectadas por los agroqumicos han diezmado las poblaciones de her-
bvoros y carnvoros.
250 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Phyllum Mollusca
Clase: Gasteropoda
Orden: Stylommathophora (caracol)
Phyllum Arthropoda
Clase: Arachnida
Orden: Araneae (araas, tarntulas)
Orden: Scorpiones (alacrn)
Listado 2. La fauna silvestre socialmente valorada
en la regin Tetzcoco-Calpulalpan
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 250
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 251
Clase: Chilopoda (ciempis)
Clase: Insecta
Orden: Orthoptera
Familia: Acrididae (chapuln: brachistoma magna)
Familia: Tettigonidae (grillo)
Orden: Coleptero (escarabajos)
Familia: Scarabacidae (escarabajos)
Familia: Coccinellidae (catarinas)
Familia: Lampyridae (lucirnaga)
Orden: Lepidoptera (mariposas)
Familia: Arctiidae (azotador)
Familia: Geometridae (medidor: trichoplusia ni)
Orden: Hymeniptera
Familia: Vespidae (avispa)
Familia: Adrenidae (abejas)
Phyllum Chordata
Clase: Amphibia
Orden: Caudata
Familia: Ambistomidae
Ambystoma mexicanum (ajolote)
Orden: Anura
Familia: Ranidae (ranas)
Familia: Bufonidae (sapos)
Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Suborden: Sauria
Familia: Iguanidae (iguana, teshincoyote)
Familia: Phrynosomatidae
Phrynosoma orbiculare (camalen)
Familia: Scincidae
Eumeces copei (lincer)
Familia: Anguidae
Barisia rudicollia (escorpin)
Suborden: Ofidia
Familia: Colubridae
Pituophis deppei (cencoate)
Thamnophies eques (vbora de
agua)
Familia: Elapidae
Micrurus diastema (coralillo)
Familia: Viperidae
Crotalus intermedius
Phyllum Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Marsupialia
Familia: Didelphidae
Didelphis virginiana (tlacuache)
Orden: Rodentia
Familia: Sciuridae
Spermophylus variegatus (motocle)
contina...
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 251
252 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Sciurus aureogaster (ardilla arborcola)
Familia: Geomyidae
Pappogeomys merriami (tuza)
Familia: Cricetidae
Microtus mexicanus (metoro)
Orden: Lagomorpha
Familia: Leporidae
Sylvilagus floridanus (conejo)
Romerolagus diazi (teporingo o zacatuche)
Lepus callotis (liebre)
Orden: Edentata
Familia: Dasypodidae
Dasypus novemcinctus (armadillo)
Orden: Carnvora
Familia: Canidae
Canis latrans (coyote)
Canis lupus (lobo)
Familia: Procyonidae
Bassariscus astutus (cacomixtle)
Nasua narica (tejn)
Familia: Mustelidae
Mustela frenata (onza)
Mefitis macroura (zorrillo)
Familia: Felidae
Lynx rufus (gato monts)
Orden: Chiroptera
Plecotus mexicanus (murcilagos)
Orden: Artiodactyla
Familia: Cervidae
Odocoileus virginianus (venado)
Phyllum Chordata
Clase: Aves
Orden: falconiformes
Familia: Cathartidae
Cathartes aura (zopilote)
Familia: Falconidae
Falco sparverius (gaviln)
Familia: Butioninae
Buteo jamaicensis (aguilillas)
Orden Strigiformes
Familia: Stringidae
Bubo virginianus (bhos)
Familia: Tytonidae
Tyto alba (lechuzas)
Orden: Columbiformes
Familia: Columbidae
Columbina inca (palomas y trtolas)
Orden: Galliformes
Familia: Phaisanidae
Cyrtonyx montezumae (codorniz)
...continuacin
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 252
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 253
Orden: Apodiformes
Familia: Trochilidae (colibr)
Orden: Cuculiformes
Familia Cuculidae
Geococcyx velox (correcaminos)
Orden: Paseriformes
Familia: Icterinae
Icterus sp (calandria)
Quiscalus mexicanus (urraca)
Familia: Mimidae
Mimus polyglottos (cenzontle)
Familia: Turdidae
Taxostoma curvirostre (cuitlacoche)
Familia: Fringilidae
Carduelis psaltria (dominicos)
Carpodacus mexicanus (gorrin)
Pheucticus melanocephalus (tigrillo)
Familia: Corvidae
Aphelocoma coerulescens (azulejo)
Familia: Troglodytidae (saltaparedes)
Familia: Hirundinidae
Hirundo rstica (golondrinas)
Orden: Piciformes
Familia: Picidae
Picoides scaleris (carpinteros)
Orden: Anseriformes
Familia: Anatidae (patos)
Orden: Cicuniformes
Familia: Ardeidae (garzas)
Nycticorax nycticorax (perro de agua)
Como en el caso de la vegetacin, los nombres de algunos animales
silvestres nativos han sufrido transformaciones lingsticas notables en
el transcurso de los siglos, sin perder del todo sus races nahuas: ca-
comiztle (tlacomiztli), coyote (cyotl), cencuate (cincatl), motocle
(mototli), tlacuache (tlacuatzin), ajolote (axlotl), chichicuilote (atzit-
zicuilotl), ilama (ilamattol), huitlacoche (cuitlacochttotl), cenzontle
(centzontlahtolli), tecolote (teclotl) guajolote (huexlotl), acocil (acoci-
lli), moyote (myotl) chinocuil (meocuilli) mientras que otros fueron
sustituidos por los nombres en castellano: mazatl (venado), quimichin
(ratn), tochtli (conejo), epatl (zorrillo), cuzamatl (onza o comadreja),
pitzotl (tejn), techalotl (ardilla), huitzitzilin (colibr), canauhtli (patos),
zollin (codorniz), cuauhtli (guila), cocotli (trtolas), chiquimolli (p-
jaro carpintero), chicuatli (lechuza), michin (pescados), ayotochtli (ar-
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254 Colapsos ambientales-transiciones culturales
madillo), cuyatl (rana), zcatl (hormiga), papalotl (mariposa), cpitl
(lucirnaga), teuhtlacozauhqui (serpiente de cascabel).
Durante la Colonia y en los siglos siguientes, se introdujeron ani-
males domesticados: caballos, ovejas, bovinos, gatos y perros, que no
se incluyen en el listado precedente, por no ser silvestres ni autcto-
nos de Mesoamrica.
El reino fungi y su clasificacin biolgica. Los hongos son organismos
eucariotes, hetertrofos, que se reproducen por esporas y carecen de
clorofila. Imposibilitados para realizar funciones de fotosntesis e in-
capaces de fabricar su propio alimento mediante la luz del sol, de-
penden de otro medio u organismo del cual lo puedan obtener ya
elaborado.
24
Por esta ltima caracterstica, los hongos extraordinarios orga-
nismos que no siendo animales ni plantas, integran un reino aparte,
el reino fungi han sido clasificados en tres grandes grupos:
Los saprofitos: hongos en materia orgnica inerte hojaras-
ca, madera muerta, estircol.
Los hongos parsitos, que se mantienen a expensas de plan-
tas y/o animales vivos.
Los simbiticos: hongos que viven en ntima relacin y de mu-
tua conveniencia con otros organismos vegetales, como es el
caso de las micorrizas que viven asociadas a las races de r-
boles y plantas fijando el nitrgeno.
La germinacin de las esporas da lugar al micelio que permanece en
el subsuelo esperando la conjugacin de factores climticos favora-
bles de temperatura y humedad, para fructificar. Algunas especies
viven en bosques sombros y hmedos gneros lactarius y rama-
ria, pero otros pueden vivir en espacios abiertos y asoleados g-
neros agaricus y coprinus.
Por otra parte, por sus efectos para el consumo humano, los hon-
gos han sido artificialmente agrupados:
25
a) Comestibles: el agaricus campestris llanerito o de San Juan,
el ramaria botytis (escobeta) e incluso el ustilago maydis o hui-
tlacoche del maz.
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Listado 3. Hongos de la regin Tetzcoco-Calpulalpan
Especie Nombre comn Nombre nahuatl
Agaricus campestris Llanero o sanjuanerito Menancatl
Amanita caesarea Yema chicalnancatl
Amanita rubescens Jcara Tecmatl
Boletus pincola Pambazo Quetaspanancatl
Cantharellus cibarius Duraznillo Xochinancatl
Helvella lacunosa Negrito tliltic
Gomphus floccosus Corneta o trompeta Ocochi
Hygrophorus chrysodon Nixtamal Nextamalnancatl
Lactarius salmonicolor Enchilado Oyamelchinancatl
Lyophyllum decastes Xolete texolete
Morchella esculenta Mazorca Olonancatl
Ramaria flava Escobeta Xolhuascanancatl
b) Venenosos: provocan intoxicaciones gastrointestinales es-
pecies de los gneros inocybe, ramaria, lactarius, agaricus o
destruccin celular en la sangre gnero helvella, o en el
hgado gnero amanita.
c) Alucingenos: poseen sustancias neurolgicamente txicas co-
mo la psilocibina (Psilocybe mexicana), cido ibotnico (Ama-
nita muscaria) o disulfrn (Coprinus atramentarius).
La identificacin de las especies venenosas y alucingenas est deter-
minada por el conocimiento que tiene el recolector del medio natu-
ral bosque de abies, pinus o quercus, pastizal, del sustrato en que
se desarrolla: tierra, madera, estircol; as como la forma, tamao,
textura, olor, color y sabor del cuerpo fructfero.
Durante la temporada de lluvias normalmente de mayo a octu-
bre, los campesinos de la regin, especialmente los que viven en las
comunidades ms cercanas a los macizos boscosos, se internan en
ellos para recolectarlos con fines esencialmente alimenticios o co-
merciales. Al parecer, la ingestin para fines rituales de xtasis ha
perdido vigencia en la regin, y los campesinos que participan en la
colecta recogen los que son comestibles y desechan los que son ve-
nenosos; conocimiento tradicional y emprico que se sigue transmi-
tiendo de generacin en generacin.
Entre las variedades locales, que los campesinos conocen y con-
sumen, se encuentran las siguientes:
26
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 255
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 255
Como en el caso de la flora y la fauna silvestre, los campesinos in-
dgenas de la franja serrana del ex Acolhuacan Septentrional, nom-
bran en nhuatl a las diferentes variedades de hongos:
...aqu juntamos ayotoxnancatl, tecuanancatl, texolete, xoloanancatl, tetzolna-
ncatl, tlaltocomonancatl [...] cuando est tronando el cielo y caen los troncos,
es cuando se buscan, cuando se parten los troncos (Don Pascual A., Tecuanul-
co, 57 aos).
En el municipio de Calpulalpan, los campesinos mestizos recolectan,
en menor proporcin, algunas variedades de hongos llaneros (Agaricus
campestris) o del monte (Lyophyllum decastes, Romaria flava, Gomphus
floccosus), cuyo nombre comn se expresa en espaol o en nhuatl,
pero desconocen, como en el caso de las plantas y animales silves-
tres, su traduccin y significado en nhuatl.
Por ac la gente sube al monte en tiempos de humedad a recoger hongos que
llevan por nombre tecomate, cepamil, escobeta, xolete, borreguitos, yemas,
sanjuaneros, cornetas, chicalnancatl. Todos se comen, pero hay que saber es-
cogerlos y guisarlos. La gente que no sabe, se enferma del estmago, y hay quien
se muere por cusco o tragn. No seor, con los hongos hay que tener cuidado.
(Don Juan F., Mazapa, 87 aos).
Como se puede desprender de las anteriores descripciones, los listados
de la flora, la fauna y los hongos silvestres de la regin no pretendie-
ron ser exhaustivos, ni alcanzar un rango absoluto de precisin en
cuanto a la clasificacin cientfica. Se incluyo solamente el referente
que nos permite comparar la lgica de la taxonoma cientfica con
la lgica de las clasificaciones populares cuyos antecedentes prehis-
pnicos se describen a continuacin.
Plantas, animales y hongos en el pensamiento prehispnico nahua. Si par-
timos del hecho de que los campesinos indgenas y mestizos de
la regin Tetzcoco-Calpulalpan tienen como antecedente histrico
comn su procedencia tnica nahua acolhua, me pareci indis-
pensable, para comprender la lgica de sus clasificaciones de la biota
silvestre, exponer brevemente algunas generalidades sobre las bases
256 Colapsos ambientales-transiciones culturales
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 256
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 257
de la clasificacin botnica y zoolgica de los antiguos nahuas pre-
hispnicos.
Como afirmara Garibay en la introduccin al undcimo libro de
la obra maestra de Sahagn, Historia general de las cosas de la Nueva
Espaa,
27
uno de los mayores hitos de las culturas prehispnicas, en
especial la nahua, fue su elevado conocimiento de la flora y fauna
silvestre, manifestado en la construccin de los primeros jardines
botnicos y zoolgicos del continente americano, y que inclusive
precedieron a los de Europa: Tetzcutzinco y Huastepec, Iztapalapan y
Chapultepec son brillantes ejemplos de esa tradicin cientfica im-
pulsada en tiempos de Nezahualcyotl Acolmiztli y Moctecuhzoma
Ilhuicamina, brusca y brutalmente abortada con la Conquista espa-
ola.
Estos jardines botnicos y zoolgicos debieron cumplir mltiples
funciones de recreacin, investigacin, conservacin y aprovecha-
miento, lo cual implic generar nomenclaturas y formas de clasifi-
cacin autctonas, que en el campo de la botnica, como considera
Francisco del Paso y Troncoso, tenan un grado de sistematizacin se-
mejante al de las clasificaciones botnicas de la poca de Linneo.
28
ste sera el caso de la similitud existente entre la clasificacin
biolgica de los tres estratos vegetales principales: arbreo, arbustivo
y herbceo, y las denominaciones indgenas citadas por Francisco
del Paso y Troncoso: quhuitl: rbol, cuacuauhtzin: arbusto y xhuitl:
hierba.
29
Aunque en nhuatl, segn Martnez Alfaro,
30
no se conoce un
trmino equivalente al concepto de planta, sus hablantes prehis-
pnicos lograron construir un variado sistema de clasificacin capaz
de describir las plantas por sus dimensiones rboles, arbustos,
hierbas, pero tambin por su forma; macpalxochitl (Chiranthoden-
dron pentadactylon) o flor con forma de la palma de la mano, por la
direccin de su tallo: mecatl o trepadoras, hoihoilan o rastreras; por
sus propiedades medicinales, pahtli; o por su utilidad alimenticia:
quilitl.
Tuvieron denominaciones especficas para las partes de las plan-
tas: tlanehuatl: raz, quiotl: tallo, cuauhtzntetl: tronco de rbol, metzon-
tetl: tronco de maguey, atlapalli: hoja, xchitl: flor, xochizhuatl: ptalo,
xochicualli: fruto, xinachtli; semilla, huitzitli: espina,
31
lograron estable-
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 257
258 Colapsos ambientales-transiciones culturales
cer gneros botnicos capaces de incluir diferentes especies: tzapotl,
zapotes; tmatl, tomates; xcotl, plantas con fruto cido; hoaxin, vaina;
quilitl, hortalizas.
Adicionalmente, la enorme capacidad del nhuatl como lengua
aglutinante permiti elaborar a sus hablantes formas descriptivas de
alta complejidad, como el ejemplo que cita Francisco del Paso y Tron-
coso:
32
tepehoilacapitzxchitl: flor de ornato que crece en terrenos
montaosos, con tallo tendido y nudoso que se levanta delgado.
Dueos de una lengua sinttica rica en vocablos e inagotable en combinaciones,
los nahuas tenan en su mano recursos superabundantes para hacer descripcio-
nes de los vegetales que conocan, anotando hasta sus atributos ms insignifi-
cantes.
33
Aunque manifiesta su admiracin por las clasificaciones botnicas de
los nahuas prehispnicos, Paso y Troncoso encuentra un defecto: la
agrupacin artificial de especies biolgicamente muy diferentes, en
un orden genrico: el caso de enredaderas y trepadoras correspon-
dientes a familias muy distintas, agrupadas con el nombre de mcatl,
o en una clasificacin utilitaria: el caso de las hierbas conocidas como
cihuapahtli.
34
Adicionalmente, resulta llamativo tambin, que los nahuas pre-
hispnicos hayan considerado al nopal (nopalli) como rbol que da
tunas,
35
y que el maguey haya sido clasificado por el propio Saha-
gn en la categora de los rboles silvestres de tamao mediano,
36
lo
cual hace manifiestas algunas de las dificultades de los sistemas clasi-
ficatorios nativos.
Sin embargo, estos sistemas clasificatorios continan vigentes en
lo esencial, como lo han demostrado Martnez Alfaro
37
y Pierre Be-
cauge,
38
trabajando en diferentes comunidades nahuas de la Sierra
Norte de Puebla Tzinacapan y Cuautlapanaloyan; y Yancuictlalpan,
respectivamente ambos investigadores encontraron vocablos simi-
lares para las diferentes formas de vida vegetal: kuauit o kuouit (rbol),
xiuit (hierba), kilit (hierbas comestibles), mekat o kuamekat (bejucos o
enredaderas), sakat (gramneas y plantas con hojas lineares), nanakat
(hongos).
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 258
Siguiendo la propuesta taxonmica de Brent Berln,
39
Martnez
Alfaro logr conformar, adems, un listado de plantas a nivel genri-
co, de especies y variedades; y Becauge centr su inters en analizar
las propiedades medicinales de las plantas que los indgenas nahuas
consideran como tales, tomando siempre en cuenta su condicin de
rbol, hierba, hongo.
El grupo de los hongos (nanacatl) permanece claramente diferen-
ciado de los jegites (xihuitl) y de los rboles (cuauhuitl), pero se
les considera dentro del reino vegetal o muy prximos a l. El nopal
se sigue contemplando como rbol: Se para como si fuera rbol [...]
est parado como un rbol
40
y el maguey llamado mexcal es-
capa a la clasificacin de los nahuas de la Sierra Norte de Puebla:
no le consideran rbol o arbusto, sino maguey.
41
En suma, las descripciones elaboradas por autores como Francisco
del Paso y Troncoso o Francisco Hernndez, sobre la nomenclatura
mesoamericana, y los resultados de las investigaciones recientes entre
los pueblos nahuas contemporneos como las de Martnez Alfaro
y Pierre Becauge permiten apreciar la continuidad dinmica de las
formas de clasificacin indgena, y constituyen excelentes referen-
cias para analizar los parmetros de clasificacin florstica de otras co-
munidades que comparten una base cultural e histrica similar.
Con respecto a los animales, como lo han planteado Carmen
Aguilera, Guilhem Olivier, Alfredo Lpez Austin y Ylotl Gonzlez
Torres,
42
stos estuvieron ntimamente ligados a la vida cotidiana y
a la cosmovisin del hombre prehispnico: su existencia estuvo vin-
culada segn el calendario adivinatorio a las caractersticas del
animal que le haba correspondido al da de su nacimiento, algunos
individuos podan metamorfosearse en animales nahualismo,
se dispona del fuego porque el tlacuatzin lo rob a los dioses y stos
podan manifestarse en la tierra, bajo la forma de diferentes anima-
les jaguar, coyote, zopilote, bho, serpiente, guajolote.
Segn Olivier,
43
el trmino nahua para definir a los animales fue
ylcatl cosa viviente, fray Alonso de Molina registr el vo-
cablo yolqui
44
y su clasificacin bsica siguiendo la relacin de
animales prehispnicos de Mesoamrica incluida en el libro XI del
Cdice Florentino de fray Bernardino de Sahagn estara constitui-
da por cuatro taxones principales:
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 259
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El de los manenemi o cuadrpedos terrestres, integrado por cinco
gneros: los tecuanis, bestias fieras que Sahagn describe como tigres
y leones y Olivier traduce como jaguares (oclotl) y pumas (miztli); los
quauhtla o animales del bosque como el coyote; los animales cenquiti
como el conejo (tochtli) y el tlacuatzin; los animales mzatl-chichime
que comprende venados (mzatl) e itzcuintlis (perros); y los animales
yoyoliton quimichin al que pertenecan diferentes variedades de ratones.
El segundo gran taxn, es el de las aves patlantinemi de acuerdo
con Alonso de Molina,
45
compuesto, segn Olivier, por tres grupos
genricos: el de los toznene o loros, donde inserta a la codorniz (zolin)
y al colibr (huitzitzilin); el grupo de las atlan nemi o aves acuticas,
donde incluye a los patos (canauhtli) y las garzas (aztatl); y el grupo
genrico de la aves de rapia o tlahuitequini, entre las cuales nombra
al guila (cuauhtli), el gaviln (tlotli) y el bho o tecolotl.
Es de notarse que en este intento clasificatorio, Olivier considera
indebidamente a la codorniz y al colibr como papagayos o loros, y
olvid al menos tres grupos genricamente muy importantes: el de
las aves de pluma rica o quetzalttotl que Sahagn describe entusiasta-
mente en su oportunidad,
46
el de las aves canoras donde brillan con
luz propia el cuitlacochttotl y el centzontlatole;
47
y el de las aves lla-
madas totollin, donde se incluye al huexlotl.
El tercer gran taxn que construye Olivier es el de los animales
acuticos, o atlan nemi, donde no menciona al grupo genrico michin
(peces), descrito por Sahagn,
48
pero s menciona a los yolcapipil
animalitos chicos del mar como el tecuicitli (cangrejo) y el tecciztli
(caracol), a los animales del grupo genrico atoyapan-atezcapan: ani-
males que viven en ros y lagunas como el ayotochtli (armadillo) y la
quauhcuetzpallin (iguana), y a los animales acuticos qualoni o comes-
tibles; atepcatl (renacuajo), cuyatl (rana), axlotl (ajolote). El autor
olvid mencionar aqu a un animal de especial importancia mtica
llamado ahuzotl, que Sahagn refiere como un animal acutico no
comestible.
49
Finalmente, Olivier integra en un cuarto taxn a los animales
tlalpan nemi (terrestres) donde estn incluidas las serpientes (catl)
venenosas como la temible teuhtlacozauhqui (vbora de cascabel), o
constrictoras como el cincatl (cencuate), as como alacranes (clotl)
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07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 260
araas (tcatl), hormigas (azctl), abejas (pipioltin), gusanos (ocuilin),
langostas (acachapolin), mariposas (papalotl) y moscos (moyotl).
Mamferos terrestres, tanto carnvoros como herbvoros, aves te-
rrestres o acuticas apreciadas por su pluma o su canto, peces, batra-
cios y anfibios, reptiles, arcnidos y mltiples ejemplos del mundo de
los insectos desfilan as ante nuestros ojos, mostrando que la clasifi-
cacin prehispnica de la fauna silvestre estuvo asociada, al parecer,
al medio fsico tierra, agua, aire habitado por cada animal, pero
que se estableci tambin una demarcacin explcita entre los ani-
males apreciables y tiles para el hombre, y los animales peligrosos
para su vida.
Con respecto a los hongos, stos parecen haber sido incluidos
tanto por Sahagn como por el protomdico Hernndez, en el reino
vegetal. Sahagn slo hace una breve referencia a los honguillos que
los naturales llaman teonancatl, que: Comidos son de mal sabor,
daan la garganta y emborrachan [...] los que los comen ven visiones
y sienten bascas en el corazn [...],
50
y a las setas que nacen en los
montes, que son buenas para comer, pero que: ...si estn crudas o
mal cocidas provocan a vmito, a cmaras y matan [...].
51
Hernndez,
52
a su vez, revela que ante la inmensa variedad de
hongos (nancat) con que se encontr en las tierras de la Nueva Es-
paa, era imposible dar plena cuenta de todos. Por ello los agrup en
tres grandes categoras:
1. Citlalnanacame: hongos mortferos.
2. Teihuintli: hongos que suelen embriagar, y que subdivide en
aquellos que no matan pero provocan demencia temporal y
risa incontrolable, y otros que hacen ver visiones y que son
solamente para los principales quienes los adquieren a gran
precio. ...son leonados, tirando a pardo, producen risa inmo-
tivada o producen visiones [...].
53
3. Comestibles: hongos de naturaleza fra, sin sabor ni olor desa-
gradable y de color blanco (iztacnanacame).
Esta clasificacin, del protomdico Hernndez, coincide asombrosa-
mente con la clasificacin de la ciencia biolgica contempornea
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 261
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 261
que agrupa a los hongos, como hemos visto con anterioridad, en co-
mestibles, venenosos y alucingenos.
En este ltimo grupo est el teonanacatl, los hongos llamados tei-
huintli, que junto a los otros hongos los comestibles y los veneno-
sos fueron considerados como plantas por los cronistas de la
Colonia, y que han sido definidos por la biologa moderna como or-
ganismos constituyentes del quinto reino de la naturaleza: el reino
fungi.
Aguirre Beltrn, en su clsica obra Medicina y magia,
54
apoydose
en las obras de Sahagn y Motolina, relata el uso mstico del teona-
ncatl entre los nahuas prehispnicos, y Peter T. Furst enfatiza de qu
manera los matlaltzincas diferencian los hongos ordinarios de los hon-
gos sagrados asociados a los espritus de la montaa, los santos, los
ancestros, los dioses.
55
Por aspectos culturales como stos, podemos afirmar que la reco-
leccin y el consumo de hongos conforman una prctica de extraor-
dinaria importancia para los campesinos indgenas de Mxico, en
tanto que, de esta manera, ellos pueden dar continuidad a un pen-
samiento y una prctica ancestral, donde el conocimiento biolgico
heredado es fundamental.
Los parmetros de la clasificacin campesina. Los campesinos del rea
de estudio son, por una parte, herederos del conocimiento biolgico
milenario que he sintetizado en lneas anteriores, pero tambin son
receptores de la informacin cientfica contempornea que ha busca-
do virtuosamente la clasificacin ms adecuada para plantas xerfitas
como el maguey (metl) y el nopal (nopalli), y ha ubicado a los hongos
(nancatl) en un reino especfico, pero que, a la vez, ha convertido a
las hierbas (xihuitl) en malezas indeseables para los monocultivos
comerciales.
En este contexto, el trabajo etnogrfico entre los campesinos del
rea de estudio adquiri una relevancia especial en la medida que
permiti comparar, as sea someramente, la persistencia de las ml-
tiples formas de clasificacin campesina con la rgida ordenacin de
las ciencias biolgicas. El trabajo en campo efectuado en los pueblos
del municipio de Calpulalpan en 1995 y las entrevistas realizadas en
2000 demostraron que para los tecuanes o tecuanis de la sierra, y para
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los campesinos civilizados de las llanuras calpulalpenses, no hay una
forma nica de clasificar las plantas, los animales y los hongos silves-
tres, sino que, por el contrario, los diferencian y agrupan de acuer-
do con los siguientes parmetros:
1. Por el medio fsico en que viven los animales: aire aves,
tierra mamferos, ofidios y agua peces, anfibios.
2. Por la localizacin ecosistmica de las especies vegetales y ani-
males: monte conferas, venados, llanura tejocote, ma-
guey, zorrillo, y lago tule, patos.
3. Por la utilidad alimenticia, medicinal, comercial, cinegtica o
agronmica de determinadas especies vegetales, animales o de
hongos silvestres.
4. Por su utilidad ecolgica para la conservacin del equilibrio
ecosistmico.
5. Por su valor simblico y utilidad ritual.
Esta lgica de ordenamiento mltiple corrobora que no es posible ha-
blar de una sola forma de clasificacin campesina, sino de varias
formas de clasificacin campesina de la biota silvestre; clasificaciones
que, por otra parte, presentan al menos otras tres caractersticas im-
portantes:
a) La de traslaparse o superponerse; tal o cual especie es a la vez
terrestre, de monte, y es valorada por su utilidad medicinal,
pero tambin por su valor ritual.
b) La de estar construida en el marco de una lgica o un pensa-
miento dual de oposiciones complementarias, no exenta de
juicios de valor; bueno y malo, til e intil, daino y benfico,
bonito y feo; unos son tetzahuites o de mal agero, y otros atraen
la fortuna, unos son alimenticios, pueden curar, y otros son
venenosos y producen la muerte.
c) La de expresar una relacin dialctica entre los mbitos de lo
material y lo ideal, lo concreto y lo abstracto, lo objetivo y
lo subjetivo, como en los dos ejemplos siguientes: un cerro es
fuente de extraccin de madera, pero al mismo tiempo es un
lugar encantado donde viven los guardianes del agua y
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 263
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donde las almas de los hombres pueden perderse; el colibr o
chupamirto es un ave muy apreciada por su belleza y muy
codiciada tambin por sus propiedades mgicas para atraer a
la persona amada.
Las dos primeras formas de clasificacin son demasiado obvias como
para dedicar un espacio adicional al de la nomenclatura biolgica de-
sarrollada en lneas anteriores. Por tal razn, prefer dedicar mayor
atencin a los aspectos utilitarios que subyacen, como lo plantearan
Brent Berln, y Friedberg
56
en el corazn de las clasificaciones campe-
sinas.
Con esta intencin, en los cuadros siguientes se anotan los nom-
bres comunes de las plantas, animales u hongos referidos por los
sujetos de estudio, de acuerdo con su utilidad alimenticia, medicinal,
comercial, agronmica, ecolgica y ritual. Obviamente estas agrupa-
ciones son esencialmente culturales, asumo su conformacin como
una responsabilidad interpretativa personal derivada de la informa-
cin etnogrfica obtenida.
264 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Tabla 4. Biota silvestre con utilidad alimenticia
Flora
Capulines, tejocotes,
apipizcos, tlalayotes,
jaltomates, nopales,
tunas, xoconostles,
aguamiel, quiltoniles,
verdolaga, quelites,
malvas, lengitas, hongos
silvestres.
Fauna
Conejo, liebre,
armadillo, ratn de
campo o metoro,
venado, trtola,
codorniz, gusanos de
maguey, caracoles,
ranas, ajolotes, vboras,
escamoles, ahuauhtli
Hongos
Las variedades ya
descritas
La disminucin en los ltimos 20 aos de los rboles y hierbas que
producan tales frutas silvestres, de las magueyeras derribadas para
dejar ms espacio a los cultivos y facilitar el trabajo de las trillado-
ras, y el aniquilamiento qumico de las hierbas comestibles califica-
das como malezas han empobrecido la dieta campesina.
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Flora
Gordolobo y ocoxchitl (tos,
pulmona), rnica y simonillo
(dolor del estmago), ajenjo
(bilis), chicalotl (enfermedades
de los ojos), iztafiate, Santa
Mara, ruda, tlaxcapan (contra
el mal aire), tepozn (para la
fiebre), pirul (para las limpias),
tejocote, ocote, capuln (tos)
nopalachicle (variedad de
nopal til contra la diabetes
mellitus), gixi de maguey
(cicatrizante).
Fauna
Sangre de coyote
(reumatismo), cola de
tlacuache (oxitocico)
zorrillo (depurativo de la
sangre y til contra la
sfilis y la tuberculosis),
sangre caliente de
teshincoyotl (tos ferina),
ajolote (tos).
Hongos
Ninguna identificada
localmente.
A esto se ha sumado una creciente disminucin de la fauna sil-
vestre, lo que da como resultado un cambio drstico en los patrones
alimenticios de la poblacin campesina, cada vez ms dependiente
de los productos industrializados y con menos conocimiento de las es-
pecies que durante mucho tiempo fueron la base alimenticia de sus
ancestros.
Uh! [...] s, como no nos hemos de acordar, haba barbacoa, carnita de guajolo-
te, la gallina era casera y, como le dbamos su maz, era limpia su carne y sus
huevos, las seoras salan al campo para juntar quintoniles, verdolagas, se co-
ma gusano de maguey, algunos salan a cazar conejos, o comprbamos el
ahuauhtli que a veces venan a vender las gentes de por all, del Lago de Tetz-
coco. Todo eso se ha ido acabando, las hierbitas ya traen qumico, y los anima-
litos ya son pocos (Don Luis R., Cuaula, 82 aos).
Entre los animales y plantas que nunca consumiran, por su aspecto
o por sus hbitos alimenticios, estn los bhos, zopilotes, murcila-
gos y los hongos venenosos.
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 265
Tabla 5. Biota silvestre con utilidad medicinal
Esta pequea muestra permite afirmar que el conocimiento campesi-
no de la biota silvestre y su utilizacin para fines medicinales sigue
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 265
266 Colapsos ambientales-transiciones culturales
siendo una constante en la cultura campesina contempornea, y su
persistencia alude a la tradicin y el pensamiento mesoamericano,
cuya concepcin del cuerpo,
57
del proceso salud-enfermedad, de la
etiologa y la teraputica, era notablemente diferente a la lgica de
la ciencia mdica occidental o hegemnica.
58
Para sta, la prdida de la salud tiene agentes causales objetivos:
virus, bacterias, susceptibles de detectar y exterminar con procedi-
mientos tcnicos y frmacos. Adicionalmente, los terapeutas son per-
sonas ilustradas, profesionales institucionalmente reconocidos.
Para aquella, la prdida de la salud involucra entidades y volunta-
des malficas causantes de daos y maldades que no se pueden curar
con frmacos el susto, el mal aire, el mal de ojo, la envidia,
el coraje, y sus terapeutas son personas comunes, pero poseedoras
de dones y habilidades especiales para curar tales padecimientos cul-
turales, utilizando para ello, numerosos elementos de la vegetacin y
la fauna silvestres. Son los hueseros, parteras, sobadoras, socialmen-
te reconocidos por los miembros de su comunidad y de su tradicin
cultural.
En el Mxico contemporneo, la medicina institucional o domi-
nante coexiste con una prctica mdica subalterna, con una medi-
cina casi invisible
59
que se ejerce en el mbito rural, en los pueblos
campesinos, entre la poblacin indgena. Desafortunadamente, como
se desprende de este estudio, a medida que se reduce la biodiversidad
local, los terapeutas tradicionales disponen de menos recursos biti-
cos para el ejercicio de su actividad, y sus sucesores posiblemente no
puedan siquiera conocerlos.
En el caso de los pueblos de Tetzcoco y Calpulalpan incluidos en
la investigacin, se encontr un conocimiento popular similar de la
flora y la fauna mdicamente til, que se diferencia claramente de
aquellas que no tienen propiedades medicinales conocidas y, ms an,
de las hierbas y animales venenosos o de mal agero que propician
la enfermedad. En cambio, aunque esto no figuraba entre los objeti-
vos del estudio, se pudo observar que en los pueblos tetzcocanos la
persistencia de los curanderos y terapeutas tradicionales es mayor que
la presencia de estos en los pueblos mestizos del municipio calpulal-
pense.
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 266
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 267
La comercializacin de las plantas, animales y hongos silvestres nos
remite al universo de la economa campesina. Presionados permanen-
temente por la falta de dinero, los campesinos han tenido en la venta
de aquellos una fuente de ingresos adicional, que se ha ido esfuman-
do a medida que se reduce la biodiversidad local.
Aunque se sigue vendiendo madera en raja, carbn, huacales y
artesanas, la explotacin del bosque por parte de los campesinos tetz-
cocanos y calpulalpenses es mucho menor que la de los taladores
clandestinos. El maguey es una planta casi erradicada de los campos
de la regin en los ltimos 10 o 15 aos, tanto porque el pulque de-
j de tener demanda en el mercado, como por el ataque inmiseri-
corde de los mixioteros. Los hongos, las tunas y los nopales slo se
venden en temporadas especficas, igual que los capulines y tejocotes
procedentes de los mismos rboles aosos, y las hierbas comesti-
bles solamente se encuentran en algunos reductos agrcolas que se
han salvado de la accin de los pesticidas.
Con respecto a los animales silvestres, la perturbacin y destruc-
cin de sus hbitats ha propiciado una enorme reduccin de las po-
blaciones de zorrillos, tlacuaches y coyotes comercializados por su
utilidad medicinal, tejones, correcaminos y aves migratorias ven-
didos por los cazadores como piezas de coleccin, as como de los
animales a los que se atribuan propiedades mgicas, como el colibr.
Tabla 6. Biota silvestre con utilidad comercial
Flora
Ocote, oyamel, encino,
huejote, perlilla, maguey
(mixiotes, aguamiel),
tunas, nopales, capulines,
tejocotes, quintoniles.
Fauna
Conejo, gusanos de
maguey, vbora de
cascabel, zorrillo,
tlacuache, coyote,
bhos, aguilillas, gaviln,
correcaminos,
chichicuilotes, tejones,
armadillos, centzontles,
huitlacoches, colibr.
Hongos
Variedades comestibles.
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 267
268 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Tabla 7. Biota silvestre con utilidad comercial
Flora
Los magueyes y las
plantas de nopal, por su
valor contra la erosin,
hierbas que se dan en
suelos ricos de nutrientes
indicando que son
buenos para la siembra
(el mirasol).
Fauna
Aves e insectos que
auguraban con su
presencia la proximidad
de las lluvias;
golondrinas, guixi o
aseseto, lucirnagas.
Hongos
No les conceden ninguna.
La informacin recabada ilustra el conocimiento campesino sobre
el comportamiento animal, tomado como seal infalible de la varia-
bilidad climtica, as como su capacidad de observar en la distribucin
de la flora silvestre indicadores de la calidad del suelo.
Sin embargo, y en la misma magnitud, se manifiesta, de manera
ms marcada entre los campesinos de Calpulalpan que entre los se-
rranos de Tetzcoco, la incomodidad del agricultor con los arbustos y
hierbas que compiten contra los cultivos, y cuyo uso mltiple ha per-
dido gradualmente importancia: huizcolote, ixtecuate, tesmol, jara-
mao, maravilla, acahual, trbol, nabo. Por otro lado, el rechazo a las
poblaciones de insectos, moluscos y roedores que se alimentan de
las siembras o el ganado chapuln, fraile, gusano soldado, gallina
ciega, caracoles, tuzas, ardillas, coyotes, cacomixtles es compartido
entre los campesinos de ambas municipalidades.
Quitar los jehuites de la parcela siempre cost trabajo, por eso la escarda y el
cajoneo, o si no, pos a arrancar la hierba con las manos. La cosa es dejar libre
la siembra. Y luego la cebada. La fbrica exige que vaya limpia. Por eso hay
que fumigarla con qumicos, si no, no se la compran a uno. Ni modo, no se pue-
den tener dos glorias, y adems la rosilla, el jaramao, el girasol, no le sirven de
mucho. Ms bien estorban (Don Gabino F., Mazapa, 58 aos).
Quin va a querer a animales que se comen las plantas de maz, que le comen
su raz como las tuzas, o animales como el cacomixtle que se meten a los co-
rrales a matar gallinas, y qu decir de los coyotes, y hace aos, de los lobos que
hacan perjuicio con el ganado. Por todo este monte les ponan trampas. Si
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 268
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 269
uno camina y busca, todava puede encontrar las loberas que la gente haca
para agarrarlos (Don Marcial R., Cuaula, 60 aos).
En un momento dado, la agricultura encuentra en la biota silvestre
ms enemigos que amigos, demostrando la incompatibilidad entre una
actividad productiva que quiere aprovechar toda la energa y apro-
vechar toda la produccin, y la naturaleza mltiple y compleja de
los ecosistemas naturales.
Incluso el bosque, tan estimado por el valor comercial de sus pro-
ductos, se vuelve indeseable cuando se intenta abrir nuevas tierras
al cultivo para satisfacer la incesante demanda de las nuevas genera-
ciones campesinas, o por la sobreestimacin campesina de su valor fo-
restal; bosque que puede ser sometido a tales tasas de explotacin, que
termina siendo destruido.
Hay un consenso ms o menos generalizado de que las nubes se for-
man en las cimas de las montaas ms altas, de que donde hay bos-
que hay humedad, de que ah llueve, y de que el aire en el campo es
ms puro que en las ciudades. Traduciendo estas convicciones a la ter-
minologa cientfica, uno puede entender que estn hablando de los
servicios ambientales prestados por los bosques: captacin y reten-
cin de agua, filtracin hasta los mantos acuferos, regulacin de la
temperatura, emisin de oxgeno y absorcin de bixido de carbono.
A su vez, el conocimiento de los animales silvestres, generado en
la convivencia cotidiana con ellos, les ha permitido captar algunas
fases de la cadena alimenticia, de las relaciones trficas que se dan
en el mundo animal: el control de las poblaciones de roedores por
parte de las aves de rapia aguililla, gaviln, la condicin del
camalen como enemigo mortal de las vboras, el papel ecolgico de
Flora
Los montes, los bosques.
Fauna
Camalen, zopilote,
aguililla.
Hongos
No les conceden
ninguna.
Tabla 8. Biota silvestre con utilidad ecolgica
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 269
270 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Flora
Pirul, ruda, palma,
estafiate, cempoaxchitl.
Fauna
Tecolote, lechuza, pjaro
saltaparedes, colibr,
teuhtli, cencoate,
coyote, ahuzotl.
Hongos
No se identific ninguna
utilidad ritual ni el
conocimiento o consumo
de hongos alucingenos.
Tabla 9. Biota silvestre con valor simblico y utilidad ritual
las aves carroeras: El zopilote era el animalito que haca la limpieza
de los campos y caminos (Don Evaristo A., Actipan, 80 aos).
