You are on page 1of 37

Meditaciones

Ren Descartes

Meditaciones Ren Descartes


Meditaciones acerca de la filosofa primera, en las cuales se demuestra la existencia de Dios, as como la distincin real entre el alma y el cuerpo del hombre

RESUMEN DE LA SEIS MEDITACIONES SIGUIENTES En la primera, propongo las razones por las cuales podemos dudar en general de odas las cosas, ! en par icular de las cosas ma eriales, al menos mien ras no engamos o ros "undamen os de las ciencias #ue los #ue $emos enido $as a el presen e% &, aun#ue la u ilidad de una duda an general no sea pa en e al principio, es, sin em'argo, mu! grande, por cuan o nos li'era de oda suer e de pre(uicios, ! nos prepara un camino mu! ")cil para acos um'rar a nues ro esp*ri u a separarse de los sen idos, !, en de"ini i+a, por cuan o $ace #ue !a no podamos ener duda alguna respec o de a#uello #ue m)s adelan e descu'ramos como +erdadero% En la segunda, el esp*ri u, #ue, usando de su propia li'er ad, supone #ue ninguna cosa de cu!a e,is encia enga la m)s m*nima duda e,is e, reconoce ser a'solu amen e imposi'le #ue -. mismo sin em'argo no e,is a% Lo cual es am'i-n de gran u ilidad, !a #ue de ese modo dis ingue ")cilmen e a#uello #ue le per enece a -l, es decir, a la na uraleza in elec ual, de a#uello #ue per enece al cuerpo% Mas como puede ocurrir #ue algunos esperen de m*, en ese lugar, razones para pro'ar la inmor alidad del alma, creo mi de'er ad+er irles #ue, $a'iendo procurado no escri'ir en es e ra ado nada #ue no es u+iese su(e o a mu! e,ac a demos raci/n, me $e +is o o'ligado a seguir un orden seme(an e al de los ge/me ras, a sa'er0 de(ar sen adas de an emano odas las cosas de las #ue depende la proposici/n #ue se 'usca, an es de o' ener conclusi/n alguna% A$ora 'ien, de esas cosas, la primera ! principal #ue se re#uiere en orden al conocimien o de la inmor alidad del alma es "ormar de ella un concep o claro ! ne o, ! en eramen e dis in o de odas las concepciones #ue podamos ener del cuerpo1 eso es lo #ue $e $ec$o en es e lugar% Se re#uiere, adem)s, sa'er #ue odas las cosas #ue conce'imos clara ! dis in amen e son +erdaderas al ! como las conce'imos0 lo #ue no $a podido pro'arse $as a llegar a la cuar a medi aci/n% 2a! #ue ener, adem)s, una concepci/n dis in a acerca de la na uraleza corp/rea, cu!a concepci/n se "orma, en par e, en esa segunda medi aci/n, !, en par e, en la #uin a ! la se, a% &, por 3l imo, de'e concluirse de odo ello #ue las cosas #ue conce'imos clara ! dis in amen e como su's ancias di"eren es Cas* el esp*ri u ! el cuerpo son en e"ec o su's ancias di+ersas ! realmen e dis in as en4 re s*0 lo #ue se conclu!e en la se, a medi aci/n% & lo mismo se con"irma en es a segunda, en +ir ud de #ue no conce'imos cuerpo alguno #ue no sea di+isi'le, en an o #ue el esp*ri u, o el

Meditaciones Ren Descartes alma del $om're, no puede conce'irse m)s #ue como indi+isi'le1 pues, en e"ec o, no podemos "ormar el concep o de la mi ad de un alma, como $acemos con un cuerpo, por pe#ue5o #ue sea1 de manera #ue no s/lo reconocemos #ue sus na uralezas son di+ersas, sino en cier o modo con rarias% A$ora 'ien, de'e sa'erse #ue !o no $e in en ado decir en es e ra ado m)s cosas acerca de ese ema, an o por#ue con lo dic$o 'as a para mos rar con su"icien e claridad #ue de la corrupci/n del cuerpo no se sigue la muer e del alma, dando as* a los $om'res la esperanza en o ra +ida ras la muer e, como am'i-n por#ue las premisas a par ir de las cuales puede concluirse la inmor alidad del alma dependen de la e,plicaci/n de oda la "*sica0 en primer lugar, para sa'er #ue a'solu amen e odas las su's ancias Ces decir, las cosas #ue no pueden e,is ir sin ser creadas por DiosC son incorrup i'les por na uraleza ! nunca pueden de(ar de ser, sal+o #ue Dios, neg)ndoles su ordinario concurso, las reduzca a la nada1 ! en segundo lugar, para ad+er ir #ue el cuerpo, omado en general, es una su's ancia, ! por ello ampoco perece, pero el cuerpo $umano, en an o #ue di"iere de los o ros cuerpos, es ) "ormado ! compues o por cier a con"iguraci/n de miem'ros ! o ros acciden es seme(an es, mien ras #ue el alma $umana no es ) compues a as* de acciden es, sino #ue es una su's ancia pura% 6ues aun#ue odos sus acciden es cam'ien 7como cuando conci'e cier as cosas, #uiere o ras, sien e o ras, e c%8 sigue siendo, no o's an e, la misma alma, mien ras #ue el cuerpo $umano !a no es el mismo, por el solo $ec$o de cam'iar la "igura de algunas de sus par es1 de donde se sigue #ue el cuerpo $umano puede ")cilmen e perecer, pero el esp*ri u o alma del $om're 7no dis ingo en re am'os8 es por na uraleza inmor al% En la ercera medi aci/n, me parece $a'er e,plicado 'as an e por lo e, enso el principal argumen o del #ue me sir+o para pro'ar la e,is encia de Dios% De odas maneras, ! no $a'iendo !o #uerido en ese lugar usar de comparaci/n alguna omada de las cosas corp/reas 7a "in de #ue el esp*ri u del lec or se a's ra(era m)s ")cilmen e de los sen idos8, puede ser #ue $a!an #uedado oscuras muc$as cosas, #ue, seg3n espero, se aclarar)n del odo en las respues as #ue $e dado a las o'(eciones #ue me $an sido $ec$as% As*, por e(emplo, es 'as an e di"*cil en ender c/mo la idea de un ser so'eranamen e per"ec o, la cual es ) en noso ros, con iene an a realidad o'(e i+a 7es decir, par icipa por represen aci/n de an os grados de ser ! de per"ecci/n8, #ue de'e +enir necesariamen e de una causa so'eranamen e per"ec a% 6ero lo $e aclarado en las respues as, por medio de la comparaci/n con una m)#uina mu! per"ec a, cu!a idea se $alle en el esp*ri u de alg3n ar *"ice1 pues, as* como el ar i"icio o'(e i+o de esa idea de'e ener alguna causa Ca sa'er, la ciencia del ar *"ice, o la de o ro de #uien la $a!a aprendidoC, de igual modo es imposi'le #ue la idea de Dios #ue es ) en noso ros no enga a Dios mismo por causa% En la cuar a #ueda pro'ado #ue odas las cosas #ue conocemos mu! clara ! dis in amen e son +erdaderas, ! a la +ez se e,plica en #u- consis e la na uraleza del error o "alsedad, lo #ue de'e sa'erse, an o para con"irmar las +erdades preceden es como para me(or en ender las #ue siguen% 6ero de'e no arse, sin em'argo, #ue en modo alguno ra o en ese lugar del pecado, es decir, del error #ue se come e en la persecuci/n del 'ien ! el mal, sino s/lo del #ue acon ece al (uzgar ! discernir lo +erdadero de lo "also, ! #ue no me propongo $a'lar de las cosas concernien es a la "e o a la conduc a en la +ida, sino s/lo de a#uellas #ue ocan las +erdades especula i+as, conocidas con el solo au,ilio de la luz na ural% En la #uin a, adem)s de e,plicarse la na uraleza corp/rea en general, +uel+e a demos rarse la e,is encia de Dios con nue+as razones, en las #ue, con odo, acaso se ad+ier an algunas di"icul ades, #ue se resol+er)n despu-s en las respues as a las o'(eciones #ue me $an dirigido1 am'i-n en ella se mues ra c/mo es +erdad #ue la cer eza misma de las demos raciones geom- ricas depende d-l conocimien o de Dios% 6or 3l imo, en la se, a, dis ingo el ac o del en endimien o del de la imaginaci/n, descri'iendo las

Meditaciones Ren Descartes se5ales de esa dis inci/n% Mues ro #ue el alma del $om're es realmen e dis in a del cuerpo, es ando, sin em'argo, an es rec$amen e unida a -l, #ue (un o con -l "orma como una sola cosa% Se e,ponen odos los errores #ue proceden de los sen idos, con los medios para e+i arlos% & por 3l imo, raigo a colaci/n odas las razones de las #ue puede concluirse la e,is encia de las cosas ma eriales0 no por#ue las (uzgue mu! 3 iles para pro'ar lo #ue prue'an Ca sa'er0 #ue $a! un mundo, #ue los $om'res ienen cuerpos, ! o ras cosas seme(an es, (am)s pues as en duda por ning3n $om're sensa o C, sino por#ue, consider)ndolas de cerca, ec$amos de +er #ue no son an "irmes ! e+iden es como las #ue nos gu*an al conocimien o de Dios ! de nues ra alma, de manera #ue es as 3l imas son las m)s cier as ! e+iden es #ue pueden en rar en conocimien o del esp*ri u $umano% & es o es odo cuan o me $e propues o pro'ar en es as seis medi aciones, por lo #ue omi o a#u* muc$as o ras cues iones, de las #ue am'i-n $e $a'lado, ocasionalmen e, en es e ra ado%

Meditaciones Medi aci/n primera De las cosas #ue pueden ponerse en duda

Ren Descartes

2e ad+er ido $ace !a alg3n iempo #ue, desde mi m)s emprana edad, $a'*a admi ido como +erdaderas muc$as opiniones "alsas, ! #ue lo edi"icado despu-s so're cimien os an poco s/lidos en*a #ue ser por "uerza mu! dudoso e incier o1 de suer e #ue me era preciso emprender seriamen e, una +ez en la +ida, la area de des$acerme de odas las opiniones a las #ue $as a en onces $a'*a dado cr-di o, ! empezar odo de nue+o desde los "undamen os, si #uer*a es a'lecer algo "irme ! cons an e en las ciencias% Mas pareci-ndome ardua dic$a empresa, $e aguardado $as a alcanzar una edad lo 'as an e madura como para no poder esperar #ue $a!a o ra, ras ella, m)s ap a para la e(ecuci/n de mi prop/si o1 ! por ello lo $e di"erido an o, #ue a par ir de a$ora me sen ir*a culpa'le si gas ase en deli'eraciones el iempo #ue me #ueda para o'rar% As* pues, a$ora #ue mi esp*ri u es ) li're de odo cuidado, $a'i-ndome procurado reposo seguro en una apaci'le soledad, me aplicar- seriamen e ! con li'er ad a des ruir en general odas mis an iguas opiniones% A$ora 'ien, para cumplir al designio, no me ser) necesario pro'ar #ue son odas "alsas, lo #ue acaso no conseguir*a nunca1 sino #ue, por cuan o la raz/n me persuade desde el principio para #ue no d- m)s cr-di o a las cosas no en eramen e cier as e induda'les #ue a las mani"ies amen e "alsas, me 'as ar) para rec$azarlas odas con encon rar en cada una el m)s pe#ue5o mo i+o de duda% & para eso ampoco $ar) "al a #ue e,amine odas ! cada una en par icular, pues ser*a un ra'a(o in"ini o1 sino #ue, por cuan o la ruina de los cimien os lle+a necesariamen e consigo la de odo el edi"icio, me dirigir- en principio con ra los "undamen os mismos en #ue se apo!a'an odas mis opiniones an iguas% Todo lo #ue $e admi ido $as a el presen e como m)s seguro ! +erdadero, lo $e aprendido de los sen idos o por los sen idos1 a$ora 'ien, $e e,perimen ado a +eces #ue ales sen idos me enga5a'an, ! es pruden e no "iarse nunca por en ero de #uienes nos $an enga5ado una +ez% 6ero, aun dado #ue los sen idos nos enga5an a +eces, ocan e a cosas mal percep i'les o mu! remo as, acaso $allemos o ras muc$as de las #ue no podamos razona'lemen e dudar, aun#ue las conozcamos por su medio1 como, por e(emplo, #ue es o! a#u*, sen ado (un o al "uego, con una 'a a pues a ! es e papel en mis manos, o cosas por el es ilo% & )c/mo negar #ue es as manos ! es e cuerpo sean m*os, si no es poni-ndome a la al ura de esos insensa os, cu!o cere'ro es ) an ur'io ! o"uscado por los negros +apores de la 'ilis, #ue aseguran cons an emen e ser re!es siendo mu! po'res, ir +es idos de oro ! p3rpura es ando desnudos, o #ue se imaginan ser cac$arros o ener el cuerpo de +idrio9 Mas los ales son locos, ! !o no lo ser*a menos si me rigiera por su e(emplo% Con odo, de'o considerar a#u* #ue so! $om're !, por consiguien e, #ue engo cos um're de dormir ! de represen arme en sue5os las mismas cosas, ! a +eces cosas menos +eros*miles, #ue esos insensa os cuando es )n despier os% (Cu)n as +eces no me $a'r) ocurrido so5ar, por la noc$e, #ue es a'a a#u* mismo, +es ido, (un o al "uego, es ando en realidad desnudo ! en la cama: En es e momen o, es o! seguro de #ue !o miro es e papel con los o(os de la +igilia, de #ue es a ca'eza #ue mue+o no es ) so5olien a, de #ue alargo es a mano ! la sien o de prop/si o ! con plena conciencia0 lo #ue acaece en sue5os no me resul a an claro ! dis in o como odo es o% 6ero, pens)ndolo me(or, recuerdo $a'er sido enga5ado, mien ras dorm*a, por ilusiones seme(an es% & "i()ndome en es e pensamien o, +eo de un modo an mani"ies o #ue no $a! indicios conclu!en es ni se5ales #ue 'as en a dis inguir con claridad el sue5o de la +igilia, #ue aca'o a /ni o, ! mi es upor es al #ue casi puede persuadirme de #ue es o! durmiendo% As*, pues, supongamos a$ora #ue es amos dormidos, ! #ue odas es as par icularidades, a sa'er0 #ue a'rimos los o(os, mo+emos la ca'eza, alargamos las manos, no son sino men irosas ilusiones1 ! pensemos #ue, acaso, ni nues ras manos ni odo nues ro cuerpo son

Meditaciones Ren Descartes al ! como los +emos% Con odo, $a! #ue con"esar al menos #ue las cosas #ue nos represen amos en sue5os son como cuadros ! pin uras #ue de'en "ormarse a seme(anza de algo real ! +erdadero1 de manera #ue por lo menos esas cosas generales Ca sa'er0 o(os, ca'eza, manos, cuerpo en ero C no son imaginarias, sino #ue en +erdad e,is en% 6ues los pin ores, incluso cuando usan del ma!or ar i"icio para represen ar sirenas ! s) iros median e "iguras capric$osas ! "uera de lo com3n, no pueden, sin em'argo, a ri'uirles "ormas ! na uralezas del odo nue+as, ! lo #ue $acen es s/lo mezclar ! componer par es de di+ersos animales1 !, si llega el caso de #ue su imaginaci/n sea lo 'as an e e, ra+agan e como para in+en ar algo an nue+o #ue nunca $a!a sido +is o, represen )ndonos as* su o'ra una cosa puramen e "ingida ! a'solu amen e "alsa, con odo, al menos los colores #ue usan de'en ser +erdaderos% & por igual raz/n, aun pudiendo ser imaginarias esas cosas generales Ca sa'er0 o(os, ca'eza, manos ! o ras seme(an esC es preciso con"esar, de odos modos, #ue $a! cosas a3n m)s simples ! uni+ersales realmen e e,is en es, por cu!a mezcla, ni m)s ni menos #ue por la de algunos colores +erdaderos, se "orman odas las im)genes de las cosas #ue residen en nues ro pensamien o, !a sean +erdaderas ! reales, !a "ingidas ! "an )s icas% De ese g-nero es la na uraleza corp/rea en general, ! su e, ensi/n, as* como la "igura de las cosas e, ensas, su can idad o magni ud, su n3mero, ! am'i-n el lugar en #ue es )n, el iempo #ue mide su duraci/n ! o ras por el es ilo% 6or lo cual, acaso no ser*a mala conclusi/n si di(-semos #ue la "*sica, la as ronom*a, la medicina ! odas las dem)s ciencias #ue dependen de la consideraci/n de cosas compues as, son mu! dudosas e incier as1 pero #ue la ari m- ica, la geome r*a ! dem)s ciencias de es e g-nero, #ue no ra an sino de cosas mu! simples ! generales, sin ocuparse muc$o de si ales cosas e,is en o no en la na uraleza, con ienen algo cier o e induda'le% 6ues, duerma !o o es - despier o, dos m)s res ser)n siempre cinco, ! el cuadrado no endr) m)s de cua ro lados1 no pareciendo posi'le #ue +erdades an pa en es puedan ser sospec$osas de "alsedad o incer idum're alguna% &, sin em'argo, $ace iempo #ue engo en mi esp*ri u cier a opini/n, seg3n la cual $a! un Dios #ue odo lo puede, por #uien $e sido creado al como so!% 6ues 'ien0 )#ui-n me asegura #ue el al Dios no $a!a procedido de manera #ue no e,is a "igura, ni magni ud, ni lugar, pero a la +ez de modo #ue !o, no o's an e, s* enga la impresi/n de #ue odo eso e,is e al ! como lo +eo9 & m)s a3n0 as* como !o pienso, a +eces, #ue los dem)s se enga5an, $as a en las cosas #ue creen sa'er con m)s cer eza, podr*a ocurrir #ue Dios $a!a #uerido #ue me enga5e cuan as +eces sumo dos m)s res, o cuando enumero los lados de un cuadrado, o cuando (uzgo de cosas a3n m)s ")ciles #ue -sas, si es #ue son si#uiera imagina'les% Es posi'le #ue Dios no $a!a #uerido #ue !o sea 'urlado as*, pues se dice de ;l #ue es la suprema 'ondad% Con odo, si el crearme de al modo #ue !o siempre me enga5ase repugnar*a a su 'ondad, am'i-n parecer*a del odo con rario a esa 'ondad el #ue permi a #ue me enga5e alguna +ez, ! es o 3l imo lo $a permi ido, sin duda% 2a'r) personas #ue #uiz) pre"ieran, llegados a es e pun o, negar la e,is encia de un Dios an poderoso, a creer #ue odas las dem)s cosas son incier as1 no les o'(e emos nada por el momen o, ! supongamos, en "a+or su!o, #ue odo cuan o se $a dic$o a#u* de Dios es pura ")'ula1 con odo, de cual#uier manera #ue supongan $a'er llegado !o al es ado ! ser #ue poseo C!a lo a ri'u!an al des ino o la "a alidad, !a al azar, !a en una enlazada secuencia de las cosasC ser) en cual#uier caso cier o #ue, pues errar ! e#ui+ocarse es una imper"ecci/n, cuan o menos poderoso sea el au or #ue a ri'u!an a mi origen, an o m)s pro'a'le ser) #ue !o sea an imper"ec o, #ue siempre me enga5e% A ales razonamien os nada en a'solu o engo #ue oponer, sino #ue me cons ri5en a con"esar #ue, de odas las opiniones a las #ue $a'*a dado cr-di o en o ro iempo como +erdaderas, no $a! una sola de la #ue no pueda dudar a$ora, ! ello no por descuido o ligereza, sino en +ir ud de argumen os mu! "uer es ! maduramen e medi ados1 de al suer e #ue, en adelan e, de'o suspender mi (uicio acerca de dic$os

