You are on page 1of 4

Teora de la Jerarqua de las Necesidades de Maslow

Una de las teoras de la motivacin ms referidas es la teora de la jerarqua de las necesidades propuesta por el psiclogo Abraham Maslow. f Maslow vea las necesidades humanas en la forma de una jerarqua, ascendiendo desde las ms bajas a las ms altas; y concluy que cuando una serie de necesidades es satisfecha, cesa de ser un motivador.

La jerarqua de las necesidades


Las necesidades humanas bsicas colocadas por Maslow en orden de importancia ascendente y que se muestran en la figura, son las siguientes: 1- Necesidades fisiolgicas. Se trata de las necesidades bsicas para sostener la vida humana misma, como alimento, agua, calor, abrigo y sueo. Segn Maslow, cuando estas necesidades queden satisfechas al grado necesario para mantener la vida, otras necesidades no motivarn a las personas. 2- Necesidades de seguridad. Las personas quieren estar libres de peligros fsicos y del temor de perder el trabajo, propiedades, alimentos o abrigo. 3- Necesidades de afiliacin o aceptacin. Ya que las personas son entes sociales, necesitan pertenecer, ser aceptadas por otros. 4- Necesidades de estima. Segn Maslow, una vez que las personas empiezan a satisfacer su necesidad de pertenecer, tienden a querer ser tenidas en alta estima, tanto por s mismas, como por otros. Este tipo de necesidad produce satisfacciones como poder, prestigio, estatus y confianza en s mismo. 5- Necesidad de autoactualizacin. Maslow considera sta como la necesidad ms alta en su jerarqua. Es el deseo de convertirse en lo que uno es capaz de convertirse, maximizar nuestro potencial y lograr algo.

Cuestionar la jerarqua de las necesidades


El concepto de Maslow de una jerarqua de las necesidades ha sido sometido a considerable investigacin. Edward Lawler y J. Lloyd Suttle recolectaron datos de 187 gerentes en dos organizaciones distintas en un periodo de 6 a 12 meses encontraron poca evidencia que apoyara la teora de Maslow de que las necesidades humanas forman una jerarqua. Sin embargo, notaron que hay dos niveles de necesidades, biolgicas y otras, y que las otras necesidades slo surgiran cuando las necesidades biolgicas estn razonablemente satisfechas. Encontraron adems, que al nivel ms alto, la fuerza de las necesidades vara con el individuo: en algunos individuos las necesidades sociales predominan, en tanto que en otros, las necesidades de autoactualizacin son las ms fuertes. En otro estudio de la jerarqua de las necesidades de Maslow que incluy a un grupo de gerentes en un periodo de cinco aos, Douglas T. Hall y Khalil Nougaim no encontraron fuerte evidencia de una jerarqua. Ms bien encontraron que conforme los gerentes avanzan en una organizacin, sus necesidades fisiolgicas y de seguridad tienden a decrecer en importancia, en tanto, sus necesidades

de afiliacin, estima y auto actualizacin tienden a crecer. No obstante, insisten que el movimiento ascendente de la necesidad de destacar resulta de cambios en ascenso en la carrera y no de la satisfaccin de necesidades de ms bajo orden.

La teora ERG de Alderfer


La teora ERG de Clayton Alderfer es similar a la jerarqua de las necesidades de Maslow. Sin embargo, la teora ERG slo tiene tres categoras: necesidades de existencia (similar a las necesidades bsicas de Maslow), necesidades de relacin (relativas a relacionarse con otros de manera satisfactoria) y necesidades de crecimiento (refirindose al autodesarrollo, creatividad, crecimiento y competencia). As, ERG se refiere a esas tres categoras de existencia, relacin y crecimiento. Alderfer sugiere que podemos ser motivados por las necesidades a varios niveles al mismo tiempo. Por ejemplo, ir a trabajar para ganamos la vida (satisfaccin de las necesidades de existencia) y al mismo tiempo ser motivados por las buenas relaciones con los compaeros de trabajo. Tambin, segn Alderfer, cuando las personas experimentan frustracin a un nivel, se enfocan en una categora de necesidades a un nivel ms bajo.

Teora de la motivacin-higiene de Herzberg


El enfoque a las necesidades de Maslow ha sido modificado de manera considerable por Frederick Herzberg y sus asociados. Su investigacin propone encontrar una teora de dos factores de la motivacin. En un grupo de necesidades estn la poltica y administracin, supervisin, condiciones de trabajo, relaciones interpersonales, salario, estatus, seguridad en el empleo y la vida personal de la compaa. Herzberg encontr que slo son insatisfactorias, no motivadores. En otras palabras, si existen en un ambiente de trabajo en alta cantidad y calidad, no rinden insatisfaccin. Su existencia no motiva en el sentido de rendir satisfaccin; su falta de existencia, sin embargo, resultara en insatisfaccin. Herzberg los llama factores de mantenimiento, higiene o contexto del trabajo. En el segundo grupo, Herzberg lista ciertos satisfactores, y por tanto motivadores, todos relacionados con el contenido del trabajo. Incluyen logro, reconocimiento, trabajo desafiante, avance y crecimiento en el trabajo. Su existencia rendir sentimientos de satisfaccin o no satisfaccin (no insatisfaccin). Corno indica la figura los satisfactores e insatisfactores identificados por Herzberg son similares a los factores sugeridos por Maslow.

El primer grupo de factores (los insatisfactores) no motivarn a las personas de una organizacin; no obstante, deben estar presentes, o surgir la insatisfaccin. El segundo grupo, o los factores de contenido del trabajo, fueron determinados corno los verdaderos motivadores por tener el potencial de rendir un sentido de satisfaccin. Es evidente que si esta teora de la motivacin es vlida, los administradores deben prestar considerable atencin a elevar el contenido del puesto. La investigacin de Herzberg no ha dejado de ser desafiada. Algunos investigadores cuestionan los mtodos de investigacin de Herzberg, que segn ellos tienden a pre enjuiciar los resultados. Por ejemplo, la bien conocida tendencia de las personas a atribuir los buenos resultados a sus propios esfuerzos y culpar a otros por malos resultados, se dice haber prejuiciado los descubrimientos de Herzberg. Sin seguir sus mtodos, otros investigadores llegaron a conclusiones que no apoyan la teora.