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Principio de Identidad Criminalstica Libre 3.

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Blog dedicado a la comunidad de estudiantes y profesionales de las Ciencias Forenses y Criminalsticas
08 marzo, 2008

Anlisis pericial de cabellos y pelos


INTRODUCCIN

El ser humano, as como todos los animales con pelo, pierden pelos permanentemente, siendo reemplazado por otro en el mismo folculo piloso. Esto determina que en casi la totalidad de los hechos delictivos queden en el escenario o en las personas, pelos cados a veces arrancados, que son pasibles de cotejo por microscopa de comparacin a los fines de determinar si pueden pertenecer a determinada persona animal.

El examen microscpico comparativo de cabello humano provee una evidencia de valor asociativo, esto es, permite hacer una asociacin entre individuos entre individuos y objetos. La comparacin de cabellos humanos nunca debe ser usada para la identificacin concluyente de un individuo. Por el mismo motivo, la ausencia de un resultado positivo en el examen comparativo de cabello humano, nunca debe ser usado para excluir concluyentemente una asociacin entre personas y objetos.

Cuando son aplicados apropiadamente en conjunto con otro tipo de evidencia asociativa, los resultados de la comparacin de cabello humano pueden impactar significativamente en el cuerpo de evidencia para avanzar en el procesamiento criminal. La importancia del pelo como elemento de estudio forense radica en su resistencia a la descomposicin, manteniendo sus caractersticas a lo largo del tiempo e incluso en el cadver luego de transcurrido considerable tiempo de la muerte, por lo que es una de las pocas muestras biolgicas que se conservan a los largo del tiempo, siendo pasibles de someterse a estudio. ESTRUCTURA Y MORFOLOGIA El pelo est constituido por protenas, lpidos, pequeas proporciones de sales minerales, sustancias hidrfilas y agua. Las protenas capilares son, en su mayor parte, queratina: sustancia de sostn formada por macromolculas constituidas por largas cadenas de aminocidos unidos entre s. La estructura del cabello, de afuera hacia adentro est compuesta por cutcula, corteza y mdula.

La cutcula est formada por escamas superpuestas que apuntan hacia la punta del pelo, formadas por clulas especialmente queratinizadas, que forman de 6 a 8 capas. Es interesante conocer, con fines de anlisis, el ndice escamoso: cantidad de escamas por unidad de longitud. En el hombre, la cutcula es suave y poco saliente, con escamas imbricadas. Tambin las hay dentadas, crenadas, ovaladas, acuminadas, etc.

La corteza cortex est sostenida de la capa protectora de la cutcula y la constituyen clulas corticales en forma de aguja, alineadas regularmente paralelas a la longitud del cabello. Su importancia forense radica en que se halla implantada con grnulos pigmentarios que originan el color del cabello. El tono y distribucin de estos es un importante punto de comparacin y diferenciacin.

Fotomicrografas de la distribucin pigmentaria en cabellos humanos (a y b) y animal (c)

La mdula es el canal central que corre a travs del cabello y que puede o no estar, y cuando est, variar el grado de medulacin (raramente es continua en humanos) Ofrece algunos datos de inters, como el ndice medular: relacin entre el dimetro de la mdula y el dimetro del pelo. Se expresa mediante una fraccin; en humanos se acerca a 1/3.

Diferente grado de medulacin en cabellos

EXAMEN Y DETERMINACIONES DE INTERS FORENSE Gross dijo que a menudo la suciedad adherida es ms importante que el pelo en s, por esto no se debera tomarlo entre los dedos; usar aumentos para determinar e individualizar punta y raz; se deben colocar sobre fijados sobre un papel blanco en un sobre. Los pelos relacionados con un hecho delictivo deben ser levantados con una lgica de clasificacin, que permita posteriormente relacionarlos con las etapas del hecho circunstancias del mismo. Ya en el laboratorio, se debe examinar toda la evidencia en un rea limpia y sin corriente de aire, por separado para evitar que se mezclen. Hacer una descripcin escrita de cada objeto de evidencia, resaltando caractersticas fsicas y mtodo de embalaje. Remover cada pelo de los objetos remitidos, usando pinzas y guantes. Etiquetar todos los recipientes y portaobjetos con la fuente, nmero de caso, nmero de tem, etc. Cuando no sea posible utilizar pinzas guantes, se puede usar una cinta adhesiva. Recordar, re-empacar cada muestra antes de examinar la siguiente. Con el aumento adecuado, es posible determinar: origen; raza; sexo; lugar del cuerpo de donde proviene; si se trata de un cabello teido; si se trata de un pelo cado, arrancado cortado; enfermedades que sirvan para reducir la bsqueda o descartar sospechosos. Adems, se puede determinar el grupo sanguneo de un sujeto a travs de un ensayo de absorcin-elusin. Bajo microscopio comparador se deben cotejar pelo a pelo todos los pelos dubitados con la totalidad de la muestra indubitada (no menos de 12-15 pelos) y slo se debe informar cotejo positivo cuando el indubitado coincide al menos con uno de los pelos testigo en la totalidad de las caractersticas descritas. Origen del Pelo. No hay caractersticas especfica conocidas de identificacin de pelo humano, respecto del pelo animal; pero el pelo de ningn animal rene todas las caractersticas del pelo humano.