Meditaciones Ren Descartes pensamien os, ! no concederles m)s cr-di o del #ue dar*a a cosas mani"ies amen e "alsas, si es #ue #uiero $allar algo cons an e ! seguro en las ciencias% 6ero no 'as a con $a'er $ec$o esas o'ser+aciones, sino #ue de'o procurar recordarlas, pues a#uellas +ie(as ! ordinarias opiniones +uel+en con "recuencia a in+adir mis pensamien os, arrog)ndose so're mi esp*ri u el derec$o de ocupaci/n #ue les con"iere el largo ! "amiliar uso #ue $an $ec$o de -l, de modo #ue, aun sin mi permiso, son !a casi due5as de mis creencias% & nunca perder- la cos um're de o orgarles mi a#uiescencia ! con"ianza, mien ras las considere al como en e"ec o son, a sa'er0 en cier o modo dudosas Ccomo aca'o de mos rar C, ! con odo mu! pro'a'les, de suer e #ue $a! m)s raz/n para creer en ellas #ue para negarlas% 6or ello pienso #ue ser*a con+enien e seguir deli'eradamen e un proceder con rario, ! emplear odas mis "uerzas en enga5arme a m* mismo, "ingiendo #ue odas esas opiniones son "alsas e imaginarias1 $as a #ue, $a'iendo e#uili'rado el peso de mis pre(uicios de suer e #ue no puedan inclinar mi opini/n de un lado ni de o ro, !a no sean due5os de mi (uicio los malos $)'i os #ue lo des+*an del camino rec o #ue puede conducirlo al conocimien o de la +erdad% 6ues es o! seguro de #ue, en re an o, no puede $a'er peligro ni error en ese modo de proceder, ! de #ue nunca ser) demasiada mi presen e descon"ianza, pues o #ue a$ora no se ra a de o'rar, sino s/lo de medi ar ! conocer% As* pues, supondr- #ue $a!, no un +erdadero Dios C#ue es "uen e suprema de +erdadC, sino cier o genio maligno, no menos ar ero ! enga5ador #ue poderoso, el cual $a usado de oda su indus ria para enga5arme% 6ensar- #ue el cielo, el aire, la ierra, los colores, las "iguras, los sonidos ! las dem)s cosas e, eriores, no son sino ilusiones ! ensue5os, de los #ue -l se sir+e para a rapar mi credulidad% Me considerar- a m* mismo como sin manos, sin o(os, sin carne, ni sangre, sin sen ido alguno, ! cre!endo "alsamen e #ue engo odo eso% 6ermanecer- o's inadamen e "i(o en ese pensamien o, !, si, por dic$o medio, no me es posi'le llegar al conocimien o de alguna +erdad, al menos es ) en mi mano suspender el (uicio% 6or ello, endr- sumo cuidado en no dar cr-di o a ninguna "alsedad, ! dispondr- an 'ien mi esp*ri u con ra las malas ar es de ese gran enga5ador #ue, por mu! poderoso ! as u o #ue sea, nunca podr) imponerme nada% 6ero un designio al es arduo ! penoso, ! cier a desidia me arras ra insensi'lemen e $acia mi manera ordinaria de +i+ir1 !, como un escla+o #ue goza en sue5os de una li'er ad imaginaria, en cuan o empieza a sospec$ar #ue su li'er ad no es sino un sue5o, eme desper ar ! conspira con esas gra as ilusiones para gozar m)s largamen e de su enga5o, as* !o recaigo insensi'lemen e en mis an iguas opiniones, ! emo salir de mi modorra, por miedo a #ue las ra'a(osas +igilias #ue $a'r*an de suceder a la ran#uilidad de mi reposo, en +ez de procurarme alguna luz para conocer la +erdad, no sean 'as an es a iluminar por en ero las inie'las de las di"icul ades #ue aca'o de promo+er%

Medi aci/n segunda De la na uraleza del esp*ri u $umano1 ! #ue es m)s ")cil de conocer #ue el cuerpo Mi medi aci/n de a!er $a llenado mi esp*ri u de an as dudas, #ue !a no es ) en mi mano ol+idarlas% &, sin em'argo, no +eo en #u- manera podr- resol+erlas1 !, como si de repen e $u'iera ca*do en aguas mu! pro"undas, an ur'ado me $allo #ue ni puedo apo!ar mis pies en el "ondo ni nadar para sos enerme en la super"icie% 2ar- un es"uerzo, pese a odo, ! omar- de nue+o la misma +*a #ue a!er, ale()ndome de odo a#uello en #ue pueda imaginar la m)s m*nima duda, del mismo modo #ue si supiera #ue es comple amen e "also1 ! seguir- siempre por ese camino, $as a $a'er encon rado algo cier o, o al menos, si o ra cosa no puedo, $as a sa'er de cier o #ue nada cier o $a! en el mundo% Ar#u*medes, para rasladar la ierra de lugar, s/lo ped*a un pun o de apo!o "irme e inm/+il1 as* !o am'i-n endr- derec$o a conce'ir grandes esperanzas, si por +en ura $allo an s/lo una cosa #ue sea cier a e indu'i a'le% As* pues, supongo #ue odo lo #ue +eo es "also1 es o! persuadido de #ue nada de cuan o mi mendaz memoria me represen a $a e,is ido (am)s1 pienso #ue carezco de sen idos1 creo #ue cuerpo, "igura, e, ensi/n, mo+imien o, lugar, no son sino #uimeras de mi esp*ri u% )<u- podr-, en onces, ener por +erdadero9 Acaso es o solo0 #ue nada cier o $a! en el mundo% 6ero )#u- s- !o si no $a'r) o ra cosa, dis in a de las #ue aca'o de repu ar incier as, ! #ue sea a'solu amen e induda'le9 )No $a'r) un Dios, o alg3n o ro poder, #ue me ponga en el esp*ri u es os pensamien os9 Ello no es necesario0 al +ez so! capaz de producirlos por m* mismo% & !o mismo, al menos, )no so! algo9 &a $e negado #ue !o enga sen idos ni cuerpo% Con odo, i u'eo, pues )#u- se sigue de eso9 )So! an dependien e del cuerpo ! de los sen idos #ue, sin ellos, no puedo ser9 &a es o! persuadido de #ue nada $a! en el mundo1 ni cielo, ni ierra, ni esp*ri us, ni cuerpos, )! no es o! asimismo persuadido de #ue !o ampoco e,is o9 6ues no0 si !o es o! persuadido de algo, o meramen e si pienso algo, es por#ue !o so!% Cier o #ue $a! no s- #u- enga5ador odopoderoso ! as u *simo, #ue emplea oda su indus ria en 'urlarme% 6ero en onces no ca'e duda de #ue, si me enga5a, es #ue !o so!1 !, eng)5eme cuan o #uiera, nunca podr) $acer #ue !o no sea nada, mien ras !o es - pensando #ue so! algo% De manera #ue, ras pensarlo 'ien ! e,aminarlo odo cuidadosamen e, resul a #ue es preciso concluir ! dar como cosa cier a #ue es a proposici/n0 A!o so!@, A!o e,is o@, es necesariamen e +erdadera, cuan as +eces la pronuncio o la conci'o en mi esp*ri u% A$ora 'ien, !a s- con cer eza #ue so!, pero a3n no s- con claridad #u- so!1 de suer e #ue, en adelan e, preciso del ma!or cuidado para no con"undir impruden emen e o ra cosa conmigo, ! as* no en ur'iar ese conocimien o, #ue sos engo ser m)s cier o ! e+iden e #ue odos los #ue $e enido an es% 6or ello, e,aminar- de nue+o lo #ue !o cre*a ser, an es de incidir en es os pensamien os, ! #ui ar- de mis an iguas opiniones odo lo #ue puede com'a irse median e las razones #ue aca'o de alegar, de suer e #ue no #uede m)s #ue lo en eramen e induda'le% As* pues, )#u- es lo #ue an es !o cre*a ser9 Un $om're, sin duda% 6ero )#u- es un $om're9 )Dir-, acaso, #ue un animal racional9 No por cier o0 pues $a'r*a luego #ue a+eriguar #u- es animal ! #u- es racional, ! as* una 3nica cues i/n nos lle+ar*a insensi'lemen e a in"inidad de o ras cues iones m)s di"*ciles ! em'arazosas, ! no #uisiera malgas ar en ales su ilezas el poco iempo ! ocio #ue me res an% En onces, me de endra#u* a considerar m)s 'ien los pensamien os #ue an es nac*an espon )neos en mi esp*ri u, inspirados por mi sola na uraleza, cuando me aplica'a a considerar mi ser% Me "i(a'a, primero, en #ue !o en*a un ros ro, manos, 'razos, ! oda esa m)#uina de $uesos ! carne, al ! como aparece en un cad)+er, a la #ue designa'a con el nom're de cuerpo% Tras eso, repara'a en #ue me nu r*a, ! anda'a, ! sen *a, ! pensa'a, ! re"er*a odas esas acciones al alma1 pero no me para'a a pensar en #u- era ese alma, o 'ien, si lo $ac*a, imagina'a #ue era algo e, remadamen e raro ! su il, como un

+ien o, una llama o un delicado - er, di"undido por mis o ras par es m)s groseras% En lo ocan e al cuerpo, no duda'a en a'solu o de su na uraleza, pues pensa'a conocerla mu! dis in amen e, !, de #uerer e,plicarla seg3n las nociones #ue en onces en*a, la $u'iera descri o as*0 en iendo por cuerpo odo a#uello #ue puede es ar delimi ado por una "igura, es ar si uado en un lugar ! llenar un espacio, de suer e #ue odo o ro cuerpo #uede e,cluido1 odo a#uello #ue puede ser sen ido por el ac o, la +is a, el o*do, el gus o o el ol"a o1 #ue puede mo+erse de dis in os modos, no por s* mismo, sino por alguna o ra cosa #ue lo oca ! cu!a impresi/n reci'e1 pues no cre*a !o #ue "uera a ri'ui'le a la na uraleza corp/rea la po encia de mo+erse, sen ir ! pensar0 al con rario, me asom'ra'a al +er #ue ales "acul ades se $alla'an en algunos cuerpos% 6ues 'ien, )#u- so! !o, a$ora #ue supongo $a'er alguien e, remadamen e poderoso !, si es l*ci o decirlo as*, maligno ! as u o, #ue emplea odas sus "uerzas e indus ria en enga5arme9 )Acaso puedo es ar seguro de poseer el m)s m*nimo de esos a ri'u os #ue aca'o de re"erir a la na uraleza corp/rea9 Me paro a pensar en ello con a enci/n, paso re+is a una ! o ra +ez, en mi esp*ri u, a esas cosas, ! no $allo ninguna de la #ue pueda decir #ue es ) en m*% No es necesario #ue me en re enga en recon arlas% 6asemos, pues, a los a ri'u os del alma, ! +eamos si $a! alguno #ue es - en m*% Los primeros son nu rirme ! andar1 pero, si es cier o #ue no engo cuerpo, es cier o en onces am'i-n #ue no puedo andar ni nu rirme% Un ercero es sen ir, pero no puede uno sen ir sin cuerpo, apar e de #ue !o $e cre*do sen ir en sue5os muc$as cosas !, al desper ar, me $e dado cuen a de #ue no las $a'*a sen ido realmen e% Un cuar o es pensar0 ! a#u* s* $allo #ue el pensamien o es un a ri'u o #ue me per enece, siendo el 3nico #ue no puede separarse de m*% &o so!, !o e,is o1 eso es cier o, pero ) cu)n o iempo9 Todo el iempo #ue es o! pensando0 pues #uiz) ocurriese #ue, si !o cesara de pensar, cesar*a al mismo iempo de e,is ir% No admi o a$ora nada #ue no sea necesariamen e +erdadero0 as*, pues, $a'lando con precisi/n, no so! m)s #ue una cosa #ue piensa, es decir, un esp*ri u, un en endimien o o una raz/n, -rminos cu!o signi"icado me era an es desconocido% So!, en onces, una cosa +erdadera, ! +erdaderamen e e,is en e% Mas, )#u- cosa9 &a lo $e dic$o0 una cosa #ue piensa% )& #u- m)s9 E,ci ar- a3n mi imaginaci/n, a "in de a+eriguar si no so! algo m)s% No so! es a reuni/n de miem'ros llamada cuerpo $umano1 no so! un aire su il ! pene ran e, di"undido por odos esos miem'ros1 no so! un +ien o, un soplo, un +apor, ni nada de cuan o pueda "ingir e imaginar, pues o #ue !a $e dic$o #ue odo eso no era nada% &, sin modi"icar ese supues o, $allo #ue no de(o de es ar cier o de #ue so! algo% 6ero acaso suceda #ue esas mismas cosas #ue supongo ser, pues o #ue no las conozco, no sean en e"ec o di"eren es de m*, a #uien conozco% Nada s- del caso0 de eso no dispu o a$ora, ! s/lo puedo (uzgar de las cosas #ue conozco0 !a s- #ue so!, ! eso sa'ido, 'usco sa'er #u- so!% 6ues 'ien0 es cer *simo #ue ese conocimien o de m* mismo, $a'lando con precisi/n, no puede depender de cosas cu!a e,is encia a3n me es desconocida, ni por consiguien e, ! con ma!or raz/n, de ninguna de las #ue son "ingidas e in+en adas por la imaginaci/n% E incluso esos -rminos de A"ingir@ e Aimaginar@ me ad+ier en de mi error0 pues en e"ec o, !o $ar*a algo "ic icio, si imaginase ser alguna cosa, pues Aimaginar@ no es sino con emplar la "igura o Aimagen@ de una cosa corp/rea% A$ora 'ien0 !a s- de cier o #ue so! ! #ue, a la +ez, puede ocurrir #ue odas esas im)genes !, en general, odas las cosas re"eridas a la na uraleza del cuerpo, no sean m)s #ue sue5os ! #uimeras% &, en consecuencia, +eo claramen e #ue decir Ae,ci ar- mi imaginaci/n para sa'er m)s dis in amen e #u- so!@, es an poco razona'le como decir Aa$ora es o! despier o, ! perci'o algo real ! +erdadero, pero como no lo perci'o a3n con 'as an e claridad, +o! a dormirme adrede para #ue mis sue5os me lo represen en con ma!or +erdad ! e+idencia@% As* pues, s- con cer eza #ue nada de lo #ue puedo comprender por medio de la imaginaci/n per enece al conocimien o #ue engo de m* mismo, ! #ue es preciso apar ar el esp*ri u de esa manera de conce'ir, para #ue pueda conocer con dis inci/n su propia na uraleza% )<u- so!, en onces9 Una cosa #ue piensa% & )#u- es una cosa

#ue piensa9 Es una cosa #ue duda, #ue en iende, #ue a"irma, #ue niega, #ue #uiere, #ue no #uiere, #ue imagina am'i-n, ! #ue sien e% Sin duda no es poco, si odo eso per enece a mi na uraleza% )& por #u- no $a'r*a de per enecerle9 )Acaso no so! !o el mismo #ue duda casi de odo, #ue en iende, sin em'argo, cier as cosas, #ue a"irma ser -sas solas las +erdaderas, #ue niega odas las dem)s, #ue #uiere conocer o ras, #ue no #uiere ser enga5ado, #ue imagina muc$as cosas Caun con ra su +olun adC ! #ue sien e am'i-n o ras muc$as, por mediaci/n de los /rganos de su cuerpo9 )2a! algo de es o #ue no sea an +erdadero como es cier o #ue so!, #ue e,is o, aun en el caso de #ue es u+iera siempre dormido, ! de #ue #uien me $a dado el ser empleara odas sus "uerzas en 'urlarme9 )2a! alguno de esos a ri'u os #ue pueda dis inguirse en mi pensamien o, o #ue pueda es imarse separado de s* mismo9 6ues es de su!o an e+iden e #ue so! !o #uien duda, en iende ! desea, #ue no $ace "al a a5adir a#u* nada para e,plicarlo% & am'i-n es cier o #ue engo la po es ad de imaginar0 pues aun#ue pueda ocurrir 7como $e supues o m)s arri'a8 #ue las cosas #ue imagino no sean +erdaderas, con odo, ese poder de imaginar no de(a de es ar realmen e en m*, ! "orma par e de mi pensamien o% 6or 3l imo, am'i-n so! !o el mismo #ue sien e, es decir, #ue reci'e ! conoce las cosas como a ra+-s de los /rganos de los sen idos, pues o #ue, en e"ec o, +eo la luz, oigo el ruido, sien o el calor% Se me dir), empero, #ue esas apariencias son "alsas, ! #ue es o! durmiendo% Concedo #ue as* sea0 de odas "ormas, es al menos mu! cier o #ue me parece +er, o*r, sen ir calor, ! eso es propiamen e lo #ue en m* se llama sen ir, !, as* precisamen e considerado, no es o ra cosa #ue Apensar@% 6or donde empiezo a conocer #u- so!, con algo m)s de claridad ! dis inci/n #ue an es% Sin em'argo, no puedo de(ar de creer #ue las cosas corp/reas, cu!as im)genes "orma mi pensamien o ! #ue los sen idos e,aminan, son me(or conocidas #ue esa o ra par e, no s- 'ien cu)l, de m* mismo #ue no es o'(e o de la imaginaci/n0 aun#ue desde luego es raro #ue !o conozca m)s clara ! ")cilmen e cosas #ue ad+ier o dudosas ! ale(adas de m*, #ue o ras +erdaderas, cier as ! per enecien es a mi propia na uraleza% Mas !a +eo #u- ocurre0 mi esp*ri u se complace en e, ra+iarse, ! aun no puede man enerse en los (us os l*mi es de la +erdad% Sol -mosle, pues, la rienda una +ez m)s, a "in de poder luego, irando de ella sua+e ! opor unamen e, con enerlo ! guiarlo con m)s "acilidad% Empecemos por considerar las cosas #ue, com3nmen e, creemos comprender con ma!or dis inci/n, a sa'er0 los cuerpos #ue ocamos ! +emos% No me re"iero a los cuerpos en general, pues ales nociones generales suelen ser un an o con"usas, sino a un cuerpo par icular% Tomemos, por e(emplo, es e pedazo de cera #ue aca'a de ser sacado de la colmena0 a3n no $a perdido la dulzura de la miel #ue con en*a1 conser+a oda+*a algo de olor de las "lores con #ue $a sido ela'orado1 su color, su "igura, su magni ud son 'ien percep i'les1 es duro, "r*o, ")cilmen e mane(a'le, !, si lo golpe)is, producir) un sonido% En "in, se encuen ran en -l odas las cosas #ue permi en conocer dis in amen e un cuerpo% Mas $e a#u* #ue, mien ras es o! $a'lando, es acercado al "uego% Lo #ue res a'a de sa'or se e,$ala0 el olor se des+anece1 el color cam'ia, la "igura se pierde, la magni ud aumen a, se $ace l*#uido, se calien a, apenas se le puede ocar !, si lo golpeamos, !a no producir) sonido alguno% Tras cam'ios ales, )permanece la misma cera9 2a! #ue con"esar #ue s*0 nadie lo negar)% 6ero en onces, )#u- es lo #ue conoc*amos con an a dis inci/n en a#uel pedazo de cera9 Cier amen e, no puede ser nada de lo #ue alcanz)'amos por medio de los sen idos, pues o #ue $an cam'iado odas las cosas #ue perci'*amos por el gus o, el ol"a o, la +is a, el ac o o el o*do1 !, sin em'argo, sigue siendo la misma cera% Tal +ez sea lo #ue a$ora pienso, a sa'er0 #ue la cera no era ni esa dulzura de miel, ni ese agrada'le olor a "lores, ni esa 'lancura, ni esa "igura, ni ese sonido, sino an s/lo un cuerpo #ue un poco an es se me aparec*a 'a(o esas "ormas, ! a$ora 'a(o o ras dis in as% A$ora 'ien, al conce'irla precisamen e as*, )#u- es lo #ue imagino9 =i(-monos 'ien, ! apar ando odas las cosas #ue no per enecen a la cera,