Por lo tanto, el conocimiento campesino tiene cierta nocin eco-
lgica. Aunque no lo expresen en trminos tcnicos, ellos entienden
empricamente algunos aspectos del funcionamiento de los ecosiste-
mas locales, conocen los hbitos alimenticios de algunos animales
de la regin, saben quin se come a quin y bajo qu condiciones es
posible o no su supervivencia. Profundizar este aspecto del conoci-
miento campesino puede ser una riqusima veta para futuras inves-
tigaciones.
Como lo plante Sahagn, la importancia simblica, mtica y ritual de
los animales y la flora silvestre era enorme en la Mesoamrica prehis-
pnica.
60
El conejo, el jaguar, las hormigas, el colibr, la serpiente,
el guila, el humilde tlacuache
61
estuvieron presentes en la cosmo-
visin del hombre mesoamericano, en los mitos ms trascendentes,
estuvieron asociados a los astros, a las deidades fundamentales.
Y qu decir del maz, el maguey, el pochotl (Ceiba pentadra), los
hongos, el peyote (Lophophora williamsi), el ololiuhqui (Turbina corym-
bosa), el huauhquilitl (Amaranthus paniculatus) o el amacuauhuitl (Ficus
sp), el copal (Bursera sp), slidamente vinculados a la cosmogona,
a la vida de la especie humana, a sus estados de xtasis y sus momen-
tos rituales.
62
En esta experiencia etnogrfica nos encontramos con el uso ri-
tual de varias plantas para practicar limpias, para combatir la
tempestad y de varias especies de animales silvestres a las que ad-
miran o temen, como es el caso del colibr y el ahuzotl, el coyote, el
teuhtli, y el tecolote.
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 270
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 271
Al chupamirto lo utilizbamos los peones de las haciendas, junto con una ora-
cin, un listn y un poco de miel, les pedamos que nos ayudaran a segar ms
hilos y a terminar ms pronto la tarea (Don Catarino M., Mazapa, 93 aos).
Aqu arriba hay un manantial al que llamamos El Ahuizotla, porque ah vive
el ahuzotl. Si uno pasa en mala hora o lo molesta, lo agarra con una mano que
tiene en su cola, y lo jala pa dentro [...] se lleva la gente a donde vive Tlloc,
su seor (Martn G., Tecuanulco, 12 aos).
El coyote tiene una piedra preciosa en la cabeza, su vaho, y su mirada como
que paralizan a la gente. Una noche, bajando del monte con lea, se me apa-
reci, los perros no pudieron ladrar, yo me qued mudo [...] nos dej pasar y ya
que estaba lejos, pude hablar. Entonces le dije hartas groseras (Don Juan P.,
Santa Catarina, 75 aos).
El tecolote y la lechuza? A pos esos son tesahites, cuando cantan cerca de la
casa, hay que prepararse porque algo malo va a pasar. Igual cuando un saltapa-
redes brinca de una pared a otra (Don Jos V., Cuaula, 74 aos).
Con versiones como stas es posible pensar que la percepcin y el
conocimiento campesino sobre la biota silvestre opera articulando
dialcticamente la valorizacin objetiva, la apropiacin mltiple de
los recursos florsticos y faunsticos, y la representacin simblica, el
uso ritual que genera en torno a ellos, estableciendo una relacin
objetiva/subjetiva, impensable para la taxonoma cientfica de la bio-
loga moderna.
Esta percepcin subjetiva est presente entre los campesinos de
ambos municipios, con las excepciones del caso; los agricultores cal-
pulalpenses no temen al ahuzotl porque en sus territorios no hay ma-
nantiales y, a su vez, los campesinos tetzcocanos desconocen el mito
del teuhtli serpiente de cascabel que cuando envejece le salen alas
y se va volando al mar porque la presencia de sta se circunscribe
al Monte de Malpas, en los lmites con el estado de Hidalgo.
Finalmente, me parece conveniente agregar que, como conse-
cuencia del conocimiento campesino tradicional de los ecosistemas
y sus componentes biticos y abiticos, parece existir entre ellos un
profundo sentido de apreciacin esttica, ldica y emotiva, que no
se aprecia en la fra nomenclatura biolgica. Para la gente nacida en
los campos y montes de la regin, stos son espacios de recreacin
de la memoria, de disfrute de sonidos e imgenes, aromas y sabores
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 271
272 Colapsos ambientales-transiciones culturales
particulares, que contribuyen a conformar y reafirmar su sentido
de pertenencia.
El Tlloc o el Yahualica, los manantiales, el canto nocturno de
ranas y grillos, las lucirnagas, el canto de un centzontle o un hui-
tlacoche, el vuelo de las aves migratorias, la mirada que sigue el des-
plazamiento del correcaminos o admira al colibr como lo que es,
una obra maestra de aeronutica, la degustacin de los gusanos de ma-
guey, la codorniz, los hongos de monte: todo ello forma parte de la
vida campesina, todo ello sumado y combinado expresa la compleji-
dad de la comprensin campesina y aclara las causas de las mltiples
clasificaciones que stos son capaces de hacer.
De esta manera, si comparamos el conocimiento biolgico de los
campesinos indgenas del municipio de Tetzcoco con el de los cam-
pesinos mestizos del municipio de Calpulalpan, salvo las diferencias
lingsticas existentes entre ambos para hacer referencia a la biota
silvestre, lo que encontramos es una sorprendente similitud:
El conocimiento de la biota silvestre socialmente valorada es
similar.
Agrupan la fauna de acuerdo con su ubicacin ambiental y
ecosistmica.
Utilizan los rboles, hierbas, arbustos, animales y hongos dis-
ponibles dentro de sus fronteras territoriales e incluso las de
los ejidos vecinos para satisfacer mltiples necesidades ali-
menticias, medicinales, econmicas, agronmicas y rituales.
Tienen un conocimiento emprico importante de las interac-
ciones ecolgicas que se dan entre las plantas y animales de
su regin.
Sus formas de clasificacin estn atravesadas por juicios de va-
lor dicotmicos; bueno/malo, feo/bonito, til/intil.
Incorporan a algunos elementos de la biota silvestre un valor
simblico y ritual, que da a su conocimiento un sentido dialc-
tico: material/ideal, objetivo/subjetivo, concreto/abstracto.
Impregnan este conocimiento y utilizacin mltiple de los ele-
mentos biticos con un sentido esttico nada despreciable, po-
co comprendido por quienes no son campesinos, y alejado de
la frialdad cientfica de las clasificaciones biolgicas.
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 272
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 273
La presencia de este conocimiento biolgico campesino entre los pue-
blos de la regin hace manifiesta, adems, la dureza del ncleo cultu-
ral mesoamericano en el Altiplano Central, en la Cuenca de Mxico,
lo cual demuestra que la perspectiva etnoecolgica es una estrategia
confiable para rastrear continuidades y cambios culturales de larga
duracin, as como para evaluar la percepcin que tiene la gente del
deterioro ecosistmico.
Por otra parte, estas similitudes y diferencias del conocimiento
biolgico entre los campesinos indgenas y los campesinos mestizos
presentan particularidades de carcter generacional, como se muestra
en los siguientes cuadros:
Grupo de edad
Ancianos
Jvenes
Animales
65
36
Hongos
11
7
Plantas
40
14
Grupo de edad
Ancianos
Jvenes
Animales
60
30
Hongos
8
4
Plantas
38
16
Tabla 10. Conocimiento bitico promedio por generaciones entre
los campesinos mestizos del municipio de Calpulalpan, Tlaxcala
Tabla 11. Conocimiento bitico promedio por generaciones entre
los campesinos indgenas de los municipios de Tetzcoco y Tepetlaostoc,
Estado de Mxico
Comparando ambos cuadros se puede observar que el conocimiento
bitico de los ancianos mestizos e indgenas es significativamen-
te mayor en proporcin de dos a uno que el de los jvenes en am-
bas regiones, y que el conocimiento promedio de plantas, animales
y hongos silvestres de los campesinos serranos, tanto ancianos como
jvenes, es ligeramente mayor que el de los campesinos civilizados
de generaciones similares.
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 273
Grupo de edad
Ancianos
Jvenes
Grupo de edad
Ancianos
Jvenes
274 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Uso
medicinal
12
3
Grupo de edad
Ancianos
Jvenes
Uso
comercial
9
3
Uso
alimenticio
13
6
Tabla 12. Conocimiento utilitario de la flora silvestre entre
los campesinos mestizos
Uso
agronmico
6
2
Uso
ritual
7
4
De igual manera, el conocimiento campesino promedio, de in-
dgenas y mestizos, en funcin de la utilidad mltiple de plantas y
animales silvestres, present variaciones generacionales notables,
que se resumen en los cuadros siguientes:
Uso
medicinal
13
6
Grupo de edad
Ancianos
Jvenes
Uso
comercial
14
7
Uso
alimenticio
15
7
Tabla 13. Conocimiento utilitario de la flora silvestre
entre los campesinos indgenas
Uso
agronmico
9
5
Uso
ritual
10
5
Uso
medicinal
4
2
Uso
comercial
6
3
Uso
alimenticio
21
7
Tabla 14. Conocimiento utilitario de la fauna silvestre
entre los campesinos mestizos
Uso
agronmico
4
1
Uso
ritual
1
1
Uso
medicinal
6
3
Uso
comercial
7
3
Uso
alimenticio
20
8
Tabla 15. Conocimiento utilitario de la fauna silvestre
entre los campesinos indgenas
Uso
agronmico
4
2
Uso
ritual
2
1
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 274
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 275
Estos datos permiten apreciar, nuevamente, el mayor conocimiento
bitico de los campesinos ancianos de ambas regiones, una discreta
superioridad de los campesinos indgenas ancianos y jvenes con
respecto a los campesinos mestizos de ambos cohortes generacionales,
y mltiples diferencias en la valoracin social y los usos de plantas y
animales silvestres: el nmero de animales silvestres que se pueden
consumir, es mayor que el de las plantas, pero el nmero de stas supe-
ran al de los animales con utilidad medicinal, agronmica y ritual.
Las notables diferencias generacionales con respecto al conoci-
miento bitico parecen estar relacionadas, de acuerdo con los testimo-
nios de la gente, con el cambio de actividad productiva de los jvenes
y la reduccin de la biodiversidad local acontecida en las ltimas d-
cadas:
Pregntales a los viejos, o a los seores que van al monte y al campo. Yo ya ni
salgo. Todo el da me la paso en la fbrica, y el fin de semana me voy de parran-
da, a los bailes o a jugar futbol, pero no, no hay menos animales, ni menos rbo-
les. Desde que tengo uso de razn, yo siempre he visto los mismos (Antonio
M., Cuaula, 22 aos).
Que van a saber los chamacos de cosas del monte!, si ya no son leeros, ya no
les gusta. Mejor andan de msicos, de floristas, o se van a la ciudad y cuando
vienen de vez en cuando, no quieren ir al campo a trabajar. Cmo van a saber
entonces de las hierbitas y los animalitos de all? No, pos no, as no se puede
(Don Fidencio R., Tecuanulco, 70 aos).
Aj, y qu vamos nosotros a saber de los animales del campo y del monte, si
ya casi no hay? Antes s. Dicen los seores grandes que antes s haba mucho
animal, que los lobos y los coyotes venan hasta el pueblo. Por eso hacan lo-
beras y ah los agarraban y los mataban para que no se comieran al ganado.
Tambin dicen que en el Monte Grande haba venado, pero ahora creo que
ya no hay (Ignacio G., Cuaula, 21 aos).
En resumen, podemos decir que:
El conocimiento geogrfico de los campesinos indgenas y
mestizos tiene un fuerte parecido que se explica en buena
medida por un pasado cultural comn expresado en la ob-
servacin de los astros y la importancia que les conceden a
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 275
276 Colapsos ambientales-transiciones culturales
stos para su vida cotidiana y productiva, as como en los m-
todos que utilizan para predecir el clima o intentar controlar
los fenmenos meteorolgicos. Hay, sin embargo, algunas dife-
rencias importantes, tales como la observancia del calendario
prehispnico los meses de 20 das y la presencia de los
graniceros entre los tecuanes de la Sierra de Tetzcoco; elemen-
tos ausentes entre los campesinos mestizos de Calpulalpan,
quienes, por su parte, tratan de predecir el temporal recurriendo
a las cabauelas y explican el cambio climtico como un
efecto directo de la deforestacin local.
Esta correlacin se mantiene tambin en el rubro del conoci-
miento del medio fsico, donde el conocimiento del suelo, la
topografa y el agua es similar en lo esencial, aunque en este
ltimo aspecto, el del conocimiento y manejo hidrulico,
presenta las diferencias correspondientes a pueblos que han
basado su vida cotidiana y productiva en los manantiales, y
quienes han dependido bsicamente de las lluvias de temporal.
Con respecto al conocimiento biolgico de los huetetes y los
civilizados, fue posible observar que ste es muy similar me
refiero a la biota silvestre socialmente valorada, su clasifica-
cin y utilizacin mltiple entre los campesinos de una co-
horte de edad similar: los viejos conservan en la memoria
el recuerdo de plantas y animales que hoy escasean o han desa-
parecido de la regin, mientras que entre los jvenes, cada vez
ms desligados de las actividades agrarias, el conocimiento
bitico es ms reducido.
Las principales diferencias en este rubro tienen que ver, por
una parte, con la existencia o ausencia de plantas y animales
en la sierra tetzcocana y los montes y llanuras calpulalpenses,
que permiten o anulan su identificacin entre las nuevas ge-
neraciones de campesinos y, por otra parte, con la expresin
lingstica del conocimiento: mientras los campesinos ind-
genas conocen y designan a las diferentes especies animales y
vegetales y a los elementos y fenmenos atmosfricos por sus
nombres en nhuatl, los campesinos mestizos ignoran su signi-
ficado pues son hablantes monolinges del espaol.
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 276
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 277
Figura 15. Nomenclatura nhuatl de elementos y fenmenos atmosfricos
Nevada: capayahuitl
Viento: yeyecatl Nube: mixtli
Granizo: tecihuitl
Niebla: mesayahuitl
Lluvia:
quiahuitl
Remolino: yecamalacotl
Manantial: atlmeyatl
Helada: tlasenhuetzi
Oyametl (Oyamel: Abies sp)
Nanacatl (hongos: Amanitas sp, Lactarius sp)
Tlatzca (Pino: Pinus sp)
Ahuacuahuitl (Encino: Quercus sp)
Nopalli (Nopal: Opuntia sp)
Metl (Maguey: Agave sp)
Tlaolli (Maz: Zea mays)
Quilitl (Quelites)
Xihuitl (Jegites)
Xchitl (flor)
Figura 16. Nomenclatura nhuatl de la vegetacin silvestre
y algunos cultivos en la regin
4 200 m
2 700 m
2 600 m
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 277
278 Colapsos ambientales-transiciones culturales
En consecuencia, y para concluir este apartado, es posible decir que
la exploracin etnogrfica del conocimiento ambiental campesino
en la regin Tetzcoco-Calpulalpan, demuestra que ste debe ser re-
conocido como un componente fundamental del ncleo duro de la
tradicin cultural mesoamericana, que la perspectiva etnoecolgica
es terica y metodolgicamente pertinente para rastrear tales persis-
tencias, aunque stas no se presenten ntidas e intocadas, sino al
contrario, se manifiesten como expresiones hbridas, sincrticas,
donde se traslapan formas de conocimiento prehispnico y colonial,
mesoamericano y europeo.
NOTAS
1
En Gonzlez Jcome y Silvia del Amo (comps.), Agricultura y sociedad en Mxi-
co, Mxico, Plaza y Valds/Universidad Iberoamericana, 1999, p. 8.
2
Rupert Scheldrake ha planteado brillantemente el desarrollo histrico de este fe-
nmeno de desacralizacin de la naturaleza, donde las comunidades cientficas
la han despojado de dioses y espritus, sujetndola cada vez ms a leyes univer-
sales, y enorgullecindose del dominio adquirido sobre ella, hasta constituir una
suerte de sacerdocio cientfico, una elite poseedora de la verdad (El renaci-
miento de la naturaleza, Barcelona, Paids, 1994).
3
Luis Villoro, en su clsica obra Creer, saber, conocer, realiza un lcido anlisis de
las implicaciones semnticas de estos tres conceptos, y rescata el saber de las co-
munidades sapienciales como un conocimiento tan cientficamente vlido, como
el conocimiento cientfico generado en las comunidades epistmicas.
4
Broda, Cosmovisin y observacin de la naturaleza, en Broda et al., Arqueoas-
tronoma y etnoastronoma en Mesoamrica, Mxico, Universidad Nacional Aut-
noma de Mxico, 1991, p. 463.
5
Villoro, Creer, saber, conocer, Mxico, Siglo Veintiuno, 1982, p. 234.
6
Ver Toledo, El juego de la supervivencia. Un manual para la investigacin etnoecolgi-
ca en Latinoamrica, Mxico, Centro de Ecologa-Universidad Nacional Aut-
noma de Mxico/Centro Latinoamericano de Desarrollo Sustentable, 1991, p. 18.
7
Toledo, op. cit., p. 5.
8
bid., p. 33.
9
Poblacin esencialmente masculina donde se contrast, mediante la aplicacin
de entrevistas semiestructuradas en 2000, el conocimiento geogrfico y biolgi-
co, de 14 agricultores de ms de 70 aos, con el conocimiento y opinin de un
nmero igual de campesinos menores de 25 aos, radicados en los pueblos de
Actipan, Cuaula, Mazapa, Apipilhuasco, Amanalco, Tecuanulco y Santa Cata-
rina. Estos datos fueron integrados con los resultados de una serie de 12 entre-
vistas seis con campesinos ancianos y seis con campesinos jvenes sobre
conocimiento biolgico, realizadas en los pueblos del municipio de Calpulalpan,
en 1995. La suma total de sujetos entrevistados en ambos momentos arroja 20
campesinos septuagenarios y 20 campesinos menores de 25 aos que proporcio-
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 278
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 279
naron valiosa informacin acerca de su conocimiento ambiental local.
10
En los relatos de fray Bernardino de Sahagn y fray Diego Durn, y tambin en
los de Fernando de Alva Ixtlilxchitl y Juan Bautista Pomar por citar algunos
de los cronistas coloniales que describen la vida de los pueblos de la Cuenca de
Mxico no hay ninguna referencia a la prediccin anual del clima, mediante la
observacin de las variaciones atmosfricas que se presentan en el mes de enero.
Recordemos que, por una parte, el inicio del ao solar prehispnico tena otras
fechas de inicio: segn Sahagn (1985, p. 77) comenzaba el dos de febrero y de
acuerdo con Durn (1984, p. 239), iniciaba el primero de marzo. Y el Tonalpohua-
lli, o cuenta de los das por otra parte, era un calendario ritual de carcter
adivinatorio, donde los tonalpohuaques especialistas en el arte de interpretar
el calendario, adivinaban fundamentalmente, el futuro de los individuos.
En Espaa, en cambio, las cabauelas son entendidas como un mtodo tra-
dicional mediante el cual la gente comn intenta pronosticar las caractersticas
climatolgicas que presentarn los meses del ao entrante, observando cuidado-
samente las variaciones atmosfricas que se presentan los 12 o 18 primeros das de
enero, aunque hay quienes dicen que estas observaciones se pueden hacer des-
de diciembre del ao saliente. En su inicio parecen haberse llevado a cabo en
agosto; mes en el cual segn Pilar Moreno Rodrguez, profesora del Instituto
Aragons de Antropologa los judos acostumbraban reunirse en los tabern-
culos o cabauelas de Toledo, Espaa, para pronosticar las lluvias anuales, dando
continuidad a una antigua tradicin babilnica.
11
Mariano Galvn Rivera es reconocido como el fundador del comercio de libros
en el Mxico del siglo XIX. Editor de obras literarias clsicas, dise un calendario
que fuera til para los catlicos mexicanos, que inclua, por lo tanto, las fiestas
religiosas fijas y movibles, acompaadas de una coleccin de clculos y prediccio-
nes astronmicas que los campesinos adoptaron para regular las actividades del
ciclo agrcola. Originario de Tepotzotln, Estado de Mxico (1782), fue hecho
prisionero en 1867 por sus tendencias polticas de corte conservador, lo libera-
ron ese mismo ao y falleci en 1876.
12
El origen etimolgico de la cancula est en la palabra griega canis, por lo que
la cancula es entendida como tiempo de perros, corresponde al solsticio de
verano, es el periodo anual de mayor radiacin solar y por lo tanto es el ms
caliente del ao. En su versin mitolgica, Artemisa, la diosa griega de la caza,
convirti a Acten en ciervo como castigo por haberla espiado cuando se estaba
baando, siendo ste devorado por una jaura de 50 canes que representaran
los 50 das originalmente atribuidos a este periodo en Europa. Tambin se asocia
con el periodo del ao en que aparece Sirio, la estrella principal de la constela-
cin del Can Mayor, junto al sol cuando ste hace su aparicin en el horizonte.
13
Con la intencin de establecer una comparacin entre las percepciones y observa-
ciones de los campesinos con los datos meteorolgicos oficiales, se solicit infor-
macin a las gerencias regionales de la Comisin Nacional del Agua del Estado
de Tlaxcala y del Valle de Mxico, y al Servicio Meteorolgico Nacional. Esta
informacin present algunas lagunas meses o aos en los que las estaciones
meteorolgicas no formularon los reportes correspondientes lo cual propici
que los datos se graficaran por quinquenios y que el ltimo ao de referencia fue-
ra 2001 ya que los datos de 2002 hacia el mes de octubre de ese ao estaban
todava incompletos.
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 279
280 Colapsos ambientales-transiciones culturales
14
Quezada Aldana, San Jernimo Amanalco, Un pueblo nhuatl de la sierra del Acol-
huacan, Mxico, Universidad Autnoma de Quertaro, 2001, p. 6.
15
Toledo, op. cit., p. 24.
16
Remi Simen, Diccionario de la lengua nhuatl mexicana, 14a. ed., Mxico, Siglo
Veintiuno, 1997, p. 539.
17
J. Rzedowski, La vegetacin de Mxico, Mxico, Limusa, 1978, p. 23.
18
bid., p. 67.
19
En lo general, este listado de la flora silvestre de la regin Tetzcoco-Calpulalpan,
se apoya en los datos que proporcionan las obras de Maximino Martnez Ca-
tlogo de nombres vulgares y cientficos de las plantas mexicanas, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1991 y scar Snchez Herrera La flora del Valle de M-
xico, Mxico, Herrero, 1980 y conserva la estructura de la clasificacin elabora-
da por el autor en una investigacin anterior, que culmin en la tesis de maestra
en antropologa, Ya no vienen las golondrinas! Cambio cultural y transformacin
agrcola en una regin agrcola de Tlaxcala, presentada en la Escuela Nacional de
Antropologa e Historia (Castro, 1996), publicada en 2004. Se han anexado
a este listado los nombres de las plantas que son valiosas para los campesinos de
la Sierra Nevada, algunos nombres en nhuatl con los que ellos las denominan,
y su respectivo significado en espaol.
20
Boege, Protegiendo lo nuestro, en Manual para la gestn ambiental comunitaria,
uso y conservacin de la biodiversidad de los campesinos indgenas de Amrica Latina,
nm 3, Instituto Nacional Indigenista/Programa de Naciones Unidas para el Me-
dio Ambiente, 2000, p. 27.
21
Cevallos Gonzlez y Galindo Leal, Mamiferos silvestres de la Cuenca de Mxico,
Mxico, Limusa, 1980, p. 36.
22
Nos referimos bsicamente a Marcelo Aranda, Rastros de mamferos silvestres me-
xicanos, Mxico, INIREB, 1981; J. Ramrez Pulido et al., Gua de los mamferos de
Mxico, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1983; Cevallos
Gonzles y Galindo Leal, op. cit.; A.S. Leopold, Fauna silvestre de Mxico, 2 ed.,
Mxico, IMERNAR-Pax, 1990. Como en el caso de la flora, la descripcin de la
fauna silvestre de la regin retoma datos de mi tesis de maestra en antropologa
social, (Castro, 1996), publicada en 2004.
23
J.B. Pomar, en Garca Icazbalceta (adevertencia preliminar y notas), Relacin de
Texcoco, Mxico, Biblioteca Enciclopdica del Estado de Mxico, 1975, p. 67.
24
T. Herrera y M. Ulloa, El reino de los hongos, Mxico, Fondo de Cultura Econ-
mica, 1990.
25
G. Guzmn, Identificacin de los hongos comestibles, venenosos, alucinantes y des-
tructores de la madera, Mxico, Limusa 1977.
26
Este breve listado, fue elaborado con base en la informacin obtenida en campo
por estudiantes de la licenciatura en antropologa social del Colegio de Antropolo-
ga Social de la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla, en el otoo de
2000, y por el autor de esta investigacin. Se compar adems con los resultados
de la investigacin realizada en Santa Catarina del Monte por Jos Gonzlez Ro-
drigo en 1993 (apndice del texto, pp. 104-106).
27
Fray Bernardino de Sahagn, Historia general de las cosas de la Nueva Espaa, 6a.
ed., Mxico, Porra, 1985, pp. 615-617.
28
F. del Paso y Troncoso, en P. Mynez (introd.), La botnica entre los nahuas y otros
estudios, Mxico, Secretara de Educacin Pblica, 1988, p. 153.
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 280
Ecosistemas y conocimiento ambiental campesino 281
29
bid., p. 86.
30
Martnez Alfaro, Nota etnolingustica sobre el idioma nhuatl de la Sierra Norte
de Puebla. La nomenclatura florstica, en Revista Amerindia, nm. 10, Mxico,
1985, p. 73.
31
R. Martn del Campo, en A. Brcenas, La etnobotnica y los sistemas cognoscitivos
populares. Memorias del Simposio de Etnobotnica, Mxico, Instituto Nacional de
Antropologa e Historia, 1982, p. 60.
32
F. del Paso y Troncoso, op. cit., p. 96.
33
Ibdem, p. 124.
34
Ibdem, p. 166.
35
Sahagn, op. cit., p. 664.
36
bid., p. 661.
37
Martnez Alfaro, op. cit., 1985.
38
Pierre Becauge, Plantas medicinales indgenas de Cuetzalan, Mxico, Desarrollo In-
tegral de la Familia/Programa de Integracin de la Mujer al Desarrollo, 1988.
39
Brent Berlin, Speculations on the Growth of Ethnobotanical Nomenclature,
en Lenguage in Society, 1972.
40
Becauge, op. cit., p. 84.
41
bid., p. 74.
42
Vase bibliografa: Carmen Aguilera, 1985; Guilhem Olivier, 1999; Alfredo L-
pez Austin, 1998; y Ylotl Gonzlez Torres, 2001.
43
Olivier, Los animales en el mundo prehispnico, en Arqueologa Mexicana, vol.
VII, nm 35, enero-febrero, 1999, pp. 10-11.
44
Fray Alonso de Molina, Vocabulario en lengua castellana y mexicana, y mexicana y
castellana, 2a. ed., Mxico, Porra, 1977, p. 10.
45
Ibdem.
46
Sahagn, op. cit., pp. 629-631.
47
bid., p. 644.
48
bid., pp. 645-646.
49
bid., p. 648.
50
bid., p. 666.
51
bid., p. 667.
52
Hernndez, Historia natural de la Nueva Espaa, en Obras completas, vol. I y II,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico 1959, pp. 396-397.
53
bid., p. 397.
54
Aguirre Beltrn, Medicina y magia. El proceso de aculturacin en la estructura colo-
nial, 3a. reimpr., Mxico, Instituto Nacional Indigenista (col. INI, nm 1), 1987.
55
Furst, 1980, p. 193.
56
Brent Berlin, Folk Taxonomies and Biological Classification, en From Science,
vol. 154, octubre, 1966; Friedberg, Les mthodes deenqute en ethnobotani-
que. Comment mettre en evidence les taxonomies indignes en Ethhnology, vol.
VI, nm. 4, octubre, 1997.
57
Lpez Austin, Cuerpo humano e ideologa. Las concepciones de los antiguos nahuas,
2 vols., Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1996.
58
Menndez, Hacia una prctica mdica alternativa, Mxico, Centro de Investiga-
ciones y Estudios Superiores en Antropologa Social (Cuadernos de la Casa Chata,
nm 86), 1984.
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 281
282 Colapsos ambientales-transiciones culturales
59
X. Lozoya y Carlos Zolla, La medicina invisible. Introduccin al estudio de la medi-
cina tradicional en Mxico, Folios, 1984.
60
Sahagn, op. cit., pp. 267-278.
61
Lpez Austin, Los mitos del tlacuache, 4a. ed., Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, 1998.
62
Doris Heyden, Mitologa y simbolismo de la flora en el Mxico prehispnico, Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1985; Carmen Aguilera, Flora y
fauna mexicana. Mitologa y tradiciones, Mxico, Everest, 1985.
07 cap 5 etnica 11/12/06 12:22 Pgina 282
a conservacin de los delicados equilibrios ecosistmicos en el
mundo rural ha sido atribuida como lo sostengo desde los pri-
meros planteamientos de esta investigacin a la persistencia de
la cosmovisin indgena, as como a la riqueza del conocimiento po-
pular campesino sobre la estructura y funcionamiento de los ecosiste-
mas. A su vez, la sobreexplotacin de los recursos y sus consecuencias
comnmente han sido atribuidas a la racionalidad capitalista de los
productores la bsqueda de la ganancia mxima o a las deficien-
cias tecnolgicas y la supuesta ignorancia agronmica de los campe-
sinos pobres.
En los apartados precedentes me aproxim a la cosmovisin y el
conocimiento campesino de los agricultores indgenas de la regin
serrana del municipio de Tetzcoco, y de los agricultores mestizos del
municipio de Calpulalpan. Con las diferencias y semejanzas del caso,
he afirmado que, a pesar de la persistencia de un importante ncleo
L
CAPTULO 6
Racionalidad y estrategias
econmicas de la
produccin campesina
Uno de los argumentos a favor de la
apertura comercial con respecto a los
cultivos bsicos, e inclusive como
argumento que justifica la contrarreforma
agraria, es que el campesino ya no es tal,
ya no tiene capacidad ni siquiera para
cultivar sus propios alimentos, mucho
menos deriva su ingreso de la actividad
agropecuaria, es todo menos campesino,
pues es jornalero, albail, migrante
transnacional, comerciante ambulante,
etctera.
K. Appendini
1
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 283
de elementos de orden simblico y cognoscitivo, los ecosistemas re-
gionales estn gravemente perturbados.
Esto conduce a explorar las condiciones productivas de su exis-
tencia, a indagar si han sido ellos los principales depredadores, o si
fueron otros actores sociales; en qu momentos se presentaron los em-
bates ms severos sobre el ambiente, tambin me llev a pregun-
tarme por la intencionalidad, la lgica o racionalidad de la vida
econmica campesina, dejando para un apartado posterior el anlisis
de la tecnologa agrcola y sus impactos ambientales.
Dicho en otros trminos, el objetivo principal de este apartado es
el de averiguar la racionalidad entendida, siguiendo a Godelier,
2
como conducta intencional plenamente racional y encaminada a un
fin de las actividades productivas y extractivas de los campesinos
de la regin Tetzcoco-Calpulalpan, y las estrategias econmicas que
han adoptado para resolver sus necesidades materiales: cmo se ex-
plica el reemplazo de los cultivos de subsistencia a favor de los mono-
cultivos comerciales?, cmo se explica la deforestacin rampante
de los montes circunvecinos, o la continuidad de la ganadera ex-
tensiva?, qu factores han inducido la creciente proletarizacin y/o
migracin de gente fuertemente apegada a la familia, la parcela y la
comunidad?
Tal racionalidad econmica debe ayudarnos a explicar en un
captulo posterior de esta investigacin las posibilidades de repro-
duccin social campesina, entendida como la posibilidad material y
objetiva de los sujetos para conservar un conjunto de caractersti-
cas fundamentales de su identidad y de su existencia como sociedad
especfica, como clase social; un ncleo duro que permita a sus des-
cendientes replicar, en lo esencial, las condiciones de existencia y
funcionamiento en las que vivieron sus padres y ancestros.
Sobre el concepto de reproduccin social
3
al que agrego el
adjetivo de campesina, es necesario aclarar que al construirla no
se est pensando en la reproduccin biolgica de los individuos, o de
la fuerza de trabajo familiar, sino en la regeneracin y continuidad
social y sistmica de los patrones socioeconmicos y culturales que
identifican una clase, o una etnia cuyos rasgos comparten los habitan-
tes de comunidades y grupos sociales especficos, y que tal idea de la
284 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 284
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 285
reproduccin social campesina, coincidiendo con Comas D Argemis,
va ms all de los lmites econmicos:
...no entendemos en absoluto la asociacin entre produccin y reproduccin
nicamente en sus dimensiones econmicas. En ella cristalizan relaciones
que en el plano conceptual clasificamos en distintos dominios (parentesco,
poltica, economa, ideologa).
4
Con estas pretensiones, organic este apartado en tres partes:
1. Inicialmente, se abord de manera breve la discusin, siempre
inconclusa, sobre la definicin del campesino, enfatizando
la necesidad de entenderlo como agricultor de subsistencia,
pero sealando la conveniencia de incorporar elementos eco-
lgicos y culturales que complementen las caracterizaciones
bsicamente econmicas que se hacen al respecto. Se
destac tambin que los intentos para definirlo deben tomar
en cuenta, ahora ms que nunca, su insercin marginal y
subordinada a las estructuras regionales, nacionales e incluso
al sistema mundial. Con estos elementos se trat de construir
un prototipo terico de campesino, que permita diferenciar-
lo de la burguesa y el proletariado rural, para aplicarlo a la
comprensin de los campesinos mestizos e indgenas de la re-
gin Tetzcoco-Calpulalpan.
2. En seguida se presenta, escuetamente, la dinmica de la eco-
noma campesina de la regin en estudio durante el siglo XX,
buscando identificar a las instituciones y actores sociales que
intervinieron en la conformacin econmica del rea. Este
breve anlisis pretende que el lector tenga una informacin
histrica mnima de los procesos socioeconmicos y polticos
ocurridos, para poder explicarse las condiciones prevalecien-
tes en la vida econmica de los campesinos contemporneos.
3. Finalmente, se describen y comparan las actividades agrco-
las, pecuarias, forestales, de recoleccin, de proletarizacin,
comercio y oferta de servicios que desarrollan actualmente los
campesinos de ambos municipios, los cuales corresponden a
una lgica o racionalidad econmica, ecolgica y cultural par-
ticular.
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 285
La construccin compleja de la campesinidad y la pluralidad
de las bases econmicas, ecolgicas y culturales de la agricultura
campesina
Luisa Par, hacia finales de la dcada de los setenta, del siglo pasado,
elabor un excelente anlisis sobre los lmites conceptuales de esa
compleja y escurridiza categora: los campesinos.
En aquel trabajo, la autora planteaba que entre las dos clases socia-
les situadas en los polos de la escala la burguesa y el proletariado
rural estaban situados los campesinos: una clase social segmentada,
que presentaba estratos de campesinos acomodados, medios y pobres,
5
cuyos miembros pretendan ascender a la condicin de burgueses,
intentaban conservar sus condiciones de mediana, o luchaban deno-
dadamente por evitar el descenso social y abandonar su condicin
campesina.
Par enfatizaba que estas condiciones de inestabilidad impiden
utilizar los conceptos relativos a los campesinos como categoras estric-
tas, puras. Lo que procede es aceptar su condicin de ambigedad e
impureza y preguntarse, entonces, si se est en presencia de campe-
sinos sin tierra o de proletarios agrcolas, de proletarios agrcolas en
sentido estricto asalariados del campo eventuales o permanentes
total o parcialmente desvinculados de sus medios de produccin y
cuyo ingreso principal procede de su trabajo asalariado o de pro-
letarios agrcolas en sentido amplio productores vinculados a la
tierra, capaces de generar excedentes apropiados por la empresa
capitalista, y cuyos ingresos provenientes del trabajo asalariado so-
lamente les permite reponer su fuerza de trabajo.
6
Parafraseando a la autora podramos decir que los semiproletarios
son, paralelamente, semicampesinos en tanto que el tiempo dedica-
do a las labores agrcolas y pecuarias, y los ingresos obtenidos de esta
actividad, son complementados con los ingresos a veces superio-
res provenientes de mltiples actividades asalariadas, comerciales,
o de servicios.
En la dcada siguiente, el fracaso del minifundio ejidal para al-
canzar la autosuficiencia alimentaria y superar la pobreza de los
campesinos, la presuncin incluso de su inexistencia dada su ima-
ginaria o real transicin en proletarios, poblacin marginal o cual-
286 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 286
quier otra cosa, expresada en el discurso gubernamental como
lo seala Kristen Appendini en la cita con la que iniciamos este apar-
tado sirvi para justificar las modificaciones a la Constitucin y a
la Ley Agraria; modificaciones que colocaron la tierra ejidal y comu-
nal en el mercado, as como para decretar el fin del reparto agrario
fruto del movimiento armado iniciado en 1910.
La vieja polmica establecida hace tres dcadas entre campesinis-
tas y descampesinistas, aunque necesariamente modificada por las
nuevas relaciones de los campesinos con el Estado y la economa glo-
bal, lejos de ser obsoleta parece estar ms vigente que nunca. Todava
existen los campesinos?, cmo definir un tipo ideal, un modelo
de campesino que en las condiciones actuales nos permita situar-
lo dentro del abigarrado mosaico de las clases sociales en el medio
rural y tomar tales parmetros para calificar qu tan slida o endeble
es su condicin?
De inicio, vale la pena discutir si los campesinos mexicanos, por
ser esencialmente simples agricultores como lo consideraba Lui-
sa Par en el trabajo citado,
7
debido a que las unidades domsticas
hace tiempo que dejaron de ser autosuficientes, capaces de producir
sus alimentos, ropa, materiales de trabajo y construccin (lo cual pro-
yecta una imagen de degradacin y minusvala) son por ello sub-
campesinos, o si, por el contrario, como lo plante en su momento
Eric Wolf,
8
la condicin de agricultor tiene ms implicaciones que
las de ser simples labradores de una parcela; significa conocer y
manejar ambientes, generar tcnicas, crear herramientas y combinar
esta actividad con la ganadera y la recoleccin.
Desde mi perspectiva, ser agricultor es una condicin bsica para
ser campesino e implica ser depositario y reproductor de saberes y
conocimientos ancestrales que permiten su adaptacin a los medios
naturales, as como crear formas de organizacin social especficas pa-
ra aprovechar y manejar eficientemente los recursos biticos y abiti-
cos a su alcance. Recordemos que Mesoamrica fue uno de los centros
mundiales para la domesticacin de las plantas tiles a las socieda-
des humanas y el desarrollo de la agricultura en Mxico tiene, por
tanto, una evolucin de ms de 5 000 aos; en este sentido, como
dira Vernica Bennholdt Thomsen,
9
la agricultura condensa y ex-
presa la cultura campesina.
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 287
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 287
Por esto, sin dejar de conceder razn a Par y tomando en cuenta
que, como dice Arturo Warman,
10
la vida econmica de los campe-
sinos tiene un sesgo agrcola,
11
me parece justo definir al campesi-
no primeramente como agricultor otorgando a esta condicin el
mximo valor, y agregar a sta otras actividades productivas pe-
cuarias y extractivas forestales, recoleccin, cacera que a
travs de los siglos han ido integrando la economa de los campesinos
mexicanos, por lo menos de los campesinos del Altiplano Central
Mexicano.
Si aceptamos esto, podemos quitar peso a otros criterios econ-
micos y sociales tradicionalmente asociados a la definicin del cam-
pesinado; la autarqua productiva, la autosuficiencia de la familia
campesina, el equilibrio entre trabajo y necesidades; y nos permite
tambin rebasar la visin reduccionista de los agrnomos, que asimi-
lan la categora de campesino a la de productor rural; ambas si-
tuaciones slo dan cuenta de una faceta de la vida campesina la
econmica restando importancia a sus aspectos simblicos, cog-
nitivos e ideolgicos.
La economa de subsistencia, propia de la agricultura campesi-
na ha sido considerada por oposicin a la economa de la ganancia
practicada por la agricultura empresarial,
12
como el otro gran con-
cepto que permite definir a ese campesino estndar, de modo tal
que si supera esta condicin, se integra a la burguesa rural, y si no la
mantiene, desciende hacia los infiernos de la proletarizacin. En am-
bos casos se produce el fenmeno de descampesinizacin.
Si bien es cierto que la agricultura campesina apenas alcanza a
cubrir, como dira Wolf,
13
los fondos de reemplazo, de renta y cere-
monial, y a generar un excedente mnimo que vende el agricultor en
aras de obtener el dinero indispensable para satisfacer sus necesidades
vitales, podramos discutir si sta sera la mxima ambicin de los
campesinos, si la agricultura y la economa de subsistencia permiten
la anhelada autosuficiencia econmica.
La agricultura de subsistencia parece estar ms prxima al nivel
de la supervivencia, y esta condicin no parece ser la ms deseable
para los campesinos, ni para nadie. Sin embargo, me parece pertinen-
te admitir que para definir al campesino es necesario pensar en l
como un practicante de la agricultura tradicional cuestin fun-
288 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 288
damentalmente productiva y tcnica que se abordar ms adelante
de la agricultura campesina cuyo objetivo econmico es esencial-
mente el de la subsistencia.