Pelos de ganado, perro y de ser humano, respectivamente

Determinacin de la Raza. Los pelos del cuero cabelludo proveen el criterio ms seguro para identificar la raza, pues permiten una mejor diferenciacin que los de otras partes del cuerpo. La tcnica consiste en realizar un molde del pelo en parafina resina polister y luego efectuar cortes transversales con la ayuda de un microtorno. En la raza blanca la seccin es circular o de contorno ovoide y la mdula es pequea y centrada. El pigmento est concentrado en las zonas perifricas de la corteza. Los indios americanos y los asiticos (mongoloides) poseen cabello con tallos cilndricos triangulares con la mdula situada en forma central. El cabello de la raza negra es oval y estrecho puede ser casi plano; el canal medular est situado en forma excntrica.

Cortes transversales de cabellos humanos de raza caucsica, mongoloide y negra.

Sexo del Individuo. La determinacin de sexo mediante pelos encontrados en el lugar del hecho, se basa en la tincin diferencial de los cromosomas sexuales que se hallan en la interfase de los ncleos de las clulas de la vaina de la raz del pelo. En la mujer, uno de los cromosomas x aparece condensado y puede ser teido para que aparezca como un cuerpo marginal en el ncleo; a este se lo conoce como Cuerpo de Barr. El nmero de estos es menor que el nmero de cromosomas x. Su deteccin se realiza haciendo un frotis con la raz del pelo y tindolo con orcena en medio actico. Por transparencia en campo claro, aparece el citoplasma de color rosado plido y el ncleo rojo ms oscuro con una clara y definida membrana nuclear. El cuerpo de Barr se observa como un corpsculo pequeo, castao oscuro, cercano a la membrana nuclear. Si el 30% de las clulas contienen corpsculos de Barr, se considera que el pelo es de origen femenino. En el caso del hombre, el cromosoma y tiene gran afinidad para fluorescer ante el clorhidrato de quinacrina, apareciendo como una mancha fluorescente brillante color verde. Otra forma consiste en impregnar la raz del pelo con solucin de leucofucsina y observar fluorescencia. En ambos casos, la presencia de un porcentaje igual o mayor al 30% de las clulas fluorescentes, determinan el origen masculino de la muestra.

Corpsculos de Barr en frotis de cabello

Grupo Sanguneo. Esto es posible en sujeto secretores de su grupo sanguneo. Para ello se aplican las mismas tcnicas enunciadas para el anlisis de sangre, siendo de eleccin la tcnica de absorcin-elusin. Para ello se cortan 3 fragmentos de un pelo previamente lavado con jabn y ter, y se aplica en cada fragmento el correspondiente antisuero (anti-A, anti-B antiH). El tiempo de incubacin para la etapa de absorcin es de 3 horas como mnimo, con constante agitacin, y tras el lavado con solucin fisiolgica y el agregado de los glbulos rojos se incuban a 50 durante 10 minutos, sometindolos finalmente a la accin del vibrador ultrasnico. Para observar la aglutinacin, la tcnica se completa con centrifugacin a 120 G durante 2 minutos. Regin del Cuerpo. Para la determinacin de la regin del cuerpo de la que proviene el pelo, se considera el largo, dimetro, la forma de la punta, el material que cubre la superficie y la forma de la seccin transversal. As tendremos vello facial, pbico, de la cabeza (frente, sienes, nuca, patillas), de las axilas, del pecho, cejas, pestaas, etc. Cabello Teido. Los cabellos con algn tratamiento artificial de coloracin presentan uniformidad en su tonalidad; adems, generalmente no estn teidos en la parte prxima a la raz. A menudo falta el brillo y presenta aspecto quebradizo. Cabello Cortado, Cado Arrancado. El pelo recin cortado muestra el extremo seccionado, con bordes limpios, netos, formando ngulos agudos; pasados 3 das, la punta comienza a redondearse. El que cae espontneamente muestra un bulbo lleno, bien formado porque ha completado su ciclo. Los que tiene bulbo hueco excavado, no han llegado a su completo desarrollo: indica esto que han sido arrancados. Cuando este hecho ha sido muy violento, se encuentra que la raz tiene partculas clulas de la piel adyacente colgada a la misma: es en estas condiciones que un cabello puede ser sometido a anlisis de ADN, ya que la muestra se extrae de las clulas de la piel que se hallan adherido al bulbo.