+eamos #u- res a% Cier amen e, nada m)s #ue algo e, enso, "le,i'le ! cam'ian e% A$ora 'ien, )#u#uiere decir "le,i'le ! cam'ian e9 )No ser) #ue imagino #ue esa cera, de una "igura redonda puede pasar a o ra cuadrada, ! de -sa a o ra riangular9 No0 no es eso, pues o #ue la conci'o capaz de su"rir una in"inidad de cam'ios seme(an es, ! esa in"ini ud no podr*a ser recorrida por mi imaginaci/n0 por consiguien e, esa concepci/n #ue engo de la cera no es o'ra de la "acul ad de imaginar% & esa e, ensi/n, )#u- es9 )No ser) algo igualmen e desconocido, pues #ue aumen a al ir derri i-ndose la cera, resul a ser ma!or cuando es ) en eramen e "undida, ! muc$o ma!or cuando el calor se incremen a m)s a3n9 & !o no conce'ir*a de un modo claro ! con"orme a la +erdad lo #ue es la cera, si no pensase #ue es capaz de e,perimen ar m)s +ariaciones seg3n la e, ensi/n, de odas las #ue !o $a!a podido imaginar% De'o, pues, con+enir en #ue !o no puedo conce'ir lo #ue es esa cera por medio de la imaginaci/n, ! s* s/lo por medio del en endimien o0 me re"iero a ese rozo de cera en par icular, pues en cuan o a la cera en general, ello resul a a3n m)s e+iden e% 6ues 'ien, )#u- es esa cera, s/lo conce'i'le por medio del en endimien o9 Sin duda, es la misma #ue +eo, oco e imagino1 la misma #ue desde el principio (uzga'a !o conocer% 6ero lo #ue se ra a a#u* de no ar es #ue su percepci/n, o la acci/n por cu!o medio la perci'imos, no es una +isi/n, un ac o o una imaginaci/n, ! no lo $a sido nunca, aun#ue as* lo pareciera an es, sino s/lo una inspecci/n del esp*ri u, la cual puede ser imper"ec a ! con"usa, como lo era an es, o 'ien clara ! dis in a, como lo es a$ora, seg3n a ienda menos o m)s a las cosas #ue es )n en ella ! de las #ue cons a% No es mu! de e, ra5ar, sin em'argo, #ue me enga5e, supues o #ue mi esp*ri u es $ar o d-'il ! se inclina insensi'lemen e al error% 6ues aun#ue es o! considerando a$ora es o en mi "uero in erno ! sin $a'lar, con odo +engo a ropezar con las pala'ras, ! es )n a pun o de enga5arme los -rminos del lengua(e corrien e1 pues noso ros decimos #ue +emos la misma cera, si es ) presen e, ! no #ue pensamos #ue es la misma en +ir ud de ener los mismos color ! "igura0 lo #ue casi me "uerza a concluir #ue conozco la cera por la +isi/n de los o(os, ! no por la sola inspecci/n del esp*ri u% Mas $e a#u* #ue, desde la +en ana, +eo pasar unos $om'res por la calle0 ! digo #ue +eo $om'res, como cuando digo #ue +eo cera1 sin em'argo, lo #ue en realidad +eo son som'reros ! capas, #ue mu! 'ien podr*an ocul ar meros au /ma as, mo+idos por resor es% Sin em'argo, pienso #ue son $om'res, ! de es e modo comprendo median e la "acul ad de (uzgar #ue reside en mi esp*ri u, lo #ue cre*a +er con los o(os% 6ero un $om're #ue in en a conocer me(or #ue el +ulgo, de'e a+ergonzarse de $allar mo i+os de duda en las maneras de $a'lar propias del +ulgo% 6or eso pre"iero seguir adelan e ! considerar si, cuando !o perci'*a al principio la cera ! cre*a conocerla median e los sen idos e, ernos, o al menos median e el sen ido com3n Cseg3n lo llamanC, es decir, por medio de la po encia imagina i+a, la conce'*a con ma!or e+idencia ! per"ecci/n #ue a$ora, ras $a'er e,aminado con ma!or e,ac i ud lo #ue ella es, ! en #u- manera puede ser conocida% 6ero ser*a rid*culo dudar si#uiera de ello, pues )#u- $a'r*a de dis in o ! e+iden e en a#uella percepci/n primera, #ue cual#uier animal no pudiera perci'ir9 En cam'io, cuando $ago dis inci/n en re la cera ! sus "ormas e, ernas, !, como si la $u'iese despo(ado de sus +es iduras, la considero desnuda, en onces, aun#ue a3n pueda $a'er alg3n error en mi (uicio, es cier o #ue una al concepci/n no puede darse sino en un esp*ri u $umano% &, en "in, )#u- dir- de ese esp*ri u, es decir, de m* mismo, pues o #ue $as a a$ora nada, sino esp*ri u, reconozco en m*9 &o, #ue parezco conce'ir con an a claridad ! dis inci/n es e rozo de cera, )acaso no me conozco a m* mismo, no s/lo con m)s +erdad ! cer eza, sino con ma!ores dis inci/n ! claridad9 6ues si (uzgo #ue e,is e la cera por#ue la +eo, con muc$a m)s e+idencia se sigue, del $ec$o de +erla, #ue e,is o !o mismo% En e"ec o0 pudiera ser #ue lo #ue !o +eo no "uese cera, o #ue ni an si#uiera enga !o o(os para +er cosa alguna1 pero lo #ue no puede ser es #ue, cuando +eo o pienso #ue +eo 7no $ago dis inci/n en re am'as cosas8, ese !o, #ue al piensa, no sea nada% Igualmen e, si por ocar la cera (uzgo #ue e,is e, se seguir) lo mismo, a sa'er, #ue e,is o !o1 ! si lo (uzgo

por#ue me persuade de ello mi imaginaci/n, o por cual#uier o ra causa, resul ar) la misma conclusi/n% & lo #ue $e no ado a#u* de la cera es l*ci o aplicarlo a odas las dem)s cosas #ue es )n "uera de m*% 6ues 'ien, si el conocimien o de la cera parece ser m)s claro ! dis in o despu-s de llegar a -l, no s/lo por la +is a o el ac o, sino por muc$as m)s causas, )con cu)n a ma!or e+idencia, dis inci/n ! claridad no me conocer- a m* mismo, pues o #ue odas las razones #ue sir+en para conocer ! conce'ir la na uraleza de la cera, o de cual#uier o ro cuerpo, prue'an a3n me(or la na uraleza de mi esp*ri u9 6ero es #ue, adem)s, $a! an as o ras cosas en el esp*ri u mismo, 3 iles para conocer la na uraleza, #ue las #ue, como -s as, dependen del cuerpo, apenas si merecen ser nom'radas% 6ero $e a#u* #ue, por m* mismo ! mu! na uralmen e, $e llegado adonde pre end*a% En e"ec o0 sa'iendo !o a$ora #ue los cuerpos no son propiamen e conce'idos sino por el solo en endimien o, ! no por la imaginaci/n ni por los sen idos, ! #ue no los conocemos por +erlos o ocarlos, sino s/lo por#ue los conce'imos en el pensamien o, s- en onces con plena claridad #ue nada me es m)s ")cil de conocer #ue mi esp*ri u% Mas, siendo casi imposi'le des$acerse con pron i ud de una opini/n an igua ! arraigada, 'ueno ser) #ue me de enga un an o en es e lugar, a "in de #ue, alargando mi medi aci/n, consiga imprimir m)s pro"undamen e en mi memoria es e nue+o conocimien o%

Medi aci/n ercera De Dios1 #ue e,is e Cerrar- a$ora los o(os, me apar- los o*dos, suspender- mis sen idos1 $as a 'orrar- de mi pensamien o oda imagen de las cosas corp/reas, o, al menos, como eso es casi imposi'le, las repu ar- +anas ! "alsas1 de es e modo, en colo#uio s/lo conmigo ! e,aminando mis aden ros, procurar- ir conoci-ndome me(or ! $acerme m)s "amiliar a m* propio% So! una cosa #ue piensa, es decir, #ue duda, a"irma, niega, conoce unas pocas cosas, ignora o ras muc$as, ama, odia, #uiere, no #uiere, ! #ue am'i-n imagina ! sien e, pues, como $e o'ser+ado m)s arri'a, aun#ue lo #ue sien o e imagino acaso no sea nada "uera de m* ! en s* mismo, con odo es o! seguro de #ue esos modos de pensar residen ! se $allan en m*, sin duda% & con lo poco #ue aca'o de decir, creo $a'er enumerado odo lo #ue s- de cier o, o, al menos, odo lo #ue $e ad+er ido sa'er $as a a#u*% Considerar- a$ora con ma!or circunspecci/n si no podr- $allar en m* o ros conocimien os de los #ue a3n no me $a!a aperci'ido% S- con cer eza #ue so! una cosa #ue piensa1 pero )no s- am'i-n lo #ue se re#uiere para es ar cier o de algo9 En ese mi primer conocimien o, no $a! nada m)s #ue una percepci/n clara ! dis in a de lo #ue conozco, la cual no 'as ar*a a asegurarme de su +erdad si "uese posi'le #ue una cosa conce'ida an clara ! dis in amen e resul ase "alsa% & por ello me parece poder es a'lecer desde a$ora, como regla general, #ue son +erdaderas odas las cosas #ue conce'imos mu! clara ! dis in amen e% Sin em'argo, $e admi ido an es de a$ora, como cosas mu! cier as ! mani"ies as, muc$as #ue m)s arde $e reconocido ser dudosas e incier as% )Cu)les eran9 La ierra, el cielo, los as ros ! odas las dem)s cosas #ue perci'*a por medio de los sen idos% A$ora 'ien0 )#u- es lo #ue conce'*a en ellas como claro ! dis in o9 Nada m)s, en +erdad, sino #ue las ideas o pensamien os de esas cosas se presen a'an a mi esp*ri u% & aun a$ora no niego #ue esas ideas es -n en m*% 6ero $a'*a, adem)s, o ra cosa #ue !o a"irma'a, ! #ue pensa'a perci'ir mu! claramen e por la cos um're #ue en*a de creerla, aun#ue +erdaderamen e no la perci'iera, a sa'er0 #ue $a'*a "uera de m* cier as cosas de las #ue proced*an esas ideas, ! a las #ue -s as se aseme(a'an por comple o% & en eso me enga5a'a1 o al menos si es #ue mi (uicio era +erdadero, no lo era en +ir ud de un conocimien o #ue !o u+iera% 6ero cuando considera'a algo mu! sencillo ! ")cil, ocan e a la ari m- ica ! la geome r*a, como, por e(emplo, #ue dos m)s res son cinco o cosas seme(an es, )no las conce'*a con claridad su"icien e para asegurar #ue eran +erdaderas9 & si m)s arde $e pensado #ue cosas ales pod*an ponerse en duda, no $a sido por o ra raz/n sino por ocurr*rseme #ue acaso Dios $u'iera podido darme una na uraleza al, #ue !o me enga5ase $as a en las cosas #ue me parecen m)s mani"ies as% 6ues 'ien, siempre #ue se presen a a mi pensamien o esa opini/n, an eriormen e conce'ida, acerca de la suprema po encia de Dios, me +eo "orzado a reconocer #ue le es mu! ")cil, si #uiere, o'rar de manera #ue !o me enga5e aun en las cosas #ue creo conocer con grand*sima e+idencia1 !, por el con rario, siempre #ue reparo en las cosas #ue creo conce'ir mu! claramen e, me persuaden $as a el pun o de #ue prorrumpo en pala'ras como -s as0 eng)5eme #uien pueda, #ue lo #ue nunca podr) ser) $acer #ue !o no sea nada, mien ras !o es - pensando #ue so! algo, ni #ue alguna +ez sea cier o #ue !o no $a!a sido nunca, siendo +erdad #ue a$ora so!, ni #ue dos m)s res sean algo dis in o de cinco, ni o ras cosas seme(an es, #ue +eo claramen e no poder ser de o ro modo, #ue como las conci'o% Cier amen e, supues o #ue no engo raz/n alguna para creer #ue $a!a alg3n Dios enga5ador, ! #ue no $e considerado a3n ninguna de las #ue prue'an #ue $a! un Dios, los mo i+os de duda #ue s/lo dependen de dic$a opini/n son mu! ligeros !, por as* decirlo, me a"*sicos% Mas a "in de poder suprimirlos del odo, de'o e,aminar si $a! Dios, en cuan o se me presen e la ocasi/n, !, si resul a $a'erlo, de'o am'i-n e,aminar si puede ser enga5ador1 pues, sin conocer esas dos +erdades, no

+eo c/mo +o! a poder alcanzar cer eza de cosa alguna% & para ener ocasi/n de a+eriguar odo eso sin al erar el orden de medi aci/n #ue me $e propues o, #ue es pasar por grados de las nociones #ue encuen re primero en mi esp*ri u a las #ue pueda $allar despu-s, engo #ue di+idir a#u* odos mis pensamien os en cier os g-neros, ! considerar en cu)les de es os g-neros $a!, propiamen e, +erdad o error% De en re mis pensamien os, unos son como im)genes de cosas, ! a -s os solos con+iene con propiedad el nom're de idea0 como cuando me represen o un $om're, una #uimera, el cielo, un )ngel o el mismo Dios% O ros, adem)s, ienen o ras "ormas0 como cuando #uiero, emo, a"irmo o niego1 pues, si 'ien conci'o en onces alguna cosa de la #ue ra a la acci/n de mi esp*ri u, a5ado asimismo algo, median e esa acci/n, a la idea #ue engo de a#uella cosa1 ! de es e g-nero de pensamien os, unos son llamados +olun ades o a"ecciones, ! o ros, (uicios% 6ues 'ien, por lo #ue oca a las ideas, si se las considera s/lo en s* mismas, sin relaci/n a ninguna o ra cosa, no pueden ser llamadas con propiedad "alsas1 pues imagine !o una ca'ra o una #uimera, an +erdad es #ue imagino la una como la o ra% No es ampoco de emer #ue pueda $allarse "alsedad en las a"ecciones o +olun ades1 pues aun#ue !o pueda desear cosas malas, o #ue nunca $a!an e,is ido, no es menos cier o por ello #ue !o las deseo% 6or an o, s/lo en los (uicios de'o ener muc$o cuidado de no errar% A$ora 'ien, el principal ! m)s "recuen e error #ue puede encon rarse en ellos consis e en (uzgar #ue las ideas #ue es )n en m* son seme(an es o con"ormes a cosas #ue es )n "uera de m*, pues si considerase las ideas s/lo como cier os modos de mi pensamien o, sin pre ender re"erirlas a alguna cosa e, erior, apenas podr*an darme ocasi/n de errar% 6ues 'ien, de esas ideas, unas me parecen nacidas conmigo, o ras e, ra5as ! +enidas de "uera, ! o ras $ec$as e in+en adas por m* mismo% 6ues ener la "acul ad de conce'ir lo #ue es en general una cosa, o una +erdad, o un pensamien o, me parece proceder 3nicamen e de mi propia na uraleza1 pero si oigo a$ora un ruido, si +eo el sol, si sien o calor, $e (uzgado $as a el presen e #ue esos sen imien os proced*an de cier as cosas e,is en es "uera de m*1 !, por 3l imo, me parece #ue las sirenas, los $ipogri"os ! o ras #uimeras de ese g-nero, son "icciones e in+enciones de mi esp*ri u% 6ero am'i-n podr*a persuadirme de #ue odas las ideas son del g-nero de las #ue llamo e, ra5as ! +enidas de "uera, o de #ue $an nacido odas conmigo, o de #ue odas $an sido $ec$as por m*, pues a3n no $e descu'ier o su +erdadero origen% & lo #ue principalmen e de'o $acer, en es e lugar, es considerar, respec o de a#uellas #ue me parecen proceder de cier os o'(e os #ue es )n "uera de m*, #u- razones me "uerzan a creerlas seme(an es a esos o'(e os% La primera de esas razones es #ue parece ense5)rmelo la na uraleza1 ! la segunda, #ue e,perimen o en m* mismo #ue ales ideas no dependen de mi +olun ad, pues a menudo se me presen an a pesar m*o, como a$ora, #ui-ralo o no, sien o calor, ! por es a causa es o! persuadido de #ue es e sen imien o o idea del calor es producido en m* por algo di"eren e de m*, a sa'er, por el calor del "uego (un o al cual me $allo sen ado% & nada +eo #ue me parezca m)s razona'le #ue (uzgar #ue esa cosa e, ra5a me en+*a e imprime en m* su seme(anza, m)s 'ien #ue o ra cosa cual#uiera% A$ora engo #ue +er si esas razones son lo 'as an e "uer es ! con+incen es% Cuando digo #ue me parece #ue la na uraleza me lo ense5a, por la pala'ra Ana uraleza@ en iendo s/lo cier a inclinaci/n #ue me lle+a a creerlo, ! no una luz na ural #ue me $aga conocer #ue es +erdadero% A$ora 'ien, se ra a de dos cosas mu! dis in as en re s*1 pues no podr*a poner en duda nada de lo #ue la luz na ural me $ace +er como +erdadero0 por e(emplo, cuando an es me ense5a'a #ue del $ec$o de dudar !o pod*a concluir mi e,is encia% 6or#ue, adem)s, no engo ninguna o ra "acul ad o po encia para dis inguir lo +erdadero de lo "also, #ue pueda ense5arme #ue no es +erdadero lo #ue la luz na ural me mues ra como al, ! en la #ue pueda "iar como "*o en la luz na ural% Mas por lo #ue oca a esas inclinaciones #ue am'i-n me parecen na urales, $e no ado a menudo #ue, cuando se ra a'a de elegir en re +ir udes ! +icios, me $an conducido al mal an o como al 'ien0 por ello, no $a! raz/n ampoco para seguirlas cuando se ra a de la +erdad ! la "alsedad% En cuan o a la o ra raz/n Cla