Partiendo de estas reflexiones, podemos concebir primeramente
a los campesinos como agricultores practicantes de una agricultura
de subsistencia complementada, segn sea el caso particular, con acti-
vidades pecuarias, silvcolas, de recoleccin y cacera, que no permiten
a las familias campesinas alcanzar el nivel de la autosuficiencia,
obligando a los productores rurales a combinar tales actividades
primarias con el comercio o la oferta de servicios diversos, a participar
en los sectores secundario y terciario de la economa.
En este sentido, las posibilidades de cuantificar la condicin de
campesinidad, aburguesamiento o proletarizacin que ofrecen los an-
lisis econmicos estn fuera de duda, pues toman en cuenta indicado-
res tan objetivos como la superficie cultivada, los rendimientos, los
costos de produccin, los precios y las ganancias, el monto del in-
greso obtenido en la cosecha y el monto del ingreso proveniente del
trabajo asalariado, la venta de artesanas o el comercio.
Sin embargo, la definicin de la campesinidad debiera incor-
porar dos variables a las que no se les ha prestado a veces la aten-
cin suficiente: la relativa a la racionalidad ecolgica de la produccin
campesina agrcola, pecuaria, forestal, y la relativa a los par-
metros culturales que orientan la vida campesina.
El primer aspecto ha sido propuesto por profesionales de las
ciencias biolgicas interesados en construir una tipologa econmico-
ecolgica de los productores rurales de Mxico,
14
donde estn incor-
porados indicadores tales como energa, productividad ecolgica,
generacin de desechos, diversidad ecogeogrfica, biolgica y gen-
tica, generalmente ausentes de los anlisis econmicos.
El segundo aspecto, el cultural, ha estado presente en los trabajos
desarrollados por antroplogos como Wolf, Warman, Rojas Rabiela,
Marta Turok, Odile Hoffman y Armando Bartra,
15
entre otros, quie-
nes construyen la imagen del campesino como un tenedor de tierra,
productor de maz, cuya existencia se explica en el marco de una
unidad domstica de produccin y consumo, y de una comunidad
agrcola donde sus miembros establecen slidos nexos de alianza y
reciprocidad.
16
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 289
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 289
Adicionalmente, para los campesinos con races culturales indge-
nas la tierra tiene significaciones simblicas y sociales muy profundas;
no es el suelo de labranza en el sentido tcnico que plantean los
edaflogos, es la madre tierra a la que se cortan los cabellos, a la
que se hiere cuando se cava en ella para sembrar la semilla, y a la que
se retorna al fin de la existencia.
Esta concepcin indgena de la tierra que hunde sus races en
la profundidad de la cosmovisin mesoamericana y sobre la cual he
hecho algunos sealamientos en un apartado anterior de este tex-
to no la conservan, en lo general, los campesinos mestizos pero,
aun para ellos, la tierra tiene un contenido social ms amplio:
Una tierra es siempre en el medio rural, un pedazo de territorio. Aun apropiada
individualmente (mi parcela, mi rancho) la tierra se inserta en un universo
colectivo (el territorio de la comunidad, del municipio, de las rancheras) del
cual depende.
17
Por ello, aunque los ltimos gobiernos del rgimen prista proclama-
ron la necesidad de acabar con el minifundio ejidal y abrieron la
puerta legal para la comercializacin y la compactacin de la tierra,
los campesinos se han mantenido aferrados a ese pejugal que, co-
mo reconoce Warman, sigue siendo culturalmente muy valioso, ya
que aunque:
...los ingresos complementarios pueden superar a los que se obtienen del pre-
dio minifundista [...] ste es el que organiza el trabajo y otorga permanencia,
coherencia y certeza a la unidad familiar, le da races e identidad.
18
Y agrega para confirmar la importancia de la parcela ejidal:
El minifundio no es irracional ni perverso, tambin es una oportunidad donde
casi no las hay, es la opcin preferente y ms segura para tener una familia pro-
pia, formar una vivienda y tener para comer; en otras palabras, es un refugio.
19
Adicionalmente, la condicin campesina slidamente vinculada a la
parcela, a la tierra concebida como matriz csmica, elemento te-
290 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 290
rritorial y superficie de labranza se explica tambin por el sentido
comunitario que nutre la vida de las familias y unidades domsticas:
Con todos los riesgos a que se enfrentan los minifundistas pobres, su persisten-
cia y crecimiento podra parece un milagro inexplicable. Una red de relaciones
solidarias y recprocas entre los integrantes de la comunidad contribuye a la
aclaracin del misterio. Por esa red de parentesco y vecindad se llega a la tierra,
se reciben recursos [...] se consigue salario [...] se reciben prstamos y donacio-
nes, [...] en esa red se vive, se fundan hogares, se muere y se hereda.
20
Tenemos, entonces, familias campesinas y comunidades campesinas
que se refuerzan mutuamente; el campesino no aparece como un su-
jeto social aislado, como un individuo que compite contra todos los
dems. Antes bien, retribuye a la tierra as sea de manera simb-
lica y a la sociedad rural, la proteccin y beneficios que obtiene
de ambas.
Un ltimo elemento cultural, econmico y ecolgico que forma
parte del perfil campesino es su condicin de cultivador de un ce-
real milenariamente preferido por los pobladores del territorio nacio-
nal: el maz.
Sobre el particular existe una abundante literatura antropolgica
que refrenda al maz como un regalo de los dioses para los hombres,
como la carne misma de los humanos, como una planta donde se sin-
tetizan la accin divina lluvia, fertilidad de la tierra, calor del sol
con el trabajo humano que lo siembra y lo cultiva. Por ello, este gra-
no sagrado se segua sembrando, en la dcada pasada, en 40% de la
superficie cultivada a nivel nacional; 2.8 millones de unidades de
produccin, que representan 71% de stas.
21
Al sumar estos elementos culturales, la definicin econmica de
campesino se enriquece: agricultor de subsistencia, pastor o ganade-
ro, leero, recolector y cazador e incluso comerciante, trabajador
asalariado o prestador de servicios que vive apegado a su parcela,
a su tierra, cuya unidad domstica est cobijada por una entidad so-
cial mayor, la comunidad, y que tiene como eje de su produccin
agrcola al maz.
Afortunadamente, esta concepcin integral de los campesinos,
que mantiene los elementos econmicos como centrales para definir
la condicin campesina, pero contempla tambin los factores cultu-
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 291
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 291
rales y los aspectos ecolgicos, es cada vez ms constante entre los an-
troplogos interesados por investigar las interacciones de las socieda-
des campesinas y los ecosistemas en los que desarrollan su existencia
biolgica y social. Menciono entre ellos a Eckart Boege,
22
Elena La-
zos y Luisa Par.
23
Entendidos en este sentido amplio, que toma en consideracin
los aspectos econmicos, ecolgicos y culturales, los campesinos ms
que un concepto o una categora social, deben ser vistos como suje-
tos sociales de carne y hueso, que son campesinos porque pertenecen
al campo y ste les pertenece tambin, porque ser campesino es ms
que ser labrador, agricultor o sembrador, es una forma de vida que los
hace diferentes a otros grupos sociales, los dota de identidad propia.
Ser campesino significa tener una conexin especial con un terri-
torio que es comn a los miembros de la comunidad, con la parcela,
con el cultivo del maz, con la continuidad futura de la costum-
bre, con la reproduccin biolgica, social y cultural de la unidad
domstica.
El prestigio puede ganarse por el buen cuidado de la tierra, por
lograr una cosecha exitosa, por conocer de animales domsticos y
silvestres, de hongos venenosos y comestibles, de rboles y je-
gites, por tener las manos callosas que reflejan el trabajo duro, por
la capacidad de retraerse ante los tiempos malos y recuperarse en las
temporadas buenas.
Pero ser campesino significa tambin pertenecer, cada vez ms,
a comunidades rurales o semirurales articuladas, en condiciones de
subordinacin econmica, poltica y social, a los conjuntos sociales
mayores y dominantes: el Estado-nacin y el sistema-mundo, lo cual
implica generar mltiples y novedosas estrategias para sobrevivir
biolgicamente y reproducirse social y culturalmente.
La insercin de la agricultura mexicana en la economa mundial,
en la ltima dcada del siglo XX est reconfigurando, en efecto, la co-
rrelacin de la aldea local delimitada, como citaba Roseberry,
24
con
el sistema mundial, con la aldea global infinita; de las comunidades
y rancheras campesinas cuyas relaciones econmicas cubran un mer-
cado local, regional o cuando mucho nacional, con un mercado mun-
dial que invoca la libre competencia y el fin de los proteccionismos
y subvenciones estatales al campo.
292 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 292
Si bien es cierto que desde el siglo XVI los habitantes de la Nue-
va Espaa se vincularon comercialmente con Europa exportando
minerales preciosos y productos del campo, esto se da bajo una con-
dicin colonial donde ms que intercambio haba explotacin y ex-
traccin de riqueza. El Mxico republicano del siglo XX, en cambio,
podra imaginarse de una manera muy distinta, como un pas con un
proyecto propio, igualitario, justo, en el que sus dirigentes no debieran
comprometer la soberana alimentaria, ni destrozar sin escrpulos la
vida de una cuarta parte de sus hijos: los campesinos.
No deja de ser paradjico y lamentable que la clase social que pu-
so el pecho en la sangrienta revolucin agraria de 1910, tras un bre-
ve lapso de gloria de 1925 a 1945 en que se erigi, merced a las
dotaciones de tierra, en campesinos relativamente libres, relativa-
mente autnomos, y sobre la cual se edific el desarrollo industrial y
urbano del Mxico moderno en las cuatro dcadas siguientes, termi-
ne siendo acusada de ser un lastre para el pas por improductiva,
por ineficiente, por no ser capaz de superar su condicin de pobre-
za permanente y, en consecuencia, sea conducida al cadalso de un
tratado comercial francamente desigual con las potencias anglosajo-
nas del norte del continente americano.
Al inicio de la dcada de los noventa, en el siglo XX, los hijos
predilectos del rgimen cayeron de la gracia del Estado benefactor, se
acus al ejido de ser una unidad productiva ineficiente y se decret el
fin del reparto agrario. Las modificaciones al artculo 27 constitucio-
nal y a la Ley Agraria crearon las condiciones para la libre circulacin
de la tierra ejidal antes intransferible, inembargable, imprescripti-
ble y comunal, introduciendo la figura jurdica del derecho pleno.
El Estado desmantel su apoyo a los productores agrcolas; desa-
parecieron los subsidios, los crditos, los precios de garanta, el segu-
ro agrcola, la asistencia tcnica, las industrias paraestatales y, en su
lugar, se crearon programas de certificacin de derechos parcelarios
(Procede), de compensacin econmica por la baja en los precios de
los productos agrcolas (Procampo), nuevos esquemas y programas de
financiamiento Empresas en Solidaridad, Crdito a la Palabra,
de apoyo a la comercializacin (Aserca), de adquisicin de bienes de
capital Alianza para el Campo, y se firm el Tratado de Libre Co-
mercio (TLC) con Estados Unidos y Canad.
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 293
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 293
Estas reformas estructurales de la poltica agraria y agrcola, im-
pulsadas por una generacin de jvenes tecncratas que llegaron a la
Presidencia de la Repblica, las secretaras de Estado y las cmaras del
poder Legislativo y Judicial, arropadas por un Partido Revolucionario
Institucional autoritario y esclertico, han constituido en la prctica
una contrarreforma campesina y han puesto en peligro la reproduc-
cin social del campesinado.
En la actualidad, las noticias cotidianas hablan de este choque
de visiones e intereses econmicos y polticos: el gobierno del pre-
sidente Vicente Fox, con una visin declaradamente gerencial, de
impulso a la inversin privada especialmente la extranjera ha
profundizado las reformas neoliberales de los gobiernos pristas brin-
dando las mejores condiciones posibles para la continuidad del TLC, y
para la instrumentacin del Acuerdo de Libre Comercio para las Am-
ricas (ALCA), el Plan Puebla Panam (PPP) y proyectos similares.
Pese a la notoria desigualdad estructural de las polticas agrope-
cuarias entre Mxico y los pases del norte, especialmente con Estados
Unidos, cuyo gobierno aprob dedicar 180 000 millones de dlares en
materia de subsidios agrcolas, contra los 102 000 millones de pesos
25
que constituyen el blindaje agropecuario del gobierno mexicano,
ste sigue insistiendo en que el campo mexicano est en condiciones
de competir con ellos.
26
La perspectiva gubernamental no es compartida por los produc-
tores de cultivos comerciales como la caa de azcar, el arroz y el
caf; ni por los ganaderos, avicultores, porcicultores; los productores
de cultivos de subsistencia como el frijol y el maz tambin perciben
un futuro prximo catastrfico. Recordemos, adems, que muchos de
ellos, dedicados a la produccin de cultivos bsicos, pero tambin a
la produccin pecuaria o de cultivos comerciales, ya han sufrido los
embates de esta apertura comercial desigual y desleal.
Por esto, en los das y meses por venir, la resistencia campesina
y las movilizaciones ya iniciadas, probablemente continuarn tra-
tando de frenar el avasallador proceso al que han sido introducidos,
aunque esta perspectiva no le guste a Warman, para quien el mejor
escenario posible, el ms optimista, es el de la profundizacin de las
reformas agrarias realizadas cuando fue titular de la Secretara de la
Reforma Agraria; la otra perspectiva, la que podramos llamar cam-
294 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 294
pesinista es vista por el autor como una visin retro, involutiva:
Un campo pobre, avejentado y conservador, que se repite a s mismo
en vano intento para ser lo que fue, no es la tierra prometida.
27
La condicin campesina, segn se puede ver, tiene que ver enton-
ces con las condiciones de su insercin macroeconmica y sus relacio-
nes con el poder poltico hegemnico. Los recursos naturales de las
regiones campesinas, y la fuerza de trabajo de los agricultores, han
sido disputados desde siempre; a eso ellos oponen su cohesin comu-
nitaria y una visin campesina de la vida puesta en juego por los pro-
cesos migratorios que desterritorializan y modifican la identidad, por
procesos sociales inducidos desde afuera y desde arriba que en teora
deben descampesinizar a los sujetos afectados.
Estamos de nuevo ante el problema de la definicin quines son
los campesinos mexicanos, o de qu campesinos hablamos al inicio
del tercer milenio de la era cristiana?
Como afirmaba Cancian:
Desde hace mucho tiempo, los campesinos han sido parcialmente dependientes
del mercado y parcialmente productores de sus propias subsistencias, parcial-
mente autnomos y parcialmente controlados desde fuera de sus comunidades.
Sin embargo, hoy da la gran mayora de ellos produce una proporcin mnima
de sus alimentos, sobre todo en aquellos lugares en los que otras actividades
ofrecen un modo de vida mejor que trabajar en una pequea extensin de tie-
rra, si es que la hay. La produccin de subsistencia ya no es la principal ac-
tividad de los campesinos, de modo que nos enfrentamos a un problema de
definicin: el trmino de campesino est siendo utilizado para identificar a
personas muy diversas que empezaron siendo campesinos.
28
Sin embargo, su capacidad de adaptacin a las nuevas circunstancias
mantiene vigentes, resistiendo, a esos campesinos minifundistas, tem-
poraleros; esos campesinos que segn Armando Bartra son los campe-
sinos polimorfos y trashumantes del nuevo milenio, los que:
...son indispensables, no porque producen bienes baratos y sin subsidio, sino
porque reproducen la diversidad social y natural [...] estas funciones son de n-
dole societaria, cultural y ambiental.
29
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08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 295
Y agrega con respecto a los campesinos migrantes:
...los nuevos nmadas se echan al morral la identidad y los pueblos dislocados
se organizan por encima de distancias y fronteras [...] en un sentido profundo,
permanecen campesinos, pues para las comunidades a la intemperie, preservar
la identidad es cuestin de vida o muerte.
30
En este sentido, la migracin obligada ha permitido a muchos cam-
pesinos generar estrategias que les permiten preservar su identidad
y mantener los vnculos con la comunidad de origen y su tierra de
labor: reinyectar recursos a la siembra de la parcela, sostener la fa-
milia, contribuir con la comunidad.
Pero otros, especialmente las nuevas generaciones, comienzan a
perder inters por cultivar la tierra y permanecer en el campo en un
contexto contemporneo marcadamente desfavorable, donde no exis-
ten las condiciones mnimas para su reproduccin social como agri-
cultores y para intentar alcanzar un futuro econmica y socialmente
superior al nivel de la estricta supervivencia.
Es como si los campesinos, esos que sucedieron a los peones de las
haciendas en el primer tercio del siglo XX, sus hijos y nietos, que tu-
vieron la oportunidad de constituir temporalmente, por factores his-
tricos y polticos coyunturales, la clase social campesina en Mxico,
permaneciendo en tal condicin durante 75 aos 1917-1992,
hasta el surgimiento de la reciente reforma agraria encabezada por el
gobierno de Carlos Salinas de Gortari, estuviesen llegando a un mo-
mento crucial de transicin, del cual debern emerger otros cam-
pesinos.
Ellos ven ahora cmo sus descendientes no se interesan por con-
tinuar trabajando una tierra desgastada cuya produccin implica one-
rosos gastos, mucho trabajo y redita magras e inciertas ganancias.
Los jvenes hijos de campesinos buscan y prefieren el trabajo asala-
riado que proporciona un ingreso fijo, el comercio o los servicios, lo
que ha generado un fenmeno de ruptura generacional cada vez ms
manifiesto.
As se queja amargamente Warman, los campesinos viejos
que se quedan en su campo rehyen el trabajo asociado, la conden-
sacin de las parcelas y son reacios a la innovacin tecnolgica
31
296 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 296
mientras los jvenes emigran o se dedican a otras actividades; esto co-
loca al campo mexicano en una situacin de parlisis negativa que
se corresponde con la poltica agraria y agrcola ambigua del actual
rgimen, donde segn ste si bien no hay una situacin de de-
sastre, tampoco hay una esperanza.
32
Mientras, la situacin toma rumbo definitivo, los campesinos si-
guen sin optar por el rgimen de derecho pleno, cultivando maz en
su parcela de temporal, en el minifundio empobrecedor que gana-
ron sus ancestros en la revolucin agraria iniciada en 1910. A pesar
de la inviabilidad econmica y quiz ecolgica del ejido, estos cam-
pesinos siguen ah porque eso son, as nacieron y as quieren morir,
como campesinos. Es una cuestin cultural.
Como afirma Armando Bartra:
Gracias a la politopia de los que se van sin irse, y a la terca multifuncionalidad
de los que quedndose no se quedan del todo, los campesinos son an nues-
tros contemporneos. El olor a lea y mazorcas asadas todava es el aroma de
la patria. Habiendo modo, los mexicanos rasos del tercer milenio seguiremos
comulgando con tortillas y sal gorda. Acuclillados en torno a un ardiente y de-
mocrtico sol de barro.
33
Finalmente, para completar la configuracin integral de campesino
que propuse al inicio de este apartado, es necesario agregar que la
agricultura campesina de temporal sigue vinculada a los ciclos y fe-
nmenos naturales; las tempestades, sequas, granizadas y heladas
forman parte de su cotidianidad azarosa. Incluso la competencia bio-
lgica de los insectos, roedores, aves y hierbas silvestres con los cul-
tivos se constituyen en problemas a resolver para los agricultores, y
contra ellos han dirigido considerables esfuerzos.
Como ganadero, el campesinado estndar que practica la ga-
nadera de traspatio y el libre pastoreo depende de la disponibilidad
de pastos desarrollados por la generosidad de las lluvias. De igual mo-
do, la posibilidad de la recoleccin de frutos, hierbas y hongos silves-
tres depende de la estacin lluviosa, y la cacera depende de la salud
de los ecosistemas, de la preservacin de los hbitats en que desarro-
llan su existencia las especies socialmente tiles por sus propiedades
alimenticias, medicinales o rituales.
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 297
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 297
A partir de este conjunto de elementos, se puede conformar una
imagen, construir un modelo econmico, ecolgico y cultural, del su-
jeto social al que se denomina campesino para los fines del presente
estudio:
Es un habitante de medios esencialmente rurales, que se define a s
mismo y es definido por los diferentes a l como campesino, agricultor por
excelencia y cultivador de maz, fuertemente dependiente de los ciclos na-
turales y biolgicos, que combina junto con los dems miembros de la
unidad domestica esta actividad bsica mediante la cual establece un
vnculo simblico y material hacia su parcela, con otras actividades eco-
nmicas primarias de tipo agropecuario, forestal o de recoleccin y cacera.
Su progresiva insercin, en condiciones de subordinacin econmica y
poltica, a la economa de mercado en tiempos de la globalizacin, ha ido
deshaciendo el tejido social comunitario que le daba cobijo propiciando la
acentuacin de su proletarizacin, su incorporacin al sector terciario de
la economa, una creciente migracin, as como una ruptura generacional
digna de considerar, que amenaza sus posibilidades de reproduccin social.
Para efectos de esta investigacin, ese estereotipo de campesino,
aunque no est indisolublemente relacionado con la forma de tenen-
cia de la tierra, se corresponde principalmente con los ejidatarios,
aunque tambin con los comuneros y pequeos propietarios, na-
cidos en los centenarios pueblos de la regin.
En este sentido, metodolgicamente, se toman como sujetos de
estudio para esta investigacin, realizada en la regin Tetzcoco-Cal-
pulalpan, a los campesinos descendientes de los peones y los comba-
tientes de la revolucin agraria iniciada en 1910, a los ejidatarios que
recibieron una parcela en los procesos de dotacin y ampliacin que se
ejecutaron en la regin entre 1920 y 1940 a expensas de las numero-
sas haciendas localizadas en el rea, y en menor grado por su me-
nor presencia numrica a los comuneros y pequeos propietarios.
Todos ellos son ahora septuagenarios y octagenarios que conservan,
en su mayor parte, la titularidad de su ejido, aunque en la prctica
ste es manejado por sus hijos quincuagenarios y algunos de sus
nietos.
Visto as el problema, tendramos dos generaciones plenas de cam-
pesinos y una ms, la tercera, que enfrenta la disyuntiva de conti-
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08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 298
nuar o renunciar, que le toca enfrentar, junto con sus padres e hijos,
la encrucijada que la historia depara al campo mexicano en el siglo XXI.
A los campesinos de estos antiguos pueblos la reforma agraria los
dot de una parcela, les concedi reas comunales donde pudieron
practicar el pastoreo al aire libre, les entreg superficies boscosas y ma-
gueyales; constituy los ejidos y preserv los derechos comunales, per-
mitiendo la gestacin de una clase campesina. Siete dcadas despus,
estos campesinos y algunos de sus descendientes an son campesinos
dedicados a la agricultura, la ganadera y las actividades forestales,
pero cada da se hace ms necesario que los miembros de la unidad
domstica diversifiquen sus actividades econmicas incorporndose
al mundo del trabajo asalariado, al comercio o a la prestacin de ser-
vicios, o que emigren en busca de trabajo allende las fronteras na-
cionales.
La unidad domstica, relativamente autosuficiente, basada en una
agricultura de subsistencia, donde tenan lugar y espacio todos sus
miembros, cada vez es menos capaz de sostenerse en el marco de tre-
mendas presiones econmica y polticas externas a la comunidad, y es
vctima tambin de sus propios procesos de crecimiento.
En el contexto actual, es posible afirmar que las familias mestizas
e indgenas campesinas ambas de los pueblos y ejidos de los dos
municipios estudiados, enfrentan problemas similares dada su condi-
cin de agricultores, pero sus estrategias, sus formas de respuesta, han
sido diferentes como consecuencia de su insercin histrica en pro-
cesos socioeconmicos y polticos relativamente distintos.
Por ello, decid describir sintticamente, a continuacin las ca-
ractersticas de las dinmicas regionales que configuraron la estruc-
tura agraria del rea durante los ltimos tres cuartos del siglo XX, para
pasar a describir y analizar, enseguida, las actividades econmicas ac-
tuales de los campesinos, buscando entender as la lgica, la raciona-
lidad y las estrategias econmicas de la vida campesina en los pueblos
indgenas de la franja serrana del municipio de Tetzcoco, y en los pue-
blos mestizos del municipio calpulalpense.
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 299
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 299
La conformacin histrica del campesinado en la regin
Tetzcoco-Calpulalpan
La constitucin de un tipo de campesino como el que he intentado
caracterizar en prrafos anteriores tenedor de tierra (ejidatario, co-
munero o pequeo propietario), minifundista, temporalero, agricul-
tor, recolector y cazador, firmemente inserto en las redes comunitarias,
cultivador cultural de maz, y desventajosamente vinculado al merca-
do neoliberal contemporneo, en la regin Tetzcoco-Calpulalpan,
es fruto de un proceso histrico que, siendo particular, respondi a fe-
nmenos sociales y polticos de carcter nacional.
Su surgimiento, consolidacin y declinacin ha estado vincula-
da a cuestiones endgenas, a limitantes ambientales, pero tambin,
y quiz fundamentalmente, a factores y fuerzas externas a las comu-
nidades y a las unidades econmicas campesinas: de peones de hacien-
da a comienzos del siglo XX, pasan a ser, una vez concluida la lucha
revolucionaria, campesinos agricultores que tienen acceso a la tie-
rra, hasta que, a finales del mismo siglo, son jurdica y econmica-
mente redefinidos por las fuerzas polticas dominantes en el marco de
un ajuste estructural que est poniendo en jaque sus posibilidades
de continuidad campesina.
Dicho en otros trminos, mi propuesta para rastrear la gnesis y
desarrollo del campesinado en la regin estudiada contempla la re-
visin de tres momentos histricos: el de los antecedentes prehispni-
cos y coloniales previos al estallido revolucionario de 1910, las nueve
dcadas siguientes en las que emergen los campesinos y son hijos
predilectos del rgimen revolucionario, y el de la contrarreforma
agraria actual.
Con relacin al primer momento, solamente se hacen algunas
referencias generales para contextualizar en el rea de estudio, el cho-
que de la agricultura mesoamericana con la agricultura novohispana,
el despojo de la tierra comunal para la conformacin de los latifundios,
la imposicin de nuevos cultivos, la introduccin de la ganadera y la
conversin de los agricultores en peones.
El segundo momento atiende buena parte del siglo XX y lo seg-
ment en dos subperiodos: el de 1910-1940, en el cual los peones
acasillados y semaneros de los pueblos de la regin se ven envueltos
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08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 300
por el movimiento revolucionario, reciben dotaciones en algunos
casos verdaderas restituciones de tierra enmarcadas en el proceso
de reforma agraria, y se crea la solemne figura del ejido como una al-
ternativa productiva y de justicia social; y 1940-1992, etapa en la
cual la elite gubernamental, no sin oscilaciones, intenta una moderni-
zacin agraria fundamentada en la revolucin tecnolgica y se apoya
en los campesinos para fomentar el desarrollo industrial y urbano.
Del tercer momento 1992-2002, periodo el el que se ejecuta
una contrarreforma agraria caracterizada por el abandono estatal a
este tipo de campesinos y la insercin forzada de la economa campe-
sina en una economa internacional de mercado, se formulan solamen-
te algunas reflexiones con las que se intenta delinear su situacin
actual y futura.
Para el caso de los pueblos serranos del municipio de Tetzcoco,
me apoyo nuevamente en los estudios realizados por los antroplogos
que eligieron el territorio del ex Acolhuacan Septentrional como su
rea de investigacin: ngel Palerm, EricWolf, Gonzlez Rodrigo, Jay
Sokolovsky, Jacinta Palerm, Prez Lizaur, Carmen Viqueira. Los valio-
sos datos que proporcionan estas fuentes son complementados con la
informacin obtenida en fuentes censales, en las monografas munici-
pales elaboradas por los cronistas locales y con las reseas de cronis-
tas coloniales como Juan Bautista Pomar y Alva Ixtlilxchitl.
Siguiendo a estos ltimos, encontr que durante la poca prehis-
pnica, en la regin tetzcocana se cultivaban en terrazas irrigadas
maz, calabaza y frijol, as como chayotes y jitomates; y en los mete-
pantles maguey, nopal, capuln y tejocote. Esto conforma la imagen de
una agricultura acolhua diversificada cereales, hortalizas, frutas,
desarrollada sobre una topografa irregular, de ladera, culturalmente
modificada, cuyo xito descansaba en el uso intensivo de la fuerza de
trabajo y el aprovechamiento hidrulico de las fuentes naturales pro-
porcionadas por la montaa.
Si Gonzlez Rodrigo
34
est en lo correcto, los acolhuas que fun-
daron los pueblos de la franja serrana Santa Catarina Tepetelixpa,
Ixayoc, Tecuanulco, Amanalco, Apipilhuasco a principios del siglo
XV d.C., durante el reinado de Nezahualcyotl, debieron desarrollar
y practicar este tipo de agricultura complementada con la recoleccin
de xihuitl hierbas y plantas silvestres, nancatl hongos, la ca-
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 301
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 301
cera de yolqui animales silvestres, y el aprovechamiento de los
recursos forestales.
La agricultura acolhua aunque era bsicamente de subsistencia,
debi generar algunos excedentes para la prctica del trueque con los
pueblos lacustres y la propia metrpoli tetzcocana, aunque carecan
de bosque, eran poseedores de sal, pescado y plumas.
Durante el periodo colonial, este modelo de economa y agricul-
tura campesina es alterado drstica y dramticamente por la introduc-
cin de cultivos intensivos de origen europeo, como trigo, cebada,
haba y arvejn, as como por la crianza de ovejas, cerdos, vacas, caba-
llos y mulas, que producirn, en conjunto, la deforestacin de la fran-
ja del somontano y su incontenible erosin hasta conformar el rea
que actualmente se conoce como el tepetatal.
35
Los descendientes de los acolhuas resistieron, casi por un siglo, las
arremetidas y la codicia de los encomenderos hasta obtener, en 1609,
una Merced Real, los ttulos de propiedad que sealaron los lmites
de cada pueblo y definieron la ubicacin actual de los pueblos.
36
Pese a esto, los conflictos por la tierra, las disputas por los lmites,
por los daos hechos en las sementeras indgenas, o por el uso de la
lea, continuaron,
37
agravndose en la segunda mitad del siglo XIX con
las leyes de desamortizacin emitidas por el gobierno liberal Ley
Lerdo de 1865 que facilitaron el despojo de las tierras comunales
y su concentracin en manos de particulares. La formacin o cre-
cimiento de las haciendas de Nuestra Seora de la Concepcin Cha-
pingo, Tierra Blanca, Molino de Flores y San Telmo, entre otras,
atestiguan el resultado de tales leyes y expresan la continua agresin
a la que han estado sometidos los campesinos indgenas, sus tierras y
recursos naturales.
Si bien los latifundios en la regin se fueron conformando duran-
te los siglos XVI, XVII y XVIII, es en el ltimo cuarto de siglo XIX cuando
adquieren un carcter capitalista ms definido:
En el ltimo tercio del siglo XIX, se observa la llegada de un nuevo tipo de ha-
cendados con espritu de empresa. No se trata de los propietarios ausentes y
ociosos, sino de individuos con visin empresarial ligados a una serie de nego-
cios en otras ramas de la actividad econmica, como los ferrocarriles, los bancos,
los servicios y la minera, entre otras.
38
302 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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La hacienda de Chapingo, que fue administrada por la Compaa de
Jess, o por particulares como la familia Vivanco interesados en
el prestigio social que daba la posesin de la tierra, cuando pas a
manos del general Manuel Gonzlez extendi sus dominios sobre la
tierra, los recursos naturales, la fuerza de trabajo y los mercados.
Durante la administracin del general Manuel Gonzlez, Chapingo alcanz un
importante crecimiento territorial que rebasaba las catorce mil hectreas, expan-
sin que se hizo a costa de las tierras de los pueblos vecinos o bien de las tierras
desecadas del lago de Texcoco. Adems del monte del cual se extraa la madera
y el carbn que representaban entradas de recursos importantes para la hacien-
da, la existencia de ganado fino haca que Chapingo contara con tierras sufi-
cientes para la alimentacin y el cuidado del ganado.
39
Los aristcratas con ttulo marqueses, condes son reemplazados
por funcionarios pblicos que combinan el poder poltico con el poder
econmico y que, si bien estn interesados en hacer de la hacienda
una unidad econmica autosuficiente que produce granos comesti-
bles, carne, leche y se autoabastece de lea, tambin estn interesa-
dos en producir para el mercado trigo, pulque, ganado.
Esta intencin implic favorecer los monocultivos de trigo y ma-
guey, cambiar y mejorar las formas de transportacin las canoas a
travs del lago fueron sustituidas por el ferrocarril, y explotar sin
remordimientos los recursos forestales, manantiales y la fuerza de tra-
bajo humana.
Los obrajes textiles nacieron en la regin sobre la base de la crian-
za de ovejas, los batanes surgieron apoyados en la produccin triguera,
las haciendas pulqueras se desarrollaron mediante la siembra exten-
siva del maguey, la arriera fue una actividad econmica soportada
por la crianza de caballos y mulas, e incluso algunas haciendas, como
la de Tierra Blanca, incursionaron en algunas actividades industriales
como la fabricacin de vidrio
40
que signific una mayor explotacin
de los recursos forestales.
Los campesinos indgenas de la franja serrana del ex Acolhuacan
Septentrional vieron llegar as la revolucin agraria a principios del
siglo XX, insurreccin que derroc la dictadura porfirista, pero con-
front cuando menos dos visiones del campo mexicano: una que so-
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08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 303
aba con la gran explotacin y la propiedad privada, y otra que se
inclinaba por la propiedad social de la tierra.
La regin fue escenario de disputas y confrontaciones de las fuer-
zas revolucionarias carrancistas y zapatistas, as como de los asal-
tos en caminos y rancheras perpetrados por bandas sin filiacin
poltica definida,
41
la produccin de las haciendas decay, la ham-
bruna y las enfermedades asolaron a los pobladores.
Apenas disminuy el fragor de la contienda armada, los campe-
sinos indgenas se apresuraron a solicitar a las facciones triunfantes la
restitucin de sus tierras y recursos comunales invadidos por los ha-
cendados. ste fue el caso de Santa Catarina del Monte y San Jer-
nimo Amanalco, donde se hicieron reiterados intentos para tratar de
hacer vlidos los ttulos coloniales sin mayor xito.
No obstante, ambos pueblos fueron beneficiados por la reforma
agraria naciente, con la dotacin de tierras expropiadas a las hacien-
das de Chapingo para satisfacer las demandas de los pobladores de
Santa Catarina del monte y Tierra Blanca para beneficiar a los
campesinos de San Jernimo Amanalco.
42
Estas dotaciones ejidales, que permitieron la formacin de mins-
culas parcelas de una a dos hectreas localizadas en el monte y el so-
montano, propiciaron una peculiar divisin social relacionada con la
forma de tenencia de la tierra, entre los campesinos de cada pobla-
cin: los comuneros poseedores en Santa Catarina de 1 736 hectreas
1 000 de ellas de bosque y los ejidatarios usufructuarios de 1 600
hectreas 1 200 de ellas de bosque, que incidir posteriormente
de manera importante en el manejo de los recursos forestales.
43
Es de
notarse que, a pesar de la necesidad manifiesta de tierra, varias dece-
nas de beneficiarios potenciales renunciaron en ambas comunidades
a su derecho de recibir una parcela ejidal, quedndose exclusivamen-
te con el solar donde tenan edificada su casa.
44
Esta negativa, aparentemente irracional, tena que ver con la
carencia de capital para adquirir animales de tiro, herramientas de
trabajo y por el temor a los impuestos futuros:
...el miedo que tenan los abuelitos a las contribuciones, con qu dinero iban
a pagar las contribuciones que exigira el gobierno por tener tierra? Mejor no
pedirla (Don Aniceto Velsquez, Santa Catarina del Monte, 64 aos).
304 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 304
Incluso, en el caso de Santa Mara Tecuanulco no se registra repar-
to agrario alguno por el escaso nmero de capacitados y porque no
aceptaron tierras de la hacienda La Blanca situada lejos del pueblo,
en las cercanas de la ciudad de Tetzcoco (Don Mateo Flores, Tecua-
nulco, 54 aos). Sin embargo, el gobierno federal reconoci y rati-
fic en 1947 la posesin comunal de 1 874 hectreas superficie
compuesta por unas 400 hectreas de monte y cerca de 1 400 hec-
treas de tierra de labor a sus habitantes.
En las comunidades donde s hubo dotaciones, como es el caso
de San Jernimo y Santa Catarina, se produjo otro fenmeno intere-
sante digno de mencionar, pues as como hubo comuneros que no
aceptaron la parcela ejidal, tambin hubo comuneros que s la acepta-
ron convirtindose en comuneros-ejidatarios; estos individuos han
conformado una capa social que amortigua las tensiones entre los gru-
pos antagnicos de comuneros y ejidatarios.
En las dcadas siguientes, los campesinos indgenas de estos pue-
blos serranos solicitaron ampliaciones de tierra para resolver la deman-
da de los jvenes con derecho parcelario, obteniendo generalmente
respuestas negativas sustentadas en el argumento de que ya no haba
superficies expropiables.
45
Durante el breve periodo 1920-1940 en el cual recuperaron
tierras y pudieron aprovechar los recursos usurpados por las hacien-
das, los campesinos se dedicaron a la produccin de los cultivos de
subsistencia tradicionales: maz, frijol y calabaza; sembraron cultivos
comerciales que tenan demanda local, como el trigo; pudieron explo-
tar los productos del monte lea, carbn, tejamanil, tabla, morillo
e incluso incorporaron a sus actividades econmicas el pastoreo, as
como la cra de aves de corral y cerdos.
Muy pronto, el precario equilibrio de los pobladores con los re-
cursos disponibles habra de cambiar, como cambi tambin la pol-
tica agraria de los gobiernos revolucionarios. El fin del cardenismo
dio paso a una poltica de modernizacin de la agricultura mexicana
que favoreci a la agricultura empresarial con obras de riego, infraes-
tructura y apoyos financieros, contra los cuales no podan competir
los agricultores minifundistas y temporaleros.
Los campesinos de los pueblos tetzcocanos, a pesar de poseer
superficies irrigadas por los manantiales de la Sierra Nevada, no pu-
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 305
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 305
dieron competir con los productores del norte del pas y se vieron
obligados a abandonar el cultivo del trigo hacia la cuarta dcada del
siglo XX.
46
Este fenmeno, acompaado por la construccin de la carretera
entre Tetzcoco, Tlaixpan y los pueblos serranos, propici la gestacin
de estrategias econmicas muy interesantes: el cultivo tradicional de
la milpa en Santa Catarina del Monte, segn refiere Gonzlez Ro-
drigo,
47
fue reubicado de los mesholales irrigados, a las parcelas des-
montadas de temporal, y en las terrazas, bancales y metepantles se
comenzaron a sembrar cultivos comerciales: flores de ornato, plantas
medicinales y rboles frutales.
En Amanalco se sigui un patrn similar: enseados por gente de
Tlaixpan, los campesinos de San Jernimo se dedicaron a cultivar
flores de ornato y comenzaron a fabricar huacales para abastecer la
demanda de los comerciantes del mercado de La Merced, en la ciu-
dad de Mxico.
En Tecuanulco, los campesinos del lado acolco aprendieron tam-
bin el arte de cultivar flores, y las sembraron en las parcelas irrigadas
adyacentes a sus casas, abandonando las parcelas del monte alto, en
tanto que sus homlogos del lado cuaupichca aprendieron, de los mi-
litares, el arte de la msica.
48
Las nuevas actividades econmicas
disminuyeron la presin sobre el bosque y sus recursos, aunque no la
eliminaron.
La agricultura campesina local modific as su comportamiento
econmico, y a partir de la dcada de los cuarenta, los tecuanes de la
sierra tetzcocana diversificaron su produccin, desarrollaron una eco-
noma agrcola mixta interesada en producir los cultivos de subsis-
tencia, pero dedicada tambin a producir para los mercados locales
y regionales: las flores, la lea, la fruta, las plantas medicinales, los
hongos producidos en los mesholales pedazos de tierra, terrazas
o recolectados en la alta montaa, fueron llevados a Chiconcuac,
Tepetlaoxtoc, Tetzcoco, Otumba, Teotihuacan, Calpulalpan, y la
Ciudad de Mxico en los medios de transporte de la poca: burro,
camin y tren.
Los campesinos indgenas eran productores y comerciantes, es-
perados en los domicilios de los pueblos y municipios perifricos y
en los pujantes mercados de la capital de la Repblica: La Merced,
306 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 306
Jamaica, Sonora. Adems, su oferta musical fue obteniendo mayor
demanda; las bandas clsicas, que amenizaban las fiestas en los pue-
blos, y las bandas aztecas de chirima y teponaztle en menor grado,
comenzaron a ser solicitadas en las ciudades circunvecinas.