Cabello recin cortado y de punta redondeada

Cabello con bulbo completo (cado) y bulbo con partculas de piel (arrancado)

Enfermedades del Pelo. Evidentemente, la identificacin de pelos y cabellos es muy til para esclarecer ciertas cuestiones, pero ha resultado ser, adems, muy importante para identificar a un individuo. En efecto, dejando de lado algunos caracteres morfolgicos, las anomalas del tallo del pelo son un elemento til para las identificaciones; entre ellas, las causadas por enfermedades. Estas pueden deberse a anomalas debidas a enfermedades nodulares del pelo, como la tricorrexis nudosa, la tricoptilosis, la triconudosis, etc.; a anomalas en caso de alopecia (cada total o parcial de pelos y cabellos); anomalas que toman la forma de distrofia generalizada que afectan todas las pigmentaciones del cuerpo bien a infecciones debidas a parsitos del pelo y del folculo.

A la izquierda, cabello con tricorrexis. A la derecha, piojo de cabeza y piojo pbico, respectivamente.

ENSAYOS ENZIMTICOS Y POR ACTIVACIN NEUTRNICO La investigacin de isoenzimas en pelo constituye un valioso aporte para la tipificacin. La bsqueda del fenotipo al cual pertenece el pelo, dentro de cada uno de los sistemas enzimticos polimrficos conocidos, permite mejorar su valor evidencial en la identificacin personal. Twibel y Whitehead (1978) demostraron la presencia de varios sistemas enzimticos polimrficos en la raz del pelo. Utilizando mtodos electroforticos en gel de almidn, determinaron fosfoglucomutasa (PGM), adenosindeaminasa (ADA), adenilaloquinasa (AK) y estearasa (EsD). Sin embargo era necesario un cabello por cada sistema de enzimas. Lawton y Sutton, en 1981, lograron una tipificacin mltiple de enzimas en un solo pelo. Una tcnica de corte de pelo permiti determinar, simultneamente, por isoelectroenfoque, fosfoglucomutasa, glioxidasa (GLO I)estearasa D y adenilatoquinasa.

La activacin neutrnica es una tcnica nuclear de anlisis qumico que permite la determinacin cuantitativa de un gran nmero de elementos. Se caracteriza por ser una tcnica instrumental no destructiva que facilita simultneamente informacin de todos los elementos. El mtodo se basa en procesos que tienen lugar en el ncleo atmico. El estado fsico y qumico de los elementos no influye en el resultado final. Una de las ventajas es que no precisa un tratamiento inicial de la muestra ya que el anlisis se realiza por activacin.

La tcnica requiere que se desarrolle en tres fases: irradiar con neutrones la muestra en el ncleo del reactor fuente neutrnica, con lo que algunos tomos son convertidos en istopos radioactivos; obtencin de los espectros gamma de las muestras radiactivas y procesar los espectros gamma utilizando programas que transforman la informacin digital almacenada en valores de concentracin. Con la activacin neutrnica se determina cual es la composicin qumica del cabello, facilitando informacin sobre los valores de concentracin de elementos inorgnicos (arsnico, plomo silicio, hierro y fosfatos). BIBLIOGRAFA Y SITIOS WEB CONSULTADOS Y RECOMENDADOS Apuntes de la ctedra "Qumica IV" a cargo de Lic. Cerolini Ral y Bioq. Gassman Viviana: UADER, Facultad Ciencia y Tecnologa, Lic. en Criminalstica CARO, P. (C). (2004). Manual de qumica forense. Buenos Aires: La Rocca. GUZMN, Carlos. (2003). Manual de criminalstica, Buenos Aires: Ediciones La Rocca. SIEGEL J., KNUPFER G., SAUKKO P. (Ed.)(2000) Encyclopedia of forensic sciences, Three-Volume Set, 1-3. Ed. Elsevier. Varios Autores. (1983). Tratado de criminalstica. Tomo II. Buenos Aires: Editorial Policial. www.fbi.gov www.cienciaforense.com.cl www.criminalstica.net ENLACES RELACIONADOS EN ESTE BLOG: Criminalstica. Orgenes y definicin. Incumbencias profesionales de tcnicos y licenciados. Investigacin Criminalstica La Prueba. Investigacin de manchas y costras de sangre. Parte 1: en el lugar del hecho. Investigacin de manchas y costras de sangre. Parte 2: lugar del hecho y laboratorio