de #ue esas ideas de'en proceder de "uera, pues no dependen de mi +olun ad C, ampoco la encuen ro con+incen e% 6ues o #ue, al igual #ue esas inclinaciones de las #ue aca'o de $a'lar se $allan en m*, pese a #ue no siempre concuerden con mi +olun ad, podr*a am'i-n ocurrir #ue $a!a en m*, sin !o conocerla, alguna "acul ad o po encia, ap a para producir esas ideas sin a!uda de cosa e, erior1 !, en e"ec o, me $a parecido siempre $as a a$ora #ue ales ideas se "orman en m*, cuando duermo, sin el au,ilio de los o'(e os #ue represen an% & en "in, aun es ando !o con"orme con #ue son causadas por esos o'(e os, de a$* no se sigue necesariamen e #ue de'an aseme(arse a ellos% 6or el con rario, $e no ado a menudo, en muc$os casos, #ue $a'*a gran di"erencia en re el o'(e o ! su idea% As*, por e(emplo, en mi esp*ri u encuen ro dos ideas del sol mu! di+ersas1 una oma su origen de los sen idos, ! de'e si uarse en el g-nero de las #ue $e dic$o +ienen de "uera1 seg3n ella, el sol me parece pe#ue5o en e, remo1 la o ra pro+iene de las razones de la as ronom*a, es decir, de cier as nociones nacidas conmigo, o 'ien $a sido ela'orada por m* de alg3n modo0 seg3n ella, el sol me parece +arias +eces ma!or #ue la ierra% Sin duda, esas dos ideas #ue !o "ormo del sol no pueden ser, las dos, seme(an es al mismo sol1 ! la raz/n me impele a creer #ue la #ue procede inmedia amen e de su apariencia es, precisamen e, la #ue le es m)s dis*mil% Todo ello 'ien me demues ra #ue, $as a el momen o, no $a sido un (uicio cier o ! 'ien pensado, sino s/lo un ciego ! emerario impulso, lo #ue me $a $ec$o creer #ue e,is *an cosas "uera de m*, di"eren es de m*, ! #ue, por medio de los /rganos de mis sen idos, o por alg3n o ro, me en+ia'an sus ideas o im)genes, e imprim*an en m* sus seme(anzas% Mas se me o"rece a3n o ra +*a para a+eriguar si, en re las cosas cu!as ideas engo en m*, $a! algunas #ue e,is en "uera de m*% Es a sa'er0 si ales ideas se oman s/lo en cuan o #ue son cier as maneras de pensar no reconozco en re ellas di"erencias o desigualdad alguna, ! odas parecen proceder de m* de un mismo modo1 pero, al considerarlas como im)genes #ue represen an unas una cosa ! o ras o ra, en onces es e+iden e #ue son mu! dis in as unas de o ras% En e"ec o, las #ue me represen an su's ancias son sin duda algo m)s, ! con ienen 7por as* decirlo8 m)s realidad o'(e i+a, es decir, par icipan, por represen aci/n, de m)s grados de ser o per"ecci/n #ue a#uellas #ue me represen an s/lo modos o acciden es% & m)s a3n0 la idea por la #ue conci'o un Dios supremo, e erno, in"ini o, inmu a'le, omniscien e, omnipo en e ! creador uni+ersal de odas las cosas #ue es )n "uera de -l, esa idea CdigoC cier amen e iene en s* m)s realidad o'(e i+a #ue las #ue me represen an su's ancias "ini as% A$ora 'ien, es cosa mani"ies a, en +ir ud de la luz na ural, #ue de'e $a'er por lo menos an a realidad en la causa e"icien e ! o al como en su e"ec o0 pues )de d/nde puede sacar el e"ec o su realidad, si no es de la causa9 )& c/mo podr*a esa causa comunic)rsela, si no la u+iera ella misma9 & de a$* se sigue, no s/lo #ue la nada no podr*a producir cosa alguna, sino #ue lo m)s per"ec o, es decir, lo #ue con iene m)s realidad, no puede pro+enir de lo menos per"ec o% & es a +erdad no es s/lo clara ! e+iden e en a#uellos e"ec os do ados de esa realidad #ue los "il/so"os llaman ac ual o "ormal, sino am'i-n en las ideas, donde s/lo se considera la realidad #ue llaman o'(e i+a% 6or e(emplo, la piedra #ue a3n no e,is e no puede empezar a e,is ir a$ora si no es producida por algo #ue enga en s* "ormalmen e o eminen emen e odo lo #ue en ra en la composici/n de la piedra 7es decir, #ue con enga en s* las mismas cosas, u o ras m)s e,celen es, #ue las #ue es )n en la piedra81 ! el calor no puede ser producido en un su(e o pri+ado de -l, si no es por una cosa #ue sea de un orden, grado o g-nero al menos an per"ec o como lo es el calor1 ! as* las dem)s cosas% 6ero adem)s de eso, la idea del calor o de la piedra no puede es ar en m* si no $a sido pues a por alguna causa #ue con enga en s* al menos an a realidad como la #ue conci'o en el calor o en la piedra% 6ues aun#ue esa causa no ransmi a a mi idea nada de su realidad ac ual o "ormal, no $a! #ue (uzgar por ello #ue esa causa enga #ue ser menos real, sino #ue de'e sa'erse #ue, siendo oda idea o'ra del esp*ri u, su na uraleza es al #ue no e,ige de su!o ninguna o ra realidad "ormal #ue la #ue reci'e del pensamien o, del cual es un modo% 6ues 'ien, para #ue

una idea con enga al realidad o'(e i+a m)s 'ien #ue al o ra, de'e $a'erla reci'ido, sin duda, de alguna causa, en la cual $a!a an a realidad "ormal, por lo menos, cuan a realidad o'(e i+a con iene la idea% 6ues si suponemos #ue en la idea $a! algo #ue no se encuen ra en su causa, endr) #ue $a'erlo reci'ido de la nada1 mas, por imper"ec o #ue sea el modo de ser seg3n el cual una cosa es ) o'(e i+amen e o por represen aci/n en el en endimien o, median e su idea, no puede con odo decirse #ue ese modo de ser no sea nada, ni, por consiguien e, #ue esa idea ome su origen de la nada% Tampoco de'o suponer #ue, siendo s/lo o'(e i+a la realidad considerada en esas ideas, no sea necesario #ue la misma realidad es - "ormalmen e en las causas de ellas, ni creer #ue 'as a con #ue es - o'(e i+amen e en dic$as causas1 pues, as* como el modo o'(e i+o de ser compe e a las ideas por su propia na uraleza, as* am'i-n el modo "ormal de ser compe e a las causas de esas ideas 7o por lo menos a las primeras ! principales8 por su propia na uraleza% & aun#ue pueda ocurrir #ue de una idea nazca o ra idea, ese proceso no puede ser in"ini o, sino #ue $a! #ue llegar "inalmen e a una idea primera, cu!a causa sea como un ar#ue ipo, en el #ue es "ormal ! e"ec i+amen e con enida oda la realidad o per"ecci/n #ue en la idea es ) s/lo de modo o'(e i+o o por represen aci/n% De manera #ue la luz na ural me $ace sa'er con cer eza #ue las ideas son en m* como cuadros o im)genes, #ue pueden con "acilidad ser copias de"ec uosas de las cosas, pero #ue en ning3n caso pueden con ener nada ma!or o m)s per"ec o #ue -s as% & cuan o m)s larga ! a en amen e e,amino odo lo an erior, an o m)s clara ! dis in amen e conozco #ue es +erdad% Mas, a la pos re, )#u- conclusi/n o' endr- de odo ello9 ;s a, a sa'er0 #ue, si la realidad o'(e i+a de alguna de mis ideas es al #ue !o pueda sa'er con claridad #ue esa realidad no es ) en m* "ormal ni eminen emen e 7!, por consiguien e, #ue !o no puedo ser causa de al idea8, se sigue en onces necesariamen e de ello #ue no es o! solo en el mundo, ! #ue e,is e o ra cosa, #ue es causa de esa idea1 si, por el con rario, no $allo en m* una idea as*, en onces carecer- de argumen os #ue puedan darme cer eza de la e,is encia de algo #ue no sea !o, pues los $e e,aminado odos con suma diligencia, ! $as a a$ora no $e podido encon rar ning3n o ro% A$ora 'ien0 en re mis ideas, adem)s de la #ue me represen a a m* mismo 7! #ue no o"rece a#u* di"icul ad alguna8, $a! o ra #ue me represen a a Dios, ! o ras a cosas corp/reas e inanimadas, )ngeles, animales ! o ros $om'res seme(an es a m* mismo% Mas, por lo #ue a a5e a las ideas #ue me represen an o ros $om'res, o animales, o )ngeles, ")cilmen e conci'o #ue puedan $a'erse "ormado por la mezcla ! composici/n de las ideas #ue engo de las cosas corp/reas ! de Dios, aun cuando "uera de m* no $u'iese en el mundo ni $om'res, ni animales, ni )ngeles% &, ocan e a las ideas de las cosas corp/reas, nada me parece $a'er en ellas an e,celen e #ue no pueda proceder de m* mismo1 pues si las considero m)s a "ondo ! las e,amino como a!er $ice con la idea de la cera, ad+ier o en ellas mu! pocas cosas #ue !o conci'a clara ! dis in amen e1 a sa'er0 la magni ud, o sea, la e, ensi/n en longi ud, anc$ura ! pro"undidad1 la "igura, "ormada por los l*mi es de esa e, ensi/n1 la si uaci/n #ue man ienen en re s* los cuerpos di+ersamen e delimi ados1 el mo+imien o, o sea, el cam'io de al si uaci/n1 pueden a5adirse la su's ancia, la duraci/n ! el n3mero% En cuan o las dem)s cosas, como la luz, los colores, los sonidos, los olores, los sa'ores, el calor, el "r*o ! o ras cualidades percep i'les por el ac o, odas ellas es )n en mi pensamien o con al oscuridad ! con"usi/n, #ue $as a ignoro si son +erdaderas o "alsas ! meramen e aparen es, es decir, ignoro si las ideas #ue conci'o de dic$as cualidades son, en e"ec o, ideas de cosas reales o 'ien represen an an s/lo seres #uim-ricos, #ue no pueden e,is ir% 6ues aun#ue m)s arri'a $a!a !o no ado #ue s/lo en los (uicios puede encon rarse "alsedad propiamen e dic$a, en sen ido "ormal, con odo, puede $allarse en las ideas cier a "alsedad ma erial, a sa'er0 cuando represen an lo #ue no es nada como si "uera algo% 6or e(emplo, las ideas #ue engo del "r*o ! el calor son an poco claras ! dis in as, #ue median e ellas no puedo discernir si el "r*o es s/lo una pri+aci/n de calor, o el calor una pri+aci/n de "r*o, o 'ien si am'as son o no cualidades reales1 ! por cuan o,

siendo las ideas como im)genes, no puede $a'er ninguna #ue no parezca represen arnos algo, si es cier o #ue el "r*o es s/lo pri+aci/n de calor, la idea #ue me lo represen e como algo real ! posi i+o podr), no sin raz/n, llamarse "alsa, ! lo mismo suceder) con ideas seme(an es% & por cier o, no es necesario #ue a ri'u!a a esas ideas o ro au or #ue !o mismo1 pues si son "alsas Ces decir, si represen an cosas #ue no e,is enC la luz na ural me $ace sa'er #ue pro+ienen de la nada, es decir, #ue si es )n en m* es por#ue a mi na uraleza Cno siendo per"ec aC le "al a algo1 ! si son +erdaderas, como de odas maneras ales ideas me o"recen an poca realidad #ue ni llego a discernir con claridad la cosa represen ada del no ser, no +eo por #u- no podr*a $a'erlas producido !o mismo% En cuan o a las ideas claras ! dis in as #ue engo de las cosas corp/reas, $a! algunas #ue me parece $e podido o' ener de la idea #ue engo de m* mismo1 as*, las de su's ancia, duraci/n, n3mero ! o ras seme(an es% 6ues cuando pienso #ue la piedra es una su's ancia, o sea, una cosa capaz de e,is ir por s*, dado #ue !o so! una su's ancia, ! aun#ue smu! 'ien #ue so! una cosa pensan e ! no e, ensa 7$a'iendo as* en re am'os concep os mu! gran di"erencia8, las dos ideas parecen concordar en #ue represen an su's ancias% Asimismo, cuando pienso #ue e,is o a$ora, ! me acuerdo adem)s de $a'er e,is ido an es, ! conci'o +arios pensamien os cu!o n3mero conozco, en onces ad#uiero las ideas de duraci/n ! n3mero, las cuales puedo luego rans"erir a cuales#uiera o ras cosas% 6or lo #ue se re"iere a las o ras cualidades de #ue se componen las ideas de las cosas corp/reas Ca sa'er0 la e, ensi/n, la "igura, la si uaci/n ! el mo+imien oC, cier o es #ue no es )n "ormalmen e en m*, pues no so! m)s #ue una cosa #ue piensa1 pero como son s/lo cier os modos de la su's ancia 7a manera de +es idos con #ue se nos aparece la su's ancia8, parece #ue pueden es ar con enidas en m* eminen emen e% As* pues, s/lo #ueda la idea de Dios, en la #ue de'e considerarse si $a! algo #ue no pueda proceder de m* mismo% 6or ADios@ en iendo una su's ancia in"ini a, e erna, inmu a'le, independien e, omniscien e, omnipo en e, #ue me $a creado a m* mismo ! a odas las dem)s cosas #ue e,is en 7si es #ue e,is e alguna8% 6ues 'ien, eso #ue en iendo por Dios es an grande ! eminen e, #ue cuan o m)s a en amen e lo considero menos con+encido es o! de #ue una idea as* pueda proceder s/lo de m*% &, por consiguien e, $a! #ue concluir necesariamen e, seg3n lo an edic$o, #ue Dios e,is e% 6ues, aun#ue !o enga la idea de su's ancia en +ir ud de ser !o una su's ancia, no podr*a ener la idea de una su's ancia in"ini a, siendo !o "ini o, si no la $u'iera pues o en m* una su's ancia #ue +erdaderamen e "uese in"ini a% & no de'o (uzgar #ue !o no conci'o el in"ini o por medio de una +erdadera idea, sino por medio de una mera negaci/n de lo "ini o 7as* como conci'o el reposo ! la oscuridad por medio de la negaci/n del mo+imien o ! la luz80 pues, al con rario, +eo mani"ies amen e #ue $a! m)s realidad en la su's ancia in"ini a #ue en la "ini a !, por ende, #ue, en cier o modo, engo an es en m* la noci/n de lo in"ini o #ue la de lo "ini o0 an es la de Dios #ue la de m* mismo% 6ues )c/mo podr*a !o sa'er #ue dudo ! #ue deseo, es decir, #ue algo me "al a ! #ue no so! per"ec o, si no $u'iese en m* la idea de un ser m)s per"ec o, por comparaci/n con el cual ad+ier o la imper"ecci/n de mi na uraleza9 & no puede decirse #ue acaso es a idea de Dios es ma erialmen e "alsa ! puede, por an o, proceder de la nada 7es decir, #ue acaso es - en m* por "al arme a m* algo, seg3n di(e an es de las ideas de calor ! "r*o, ! de o ras seme(an es81 al con rario, siendo es a idea mu! clara ! dis in a ! con eniendo m)s realidad o'(e i+a #ue ninguna o ra, no $a! idea alguna #ue sea por s* misma m)s +erdadera, ni menos sospec$osa de error ! "alsedad% Digo #ue la idea de ese ser sumamen e per"ec o e in"ini o es a'solu amen e +erdadera1 pues, aun#ue acaso pudiera "ingirse #ue un ser as* no e,is e, con odo, no puede "ingirse #ue su idea no me represen a nada real, como di(e an es de la idea de "r*o% Esa idea es am'i-n mu! clara ! dis in a, pues #ue con iene en s* odo lo #ue mi esp*ri u conci'e clara

! dis in amen e como real ! +erdadero, ! odo lo #ue compor a alguna per"ecci/n% & eso no de(a de ser cier o, aun#ue !o no comprenda lo in"ini o, o aun#ue $a!a en Dios innumera'les cosas #ue no pueda !o en ender, ! ni si#uiera alcanzar con mi pensamien o0 pues es propio de la na uraleza de lo in"ini o #ue !o, siendo "ini o, no pueda comprenderlo% & 'as a con #ue en ienda es o 'ien, ! (uzgue #ue odas las cosas #ue conci'o claramen e, ! en las #ue s- #ue $a! alguna per"ecci/n, as* como acaso am'i-n in"inidad de o ras #ue ignoro, es )n en Dios "ormalmen e o eminen emen e, para #ue la idea #ue engo de Dios sea la m)s +erdadera, clara ! dis in a de odas% Mas podr*a suceder #ue !o "uese algo m)s de lo #ue pienso, ! #ue odas las per"ecciones #ue a ri'u!o a la na uraleza de Dios es -n en m*, de alg3n modo, en po encia, si 'ien oda+*a no mani"es adas en el ac o% & en e"ec o, es o! e,perimen ando #ue mi conocimien o aumen a ! se per"ecciona poco a poco, ! nada +eo #ue pueda impedir #ue aumen e m)s ! m)s $as a el in"ini o, !, as* acrecen ado ! per"eccionado, ampoco +eo nada #ue me impida ad#uirir por su medio odas las dem)s per"ecciones de la na uraleza di+ina1 !, en "in, parece asimismo #ue, si engo el poder de ad#uirir esas per"ecciones, endr*a am'i-n el de producir sus ideas% Sin em'argo, pens)ndolo me(or, reconozco #ue eso no puede ser% En primer lugar, por#ue, aun#ue "uera cier o #ue mi conocimien o aumen ase por grados sin cesar ! #ue $u'iese en mi na uraleza muc$as cosas en po encia #ue a3n no es u+iesen en ac o, nada de eso, sin em'argo, a a5e ni aun se apro,ima a la idea #ue engo de la di+inidad, en cu!a idea nada $a! en po encia, sino #ue odo es ) en ac o% & $as a ese mismo aumen o sucesi+o ! por grados arg>ir*a sin duda imper"ecci/n en mi conocimien o% M)s a3n0 aun#ue mi conocimien o aumen ase m)s ! m)s, con odo no de(o de conocer #ue nunca podr*a ser in"ini o en ac o, pues (am)s llegar) a an al o grado #ue no sea capaz de incremen o alguno% En cam'io, a Dios lo conci'o in"ini o en ac o, ! en al grado #ue nada puede a5adirse a su per"ecci/n% &, por 3l imo, me do! cuen a de #ue el ser o'(e i+o de una idea no puede ser producido por un ser #ue e,is e s/lo en po encia Cel cual, $a'lando con propiedad, no es nadaC, sino s/lo por un ser en ac o, o sea, "ormal% Cier amen e, nada +eo en odo cuan o aca'o de decir #ue no sea "acil*simo de conocer, en +ir ud de la luz na ural, a odos los #ue #uieran pensar en ello con cuidado% 6ero cuando mi a enci/n se a"lo(a, oscurecido mi esp*ri u ! como cegado por las im)genes de las cosas sensi'les, ol+ida ")cilmen e la raz/n por la cual la idea #ue engo de un ser m)s per"ec o #ue !o de'e $a'er sido pues a necesariamen e en m* por un ser #ue, e"ec i+amen e, sea m)s per"ec o% 6or ello pasar- adelan e, ! considerar- si !o mismo, #ue engo esa idea de Dios, podr*a e,is ir, en el caso de #ue no $u'iera Dios% & pregun o0 )de #ui-n $a'r*a reci'ido mi e,is encia9 6udiera ser #ue de m* mismo, o 'ien de mis padres, o 'ien de o ras causas #ue, en odo caso, ser*an menos per"ec as #ue Dios, pues nada puede imaginarse m)s per"ec o #ue ;l, ! ni si#uiera igual a ;l% A$ora 'ien0 si !o "uese independien e de cual#uier o ro, si !o mismo "uese el au or de mi ser, en onces no dudar*a de nada, nada desear*a, ! ninguna per"ecci/n me "al ar*a, pues me $a'r*a dado a m* mismo odas a#uellas de las #ue engo alguna idea0 ! as*, !o ser*a Dios% & no engo por #u- (uzgar #ue las cosas #ue me "al an son acaso m)s di"*ciles de ad#uirir #ue las #ue !a poseo1 al con rario, es, sin duda, muc$o m)s di"*cil #ue !o Ces o es, una cosa o su's ancia pensan eC $a!a salido de la nada, de lo #ue ser*a la ad#uisici/n, por mi par e, de muc$os conocimien os #ue ignoro, ! #ue al ca'o no son sino acciden es de esa su's ancia% & si me $u'iera dado a m* mismo lo m)s di"*cil, es decir, mi e,is encia, no me $u'iera pri+ado de lo m)s ")cil, a sa'er0 de muc$os conocimien os de #ue mi na uraleza no se $alla pro+is a1 no me $a'r*a pri+ado, en "in, de nada de lo #ue es ) con enido en la idea #ue engo de Dios, pues o #ue ninguna o ra cosa me parece de m)s di"*cil ad#uisici/n1 ! si $u'iera alguna m)s di"*cil, sin duda me lo parecer*a 7suponiendo #ue $u'iera reci'ido de m* mismo las dem)s cosas #ue poseo8, pues sen ir*a #ue all* ermina'a mi poder% & no puedo $ur arme a la "uerza de un al razonamien o median e la suposici/n de #ue $e sido siempre al cual so! a$ora, como si de ello se