Este periodo de reestructuracin productiva y econmica sufri
un brusco sobresalto en la dcada de los setentas, cuando las pobla-
ciones del somontano, y las ciudades ribereas, demandaron a los pue-
blos serranos su recurso ms preciado: el agua. Aunque los campesinos
lograron conservar una parte del recurso, el volumen disponible fue
insuficiente para atender la necesidades de irrigacin en los plantos
de flores y para satisfacer las necesidades domsticas de una poblacin
creciente que iba incorporando los patrones de vida de las zonas ur-
banas, con las cuales tenan un contacto cada vez mayor.
Para estos momentos, la correlacin entre la superficie labora-
ble disponible y la demanda de tierra de la poblacin joven era fran-
camente negativa. No se autorizaron ampliaciones y, aunque se
roturaron tierras en el tepetatal y se recurri a los agroqumicos
buscando elevar la productividad, esto no evit la fragmentacin de
las parcelas entre los nuevos jefes de familia, ni la migracin hacia
los centros urbanos de la periferia.
El bienestar campesino y la capacidad de acumulacin no se mi-
dieron ya por la cantidad de tierra poseda ni por la cantidad de se-
milla sembrada, sino por el ingreso econmico proveniente del trabajo
asalariado, por la venta de servicios o la actividad comercial. De este
proceso de cambio no escap ni siquiera el sistema de cargos civiles,
donde los jvenes, un poco ms instruidos e informados, medianamen-
te capaces de entender y hablar el espaol, reemplazaron a los viejos
y su sabidura. Este cambio parece haberse dado sin mayores friccio-
nes, casi de manera natural.
Ante la disminucin en la disponibilidad de agua de riego, la fi-
nitud de la tierra de cultivo, la presin de la nuevas generaciones y
el abandono de los gobiernos revolucionarios hacia el campo en las
dcadas siguientes, los campesinos indgenas de los pueblos serranos
han respondido con una estrategia econmica que los aleja, a mi pa-
recer, del universo de la vida campesina, y los inserta cada vez ms
en los sectores secundarios y terciarios de la economa.
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 307
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 307
A finales del siglo XX, la poblacin econmicamente activa de los
pueblos serranos mantiene una produccin discreta de flores de orna-
to, aunque preferentemente las compra y las comercializa en los gran-
des mercados de la Ciudad de Mxico, obtiene ingresos haciendo
arreglos florales para hoteles y restaurantes de lujo de la capital de la
Repblica, o es contratada para amenizar las fiestas populares, civiles
y religiosas en la mayor metrpoli del pas y ciudades circunvecinas.
Sus ingresos econmicos bsicos no provienen ya de la actividad agr-
cola, y si acaso la continan practicando es porque su identidad cam-
pesina no se entendera sin el ejercicio de esta actividad, porque an
tienen tierra y de ella tratan de obtener el alimento culturalmente in-
dispensable para su subsistencia: el maz.
Parece delinearse sin embargo una tendencia: la poblacin joven
de finales de milenio es renuente a seguir invirtiendo tiempo, trabajo
y recursos en una actividad econmica sometida a los avatares clima-
tolgicos y desfavorablemente inserta en una economa de mercado,
y los viejos campesinos se estn retirando de la actividad por cuestio-
nes cronolgicas inevitables.
ste es el caso de don Simn Elizalde 103 aos cuyos hijos
ocuparon el solar adyacente a su casa para instalar un invernadero
pues las ganancias de la produccin de flores de ornato es superior a
los ingresos que generara la siembra de maz; y de don Toms Clavi-
jo, octogenario cuyos hijos se han dedicado exitosamente a la msica
y ante la insistencia paterna porque siembren la parcela, suelen res-
ponder:
Te compro el maz que necesites, media tonelada, una tonelada, para el gasto
de la casa, pero no vamos a sembrar la parcela, no tenemos tiempo. Djanos
trabajar como msicos, ya ves que ah s se gana bien. As le dicen (Doa Jua-
na E., Santa Catarina, 58 aos).
A esta crisis generacional, que modifica la percepcin y uso de la tie-
rra y el vnculo histrico que sostenan los campesinos con el maz,
se suma la apertura comercial indiscriminada de nuestros das, que
plantea para ellos, en tanto productores de cultivos de subsistencia y
comerciantes de flores de ornato, nuevos retos y obstculos que po-
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08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 308
nen en serio predicamento las posibilidades de su continuidad como
campesinos.
Los campesinos del municipio de Calpulalpan, por su parte, habi-
tan actualmente en ejidos constituidos entre 1920 y 1940, cinco de
ellos corresponden a centros de poblacin centenarios: San Mateo Ac-
tipan, San Antonio Calpulalpan, Santiago Cuaula, San Marcos Gua-
quilpan y San Felipe Sultepec, en tanto que los tres restantes San
Antonio Mazapa, La Soledad y San Cristbal Zacacalco se funda-
ron a partir de las expropiaciones hechas a las haciendas de la regin
en el lapso sealado.
Como ya se ha sealado en otro captulo de este documento, a di-
ferencia de los pueblos de la franja serrana del municipio de Tetzcoco,
estudiada intensamente por ngel Palerm y sus alumnos de la Uni-
versidad Iberoamericana, en Calpulalpan no abundan los estudios an-
tropolgicos, y por tanto no existen monografas de cada comunidad.
Sin embargo, los trabajos de arquelogos, historiadores, cronistas y
antroplogos que se han interesado por la regin Garca Cook,
Leonor Merino, Charlton, Corts de Brasdefer, Desouchez Aznar,
Alejandro Martnez, Fuentes Valdivieso, Castro Prez, proporcio-
nan elementos suficientes para realizar una reconstruccin general
de la conformacin histrica de sus campesinos.
En este sentido, de acuerdo con Corts de Brasdefer
49
y Desouchez
Aznar,
50
la Conquista espaola signific para la regin la desaparicin
de centros prehispnicos tales como Tecoaque, Iglesia Vieja, Tortoli-
tas y Yahualica, y la congregacin de los indgenas sobrevivientes en
pueblos fundados por la orden de los franciscanos y por disposicio-
nes de las autoridades virreinales: San Mateo Actipan, San Antonio
Calpulalpan, Santiago Cuaula, San Marcos Guaquilpan y San Felipe
Sultepec.
As lo confirman la Cdula Real, expedida el 25 de octubre de
1545 por el virrey Antonio de Mendoza, donde se otorgan al pueblo
de Calpulalpan dos estancias para ganado mayor y seis estancias para
ganado menor,
51
y el Cdice de San Simn Calpulalpan, documen-
to pictogrfico de 12 pginas elaborado en mixiote de maguey donde
se precisa la localizacin de los pueblos aludidos y la superficie que les
corresponde. Este cdice, elaborado presumiblemente el 11 de enero
de 1548, y depositado en la Biblioteca Nacional de Pars,
52
ilustra con
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 309
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 309
lminas un relato escrito en nhuatl con caracteres latinos, como en
el lugar de casas esparcidas por el llano, los funcionarios coloniales
hicieron entrega a los gobernadores indgenas de las tierras merceda-
das, entrega de la cual se transcriben algunos fragmentos referidos a
Calpulalpan, Cuaula y Actipan:
...Pueblo de San Francisco Calpolalpan nuestro querido padre que cuida en el
interior de los cerros. Calpolalpan que pertenece a Tezcoco. Aqu junto a las
casas del llano y sobre los capulines hay cuatrocientas medidas de tierras pro-
piedad de los habitantes que andan sobre la flor de vbora.
[...] Aqu en el lugar que azules hay mil cuatrocientos cordeles de tierras de
monte propiedad del pueblo, en l se extiende el lugar de las guilas. Lugar
de las guilas donde descansa Santiago Tecuantitln. Aqu en el monte de pal-
mas y bajo ellas hay dos mil cordeles de tierra del pueblo de Santiago, en direc-
cin de las tierras que asuelan. Hay cabezas de flor [...]. Aqu en el lugar de la
tierra blanca chamuscada hay ochocientos cordeles de tierra propiedad del
pueblo. Aqu cuida nuestro querido padre San Mateo. Ahora en el viboral hay
mil doscientos cordeles de tierra [...].
El que est de pie descansando la comida [...] en la orilla del palmar entrega
la superficie de tierra a los que la cuidan en viboral. Nuestro Juan da tamales
al coyote que ayuna. A la vuelta del agua nuestros pies van ardiendo.
53
Por esta va, los indgenas de la regin pudieron conservar su sistema
de distribucin y aprovechamiento comunal e individual de la tierra;
las tierras del calpulli y el tlamilli o parcela individual. Sin embargo, el
establecimiento de las medidas y lmites descritos no parecen haber
impedido la presencia de las instituciones coloniales del repartimien-
to y la encomienda, como lo refiere en su obra Alejandro Martnez
54
para los casos de Actipan y Sultepec.
55
De esta manera, durante el periodo virreinal parecen coexistir, no
sin problemas, los dos tipos de tenencia y explotacin: la indgena y
la espaola. Sin embargo, los intereses de esta ltima no son nicos
pues aparte de los encomenderos y la Corona, la tierra es tambin co-
diciada por la Iglesia catlica.
En el caso de Calpulalpan, la iglesia franciscana de San Antonio
de Padua segn Desouchez Aznar
56
se tornar as en la gran te-
rrateniente de la regin obligando a los campesinos desposedos por
los encomenderos y la Iglesia a rentar sus tierras o a transformarse
en peones.
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08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 310
Las leyes de desamortizacin emitidas por los gobiernos liberales
despus de la Independencia de Mxico hicieron que la iglesia de
San Antonio perdiera sus propiedades, mismas que pasaron a manos
de los hacendados, latifundistas espaoles y criollos sucesores de la en-
comienda, que desde el siglo XVII haba ido acumulando tierras como
un smbolo de prestigio y aristocracia. Las haciendas de San Crist-
bal Zacacalco, San Antonio Mazapa, San Bartolom del Monte, San
Nicols el Grande, Nanacamilpa, Ixtafiayuca, Zoquiapan, Malpas,
San Lorenzo, y los ranchos de Amantla Tequixtla, San Telmo, Xo-
chihuacan, que tapizan el paisaje regional, son resultado de este fen-
meno histrico.
Los hacendados de mediados del siglo XVIII se dedican a la siem-
bra de maz y cebada forrajera, al cultivo del maguey y a la crianza de
ovejas, actividades agrcolas y pecuarias que practican sin problemas
en los dos sistemas naturales de la regin: la planicie y la montaa.
El bosque, en cambio, no parece haber sido sobreexplotado:
El bosque denso y tan extendido que llega cerca de San Antonio Calpulalpan
y que da su nombre a la hacienda de San Bartolom, es cuidadosamente pro-
tegido, lo que permite una cacera fructuosa.
57
A partir de 1865, la construccin del ferrocarril Mxico-Veracruz da
un vuelco a la historia ambiental y productiva:
Se necesitan durmientes y sobre todo combustible para las locomotoras; los de-
psitos de lea se acumulan en las estaciones. Conjuntamente crecen en M-
xico las necesidades de lea y madera para calefaccin y construccin (no hay
gas ni carbn mineral). El corte del bosque va a seguir durante la revolucin.
58
Esta explotacin intensiva modelar el paisaje actual de los cerriles
deforestados y expuestos a la erosin.
Por otro lado, la presencia del ferrocarril disparar un cambio pro-
ductivo: incrementar el monocultivo del maguey y la produccin
de pulque por parte de los hacendados y rancheros acomodados, que
ven en este medio de transporte la solucin a los problemas para co-
mercializar sus productos en la Ciudad de Mxico.
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 311
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 311
Algunas haciendas cambian de dueos. Los terratenientes aris-
tcratas son sustituidos por los funcionarios pblicos y sus amigos, que
combinan el poder poltico y el poder econmico.
59
ste es un perio-
do de nueva expansin de las haciendas,
60
que oblig a los campesi-
nos de los pueblos a buscar el trabajo asalariado en ellas como peones
acasillados o como semaneros.
En este contexto, sobreviene la revolucin campesina y con ella
el movimiento agrarista que intenta recuperar las tierras usurpadas
por los hacendados:
En mayo de 1915 los agraristas piden una restitucin que se basa en la antigua
merced de Mendoza (1545) a los vecinos de Calpulalpan que incluye San Diego,
San Miguel, Coesillos, La Puerta, La Ventilla y San Vicente [...] En diciembre
de 1916, se forma en Calpulalpan una junta agraria local y el general Domingo
Arenas confirma la propiedad de Coesillos a los habitantes de Calpulalpan.
61
Los hacendados invocan las leyes republicanas de desamortizacin de
Benito Jurez y niegan validez a los ttulos coloniales precedentes,
frenando el intento campesino por obtener la restitucin de las tierras
entregadas a sus ancestros por el virrey Antonio de Mendoza y cu-
yos lmites quedaron establecidos en el Cdice de San Simn Cal-
pulalpan.
Sin embargo, el impulso agrarista de la lucha revolucionaria ya no
pudo ser detenido, y los campesinos sern beneficiados por la Reforma
Agraria con dotaciones y ampliaciones ejidales desde 1919 en que se
otorga a San Antonio Calpulalpan una primera dotacin de 1 000
has, hasta 1940 cuando finaliza el mandato presidencial de Lzaro
Crdenas.
Los logros de los agraristas, o sean las realizaciones e la revolucin en el campo,
son incesantes de 1919 a 1940. Las tierras distribuidas a causa de la reforma
agraria en Calpulalpan, llegan a formar los 8 ejidos actuales, resultado significa-
tivo ya que la superficie de stas representa 78% de la superficie del municipio,
o sean 20 397 has dejando al sector privado 5 415 has que representan 22%
solamente.
62
312 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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Los pueblos circundantes recibieron efectivamente las tierras expro-
piadas a la haciendas de San Bartolom del Monte, San Antonio Ma-
zapa, Malpas, San Cristbal Zacacalco, en dos grandes momentos:
1. En 1924 y 1925, durante el mandato de lvaro Obregn y Plu-
tarco Elias Calles, recibieron la primera dotacin Actipan,
Cuaula, Guaquilpan y Sultepec.
63
2. Entre 1936 y 1940, durante el mandato de Lzaro Crdenas,
reciben su dotacin los ejidos de Mazapa, La Soledad y Zaca-
calco, y una ampliacin los ejidos de San Antonio Calpulalpan,
Actipan, Cuaula, Guaquilpan y Sultepec.
64
Las otrora poderosas haciendas son repartidas paso a paso pero de ma-
nera incontenible, y sus dueos se ven obligados a fraccionar entre
sus familiares y allegados lo que queda de ellas.
65
El campesinado,
por su parte, queda agrupado en dos grandes bloques relacionados
con la modalidad de tenencia de la tierra: los ejidatarios y los peque-
os propietarios.
Los ejidatarios, con parcelas que oscilan entre las dos y las ocho
hectreas, son evidentemente agricultores minifundistas sujetos a las
lluvias de temporal que usufructan una parcela inalienable, impres-
criptible e invendible, que pueden transmitir a sus hijos. Tienen acce-
so y posesin de unas parcelas que son suyas mientras no las dejen
de trabajar y que pertenecen a su ncleo de poblacin, pero que son
a la vez de la nacin. Poseen una superficie laborable individual y
tienen acceso al disfrute de los pastos y recursos forestales o minerales
del ejido, las tierras consideradas comunitarias o comunales de agosta-
dero, monte y cerril.
Como en el caso de los pueblos serranos del municipio de Tetzco-
co, muchos de los potenciales beneficiarios con el reparto de tierra
teman pedirla y ms an recibirla, pues consideraban que no era suya,
cmo se las iba a regalar el amo?, y si despus se las quitaba? Qu
vergenza ver pasar al patrn y estar labrando sus tierras; decan:
...no, no quiero robarle al patrn. Pos cmo voy a recibir una tierra que no
compr? cmo la voy a trabajar noms porque se la quit el gobierno. Me da-
ra harta vergenza que pasara y me viera trabajando sus tierras (Don Pedro
C., Mazapa, 75 aos).
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 313
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Adems no tenan capital, animales ni instrumentos de trabajo para
aceptar varias hectreas.
Hubo, desde luego, quien siendo propietario acept la parcela eji-
dal, lo cual le permiti colocarse en una mejor posicin econmica
que los ejidatarios, pero muy distante de la de los propietarios media-
nos o grandes que quedaron despus de las expropiaciones o los que
se fueron formando en las dcadas postrevolucionarias.
Entre los pequeos propietarios haba quienes, en efecto, detenta-
ban extensiones reducidas de hasta 5, o de 5 a 10 hectreas, como lo
refiere Desouchez Aznar,
66
pero tambin existan agricultores con ex-
tensiones que oscilaban entre las 15 y 100 hectreas, y agricultores que
posean ms de 100 hectreas conformando, estos ltimos, una suerte
de burguesa rural que concentraba ms de 50% de la tierra privada.
Dicho en otros trminos, al trmino del gran reparto agrario de la
primera mitad del siglo XX, la desaparicin de los hacendados y sus
latifundios dio lugar a la formacin de una burguesa rural ligada a la
pequea propiedad, un campesinado medio integrado por pequeos
propietarios, y ejidatarios-pequeos propietarios, y un estamento de
campesinos pobres, minifundistas, que explotaban superficies ejidales
menores a las seis u ocho hectreas.
Los primeros tienen los recursos para seguir plantando maguey,
criando ganado y sembrando cereales maz y cebada forrajera prin-
cipalmente, en tanto que los segundos se limitan, en general, a
sembrar cultivos de subsistencia maz, frijol, haba y calabaza y
comienzan a criar ganado ovino, porcino y aves de corral, como una
estrategia econmica y alimenticia.
Entre 1940 y 1970 los ejidatarios practican una agricultura de
subsistencia, tienen tierra, cultivan maz, utilizan la fuerza de trabajo
familiar, forman redes de reciprocidad y alianza comunitaria com-
padrazgos, casamientos, prstamo de animales de tiro y aperos de la-
branza, combinan la agricultura con las actividades pecuarias y de
recoleccin, toman decisiones colectivamente asamblea ejidal,
pero tienen tambin un bajo desarrollo tecnolgico, escasez de ca-
pital y en consecuencia los rendimientos de sus parcelas son magros
del orden de los 600 kg de maz o 800 kg de cebada por hectrea.
Son tiempos en los que los ejidatarios que recibieron monte deci-
den hacer carbn, trabajar de tlachiqueros con las personas que tienen
314 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 314
magueyal o tinacal, se contratan como yunteros, pastores, sembra-
dores, segadores, pizcadores, con el afn de obtener el dinero que no
proporciona una parcela cuya produccin est destinada bsicamente
al consumo familiar y al mantenimiento de las bestias de trabajo.
El advenimiento, en los aos setenta, de la revolucin verde y
sus paquetes tecnolgicos, aparecer entonces como la gran alterna-
tiva esperada; es una modernizacin tarda de la agricultura tradi-
cional
67
que desplazar los cultivos asociados, el uso intensivo de la
fuerza de trabajo familiar, el aprovechamiento integral de los elemen-
tos ecosistmicos. Las mquinas, las semillas mejoradas, los fertili-
zantes qumicos y los pesticidas prometen aumentar los rendimientos,
mejorar la calidad de la produccin, incrementar la fertilidad del sue-
lo y controlar las malezas y las plagas de los cultivos.
El gobierno acude con proyectos productivos, programas de cr-
dito y apoyo tcnico. La Promotora del Maguey y el Nopal, y el Pa-
tronato del Maguey fundan en Calpulalpan una Cooperativa de
Produccin de Pulque y se instala un Tinacal Piloto cuyo objetivo
es captar el aguamiel, comercializar la produccin de pulque e indus-
trializar sus derivados fomentando as el cultivo del maguey en la en-
tidad.
Se instalan tambin bodegas de Conasupo encargadas de captar y
comercializar la produccin de maz, asegurando la comercializacin
a los productores y regulando el mercado de precios, el seguro agr-
cola se hace presente a travs de Anagsa, se notifica a los campesinos
que el Banrural est a la orden de quienes requieran crdito, y los tc-
nicos de la Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos (SARH) se
declaran listos a orientar a los agricultores y ganaderos de la regin.
Mientras fracasa, por diversas razones, el proyecto del Tinacal
Piloto,
68
los rendimientos del maz se elevan por encima de los 1 200
kg por hectrea, ayudados por los fertilizantes qumicos y por el aba-
timiento de la competencia de las malezas y los daos causados por
las plagas. A finales de la dcada de los setenta, se instala en la regin
Cebadas y Maltas, una empresa que promete captar la produccin lo-
cal de cebada maltera. Los agricultores olvidarn de aqu en adelante
toda idea de produccin relacionada con el pulque y comienzan a de-
rribar las magueyeras buscando ganar terreno para la siembra de la
gramnea.
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 315
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El monocultivo de maguey, adoptado por los hacendados, es sus-
tituido por un monocultivo que aparece como diseado para los
campesinos, el oro verde es sustituido por el oro amarillo que pro-
mete sacar de la pobreza a los ejidatarios pobres quienes incluso acep-
tan formar sociedades rurales de crdito para obtener maquinaria y
capital.
Adems, hacia finales de la dcada de los sesenta y principios de
la de los setenta, se inicia en la regin un proceso de moderada indus-
trializacin. En Calpulalpan se instalan fbricas de radios, televiso-
res, memorias electrnicas, zapatos; y en Ciudad Sahagn, Hidalgo,
a menos de 30 kilmetros de distancia, se establecen industrias side-
rrgicas y de fabricacin de autos, maquinaria pesada y vagones para
el tren subterrneo de la Ciudad de Mxico.
69
Es un momento feliz que dura hasta finales de la dcada de los
ochenta, cuando el pas entra en un periodo de aguda recesin econ-
mica, se elevan los costos de los insumos, de la maquinaria, y el Esta-
do abandona paulatinamente el crdito y el apoyo tcnico al campo.
Adicionalmente, los campesinos se percataron de otros fenme-
nos poco agradables: el uso de hbridos del maz y la cebada ha despla-
zado el uso de semillas criollas las primeras cuestan y las segundas
casi desaparecen hacindolos dependientes de las comercializado-
res agrcolas locales,
70
el suelo se acostumbr a los fertilizantes qu-
micos y ya no produce sin ellos y stos tambin cuestan ms que
el estircol, la flora y fauna silvestre que complementaban la ali-
mentacin o contribuan a la salud campesina han sido abatidos por
los plaguicidas, y los jvenes ya no quieren trabajar con la yunta ni
ser tlachiqueros o pastores.
71
La vlvula de escape del empleo industrial se va cerrando en los
aos noventa con la quiebra del complejo industrial Sahagn, Ta-
petes Luxor de Texcoco, que siguieron al cierre de la Majestic y la
Ferromagntica. Los ejidos abren al cultivo algunas superficies de agos-
tadero que no satisfacen la demanda de los campesinos jvenes que
todava permanecen en los pueblos, o que han sido despedidos de las
fbricas.
En realidad, las nuevas generaciones de campesinos que ya no
alcanzaron parcela porque desde hace 50 aos ya no hubo ampliacio-
nes de los ejidos, y porque con las modificaciones constitucionales
316 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 316
y la creacin de una nueva Ley Agraria durante el mandato presiden-
cial de Carlos Salinas de Gortari, se dio por concluido el reparto
agrario.
En estas condiciones tan difciles, solamente se abrieron dos vas
para la subsistencia de los campesinos jvenes: el trabajo asalariado
en los talleres caseros de maquila textil, o la migracin a los pases del
norte del continente.
72
Los talleres comenzaron a proliferar en loca-
lidades como Cuaula, Guaquilpan, Mazapa, y despus en Sultepec,
Actipan, y la propia ciudad de Calpulalpan.
73
La migracin, hasta entonces bsicamente de carcter regional o
nacional, tiene ahora carcter internacional: braceros que han aban-
donado el mbito rural, el pueblo y la parcela emigran para buscar
en otro pas el dinero que no le pueden proporcionar las actividades
agropecuarias que, segn sus orgenes sociales, estaba destinado a
ejercer.
Esta situacin tan compleja, donde se mezclan las deficiencias y
sesgos de la poltica agraria del Estado mexicano, los problemas del
mercado y la comercializacin de productos agrcolas, el crecimiento
poblacional desmedido, la finitud de la tierra cultivable, las limitan-
tes ambientales obliga a reflexionar, en suma, sobre el destino de los
campesinos mestizos que habitan los ejidos y pueblos del municipio
calpulalpense, sobre el futuro de los campesinos que heredaron la
parcela ejidal y los que la heredarn en un contexto de apertura comer-
cial indiscriminada, donde para ser competitivos se requieren la re-
conversin productiva y la compactacin de la propiedad social, que
apuntan a la eliminacin del cultivo del maz y la desaparicin del mi-
nifundio ejidal: la parcela sobre la cual se funda an la economa de
subsistencia y la identidad campesina
Esta breve comparacin histrica y etnogrfica nos permite en-
contrar notables similitudes, pero tambin claras diferencias, en el
proceso de conformacin del campesinado en ambas hemirregiones.
Citemos algunas de ellas:
De principio, nos encontramos con dos medios fisiogrfica-
mente parecidos montaa y llanura, pero a la vez distin-
tos, en la medida que los indgenas serranos de Tetzcoco,
arrinconados cada vez ms en el monte, tuvieron que adaptar
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 317
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 317
su agricultura a terrenos de fuerte pendiente por medio de te-
rrazas y metepantles, y situados junto a sus casas, mientras que
los campesinos mestizos del municipio de Calpulalpan, con mu-
chas ms superficies laborables localizadas en planicies separa-
das de su casa habitacin, se vieron liberados de este problema.
En cambio, los agricultores serranos tuvieron a su disposicin
escurrimientos de la montaa, manantiales con los que pudie-
ron practicar una agricultura de riego en los mesholales anexos
a su casa habitacin, mientras que los campesinos calpulalpen-
ses han dependido siempre de las precarias precipitaciones plu-
viales practicando una agricultura exclusivamente de temporal.
Se pudo apreciar tambin que la tenencia comunal de la tierra
logr ser mantenida entre los campesinos de la sierra tetzcoca-
na, no as entre los campesinos de la llanura calpulalpense, de
tal manera que la Reforma Agraria emanada de la revolucin
campesina de principios del siglo XX conform en Calpulalpan
dos grupos sociales: los ejidatarios y los pequeos propietarios,
en tanto que en los pueblos serranos persistieron los comune-
ros acompaados por los ejidatarios recin constituidos.
En ambas hemiregiones los campesinos intentaron la restitu-
cin de las tierras comunales amparados en los ttulos colonia-
les y en ambos casos fue negada la peticin por los gobernantes
en turno, ambos sufrieron los efectos de los cambios producti-
vos de la agricultura colonial nuevos cultivos, introduccin
de la ganadera y de la imposicin de la encomienda y el re-
partimiento.
Compartieron igualmente de manera similar, los efectos de las
leyes de desamortizacin creadas por los gobiernos liberales,
contemplaron impotentes el proceso de concentracin de la
tierra, a manos de los encomenderos y la iglesia primero, y de
los modernos hacendados despus, y trabajaron para las ha-
ciendas como semaneros o peones acasillados.
Los hacendados que sustituyeron a los latifundistas aristcratas
hicieron de las haciendas empresas capitalistas que ejerceran
nueva presin sobre los bosques, al igual que la industria fe-
rrocarrilera que afect en especial los bosques calpulalpenses.
318 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 318
Ya en el siglo XX, los campesinos de ambas hemirregiones reci-
bieron de los primeros gobiernos revolucionarios dotaciones
y en algunos casos ampliaciones de tierra expropiadas a las ha-
ciendas de la regin transformndose de peones en ejidatarios:
campesinos relativamente libres, relativamente autnomos, po-
seedores de tierra y recursos naturales.
En las dcadas de los cuarenta y cincuenta los campesinos se-
rranos son alcanzados por los efectos de un proceso de moder-
nizacin que los obliga a sustituir la produccin de trigo por el
cultivo de flores de ornato. Los campesinos calpulalpenses, por
su parte, mantienen una agricultura de subsistencia que se ver
modificada en los aos prximos, por la llegada de la revolu-
cin verde.
En los aos setenta y ochenta, la sustraccin oficial de impor-
tantes volmenes del agua de sus manantiales obliga a los cam-
pesinos a reducir los volmenes de produccin de las flores de
ornato, a transformarse en comerciantes de stas, y a ofrecer
sus servicios como arreglistas florales y msicos. En el munici-
pio de Calpulalpan, mientras tanto, los campesinos abandonan
paulatinamente el cultivo del maguey a favor de la cebada
maltera, y la poblacin joven se proletariza en las fbricas de
la regin.
En la dcada de los noventa, los tecuanes de la sierra de Tetz-
coco parecen estar dedicados bsicamente a sus actividades en
el sector secundario y terciario de la economa, mientras que
los campesinos civilizados del municipio de Calpulalpan han
comenzado a emigrar a Estados Unidos de Amrica, o son obre-
ros de la industria maquiladora a domicilio.
En ambas hemirregiones sobreviven campesinos octagenarios
que, siendo los titulares de los derechos parcelarios, trabajan
su minifundio ejidal, comunal o privado, en compaa de algu-
nos de sus hijos. Estos campesinos, que siguen produciendo
maz pero han reemplazado el maguey por la produccin ceba-
dera en un caso, y la comercializacin de las flores de ornato
en el otro, enfrentan ahora el problema del abandono estatal
y de una apertura comercial que pone en riesgo sus posibili-
dades de continuidad.
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 319
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 319
La racionalidad y estrategias econmicas de los cebaderos-
maiceros y los floristas-msicos
Cul es la racionalidad productiva de estos campesinos sobrevivien-
tes: minifundistas, temporaleros, semiproletarizados y pobres?, qu
estrategias estn poniendo en juego?, cmo es posible que sigan es-
tando ah, que sigan siendo campesinos?
Para abrir la discusin al respecto citar aqu las impresiones que
en 1970 tuvo Desouchez Aznar sobre las condiciones de la produc-
cin campesina y las esperanzas de los agricultores jvenes.
La autora consideraba que el trabajo de los agricultores calpulal-
penses se realizaba en parcelas pequeas de las cuales apenas se ob-
tena la produccin necesaria para la alimentacin de la familia y
acaso un pequeo excedente susceptible de vender; que la fuerza de
trabajo se subempleaba pues las labores agrcolas exigen tiempo com-
pleto solamente en ciertas temporadas del ao; que aun dedicndo-
le todo el tiempo del mundo, el fruto de la parcela apenas resuelve
parte de las necesidades vitales y econmicas de la familia, y que la
produccin siempre estaba en riesgo de perderse por factores clima-
tolgicos desfavorables: sequa, heladas, granizadas.
Vea a los ejidatarios pobres como sujetos sociales estancados en
su desarrollo por la imposibilidad de trabajar un nmero suficiente de
hectreas, que se conforman por lo tanto con una existencia vege-
tativa,
74
y consideraba que los jvenes ligados a la parcela familiar
eran individuos econmicamente inactivos:
...lo consideramos econmicamente inactivo, porque en lugar de llevar ingre-
sos a la familia, vive de stos [...] su fuerza de trabajo aadida a la de su padre
sobre una parcela pequea y antieconmica es desperdiciada.
75
Las reflexiones que formul esta autora hace ms de 30 aos, cuando
el maguey era an importante y la cebada no lo haba desplazado an,
siguen siendo vlidas y se podran aplicar tanto a los civilizados del
municipio calpulalpense, como a los tecuanes de la sierra tetzcocana,
pues tanto unos como otros, independientemente de la modalidad de
tenencia de la tierra ejidal, comunal o pequea propiedad, son
agricultores minifundistas cuya produccin depende ahora bsica-
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08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 320
mente de las lluvias de temporal y han tenido que proletarizarse o
incorporarse al sector terciario de la economa comercio o servi-
cios para resolver sus necesidades econmicas bsicas.
El tiempo, en parte, le ha dado la razn, los ingresos anuales ob-
tenidos por la venta de las cosechas no le proporcionaron a los nie-
tos de la Revolucin recursos monetarios diarios y permanentes, ni
resolvieron las necesidades esenciales de alimentacin, vestido, vi-
vienda, salud, educacin y solaz de este tipo de familias campesinas.
Estamos hablando de la confirmacin de la inviabilidad econmica
de la unidad de produccin campesina.
Aunque, como lo reconoca la propia autora,
76
la naturaleza de la
agricultura campesina impide un clculo monetario preciso estos
campesinos no compraban semillas de maz ni retoos de maguey, el
trabajo de los miembros de la familia nuclear y extensa no era ni es
pagado, el tiempo agrcola no es un tiempo laboral fijo con horarios
de entrada y salida, y las alternativas econmicas varan en cada fa-
milia en un estudio anterior,
77
realizado en la municipalidad de
Calpulalpan, se encontr que los costos de produccin por hectrea
de maz sembrada no permitan mrgenes amplios de ganancia.
Un productor de maz para utilizar el trmino agronmico que
tanto gusta a los ingenieros agrnomos inverta en 1994 aproxima-
damente 1 415 pesos por hectrea, utilizados en las labores de barbecho,
rastreo, surcado, siembra, fertilizacin, escardas, cajoneo, fumigacin,
corte, pizca y desgranado. Dado que el precio de garanta por tonela-
da era de 716 pesos, y que los productores en un buen ao lograban
levantar entre dos y dos toneladas y media por hectrea, aspiraban a
obtener entre 1 500 y 2 000 pesos por su cosecha. En estas condicio-
nes, el margen de ganancia por cada hectrea sembrada con maz, os-
cilaba entre los 17 y los 375 pesos.
78
Esta ganancia mnima anual, en 1994, se poda obtener solamente
en caso de que el productor alcanzara los rendimientos mencionados
y vendiera toda su cosecha. Si el ejercicio se realiza con campesi-
nos que poseen unas cinco hectreas de maz, la ganancia se multipli-
ca cinco veces tambin y, sin embargo, la suma obtenida apenas se
acerca a los 2 000 pesos anuales; suma que no permite ciertamente el
enriquecimiento de la familia campesina.
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 321
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Para 2003, las cosas en vez de mejorar haban empeorado, pues
los productores invertan alrededor de 4 000 pesos por hectrea; gasto
que apenas se poda recuperar si se lograba obtener un rendimien-
to mnimo de dos toneladas y media por hectrea, y en el supuesto de
que les respetaran el precio promedio de 1 600 pesos por tonelada.
Simple y sencillamente, aun en condiciones favorables, ya no haba
ganancia.
Si tomamos en cuenta que los productores no siembran su par-
cela solamente con maz, que por distintos factores ambientales,
econmicos no pueden obtener siempre altos rendimientos, y que
generalmente tienen que apartar buena parte de la cosecha para el
consumo alimenticio de la familia y los animales domsticos, la in-
viabilidad econmica de la produccin de maz gana claridad y ge-
nera, en consecuencia, dos interrogantes:
Por qu siguen sembrando maz?
Cmo obtienen dinero para satisfacer las mltiples necesida-
des diarias?
En el estudio de 1994, 62.3% de la poblacin entrevistada afirm se-
guir cultivando maz por la utilidad alimenticia de la planta, no poda
faltar en su dieta; 17% confes cultivar maz atrados por los apoyos
monetarios que brindaba el programa Procampo; estos recursos cons-
tituan una inyeccin de dinero fresco muy valorado en economas de
la escasez; otro 13.2% daba como razn principal, la menor inversin
monetaria en plaguicidas en comparacin con la cebada maltera
infestada en aquellos das por la roya lineal, y 7.5% destacaba el
valor forrajero de la planta para su ganado y del grano para la aves
de corral y el ganado porcino.
79
Estos resultados dejan claro el gran peso cultural del maz pa-
ra los agricultores calpulalpenses. Este factor predomin por encima
de los aspectos de costo-beneficio, que aunque fueron tomados en
cuenta por los campesinos, no alcanzaron la importancia de aqul.
Con respecto a la segunda interrogante, se encontr un conjunto
de estrategias que incluyen bsicamente:
322 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 322
El uso diversificado de los recursos florsticos y faunsticos.
La diversidad de actividades productivas.
La siembra de cultivos comerciales y de subsistencia.
Los campesinos calpulalpenses no explotan solamente la tierra como
superficie de cultivo, sino que aprovechan tambin los recursos fo-
restales, la fauna y flora local, as como los hongos silvestres, que les
proporcionan combustibles, alimento, elementos para el trabajo y la
construccin, y les permite evitar algunos gastos que no podran cu-
brir por su falta crnica de dinero.
La lea de los rboles del monte, los mesotes y metzontetes del ma-
guey, eran utilizados en los tlecuiles igual que el carbn, para la coc-
cin de las tortillas, para guisar la comida, calentar el agua y prender
el temascal. La recoleccin de jegites (xihuitl), quelites (quilitl), hon-
gos (nancatl) y gusanos de maguey (meocuillis), as como la cacera
de piezas pequeas: conejos, liebres, codornices, ajolotes, ranas, com-
plementaban la dieta campesina. Y el zacatn, las ramas y troncos de
los rboles, las pencas, pas y fibras del maguey servan para techar las
casas, apoyar las labores de labranza por ejemplo, se utilizaba una
viga para rastrear, fabricar garrochas, hacer ayates, coser costales.
Al aprovechamiento mltiple de los recursos que disminua
los gastos econmicos de la unidad domstica campesina hay que
agregar la diversidad de actividades productivas que caracteriza la vi-
da campesina. A la agricultura, la recoleccin y la cacera activida-
des econmicas a fin de cuentas, debemos agregar, las actividades
pecuarias: pastoreo de ganado ovino, bovino y caprino, la crianza de
ganado porcino, aves de corral, e incluso de mulas, asnos y caballos.
Los primeros destinados al consumo domstico, pero cuidados fun-
damentalmente para su venta comercial que garantiza ingresos regula-
res y resuelve los casos de urgencia, y los ltimos criados como parte
esencial de la actividad agrcola animales de tiro y carga infaltables
en la vida del campesino.
Aunque las superficies de agostadero se han reducido paulatina-
mente en el municipio y en los ejidos de 1930 a la actualidad
80
por la
apertura de ms tierras al cultivo, los hatos de ovejas y vacas, acom-
paados cada vez menos de mulas y asnos, an pastan en las mel-
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 323
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gas, caminos y campos de la regin en cantidades tales que posible-
mente rebasen la capacidad de recuperacin de los pastizales.
Adicionalmente, las unidades econmicas campesinas, en la bs-
queda de recursos monetarios, han permitido que algunos de sus miem-
bros participen en actividades asalariadas, cada vez ms aisladas y
vestigiales, de semiproletarizacin rural: tlachiqueros, segadores, yun-
teros, pastores, o de proletarizacin fabril obreros, as como en
empleos en el sector de los servicios choferes, ayudantes de me-
cnico.
Una tercera estrategia que utilizan los campesinos para allegarse
los recursos monetarios cotidianos y permanentes, que la parcela ha-
bitualmente no les puede proporcionar, ha sido la combinacin de los
cultivos de subsistencia con la siembra de cultivos comerciales. En
los pueblos del municipio de Calpulalpan, como ya se ha menciona-
do, el maguey pulquero fue un cultivo comercialmente alternativo
que pocas familias campesinas pudieron acoger; la cebada maltera,
en cambio, fue fcilmente incorporada a su produccin desde la dca-
da de los ochenta incrementando notoriamente la superficie sem-
brada con este cultivo: de 6 433 hectreas en 1930 y 4 159 hectreas
en 1960, a 7 006 hectreas en 1990.
81
Este cultivo, que en los aos treinta y sesenta era fundamen-
talmente forrajero y destinado por lo tanto a la alimentacin de los
animales de tiro, carga, leche y carne, ocup siempre extensiones
considerables que se incrementaron en las dos ltimas dcadas del
siglo XX cuando fue sustituida por las variedades hbridas de la ceba-
da maltera: apizaco, esmeralda, centinela.
La cebada maltera, deca Rojas Rabiela:
...sustituye al maz y no permite imbricacin de cultivos. La cebada ha atado
a los productores del altiplano poblano y tlaxcalteca al mercado de materia
prima de la cerveza.
82
Los datos para el caso de Calpulalpan corroboran la apreciacin
de la autora, puesto que mientras en 1960 las superficies ocupadas por
el maz y la cebada eran similares 4 523 y 4 159 hectreas respec-
tivamente, en 1990 la diferencia resultaba notable: 2 710 hect-
reas de maz por 7 006 hectreas de cebada maltera.
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Este fenmeno de sustitucin del maz por la cebada maltera pare-
ce expresar una racionalidad econmica campesina de costo-beneficio
y responder a su necesidad de combinar un cultivo destinado bsica-
mente a la subsistencia el maz, con un cultivo de alto valor co-
mercial la cebada promovido por una poltica agrcola estatal
que brindaba a los nacientes cebaderos la posibilidades ptimas de co-
mercializacin al permitir la instalacin, en tierras calpulalpenses,
de la empresa Cebadas y Maltas.
Al indagar sobre los factores que tomaban en cuenta los agricul-
tores para optar por el cultivo de la cebada maltera, se encontr que
43.4% de los campesinos entrevistados se decidan por este cultivo
debido a los bajos costos de produccin y el mayor margen de ganan-
cia con respecto al maz.