siguiese #ue no engo por #u- 'uscarle au or alguno a mi e,is encia% 6ues el iempo odo de mi +ida puede di+idirse en innumera'les par es, sin #ue ninguna de ellas dependa en modo alguno de las dem)s1 ! as*, de $a'er !o e,is ido un poco an es no se sigue #ue de'a e,is ir a$ora, a no ser #ue en es e mismo momen o alguna causa me produzca ! Cpor decirlo as*C me cree de nue+o, es decir, me conser+e% En e"ec o, a odo el #ue considere a en amen e la na uraleza del iempo, resul a clar*simo #ue una su's ancia, para conser+arse en odos los momen os de su duraci/n, precisa de la misma "uerza ! ac i+idad #ue ser*a necesaria para producirla ! crearla en el caso de #ue no e,is iese% De suer e #ue la luz na ural nos $ace +er con claridad #ue conser+aci/n ! creaci/n di"ieren s/lo respec o de nues ra manera de pensar, pero no realmen e% As* pues, s/lo $ace "al a a#u* #ue me consul e a m* mismo, para sa'er si poseo alg3n poder en cu!a +ir ud !o, #ue e,is o a$ora, e,is a am'i-n den ro de un ins an e1 !a #ue, no siendo !o m)s #ue una cosa #ue piensa 7o, al menos, no ra )ndose a#u*, $as a a$ora, m)s #ue de es a par e de m* mismo8, si un al poder residiera en m*, !o de'er*a por lo menos pensarlo ! ser conscien e de -l1 pues 'ien, no es as*, ! de es e modo s- con e+idencia #ue dependo de alg3n ser di"eren e de m*% <uiz) pudiera ocurrir #ue ese ser del #ue dependo no sea Dios, ! #ue !o $a!a sido producido, o 'ien por mis padres, o 'ien por alguna o ra causa menos per"ec a #ue Dios% 6ero ello no puede ser, pues, como !a $e dic$o an es, es del odo e+iden e #ue en la causa de'e $a'er por lo menos an a realidad como en el e"ec o% & en onces, pues o #ue so! una cosa #ue piensa, ! #ue engo en m* una idea de Dios, sea cual#uiera la causa #ue se le a ri'u!a a mi na uraleza, de'er) ser en cual#uier caso, asimismo, una cosa #ue piensa, ! poseer en s* la idea de odas las per"ecciones #ue a ri'u!o a la na uraleza di+ina% Ul eriormen e puede indagarse si esa causa oma su origen ! e,is encia de s* misma o de alguna o ra cosa% Si la oma de s* misma, se sigue, por las razones an edic$as, #ue ella misma $a de ser Dios, pues eniendo el poder de e,is ir por s*, de'e ener am'i-n, sin duda, el poder de poseer ac ualmen e odas las per"ecciones cu!as ideas conci'e, es decir, odas las #ue !o conci'o como dadas en Dios% & si oma su e,is encia de alguna o ra causa dis in a de ella, nos pregun aremos de nue+o, ! por igual raz/n, si es a segunda causa e,is e por s* o por o ra cosa, $as a #ue de grado en grado lleguemos por 3l imo a una causa #ue resul ar) ser Dios% & es mu! claro #ue a#u* no puede procederse al in"ini o, pues no se ra a an o de la causa #ue en o ro iempo me produ(o, como de la #ue al presen e me conser+a% Tampoco puede "ingirse a#u* #ue acaso +arias causas parciales $a!an concurrido (un as a mi producci/n, ! #ue de una de ellas $a!a reci'ido !o la idea de una de las per"ecciones #ue a ri'u!o a Dios, ! de o ra la idea de o ra, de manera #ue odas esas per"ecciones se $allan, sin duda, en alg3n lugar del uni+erso, pero no (un as ! reunidas en una sola ?causa@ #ue sea Dios% 6ues, mu! al con rario, la unidad, simplicidad o insepara'ilidad de odas las cosas #ue es )n en Dios, es una de las principales per"ecciones #ue en ;l conci'o1 !, sin duda, la idea de al unidad ! reuni/n de odas las per"ecciones en Dios no $a podido ser pues a en m* por causa alguna, de la cual no $a!a !o reci'ido am'i-n las ideas de odas las dem)s per"ecciones% 6ues ella no puede $a'-rmelas $ec$o comprender como (un as e insepara'les, si no $u'iera procedido de suer e #ue !o supiese cu)les eran, ! en cier o modo las conociese% 6or lo #ue a a5e, en "in, a mis padres, de #uienes parece #ue omo mi origen, aun#ue sea cier o odo lo #ue $a!a podido creer acerca de ellos, eso no #uiere decir #ue sean ellos los #ue me conser+en, ni #ue me $a!an $ec$o ! producido en cuan o #ue so! una cosa #ue piensa, pues o #ue s/lo $an a"ec ado de alg3n modo a la ma eria, den ro de la cual pienso es ar encerrado !o, es decir, mi esp*ri u, al #ue iden i"ico a$ora conmigo mismo% 6or an o, no puede $a'er di"icul ades en es e pun o, sino #ue de'e concluirse necesariamen e, del solo $ec$o de #ue e,is o ! de #ue $a! en m* la idea de un ser sumamen e per"ec o 7es o es, de Dios8, #ue la e,is encia de Dios es ) demos rada con oda e+idencia% S/lo me #ueda por e,aminar de #u- modo $e ad#uirido esa idea% 6ues no la $e reci'ido de los sen idos, ! nunca se me $a presen ado inesperadamen e,

como las ideas de las cosas sensi'les, cuando ales cosas se presen an, o parecen $acerlo, a los /rganos e, ernos de mis sen idos% Tampoco es puro e"ec o o "icci/n de mi esp*ri u, pues no es ) en mi poder aumen arla o disminuirla en cosa alguna% &, por consiguien e, no #ueda sino decir #ue, al igual #ue la idea de m* mismo, $a nacido conmigo a par ir del momen o mismo en #ue !o $e sido creado% & nada iene de e, ra5o #ue Dios, al crearme, $a!a pues o en m* esa idea para #ue sea como el sello del ar *"ice, impreso en su o'ra1 ! ampoco es necesario #ue ese sello sea algo dis in o #ue la o'ra misma% Sino #ue, por s/lo $a'erme creado, es de creer #ue Dios me $a producido, en cier o modo, a su imagen ! seme(anza, ! #ue !o conci'o es a seme(anza 7en la cual se $alla con enida la idea de Dios8 median e la misma "acul ad por la #ue me perci'o a m* mismo1 es decir, #ue cuando re"le,iono so're m* mismo, no s/lo conozco #ue so! una cosa imper"ec a, incomple a ! dependien e de o ro, #ue iende ! aspira sin cesar a algo me(or ! ma!or de lo #ue so!, sino #ue am'i-n conozco, al mismo iempo, #ue a#uel de #uien dependo posee odas esas cosas grandes a las #ue aspiro, ! cu!as ideas encuen ro en m*1 ! las posee no de manera inde"inida ! s/lo en po encia, sino de un modo e"ec i+o, ac ual e in"ini o, ! por eso es Dios% & oda la "uerza del argumen o #ue $e empleado para pro'ar la e,is encia de Dios consis e en #ue reconozco #ue ser*a imposi'le #ue mi na uraleza "uera al cual es, o sea, #ue !o u+iese la idea de Dios, si Dios no e,is iera realmen e0 ese mismo Dios, digo, cu!a idea es ) en m*, es decir, #ue posee odas esas al as per"ecciones, de las #ue nues ro esp*ri u puede alcanzar alguna noci/n, aun#ue no las comprenda por en ero, ! #ue no iene ning3n de"ec o ni nada #ue sea se5al de imper"ecci/n% 6or lo #ue es e+iden e #ue no puede ser enga5ador, pues o #ue la luz na ural nos ense5a #ue el enga5o depende de alg3n de"ec o% 6ero an es de e,aminar es o con m)s cuidado, ! de pasar a la consideraci/n de las dem)s +erdades #ue pueden colegirse de ello, me parece opor uno de enerme alg3n iempo a con emplar es e Dios per"ec *simo, apreciar de'idamen e sus mara+illosos a ri'u os, considerar, admirar ! adorar la incompara'le 'elleza de es a inmensa luz, en la medida, al menos, #ue me lo permi a la "uerza de mi esp*ri u% 6ues, ense5)ndonos la "e #ue la suprema "elicidad de la +ida no consis e sino en esa con emplaci/n de la ma(es ad di+ina, e,perimen amos !a #ue una medi aci/n como la presen e, aun#ue incompara'lemen e menos per"ec a, nos $ace gozar del ma!or con en o #ue es posi'le en es a +ida%

MEDITACIAN CUARTA De lo +erdadero ! de lo "also Tan o me $e acos um'rado es os d*as a separar mi esp*ri u de los sen idos, ! an e,ac amen e $e ad+er ido #ue es mu! poco lo #ue sa'emos con cer eza acerca de las cosas corp/reas, as* como #ue sa'emos muc$o m)s del esp*ri u $umano, ! m)s a3n de Dios, #ue a$ora !a no endrdi"icul ad en apar ar mi pensamien o de la consideraci/n de las cosas sensi'les o imagina'les, para lle+arlo a las #ue, despro+is as de oda ma eria, son puramen e in eligi'les% &, sin duda, la idea #ue engo del esp*ri u $umano, seg3n la cual -s e es una cosa pensan e, ! no una e, ensa con longi ud, anc$ura, ni pro"undidad, ni par icipa de nada de lo #ue per enece al cuerpo, es incompara'lemen e m)s dis in a #ue la idea de una cosa corp/rea% & se presen a a mi esp*ri u con an a claridad la idea de un ser comple o e independien e 7es decir, Dios8 al considerar #ue dudo, o sea, #ue so! incomple o ! dependien e, e igualmen e con an a e+idencia conclu!o la e,is encia de Dios ! la comple a dependencia en #ue la m*a es ) respec o de El, par iendo de #ue a#uella idea es ) en m*, o 'ien de #ue !o, poseedor de dic$a idea, e,is o, #ue no creo #ue el esp*ri u $umano pueda conocer me(or ninguna o ra cosa% & me parece !a #ue descu'ro un camino #ue nos conducir), desde es a con emplaci/n del Dios +erdadero 7en #uien es )n encerrados odos los esoros de la ciencia ! la sa'idur*a8 al conocimien o de las res an es cosas del uni+erso% 6ues, en primer lugar, reconozco #ue es imposi'le #ue Dios me enga5e nunca, pues o #ue en odo "raude ! enga5o $a! una especie de imper"ecci/n% & aun#ue parezca #ue ener el poder de enga5ar es se5al de su ileza o po encia, sin em'argo, pre ender enga5ar es indicio cier o de de'ilidad o malicia, !, por an o, es algo #ue no puede darse en Dios% Adem)s, e,perimen o en m* cier a po encia para (uzgar, #ue sin duda $e reci'ido de Dios, como odo lo dem)s #ue poseo1 ! supues o #ue Dios no #uiere enga5arme, es cier o en onces #ue no me la $a dado para #ue !erre, si uso 'ien de ella% & ninguna duda #uedar*a so're es o, si no "uera #ue parece dar pie a la consecuencia de #ue no puedo e#ui+ocarme nunca1 pues, en e"ec o, si odo lo #ue engo lo reci'o de Dios, ! si ;l no me $a dado la "acul ad de errar, parece #ue nunca de'o enga5arme% & en +erdad, cuando no pienso m)s #ue en Dios, no descu'ro en m* causa alguna de error o "alsedad1 mas +ol+iendo luego so're m*, la e,periencia me ense5a #ue es o! su(e o a in"inidad de errores1 !, al 'uscar la causa de ellos, no o #ue no se presen a s/lo a mi esp*ri u una real ! posi i+a idea de Dios, o sea, de un ser sumamen e per"ec o, sino am'i-n, por decirlo as*, cier a idea nega i+a de la nada, o sea, de lo #ue es ) in"ini amen e ale(ado de oda per"ecci/n1 ! ad+ier o #ue so! como un -rmino medio en re Dios ! la nada, es decir, colocado de al suer e en re el supremo ser ! el no ser #ue, en cuan o el supremo ser me $a creado, nada $allo en m* #ue pueda lle+arme a error, pero, si me considero como par *cipe, en cier o modo, de la nada o el no ser Ces decir, en cuan o #ue !o no so! el ser supremoC, me +eo e,pues o a muc$*simos de"ec os, ! as* no es de e, ra5ar #ue !erre% De ese modo, en iendo #ue el error, en cuan o al, no es nada real #ue dependa de Dios, sino s/lo una pri+aci/n o de"ec o, !, por an o, #ue no me $ace "al a para errar un poder #ue Dios me $a!a dado especialmen e, sino #ue !erro por#ue el poder #ue Dios me $a dado para discernir la +erdad no es en m* in"ini o% Sin em'argo, es o no me sa is"ace del odo1 pues el error no es una pura negaci/n, o sea, no es la simple pri+aci/n o carencia de una per"ecci/n #ue no me compe e, sino la "al a de un conocimien o #ue de alg3n modo !o de'er*a poseer% &, considerando la na uraleza de Dios, no me parece posi'le #ue me $a!a dado alguna "acul ad #ue sea imper"ec a en su g-nero, es decir,

#ue carezca de alguna per"ecci/n #ue le sea propia1 pues si es cier o #ue, cuan o m)s e,per o es el ar *"ice, m)s per"ec as ! cumplidas son las o'ras #ue salen de sus manos, )#u- ser podremos imaginar, producido por ese supremo creador de odas las cosas, #ue no sea per"ec o ! aca'ado en odas sus par es9 &, adem)s, no $a! duda de #ue Dios pudo crearme de al modo #ue !o no me e#ui+ocase nunca0 ) endr- #ue concluir #ue es me(or para m* errar #ue no errar9 Sopesando es o me(or, se me ocurre, primero, #ue no de'o e, ra5arme si no en iendo por #u$ace Dios cier as cosas, ni de'o dudar de su e,is encia por ener e,periencia de muc$as sin comprender por #u- ni c/mo las $a producido Dios% 6ues, sa'iendo 'ien #ue mi na uraleza es d-'il ! limi ada en e, remo, ! #ue, por el con rario, la de Dios es inmensa, incomprensi'le e in"ini a, nada me cues a reconocer #ue Dios puede $acer in"inidad de cosas cu!as causas so'repasan el alcance de mi esp*ri u% & 'as a es a raz/n sola para persuadirme de, #ue odas esas causas, #ue suelen pos ularse en +ir ud de los "ines, de nada +alen en el dominio de las cosas "*sicas1 pues no me parece #ue se pueda, sin emeridad, in+es igar los impene ra'les "ines de Dios% Se me ocurre asimismo #ue, cuando se indaga si las o'ras de Dios son per"ec as, no de'e considerarse una sola cria ura por separado, sino el con(un o de odas ellas1 pues una cosa #ue no sin raz/n podr*a parecer mu! imper"ec a, si es u+iera aislada en el mundo, resul a ser mu! per"ec a cuando se la considera como una par e del uni+erso% & aun#ue !o no $e conocido con cer eza, desde #ue me propuse dudar de odo, m)s #ue mi e,is encia ! la de Dios, sin em'argo, como am'i-n $e reconocido el in"ini o poder de Dios, me ser*a imposi'le negar #ue $a producido muc$as o ras cosas Co #ue $a podido, al menos, producirlasC, de al manera #ue !o e,is a ! es si uado en el mundo como una par e de la o alidad de los seres% Tras es o, +iniendo a m* propio e indagando cu)les son mis errores 7#ue por s* solos !a argu!en imper"ecci/n en m*8, $allo #ue dependen del concurso de dos causas, a sa'er0 de mi "acul ad de conocer ! de mi "acul ad de elegir Co sea, mi li're ar'i rioC1 es o es, de mi en endimien o ! de mi +olun ad% 6ues, por medio del solo en endimien o, !o no a"irmo ni niego cosa alguna, sino #ue s/lo conci'o las ideas de las cosas #ue puedo a"irmar o negar% 6ues 'ien, consider)ndolo precisamen e as*, puede decirse #ue en -l nunca $a! error, con al de #ue se ome la pala'ra *error+ en su signi"icaci/n propia% & aun cuando al +ez $a!a en el mundo una in"inidad de cosas de las #ue no engo idea alguna en mi en endimien o, no por ello puede decirse #ue es - pri+ado de esas ideas como de algo #ue per enece en propiedad a su na uraleza, sino s/lo #ue no las iene1 pues, en e"ec o, ninguna raz/n puede pro'ar #ue Dios $a!a de'ido darme una "acul ad de conocer m)s amplia #ue la #ue me $a dado1 ! por mu! $)'il ar *"ice #ue lo considere, no engo por #upensar #ue de'i/ poner, en odas ! cada una de sus o'ras, odas las per"ecciones #ue puede poner en algunas% Tampoco puedo #ue(arme de #ue Dios no me $a!a dado un li're ar'i rio, o sea, una +olun ad lo 'as an e amplia ! per"ec a, pues claramen e sien o #ue no es ) circunscri a por l*mi e alguno% & de'o no ar en es e pun o #ue, de odas las dem)s cosas #ue $a! en m*, ninguna es an grande ! per"ec a como para #ue !o no reconozca #ue podr*a serlo m)s% 6ues, por e(emplo, si considero la "acul ad de en ender, la encuen ro de mu! poca e, ensi/n ! limi ada en e, remo, ! a un iempo me represen o la idea de o ra "acul ad muc$o m)s amplia, ! $as a in"ini a1 ! por el solo $ec$o de poder represen arme su idea, s- sin di"icul ad #ue per enece a la na uraleza de Dios% Del mismo modo, si e,amino la memoria, la imaginaci/n, o cual#uier o ra "acul ad, no encuen ro ninguna #ue no sea en m* $ar o pe#ue5a ! limi ada, ! en Dios inmensa e in"ini a% S/lo la +olun ad o li'er ad de ar'i rio sien o ser en m* an grande, #ue no conci'o la idea de ninguna o ra #ue sea ma!or0 de manera #ue ella es la #ue, principalmen e, me $ace sa'er #ue guardo con Dios cier a relaci/n de imagen ! seme(anza% 6ues aun siendo incompara'lemen e ma!or en Dios #ue en m*, !a en raz/n del conocimien o ! el poder #ue la acompa5an, $aci-ndola m)s "irme ! e"icaz, !a en raz/n del o'(e o, pues se e, iende a muc$*simas m)s cosas, con odo, no me parece ma!or, si la