El barbecho, rastreos, siembra, fertilizacin, aplicacin de herbi-
cidas y trillado mecanizado requeran en 1994 una inversin de 700
a 900 pesos por hectrea. Puesto que los rendimientos promedio se-
alados por los productores oscilaban entre las dos y media y tres to-
neladas
83
y cada tonelada era pagada oficialmente a 648 pesos, los
productores de cebada maltera podan aspirar a obtener entre 1 500 y
2 000 pesos por hectrea; un margen de ganancia superior al 100%,
que contrasta visiblemente con la magra ganancia generada por el
maz, y que solamente se poda ver afectada seriamente por la pre-
sencia de la roya lineal amarilla cuyo combate exiga la compra de
funguicidas de alto valor comercial.
Cabe anotar, que para 2003, la inversin por hectrea sembrada
de cebada maltera era de alrededor de 4 000 pesos, y que el precio por
tonelada se situaba en 1 900 pesos. Si un agricultor lograba un ren-
dimiento de tres toneladas por hectrea, poda obtener unos 5 700
pesos; lo cual le daba una ganancia de 1 700 pesos por hectrea.
El segundo factor en importancia (32.1%), que decida la siembra
de la cebada maltera, era la comercializacin local asegurada del pro-
ducto Cebadas y Maltas; en tercer lugar (22.6%) el ciclo cor-
to de este cultivo cuatro meses, que permite disminuir los riesgos
de los siniestros naturales que amenazan las siembras en la regin: se-
qua, granizo, heladas; y en cuarto sitio (1.9%) se mencionaba el valor
forrajero de la paja que una vez empacada comenzaba a venderse cuan-
do el nmero de animales de tiro en la zona comenz a disminuir.
84
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 325
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De esta manera, a mediados de la dcada de los noventa, los cul-
tivos predominantes en los ejidos del municipio calpulalpense eran la
cebada y el maz, acompaados por otros cultivos de doble propsito
comercial y de subsistencia, como son los siguientes: calabaza,
haba y frijol, que se consumen en verde o en seco, pero tambin
se venden de casa en casa y en los mercados de la regin: calabacitas,
flor y pepas de calabaza, ejotes, habas y elotes.
El maguey y sus productos aguamiel, pulque, penca, mixiotes,
gusanos, en cambio, desapareci del mapa productivo de 1985 en
adelante. Para ilustrar esta observacin, basta mirar algunas cifras:
en 1930 estaban sembradas con maguey pulquero unas 5 215 hcta-
reas que alojaban ms de 2 700 000 plantas, de donde se obtena una
produccin superior a los 22 000 000 de litros anuales de aguamiel;
en 1960 la superficie sembrada se haba reducido ms de 50% 2 213
hctareas; y en 1990 solamente quedaban 739 hctareas sembradas
con este agave superficie minscula donde las 36 926 plantas en ex-
plotacin producan apenas 1 123 101 litros anuales de aguamiel; pro-
duccin 20 veces menor a la de la dcada de los treinta.
85
En la ltima dcada del siglo XX, la tendencia se mantuvo. Fue co-
mn y frecuente ver a los campesinos arrancar las plantas de maguey
de sus campos, metepantles y linderos dando paso a los agentes ero-
sivos hdricos y elicos, eliminando una barrera viva que cumpla las
veces de hbitat artificial para un nmero importante de especies, y
destruyendo una planta mesoamericana maravillosa de gran impor-
tancia cultural y econmica.
Al preguntar a los campesinos, en 1994, las causas de la elimina-
cin del maguey,
86
stos citaron como las causas principales, la de-
valuacin de la planta de maguey 10 pesos y de su principal
producto, el pulque 1 peso por litro, la accin impune de los
mixioteros, que al despojar las pencas de su cutcula la daan irre-
mediablemente, el ciclo productivo tan largo del maguey 10 a 12
aos para alcanzar su etapa de produccin y el espacio que ocupan
dentro de la parcela, donde dificultan las maniobras de las combina-
das, a la vez que disminuyen la superficie susceptible de sembrarse
con cebada.
326 Colapsos ambientales-transiciones culturales
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La eliminacin del maguey aparece as, como resultado de fen-
menos econmicos de costo-beneficio. Sale del mercado en el marco
de procesos de competencia comercial en los cuales pierde la batalla
con la cerveza y otras bebidas alcohlicas preferidas por los consumi-
dores urbanos, y es derrotado por la cebada maltera que deja ganan-
cias inmediatas y exige todo el espacio posible para su cultivo y las
maniobras de la maquinaria con la que es trillada.
Por su parte, la plaga humana de los mixioteros tiene implicacio-
nes de orden legal. Los campesinos que se resistan a dejar la explota-
cin de sus magueyeras, o a derribar las cercas de sus terrenos, se vieron
forzados a hacerlo ante la imposibilidad de vigilar permanentemente
la parcela y de enfrentar a los grupos armados que se dedican a esta
actividad clandestina insuficiente o deficientemente normada y pena-
lizada. En los ltimos diez aos no hubo iniciativas de ley ni accio-
nes concretas que hayan disuadido a los mixioteros, cuya actividad en
la regin sirvi como el catalizador final para la eliminacin de la
planta.
La eliminacin del maguey pulquero de los campos calpulalpen-
ses ha reducido la produccin agrcola a dos cultivos predominantes:
el maz y la cebada maltera. La siembra de ambos est determinada,
como ya se ha sealado, por una racionalidad econmica de costo-
beneficio que sugiere combinar un cultivo de subsistencia con un cul-
tivo comercial, pero tambin por una tradicin cultural que demanda
preservar la siembra del maz, y por una racionalidad ambiental que
aconseja cultivar maz cuando el temporal lo permite, o sustituirlo
por la cebada cuando el tiempo se atrasa.
De esta manera, si no se presentan las precipitaciones durante
los meses de abril mayo y junio, los campesinos dan por sentado que
no ser posible sembrar maz pues, por su ciclo productivo de cinco o
seis meses, tiene altas probabilidades de ser alcanzado por las heladas
de noviembre o de que la lluvia sea insuficiente para su maduracin
total. La cebada maltera se yergue entonces como la opcin lgica
por su ciclo corto de cuatro meses que reduce considerablemente el
riesgo de los siniestros naturales y permite suponer un ingreso econ-
mico ms o menos satisfactorio.
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 327
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 327
A esta difcil decisin est siempre sujeto el campesino de la regin.
Si no siembra maz, no solamente perder su alimento principal, si-
no que tampoco tendr forraje para sus animales de tiro, ni grano
para alimentar las aves de corral y el ganado porcino.
Para concluir este breve anlisis sobre la economa campesina en
Calpulalpan, su racionalidad y estrategias productivas, interesa ano-
tar el papel decisivo que juegan los talleres familiares de maquila tex-
til en la regin. Como ya se haba sealado, el cierre paulatino de
las industrias establecidas en la cabecera municipal y en Ciudad Sa-
hagn, Hidalgo, y la imposibilidad fctica de los agricultores jvenes
para obtener una parcela ejidal, los condujo hacia dos caminos po-
sibles: la migracin o el empleo en los talleres rurales de maquila
textil, en la costura.
La decisin no debi haber sido fcil en tanto que el trabajo de
la costura es una actividad con connotaciones esencialmente feme-
ninas y si de algo podan presumir los hijos de los ejidatarios era de
la condicin de gnero contraria. Sin embargo, como lo menciona
Fuentes Valdivieso,
87
el fenmeno de la maquila, con antecedentes
desde los aos cincuenta y sesenta, se consolid en Cuaula y en la
regin hacia finales de la dcada de los ochenta, y a pesar de los tum-
bos econmicos inevitables, se ha incrementado en los ltimos aos.
88
Para los dueos, campesinos con cierta mentalidad empresarial,
los talleres han representado una alternativa econmica excelente,
que apartada del ramo econmico de la agricultura les permite sin
embargo, permanecer en su comunidad, con su familia, al cuidado
328 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Figura 17. Eleccin de cultivos en Calpulalpan de acuerdo
con el inicio del temporal
Estacin seca Estacin lluviosa
Opcin A: maz
enero abril-mayo septiembre-octubre
Sequa Temporal
Opcin B: cebada
enero junio-julio octubre
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 328
de sus animales y sus siembras. Ser dueo de un taller evita la migra-
cin de sus poseedores, pagar renta, alimentacin y transporte, y ge-
nera un excedente que puede ser transferido a la agricultura.
Los trabajadores pueden acudir al domicilio del dueo, que es
donde normalmente se ubican los talleres, o trabajar en su propia ca-
sa. Frecuentemente los dueos de los talleres ocupan ambos tipos de
personal, quienes trabajan a destajo buscando ganar un dinero dia-
rio que la actividad agrcola no proporciona y que les da acceso al
consumo de productos que de otra manera no alcanzaran.
Pese a la falta de normatividad y la carencia de derechos sindi-
catos, prestaciones de ley, las familias campesinas han estado
dispuestas a realizar los trabajos que las fbricas textiles exigen a los
talleres, y es frecuente que algunos miembros de una familia estn
empleados en algn taller cubriendo jornadas de ms de ocho horas
durante seis das a la semana, mientras sus otros familiares ancia-
nos, nios, mujeres embarazadas trabajan para ese mismo taller en
sus propios domicilios.
Lo que observ y nos describe Fuentes Valdevieso para el pueblo
de Santiago Cuaula no es privativo de esta comunidad; Guaquilpan,
Mazapa y Actipan comparten en mayor o menor proporcin la din-
mica de este fenmeno social y econmico que requiere un estudio
ms amplio, profundo y detenido.
En tiempos de globalizacin econmica y de capitalismo salvaje,
no deja de sorprender la presencia de estas formas atrasadas de traba-
jo la industria a domicilio, pero resulta comprensible al mismo
tiempo, en contextos sociales y econmicos como los de los pueblos
del municipio calpulalpense: mano de obra abundante y barata, eco-
noma campesina destrozada, pobre industrializacin.
Partiendo de este conjunto de reflexiones, se est en condicio-
nes de afirmar que:
1. Las unidades de produccin campesina en Calpulalpan, se
guan fundamentalmente por una racionalidad econmica de
costo-beneficio: la produccin de cebada maltera rinde mejo-
res dividendos que el maz.
2. La persistencia del cultivo de maz se debe ms a cuestiones de
tipo cultural que de orden econmico.
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 329
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 329
3. Los ejidatarios crearon y mantuvieron una estrategia producti-
va que combina los cultivos de subsistencia para el consumo
domstico, con los cultivos comerciales destinados a la venta
generando una agricultura de subsistencia con rasgos empre-
sariales.
4. Crearon y han mantenido una estrategia productiva econmi-
camente prudente que se basa en la diversidad de actividades
productivas y el uso mltiple de los recursos.
5. Esta racionalidad econmico-cultural y las estrategias produc-
tivas adoptadas tratan de minimizar tambin los riesgos am-
bientales, los siniestros naturales. No se podra decir que es
una racionalidad econmico-cultural-ambiental, porque no es-
tn preocupados por la preservacin de los ecosistemas, sino
por la seguridad de sus cosechas.
6. Con la introduccin de los talleres de maquila textil, la activi-
dad agrcola se est tornando en una actividad econmicamen-
te complementaria, puesto que el ingreso principal proviene
de aquella y el mayor trabajo de los miembros de las unidades
domsticas est dedicndose tambin a ella.
En resumen, los campesinos calpulalpenses, una vez que lo pudieron
ser a raz del reparto agrario que los dot de una parcela ejidal y
articul su vida comunitaria en los pueblos construyeron un mode-
lo productivo particular, con una racionalidad econmico-cultural
y desarrollaron una serie de estrategias productivas encaminadas a
garantizar la subsistencia y a disminuir los riesgos ambientales y de
mercado.
Este modelo, este sistema agropecuario y de extraccin forestal,
conform una agricultura tradicional sujeta a eventos de moder-
nizacin productiva y tecnolgica que influyeron decisivamente en
la reconfiguracin de su racionalidad y estrategias: el cambio de cul-
tivos cebada por maguey, y el uso del paquete tecnolgico pro-
puesto por la revolucin verde, son dos ejemplos de este proceso
inacabado al cual se agrega el riesgo relacionado con el incipiente
manejo de los cultivos transgnicos en el pas, y la apertura comer-
cial indiscriminada que amenaza quebrar las inestables y frgiles eco-
nomas campesinas basadas en el cultivo de la cebada maltera.
330 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 330
Esos procesos de modernizacin han implicado severos cambios
en las actividades agropecuarias que se reflejan en las opiniones de
los campesinos:
Antes haba en qu trabajar, lo ocupaban a uno para segar, raspar, desplantar
maguey, caparlo, pizcar, aventar, arnear, arcinar, o para ir a cuidar el ganado, de
pastorcito, o ya de perdida se poda ganar un peso acarreando mesotes, vendien-
do gusanos de maguey o algn conejo recin cazado, pero ahora con eso de que
ya no hay maguey, que las mquinas son las que trillan y se han ido acabando
los animalitos, pos qu va uno a hacer, de qu vamos a vivir los campesinos
viejos? (Don Eduardo C., Actipan, 73 aos).
Para quienes ya no alcanzaron tierra, la maquila textil se ha converti-
do en la mejor alternativa a su alcance. Esta actividad, sin embargo,
aleja a los potenciales campesinos de la actividad agrcola puesto que
garantiza una mayor seguridad y un mayor monto en los ingresos.
En este contexto, en los primeros aos del tercer milenio de la
era cristiana, el campesinado calpulalpense parece estar segmentado
bsicamente en:
Aquellos sujetos que se definen como campesinos porque aqu
nacieron, en el campo, porque tienen tierra, la cultivan y le
dedican muchas horas de trabajo, aunque la produccin agr-
cola no sea su principal fuente de ingreso.
Aquellos otros que, aun habiendo nacido en este medio rural
y viviendo en estos pueblos, no tienen tierra, o no la siembran
ya, y dedican la mayor parte de su tiempo a otra actividad
econmica de la cual obtienen sus ingresos principales.
Los tecuanes de la sierra de Tetzcoco, por su parte, han cultivado desde
siempre y bsicamente para su consumo domstico, el maz, acom-
paado por trigo, maguey y, recientemente, por flores de ornato: mar-
garitn (Chrysantemus leucanthemum), clavel (Dianthus caryophillus),
cempoaxchitl (Tagetes erecta), agapando (Agapanthus africanus),
jazmn (Jazminum officinale).
Como en el caso de Calpulalpan, aqu se aprecia tambin esta
combinacin de un cultivo de subsistencia: el maz, (Zea mays) con
uno o dos cultivos comerciales: el trigo (Triticum aestivum), el maguey
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 331
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 331
(Agave atrovirens) los rboles frutales o las flores de ornato, confor-
mando una estrategia productiva interesada en las cuestiones eco-
nmicas de costo-beneficio, pero regulada tambin en los patrones
culturales tradicionales.
En sus pequeos mesholales ejidales o comunales, los campesinos
indgenas tratan de sembrar el maz que necesitan para comer duran-
te el ao, pero cultivan tambin un poco de trigo para elaborar el pan
de los das de muertos, las flores cuya venta les proporcionar dinero
en efectivo, e incluso algunos rboles frutales, como manzana (Pyrus
malus), durazno (Prunus persica), pera (Pyrus communis) y ciruelo
(Prunus domstica).
Esta diversidad productiva se ve limitada por la reducida exten-
sin de sus parcelas, y los obliga frecuentemente a elegir entre sem-
brar solamente flores, maz o trigo, en las parcelas adjuntas a sus casas
y durante la estacin lluviosa xopanishtli o xopantla que va de
junio a octubre, y a sembrar maz o trigo en las parcelas del monte
aprovechando la humedad que dejan las nevadas entre los meses
de noviembre a enero tlasenhuetzi.
Durante el tiempo de secas tlahuaquiliztli que va de noviem-
bre a mayo, solamente se puede sembrar en los mesholales que cuen-
tan con riego, o cultivar flores en los invernaderos. Dada la creciente
escasez de agua rodada y de capital, pocos agricultores poseen in-
vernaderos.
89
La mayora prefiere comprar las flores y dedicarse a su
comercializacin: estrategia que les permite obtener recursos constan-
temente sin correr los riesgos del productor directo.
Aqu, a diferencia de las parcelas ejidales de seis u ocho hectreas
extendidas sobre planicies y llanuras calpulalpenses, solamente hay
pequeas terrazas ejidales o comunales cuya superficie total va de me-
dia a dos hectreas, trabajadas rsticamente, donde el rendimiento
del maz ronda los 800 kg por hectrea.
Si en los pueblos del municipio de Calpulalpan la produccin
campesina de maz es econmicamente inviable a pesar de sus me-
jores condiciones productivas y de tecnificacin, en los pueblos
serranos del municipio de Tetzcoco la produccin maicera guarda
peores condiciones.
332 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 332
No, don, no vendemos. Lo poquito que cosechamos, y que cosechaban nues-
tros abuelos y anteabuelos no alcanza para las necesidades de la casa, cuanti
menos pa vender. Nuestros mesholales son chiquitos, la tierra no ayuda y a ve-
ces tampoco el tiempo. Qu le vamos a hacer. Si por eso antes la gente iba a
Otumba, Tepetlaoxtoc, Tetzcoco, Calpulalpan, a vender lea, flores, fruta, tie-
rra de monte, escobas, y a comprar con ese dinero un poco de maz, de frijol
(Don Mateo F., Tecuanulco, 54 aos).
Aqu los costos de produccin pudieran ser menores en funcin de
lo reducido de las superficies de cultivo, en virtud de que son los pro-
pios agricultores quienes barbechan, siembran, deshierban, cortan,
pizcan, y de que no invierten demasiado en agroqumicos. Sin em-
bargo, los rendimientos y la produccin en general son bajos, por lo
que de manera anloga a los campesinos de Calpulalpan, la rentabili-
dad de los cultivos de maz es baja, siendo iguales o mayores los costos
de produccin a la ganancia obtenida en caso de que los producto-
res vendieran su cosecha.
En los pueblos de la sierra de Tetzcoco, la persistencia campesina
para seguir sembrando maz haba tenido una explicacin fundamen-
talmente cultural: el maz ha sido la base de su alimentacin, o por
lo menos lo era cuando las mujeres preparaban las tortillas, los tama-
les, el atole. En los ltimos aos, las mujeres prefieren comprar las
tortillas sin importar la procedencia de la materia prima, y los jve-
nes no muestran inters por cultivar la tierra prefiriendo comprar el
maz necesario para la alimentacin de la familia:
Se da el caso de jvenes que trabajan en la msica o en los arreglos de flores,
los contratan, les pagan buen dinero, en un evento de un da ganan lo que no
tendran vendiendo toda su cosecha de maz al ao. Unos muchachos tocan
en la Marina, en la Defensa Nacional, otros estn en grupos musicales impor-
tantes, hasta hay quienes estudian en el Conservatorio. Los floristas ni se diga,
los que hicieron los arreglos para el encuentro que hubo entre Bush y Fox fue-
ron de aqu, de Santa Cata, noms figrese cunto les pagaran (Don Aniceto
V., Santa Catarina del Monte, 64 aos).
Para decirlo en otras palabras, la produccin de maz ha sido tradi-
cionalmente insuficiente para satisfacer las necesidades de consumo
domstico y para generar ingresos econmicos procedentes de su ven-
ta, pero adems est dejando de ser sembrado en las parcelas campe-
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 333
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 333
sinas; las posibilidades de continuidad de este cultivo milenario se ven
mermadas cada da que pasa.
Por otra parte, si el maz no gener los ingresos econmicos que
requeran los serranos, cules fueron sus estrategias econmicas para
sobrevivir biolgicamente y para continuar siendo campesinos?
De modo anlogo al de los campesinos calpulalpenses, los tecuanes
sobrevivieron recurriendo, en primer lugar, al uso diversificado de los
recursos naturales: del monte extrajeron madera utilizada para cons-
truir sus viviendas, la lea y el carbn utilizados como combustibles
domsticos, hierbas comestibles (quilitl) y medicinales (pahtli), anima-
les silvestres (venado, armadillo, conejos) y hongos (nancatl) que
complementaron su dieta.
En los pequeos valles del pie de monte aprovecharon los fru-
tos del tejocote (Crataegus pubescens), el capuln (Prunus serotina) y
los productos del maguey (Agave atrovirens) y el nopal (Opuntia ficus).
El aprovechamiento mltiple de los elementos biticos y abiticos
disponibles en su territorio, en suma, les permiti remediar necesi-
dades bsicas y suprimir erogaciones monetarias que no estaban en
condiciones de hacer.
En segundo lugar, los campesinos indgenas de la sierra tetz-
cocana tambin agregaron a la actividad agrcola la recoleccin y la
cacera, la explotacin forestal, las actividades pecuarias y la prole-
tarizacin, como estrategias econmicas que configuran el modo de
vida campesino en la regin.
Situados en una posicin privilegiada, algunos de los agricultores
serranos no solamente han aprovechado los recursos del bosque para
resolver sus necesidades domsticas, sino que tambin los han explo-
tado para allegarse recursos econmicos. Pese a que los comuneros
se han opuesto sistemticamente a la venta de los recursos foresta-
les, se han conformado estratos de campesinos dedicados a su explo-
tacin continua; campesinos con poca tierra, o que no tienen tierra,
y avecindados que han hecho de esta actividad la va fundamental
de subsistencia.
90
Adems, en Santa Catarina del Monte, Santa Mara Tecuanulco,
San Jernimo Amanalco e incluso Santo Toms Apipilhuasco, la
confrontacin de dos visiones econmicas, culturales y ambientales
es un fenmeno constante: la visin conservadora de los comuneros,
334 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 334
interesada en preservar el bosque como un patrimonio para sus des-
cendientes, y la visin liberal e individualista de los ejidatarios
dispuestos a explotar el recurso sin mayores escrpulos.
91
Habra que hacer un estudio a profundidad de esta confrontacin
ideolgica para determinar quin ha ganado la batalla: los comune-
ros que han frenado la venta de los recursos forestales utilizndolos
casi exclusivamente para satisfacer sus necesidades domsticas, los eji-
datarios que han logrado comercializar algunas porciones de bosque,
o los leadores avecindados que extraen cotidianamente, poco a po-
co, la madera del monte.
Por su parte, los ejidatarios o comuneros que no se dedican a talar
han complementado sus ingresos econmicos mediante la ganadera
de ganado ovino y bovino, y la crianza de ganado porcino, aves de
corral, mulas, caballos y asnos.
Salvo los animales de tiro y carga, los dems animales son inter-
nados en el monte alto, pastoreados en las tierras de pie de monte y
del pueblo, o cuidados en los corrales de las casas habitacin, con fi-
nes de consumo domstico, pero tambin para su comercializacin.
Tener carne, huevos o leche a la mano da tranquilidad alimenticia al
productor, y poder vender unos animales en caso de urgencia cons-
tituye una opcin invaluable para sujetos sociales ajenos a los sistemas
de seguridad social.
No digo nada nuevo al afirmar que las actividades pecuarias son
fundamentales para la economa campesina, pero siempre ser rele-
vante constatar de manera emprica el lazo indisoluble que une a los
agricultores con los animales domesticados. Una familia campesina,
por lo menos en el rea de estudio, no se conceba sin la presencia de
la yunta, los burros, las ovejas, guajolotes y perros.
Sin embargo, no obstante el aprovechamiento mltiple de los re-
cursos y la diversidad de actividades agropecuarias y forestales puestos
en prctica por las unidades econmicas campesinas, ha sido necesario
que algunos de sus miembros jvenes se incorporen a las actividades
asalariadas, que entren al mundo de la semiproletarizacin y la prole-
tarizacin rural en actividades vestigiales cada vez mas escasas: leeros,
tlachiqueros, segadores, yunteros, pastores, al trabajo de los obreros
urbanos, o que busquen empleos en el sector del comercio y los servi-
cios msicos, floristas.
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 335
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 335
Estacin seca Estacin lluviosa
Opcin A: maz
enero abril-mayo septiembre-octubre
Sequa Temporal
Opcin B: trigo
enero junio-julio octubre
La tercera estrategia que han creado y utilizado los campesinos
serranos, y que ya se exploraba lneas antes, es la siembra de culti-
vos de subsistencia especialmente el maz combinada o alternada
con la siembra de cultivos comerciales, es este caso, trigo, maguey,
flores de ornato y rboles frutales.
El trigo tuvo auge en la regin, como lo seala Jacinta Palerm,
92
hasta mediados del siglo XX, cuando los molinos comenzaron a pre-
ferir el grano trado del norte del pas. En los aos posteriores, se
convirti en un cultivo complementario utilizado para la rotacin de
cultivos, en una alternativa cuando las lluvias se retrasan, y es tam-
bin un cultivo cultural: junto a las casas es frecuente encontrar un
horno rstico en el que los campesinos preparan el pan de los das
de muertos.
336 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Figura 18. Eleccin de cultivos en Tetzcoco de acuerdo
con el inicio del temporal
El ocaso del trigo lleg acompaado con la produccin de flores de
ornato que, a su vez, decay despus de tres dcadas de xito, al mo-
dificarse gradualmente las condiciones de riego prevalecientes hasta
entonces. Su siembra tuvo siempre una finalidad comercial, y fue
tan redituable su venta que los campesinos continuaron mantenien-
do su comercializacin: adquirieron vehculos para transportarlas,
abrieron floreras en la Ciudad de Mxico y desarrollaron extraordi-
narias habilidades para la elaboracin de arreglos florales.
En la actualidad, en los mesholales serranos que cuentan con riego,
todava se pueden ver los cultivos de las flores de ornato, en el pai-
saje an se divisan algunos invernaderos. Se sabe, sin embargo, que
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Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 337
los mayores volmenes de flores de ornato que comercializan los tecua-
nes, son adquiridos en la Central de Abastos de la Ciudad de Mxico,
desde donde son transportadas a distintos sitios del pas.
Tambin es frecuente la ausencia de los jefes de familia, porque
salieron a un evento, fueron contratados para elaborar los arreglos
florales de los hoteles y restaurantes de lujo de la capital, o estn ela-
borando los arreglos florales para una fiesta religiosa el da del
santo patrn o civil la visita de algn funcionario pblico.
La gente se identifica orgullosamente como florista y gusta de re-
ferir su participacin en esos eventos religiosos y polticos que les dan
oportunidad de conocer personalidades, y de ser reconocidos por la
calidad de su trabajo:
Le dicen a uno, t eres de los pueblos serranos, de Santa Catarina, de San
Jernimo o Santa Mara? Ah! Entonces el trabajo es tuyo. Ustedes son muy
buenos trabajando con las flores (Juan, Santa Catarina, 37 aos).
Otro cultivo que en su momento tuvo algn valor comercial fue el
maguey pulquero que comenz a decaer desde la dcada de los se-
senta hasta casi desaparecer a finales del siglo XX.
Los vecinos tenan pocas plantas, sacaban poca produccin, pocos litros de
aguamiel y por eso la ganancia tambin era poca. De sus propios magueyes no
se mantenan, ms que el aguamiel lo pagaban en los tinacales muy barato. Lue-
go el pulque dej de valer, y a la juventud ya no le gust ser tlachiquero, como
que les dio flojera, y as se ju acabando el maguey en produccin y ya nadie
sembr ms (Don Mateo, Tecuanulco, 54 aos).
Sembrado fundamentalmente en los metepantles, que funcionaban co-
mo barreras vivas contra la erosin del suelo, o en las cercas con las
que se delimitaban los mesholales, el maguey pulquero dej de ser cul-
tivado y fue paulatinamente sustituido por algunos rboles frutales
cuya produccin de segunda calidad permite a los campesinos
obtener algunos ingresos por su venta al menudeo en la regin.
Este breve resumen nos permite apreciar cmo los campesinos se-
rranos, en su papel de agricultores, han combinado en los ltimos
80 aos, un cultivo de subsistencia que es por excelencia el maz
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con algunos cultivos comerciales: trigo, maguey, flores de ornato, cu-
yo destino final ha variado, y que han estado acompaado por pro-
ducciones modestas de fruta, e incluso de haba (Vicia faba) o papa
(Solanum tuberosum).
Hasta aqu, se puede ver que las opciones agrcolas de los campe-
sinos serranos son variadas y dependen de factores econmicos, agro-
nmicos, culturales. Es deseable sembrar siempre maz destinando una
superficie menor al trigo o a las flores de ornato. Pero el retraso de
las lluvias puede aconsejar la siembra exclusiva del trigo. Practicar
una rotacin de cultivos, o tratar de resolver un problema econmico,
puede implicar que la parcela sea cultivada solamente con flores. En
los metepantles, a su vez, se pueden cultivar rboles frutales, plantas
de nopal y maguey e incluso flores de ornato como los agapandos.
Adems, dependiendo de la disponibilidad de fuerza de trabajo
familiar, una unidad econmica campesina puede agregar a sus acti-
vidades econmicas la ganadera y/o la explotacin forestal como
formas complementarias de ingresos, que no se contraponen tampoco
con la recoleccin y la cacera.
La imagen que se obtiene al final es la de una agricultura poco
diversificada, la de un campesino que podra desarrollar un amplio
abanico de actividades agrosilvopecuarias, que le brindaran una con-
dicin econmica holgada. Sin embargo, la pequeez de las parcelas,
las difciles condiciones ambientales de la montaa y la imposibilidad
de algunas familias para atender tantas dimensiones productivas, los
ha obligado a especializarse en algunos de estos campos: agricultura,
ganadera, explotacin forestal, comercializacin de flores de ornato,
o la msica.
No pos no es posible dedicarse a varias cosas a la vez, si cuida uno sus siembras
y su ganado, no da tiempo para dedicarse a la msica, o para andar bajando le-
a. Y si le entra uno a la msica, o deja los animales, o deja de sembrar su tierra.
No se puede abarcar todo, cuando mucho dos cosas. Yo soy campesino, traba-
jo mi tierra, la siembro a veces con flores, a veces con maz, o flores en un lado
y maz en otro, pero le tengo que dedicar varias horas diarias a la msica, con
eso tengo, y ni me alcanzo (Don Mateo F., Tecuanulco, 54 aos).
La economa campesina en esta hemirregin, no ha podido sostener-
se dependiendo nicamente de las actividades agrcolas, pecuarias y
338 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 338
forestales. Aun cuando el cultivo y la comercializacin de las flores
de ornato ha resuelto la vida de muchas familias, otras ms han te-
nido que buscar en el trabajo asalariado rural y en la msica los in-
gresos necesarios.
Los pastores, tlachiqueros, segadores y yunteros, forman una capa
de trabajadores agrcolas, de semiproletarios rurales, que sigue pre-
sente en estos pueblos donde los procesos de modernizacin y tecni-
ficacin de la agricultura han sido lentos e incompletos permitiendo
formas de trabajo ausentes en otras regiones como el municipio de
Calpulalpan donde la mecanizacin de la agricultura ha dejado fuera
a los yunteros y los segadores.
A su vez, quienes han aprendido el arte de la msica, la convir-
tieron en su actividad econmica principal. Obtienen dinero por la
venta de sus servicios evitando as depender de la veleidosa activi-
dad agrcola y evadiendo tambin su proletarizacin. Se han incorpo-
rado exitosamente al sector terciario de la economa formando parte
de las bandas clsicas locales que amenizan bailes y eventos popula-
res y religiosos, pero participan tambin en las bandas musicales de
la Defensa Nacional y la Marina.
Muchos msicos jvenes han realizado estudios profesionales en
el Conservatorio obteniendo becas y premios que son comentados
con orgullo por los vecinos. Quienes no han tenido tal fortuna siguen
aprendiendo de sus mayores y sus compaeros. Por esto, cuando uno
llega a los pueblos serranos, lo primero que escucha son los ensayos
musicales de los solistas y las bandas; el sonido de las flautas, trompe-
tas, tambores, forma ya parte de su cotidianidad.
Lamentablemente, los ingresos que obtienen los miembros de las
bandas clsicas no parecen ser invertidos generalmente en un campo
cada vez ms distante de los intereses de los jvenes. La msica no
es una palanca para la conservacin del desarrollo de la agricultura, es
una actividad econmica en algunos casos complementaria, pero en
otros casos distinta, separada de la vida campesina, que genera a sus
practicantes de 10 a 20 veces ms ingresos que los que puede obtener
con una cosecha de cultivos bsicos.
Quienes se dedican solamente a la msica reconocen la inviabi-
lidad econmica de la produccin campesina tradicional. Quienes
se dedican a la msica, pero todava poseen su tierra de cultivo, re-
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 339
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 339
conocen que el ingreso ms fuerte proviene de aquella y que les de-
ben dedicar un tiempo similar a ambas actividades.
Los msicos de estos pueblos, en las dos modalidades menciona-
das, conforman en conjunto 50% de la poblacin econmicamente
activa segn la versin de los pobladores. El otro 50% est inte-
grado por los campesinos que se dedican a la produccin y comercia-
lizacin de las flores de ornato, maz y trigo, y los leadores.
Por esto, como deca Jacinta Palerm,
93
los pueblos serranos co-
mo Santa Mara Tecuanulco son pueblos de floricultores y msicos,
artistas que han hecho de la xchitl in cuicatl la flor y el canto
sus instrumentos de vida. Ante qu tipo de campesinos estamos?
Me parece que ante dos variantes por lo menos:
Aquellos que se definen como campesinos porque nacieron en
un pueblo, su pueblo, tienen tierra, la saben sembrar y le de-
dican muchas horas de trabajo aunque la produccin agrcola
no sea su principal fuente de ingreso.
Y aquellos otros que aun habiendo nacido en un medio rural y
viviendo en l, no tienen tierra, o no la siembran ya, y dedi-
can la mayor parte de su tiempo a otra actividad econmica de
la cual obtienen sus ingresos principales.
Partiendo de este conjunto de reflexiones, podemos afirmar que:
1. Las unidades de produccin campesina en los pueblos serranos
de Tetzcoco se guan fundamentalmente por una racionalidad
econmica de costo-beneficio.
2. La persistencia del maz se debe ms a cuestiones de tipo cul-
tural que de orden econmico.
3. Los comuneros y ejidatarios disearon una estrategia producti-
va que combina los cultivos de subsistencia para el consumo
domstico con los cultivos comerciales destinados a la venta,
conformando una agricultura de subsistencia con rasgos em-
presariales.
4. Crearon y han mantenido una estrategia productiva econmi-
camente prudente que se basa en la diversidad de actividades
productivas y el uso diversificado de los recursos florsticos y
faunsticos.
340 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 340
5. Esta racionalidad econmico-cultural y las estrategias produc-
tivas adoptadas tratan de minimizar tambin los riesgos am-
bientales, los siniestros naturales. Sin embargo, no se podra
decir que es una racionalidad econmico-cultural-ambiental,
porque no estn preocupados por la preservacin de los eco-
sistemas, sino por la seguridad de sus cosechas.
6. Con la adopcin de la floricultura y especialmente de la m-
sica, la actividad agrcola se est tornando en una actividad
econmicamente complementaria, puesto que el ingreso prin-
cipal proviene de aquellas y el mayor tiempo de trabajo de los
miembros de las unidades domsticas est dedicndose tam-
bin a ellas.
En resumen, los campesinos indgenas de la sierra de Tetzcoco, una
vez que fue reconocido su estatus como ejidatarios y/o comuneros,
reforzaron su vida comunitaria en los pueblos, construyeron un mode-
lo productivo particular basado en una racionalidad econmico-cul-
tural y desarrollaron una serie de estrategias productivas encaminadas
a garantizar la subsistencia y a disminuir los riesgos ambientales y de
mercado.
Estas prcticas agropecuarias y de extraccin de los recursos del
bosque conformaron una agricultura tradicional sujeta a fenme-
nos de modernizacin productiva y tecnolgica que influyeron deci-
sivamente en la reconfiguracin de su racionalidad y estrategias: el
cambio de cultivos flores de ornato por trigo, y el uso del paque-
te tecnolgico propuesto por la revolucin verde, son dos ejemplos
de este proceso actualmente agudizado por la apertura comercial in-
discriminada que encierra graves riesgos para las economas campe-
sinas basadas en la floricultura.
Para ellos, la msica ha sido la mejor alternativa econmica, pero
sta es una actividad que est alejando a los campesinos potenciales
de la agricultura, dada la desproporcin que existe entre ambas ac-
tividades en cuestin de trabajo invertido e ingresos obtenidos.
Como en el caso de la conformacin histrica del campesinado
en ambas hemirregiones, hay notables coincidencias pero tambin no-
torias diferencias que se resumen en la siguiente tabla:
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 341
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 341
Tetzcoco
Econmica (costo-beneficio)
y cultural.
Minimizacin del riesgo.
Recoleccin, extraccin,
cacera.
Agricultura, ganadera,
explotacin forestal:
carboneros, leeros.
Proletarizacin rural:
(yunteros, pastores,
tlachiqueros, segadores,
pizcadores).
Comercializacin de flores
de ornato.
Msicos.
Maz (consumo), maguey,
trigo / flores de ornato,
fruta.
Menos superficie laborable,
menor rendimiento, menor
tecnificacin, riego y lluvias
de temporal, sequa recu-
rrente, granizadas, heladas
tempranas y nevadas.
La sustitucin de las
actividades agrcolas por la
comercializacin de flores
y la dedicacin a la msica:
actividades que exigen
mucho tiempo y de las
cuales proviene el ingreso
principal.
Racionalidad y
estrategias de la
economa campesina
Racionalidad productiva.
Uso diversificado de la
flora y fauna.
Diversidad de
actividades productivas.
Combinacin de cultivos
de subsistencia y
cultivos comerciales:
agricultura campesina
con rasgos empresariales.
Condiciones productivas.
Factores de cambio.
Calpulalpan
Econmica (costo-beneficio)
y cultural.
Minimizacin del riesgo.
Recoleccin, extraccin,
cacera.
Agricultura, ganadera,
explotacin forestal:
carboneros, leeros.
Proletarizacin rural
(yunteros, pastores,
tlachiqueros, segadores,
pizcadores).
Proletarizacin industrial en
fbricas, complejos
industriales y talleres domi-
ciliarios de maquila textil.
Maz (consumo-venta),
maguey / cebada, calabaza.
Ms tierra laborable,
mayor rendimiento por
hectrea, ms tecnificacin,
lluvias de temporal, sequa
recurrente, granizadas y
heladas tempranas.
La proletarizacin industrial
que absorbe tiempo aleja al
obrero de las actividades
agrcolas y se convierte en
la principal fuente de
ingreso.
342 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Tabla 16 Racionalidad y estrategias econmicas de la agricultura
campesina en Tetzcoco y Calpulalpan
Esta comparacin permite ilustrar cmo el ncleo duro de la identi-
dad campesina reside en una racionalidad econmico-cultural y de
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:23 Pgina 342
minimizacin del riesgo, donde son fundamentales el uso diversifica-
do de los recursos, la diversidad de actividades productivas, la com-
binacin de cultivos comerciales y de subsistencia, haber nacido en
un pueblo campesino, tener tierra y trabajarla.
Sin embargo, el debilitamiento de estos patrones de comporta-
miento econmico en el marco de fenmenos macroestructurales y
polticos de magnitud nacional e internacional y sus condiciones de
articulacin subordinada han ido propiciando la proletarizacin, la
incorporacin a las actividades comerciales y de servicios que, de
ser complementarias, han pasado a transformarse en las actividades
econmicas principales poniendo en peligro la continuidad de las
condiciones que permitan la existencia de este tipo de racionalidad
campesina.
A ms de 70 aos de su creacin oficial, los campesinos eji-
datarios, comuneros y pequeos propietarios, que reemplazaron a
los peones y los hacendados, tienen ante s un futuro sumamente in-
cierto que tendr expresiones particulares para los tecuanes de los pue-
blos serranos y para los campesinos civilizados del municipio de
Calpulalpan.
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 343
Foto 18. Cultivo de maz-haba en Santa Mara Tecuanulco, Estado de Mxico.
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:24 Pgina 343
344 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Foto 19. Flores de agapando y rboles frutales en Santa Catarina, Estado de
Mxico.
Foto 20. Cultivo de Cempoaxchitl en Santa Mara Tecuanulco, Estado de M-
xico.
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:24 Pgina 344
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 345
Foto 21. Acarreo de lea de los montes de Santa Catarina, Estado de Mxico.
Foto 22. Crtica de los comuneros a los ejidatarios de Apipilhuasco,
Estado de Mxico.
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:24 Pgina 345
346 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Foto 23. Cebadas y Maltas, S.A. de C.V., agroindustria
monoplica en Calpulalpan, Tlaxcala.
Foto 24. La maquila textil, como opcin econmica de los campesinos
jvenes. Cuaula, Calpulalpan, Tlaxcala.
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:24 Pgina 346
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 347
NOTAS
1
K. Appendini, Los productores campesinos, en Jos Luis Calva, Alternativas
para el campo mexicano, t. I, Mxico, Fontamara, 1995, p. 207.