considero en s* misma, "ormalmen e ! con precisi/n% 6ues consis e s/lo en #ue podemos $acer o no $acer una cosa 7es o es0 a"irmar o negar, pre ender algo o e+i arlo81 o, por me(or decir, consis e s/lo en #ue, al a"irmar o negar, ! al pre ender o e+i ar las cosas #ue el en endimien o nos propone, o'ramos de manera #ue no nos sen imos cons re5idos por ninguna "uerza e, erior% &a #ue, para ser li're, no es re#uisi o necesario #ue me sean indi"eren es los dos -rminos opues os de mi elecci/n1 ocurre m)s 'ien #ue, cuan o m)s propendo a uno de ellos Csea por#ue conozco con cer eza #ue en -l es )n el 'ien ! la +erdad, sea por#ue Dios dispone as* el in erior de mi pensamien oC an o m)s li'remen e lo esco(o% &, cier amen e, la gracia di+ina ! el conocimien o na ural, le(os de disminuir mi li'er ad, la aumen an ! corro'oran% Es en cam'io a#uella in4 di"erencia, #ue e,perimen o cuando ninguna raz/n me dirige a una par e m)s 'ien #ue a o ra, el grado *n"imo de la li'er ad, ! m)s 'ien argu!e imper"ecci/n en el conocimien o, #ue per"ecci/n en la +olun ad1 pues, de conocer !o siempre con claridad lo #ue es 'ueno ! +erdadero, nunca me omar*a el ra'a(o de deli'erar acerca de mi elecci/n o (uicio, ! as* ser*a por comple o li're, sin ser nunca indi"eren e% 6or odo ello, reconozco #ue no son causa de mis errores, ni el poder de #uerer por s* mismo, #ue $e reci'ido de Dios ! es ampl*simo ! per"ec *simo en su g-nero, ni ampoco el poder de en ender, pues como lo conci'o odo median e es a po encia #ue Dios me $a dado para en ender, sin duda odo cuan o conci'o lo conci'o rec amen e, ! no es posi'le #ue en es o me enga5e% )De d/nde nacen, pues mis errores9 S/lo de es o0 #ue, siendo la +olun ad m)s amplia #ue el en endimien o, no la con engo den ro de los mismos l*mi es #ue -s e, sino #ue la e, iendo am'i-n a las cosas #ue no en iendo, !, siendo indi"eren e a -s as, se e, ra+*a con "acilidad, ! escoge el mal en +ez del 'ien, o lo "also en% +ez de lo +erdadero% & ello $ace #ue me enga5e ! pe#ue% As*, por e(emplo, cuando es os d*as pasados e,amina'a !o si e,is *a algo en el mundo, ! +en*a a sa'er #ue, del solo $ec$o de e,aminar dic$a cues i/n, se segu*a con oda e+idencia #ue !o mismo e,is *a, no pude por menos de (uzgar #ue una cosa #ue !o conce'*a con an a claridad era +erdadera, ! no por#ue a ello me "orzara causa alguna e, erior, sino s/lo por#ue, de una gran claridad #ue $a'*a en mi en endimien o, deri+/ una "uer e inclinaci/n en mi +olun ad1 ! con an a ma!or li'er ad llegu- a creer, cuan a menor "ue mi indi"erencia% 6or el con rario, en es e momen o !a no s- s/lo #ue e,is o en cuan o cosa pensan e, sino #ue se o"rece am'i-n a mi esp*ri u cier a idea acerca de la na uraleza corp/rea1 pues 'ien, ello $ace #ue dude de si es a na uraleza pensan e #ue es ) en m*, o me(or, por la #ue so! lo #ue so!, es di"eren e de esa na uraleza corp/rea, o 'ien las dos son una ! la misma cosa% & supongo a#u* #ue oda+*a no conozco ninguna raz/n #ue me persuada de lo uno m)s 'ien #ue de lo o ro0 de donde se sigue #ue so! del odo indi"eren e a a"irmarlo o negarlo, o incluso a a's enerme de odo (uicio% & dic$a indi"erencia no se aplica s/lo a las cosas de las #ue el en endimien o no iene conocimien o alguno, sino, en general, a odas a#uellas #ue no conci'e con per"ec a claridad, en el momen o en #ue la +olun ad deli'era1 pues, por pro'a'les #ue sean las con(e uras #ue me inclinan a (uzgar acerca de algo, 'as a ese solo conocimien o #ue engo, seg3n el cual son con(e uras, ! no razones cier as e induda'les, para darme ocasi/n de (uzgar lo con rario% Es o lo $e e,perimen ado su"icien emen e en los d*as pasados, cuando $e considerado "also odo lo #ue an es en*a por +erdadero, en +ir ud s/lo de $a'er no ado #ue pod*a dudarse de alg3n modo de ello% A$ora 'ien, si me a's engo de dar mi (uicio acerca de una cosa, cuando no la conci'o con 'as an e claridad ! dis inci/n, es e+iden e #ue $ago mu! 'ien, ! #ue no es o! enga5)ndome1 pero si me decido a negarla o a a"irmarla, en onces no uso como es de'ido de mi li're ar'i rio1 !, si a"irmo lo #ue no es +erdadero, es e+iden e #ue me enga5o1 ! $as a cuando resul a ser +erdadero mi (uicio, ello ocurrir) por azar, ! no de(o por ello de $acer mal uso de mi li're ar'i rio ! de

e#ui+ocarme, pues la luz na ural nos ense5a #ue el conocimien o del en endimien o de'e siempre preceder a la de erminaci/n de la +olun ad% & en ese mal uso del li're ar'i rio es ) la pri+aci/n #ue cons i u!e la "orma del error% Digo #ue la pri+aci/n reside en la operaci/n, en cuan o #ue -s a procede de m*, ! no en la "acul ad #ue $e reci'ido de Dios, ni si#uiera en la operaci/n misma, en cuan o #ue -s a depende de El% 6ues no de'o #ue(arme por#ue Dios no me $a!a dado una in eligencia o una luz na ural ma!ores de las #ue me $a dado, !a #ue, en e"ec o, es propio del en endimien o "ini o no comprender muc$as cosas, ! es a su +ez propio de un en endimien o creado el ser "ini o1 m)s 'ien engo mo i+os para agradecerle #ue, no de'i-ndome nada, me $a!a dado sin em'argo las pocas per"ecciones #ue $a! en m*, en +ez de conce'ir sen imien os an in(us os como el de imaginar #ue me $a #ui ado o re enido inde'idamen e las dem)s per"ecciones #ue no me $a dado% Tampoco de'o #ue(arme por#ue me $a!a dado una +olun ad m)s amplia #ue el en endimien o, pues o #ue, consis iendo la +olun ad en una sola cosa ! siendo, por as* decirlo, indi+isi'le, parece #ue su na uraleza es al #ue no podr*a #ui )rsele algo sin des ruirla1 !, sin duda, cuan o m)s grande resul e ser, an o m)s agradecido de'o es ar a la 'ondad de #uien me la $a dado% &, por 3l imo, ampoco engo mo i+o de #ue(a por#ue Dios concurra conmigo para "ormar los ac os de esa +olun ad, es decir, los (uicios, #ue $ago err/neamen e, pues o #ue esos ac os, en an o dependen de Dios, son en eramen e +erdaderos ! a'solu amen e 'uenos1 !, en cier o modo, $a! m)s per"ecci/n en mi na uraleza por el $ec$o de poder "ormarlos, #ue si no pudiese $acerlo% En cuan o a la pri+aci/n, #ue es lo 3nico en #ue consis e la raz/n "ormal del error ! el pecado, no necesi a concurso alguno de Dios, pues no es una cosa o un ser1 !, si la re"erimos a Dios como a su causa, en onces no de'e ser llamada pri+aci/n, sino s/lo negaci/n, seg3n el signi"icado #ue la Escuela da a es as pala'ras% En e"ec o, no $a! imper"ecci/n en Dios por $a'erme o orgado la li'er ad de dar o no dar mi (uicio acerca de cosas de las #ue no engo conocimien o claro en mi en endimien o1 pero s* la $a! en m* por no usar 'ien de esa li'er ad, ! dar emerariamen e mi (uicio acerca de cosas #ue s/lo conci'o como oscuras ! con"usas% Con odo, +eo #ue $u'iera sido ")cil para Dios proceder de manera #ue !o no me e#ui+ocase nunca, sin por ello de(ar de ser li're ! de ener limi aciones en mi conocimien o, a sa'er0 dando a mi en endimien o una clara ! dis in a in eligencia de a#uellas cosas #ue $u'ieran de ser ma eria de mi deli'eraci/n, o 'ien, sencillamen e, gra'ando an pro"undamen e en mi memoria la resoluci/n de no (uzgar nunca de nada sin conce'irlo clara ! dis in amen e, #ue (am)s pudiera ol+idarla% & ")cilmen e ad+ier o #ue, en cuan o me considero aislado, como si nada m)s #ue !o e,is iese en el mundo, !o $a'r*a sido muc$o m)s per"ec o si Dios me $u'iera creado de manera #ue (am)s incurriese en error% Mas no por ello puedo negar #ue $a!a, en cier o modo, m)s per"ecci/n en el uni+erso, siendo algunas de sus par es de"ec uosas ! o ras no, #ue si odas "uesen iguales% & no engo ning3n derec$o a #ue(arme de #ue Dios, al ponerme en el mundo, no me $a!a $ec$o la cosa m)s no'le ! per"ec a de odas% M)s 'ien de'o es ar con en o por#ue, si 'ien no me $a dado la +ir ud de no errar, median e el primero de los medios #ue $e ci ado, #ue es el de darme un conocimien o claro ! e+iden e de odas las cosas su(e as a mi deli'eraci/n, al menos $a de(ado en mi poder el o ro medio0 conser+ar "irmemen e la resoluci/n de no dar nunca mi (uicio acerca de cosas cu!a +erdad no me sea claramen e conocida% 6ues aun#ue ad+ier o en m* la "la#ueza de no poder man ener con inuamen e "i(o mi esp*ri u en un solo pensamien o, puedo, sin em'argo, por medio de una medi aci/n a en a ! muc$as +eces rei erada, gra')rmelo en la memoria con al "uerza #ue nunca de(e de acordarme de -l cuando lo necesi e, ad#uiriendo de es a suer e el $)'i o de no errar, & como en eso consis e la ma!or ! m)s principal per"ecci/n del $om're, es imo #ue, al $a'er descu'ier o la causa de la "alsedad ! el error, no $a sido poco lo #ue $e ganado con es a medi aci/n%

&, sin duda, no puede $a'er o ra causa #ue la #ue $e e,plicado1 pues siempre #ue con engo mi +olun ad en los l*mi es de mi conocimien o, sin (uzgar m)s #ue de las cosas #ue el en endimien o le represen a como claras ! dis in as, es imposi'le #ue me enga5e, por#ue oda concepci/n clara ! dis in a es algo real ! posi i+o, ! por an o no puede omar su origen de la nada, sino #ue de'e necesariamen e ener a Dios por au or, el cual, siendo sumamen e per"ec o, no puede ser causa de error alguno1 !, por consiguien e, $a! #ue concluir #ue una al concepci/n o (uicio es +erdadero% 6or lo dem)s, no s/lo $e aprendido $o! lo #ue de'o e+i ar para no errar, sino am'i-n lo #ue de'o $acer para alcanzar el conocimien o de la +erdad% 6ues sin duda lo alcanzar-, si de engo lo 'as an e mi a enci/n en odas las cosas #ue conci'a per"ec amen e, ! las separo de odas a#uellas #ue s/lo conci'a de un modo con"uso ! oscuro% & de ello me cuidar- en lo sucesi+o%

MEDITACIAN <UINTA De la esencia de las cosas ma eriales1 ! o ra +ez de la e,is encia de Dios Me #uedan muc$as o ras cosas por e,aminar, ocan es a los a ri'u os de Dios ! a mi propia na uraleza, es decir, la de mi esp*ri u0 pero acaso ra e de ellas en o ra ocasi/n% 6ues lo #ue me urge a$ora 7 ras $a'er ad+er ido lo #ue $a! #ue $acer o e+i ar para alcanzar el conocimien o de la +erdad8 es ra ar de li'rarme de odas las dudas #ue me $an asal ado en d*as pasados, ! +er si se puede conocer algo cier o ocan e a las cosas ma eriales% 6ero an es de e,aminar si ales cosas e,is en "uera de m*, de'o considerar sus ideas, en cuan o #ue es )n en mi pensamien o, ! +er cu)les son dis in as ! cu)les con"usas% En primer lugar, imagino dis in amen e esa can idad #ue los "il/so"os llaman com3nmen e can idad con inua, o sea, la e, ensi/n Ccon longi ud, anc$ura ! pro"undidadC #ue $a! en esa can idad, o m)s 'ien en la cosa a la #ue se le a ri'u!e% Adem)s, puedo enumerar en ella di+ersas par es, ! a ri'uir a cada una de esas par es oda suer e de magni udes, "iguras, si uaciones ! mo+imien os1 !, por 3l imo, puedo asignar a cada uno de ales mo+imien os oda suer e de duraciones% & no s/lo conozco con dis inci/n esas cosas, cuando las considero en general, sino #ue am'i-n, a poca a enci/n #ue ponga, conci'o innumera'les par icularidades respec o de los n3meros, las "iguras, los mo+imien os, ! cosas seme(an es, cu!a +erdad es an mani"ies a ! se acomoda an 'ien a mi na uraleza, #ue, al empezar a descu'rirlas, no me parece aprender nada nue+o, sino m)s 'ien #ue me acuerdo de algo #ue !a sa'*a an es1 es decir, #ue perci'o cosas #ue es a'an !a en m* esp*ri u, aun#ue a3n no $u'iese parado mien es en ellas% & lo #ue encuen ro a#u* m)s digno de no a es #ue $allo en m* in"inidad de ideas de cier as cosas, cu!as cosas no pueden ser es imadas como una pura nada, aun#ue al +ez no engan e,is encia "uera de mi pensamien o, ! #ue no son "ingidas por m*, aun#ue !o sea li're de pensarlas o no1 sino #ue ienen na uraleza +erdadera e inmu a'le% As*, por e(emplo, cuando imagino un ri)ngulo, aun no e,is iendo acaso una al "igura en ning3n lugar, "uera de m* pensamien o, ! aun cuando (am)s la $a!a $a'ido, no de(a por ello de $a'er cier a na uraleza, o "orma, o esencia de esa "igura, la cual es inmu a'le ! e erna, no $a sido in+en ada por m* ! no depende en modo alguno de mi esp*ri u1 ! ello es pa en e por#ue pueden demos rarse di+ersas propiedades de dic$o ri)ngulo Ca sa'er, #ue sus res )ngulos +alen dos rec os, #ue el )ngulo ma!or se opone al lado ma!or, ! o ras seme(an esC, cu!as propiedades, #ui-ralo o no, engo #ue reconocer a$ora #ue es )n clar*sima ! e+iden *simamen e en -l, aun#ue an eriormen e no $a!a pensado de ning3n modo en ellas, cuando por +ez primera imagin- un ri)ngulo, !, por an o, no puede decirse #ue !o las $a!a "ingido o in4 +en ad% & nada +aldr*a o'(e ar en es e pun o #ue acaso dic$a idea del ri)ngulo $a!a en rado en mi esp*ri u por la mediaci/n de mis sen idos, a causa de $a'er +is o !o alguna +ez cuerpos de "igura riangular1 pues o #ue !o puedo "ormar en mi esp*ri u in"inidad de o ras "iguras, de las #ue no #uepa sospec$ar ni lo m)s m*nimo #ue $a!an sido o'(e o de mis sen idos, ! no por ello de(o de poder demos rar cier as propiedades #ue a a5en a su na uraleza, las cuales de'en ser sin duda cier as, pues las conci'o con claridad% &, por an o, son algo, ! no una pura nada1 pues resul a e+iden *simo #ue odo lo #ue es +erdadero es algo, ! m)s arri'a $e demos rado ampliamen e #ue odo lo #ue conozco con claridad ! dis inci/n es +erdadero% & aun#ue no lo $u'iera demos rado, la na uraleza de mi esp*ri u es al, #ue no podr*a por menos de es imarlas +erdaderas, mien ras las conci'iese con claridad ! dis inci/n% & recuerdo #ue, $as a cuando es a'a a3n "uer emen e ligado a los o'(e os de los sen idos, $a'*a con ado en el n3mero de las +erdades m)s pa en es a#uellas

#ue conce'*a con claridad ! dis inci/n ocan e a las "iguras, los n3meros ! dem)s cosas a inen es a la ari m- ica ! la geome r*a% 6ues 'ien, si del $ec$o de poder !o, sacar de mi pensamien o la idea de una cosa, se sigue #ue odo cuan o perci'o clara ! dis in amen e #ue per enece a dic$a cosa, le per enece en e"ec o, )no puedo e, raer de a$* un argumen o #ue prue'e la e,is encia de Dios9 Cier amen e, !o $allo en m* su idea Ces decir, la idea de un ser sumamen e per"ec o C, no menos #ue $allo la de cual#uier "igura o n3mero1 ! no conozco con menor claridad ! dis inci/n #ue per enece a su na uraleza una e,is encia e erna, de como conozco #ue odo lo #ue puedo demos rar de alguna "igura o n3mero per enece +erdaderamen e a la na uraleza de -s os% &, por an o, aun#ue nada de lo #ue $e concluido en las Medi aciones preceden es "uese +erdadero, !o de'er*a ener la e,is encia de Dios por algo an cier o, como $as a a#u* $e considerado las +erdades de la ma em) ica, #ue no a a5en sino a n3meros ! "iguras1 aun#ue, en +erdad, ello no parezca al principio del odo pa en e, presen ando m)s 'ien una apariencia de so"isma% 6ues eniendo por cos um're, en odas las dem)s cosas, dis inguir en re la e,is encia ! la esencia, me persuado ")cilmen e de #ue la e,is encia de Dios puede separarse de su esencia, ! #ue, de es e modo, puede conce'irse a Dios como no e,is iendo ac ualmen e% 6ero, sin em'argo, pensando en ello con m)s a enci/n, $allo #ue la e,is encia ! la esencia de Dios son an separa'les como la esencia de un ri)ngulo rec il*neo ! el $ec$o de #ue sus res )ngulos +algan dos rec os, o la idea de mon a5a ! la de +alle1 de suer e #ue no repugna menos conce'ir un Dios 7es decir, un ser supremamen e per"ec o8 al #ue le "al e la e,is encia 7es decir, al #ue le "al e una per"ecci/n8, de lo #ue repugna conce'ir una mon a5a a la #ue le "al e el +alle% 6ero aun#ue, en e"ec o, !o no pueda conce'ir un Dios sin e,is encia, como ampoco una mon a5a sin +alle, con odo, como de conce'ir una mon a5a con +alle no se sigue #ue $a!a mon a5a alguna en el mundo, parece asimismo #ue de conce'ir a Dios do ado de e,is encia no se sigue #ue $a!a Dios #ue e,is a0 pues mi pensamien o no impone necesidad alguna a las cosas1 ! as* como me es posi'le imaginar un ca'allo con alas, aun#ue no $a!a ninguno #ue las enga, del mismo modo podr*a #uiz) a ri'uir e,is encia a Dios, aun#ue no $u'iera un Dios e,is en e% 6ero no es as*0 precisamen e 'a(o la apariencia deesa o'(eci/n es donde $a! un so"isma ocul o% 6ues del $ec$o de no poder conce'ir una mon a5a sin +alle, no se sigue #ue $a!a en el mundo mon a5a ni +alle alguno, sino s/lo #ue la mon a5a ! el +alle, $)!alos o no, no pueden separarse uno de o ro1 mien ras #ue, del $ec$o de no poder conce'ir, a Dios, sin la e,is encia, se sigue #ue la e,is encia es insepara'le de El, !, por an o, #ue +erdaderamen e e,is e% & no se ra a de #ue mi pensamien o pueda $acer #ue ello sea as*, ni de #ue imponga a las cosas necesidad alguna1 sino #ue, al con rario, es la necesidad de la cosa misma Ca sa'er, de la e,is encia de DiosC la #ue de ermina a mi pensamien o para #ue piense eso% 6ues !o no so! li're de conce'ir un Dios sin e,is encia 7es decir, un ser sumamen e per"ec o sin per"ecci/n suma8, como s* lo so! de imaginar un ca'allo sin alas o con ellas% & ampoco puede o'(e arse #ue no $a! m)s remedio #ue declarar #ue e,is e Dios ras $a'er supues o #ue posee odas las per"ecciones, siendo una de ellas la e,is encia, pero #ue esa suposici/n primera no era necesaria1 como no es necesario pensar #ue odas las "iguras de cua ro lados pueden inscri'irse en el c*rculo, pero, si !o supongo #ue s*, no endr- m)s remedio #ue decir #ue el rom'o puede inscri'irse en el c*rculo, ! as* me +er- o'ligado a declarar una cosa "alsa% Digo #ue es o no puede alegarse como o'(eci/n, pues, aun#ue desde luego no es necesario #ue !o llegue a ener alguna +ez en mi pensamien o la idea de Dios, sin em'argo, si e"ec i+amen e ocurre #ue d- en pensar en un ser primero ! supremo, ! en sacar su idea, por as* decirlo, del esoro de mi esp*ri u, en onces s* es necesario #ue le a ri'u!a oda suer e de per"ecciones, aun#ue no las enumere odas ni pres e mi a enci/n a cada una de ellas en par icular% & es a necesidad