2
Godelier, en Lo ideal y lo material. Pensamiento, economas, sociedades, Madrid,
Taurus, 1984, plantea la necesidad de estudiar las relaciones intencionales que
establece cada sociedad con su entorno natural, tomando en cuenta las lgicas
materiales y sociales que ponen en juego los individuos para la explotacin de los
recursos y el empleo de la fuerza de trabajo. En este sentido el concepto de racio-
nalidad econmica, no debe entenderse, a priori, como si quisiese indagar la sinra-
zn de las actividades econmicas campesinas o su sensatez. El concepto hace
referencia, ms bien, a la intencionalidad de tales prcticas, cuyo resultado puede
ser visto como irracional en trminos de ganancia, o en trminos de conserva-
cin de los ecosistemas, segn la condicin socioeconmica y la ideologa de
quien juzgue; quien practica la agricultura empresarial, podr decir que la agricul-
tura campesina es econmicamente irracional, los ambientalistas acusarn a la
agricultura empresarial de ser irracional ecolgicamente hablando.
3
Harris y Young han contribuido a aclarar estas diferencias del concepto de repro-
duccin, habitualmente vinculado a la reproduccin biolgica de la familia o de
la fuerza de trabajo familiar, por contraste con el concepto de produccin tradi-
cionalmente vinculado al trabajo. Vase O. Harris y K. Young, Engagered
Structures: Some Problems in the Analysis of Reproduction, en J. Khan y J.R.
Foto 25. La artesana de perlilla, opcin econmica
en Santa Catarina, Estado de Mxico.
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:24 Pgina 347
348 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Llobera (eds.), The Anthropology of Precapitalist Societies, Londres, Mcmillan,
1981, pp. 109-147.
4
Comas D Argemis, Antropologa econmica, Barcelona , Ariel, 1998, p. 80.
5
Par, El proletariado agrcola en Mxico. Campesinos sin tierra o proletariados agr-
colas?, Mxico, Siglo Veintiuno, 1977, p. 43.
6
bid., pp. 50-51.
7
bid., p. 16.
8
Eric Wolf, Los campesinos, 3a. ed., Barcelona, Labor, 1982, p. 10.
9
Vernica Bennholdt-Thomsen, Campesinos: entre produccin de subsistencia y de
mercado, Mxico, Centro Regional de Investigaciones Multisisciplinarias, Uni-
versidad Nacional Autnoma de Mxico, 1998.
10
Arturo Warman, El campo mexicano en el siglo XX, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 2001, p. 63.
11
En su evaluacin del campo mexicano durante el siglo XX, Warman destaca a la
actividad agrcola como la principal actividad econmica de los campesinos.
Apoyndose en el Censo Ejidal de 1991, encuentra que 83.5% de los ejidos y co-
munidades del pas tenan como actividad principal a la agricultura, a pesar de
que las condiciones orogrficas del terreno donde se localizan tales poblaciones,
solamente permitira cultivar 14% de su superficie. Por esta vocacin agrcola
los bosques se convirtieron en potreros y se abrieron al cultivo, y las tierras de-
srticas recibieron agua mediante costosas obras de irrigacin (Warman, op. cit.,
pp. 63-64.
12
La utilidad de las oposiciones agricultura campesina/agricultura empresarial de-
sarrollada por ejemplo por Toms Martnez Saldaa (De la antropologa del
campesinado a la antropologa del del desarrollo, en Nueva Antropologa, vol.
XIV, nm 48, Mxico, julio, 1995); y economa de subsistencia/economa de la
ganancia, manejada excelentemente por Eckart Boege (Los mazatecos ante la na-
cin. Contradicciones de la identidad tnica en el Mxico actual, Mxico, Siglo Vein-
tiuno, 1988), est fuera de toda discusin si se trata de comparar dos visiones
econmicas antagnicas.
13
Wolf, op. cit., pp. 16-20.
14
V. Toledo et. al., Espacios, produccin, naturaleza: una tipologa econmica-ecolgi-
ca de los productores rurales en Mxico, Universidad Autnoma de Chapingo,
1998, pp. 49-66.
15
Vase bibliografa general: Wolf, 1972; Warman, 1979, 2000; Rojas Rabiela,
1988, 1991; Marta Turok, 1988; Odile Hoffman, 1996; Armando Bartra, 1998,
2002.
16
No se incluye en este listado a Foster (Tzintzuntzan. Los campesinos mexicanos en
un mundo en cambio, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1972) quien en la
dcada de los sesentas, desarroll su trabajo de investigacin en tierras michoaca-
nas analizando el comportamiento campesino, destacando los aspectos culturales,
pero cuyos resultados dejaron para la posteridad una imagen tendenciosamente
negativa del campesino mexicano: receloso, individualista, conservador. Lo subje-
tivo de sus apreciaciones no contribuye, adems al objetivo de proponer un n-
dice de campesinidad que permita medir el grado de transformacin campesina.
17
O. Hoffmann, La tierra es mercancia y mucho ms. El mercado de tierras eji-
dales en Veracruz, en Canton, et al., La sociedad rural mexicana frente al nuevo
milenio, vol. III, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1996, p. 42.
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:24 Pgina 348
18
Warman, op. cit., p. 201.
19
bid., p. 218.
20
bid., p. 205.
21
bid., p. 132.
22
Eckart Boege, Protegiendo lo nuestro, en Manual para la gestin ambiental co-
munitaria, uso y conservacin de la biodiversidad de los campesinos indgenas de Am-
rica Latina, nm. 3, Mxico, Instituto Nacional Indigenista/Programa de Naciones
Unidas para el Medio Ambiente, 2000.
23
Elena Lazos y Luisa Par, Miradas indgenas sobre una naturaleza entristecida. Percep-
ciones de deterioro ambiental, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de M-
xico, 2001.
24
Roseberry, Los campesinos y el mundo, en Plattner S., Antropologa econmi-
ca, Mxico, Alianza/Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, 1991.
25
La Jornada, 19 de noviembre de 2002, p. 41.
26
bid., 23 de noviembre de 2002, p. 3
27
Warman, op. cit., p. 98.
28
F. Cancian, en S. Plattner, El comportamiento econmico en las comunidades
campesinas, en S. Plattner, Antropologa econmica, Mxico, Alianza/Consejo
Nacional para la Cultura y las Artes, 1991, p. 226.
29
A. Bartra, Orilleros, polimorfos, trashumantes. Los campesinos del milenio,
en El campo mexicano, nueva poca, nm 612, Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, 2002, p. 16.
30
bid., p. 20.
31
A. Warman, El campo en la encrucijada, en El campo mexicano, nueva poca,
nm. 612, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2002, p. 8.
32
bid., p. 10.
33
A. Bartra, op. cit., p. 23.
34
J. Gonzlez Rodrigo, Santa Catarina del Monte. Bosques y hongos, Mxico, Uni-
versidad Iberoamericana, 1993, p. 22.
35
A. Palerm, y E. Wolf, Agricultura y civilizacin en Mesoamrica, Mxico, Secre-
tara de Educacin Pblica, 1972; J. Palerm, Santa Mara Teacuanulco. Floricul-
tores y msicos, Mxico, Universidad Iberoamericana, 1993; Gonzlez Rodrigo,
op. cit.
36
J. Gonzlez Rodrigo, op. cit.; Sokolovsky, San Jernimo Amanalco, un pueblo
en transicin, Mxico, Universidad Iberoamericana, 1995; Cando Morales,
Tepetlaostoc. Monografa municipal, Mxico, Instituto Mexiquense de Cultura,
1999.
37
S. Gonzlez Marn, Historia de la hacienda de Chapingo, Mxico, Universidad Au-
tnoma de Chapingo, 1998, pp. 66-69.
38
bid., p. 180.
39
bid., p. 181.
40
Sokolovsky, op. cit., p. 121.
41
Es famosa en la literatura mexicana la novela de Manuel Payno Los bandidos de
Ro Fro, cuyos escenarios naturales corresponden a la Sierra Nevada y los pueblos
asentados en territorio de Tetzcoco, Chalco y Tepetlaostoc
42
Gonzlez Rodrigo cita la expropiacin en 1927, a la hacienda de Chapingo, de 694
hectreas que son entregadas como dotacin ejidal a los campesinos de Santa
Catarina, y Sokolovsky menciona la expropiacin hecha a la hacienda de Tierra
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 349
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:24 Pgina 349
Blanca en 1930, de 1955 hectreas entregadas a los solicitantes de Amanalco.
43
Los ejidatarios del lado norte de Santa Catarina del Monte conocidos como los
leadores de abajo, han querido vender el monte a la compaa papelera San
Rafael, aunque han sido disuadidos por los comuneros conocidos como los agri-
cultores de arriba o del sur. Un caso parecido es el de la colonia Guadalupe
Amanalco donde los ejidatarios vendieron a fines de los aos noventa, unos
10 000 rboles pese a la inconformidad de los comuneros.
44
J. Gonzlez Rodrigo, op. cit.; J. Sokolovsky, op. cit.
45
Sokolovsky, op. cit., p. 127.
46
Jacinta Palerm, op. cit..
47
Gonzlez Rodrigo, op. cit..
48
J. Palerm, op. cit..
49
Corts de Brasdefer, Asentamientos humanos, un anlisis del del patrn en el rea de
Calpulalpan, Tlaxcala, tesis, Mxico, Escuela Nacional de Antropologa e His-
toria, 1978, p. 198.
50
Desouchez Aznar, Reforma agraria e industria nueva en un municipio del centro
mexicano, Pars, Institute de Hautes Etudes de lAmerique Latine, 1970, p. 12.
51
Copia de la Cdula Real que obra en el Archivo del Ayuntamiento de Calpulal-
pan, Tlaxcala, y en el Archivo General de la Nacin.
52
F. Corts de Brasdefer, Cdice de San Simn Calpulalpan, en Historia y socie-
dad en Tlaxcala, Mxico, Gobierno del estado de Tlaxcala/Instituto Tlaxcalteca
de Cultura/Universidad Iberoamericana, 1986, p. 65.
53
bid., p. 67.
54
Alejandro Martnez, Lo que v, lo que le y lo que me contaron de Calpulalpan,
Mxico, Ayuntamiento del Municipio de Calpulalpan, 1998, p. 229.
55
En su recopilacin, Alejandro Martnez, cronista de la ciudad de Calpulalpan
cita a Peter Gerhard, quin en su obra Geografa histrica de la Nueva Espaa,
anota un temprano establecimiento de la encomienda en tierras de los pueblos
de Actipan o Actipac tambin llamado Tequequilpan y Sultepec. En el ca-
so de Actipan, la fuente citada menciona a Francisco Ramrez como el primer
encomendero (1530), quien vendi posteriormente sus terrenos a Pedro Mene-
ses (1540) y ste, a su vez, los hered en 1566 a sus hijos Germn y Agustina.
56
B. Desouchez Aznar, op. cit., p. 11.
57
bid., p. 12.
58
bid., p. 13.
59
Como Ignacio Torres Adalid, compadre del presidente Porfirio Daz y dueo de la
hacienda de San Bartolom del Monte; otras haciendas conservaron a sus dueos
espaoles: Jos Macua en Malpas, Gerarda Pardo de Pavin en Mazapa; hacen-
dados de cualquier manera consentidos por el rgimen de la dictadura.
60
Alejandro Martnez (op. cit., p. 57) cita 3 209 hectreas de la hacienda de San
Bartolom en 1888, cifra que contrastar con las 6 297 hectreas que posea esta
hacienda en 1910, o las 12 445 hectreas de la hacienda de Malpas en poder
de la familia Macua (B. Desouchez Aznar, op. cit., p. 19).
61
B. Desouchez Aznar, op. cit., p. 18.
62
bid., p.18.
63
Las dotaciones para Actipan y Cuaula en este periodo fueron de 214 y 1 700 hec-
treas respectivamente (Castro Prez, Ya no vienen las golondrinas! Cambio cul-
350 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:24 Pgina 350
tural y transformacin ambiental en una regin agrcola de Tlaxcala, tesis, Mxico,
Escuela Nacional de Antropologa e Historia, 1996, p. 85).
64
La dotacin a Mazapa fue de 1168 hectreas, y las ampliaciones a los ejidos de Ac-
tipan y Cuaula fueron de 424 y 1 791 hectreas respectivamente (dem, p. 85).
65
Desouchez Aznar refiere 1454 hectreas para Malpas en 1937, 311 hectreas pa-
ra Mazapa en 1937 y 545 hectreas para San Bartolom del Monte en 1950
(dem, p. 20).
66
Desouchez Aznar, op. cit., p. 25.
67
Aunque se retoma este aspecto en otro sitio de este documento, es necesario sub-
rayar que la agricultura tradicional mexicana en trminos generales, y la agricul-
tura del Altiplano Central Mexicano en particular, constituye una fusin de
cultivos, formas de trabajo y tecnologa europeos arbico-espaoles cuando
menos y mesoamericanos. La modernizacin tecnolgica que se produce en
la regin en los aos sesenta-setenta redefini, en este sentido, tales prcticas
integrando nuevos elementos y desplazando otros.
68
El Tinacal Piloto representaba una competencia indeseable para los dueos de
tinacales particulares que comercializaban directamente el pulque en la ciudad
de Mxico, pagaban sueldos de hambre a sus tlachiqueros, y tenan compradas las
plantas a los dueos de magueyales. Con ellos en contra, el Tinacal Piloto no
pudo contar con la materia prima necesaria. Para esto, se habra necesitado que el
campesinado formado por los ejidatarios minifundistas tuvieran plantacin de
maguey y estuvieran decididos a ser agropulqueros. El proyecto estatal no tom
en cuenta estos detalles y termin fracasando sin remedio.
69
Entre las fbricas que se instalaron en Calpulalpan estaban la Majestic, la Ferro-
magntica y calzado Sandak; y en Ciudad Sahagn el complejo industrial con-
templaba a DINA, Sidena, Diconsa, entre otras. La industrializacin en Calpulalpan
ha continuado modestamente en los aos posteriores (PIVIDE), pero quien ha
ganado terreno es la industria a domicilio, la maquila textil.
70
En la ciudad de Apan, Hidalgo, opera la Impulsora Agrcola que vende los hbri-
dos de cebada y maz a los campesinos de la regin. Los productores de cebada
que compran stos hbridos, tienen casi asegurada su compra en Cebadas y Maltas.
Quienes no lo hacen, no reciben los cupones que son el salvoconducto para
la operacin de compraventa.
71
Este rechazo tiene que ver con el pobre ingreso que se obtiene como jornalero,
las dificultades para pastorear el ganado en superficies cada vez ms reducidas, la
necesidad de dedicar en el caso del pastoreo los siete das de la semana, y
los sufrimientos fsicos del tlachique: levantarse muy temprano, andar en el fro
o bajo la lluvia. Los jvenes aspiran a mejores salarios, a obtener ingresos fijos,
y sin necesidad de exponerse a las inclemencias del ambiente.
72
Por supuesto que adems de estas fuentes de empleo e ingreso, existen otras de
menor importancia: el empleo en actividades comerciales marginales, el apren-
dizaje y ejercicio de oficios mltiples, y en casos menos frecuentes, el ejercicio de
una carrera profesional por parte de un reducido nmero de hijos de campesi-
nos que logran cursar estudios superiores.
73
Fuentes Valdevieso, Los maquileros: un estudio sobre micro y pequea empresa en
Santiago Cuaula, Tlaxcala, tesis, Mxico, Universidad Iberoamericana, 2001.
74
B. Desouchez Aznar, op. cit., p. 38.
75
bid., p. 39.
Racionalidad y estrategias econmicas de la produccin campesina 351
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:24 Pgina 351
76
B. Desouchez Aznar, op. cit., pp. 32-33.
77
F. Castro Prez, op. cit.
78
bid., p. 137.
79
bid., p. 31.
80
Las fuentes censales de 1930, 1960 y 1991 referan una disminucin progresiva
de las superficies de agostadero en el municipio de 6 543 hectreas, a 4 588 hec-
treas y 4 168 hectreas respectivamente (F. Castro Prez, op. cit., p. 75).
81
dem, 1996, p. 116.
82
T. Rojas Rabiela, La agricultura en la poca prehispnica, en La agricultura en
tierras mexicanas desde sus orgenes hasta nuestros das, Mxico, Grijalbo/Consejo
Nacional para la Cultura y las Artes, 1991, p. 351.
83
Las fuentes censales daban un promedio inferior de produccin por hectrea:
1 803 kilos/hectrea.
84
Castro Prez, op. cit., pp. 131-132.
85
bid., p. 119.
86
bidem.
87
Fuentes Valdevieso, op. cit.
88
Fuentes Valdevieso (dem), anota la presencia, en 1998, de 215 talleres familiares
de maquila textil en el pueblo de Santiago Cuaula, que contaban cada uno con
un promedio de 11 a 15 mquinas por taller y daban empleo a un promedio de
8 a 20 personas. De ser cierto esto, la maquila domstica empleara entre 2 500
y 3 000 trabajadores, casi toda la poblacin econmicamente activa de la loca-
lidad.
89
Entre cinco y diez personas en San Jernimo Amanalco, al igual que en Santa Ca-
tarina, y menos de cinco en Santa Mara Tecuanulco.
90
A finales de 2002, los vecinos de Santa Catarina del Monte calculaban la exis-
tencia de unos 250 leadores en la comunidad: 5% de la poblacin total, 25%
de la poblacin econmicamente activa. La mayora de ellos eran avecindados o
campesinos sin tierra ejidal ni comunal.
91
En Apipilhuasco y Santa Catarina del Monte es frecuente encontrar en las bar-
das leyendas alusivas a la explotacin que los ejidatarios hacen de los recursos
forestales. El ejido de Apipilhuasco, por ejemplo, acept en 2001 la instalacin
de un aserradero que rechazaron los comuneros de San Juan Totoloapan.
92
Jacinta Palerm, op. cit.
93
bid.
352 Colapsos ambientales-transiciones culturales
08 cap.6 etnica 11/12/06 12:24 Pgina 352
onsiderada como sinnimo de progreso cientfico y dominio so-
bre la naturaleza, la tecnologa agrcola constituye una variable
fundamental para el estudio de las relaciones que establecen las
sociedades campesinas con su ambiente. Aunque los dioses enven la
lluvia y permitan que aparezca diariamente el sol tras el horizonte
para fertilizar los campos, nutrir las plantas y permitir la funcin clo-
roflica, la produccin agrcola sera imposible si los hombres no con-
tribuyeran con su trabajo, diseando para ello, mtodos, tcnicas e
instrumentos especficos de acuerdo con las condiciones ecosistmi-
cas particulares en las que se desenvuelve su existencia.
A partir de la revolucin neoltica, empujados por la necesidad de
satisfacer las necesidades alimenticias de poblaciones humanas seden-
tarias cuyo crecimiento solamente era atenuado por las enfermedades
y las guerras, los pueblos campesinos del mundo crearon y desarro-
llaron formas tecnolgicas sorprendentes para cultivar sus alimentos
C
CAPTULO 7
Las transformaciones
tecnolgicas de la
agricultura tradicional
La visin dominante en Occidente
desde el iluminismo del siglo XVIII es que
la ciencia y la tecnologa, combinadas
con la propiedad privada y la economa
de mercado, generan dos tipos de
libertad: libertad de los destrozos
de una naturaleza desconocida e
incontrolable, y libertad para apropiarse
de ella y manipularla a fin de incrementar
la riqueza de las naciones. Se supone
que la tecnologa nos protege de la furia
de la naturaleza y al mismo tiempo nos
enriquece con sus tesoros.
J. OConnor
1
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 353
en los mbitos fsicos ms inesperados: zonas desrticas, laderas de
montaa, reas inundadas.
Mxico, con su escabrosa topografa pennsulas con suelos cal-
creos, selvas bajas del sur, cadenas montaosas donde se erguan im-
ponentes sierras, y superficies desrticas al norte constituy un reto
para los agricultores prehispnicos, y sigue sindolo para los campe-
sinos contemporneos. En las zonas tropicales, ganar la batalla a una
vegetacin feraz, propiciada por precipitaciones constantes e intensas,
requiere de tanta inteligencia y esfuerzo, como la que necesitaron
los cultivadores del Altiplano Central para ganar a la montaa espa-
cios donde sembrar y para disponer de recursos hdricos complemen-
tarios al temporal.
La modificacin antropognica de los ecosistemas naturales, de la
topografa original, y el reemplazo de mltiples plantas silvestres por
unos cuantos cultivos ingeniosamente seleccionados estn vincula-
dos, entonces, al desarrollo de la actividad agrcola. Los agricultores,
con sus prcticas productivas, modifican la estabilidad natural de los
ecosistemas y crean agroecosistemas artificiales cuya existencia, a
menudo, es solamente posible mediante la inyeccin de insumos ener-
gticos, mediante el control de especies competidoras plagas, ma-
lezas, y cuyo funcionamiento genera importantes impactos sobre
las condiciones edficas y la biodiversidad.
Curiosamente, la agricultura, elogiada como una clara expresin
de la capacidad humana para adaptarse culturalmente al ambiente y
producir sus propios alimentos superando as la aleatoriedad de la
caza y la recoleccin itinerante, parece llevar, de manera implcita,
el estigma de propiciar, potencialmente, el deterioro ambiental.
Tal potencialidad parece residir, de manera especial, en la capa-
cidad tecnolgica de los agricultores, de tal suerte que la tecnologa
simple y rudimentaria de los pueblos primitivos, generalmente in-
capaz de generar altos rendimientos, parece haberlo sido tambin pa-
ra perturbar gravemente el equilibrio natural. A su vez, los sistemas
tecnolgicos de la era industrial, que por un lado han permitido ele-
var los rendimientos agrcolas con la posibilidad de satisfacer si
polticamente se quisiera la demanda alimenticia de una poblacin
mundial en continuo crecimiento, han provocado, por otro lado, se-
354 Colapsos ambientales-transiciones culturales
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 354
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 355
veros impactos sobre los componentes biticos y abiticos de los eco-
sistemas.
En el juego de lo antiguo y lo moderno, de la tradicin y la inno-
vacin, el cambio tecnolgico de la agricultura ha sido imperfecto.
La tecnologa agrcola moderna en relacin con el momento his-
trico en que se desarroll, para ser superior a la tecnologa agr-
cola tradicional, tendra que haber sido capaz de incrementar la
productividad sin perturbar gravemente la estabilidad dinmica de
los ecosistemas.
Con esto no quiero decir que la tecnologa de los pueblos primi-
tivos y las sociedades antiguas haya sido en todos los casos ambien-
talmente amigable. Una revisin histrica cuidadosa nos permitira
constatar que, probablemente, los pueblos agrcolas precapitalistas de
distintas partes del mundo incluso Mxico, tambin causaron he-
catombes ambientales. Lo que se desea destacar es la presencia de una
tendencia histrica, donde la modernizacin tecnolgica de la agri-
cultura, en aras de elevar la productividad, no tom en cuenta los
impactos ambientales hasta finales de la dcada de los setenta del si-
glo XX.
En este sentido, es claro que cuando uno habla de tecnologa, tra-
dicional y moderna, de cambio tecnolgico, es necesario situar his-
trica y socialmente el fenmeno, puesto que los sistemas, mtodos,
tcnicas y herramientas de cultivo y de aprovechamiento de los recur-
sos naturales, por lo general, no se dan en abstracto: son inventados,
impuestos o adoptados por sociedades humanas concretas interesadas
en producir para la subsistencia y/o para el intercambio, para el auto-
consumo o para el mercado.
En el caso especfico de los pueblos serranos del municipio de
Tetzcoco y los pueblos llaneros del municipio de Calpulalpan, es ne-
cesario establecer tres precisiones:
1. Son pueblos campesinos cuya tecnologa agrcola y formas de
manejo forestal y pecuario se explican como resultado de un
proceso histrico de larga duracin, de una confrontacin
histrica en este caso tecnolgica sostenida por sus ances-
tros con los conquistadores europeos primero, y con las clases
dominantes del Mxico independiente y del Estado revolucio-
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 355
nario despus. En el trayecto de cinco siglos la tecnologa me-
soamericana se combin con la tecnologa arbico-espaola,
con las innovaciones tecnolgicas de la revolucin industrial
y con el paquete tecnolgico de la revolucin verde confor-
mando una tecnologa hbrida donde lo moderno se ha ado-
sado e imbricado con mtodos tcnicas y herramientas que,
siendo modernas en algn momento, han devenido en tradi-
cionales.
En estos lugares la biotecnologa an no llega y la agroe-
cologa apenas tiene brotes embrionarios, pero en caso de im-
plantarse, contribuir a engrosar el amasijo tecnolgico local,
donde las persistencias mesoamericanas obligan a considerar-
las como componentes fundamentales de un ncleo cultural
prehispnico de gran dureza y longevidad.
2. Los habitantes de estos pueblos, como lo se expuso en un apar-
tado precedente, combinan los cultivos de subsistencia con
los cultivos comerciales, conformando una agricultura cam-
pesina con rasgos comerciales, e incluso empresariales, cuya
produccin est orientada al autoconsumo, pero tambin al
mercado. Este comportamiento econmico y cultural corrobo-
ra la inexistencia de los modelos puros, y demuestra tambin
que la innovacin tecnolgica no basta para insertar a los pro-
ductores en una lgica exclusiva de mercado. La agricultura
campesina/empresarial requiere una tecnologa tradicional/
moderna en permanente reconstruccin.
3. Describir y evaluar la tecnologa agrcola y sealar somera-
mente las caractersticas del manejo tecnolgico silvcola y
pecuario de los campesinos civilizados de Calpulalpan y de
los campesinos tecuanes de Tetzcoco tiene como finalidad pre-
cisar sus efectos ambientales, pero tambin su importancia
para la continuidad social campesina y la persistencia tnica
nahua. En este sentido, la conservacin del germoplasma, del
maz criollo, por ejemplo, es un saber tecnolgico propio de
campesinos cuya raz cultural est anclada en el cultivo de es-
ta planta maravillosa.
356 Colapsos ambientales-transiciones culturales
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 356
Agroecosistemas y tecnologa agrcola en la regin
Tetzcoco-Calpulalpan
Si retomamos a Hernndez Xolocotzi,
2
el concepto de agroecosistema
alude a la combinacin de los ecosistemas sistemas fsico-qumico-
biolgicos integrados por el medio fsico o abitico y las comunida-
des biticas de animales, hongos y plantas silvestres y los sistemas
agrcolas definidos por Robert Hart
3
como un arreglo espacial de
poblaciones de cultivos con entradas de radiacin solar, agua y nu-
trientes, y salidas de biomasa con valor agronmico.
Representado grficamente, un agroecosistema es un sistema ar-
tificial abierto, espacial y temporalmente delimitable, compuesto por
subsistemas que poseen caractersticas y funciones especficas, y que
establecen mltiples interacciones energticas entre s y con el am-
biente externo.
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 357
pieles, carne
Figura 19. Representacin esquemtica de un agroecosistema:
componentes, interacciones, fronteras, flujos
Ante la posibilidad terica y metodolgica de delimitar las fronteras
de los agroecosistemas, bien podramos pensar en cada ejido con
sus tierras de cultivo, sus reas de agostadero, sus zonas boscosas
como agroecosistemas especficos en los que los campesinos invierten
lluvia energa solar
fauna flora
suelo
cultivos
hongos
fertilizantes fungicidas
energa fsil
insecticidas herbicidas
hierbas, frutas, lea productos agrcolas, carne
ganadera
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 357
trabajo, energa, y de los cuales extraen o producen materias primas,
alimentos y materiales de diversos tipos.
En un nivel macrogeogrfico mayor, los agroecosistemas podran
tener un carcter municipal o asimilarse incluso al nivel de la regin
el ex Acolhuacan Septentrional en tanto espacios socioecon-
micos y culturales histricamente conformados, donde los campesinos,
a lo largo de las centurias, han aprendido a conocer y manejar el sue-
lo, a domesticar las especies silvestres, a adaptar los ciclos naturales
y los ciclos de cultivo, donde han desarrollado y experimentado di-
versos mtodos, tcnicas e instrumentos de trabajo agrcola.
Los agroecosistemas aparecen entonces como unidades ambien-
tales-culturales, socialmente construidas, verdaderos laboratorios natu-
rales-artificiales, donde se desenvuelve la vida biolgica, productiva
y simblica de los campesinos. En ellos se forjan identidades, por ellos
se producen disputas, y su perduracin sostenible es materia de preo-
cupacin de intelectuales, polticos, ambientalistas, y por supuesto,
de los propios campesinos. Por lo menos as debera serlo, pues los
agroecosistemas constituyen la base material de sustentacin para
los agricultores, y de su perdurabilidad depende en gran medida la con-
tinuidad de la vida campesina y la persistencia de la etnicidad.
Partiendo de estas observaciones, paso ahora a caracterizar los sis-
temas agrcolas prevalecientes entre los campesinos mestizos e in-
dgenas de la regin Tetzcoco-Calpulalpan. Es necesario aclarar que
la descripcin de los cultivos y la tecnologa utilizada para hacerlos
prosperar, slo adquiere sentido si se explica haciendo referencia a
las condiciones particulares del medio fsico por un lado, y a las inte-
racciones que stos sostienen con los subsistemas pecuario y forestal,
por el otro.
Para decirlo en otros trminos, si bien es cierto que no nos inte-
resamos, ni tendramos la capacidad para juzgar la pertinencia agroeco-
lgica y productiva de los mtodos y tcnicas de manejo pecuario y
forestal, resulta inevitable sealar la conexiones de estos subsistemas
con el sistema de produccin agrcola y de ste con el medio fsico co-
rrespondiente a los pueblos involucrados en la presente investigacin.
Incendiar los pastos secos en la poca del estiaje para estimular
los retoos que comern los ganados, por ejemplo, ha ocasionado si-
niestros forestales; carecer de hatos ganaderos representa para los
358 Colapsos ambientales-transiciones culturales
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 358
productores no disponer de estircol til para abonar sus parcelas,
sembrar en ladera obliga a utilizar barreras vivas metepantles para
evitar la erosin del suelo.
De esta manera, el anlisis de los sistemas agrcolas de los cam-
pesinos de Calpulalpan y Tetzcoco cultivos, mtodos, tcnicas e
instrumentos de trabajo constituye el eje de este apartado, pero le-
jos de plantearse aisladamente, se pretende contextualizar en el mar-
co de sus relaciones sistmicas agroecolgicas.
Por otro lado, es igualmente importante destacar que el estado
actual de estos sistemas agrcolas constituye slo un momento de un
proceso histrico que, aunque es particular, se explica tambin en el
marco de fenmenos histricos comunes ms amplios: que la econo-
ma campesina descanse en la ganadera, que las acmilas hayan si-
do fundamentales para la arriera y las labores agrcolas o que los
agroqumicos sean indispensables para la siembra de cereales de alto
rendimiento, no son acontecimientos fortuitos, sino resultado de las
confrontaciones sociales y tecnolgicas a las que han estado expues-
tos los campesinos de la regin durante varios cientos de aos.
Hechas estas consideraciones, presento enseguida un resumen de
las condiciones topogrficas, los cultivos, la tecnologa agrcola y las
formas de aprovisionamiento de agua, que caracterizan la produc-
cin campesina en las poblaciones del rea estudiada.
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 359
Aspectos tecnolgicos
Mecanizacin (tractores,
combinadas, camionetas),
agroqumicos (fertilizante
qumico, herbicidas, fungicidas),
semillas mejoradas.
Traccin animal, remolques y
carretas, abono orgnico,
semillas criollas.
Bordos, zanjas, cercas y
metepantles de maguey,
melgas, jageyes.
Siembra de temporal en
laderas y planicies.
Regin
Calpulalpan
Relieve
Llanura/
ladera
Irrigacin
Temporal
Cultivos
Cebada
maz/
calabaza
maguey
Tabla 17. Condiciones ambientales y tecnolgicas de los cultivos
en Tetzcoco y Calpulalpan
Contina....
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 359
En trminos generales, la comparacin anterior permite apreciar que
los agroecosistemas de ambas hemirregiones presentan coincidencias,
pero tambin diferencias notables relacionadas con la topografa, la
disponibilidad de agua, los cultivos predominantes y complementa-
rios o alternos, y los elementos tecnolgicos correspondientes.
Los pueblos del municipio de Calpulalpan: Actipan, Cuaula y
Mazapa, explotan terrenos agrcolas mayoritariamente planos o con
escasa pendiente, localizados en las llanuras accesorias a los Llanos de
Apan o en pequeos valles de los montes que presentan tales caracte-
rsticas, lo que propici la construccin de metepantles conformados
exclusivamente con maguey manso que delimitaban las reas de
cultivo o melgas, y terrazas destinadas a regular los procesos de ero-
sin hdrica y elica.
La tala inmoderada de la poca porfirista elimin los macizos bos-
cosos cercanos a los pueblos y la cabecera municipal, incrementando
las extensiones de terrenos cultivables con escasa pendiente y suelos
profundos de aluvin. Por otro lado, como en el rea no se dispuso
ni se dispone de agua rodada proveniente de manantiales que pudie-
ra ser destinada para fines agrcolas, los agricultores no han tenido
que inventar sistemas de irrigacin ni construir apantles.
4
En las melgas de estas planicies, otrora sembradas con milpa
un cultivo asociado de maz (Zea mays) calabaza (Cucrbita pep),
haba (Vicia faba) o frijol (Phaseolus vulgaris) separadas y delimitadas
por los metepantles de maguey pulquero (Agave salmiana, Agave atrovi-
rens), se cultiva desde 30 aos, la cebada maltera (Ordeum vulgare),
360 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Invernaderos, camionetas,
agroqumicos (fertilizantes,
pesticidas).
Traccin animal, carretas,
abono orgnico, semillas
criollas.
Metepantles (de maguey,
rboles frutales, flores),
apantles, terrazas, bancales.
Siembra de temporal
(xopaniztli) y de humedad
(tlasenhuetzi) en laderas y
planicies, y con riego en
bancales (mesholales).
Tetzcoco Ladera/
llanura
Temporal/
riego
Flores de
ornato,
maz/haba,
trigo
maguey
...continuacin
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 360
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 361
Figura 20. Topoformas ocupadas por la agricultura
en el municipio de Calpulalpan
Ladera
Casero
Parcelas
Figura 21. Parcela o corte sembrada con cultivos asociados (maz, cala-
baza) en melgas delimitadas por metepantles de maguey en Calpulalpan
Zanja
un monocultivo comercial que implica el uso de hbridos de alto ren-
dimiento, agroqumicos y exige el uso de maquinaria movida por
energa fsil para su corte.



Parcela o corte
Metepantle
de maguey
Melga
Milpa
Bordo con
maguey
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 361
Este cambio de cultivos que como ya se dijo en otro apartado tuvo
motivos esencialmente econmicos, aunque tambin es una estrate-
gia productiva cuando se retrasan las lluvias ha restado importancia
a los animales de traccin y carga, ha hecho desaparecer las semillas
nativas de cebada, ha desterrado casi por completo a una planta me-
soamericana maravillosa como es el maguey, y ha reducido, como se
describe ms adelante, las oportunidades de empleo rural en la regin
para tlachiqueros, mesoteros, gusaneros, segadores, arrieros y herreros.
Sin embargo, la persistencia cultural del maz an permite hablar,
limitada y relativamente, de traccin animal para las escardas y
cajoneo; labores relacionadas con el deshierbe y el aterramiento de
las plantas, de abono orgnico producido por las aves de corral, el
ganado porcino, equino, bovino y ovino alimentado con los produc-
tos de la planta, y de semillas criollas el maz blanco, azul y ama-
rillo que han conservado cuidadosamente los agricultores.
Sembrar milpa permite, adems, asociar cultivos tan nobles e in-
teresantes como el de la calabaza, planta de origen mesoamericano
de la cual se consumen y venden sus flores, la calabacita en creci-
miento y las semillas pepitas. Otras veces, el maz es acompaado
con haba y, en menor proporcin, por frijol o chcharo.
Los pueblos serranos del municipio de Tetzcoco: Amanalco, Te-
cuanulco, Santa Catarina, e incluso Apipilhuasco poblacin depen-
diente del municipio de Tepetlaostoc, a diferencia de los pueblos
calpulalpenses, cultivan terrenos localizados fundamentalmente en
las laderas de los cerros; condicionante topogrfica que oblig a los
362 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Figura 22. Parcela o corte sembrada con cebada maltera
de la cual se han eliminado los bordos, el maguey y las zanjas
Parcela o corte
Vereda limtrofe
Monocultivo de
cebada maltera
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 362
acolhuas del Postclsico y poblaciones que les antecedieron, a cons-
truir terrazas, bancales y metepantles.
Esta estrategia prehispnica para ganar tierra a la montaa, re-
quiri del mtodo de tumba, roza y quema, y modific la topografa
natural, hasta crear un paisaje agroforestal artificial digno de alabar
por el esfuerzo y la inteligencia invertidos en su diseo y desarrollo.
Ms an si hasta estas superficies de cultivo se canalizaron las corrien-
tes de agua provenientes de los numerosos manantiales entonces exis-
tentes, y se construyeron terrazas y barreras vivas para retener suelo.
Los campesinos serranos, descendientes de los acolhuas, hereda-
ron estos sistemas agrcolas, pero en el transcurso de los siglos se pro-
dujeron cambios econmicos y ambientales como la introduccin
de ganado ovino durante la poca virreinal o la sustraccin de vol-
menes importantes de agua para abastecer a las ciudades de la llanura
tetzcocana que alteraron la salud de los agroecosistemas y em-
pujaron a los campesinos contemporneos a modificar sus prcticas
productivas y a inventar nuevas estrategias econmicas.
El trigo primero, y las flores de ornato despus, son los dos culti-
vos comerciales que han acompaado la siembra del maz asociado
con haba o frijol, configurando una economa campesina orientada
al autoconsumo, pero combinada con la venta, de donde se obtiene
el dinero indispensable para la vida cotidiana.
La imposibilidad de competir con los productores de trigo del
norte del pas, los orill a producir flores de ornato hasta la dcada
de los setenta cuando el agua de sus manantiales fue entubada y
llevada a las ciudades de la llanura. Esto provoc que muchos cam-
pesinos dejaran de producir flores y se dedicaran bsicamente a la
comercializacin de las mismas, en tanto que otros, los que pudieron
hacerlo, modernizaron sus sistemas productivos instalando invernade-
ros, obteniendo una produccin de mayor calidad que exige el uso
de agroqumicos.
Durante un cuarto de siglo, la produccin de flores de ornato ha
podido coexistir, separadamente, con el cultivo del maz, planta me-
soamericana que sembrada en los mesholales y los pequeos solares
adyacentes a las casas, exige trabajo humano, trabajo animal, y permi-
te la conservacin de las semillas criollas, tlaolli iztac o maz blanco,
(tlaolli costic) o maz amarillo, y tlaolli tliltic o maz negro.
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 363
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 363
Sin embargo, como ya se ha sealado en otra parte de este texto,
las posibilidades de que el maz se siga sembrando en el rea se redu-
cen a medida que los campesinos envejecen, a medida que sus hijos,
desalentados por los altos costos de produccin y la falta de apoyo
gubernamental, emigran, se proletarizan o incursionan en el sector de
los servicios, renunciando a cultivar la tierra.
364 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Figura 23. Topoformas ocupadas por la agricultura en el rea serrana
del municipio de Tetzcoco
Casa
Figura 24. Corte transversal del sistema de bancales, terrazas
y metepantles. En los mesholales donde se siembra maz, trigo o flores
de ornato intercalados con hileras y cercas de rboles frutales, maguey
o flor de agapando
Bancales y terrazas
Metepantle
Mesholal
Terraza de piedra Metepantle de rboles
frutales y maguey manso
Metepantle de flor de
agapando, maz o flores
1 2 3
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 364
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 365
Figura 25. Mesholal sembrado
con flores de ornato y cercas
de agapando
(vista de arriba hacia abajo)
Casa
Agapando Mesholal
Figura 26. Milpa con cercas
de maguey y rboles
(vista de arriba hacia abajo)
rboles frutales Maz
Matapantle de maguey
Una comparacin somera de los sistemas agrcolas, los cultivos y la
tecnologa de los pueblos campesinos de la regin estudiada nos mues-
tra, entre otras cosas:
1. La importancia de las condiciones ambientales naturales: lla-
nura o ladera, manantiales o ausencia de ellos, para la eleccin
de cultivos y la creacin de formas tecnolgicas especficas.
2. La capacidad social y cultural para generar mtodos, tcnicas
y herramientas de trabajo, que permitan adaptar las condicio-
nes topogrficas e hidrolgicas a las necesidades productivas.
3. La hibridacin tecnolgica y los cambios de cultivos son resul-
tantes de procesos histricos y sociales que expresan la relacin
de pueblos y sociedades campesinas relativamente pequeas
y aisladas, con fenmenos y contextos econmicos y polticos
externos mayores.
4. Los cambios tecnolgicos, por s mismos, han sido insuficientes
para resolver las necesidades econmicas de todos los poblado-
res, impedir la migracin o detener el deterioro ambiental, y
han propiciado, en cambio, la desaparicin de oficios, tcnicas
e instrumentos de trabajo, relacionados con el cultivo del maz
y del maguey.
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 365
5. Pese a la sustitucin de cultivos y el cambio tecnolgico acu-
mulado, algunos mtodos y tcnicas agrcolas de origen mesoa-
mericano asociacin de cultivos, abono orgnico, barreras
vivas, seleccin de semillas se mantienen vigentes mostran-
do una extraordinaria resistencia y longevidad.