'as a para $acerme concluir 7luego de $a'er reconocido #ue la e,is encia es una per"ecci/n8 #ue ese ser primero ! supremo e,is e +erdaderamen e1 de a#uel modo, ampoco es necesario #ue !o imagine alguna +ez un ri)ngulo, pero, cuan as +eces considere una "igura rec il*nea compues a s/lo de res )ngulos, s* ser) a'solu amen e necesario #ue le a ri'u!a odo a#uello de lo #ue se in"iere #ue sus res )ngulos +alen dos rec os, ! es a a ri'uci/n ser) impl*ci amen e necesaria, aun#ue e,pl*ci amen e no me d- cuen a de ella en el momen o de considerar el ri)ngulo% 6ero cuando e,amino cu)les son las "iguras #ue pueden inscri'irse en un c*rculo, no es necesario en modo alguno pensar #ue odas las de cua ro lados son capaces de ello1 por el con rario, ni si#uiera podr- suponer "ingidamen e #ue as* ocurra, mien ras no #uiera admi ir en mi pensamien o nada #ue no en ienda con claridad ! dis inci/n% &, por consiguien e, $a! gran di"erencia en re las suposiciones "alsas, como lo es -s a, ! las ideas +erdaderas nacidas conmigo, de las cuales es la de Dios la primera ! principal% 6ues, en e"ec o, +engo a conocer de muc$as maneras #ue es a idea no es algo "ingido o in+en ado, dependien e s/lo de mi pensamien o, sino la imagen de una na uraleza +erdadera e inmu a'le% En primer lugar, por#ue, apar e Dios, ninguna o ra cosa puedo conce'ir a cu!a esencia per enezca necesariamen e la e,is encia% En segundo lugar, por#ue me es imposi'le conce'ir dos o m)s dioses de la misma na uraleza, !, dado #ue $a!a uno #ue e,is a a$ora, +eo con claridad #ue es necesario #ue $a!a e,is ido an es desde oda la e ernidad, ! #ue e,is a e ernamen e en el "u uro% &, por 3l imo, por#ue conozco en Dios muc$as o ras cosas #ue no puedo disminuir ni cam'iar en nada% 6or lo dem)s, cual#uiera #ue sea el argumen o de #ue me sir+a, siempre se +endr) a parar a lo mismo0 #ue s/lo ienen el poder de persuadirme por en ero las cosas #ue conci'o clara ! dis in amen e% & aun#ue en re -s as, sin duda, $a! algunas mani"ies amen e conocidas de odos, ! o ras #ue s/lo se re+elan a #uienes las consideran m)s de cerca ! las in+es igan con diligencia, el caso es #ue, una +ez descu'ier as, no menos cier as son las unas #ue las o ras% As*, por e(emplo, aun#ue no sea a primera +is a an pa en e #ue, en odo ri)ngulo rec )ngulo, el cuadrado de la 'ase es igual a la suma de los cuadrados de los o ros dos lados, como #ue, en ese mismo ri)ngulo, la 'ase es ) opues a al )ngulo ma!or, sin em'argo, una +ez sa'ido lo primero, +emos #ue es an +erdadero como lo segundo% & por lo #ue a Dios oca, es cier o #ue si mi esp*ri u es u+iera despro+is o de algunos pre(uicios, ! mi pensamien o no "uera dis ra*do por la con inua presencia de las im)genes de las cosas sensi'les, nada conocer*a primero ni m)s ")cilmen e #ue a ;l% 6ues )$a! algo m)s claro ! mani"ies o #ue pensar #ue $a! un Dios, es decir, un ser supremo ! per"ec o, el 3nico en cu!a idea es ) incluida la e,is encia, ! #ue, por an o, e,is e9 & aun#ue $a!a necesi ado una mu! a en a consideraci/n para conce'ir esa +erdad, sin em'argo, a$ora, no s/lo es o! seguro de ella como de la cosa m)s cier a, sino #ue, adem)s, ad+ier o #ue la cer idum're de odas las dem)s cosas depende de ella an por comple o, #ue sin ese conocimien o ser*a imposi'le sa'er nunca nada per"ec amen e% 6ues aun#ue mi na uraleza es al #ue, nada m)s comprender una cosa mu! clara ! dis in amen e, no puedo de(ar de creerla +erdadera, sin em'argo, como am'i-n mi na uraleza me lle+a a no poder "i(ar siempre mi esp*ri u en una misma cosa, ! me acuerdo a menudo de $a'er cre*do +erdadero algo cuando !a $e cesado de considerar las razones #ue !o en*a para creerlo al, puede suceder #ue en ese momen o se me presen en o ras razones #ue me $ar*an cam'iar ")cilmen e de opini/n, si no supiese #ue $a! Dios% & as* nunca sa'r*a nada a ciencia cier a, sino #ue endr*a an s/lo opiniones +agas e incons an es% As*, por e(emplo, cuando considero la na uraleza del ri)ngulo, s- con e+idencia, pues es o! algo +ersado en geome r*a, #ue sus res )ngulos +alen dos rec os, ! no puedo por menos de creerlo, mien ras es ) a en o mi pensamien o a la demos raci/n1 pero an pron o como esa a enci/n se des+*a, aun#ue me acuerde de $a'erla en endido

claramen e, no es di"*cil #ue dude de la +erdad de a#uella demos raci/n, si no s- #ue $a! Dios% 6ues puedo con+encerme de #ue la na uraleza me $a $ec$o de al manera #ue !o pueda enga5arme ")cilmen e, incluso en las cosas #ue creo comprender con m)s e+idencia ! cer eza1 ! a ello me persuade so're odo el acordarme de $a'er cre*do a menudo #ue eran +erdaderas ! cier as muc$as cosas, #ue luego o ras razones dis in as me $an lle+ado a (uzgar a'solu amen e "alsas% 6ero ras conocer #ue $a! un Dios, ! a la +ez #ue odo depende de El, ! #ue no es "alaz, !, en consecuencia, #ue odo lo #ue conci'o con claridad ! dis inci/n no puede por menos de ser +erdadero, en onces, aun#ue !a no piense en las razones por las #ue (uzgu- #ue es o era +erdadero, con al de #ue recuerde $a'erlo comprendido clara ! dis in amen e, no se me puede presen ar en con ra ninguna raz/n #ue me $aga ponerlo en duda, ! as* engo de ello una ciencia +erdadera ! cier a% & es a misma ciencia se e, iende am'i-n a odas las dem)s cosas #ue recuerdo $a'er demos rado an es, como, por e(emplo, a las +erdades de la geome r*a ! o ras seme(an es1 pues )#u- podr) o'(e )rseme para o'ligarme a ponerlas en duda9 )Se me dir) #ue mi na uraleza es al #ue es o! mu! su(e o a e#ui+ocarme9 6ero !a s- #ue no puedo enga5arme en los (uicios cu!as razones conozco con claridad% )Se me dir) #ue, en o ro iempo, $e considerado +erdaderas muc$as cosas #ue luego $e reconocido ser "alsas9 6ero no $a'*a conocido clara ! dis in amen e ninguna de ellas, e ignorando a3n es a regla #ue me asegura la +erdad, $a'*a sido impelido a creerlas por razones #ue $e reconocido despu-s ser menos "uer es de lo #ue me $a'*a imaginado% )<u- o ra cosa podr) opon-rseme9 )Acaso #ue es o! durmiendo 7como !o mismo me $a'*a o'(e ado an eriormen e8, o sea, #ue los pensamien os #ue a$ora engo no son m)s +erdaderos #ue las enso5aciones #ue imagino es ando dormido9 6ero aun cuando !o so5ase, odo lo #ue se presen a a mi esp*ri u con e+idencia es a'solu amen e +erdadero% & as* +eo mu! claramen e #ue la cer eza ! +erdad de oda ciencia dependen s/lo del conocimien o del +erdadero Dios1 de manera #ue, an es de conocerlo, !o no pod*a sa'er con per"ecci/n cosa alguna% & a$ora #ue lo conozco, engo el medio de ad#uirir una ciencia per"ec a acerca de in"inidad de cosas0 ! no s/lo acerca de Dios mismo, sino am'i-n de la na uraleza corp/rea, en cuan o #ue -s a es o'(e o de la pura ma em) ica, #ue no se ocupa de la e,is encia del cuerpo%

MEDITACIAN SEBTA De la e,is encia de las cosas ma eriales, ! de la dis inci/n real en re el alma ! el cuerpo S/lo me #ueda por e,aminar si $a! cosas ma eriales% & !a s- #ue puede $a'erlas, al menos, en cuan o se las considera como o'(e os de la pura ma em) ica, pues o #ue de al suer e las conci'o clara ! dis in amen e% 6ues no es dudoso #ue Dios pueda producir odas las cosas #ue so! capaz de conce'ir con dis inci/n1 ! nunca $e (uzgado #ue le "uera imposi'le $acer una cosa, a no ser #ue -s a repugnase por comple o a una concepci/n dis in a% Adem)s la "acul ad de imaginar #ue $a! en m*, ! #ue !o uso, seg3n +eo por e,periencia, cuando me ocupo en la consideraci/n de las cosas ma eriales, es capaz de con+encerme de su e,is encia1 pues cuando considero a en amen e lo #ue sea la imaginaci/n, $allo #ue no es sino cier a aplicaci/n de la "acul ad cognosci i+a al cuerpo #ue le es ) *n imamen e presen e, ! #ue, por an o, e,is e% & para mani"es ar es o con ma!or claridad, ad+er ir- primero la di"erencia #ue $a! en re la imaginaci/n ! la pura in elecci/n o concepci/n% 6or e(emplo0 cuando imagino un ri)ngulo, no lo en iendo s/lo como "igura compues a de res l*neas, sino #ue, adem)s, considero esas res l*neas como presen es en m*, en +ir ud de la "uerza in erior de mi esp*ri u0 ! a es o, propiamen e, llamo *imaginar+% Si #uiero pensar en un #uili/gono, en iendo #ue es una "igura de mil lados an ")cilmen e como en iendo #ue un ri)ngulo es una "igura #ue cons a de res1 pero no puedo ima4 ginar los mil lados de un #uili/gono como $ago con los res del ri)ngulo, ni, por decirlo as*, con emplarlos como presen es con los o(os de mi esp*ri u% & si 'ien, siguiendo el $)'i o #ue engo de usar siempre de mi imaginaci/n, cuando pienso en las cosas corp/reas, es cier o #ue al conce'ir un #uili/gono me represen o con"usamen e cier a "igura, es sin em'argo e+iden e #ue dic$a "igura no es un #uili/gono, pues o #ue en nada di"iere de la #ue me represen ar*a si pensase en un mir*)gono, o en cual#uier o ra "igura de muc$os lados, ! de nada sir+e para descu'rir las propiedades por las #ue el #uili/gono di"iere de los dem)s pol*gonos% Mas si se ra a de un pen )gono, es 'ien cier o #ue puedo en ender su "igura, como la de un #uili/gono, sin recurrir a la imaginaci/n1 pero am'i-n puedo imaginarla aplicando la "uerza de mi esp*ri u a sus cinco lados, ! a un iempo al espacio o )rea #ue encierran% As* conozco claramen e #ue necesi o, para imaginar, una peculiar ensi/n del )nimo, de la #ue no $ago uso para en ender o conce'ir1 ! esa peculiar ensi/n del )nimo mues ra claramen e la di"erencia en re la imaginaci/n ! la pura in elecci/n o concepci/n% Ad+ier o, adem)s, #ue es a "uerza imagina i+a #ue $a! en m*, en cuan o #ue di"iere de mi "uerza in elec i+a, no es en modo alguno necesaria a mi na uraleza o esencia1 pues, aun#ue !o careciese de ella, seguir*a siendo sin duda el mismo #ue so!0 de lo #ue parece #ue puede concluirse #ue depende de alguna cosa dis in a de m*% & conci'o ")cilmen e #ue si e,is e alg3n cuerpo al #ue mi esp*ri u es - an es rec$amen e unido #ue pueda, dig)moslo as*, mirarlo en su in erior siempre #ue #uiera, es posi'le #ue por medio de -l imagine las cosas corp/reas% De suer e #ue es a manera de pensar di"iere de la pura in elecci/n en #ue el esp*ri u, cuando en iende o conci'e, se +uel+e en cier o modo so're s* mismo, ! considera alguna de las ideas #ue en s* iene, mien ras #ue, cuando imagina, se +uel+e $acia el cuerpo ! considera en -s e algo #ue es con"orme, o a una idea #ue el esp*ri u $a conce'ido por s* mismo, o a una idea #ue $a perci'ido por los sen idos% Digo #ue conci'o ")cilmen e #ue la imaginaci/n pueda "ormarse de es e modo, si es cier o #ue $a! cuerpos1 ! como no puedo encon rar o ro camino para e,plicar c/mo se "orma, con(e uro #ue pro'a'lemen e $a! cuerpos1 pero ello es s/lo pro'a'le, !, por m)s #ue e,amino odo con muc$o cuidado, no +eo c/mo puedo sacar, de esa idea dis in a de la na uraleza corp/rea #ue engo en mi imaginaci/n, argumen o alguno #ue necesariamen e conclu!a la e,is encia de un cuerpo%

A$ora 'ien0 me $e $a'i uado a imaginar o ras muc$as cosas, adem)s de esa na uraleza corp/rea #ue es el o'(e o de la pura ma em) ica, como son los colores, los sonidos, los sa'ores, el dolor ! o ras seme(an es, si 'ien de un modo menos dis in o% & como perci'o muc$o me(or esas cosas por los sen idos, los cuales, (un o con la memoria, parecen $a'erlas ra*do a mi imaginaci/n, creo #ue, para e,aminarlas con ma!or comodidad, 'ien es ar) #ue e,amine al propio iempo #u- sea sen ir, ! #ue +ea si me es posi'le e, raer alguna prue'a cier a de la e,is encia de las cosas corp/reas, a par ir de las ideas #ue reci'o en mi esp*ri u median e esa manera de pensar #ue llamo *sen ir+% 6rimeramen e recordar- las cosas #ue, reci'idas por los sen idos, u+e an es por +erdaderas, ! los "undamen os en #ue se apo!a'a mi creencia1 luego e,aminar- las razones #ue me $an o'ligado, m)s arde, a ponerlas en duda% &, por 3l imo, considerar- lo #ue de'o creer a$ora% As* pues, sen * primero #ue en*a una ca'eza, manos, pies, ! odos los dem)s miem'ros de #ue es ) compues o es e cuerpo #ue !o considera'a como una par e de m* mismo, ! $as a CacasoC como el odo% Adem)s, sen * #ue es e cuerpo es a'a colocado en re o ros muc$os, de los #ue pod*a reci'ir di+ersas +en a(as e incon+enien es1 ! ad+er *a las +en a(as por cier o sen imien o de placer, ! las des+en a(as por un sen imien o de dolor% Adem)s de placer ! dolor, sen *a en m* am'i-n $am're, sed ! o ros ape i os similares, as* como am'i-n cier as inclinaciones corporales $acia la alegr*a, la ris eza, la c/lera ! o ras pasiones% & "uera de m*, adem)s de la e, ensi/n, las "iguras ! los mo+imien os de los cuerpos, no a'a en ellos dureza, calor, ! dem)s cualidades percep i'les por el ac o% Asimismo, sen *a la luz, los colores, olores, sa'ores ! sonidos, cu!a +ariedad me ser+*a para dis inguir el cielo, la ierra, el mar, !, en general, odos los dem)s cuerpos en re s*% & no me "al a'a raz/n, por cier o, cuando, al considerar las ideas de odas esas cualidades #ue se o"rec*an a mi pensamien o, ! #ue eran las 3nicas #ue !o sen *a propia e inmedia amen e, cre*a sen ir cosas comple amen e dis in as de ese pensamien o m*o, a sa'er0 unos cuerpos de donde proced*an ales ideas% 6ues !o e,perimen a'a #ue -s as se presen a'an sin pedirme permiso, de al manera #ue !o no pod*a sen ir o'(e o alguno, por muc$o #ue #uisiera, si -s e no se $alla'a presen e al /rgano de uno de mis sen idos1 !, si se $alla'a presen e, ampoco es a'a en m* poder no sen irlo% & pues o #ue las ideas #ue !o reci'*a por medio de los sen idos eran muc$o m)s +*+idas, e,presas, ! $as a m)s dis in as Ca su maneraC #ue las #ue !o mismo pod*a "ingir medi ando, o las #ue encon ra'a impresas en mi memoria, parec*a en onces #ue a#u-llas no pod*an pro+enir de mi esp*ri u0 as* #ue era necesario #ue algunas o ras cosas las causaran en m*% & no eniendo de dic$as cosas o ro conocimien o #ue el #ue me suminis ra'an esas mismas ideas, por "uerza en*a #ue dar en pensar #ue las primeras se aseme(a'an a las segundas% & como recorda'a, asimismo, #ue $a'*a usado de los sen idos an es #ue de la raz/n, ! reconoc*a #ue las ideas #ue !o "orma'a por m* mismo no s/lo eran menos e,presas #ue las reci'idas por medio de los sen idos, sino #ue las m)s de las +eces es a'an incluso compues as de par es pro 4 ceden es de es as 3l imas, me persuad*a con "acilidad de #ue no en*a en el en endimien o idea alguna #ue an es no $u'iera enido en el sen ido Tampoco me "al a'a raz/n para creer #ue es e cuerpo 7al #ue por cier o derec$o especial llama'a *m*o+8 me per enec*a m)s propia ! es ric amen e #ue o ro cuerpo cual#uiera% 6ues, en e"ec o, !o no pod*a separarme nunca de -l como de los dem)s cuerpos1 en -l ! por -l sen *a odos mis ape i os ! a"ecciones1 ! era en su par es C! no en las de o ros cuerpos de -l separados C donde ad+er *a !o los sen imien os de placer ! de dolor% Mas cuando e,amina'a por #u- a cier a sensaci/n de dolor sigue en el esp*ri u la ris eza, ! la alegr*a a la sensaci/n de placer, o 'ien por #u- cier a e,ci aci/n del es /mago, #ue llamo $am're, nos produce ganas de comer, ! la se#uedad de gargan a nos da ganas de 'e'er, no pod*a dar