Los cultivos y la tecnologa de los campesinos civilizados:
del maz-maguey a la cebada-maz
Rastrear y analizar los cambios tecnolgicos en la agricultura campe-
sina, para poder precisar su tradicionalidad y su modernidad, implica
revisar su dinmica en un periodo especfico, estableciendo el antes
y el ahora. Para el caso de los campesinos mestizos de los pueblos
calpulalpenses se considera conveniente consignar el proceso de tra-
bajo y la tecnologa aplicados al cultivo del maz y la explotacin del
maguey pulquero, planta mesoamericana a punto de extinguirse en
la regin, as como resear tambin el proceso de trabajo y la tecno-
loga relativos a la explotacin comercial de la cebada maltera im-
plantada en la regin hace ms de cuatro dcadas.
El cultivo del maz
El maz es una planta mesomericana, un invento del hombre prehisp-
nico que al domesticarla hered una fortuna gentica a las generacio-
nes posteriores. Sin embargo, en tanto alimento de las sociedades
conquistadas, de los vencidos en el proceso de conquista y coloniza-
cin espaola, fue siendo despreciado, subvaluado; se convirti, como
dira Warman, en un bastardo:
bastardo en el sentido de desclasado, del que queda fuera del sistema de nor-
mas aceptadas. As ingres el sistema en el sistema mundial. As fue aprovecha-
do por las elites ilustradas: como un sujeto despreciable sujeto a discriminacin.
Fue estigmatizado por ajeno, por extrao, por pobre. Fue juzgado y declarado
culpable por los ricos. Por el contrario, los pobres le abrieron sus puertas, lo
acogieron y adoptaron. Corri la suerte de los pobres, de los mezclados, de los
impuros.
5
366 Colapsos ambientales-transiciones culturales
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 366
A pesar de este estigma, el maz, conservado por los campesinos ind-
genas y mestizos, se ha mantenido en la preferencia de los consumido-
res mexicanos, especialmente de la poblacin rural, que as establece
una diferencia ms con la poblacin urbana, consumidora de pan de
trigo.
Polifuncional, el maz es aprovechado por el pueblo mexicano en
cualquiera de sus mltiples presentaciones: tortillas, atole, tamales,
pinole, y las diversas partes de la planta hojas, caa y totomoxtle
tienen usos forrajeros. De esta manera, el maz es alimento humano,
pero contribuye tambin a la alimentacin de los animales domsti-
cos que proporcionan a la familia campesina carne, leche, huevos, o
aportan su fuerza para las labores de carga o tiro.
Los campesinos de la regin de Calpulalpan, una vez que recibie-
ron sus parcelas ejidales, continuaron sembrando maz, aunque lo li-
mitado de sus recursos tcnicos y la escasa bondad climtica les
impidi obtener rendimientos superiores a los 700 kg por hectrea
6
destinando la produccin al autoconsumo familiar.
La falta de aperos de labranza, animales y dinero, como ya se ha
comentado en otro captulo, disuadi a los campesinos para solicitar
y aceptar mayores superficies de tierra, y la discreta precipitacin plu-
vial del periodo primavera-verano 600-7 000 mm acompaada
a veces de sequas inesperadas, granizadas y heladas repentinas, cons-
trieron severamente la produccin agrcola en aquellos aos, y slo
se resolvieron parcialmente mediante los cambios tecnolgicos con-
sustanciales a la revolucin verde.
Esta agricultura de temporal que solamente permite obtener una
cosecha al ao sistema anual de secano, y que estaba basada en
la fuerza de trabajo humana y animal, fue modificada a finales de los
aos sesenta, por la introduccin de la maquinaria agrcola movida
por energa fsil, el uso de agroqumicos inorgnicos, y por las semi-
llas genticamente mejoradas.
De este modo, aunque las variables climatolgicas se mantuvie-
ron fuera del control campesino, los factores de la produccin agr-
cola pudieron ser manejados por los productores: el uso del tractor
alivi el inmenso esfuerzo fsico implcito en el trabajo con yunta,
los fertilizantes inorgnicos, basados en la frmula nitrgeno-fsforo-
potasio, desplazaron el uso de lo abonos de origen orgnico ceniza,
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 367
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 367
estircol animal, residuos vegetales y rastrojo y contribuyeron a
elevar los rendimientos; y la aplicacin de insecticidas organofosfo-
rados, tales como el malathion y el paratin metlico, ayudaron a
combatir las plagas de fraile o frailecillo (Macrodactylus Sp) y gusano
soldado (Spodoptera exigua) que tanto dao causaban a las siembras
de maz.
El cambio tecnolgico se tradujo en la elevacin de los rendi-
mientos entre 1 100 y 1 700 kg por hectrea durante las dcadas
de los ochenta y noventa.
7
Aunque este rendimiento se ubic por de-
bajo de la media nacional 1 944 kg/hectrea en 1990
8
duplic
los rendimientos promedio de las dcadas anteriores, cuando el pa-
quete de la revolucin verde no haba sido incorporado.
Este incremento en los volmenes de la produccin permiti a los
campesinos la comercializacin de la parte excedente a sus necesida-
des de consumo, lo cual, a su vez, les proporcion ingresos utilizados
para capitalizarse, comprar equipo e insumos agrcolas. Un grano b-
sico destinado esencialmente a la alimentacin adquiri carcter co-
mercial y se convirti durante algunas dcadas en fuente de ingresos
adicional para la dbil economa campesina.
Sin embargo, durante este proceso, las variedades criollas o na-
tivas de maz negro, amarillo e incluso blanco, se van perdiendo a
medida que la Comisin Nacional de Subsistencias Populares (Cona-
supo), decidi comprar solamente el maz blanco.
Afortunadamente, dentro de la generalidad, hay excepciones, y
durante el trabajo de campo fue posible conocer, en Mazapa y Cuaula,
viejos campesinos que guardan celosamente la semilla de maz crio-
llo como ellos le llaman y que despus de cada cosecha, selec-
cionan cuidadosamente las mazorcas de donde extraern los preciados
granos de la prxima siembra.
La tecnificacin de la agricultura gener, por otro lado, una gran
dependencia campesina hacia el exterior, correlativa a la prdida
progresiva de su frgil autonoma productiva. La fertilizacin de la
tierra, los insumos para el combate a los organismos competidores
las plagas, e incluso las semillas indispensables para la siembra,
fueron quedando fuera del control domstico y comunitario.
Tener una produccin excedente de maz dependi del uso de
semillas hbridas y fertilizantes qumicos: hasta la tierra se acostum-
368 Colapsos ambientales-transiciones culturales
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 368
br dicen los campesinos contemporneos, haciendo alusin a que
si no utilizan los agroqumicos, los rendimientos caen en picada, se si-
tan en los rangos de la primera mitad del siglo XX cuando la agricul-
tura local no se haba modernizado.
Por otra parte, un segundo elemento que destaca en la segunda
mitad del siglo XX es la tendencia a la reduccin de las superficies
sembradas con maz y el incremento correspondiente de las sembradas
con cebada maltera;
9
grano comercial introducido por los coloniza-
dores espaoles, localmente utilizado como un cultivo alternativo
en caso de que se retrasaran las lluvias, y que adquiri una gran im-
portancia a raz de la instalacin, en el rea, de la fbrica Cebadas y
Maltas S.A. De ser utilizada para la rotacin de cultivos, la cebada
maltera se ha venido constituyendo en un monocultivo comercial
que desplaza la asociacin de cultivos caracterstica de la milpa, afec-
tando as una prctica cultural que hunde sus races en la tradicin
agrcola mesoamericana.
En los aos recientes, el cultivo del maz enfrenta graves proble-
mas ambientales, econmicos y sociales: retraso sistemtico en el ini-
cio de las lluvias hasta el mes de junio, suspensin de stas en
julio el mes de la cancula, heladas tempranas en octubre y
noviembre, precios de venta por debajo del costo de produccin,
y el desinters de los campesinos jvenes desalentados por esta com-
pleja problemtica agudizada por la desgravacin arancelaria de los
granos importados desde Estados Unidos y Canad en el marco del
Tratado de Libre Comercio.
Proceso de trabajo, tecnologa y calendario agrcola del cultivo de maz
El cultivo del maz requiere de una serie de trabajos, nombre que
utilizan los campesinos de la regin para referirse a las diferentes fa-
ses de un proceso productivo agrcola que present escasos cambios en
el transcurso del siglo XX. Estas fases del ciclo agrcola estn directa-
mente relacionadas con los ciclos naturales, las estaciones, el inicio
y fin del periodo lluvioso, y cada una requiere de instrumentos de
trabajo especficos.
Si lo representamos linealmente y comparamos los procesos de
trabajo, la tecnologa y la temporalidad de los trabajos que implica
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 369
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 369
Una comparacin cuidadosa de los dos esquemas permite apreciar:
Un retraso de un mes en el inicio de las siembra, el corte de la
cosecha y la pizca, ocasionado, a su vez, por el retraso pau-
latino en el inicio de las lluvias.
370 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Figura 27. Cambios del proceso de trabajo, tecnologa y calendario agrcola
del maz en Calpulalpan en los periodos 1920-1960 y 1960-2000
A) 1920-1960
ene/feb/mzo abril/mayo junio/julio sept/oct nov/dic
B
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B) 1960-2000
feb/mzo mayo/junio julio/agosto oct/nov dic/ene
Yunta
y
arado
Yunta
y
rastra
Pala
estircol
ceniza
Sembradora
con yunta
Yunta y
cultivadora
Hoz Pizcador
Manual
Tezontle y
troje
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y
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Tractor Tractor
Sembradora
con tractor
o yunta
Tractor o
yunta y
cultivadora
Hoz
Remolque
camioneta
y tractor
Pizcador
(manual)
Desgranadora
Empacadora
el cultivo del maz, podemos encontrar algunas continuidades, pero
tambin varios cambios:
Remolque
y yunta
Yunta
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 370
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 371
El desplazamiento de la traccin animal, de las yuntas de bue-
yes, mulas o caballos, por el tractor.
La sustitucin del remolque o la carreta por las camionetas.
La sustitucin del abono orgnico estircol, ceniza por los
fertilizantes qumicos.
La sustitucin del proceso de trillado con yunta y arcinado ma-
nual,
10
por el proceso de triturado y empaque mecnico.
La introduccin de la mquina desgranadora en vez del tezon-
tle o piedra de desgranar
La permanencia de algunos instrumentos de trabajo tan sim-
ples como la pala, la hoz y el pizcador; las dos primeras de ori-
gen hispano que reemplazaron la coa o huauctli y las navajas
de obsidiana y el segundo de origen mesoamericano.
A principios del siglo XXI, la maquinizacin imperante ha modifica-
do la cotidianidad de la vida campesina reduciendo la presencia y la
importancia de los animales de carga y tiro que, durante los siglos pos-
teriores a la conquista espaola, se constituyeron en elementos inse-
parables del trabajo campesino.
La agricultura campesina tradicional en la primera mitad del siglo
XX se representaba con el campesino, la tierra y su yunta; el caballo
adems de medio de transporte era el compaero inseparable del
labrador. A lomos de mula o de asno se transportaban las cargas de
lea de monte encino, ocote, y las cargas de mesotes, metzontetes
11
y el carbn vegetal que servan como combustible para satisfacer las
necesidades domsticas.
La preferencia por las mquinas, el derribe de los magueyales y la
introduccin del gas butano a la vida campesina han hecho prescin-
dibles a los animales de tiro y carga apenas si se les necesita para
los trabajos de deshierbe y aproximacin de tierra a las plantas jve-
nes del maz, labores conocidas como escardas y cajoneo, lo cual, a
su vez, hace innecesario contar con los esquilmos arcinados que
ahora se empacan y se venden.
El tractor y las camionetas no se enferman ni necesitan alimento,
agua y cuidados cotidianos como los animales en cuestin, son ca-
paces de barbechar superficies mayores, y reducen el esfuerzo fsico
de los agricultores; ventajas que han inclinado la balanza a su favor
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 371
372 Colapsos ambientales-transiciones culturales
y que provocaron, en su momento, una nueva ruptura entre la tradi-
cionalidad y la modernidad agrcola local. Ahora, estas mquinas han
dejado de ser novedad. Son parte de la agricultura campesina tradi-
cional una nueva tradicionalidad vinculada a la produccin
de maz.
Por otra parte, la entronizacin de la maquinaria agrcola en la
regin ha restado posibilidades de trabajo a la poblacin campesina
que no se puede alquilar como yuntero para las labores de barbecho,
rastreo, surcado, siembra, trilla o desgranado. El corte de la milpa ir
a tumbar milpa en palabras de los campesinos y la pizca son las
nicas etapas de la produccin de maz que requieren contratar o in-
tercambiar fuerza de trabajo humana, afectando as la economa local.
El cultivo del maguey
Asociada a la diosa Mayahuel resignificada localmente en la imagen
de la Virgen Mara y la Virgen de Guadalupe, la planta de maguey
planta oriunda de Mxico que pertenece a la familia de las ama-
rilidceas y al gnero agave ha demostrado sobradamente su ex-
traordinaria viabilidad ecolgica, agronmica y social. Resistente a las
bajas temperaturas y a las heladas del invierno, a las granizadas de
finales del verano, a las sequas estivales y al prolongado periodo de ca-
si seis meses sin lluvias que caracteriza la regin, el maguey brind
generosos servicios a sus cultivadores.
Sus pas, utilizadas entre los pueblos prehispnicos para el auto-
sacrificio y los castigos, hacan las veces de agujas para coser los cos-
tales de mazorca, el ixtle de sus pencas sirvi para fabricar ayates,
las pencas fueron utilizadas en la elaboracin de la barbacoa o para
alimentar el ganado vacuno y porcino en pocas de estiaje, el te-
gumento que las recubre el mixiote se utilizaba para envolver
porciones de carne enchilada a la cual da un sabor especial, de su
tronco se extraa el aguamiel que, una vez fermentado, se transforma
en pulque la bebida sagrada prehispnica, los gusanos que lo pa-
rasitan el gusano rojo, chiniocuilli (Hipota agavis) y el gusano blanco,
iztaocuilli (Aegiale hesperians) son comestibles, entre sus pencas se
alojaban innumerables caracoles gasterpodos depredadores de los
cultivos aprovechados por los campesinos para alimentar a los cer-
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 372
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 373
dos, su tronco y pencas una vez secos, se convierten en valioso
combustible para el hogar campesino, sus races contribuyen a redu-
cir la erosin, y sembrado en hilera se erige en una barrera viva ex-
traordinaria que permita retener agua en las melgas cultivadas con
milpa.
Una decena de atributos que hablan de su versatilidad ecolgica
y de su mltiple aprovechamiento social y econmico gestado y man-
tenido durante siglos por los agricultores mesoamericanos y, en es-
pecial, por los campesinos del Altiplano Central y de los Llanos de
Apan y Calpulalpan como lo demuestra la presencia de numerosos
Octecmatls encontrados en la zona arqueolgica de Tecoaque cuya
antigedad se remonta al horizonte Clsico Temprano.
Proscrito por las elites dominantes de la Nueva Espaa, puesto
que su existencia fsica permita a los indgenas mantener vigentes sus
creencias religiosas, y su principal producto el pulque embria-
gaba a los indios y los haca pecar, cometer delitos y desafiar el orden
establecido, el cultivo del metl fue casi clandestino, econmicamente
marginal y solamente cobr importancia comercial hasta la consoli-
dacin de las haciendas en los siglos XVIII y XIX.
Durante su esplendor, las haciendas de Calpulalpan y los Llanos
de Apan adquirieron renombre especial por la calidad de pulque pro-
ducido, por las inmensas extensiones de tierra cultivadas con ma-
guey manso, raspadas diariamente en la maana y en la tarde por
cientos de tlachiqueros que, acocote en mano, trasladaban el preciado
aguamiel a lomo de asno hasta los tinacales de las haciendas.
La aristocracia pulquera de la regin Ignacio Torres y Adalid en
San Bartolom del Monte, la familia Macua en Malpas, la viuda de
Pardo en la hacienda de Mazapa finc su fortuna y fortaleci su
presencia poltica gracias al cultivo del maguey, a su relativa cerca-
na con la capital del pas principal demandante de pulque y a
la invencin del ferrocarril que facilit su comercializacin. Los llanos
de esta regin se fueron tapizando de magueyeras hasta conformar un
gran agroecosistema, donde los suelos y la humedad quedaban reteni-
dos en las frtiles melgas delimitadas por hileras y cercas de maguey,
por metepantles que albergaban una notable biodiversidad de molus-
cos, artrpodos, reptiles, marsupiales, roedores, mustlidos.
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 373
374 Colapsos ambientales-transiciones culturales
En pleno fragor revolucionario, cuando las tierras estaban sin cul-
tivar por falta de hombres y de animales de tiro, cuando las trojes de
las haciendas estaban vacas y los ganados eran botn de los alza-
dos, el maguey se convirti segn cuentan los lugareos en la
fuente de vida para los campesinos: el aguamiel supli al agua en
tiempo de secas, el pulque se convirti en el alimento de nios y
adultos, el metzatl mezclado con cebada se utiliz para fabricar tlax-
callis.
El reparto agrario, posterior al movimiento revolucionario inicia-
do en 1910, dot a muchos campesinos, ex peones de hacienda y
flamantes ejidatarios, de tierras beneficiadas con maguey. Eran tierras
codiciadas y durante 50 aos los siguieron siendo. En los pueblos del
municipio se desarroll una industria pulquera relativamente impor-
tante: los tinacales, los camiones para transportar el pulque, los tla-
chiqueros y sus asnos conformaron un paisaje particular y distintivo,
hasta que la modernizacin agrcola y la revolucin verde llegaron
para quedarse.
En la dcada de los setenta, la planta an contaba con el impulso
gubernamental y a travs de la Promotora del Maguey y del Nopal
y del Patronato del Maguey, se fund en Calpulalpan una coopera-
tiva de produccin de pulque que fomentara su cultivo, y buscara la
industrializacin y comercializacin de sus productos. Para tal efecto
se cre un Tinacal Piloto que cerr sus puertas una dcada despus.
El pulque fue cediendo paso a la cerveza en la preferencia de los
consumidores citadinos y entre las nuevas generaciones. Lo que no
lograron las bebidas europeas el cognac, la champagna en los
siglos anteriores, lo consigui la cerveza en unas cuantas dcadas.
La planta de maguey se devalu, los mixioteros incrementaron su
actividad clandestina daando mortalmente las plantaciones, la uti-
lidad de las pencas secas del maguey los mesotes se perdi con el
consumo del gas domstico, y la ceniza dej de ser un fertilizante or-
gnico importante a medida que los cebaderos introdujeron los fer-
tilizantes qumicos.
La implantacin del monocultivo cebadero en la regin y la me-
canizacin agrcola exigieron, adicionalmente, mayores superficies
de cultivo, mayores espacios de maniobra. El maguey comenz a ser
percibido como un estorbo que ocupaba demasiado espacio, requera
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 374
de muchos aos para producir unos diez aos y no generaba ingre-
sos econmicos comparables con los que provenan de la comercia-
lizacin de la cebada. Los productores, decepcionados por la baja
rentabilidad econmica de la planta y la desproteccin oficial, pro-
cedieron a arrancarla masivamente modificando de manera radical,
en menos de 20 aos, un paisaje, un agroecosistema centenario.
12
Proceso de trabajo, tecnologa y ciclo agrcola del cultivo de maguey manso
Aunque es una planta silvestre oriunda de Mxico, el maguey requie-
re de la intervencin humana para producir pulque y para obtener
una distribucin adecuada en la superficie de cultivo que evite la com-
petencia por nutrientes y agua, con las plantas nuevas, mecuates
o magueyes gemelos, que nacen de sus races.
Cuando alcanzan una vara de altura 85 cm son trasplanta-
dos, se podan sistemticamente y cuando tienen entre ocho y diez
aos de vida, se les castra cortando el meyolotl corazn del ma-
guey y se pica la planta. Cuatro o cinco meses despus se inicia la
raspa removiendo capas en el tejido de la cavidad formada artificial-
mente en su tronco hasta lograr que mane el aguamiel.
Una planta de buena calidad y en su momento de mayor produc-
cin se raspa dos veces al da y puede producir entre seis y diez litros
a lo largo de cinco o seis meses. Llegado este momento el maguey es
ya una planta moribunda de la cual se pueden aprovechar todava las
pencas verdes, las hojas secas o mesotes metzontli y tiempo
despus, el tronco o mesontete metzontetl.
Trasplantar, podar, abonar, picar, cortar y raspar son actividades
propias de la explotacin del maguey y, para realizarlas, los produc-
tores y tlachiqueros del periodo 1920-1960, recurran a una serie de
instrumentos relativamente simples: barreta y pala para cavar la cepas
donde se trasplanta, tajadera para despencar, machete para cortar el
meyolotl, hoz para cortar los mesotes, raspador para remover la pulpa,
acocote (Lagenaria vulgaris) para aspirar el aguamiel, castaas de ma-
dera de 30 o 40 litros de capacidad, eslabn metlico para afilar el
machete, raspador y tajadera, angarillas para acarrear los mesotes y
el imprescindible asno que transportaba el aguamiel hasta el tinacal
y la lea hasta el hogar.
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 375
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 375
Entre 1960 y 2000 periodo en el que se intent industrializar la
produccin del maguey, se fracas y aconteci el derrumbe econmi-
co de la planta el proceso de trabajo no se modific sustancialmen-
te: extraccin de los hijuelos o mecuates, plantacin de los mismos,
cuidados, capazn, picado, raspa y aprovechamiento integral de la
planta. La tecnologa y los instrumentos de trabajo, se mantuvieron
esencialmente sin cambios hasta la ltima dcada del siglo XX, cuando
experimentaron algunas transformaciones: el guaje utilizado para
absorber el aguamiel fue reemplazado por un acocote de fibra de vi-
drio, las castaas de madera tambin fueron sustituidas por recipien-
tes de plstico o fibra de vidrio, la bicicleta ocup el lugar del asno,
la angarilla cay en desuso pues ya no hubo lea para acarrear, y el
fuste, la gamarra y el bozal relacionados con el manejo de los as-
nos se convirtieron en objetos y palabras progresivamente obsole-
tos y olvidados.
En los tinacales y pulqueras que an sobreviven, las tinas de piel
de vacuno fueron reemplazadas tambin por tinas de fibra de vidrio, y
los barriles de madera en los que se transportaba el pulque han sido
sustituidos por toneles sintticos que dan un sello de artificialidad a
la dificultosa produccin de la bebida sagrada prehispnica que, al pa-
so de los siglos, qued convertida en la bebida de los indios o cuan-
do menos de los pobres.
De esta manera, se puede elaborar un esquema rudimentario que
d cuenta del proceso de trabajo y el ciclo agrcola del maguey, com-
parando dos grandes fases: 1920-1960 y 1960-2000 (vase figura 28).
Como se puede apreciar, el cultivo del maguey no experiment
ninguna modernizacin deslumbrante. Algunos de los instrumentos
tradicionales de madera y metal: barreta, tajadera, hoz, machete,
raspador de metal, apenas fueron sustituidos por otros de la era del
plstico y los materiales sintticos. La industrializacin de sus pro-
ductos tampoco se logr, la planta ha sido arrancada en tal volumen
y con tal continuidad que est a punto de la extincin, y solamente
en los ltimos aos han aparecido, desde el seno de algunas organi-
zaciones no gubernamentales, novedosas propuestas encaminadas a
reintroducir en la regin el cultivo del maguey bajo condiciones
controladas.
13
376 Colapsos ambientales-transiciones culturales
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 376
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 377
De los instrumentos de trabajo prehispnicos asociados a la explo-
tacin del metl, qued muy poco al paso de los siglos tal vez solamente
el raspador y el acocote. Los dems instrumentos fueron introducidos
por los colonizadores europeos barreta, tajadera, hoz, machete, an-
garilla, fuste, asno, castaas.
Su persistencia centenaria, sin embargo, sigui dando a los cam-
pesinos mltiples beneficios ecolgicos, econmicos y sociales. Es una
lstima que los Llanos de Apan y Calpulalpan hayan sido desaloja-
dos por intereses agronmicos y econmicos de esta maravillosa
planta mesoamericana cuyo cultivo extensivo en la poca de las gran-
des haciendas, tuvo, a diferencia de otros monocultivos, consecuen-
cias saludables para el ambiente y la cultura campesina.
Figura 28. Cambios del proceso de trabajo y tecnologa en el cultivo del
maguey manso en Calpulalpan en los periodos 1920-1960 y 1960-2000
A) 1920-1960
0 1-2 aos 2-8 aos 8 aos 8.5/9 aos 9-10 aos
Arranque
y trasplante
Podas y
abonado
Capado
y picado
Raspa Lea y
forraje
Barreta y pala Machete y
pala, estircol
ceniza
Barreta,
tajadera,
machete
Raspador,
acocote,
castaas de
madera, asno
Hoz, barreta,
tajadera
angarilla,
asno
Arranque
y trasplante
Podas y
abonado
Capado
y picado
Raspa Lea y
forraje
B) 1960-2000
0 1-2 aos 2-8 aos 8 aos 8.5/9 aos 9-10 aos
Barreta y pala Machete y
pala, fertilizante
qumico
Barreta,
tajadera,
machete
Raspador,
acocote,
castaas de
fibra de vidrio,
bicicleta
Hoz, barreta,
tajadera
angarilla,
carreta
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 377
El cultivo de la cebada maltera
La cebada (Hordeum Sp) es una gramnea cuyos centros de origen son
diversos Etiopa, China, Japn, Tibet y lleg a Mxico en el siglo
XVI, procedente de Europa, trada por los conquistadores espaoles.
Utilizada como forraje, se sembr tanto en el norte del pas como en
diversas regiones del centro y occidente del pas, en zonas altas y
templadas.
A finales del Porfiriato la cebada comenz a ser utilizada para la
fabricacin de cerveza convirtindose, por su doble utilidad forrajera
y maltera, en uno de los cereales ms importantes de la nacin.
En las llanuras del Altiplano Central, las condiciones climato-
lgicas le resultaron especialmente favorables y los campesinos la han
sembrado como un cultivo alternativo al maz cuando las lluvias se
retrasan y como una estrategia para una rotacin de cultivos limi-
tada bsicamente a la milpa y la cebada.
En las primeras dcadas posteriores al reparto agrario, los campe-
sinos cultivaban esta gramnea por su valor forrajero para alimentar
a los animales integrados a su vida econmica y agronmica. Tal era su
importancia, que el Censo Agrcola Ganadero de Tlaxcala de 1930
reporta, para el municipio de Calpulalpan, una superficie cosechada
de ms de 6 000 hectreas de cebada forrajera que duplicaba la su-
perficie dedicada al cultivo de maz en ese mismo ao.
A mediados de siglo, la cebada maltera hace su entrada en la re-
gin y la produccin de los campos calpulalpenses abastece a las in-
dustrias procesadoras de malta establecidas en la ciudad de Mxico
y en el municipio de Lara Grajales, estado de Puebla. Las variedades
forrajeras, aunque todava se cultivan, comienzan a ceder terreno.
Hacia 1960, la superficie sembrada con cebada alrededor de las
4 000 hectreas era similar a la superficie sembrada con maz, pero
en las dcadas siguiente esta paridad se rompi a favor de aquella de
tal manera que, a mediados de la dcada de los ochenta, su cultivo
ocup ms de 11 000 hectreas,
14
casi toda la superficie laborable del
municipio.
Esta tendencia fue favorecida, sin duda, por la instalacin en la
ciudad de Calpulalpan de la empresa Cebadas y Maltas a finales de
la dcada de los setenta. Esta empresa del grupo cervecero Modelo,
garantizaba a los campesinos la comercializacin de la gramnea.
378 Colapsos ambientales-transiciones culturales
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 378
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 379
Ante la certeza de un mercado estable y de buenos precios de
venta, los campesinos sustituyeron el cultivo de la cebada forrajera
nativa, por las variedades de cebada maltera vendidas por la Impul-
sora Agrcola instalada en la vecina ciudad de Apan, Hidalgo. La se-
milla criolla fue reemplazada por las semillas de alto rendimiento en
sus distintas variedades: Centinela, Apizaco y Esmeralda.
Tomar esta decisin implic realizar innovaciones tecnolgicas
considerables; adquirir fertilizantes qumicos, herbicidas, insecticidas,
funguicidas, mecanizar la agricultura, limpiar los terrenos de la estor-
bosa planta de maguey y reducir la superficie dedicada al cultivo de
maz. La revolucin verde haca acto de presencia, un cultivo de alto
valor comercial vena a desplazar a dos plantas mesoamericanas el
maguey y el maz y llenaba de promesas el futuro econmico de
los campesinos.
Proceso de trabajo, tecnologa y calendario agrcola del cultivo
de cebada maltera
Como en el caso del maz, el cultivo de la cebada exige una serie de
trabajos agrcolas: la preparacin del terreno, la siembra tapa
los cuidados posteriores, el corte siega y la trilla de la paja. Este
proceso, correspondiente al ciclo natural de desarrollo de la planta, no
sufri cambios sustanciales durante el cambio de la cebada forrajera
a la cebada maltera, pero la tecnologa s experiment transforma-
ciones relevantes de las cuales se da cuenta en los siguientes esque-
mas (vase figura 29).
Una comparacin de los cambios tecnolgicos derivados de la
introduccin de la cebada maltera en la produccin de los campesinos
calpulalpenses, nos deja ver:
La sustitucin de la traccin animal las yuntas de acmilas
o caballos por las mquinas agrcolas: tractor, sembradora,
trilladora.
El reemplazo de la semilla criolla por los hbridos de alto ren-
dimiento.
La sustitucin del abono orgnico estircol, ceniza por
los fertilizantes qumicos.
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 379
380 Colapsos ambientales-transiciones culturales
La utilizacin de herbicidas de accin foliar o sistmica en
vez del deshierbe manual.
La utilizacin de insecticidas para combatir el gusano soldado
(Spodoptera exigua) y de funguicidas para controlar la roya li-
neal amarilla (Puccinia striformis).
La fusin de los procesos de corte siega y trillado median-
te el uso de la mquina combinada.
La monopolizacin de Cebadas y Maltas en la comercializacin
de la produccin cebadera.
La eliminacin de prcticas tales como sembrar al voleo, segar
con hoz, amontonar la cebada en gavillas, acarrearla ma-
nualmente hasta la era rea libre de la parcela donde se
Figura 29. Cambios en el proceso de trabajo, tecnologa y calendario
agrcola del cultivo de cebada maltera en Calpulalpan
A) 1920-1960
enero mayo junio/julio ago/sept oct/nov diciembre
Barbecho
abono
y rastreo
Siembra
ytapa
Combate
a malezas
y plagas
Siega Trilla y
almacenaje
Yunta, arado
estircol
y ceniza
Manual,
(al voleo)
semilla criolla
Manual,
pala
Manual,
hoz
Yunta,
arnero,
troje
B) 1960-2000
enero mayo junio/julio ago/sept oct/nov diciembre
Barbecho
abono
y rastreo
Siembra
ytapa
Combate
a malezas
y plagas
Siega
y trilla
Venta
Tractor,
fertilizantes
qumicos
Tapadora o
sembradora
mecnica,
hbridos
Fumigacin
con herbicidas,
insecticidas
y funficidas
Trilladora
combinada
Camiones
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 380
trillaba con yunta, arnear la cebada para separar las impu-
rezas.
Una menor participacin humana en el proceso productivo, lo
cual se traduce en menor empleo agrcola temporal.
Gener nuevas formas de trabajo con impacto directo sobre la
salud de los trabajadores los peones contratados para aplicar
los pesticidas.
En la produccin de cebada maltera, la modernizacin agrcola mos-
tr rpidamente sus bondades al elevar los rendimientos por hect-
rea de 0.481 kg en 1930 y 0.841 kg en 1960, a 1 803 kg en 1990,
15
y
a 2 500 kg en 2000. Esto elev tambin los ingresos econmicos de
los productores, los capitaliz, les permiti comprar mquinas trillado-
ras, tractores, camionetas, les hizo sujetos de crdito, pero propici
tambin un incremento notable en sus costos de produccin, una gran
dependencia respecto a los abastecedores de insumos y los comprado-
res de su produccin, y tuvo severas consecuencias ambientales.
Perdieron control sobre su proceso productivo: necesitaron ad-
quirir semillas, diesel, refacciones, fertilizantes, pesticidas, requirieron
contratar mano de obra especializada para operar la maquinaria y que-
daron cautivos de una empresa procesadora de malta que fij las reglas
de volumen y calidad para adquirir la produccin.
De esta manera, entre 1970 y 2000, la produccin agrcola en el
municipio de Calpulalpan cambi del binomio maz-maguey, al bi-
nomio cebada maltera-maz dejando en el camino un moribundo: el
maguey pulquero. La modernizacin agrcola en la regin, magistral-
mente ejemplificada con la implantacin de la cebada maltera, a cam-
bio de elevar 100% los volmenes de produccin y los rendimientos
por hectrea, ha transformado el paisaje y los agroecosistemas elimi-
nando gran parte de la vegetacin natural y la fauna silvestre. Por eso
es necesario evaluar el xito econmico de este cultivo, confrontn-
dolo con sus efectos sociales y ambientales.
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 381
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 381
Los cultivos y la tecnologa de los campesinos tecuanes:
del maz-trigo a las flores de ornato-maz
En el caso de los campesinos indgenas, los tecuanes que habitan los
pueblos serranos del municipio de Tetzcoco, el anlisis de sus transfor-
maciones tecnolgicas est ligado a la produccin de maz-trigo en el
periodo 1920-1960, y a la produccin de flores de ornato-maz en el de
1960 a 2000.
Aqu a diferencia de los pueblos campesinos de Calpulalpan
el maguey no tuvo una importancia econmica relevante y su oca-
so no estuvo directamente relacionado con el incremento en la pro-
duccin de flores de ornato o cualquier otro cultivo comercial. A su
vez, el trigo que pudo tener un desarrollo similar al de la cebada
en el municipio de Calpulalpan perdi importancia comercial en
los ltimos 30 aos del siglo XX tornndose en un cultivo de uso do-
mstico, preferido para elaborar pan casero, y elegible como cultivo
alternativo cuando la temporada de lluvias se retrasa o para darle
descanso a la tierra.
En este sentido, en las lneas siguientes trato de dar cuenta de los
cambios en el proceso de trabajo, la tecnologa y el calendario agrco-
la del maz (Zea mays), el trigo (Triticum aestivum) y las flores de or-
nato, durante los dos periodos en los que he dividido el siglo XX y
que se corresponden con una etapa de agricultura tradicional y una
etapa de modernizacin agrcola.
Es necesario destacar tambin que en esta regin no fue posible
cuantificar las modificaciones en el volumen de la produccin ni en
los rendimientos del maz y del trigo, porque aqu no se dio un proce-
so de modernizacin y transformacin agrcola como el que aconteci
en los ejidos tlaxcaltecas. De igual manera, los cambios en la super-
ficie cultivada con maguey manso es casi imposible de cuantificar da-
da la irregularidad de su siembra en los mesholales serranos.
Sin embargo, la tendencia a nivel municipal ha sido la reduccin
de las superficies cultivadas con trigo, de tal manera que a principio de
la dcada de los noventa, en el municipio de Tetzcoco se sembraban
48 896 hectreas de maz por solamente 11 443 hectreas de trigo,
16
en tanto que el maguey manso ha desaparecido de los censos oficiales.
382 Colapsos ambientales-transiciones culturales
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 382
En el caso del maz, los rendimientos promedio son superiores a
las dos toneladas por hectrea, 75% de la superficie cultivable del
municipio recurre a fertilizantes qumicos, 30% se siembra con semi-
lla mejorada y se considera que est mecanizada 100%.
17
Los ejidos y las tierras comunales de los campesinos serranos per-
tenecen posiblemente a los porcentajes faltantes, pues el cultivo de
maz es con semilla criolla maz blanco, amarillo y negro, las
yuntas y el arado estn todava presentes y los rendimientos segn
las versiones de nuestros informantes oscilan entre los 800 y 1 000
kg por hectrea.
A partir de estas consideraciones previas, elaboramos los siguien-
tes esquemas, donde se representan las fases del proceso de trabajo,
la temporalidad correspondiente y la tecnologa utilizada (vase fi-
gura 30).
Proceso de trabajo, tecnologa y calendario agrcola del cultivo de maz
Como se puede apreciar, el proceso de trabajo y su relacin con los
ciclos naturales, as como la tecnologa utilizada, es bsicamente si-
milar a la de los campesinos calpulalpenses, incluso el periodo de
siembra se ha retrasado por la dilacin de las lluvias, pero resalta
una gran diferencia: aqu la mecanizacin y el uso de agroqumicos
ha sido muy discreto y no logr desplazar a los animales de tiro, al
abono orgnico y la fuerza de trabajo humana.
Se debe destacar, sin embargo, que una reduccin continua de
las superficies sembradas con maz mesholales que se dejan sin
sembrar ha provocado una reduccin progresiva en los volmenes
cosechados, de tal suerte que los campesinos serranos han termina-
do por echar abajo los cuexcmatl y los cencalli que construyeran sus
antepasados para almacenar el maz.
18
Pos mire don, para qu habamos de querer los cuexcmates, si ya no hay mai-
cito? ya no lo sembramos, solamente compramos las tortillas. De un tiempo a
la fecha as se estila ya por aqu. Los muchachos prefieren tocar en las bandas
de msica, o vender flores, pero ya no quieren agarrar la yunta, barbechar,
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 383
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 383
384 Colapsos ambientales-transiciones culturales
sembrar, tumbar, pizcar, dicen que es muy cansado y no se saca casi nada. Con
lo que ganan en su trabajo se compran las tortillas y listo (Don Aniceto V.,
Santa Catarina, 64 aos).
Proceso de trabajo, tecnologa y calendario agrcola del trigo
Hablar del trigo (Triticum aestivum) es hablar del pan, de la conquis-
ta europea, de los batanes y molinos de trigo, de las harineras que se
fueron implantando en territorio novohispano, ejerciendo presin
sobre la milpa indgena. Con el transcurso de los siglos, el pan de tri-
Figura 30. Cambios en el proceso de trabajo, tecnologa y calendario agrcola
del maz en Calpulalpan en los periodos 1920-1960 y 1960-2000
A) 1920-1960
ene/feb/mzo abril/mayo junio/julio sept/oct nov/diciembre
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B) 1960-2000
enero/febrero abril/mayo junio/julio sept/oct nov/diciembre
Yunta
y
arado
Yunta
y
rastra
Pala
estircol
ceniza
Manual,
yunta y
sembradora
Yunta
y
cultivadora
Hoz
Pizcador
Pala,
estircol o
fertilizante
qumico
Yunta,
tezontle
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Yunta,
arado o
tractor
yunta
o
tractor
manual,
yunta y
sembradora
Yunta,
cultivadora
hoz (manual)
pizcador
(manual)
tezontle yunta
Cuescomatl
Yunta
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 384
go ha sido adoptado por las sociedades urbanas y amplias capas de la
poblacin rural compitiendo con la tortilla tlaxcalli de maz.
As en el mbito culinario contemporneo, se sigue manifestando el
encuentro conflictivo entre la cultura mesoamericana y la cultura
europea.
En el municipio de Tetzcoco, las grandes haciendas como Cha-
pingo y Molino de Flores fincaron su grandeza econmica en el culti-
vo de este cereal, y los campesinos de la regin tambin se dedicaron
a su cultivo atrados por la demanda comercial del grano. Los pueblos
serranos no fueron la excepcin hasta la segunda mitad del siglo,
cuando empezaron a perder la competencia con los grandes produc-
tores del norte del pas.
Los bajos precios, el enorme esfuerzo que representaba transpor-
tar el trigo sembrado en las planicies frtiles del monte alto, hasta los
pueblos de somontano Tlaixpan, y la falta de liquidez implcita
en una cosecha anual sometida a riesgos climticos severos, fueron
factores que se conjugaron para incitar a las nuevas generaciones de
campesinos a abandonar el cultivo del trigo.
En la actualidad, los minifundistas serranos tienen al trigo como
un cultivo alternativo al cual recurren cuando se retrasan las lluvias
19
o para dejar descansar la tierra rotacin de cultivos y lo siem-
bran en las pequeas superficies adjuntas a las casas mesholales
con el fin de poder elaborar el pan casero, el pan de los das de muer-
tos, e incluso tortillas hechas con trigo y maz.
Si, yo estaba muy chamaco, pero me acuerdo que mis abuelos y mi pap sem-
braban trigo en el monte, ah la tierra es muy fuerte, no necesitaba abono, se
levantaban buenas cosechas, pero se sufra para llevarlo a vender hasta Tlaixpan,
lo pagaban muy barato, y poco a poco la gente le perdi aficin. Esas tierras
dejaron de sembrarse y all estn, abandonadas. Ya no se siembran (Benito E.,
Santa Catarina, 45 aos).
Su proceso de trabajo y la tecnologa utilizada no han sufrido grandes
modificaciones como se puede apreciar en los siguientes esquemas:
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 385
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 385
Como se puede ver, en la medida que los campesinos indgenas de la
sierra de Tetzcoco ya no producen trigo con fines de mercado, y por
las caractersticas topogrfcas de la serrana, la tecnologa utilizada
ha conservado los elementos y herramientas tradicionales del pa-
sado colonial: la yunta, el arado, la siembra manual, la siega con hoz,
incorporando limitadamente, y con dificultad, agroqumicos, semillas
mejoradas y mquinas consustanciales a la modernizacin agrcola de
la era industrial.
La modesta importancia comercial del trigo producido por ellos
ha impedido que se implantara en su territorio un monocultivo que
habra requerido utilizar todo el paquete tecnolgico que recomen-
daba la revolucin verde, permitiendo la conservacin de las formas
386 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Figura 31. Cambios en el proceso de trabajo y tecnologa del cultivo de trigo
entre los serranos de Tetzcoco en los periodos 1920-1960 y 1960-2000
A) 1920-1960
enero mayo/junio julio agosto/sept octubre noviembre
Barbecho
abono
y rastreo
Siembra
ytapa
Combate
a malezas
y plagas
Siega Trilla
yunta, arado
abono orgnico
(en mesholal)
manual,
(al voleo)
semilla criolla
manual,
pala
manual,
hoz
yunta,
arnero
B) 1960-2000
enero mayo/junio julio agosto/sept octubre noviembre
Barbecho
abono
y rastreo
Siembra
ytapa
Combate
a malezas
y plagas
Siega Trilla
Yunta, arado
o tractor,
estircol o
fertilizantes
qumicos
manual,
(al voleo)
semilla criolla
o hbridos
Manual (pala)
o herbicidas e
insecticidas
manual
hoz,
arnero
yunta
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 386
tradicionales de un cultivo de origen europeo, de la biodiversidad
local y del germoplasma nativo. Curiosa paradoja, las dos plantas me-
soamericanas, maz y maguey, parecen tener sus das contados, mien-
tras que el trigo, de origen europeo, goza de aceptable salud.
El cultivo de las flores de ornato
La fascinacin que ejercieron las flores sobre los pueblos prehispni-
cos est reiteradamente registrada en los cdices y crnicas: con flo-
res se adornaba la tumba de los muertos, con flores se engalanaban
a los gobernantes, los visitantes distinguidos y los soldados victorio-
sos. Tambin con flores se hacan enramadas para las casas reales y los
templos. La flor era sinnimo de lo precioso y metafricamente repre-
sentaba la fugacidad de la vida humana sobre la tierra:
No es verdad que vivimos aqu
No hemos venido a durar en la tierra
Oh, tengo que dejar el bello canto, la bella flor
Y tengo que ir en busca del lugar del misterio
20
En el Altiplano Central, durante el periodo Postclsico, los jardines
con rboles frutales, hortalizas y plantas medicinales coexisten con los
huertos sembrados con flores dedicadas esencialmente al deleite de
los gobernantes y al uso ceremonial de los sacerdotes. Huaxtepec,
Atlixco, Ixtapalapa, Tenochtitln, el Tetzcutzinco son citados como
ejemplos notables de estos extraordinarios jardines mesoamericanos
fundados bajo la inspiracin de Moctecuhzoma Xocoyotzin y de Ne-
zahualcyotl Acolmiztli.
21
El Tetzcutzinco, en el rea del Acolhuacan, constituye un antece-
dente especialmente relevante para ejemplificar el gusto tradicional de
los pueblos nahuas por el cultivo de las flores de ornato, predileccin
que se manifiesta en nuestros das entre sus descendientes de los pue-
blos circundantes, en la elaboracin de los arcos ceremoniales o fes-
tones colocados en la entrada de los pueblos los das de fiesta, en los
portones de las iglesias, en la confeccin de ramilletes macpax-
chitl y guirnaldas ofrecidas a los principales religiosos y a los gober-
nantes civiles.
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 387
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 387
Con estos antecedentes histricos, no es de extraar que en los
pueblos serranos del municipio de Tetzcoco, la predileccin cultural
por las flores y las ventajas econmicas de su comercializacin, favo-
recieran la siembra del margaritn (Chrysantemum leucanthemum),
flor de bolita de hilo (Chrysantemum frutenscens) agapando (Aga-
panthus africanus), flor de alcatraz (Zantedeschia aethiopica), clavelina
(Dianthus latifolius), cempoaxchitl (Tagetes erecta) y dalia (Dalia coc-
cinea) desde la dcada de los cuarenta del siglo pasado.
22
Hasta finales de los aos setenta, mientras dispusieron de sufi-
ciente agua para el riego de los mesholales sembrados con flores de
ornato, los tecuanes se dedicaron fuertemente a su produccin y co-
mercializacin. De abril a noviembre podan preparar la tierra, sem-
brar, cultivar, cortar y vender su produccin en el mercado de Jamaica
de la Ciudad de Mxico, en el mercado de la ciudad de Tetzcoco, o
en los pueblos circunvecinos de ste y otros municipios de la regin:
Otumba, Tepetlaostoc, Calpulalpan. En el periodo de fro y heladas
noviembre a febrero los floricultores se dedicaban a la compra-
venta, adquiriendo las flores en el mercado de Jamaica, para revender-
las en las ciudades y pueblos mencionados.
23
La produccin era considerada de baja calidad, eran flores co-
rrientes, atacadas por plagas y hongos como el tisn foliar (Alternaria
sp.) y la mancha de la hoja (Septoria sp.); en 1973, los productores se
declaraban incapaces de combatirlas por su carencia de capital para
adquirir los funguicidas qumicos recomendados por los tcnicos de
la Universidad Autnoma de Chapingo.
24
A pesar de las dificultades tcnicas y la carencia de recursos fi-
nancieros, la mayora de las unidades familiares serranas se dedicaban
a la floricultura en predios menores a los 1 000 metros cuadrados. La
venta de la produccin de esta pequea superficie, la dcima parte de
una hectrea, representaba a menudo, ms de la mitad del ingreso
total anual obtenido por la venta de la produccin de una hectrea
de maz.
25
De esta manera, los tecuanes tuvieron, en las flores de ornato, un
producto comercial destinado al mercado que resolva sus necesida-
des econmicas con mayor frecuencia cada tres o cuatro meses se-
gn el tipo de flores cultivadas que con la venta de una parte de la
cosecha anual de maz o trigo.
388 Colapsos ambientales-transiciones culturales
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 388
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 389
En el imaginario popular, la produccin de flores de ornato a cie-
lo abierto fue posible por la conjuncin de varios factores no siempre
tomados en cuenta: los ciclos temporales bien definidos inicio y
fin del periodo de lluvias, principio de la poca de heladas, la dis-
ponibilidad de agua de riego, y la participacin intensiva de la fuerza
de trabajo familiar que permita atender las arduas labores de la flori-
cultura siembra por tubrculos, esqueje o semilla, deshierbe, corte.
En los tiempos de antes, las flores se daban bien porque haba agua suficiente:
la que nos caa del cielo, y la que vena de los manantiales. El tiempo de llu-
vias y el de las heladas se anunciaba y se cumpla ao con ao, se quitaba la
hierba a mano [] pos como no, si los paps metan al trabajo a sus hijos, a su
familia (Benito E., Santa Catarina del Monte, 45 aos).
A principios de la dcada de los ochenta, el cultivo de las flores de
ornato sufri un revs con la disminucin de disponibilidad de agua
proveniente de los manantiales entubada para abastecer las ciuda-
des del somontano y la planicie lacustre y en los aos subsiguien-
tes, segn la versin de los campesinos, el ciclo temporal se torna
errtico, obligando a muchos productores a abandonar la siembra de
ellas en sus mesholales, y a buscar nuevas alternativas.
Algunos de ellos dejaron de ser productores y se convierten en
comerciantes, otros se dedicaron a explotar sus habilidades como
arreglistas florales incorporndose al sector terciario de la economa,
el sector de los servicios. Otros ms, en nmero reducido, lograron
seguir produciendo e incluso establecieron puestos de venta en el
mercado de Jamaica, en la Central de Abastos o en floreras parti-
culares en la Ciudad de Mxico.
Los que logran seguir como productores, los han hecho trans-
formando sus sistemas y mtodos productivos: invierten capital y
construyen invernaderos donde siembran flores de ornato, pero bajo
condiciones tecnolgicas controladas.
A principios del tercer milenio, el nmero de productores comer-
ciales de flores de ornato en los pueblos serranos del municipio de
Tetzcoco, incluidos en el estudio, es reducido: entre cinco y diez pro-
ductores en los pueblos de Amanalco y Tepetlixpa y menos de cinco
en Tecuanulco.
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 389
Ellos han sustituido las flores corrientes de antao, por flores
finas Matsumoto, Eleonora cuyas semillas, bulbos o plantas, tie-
nen que ser adquiridas con proveedores ajenos a las comunidades;
han instalado sistemas de calefaccin que les permiten producir in-
cluso en pocas de fro, utilizan agroqumicos para fertilizar los culti-
vos, combatir las plagas y la hierba indeseable, y transportan la flor
hasta su sitio de destino, en camionetas propias.
Para el cultivo exitoso de las flores de ornato, los floricultores
requieren una superficie superior a una hectrea y, a diferencia de
los productores de antao que practicaban la rotacin de cultivos
sembrando flores en una parcela durante dos o tres aos y sustitu-
yndolas por maz o trigo en los aos subsecuentes, los floricultores
actuales dedican sus mesholales exclusivamente a la produccin de
flores.
De esta manera, aunque los vnculos econmicos con las flores de
ornato involucran a los comerciantes de flores y a los arreglistas flo-
rales, la descripcin de los aspectos tecnolgicos incumbe casi ex-
clusivamente a los floricultores que sobrevivieron modernizando su
produccin
26
(vase figura 32).
Como se desprende de ambos esquemas, los floricultores con in-
vernadero pueden producir todo el ao y obtener una cosecha adi-
cional, la transportacin requiere menos esfuerzo fsico, han tenido
que invertir recursos en el sistema de calefaccin, en la adquisicin de
equipos para aplicar pesticidas contra las plagas de gusano soldado,
trip y araas, en la compra de fertilizantes qumicos que aplican
despus de la siembra, y de las semillas, bulbos o tallos de las flo-
res finas que ahora siembran.
Sin embargo, su tecnificacin es incompleta: no disponen de m-
quinas para aflojar el terreno por lo que tienen que recurrir al bieldo,
no tienen riego por goteo o por aspersin y arrancan la hierba ma-
nualmente. Adicionalmente, requieren de una superficie considerable
de terreno donde puedan instalar varios invernaderos de tal modo
que mientras en un rea se realiza el corte, en otra estn las plantas
en crecimiento y las plantas recin sembradas. Esta superficie queda
destinada al cultivo de las flores de ornato y en ella no se practica ya
la rotacin de cultivos, ni se asocian cultivos; de la venta de las flo-
res debern obtenerse los ingresos necesarios para adquirir los frijoles,
390 Colapsos ambientales-transiciones culturales
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 390
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 391
Figura 32. Cambios en el proceso de trabajo y la tecnologa, en la
produccin de flores de ornato entre los serranos de Tetzcoco,
en los periodos 1920-1960 y 1960-2000
A) 1920-1960
abril junio/sept nov dic-mzo
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B) 1960-2000
abril junio/sept nov dic-mzo
Bieldo Abono
orgnico
Manual,
(semilla,
esqueje,
bulbo)
Agua
rodada
Manual
Bestia de
carga
1a. cosecha (produccin y comercio) 2a.
Manual
3a. Compra/
venta
(comercio)
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Abono
orgnico y
fertilizante
qumico
Manual,
(semilla,
esqueje,
bulbo)
Manual
(manguera)
Camioneta
1a. cosecha (produccin y comercio) 2a.
Manual
3a.
(Produccin y comercio)
Bieldo
C
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e
Manual
(bomba)
4a.
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 391
el trigo o el maz que alguna vez produjeron los agricultores en estas
tierras.
A la luz de esta comparacin, podemos ver que la produccin
agrcola en los pueblos serranos del ex Acolhuacan Septentrional,
organizada durante dcadas en torno al maz, el trigo y el maguey, en
los ltimos 40 aos ha experimentado cuatro cambios espectaculares:
El derrumbe del maguey
La supervivencia limitada del trigo
El dominio de la floricultura
La declinacin del maz
Tales cambios se han dado en el marco de procesos sociales e hist-
ricos internos y externos de la regin, en los cuales la tecnologa
aparece ms como instrumento que como motor, pero cuyos efectos
ambientales y culturales para bien o para mal han dejado pro-
funda huella en los agroecosistemas y en la vida de los agricultores
serranos.
Una modesta mecanizacin y una moderada incorporacin de
agroqumicos ha acompaado la persistencia de cultivos como el maz
y el trigo, la permanencia de mtodos, tcnicas e instrumentos de
trabajo de origen mesoamericano terrazas, metepantles, riego, abo-
no orgnico, asociacin y rotacin de cultivos, seleccin de semilla,
pizcadores y arbico-espaol barbecho, siega, hoz, arado, traccin
animal, conformando una suerte de mezcla tecnolgica con triple
matriz: mesoamericana, arbico-hispana y revolucin industrial.
El abandono paulatino del maz, la extincin del maguey, el re-
troceso del trigo, la disminucin de las superficies sembradas con flo-
res de ornato y la preferencia generalizada de las nuevas generaciones
de campesinos serranos por la msica o el comercio dibujan un pa-
norama complejo donde es difcil pronosticar el futuro agrcola del
rea. La implantacin de la biotecnologa o la gestacin de formas
de produccin agroecolgicas actualmente ausentes en la regin, so-
lamente es posible si hay agricultura y agricultores, y los jvenes te-
cuanes no parecen querer serlo por ms tiempo.
392 Colapsos ambientales-transiciones culturales
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 392
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 393
Los sistemas y la tecnologa agrcola de los civilizados
y los tecuanes: balance de una confrontacin histrica
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional entre
los campesinos mestizos de Calpulalpan y los campesinos indgenas de
Tetzcoco se explican en el marco de un proceso histrico de con-
frontacin establecido entre ellos y las clases sociales dominantes y
el aparato gubernamental respectivo, desde la poca colonial hasta
nuestros das. Solamente desde esta perspectiva es posible entender
la sustitucin de cultivos, el cambio de algunas tcnicas e instrumen-
tos de trabajo y la persistencia simultnea de otras.
Este proceso dialctico de dominacin/resistencia que ha culmi-
nado en una construccin sincrtica contempornea, fusiona algunos
elementos de la tecnologa prehispnica, con otros de procedencia
arbico espaola y otros ms de la era industrial la revolucin
verde y ha tenido efectos diferenciales sobre los ecosistemas, la
organizacin social, la economa y la cultura de los pueblos calpulal-
penses y tetzcocanos.
Como hemos visto en este apartado, en el trayecto del siglo XX,
la agricultura campesina en la regin, inmersa en la lgica mercantil
del capitalismo, se vio obligada a combinar cultivos de subsistencia
maz, calabaza, frijol con cultivos de alto valor comercial tri-
go, cebada, flores de ornato. Esta decisin ha culminado en la virtual
eliminacin del maguey manso en ambas hemirregiones, un pronun-
ciado decremento en la produccin de maz ms agudo en Tetzcoco
que en Calpulalpan, y la implantacin de monocultivos comercia-
les cebada en Calpulalpan, flores de ornato en Tetzcoco que aba-
ten viejos mtodos de trabajo basados en la asociacin, la rotacin
de cultivos y la seleccin de semilla criolla, a la vez que favorecen el
uso de agroqumicos y semillas de alto rendimiento.
Desafortunadamente, la modernizacin tecnolgica no ha resuel-
to los problemas de pobreza, la inequidad en el acceso y disfrute de
los recursos, ni ha evitado la migracin campesina. En cambio, ha
provocado impactos ambientales de consideracin contribuyendo de
manera definitiva a la reduccin de la biodiversidad, ha modificado
el conocimiento popular campesino los jvenes no conocern la
utilidad y el simbolismo de plantas y animales extintos, y ha con-
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 393
trado la oferta de trabajo rural propiciando la migracin temporal y
definitiva o el cambio de actividad econmica hacia el comercio y los
servicios.
Los efectos negativos de los agroqumicos y de la maquinizacin
se manifiestan en las opiniones de los campesinos cuando dicen:
Mira mano, antes se deshierbaba a mano o con pala. Ahora se fumiga y esos
qumicos se vuelan hasta afuera de las sementeras, por eso escasea el quintonil
y de plano ya no encuentra uno tlanoxtles, apipizcos, jaltomates (Miguel S.,
Mazapa, 48 aos).
Los qumicos nos hicieron felices porque fueron de mucha ayuda para acabar
con las malas hierbas, pero ahora nos estn haciendo infelices poque estn aca-
bando con las plantitas que nos comamos, con las que nos curbamos (Don
Felipe N., Cuaula, 52 aos).
Cada vez quedan menos chupamirtos. Es que tambin quedan menos flores,
no como antes que haba muchos jarritos, quiebraplatos, trompetillas, miraso-
les. Y es que como ahora se fumiga el campo y los arados de los tractores entran
muy hondo, arrancan las races y se mueren las plantas y con ellos los anima-
les que las coman (Don Catarino M., Mazapa, 97 aos).
La godorniz (sic) se coma el xocoyol, pero como se fumiga el campo, ya est
envenenado, llega ella se lo come, y se muere. Igual pasa con la trtola, viva de
la mostaza que da el nabo y como ya casi no hay de tanto que se fumiga, la tr-
tola ya no tiene que comer (Don Evaristo A., Actipan, 79 aos).
De igual modo, la presencia de tractores, mquinas trilladoras, em-
pacadoras y desgranadoras, sumada a la eliminacin del maguey y las
crecientes dificultades para la ganadera extensiva derivadas de la in-
suficiencia de superficies de agostadero consecutiva a la apertura de
tierras de cultivo, ha provocado un creciente desempleo para quienes
an desean seguir siendo campesinos.
Ahora sale uno a la calle, al campo, camina uno sin saber qu hacer. Se en-
cuentra uno con algn vecino. Nos saludamos y platicamos: cmo te va? en
qu la giras? Y aquel responde: pos que he de andar haciendo, nada. No hay
chamba. Nadie tiene trabajo de segar, ni de trillar o arcinar. Tampoco hay ma-
guey para ir a despencar, trasplantar o capar. Ni siquiera dan trabajo de pastor.
Qu iremos a hacer? (Don Enrique C., Actipan, 52 aos).
394 Colapsos ambientales-transiciones culturales
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 394
Estos comentarios nos permiten ver de qu manera la modificacin de
los sistemas agrcolas y el cambio tecnolgico y de cultivos generan
un efecto en cadena que impacta la ganadera, y provoca tambin un
incremento en la presin sobre los recursos naturales disponibles me-
diante el cual los campesinos tratan de solventar sus necesidades
econmicas. No menos importante es el impacto psicolgico, la de-
sesperacin de los campesinos que se ven constreidos a cambiar su
actividad productiva porque su vida campesina est al borde del pre-
cipicio.
Este fenmeno general tiene, sin embargo, particularidades rela-
cionadas con condiciones geofsicas, climticas y culturales: laderas.
manantiales, construccin de terrazas y riego artificial en los pueblos
serranos de Tetzcoco, llanura, dependencia de las lluvias de temporal
y siembra en melgas en el caso de los campesinos calpulalpenses.
El proceso de modernizacin agrcola de los pueblos de Calpu-
lalpan y Tetzcoco en las ltimas dcadas nos muestra ahora un pa-
norama particular en el que destaca la permanencia de tecnologa
prehispnica mesoamericana metepantles, intercalada con instru-
mentos e insumos de la poca colonial yunta de acmilas, arado
y elementos tecnolgicos correspondientes a la revolucin indus-
trial y la revolucin verde mquinas trilladoras, tractores, agro-
qumicos, semillas hbridas.
En los pueblos serranos ha desaparecido el cuexcmatl, en los pue-
blos calpulalpenses se han derribado los metepantles. El maz criollo
y el estircol apenas se mantienen. Las yuntas an son tiles igual que
el arado, la pala, el machete, los arneros. La angarilla, el acocote y
las castaas, en cambio, estn cerca de desaparecer junto con la plan-
ta de maguey.
Las mquinas, los agroqumicos y las semillas mejoradas son los
elementos tecnolgicos dominantes en ambas hemirregiones aunque,
vale la pena aclararlo, su presencia es mucho ms notable en los
pueblos calpulalpenses que en los tetzcocanos. Los primeros se man-
tienen como pueblos de agricultores, cebaderos; los segundos, como
pueblos de comerciantes de flores, floricultores y msicos. En aquellos
parece que la modernizacin les facilita aunque quiz por corto
tiempo su continuidad como campesinos, pese a que ha generado
desempleo; mientras que en stos la imposibilidad de incorporarla a
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 395
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 395
sus prcticas productivas profundiz el desdn de las nuevas genera-
ciones hacia la agricultura.
En estas condiciones, los sistemas agrcolas y la tecnologa tra-
dicional de la agricultura campesina muestran las huellas de una di-
nmica histrica que parece inclinarse hacia su sustitucin. De
las caractersticas de su recomposicin depender en gran medida la
conservacin de la biodiversidad, la perdurabilidad ecosistmica,
pero tambin la continuidad de la actividad campesina y la repro-
duccin social del campesinado indgena de la sierra de Tetzcoco y
del campesinado mestizo del municipio calpulalpense.
396 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Foto 26. Cultivo en ladera, sistema de terrazas en Santa Catarina,
Estado de Mxico.
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 396
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 397
Foto 27. Las melgas y los metepantles en Actipan, Calpulalpan, Tlaxcala.
Foto 28. Traccin animal para el cultivo de maz en Cuaula,
Calpulalpan, Tlaxcala.
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 397
398 Colapsos ambientales-transiciones culturales
Foto 29. Tlachiquero, Cuaula, Calpulalpan, Tlaxcala.
Foto 30. La trilla mecanizada de la cebada maltera con mquina combinada.
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 398
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 399
Foto 31. Protesta de campesinos cebaderos de Calpulalpan contra
el Tratado de Libre Comercio.
NOTAS
1
J. OConnor, Causas naturales. Ensayos de marxismo ecolgico, Mxico, Siglo Vein-
tiuno, 2001, p. 238.
2
Hernndez Xolocotzi, Reflexiones sobre el concepto de agroecosistema, en
Xolocotzia, t. II, Mxico, Universidad Autnoma de Chapingo, 1985, pp. 531-538.
3
Robert Hart, Marco conceptual para la investigacin con sistemas agrcolas, Turrialba,
Costa Rica, Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza, 1979,
pp. 15-16.
4
Recurdese que el nico manantial importante de la regin, el Atzompa, nace en
territorio poblano, y llega a varios municipios tlaxcaltecas entre ellos el de
Calpulalpan pero su aprovechamiento es exclusivamente domstico.
5
A. Warman, La historia de un bastardo: maz y capitalismo, Mxico, Fondo de Cul-
tura Econmica/Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1988, p. 11.
6
Censo Agrcola y Ganadero de 1930, y Censo Agrcola, Ganadero y Ejidal de 1960.
7
VII Censo Ejidal del Estado de Tlaxcala, Mxico, Instituto Nacional de Estadsti-
ca, Geografa e Informtica, 1993.
8
Estadsticas histricas de Mxico, 3 ed., t. I, Mxico, Instituto Nacional de Esta-
dstica, Geografa e Informtica, 1994, pp. 485-486.
9
En 1960, a nivel municipal, se cosecharon 4 523 hectreas de maz por 4 159 hec-
treas de cebada. En 1990 solamente se cosecharon 2 710 hectreas de maz, por
7 006 hectreas sembradas con cebada maltera. La proporcin de 1:1, cambi a
1:3. F. Castro Prez, Ya no vienen las golondrinas! Cambio cultural y transformacin
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 399
400 Colapsos ambientales-transiciones culturales
ambiental en una regin agrcola de Tlaxcala, tesis, Mxico, Escuela Nacional de
Antropologa e Historia, pp. 112-114.
10
La labor de arcinar consiste en conformar, con el zacate trillado despedazado
por el paso continuo de la yunta, un montculo compacto de forraje seco casi
impermeable a la lluvia, con el cual se alimenta al ganado equino, mular, asnal,
y bovino. Evidentemente, esta prctica surgi con la introduccin europea de
estos animales en el siglo XVI, y se incorpor a la tradicin agropecuaria de los
campesinos mexicanos.
11
Los mesotes son las hojas o pencas secas del maguey. Los metzontetes son los tron-
cos de la misma planta que, una vez secos, son excelentes materiales para cocer y
calentar los alimentos. Junto con el carbn vegetal los mesotes y los mesontetes
permitan a los campesinos prescindir del gas butano y el petrleo.
12
En los primeros aos del siglo XXI, la eliminacin de los plantos de maguey man-
so en las planicies cultivables ha continuado. Las tierras tepetatosas o pedregosas
de Malpas menos de 50 hectreas pertenecientes al ejido de Calpulalpan, son
el ltimo reducto de esta planta milenaria. En los pueblos apenas quedan algu-
nos tinacales y algunas casas de tlachiqueros donde se vende pulque al menudeo.
13
La organizacin ambientalista tlaxcalteca Ometeotl impulsa, en 2000, el culti-
vo de maguey, pero para producir gusano y vender las pencas a los chiteros, las
personas dedicadas a la elaboracin de barbacoa en la regin. La infestacin de
la planta y la cosecha de gusanos es econmicamente atractiva pero no apunta
a restablecer las antiguas magueyeras a campo abierto, o a restaurar los ecosiste-
mas que caracterizaron la regin los dos siglos anteriores.
14
VII Censo Agrcola Ganadero del Estado de Tlaxcala, 1991, p. 106.
15
Comparacin de datos obtenidos en los censos agrcolas y ganaderos de 1930,
1960 y 1990, en F. Castro, op. cit., p. 115.
16
Cuaderno Estadstico Municipal de Texcoco, Estado de Mxico, Mxico, Instituto
Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica, 2000, p. 101.
17
bid., pp. 104-105.
18
A diferencia de los pueblos campesinos del municipio de Calpulalpan, en los pue-
blos serranos del municipio de Tetzcoco nunca se habl de trojes; nombre dado a
los graneros de las haciendas y cuyos orgenes hispanos nunca fueron asimilados
por los tecuanes de la sierra.
19
El ciclo del trigo criollo en la regin es de cuatro o cinco meses, lo cual permite
suponer a los campesinos que el grano obtendr su maduracin antes de que em-
piecen las heladas de fin de ao.
20
ngel M. Garibay, Poesa nhuatl. Fuentes indgenas de la cultura nhuatl, vol. II,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1965, p. 72.
21
D. Heyden, Mitologa y simbolismo de la flora en el Mxico prehispnico, Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1985.
22
Ver los textos de Jacinta Palerm Viqueira, Jan Sokolovsky y Jos Gonzlez Rodri-
go incluidos en la bibliografa general, donde se relatan los inicios de la floricul-
tura en los pueblos de Santa Mara Tecuanulco, San Jernimo Amanalco y Santa
Catarina del Monte Tepetlixpa respectivamente, siguiendo el ejemplo de
los campesinos de San Miguel Tlaixpan.
23
J. Palerm, Santa Mara Tecuanulco. Floricultores y msicos, Mxico, Universidad
Iberoamericana, 1993, p. 129.
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 400
24
J. Gonzlez Rodrigo, Santa Catarina del Monte. Bosques y hongos, Mxico, Univer-
sidad Iberoamericana, 1993, p. 71.
25
J. Sokolovsky, San Jernimo Amanalco, un pueblo en transicin, Mxico,
Universidad Iberoamericana, 1995, p. 71.
26
Junto a los floricultores de invernadero subsisten, de manera cada vez ms aisla-
da, un nmero indeterminado y variable de campesinos que eventualmente siem-
bran flores de ornato tradicionales en sus mesholales: agapando, cempoaxchitl,
margaritn, flor de bolita.
Las transformaciones tecnolgicas de la agricultura tradicional 401
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 401
09 cap. 7etnica 11/12/06 12:25 Pgina 402
l inicio de nuestra investigacin, se plante que sus objetivos
principales eran describir y analizar las variables de un concepto
ordenador denominado cultura etnoagroecolgica (CEAE): la
cosmovisin, el conocimiento, la racionalidad econmica y la tecno-
loga agrcola, comparando sus manifestaciones concretas entre los
campesinos indgenas tecuanes de la sierra de Tetzcoco, y los cam-
pesinos mestizos civilizados del municipio de Calpulalpan.
A
CAPTULO 8
La CEAE de tecuanes y civilizados:
similitudes y divergencias de concepcin
y manejo agroecosistmico
Figura 33. Los elementos de la CEAE y sus interrelaciones
Campesinos indios
tecuanes
de la sierra de Tezcoco
Campesinos mestizos
civilizados
de los llanos de Calpulalpan
CEAE
cosmovisin conocimiento ambiental
racionalidad
econmica
tecnologa
Al concluir la revisin, considero que las cuatro variables escogidas po-
seen una gran pertinencia terica, el suficiente poder explicativo para
poder adjetivar ese concepto tan ambiguo y resbaloso llamado cultu-
ra. Dos de ellas, la cosmovisin y el conocimiento, se pueden situar
en el terreno de lo simblico y lo cognitivo, de lo ideolgico o su-
praestructural, mientras que las otras dos racionalidad econmica
y tecnologa se pueden ubicar en el plano material-estructural.
10 cap. 8etnica 11/12/06 12:26 Pgina 403
Esta separacin es solamente analtica pues, en la prctica, las unas
y las otras constituyen una unidad dialctica donde la cosmovisin y
el conocimiento tienen nexos con la racionalidad econmica campe-
sina y la tecnologa agrcola: los ritos agrarios de peticin de lluvia
terminan impactando la produccin campesina; el conocimiento cam-
pesino tradicional puede permitir o no el cambio tecnolgico; la ra-
cionalidad econmica, orientada a la minimizacin del riesgo, tiene
como parmetro de referencia el conocimiento popular sobre los ciclos
naturales; los cambios tecnolgicos pueden modificar el sistema de
creencias al asegurar, por ejemplo, el abasto de agua y no depender
ya de la voluntad divina.
De modo anlogo, hay interrelaciones claras entre cosmovisin
y conocimiento: la sacralidad de los cerros y su importancia como
marcadores arqueoastronmicos e imanes de lluvia, y entre la ra-
cionalidad econmica campesina y la tecnologa agrcola ya que en la
bsqueda de optimizar la relacin costo-beneficio, los productores eli-
gen los monocultivos comerciales, como ocurre con la cebada mal-
tera, en vez de los cultivos de subsistencia tradicionales, como el maz.
Sin embargo, aunque las cuatro variables analizadas estuvieron
presentes en la vida de los campesinos mestizos e indgenas de los mu-
nicipios de Calpulalpan y Tetzcoco, la relevancia o solidez de su pre-
sencia fue diferente en unos y otros:
La cosmovisin de races mesoamericanas est ms viva entre
los tecuanes que entre los campesinos civilizados: poblaciones
organizadas en dos mitades oposiciones complementarias,
rituales propiciatorios de lluvia, creencia en los dioses del agua
y sus servidores Tlloc, los tlaloques y el ahuizotl, creen-
cia en los trabajadores del tiempo teciuteros, conciencia
de habitar espacios sagrados geografa sacrificial, paisaje ri-
tual, mitos sobre el tiempo de los dioses y la petrificacin
de animales.
Siendo similar el conocimiento biolgico clasificacin de
flora, fauna y hongos, se encontraron diferencias en el cono-
cimiento astronmico: conocimiento occidental en Calpulal-
pan cabauelas, cancula conocimiento mesoamericano
en Tetzcoco uso del mes solar de 20 das y en la percepcin
404 Colapsos ambientales-transiciones culturales
10 cap. 8etnica 11/12/06 12:26 Pgina 404
La CEAE de tecuanes y civilizados... 405
de las causas del cambio climtico: deforestacin, calentamien-
to global en Calpulalpan; secuestro institucional de Tlloc
en Tetzcoco
Con caractersticas topogrficas diferentes ladera y llanu-
ra, formas de tenencia de la tierra dismiles ejido, tierra
comunal y propiedad en Tetzcoco, ejido y propiedad privada
en Calpulalpan, y disponibilidad diferenciada de recursos
naturales bosques en la sierra de Tetzcoco, ausencia de ellos
en Calpulalpan, los agricultores de ambos municipios han
conformado una agricultura campesina con rasgos empresaria-
les que intenta satisfacer sus necesidades de autoconsumo y sus
requerimientos de liquidez monetaria haciendo retroceder el
maz, desterrando el maguey, y dando preferencia a las flores
de ornato en un caso, y a la cebada maltera en el otro. Com-
parten tambin el desdn de los jvenes por las actividades
agrcolas, el drama de los campesinos viejos que ya no pueden
trabajar la tierra, y el progresivo desplazamiento de las activi-
dades agropecuarias por el comercio y los servicios Tetzco-
co y el trabajo asalariado la maquila textil domiciliaria en
Calpulalpan.
Las caractersticas del manejo tecnolgico de los recursos en ge-
neral, y de los sistemas agrcolas en particular, se caracteriza por
la conjuncin sincrtica de mtodos y herramientas de origen
prehispnico terrazas, metepantles, riego, abono orgnico,
semilla criolla, pizcadores con mtodos y herramientas de
origen arbico-espaol arado, yunta, hoz, machete, carre-
ta y la tecnologa de la revolucin industrial tractores,
combinadas, camionetas, pesticidas qumicos, fertilizantes inor-
gnicos. Sin embargo, siendo comn el fenmeno, tiene pro-
porciones distintas en ambas zonas de estudio: en Tetzcoco se
observa una mayor persistencia de la tecnologa mesoameri-
cana, mientras que en Calpulalpan predomina la tecnologa
generada durante la revolucin verde.
Las cuatro variables comparten, adems, tres rasgos que son dignos
de destacar:
10 cap. 8etnica 11/12/06 12:26 Pgina 405
1. Su condicin actual es resultado de procesos histricos de lar-
ga duracin y de las confrontaciones sociales, polticas y eco-
nmicas que se abatieron sobre la nacin en lo general, y que
tuvieron expresiones particulares en la Cuenca de Mxico y
la regin del ex Acolhuacan Septentrional
2. Como resultado de esas confrontaciones, la cosmovisin, el
conocimiento, la racionalidad econmica y la tecnologa
campesinas, son fenmenos culturales de carcter sincrtico
donde se entrelazan concepciones de la naturaleza y formas
de manejo de recursos cuyas races son la tradicin cultural
mesoamericana y la concepcin ideolgica y la tecnologa
occidental.
3. En este contexto de hibridacin cultural, se perciben los des-
tellos del pensamiento mesoamericano cuya presencia vesti-
gial en la cosmovisin, conocimiento ambiental, racionalidad
econmica y manejo tecnolgico, nos sirve de referente para
comparar el grado de mestizaje cultural o de indianidad de
los campesinos tetzcocanos y calpulalpenses. De ah la pro-
puesta de ver a la cultura etnoagroecolgica (CEAE) como un
ncleo duro de la tradicin cultural mesoamericana, com-
puesto, como un prisma, por varias dimensiones: las cuatro
variables utilizadas en esta investigacin.
Una vez que se ha caracterizado la CEAE de los campesinos mesti-
zos civilizados de los pueblos calpulalpenses y de los campesi-
nos indgenas tecuanes de los pueblos tetzcocanos abordados en
la investigacin, procedo a analizar la influencia especfica de sus
componentes cosmovisin, conocimiento, racionalidad econmica
y tecnologa para favorecer o debilitar, en ambas hemirregiones:
La persistencia tnica.
La reproduccin social campesina.
La sostenibilidad ambiental.
406 Colapsos ambientales-transiciones culturales
10 cap. 8etnica 11/12/06 12:26 Pgina 406
La cultura etnoagroecolgica (CEAE), como categora para
el anlisis de fenmenos socioambientales complejos
La CEAE de tecuanes y civilizados... 407
Cuanto ms se considera el mejor trabajo
moderno de los antroplogos en torno a
la cultura, ms aconsejable parece evitar
semejante trmino hiperreferencial y
hablar con mayor precisin de
conocimiento, creencia, arte, tec-
nologa, tradicin...
A. Kuper
1
La continuidad y el cambio son un binomio inseparable que involu-
cra factores entrpicos y exgenos, involucra fuerzas de resistencia y
dominacin que favorecen la permanencia inestable y fugaz, o la
transformacin a veces abrupta, a veces paulatina, del orden social,
de la identidad cultural, de la estabilidad ecosistmica. El binomio es,
as, en la prctica, una unidad caracterizada por la fugacidad de lo
permanente y la casi imperceptible quietud de las transformaciones
continuas: persistencia y cambio aparecen entonces como partes de
un mismo fenmeno, de un mismo proceso.
Sin embargo, los cambios abren a menudo periodos de estabilidad
dinmica claramente perceptibles que permiten comparar un antes,
el ahora y aqu, y un despus, como maneras humanas de comprender
los fenmenos. En cada momento transitorio existen elementos
que se destacan y confieren singularidad, elementos que se vuelven
medulares para la sociedad adquiriendo una enorme dureza y longevi-
dad, y otros cuya relevancia es menor al ser sustituidos por otros ge-
nerados al interior de la propia sociedad o procedentes del exterior.
As ha sido a lo largo de la historia de la humanidad.
Los elementos ms vigorosos que logran sobrevivir a los fenme-
nos de cambio, mezclados con los elementos nuevos, confieren iden-
tidad a las sociedades y su presencia puede variar entre unas y otras
a lo largo del tiempo. Cuando aquellos elementos primigenios desapa-
recen o se transforman sustancialmente, la identidad de los pueblos,
y de modo anlogo la tipificacin de los ecosistemas, experimentan
cambios de tal magnitud que dejan de ser lo que eran para consti-
tuirse en algo diferente, que tampoco es eterno, y algn da termina-
10 cap. 8etnica 11/12/06 12:26 Pgina 407
r transformndose dando continuidad al proceso histrico de estabi-
lidad y cambio.
En esta investigacin abord un fenmeno de continuidad y
cambio a dos niveles: antropolgico y ecolgico, cultural y agroeco-
sistmico, que ha exigido hurgar en el pasado de las sociedades y el
ambiente local, observar las condiciones actuales, comparar ambas y
evaluar con base en estas observaciones y comparaciones las po-
sibilidades de continuidad cultural y estabilidad ecosistmica.
Para ello, decid tomar como referente fundamental un conjunto
de elementos vinculados con la cosmovisin, el conocimiento am-
biental, la racionalidad econmica y la tecnologa, que constituyen,
a mi modo de ver, el ncleo duro de una cultura etnoagroecolgica de
matriz cultural mesoamericana fusionada con patrones occidentales.
De esta manera, las posibilidades de persistencia de la identidad
tnica nahua, de la agricultura campesina, y la preservacin agroe-
cosistmica, descansan en la concepcin y manejo cultural de los
campesinos indgenas y mestizos de la sierra tetzcocana y las llanu-
ras calpulalpenses; descendientes ambos de los acolhuas prehispnicos
que habitaron el territorio de lo que alguna vez fue el Acolhuacan
Septentrional.
En esta propuesta analtica, la cosmovisin, el conocimiento am-
biental, la racionalidad y estrategias econmicas y las caractersticas
de la tecnologa utilizada para extraer o producir los materiales y la
energa necesarias para la reproduccin biolgica y cultural de los
descendientes de los acolhuas, inciden directamente y de manera in-
teractiva con la estabilidad de los ecosistemas, favoreciendo o no, su
frgil equilibrio natural y su capacidad de sustentacin.
Mediante la revisin documental y bibliogrfica, y el trabajo
etnogrfico, se recopil y analiz valiosa informacin sobre las va-
riables anteriormente citadas, que constituyen y hacen operativo el
concepto terico ordenador de esta investigacin: la cultura etnoa-
groecolgica (CEAE).
En las lneas siguientes se analizan, de manera comparativa, los
efectos de la CEAE sobre la persistencia tnica nahua y la continuidad
de la condicin campesina de los tecuanes de la sierra tetzcocana,
y los agricultores civilizados de las llanuras calpulalpenses, as como
tambin sobre la estabilidad ecosistmica regional.
408 Colapsos ambientales-transiciones culturales
10 cap. 8etnica 11/12/06 12:26 Pgina 408
La CEAE y la persistencia tnica
En su oportunidad, establec que los campesinos residentes en el terri-
torio tnico del ex Acolhuacan Septentrional tuvieron antecedentes
de indianidad, o son vistos despectivamente, por los ajenos, como
indios, utilizando una categora colonial que como deca Guiller-
mo Bonfil establece la condicin social de los vencidos a partir de
la conquista espaola.
Esta condicin cultural, econmica y poltica de indios o indge-
nas, se contrapone con la condicin social de los mestizos; gente que
en la regin se asume como no indio porque no habla la lengua pre-
hispnica, e inclusive, con criterios racistas, considera que sus carac-
tersticas fsicas son notoriamente