razones de ello, a no ser #ue la na uraleza as* me lo ense5a'a1 pues no $a!, cier amen e, a"inidad ni relaci/n algunas 7al menos, a lo #ue en iendo8 en re la e,ci aci/n del es /mago ! el deseo de comer, como ampoco en re la sensaci/n de la cosa #ue origina dolor ! el pensamien o de ris eza #ue dic$a sensaci/n produce% &, del mismo modo, me parec*a $a'er aprendido de la na uraleza odas las dem)s cosas #ue (uzga'a ocan e a los o'(e os de mis sen idos, pues ad+er *a #ue los (uicios #ue acerca de esos o'(e os sol*a $acer se "orma'an en m* an es de ener !o iempo de considerar ! sopesar las razones #ue pudieran o'ligarme a $acerlos% M)s arde, di+ersas e,periencias $an ido demoliendo el cr-di o #ue $a'*a o orgado a mis sen idos% 6ues muc$as +eces $e o'ser+ado #ue una orre, #ue de le(os me $a'*a parecido redonda, de cerca aparec*a cuadrada, ! #ue es a uas enormes, le+an adas en lo m)s al o de esas orres, me parec*an pe#ue5as, +is as desde a'a(o% & as*, en o ras muc$as ocasiones, $e encon rado err/neos los (uicios "undados so're los sen idos e, ernos% & no s/lo so're los e, ernos, sino aun so're los in ernos1 pues )$a! cosa m)s *n ima o in erna #ue el dolor9 &, sin em'argo, me di(eron $ace iem4 po algunas personas a #uienes $a'*an cor ado 'razos o piernas, #ue les parec*a sen ir a +eces dolor en la par e cor ada1 ello me $izo pensar #ue no pod*a ampoco es ar seguro de #ue alg3n miem'ro me doliese, aun#ue sin iese dolor en -l% A es as razones para dudar a5ad* m)s arde o ras dos mu! generales% La primera0 #ue odo lo #ue $e cre*do sen ir es ando despier o, puedo am'i-n creer #ue lo sien o es ando dormido1 ! como no creo #ue las cosas #ue me parece sen ir, cuando duermo, procedan de o'(e os #ue es -n "uera de m*, no +e*a por #u- $a'r*a de dar m)s cr-di o a las #ue me parece sen ir cuando es o! despier o% & la segunda0 #ue no conociendo a3n Co m)s 'ien "ingiendo no conocerC al au or de mi ser, nada me parec*a oponerse a #ue !o es u+iera por na uraleza cons i uido de al modo #ue me enga5ase $as a en las cosas #ue me parec*an m)s +erdaderas% & en cuan o a las razones #ue me $a'*an an es persuadido de la +erdad de las cosas sensi'les, no me cos / gran ra'a(o re"u arlas% 6ues como la na uraleza parec*a conducirme a muc$as cosas de #ue la raz/n me apar a'a, (uzgu- #ue no de'*a con"iar muc$o en las ense5anzas de esa na uraleza% & aun#ue las ideas #ue reci'o por los sen idos no dependieran de mi +olun ad, no pens- #ue de ello de'iera concluirse #ue proced*an de cosas di"eren es de m* mismo, pues o #ue acaso pueda $allarse en m* cier a "acul ad 7'ien #ue desconocida para m* $as a $o!8 #ue sea su causa ! las produzca% A$ora, empero, como !a empiezo a conocerme me(or, ! a descu'rir con m)s claridad al au or de mi origen, cier amen e sigo sin pensar #ue de'a admi ir, emerariamen e, odas las cosas #ue los sen idos parecen ense5arnos, pero ampoco creo #ue enga #ue dudar de odas ellas en general% En primer lugar, pues o #ue !a s- #ue odas las cosas #ue conci'o clara ! dis in amen e pueden ser producidas por Dios al ! como las conci'o, me 'as a con poder conce'ir clara ! dis in amen e una cosa sin o ra, para es ar seguro de #ue la una es di"eren e de la o ra, !a #ue, al menos en +ir ud de la omnipo encia de Dios, pueden darse separadamen e, ! en onces !a no impor a cu)l sea la po encia #ue produzca esa separaci/n, para #ue me sea "orzoso es imarlas como di"eren es% 6or lo an o, como s- de cier o #ue e,is o, !, sin em'argo, no ad+ier o #ue con+enga necesariamen e a mi na uraleza o esencia o ra cosa #ue ser cosa pensan e, conclu!o rec amen e #ue mi esencia consis e s/lo en ser una cosa #ue piensa, o una su's ancia cu!a esencia o na uraleza oda consis e s/lo en pensar% & aun#ue acaso 7o me(or, con oda seguridad, como diren seguida8 engo un cuerpo al #ue es o! es rec$amen e unido, con odo, pues o #ue, por una par e, engo una idea clara ! dis in a de m* mismo, en cuan o #ue !o so! s/lo una cosa #ue piensa C! no e, ensaC, !, por o ra par e, engo una idea dis in a del cuerpo, en cuan o #ue -l es s/lo una cosa e, ensa C! no pensan eC, es cier o en onces #ue ese !o 7es decir, mi alma, por la cual so! lo #ue so!8, es en eramen e dis in o de mi cuerpo, ! #ue puede e,is ir sin -l%

Adem)s, encuen ro en m* cier as "acul ades de pensar especiales, ! dis in as de m*, como las de imaginar ! sen ir, sin las cuales puedo mu! 'ien conce'irme por comple o, clara ! dis in amen e, pero, en cam'io, ellas no pueden conce'irse sin m*, es decir, sin una su's ancia in eligen e en la #ue es )n *nsi as% 6ues la noci/n #ue enemos de dic$as "acul ades, o sea 7para $a'lar en -rminos de la escuela8, su concep o "ormal, inclu!e de alg3n modo la in elecci/n0 por donde conci'o #ue las ales son dis in as de m*1 as* como las "iguras, los mo+imien os, ! dem)s modos o acciden es de los cuerpos, son dis in os de los cuerpos mismos #ue los sopor an% Tam'i-n reconozco $a'er en m* o ras "acul ades, como cam'iar de si io, de pos ura, ! o ras seme(an es, #ue como las preceden es, ampoco pueden conce'irse sin alguna su's ancia en la #ue es -n *nsi as, ni, por consiguien e, pueden e,is ir sin ella1 pero es e+iden e #ue ales "acul ades, si en +erdad e,is en, de'en es ar *nsi as en una su's ancia corp/rea, o sea, e, ensa, ! no en una su's ancia in eligen e, pues o #ue en su concep o claro ! dis in o es ) con enida de alg3n modo la e, ensi/n, pero no la in elecci/n% 2a!, adem)s, en m* cier a "acul ad pasi+a de sen ir, es o es, de reci'ir ! reconocer las ideas de las cosas sensi'les1 pero esa "acul ad me ser*a in3 il ! ning3n uso podr*a $acer de ella, si no $u'iese, en m* o en alg3n o ro, una "acul ad ac i+a, capaz de "ormar ! producir dic$as ideas% A$ora 'ien0 es a "acul ad ac i+a no puede es ar en m* en an o #ue !o no so! m)s #ue una cosa #ue piensa, pues no presupone mi pensamien o, ! adem)s a#uellas ideas se me represen an a menudo sin #ue !o con ri'u!a en modo alguno a ello, ! $as a a despec$o de mi +olun ad1 por lo an o, de'e es ar necesariamen e en una su's ancia dis in a de m* mismo, en la cual es - con enida "ormal o eminen emen e 7como $e o'ser+ado m)s arri'a8 oda la realidad #ue es ) o'(e i+amen e en las ideas #ue dic$a "acul ad produce% & esa su's ancia ser), o 'ien un cuerpo 7es decir, una na uraleza corp/rea, en la #ue es ) con enido "ormal ! e"ec i+amen e odo lo #ue es ) en las ideas o'(e i+amen e o por represen aci/n8, o 'ien Dios mismo, o alguna o ra cria ura m)s no'le #ue el cuerpo, en donde es - con enido eminen emen e eso mismo% 6ues 'ien0 no siendo Dios "alaz, es del odo mani"ies o #ue no me en+*a esas ideas inmedia amen e por s* mismo, ni ampoco por la mediaci/n de alguna cria ura, en la cual la realidad de dic$as ideas no es - con enida "ormalmen e, sino s/lo eminen emen e% 6ues, no $a'i-ndome dado ninguna "acul ad para conocer #ue eso es as* 7sino, por el con rario, una "or *sima inclinaci/n a creer #ue las ideas me son en+iadas por las cosas corp/reas8, mal se en ender*a c/mo puede no ser "alaz, si en e"ec o esas ideas "uesen producidas por o ras causas di+ersas de las cosas corp/reas% &, por lo an o, de'e reconocerse #ue e,is en cosas corp/reas% Sin em'argo, acaso no sean al ! como las perci'imos por medio de los sen idos, pues es e modo de perci'ir es a menudo oscuro ! con"uso1 empero, $a! #ue reconocer, al menos, #ue odas las cosas #ue en iendo con claridad ! dis inci/n, es decir C$a'lando en generalC, odas las cosas #ue son o'(e o de la geome r*a especula i+a, es )n realmen e en los cuerpos% & por lo #ue a a5e a las dem)s cosas #ue, o 'ien son s/lo par iculares 7por e(emplo, #ue el sol enga al ama5o ! al "igura8, o 'ien son conce'idas con menor claridad ! dis inci/n 7como la luz, el sonido, el dolor, ! o ras seme(an es8, es +erdad #ue, aun siendo mu! dudosas e incier as, con odo eso, creo poder concluir #ue poseo los medios para conocerlas con cer eza, supues o #ue Dios no es "alaz, ! #ue, por consiguien e, no $a podido ocurrir #ue e,is a alguna "alsedad en mis opiniones sin #ue me $a!a sido o orgada a la +ez alguna "acul ad para corregirla% &, en primer lugar, no es dudoso #ue algo de +erdad $a! en odo lo #ue la na uraleza me ense5a, pues por *na uraleza+, considerada en general, no en iendo a$ora o ra cosa #ue Dios mismo, o el orden dispues o por Dios en las cosas creadas, ! por *mi+ na uraleza, en par icular, no en iendo o ra cosa #ue la ordenada ra'az/n #ue en m* guardan odas las cosas #ue Dios me $a o orgado% 6ues 'ien0 lo #ue esa na uraleza me ense5a m)s e,presamen e es #ue engo un cuerpo, #ue se $alla indispues o cuando sien o dolor, ! #ue necesi a comer o 'e'er cuando sien o $am're o sed,

e c- era% &, por an o, no de'o dudar de #ue $a! en ello algo de +erdad% Me ense5a am'i-n la na uraleza, median e esas sensaciones de dolor, $am're, sed, e c- era, #ue !o no s/lo es o! en mi cuerpo como un pilo o en su na+*o, sino #ue es o! an *n imamen e unido ! como mezclado con -l, #ue es como si "orm)semos una sola cosa% 6ues si ello no "uera as*, no sen ir*a !o dolor cuando mi cuerpo es ) $erido, pues no so! sino una cosa #ue piensa, ! perci'ir*a esa $erida con el solo en endimien o, como un pilo o perci'e, por medio de la +is a, #ue algo se rompe en su na+e1 ! cuando mi cuerpo necesi a 'e'er o comer, lo en ender*a !o sin m)s, no a+is)ndome de ello sensaciones con"usas de $am're ! sed% 6ues, en e"ec o, ales sen imien os de $am're, sed, dolor, e c- era, no son sino cier os modos con"usos de pensar, nacidos de esa uni/n ! especie de mezcla del esp*ri u con el cuerpo, ! dependien es de ella% Adem)s de es o, la na uraleza me ense5a #ue e,is en o ros cuerpos en orno al m*o, de los #ue de'o perseguir algunos, ! e+i ar o ros% &, cier amen e, en +ir ud de sen ir !o di"eren es especies de colores, olores, sa'ores, sonidos, calor, dureza, e c- era, conclu!o con raz/n #ue, en los cuerpos de donde proceden ales di+ersas percepciones de los sen idos, e,is en las correspondien es di+ersidades, aun#ue acaso no $a!a seme(anza en re -s as ! a#u-llas% Asimismo, por serme agrada'les algunas de esas percepciones, ! o ras desagrada'les, in"iero con cer eza #ue mi cuerpo 7o, por me(or decir, !o mismo, en cuan o #ue es o! compues o de cuerpo ! alma8 puede reci'ir +en a(as e incon+enien es +arios de los dem)s cuerpos #ue lo circundan% Empero, $a! o ras muc$as cosas #ue parece $a'erme ense5ado la na uraleza, ! #ue no $e reci'ido en realidad de ella, sino #ue se $an in roducido en mi esp*ri u por o'ra de cier o $)'i o #ue me lle+a a (uzgar desconsideradamen e, ! as* puede mu! 'ien suceder #ue con engan alguna "alsedad% Como ocurre, por e(emplo, con la opini/n de #ue es ) +ac*o odo espacio en el #ue nada $a! #ue se mue+a e impresione mis sen idos1 o la de #ue en un cuerpo calien e $a! algo seme(an e a la idea de calor #ue !o engo1 o #ue $a! en un cuerpo 'lanco o negro la misma 'lancura o negrura #ue !o perci'o0 o #ue en un cuerpo amargo o dulce $a! el mismo gus o o sa'or, ! as* sucesi+amen e1 o #ue los as ros, las orres !, en general, odos los cuerpos le(anos, ienen la misma "igura ! el mismo ama5o #ue aparen an de le(os, e c- era% As* pues, a "in de #ue en odo es o no $a!a nada #ue no es - conce'ido con dis inci/n, de'o de"inir con odo cuidado lo #ue propiamen e en iendo cuando digo #ue la na uraleza *me ense5a+ algo% 6ues omo a#u* *na uraleza+ en un sen ido m)s es ric o #ue cuando digo #ue es la reuni/n de odas las cosas #ue Dios me $a dado, !a #ue esa reuni/n a'arca muc$as cosas #ue per enecen s/lo al esp*ri u 7as* por e(emplo, la noci/n +erdadera de #ue lo !a $ec$o no puede no $a'er sido $ec$o, ! muc$as o ras seme(an es, #ue conozco por la luz na ural sin a!uda del cuerpo8, ! o ras #ue s/lo per enecen al cuerpo, ! #ue ampoco caen a#u* 'a(o el nom're de *na uraleza+ 7como la cualidad #ue iene el cuerpo de ser pesado, ! o ras ales, a las #ue ampoco me re"iero a$ora8% 2a'lo a#u* s/lo de las cosas #ue Dios me $a dado, en cuan o #ue es o! compues o de esp*ri u ! cuerpo% 6ues 'ien0 esa na uraleza me ense5a a e+i ar lo #ue me causa sensaci/n de dolor, ! a procurar lo #ue me comunica alguna sensaci/n de placer1 pero no +eo #ue, adem)s de ello, me ense5e #ue de ales di"eren es percepciones de los sen idos de'amos nunca in"erir algo ocan e a las cosas #ue es )n "uera de noso ros, sin #ue el en endimien o las e,amine cuidadosamen e an es% 6ues, en mi parecer, per enece al solo esp*ri u, ! no al compues o de esp*ri u ! cuerpo, conocer la +erdad acerca de esas cosas% & as*, aun#ue una es rella no impresione mi +is a m)s #ue la luz de una +ela, no $a! en m* inclinaci/n na ural alguna a creer #ue la es rella no es ma!or #ue esa llama, aun#ue as* lo $a!a (uzgado desde mis primeros a5os, sin ning3n "undamen o racional% & aun#ue al apro,imarme al "uego sien o calor, e incluso dolor si me apro,imo algo m)s, no $a! con odo raz/n alguna #ue pueda persuadirme de #ue $a! en el "uego algo seme(an e a ese calor, ni ampoco a ese dolor1

s/lo engo razones para creer #ue en -l $a! algo, sea lo #ue sea, #ue e,ci a en m* ales sensaciones de calor o dolor% Igualmen e, aun#ue $a!a espacios en los #ue no encuen ro nada #ue e,ci e ! mue+a mis sen idos, no de'o concluir de ello #ue esos espacios no con engan cuerpo alguno, sino #ue +eo #ue, en -s a como en muc$as o ras cosas seme(an es, me $e acos um'rado a per+er ir ! con"undir el orden de la na uraleza% 6or#ue esas sensaciones #ue no me $an sido dadas sino para signi"icar a mi esp*ri u #u- cosas con+ienen o da5an al compues o de #ue "orma par e, ! #ue en esa medida son lo 'as an e claras ! dis in as, las uso, sin em'argo, como si "uesen reglas mu! cier as para conocer inmedia amen e la esencia ! na uraleza de los cuerpos #ue es )n "uera de m*, siendo as* #ue acerca de es o nada pueden ense5arme #ue no sea mu! oscuro ! con"uso% 6ero !a $e e,aminado an es su"icien emen e c/mo puede ocurrir #ue, pese a la suprema 'ondad de Dios, $a!a "alsedad en mis (uicios% <ueda a#u*, empero, una di"icul ad ocan e a las cosas #ue la na uraleza me ense5a #ue de'o perseguir o e+i ar, as* como a los sen imien os in eriores #ue $a pues o en m*, pues me parece $a'er ad+er ido a +eces alg3n error en ello, de manera #ue mi na uraleza resul a enga5arme direc amen e% As*, por e(emplo0 cuando el agrada'le sa'or de alg3n man(ar emponzo5ado me inci a a omar el +eneno ocul o, !, por consiguien e, me enga5a% Cier o es, con odo, #ue en al caso mi na uraleza pudiera ser disculpada, pues me lle+a s/lo a desear el man(ar de agrada'le sa'or, ! no el +eneno, #ue le es desconocido1 de suer e #ue nada puedo in"erir de es o, sino #ue mi na uraleza no conoce uni+ersalmen e odas las cosas0 ! no $a! en ello mo i+o de e, ra5eza, pues, siendo "ini a la na uraleza del $om're, su conocimien o no puede de(ar de ser limi ado% 6ero am'i-n nos enga5amos a menudo en cosas a #ue nos compele direc amen e la na uraleza, como sucede con los en"ermos #ue desean 'e'er o comer lo #ue puede serles da5oso% Se dir), acaso, #ue la causa de #ue los ales se enga5en es la corrupci/n de su na uraleza, mas ello no #ui a la di"icul ad, pues no es menos realmen e cria ura de Dios un $om're en"ermo #ue uno del odo sano, !, por lo an o, no menos repugna a la 'ondad de Dios #ue sea enga5osa la na uraleza del en"ermo, de lo #ue le repugna #ue lo sea la del sano% & as* como un relo(, compues o de ruedas ! pesas, o'ser+a igualmen e las le!es de la na uraleza cuando es ) mal $ec$o ! no se5ala 'ien la $ora, ! cuando sa is"ace por en ero el designio del ar *"ice, as* am'i-n, si considero el cuerpo $umano como una m)#uina "a'ricada ! compues a de $uesos, ner+ios, m3sculos, +enas, sangre ! piel, ! ello de modo al #ue, aun cuando no $u'iera en -l esp*ri u alguno, se mo+er*a igual #ue a$ora lo $ace cuando su mo+imien o no procede de la +olun ad, ni por ende del esp*ri u, ! s* s/lo de la disposici/n de sus /rganos, en onces, as* considerado, conozco mu! 'ien #ue an na ural le ser*a a ese cuerpo Csi, por e(emplo, su"re de $idropes*aC padecer la se#uedad de gargan a #ue suele ransmi ir al esp*ri u la sensaci/n de sed, ! disponer sus ner+ios ! dem)s par es del modo re#uerido para 'e'er, !, de esa suer e, aumen ar su padecimien o ! da5arse a s* mismo, como le es na ural, no su"riendo indisposici/n alguna, #ue una se#uedad de gargan a seme(an e le impulse a 'e'er por pura con+eniencia% & aun#ue, pensando en el uso a #ue el relo( es ) des inado, pueda !o decir #ue se apar a de su na uraleza cuando no se5ala 'ien la $ora, ! asimismo, considerando la m)#uina del cuerpo $umano por respec o de sus mo+imien os $a'i uales, enga !o mo i+o de creer #ue se apar a de su na uraleza cuando su gargan a es ) seca ! el 'e'er per(udica su conser+aci/n, con odo ello, reconozco #ue es a acepci/n de *na uraleza+ es mu! di"eren e de la an erior% 6ues a#u* no es sino una mera denominaci/n #ue depende por comple o de mi pensamien o, el cual compara un $om're en"ermo ! un relo( mal $ec$o con la idea #ue engo de un $om're sano ! un relo( 'ien $ec$o, cu!a denominaci/n es e, r*nseca por respec o de la cosa a la #ue se aplica, ! no mien a nada #ue se $alle en dic$a cosa1 mien ras #ue, mu! al con rario, la o ra acepci/n de *na uraleza+ se re"iere a algo #ue se encuen ra realmen e en las

cosas, ! #ue, por an o, no de(a de ener algo de +erdad% & es cier o #ue, aun#ue por respec o del cuerpo $idr/pico digamos #ue su na uraleza es ) corrompida s/lo en +ir ud de una denominaci/n e, r*nseca 7cuando decimos eso por#ue iene la gargan a seca !, sin em'argo, no necesi a 'e'er8, con odo, a endiendo al compues o en ero, o sea, al esp*ri u unido al cuerpo, no se ra a de una mera denominaci/n, sino de un +erdadero error de la na uraleza, pues iene sed cuando le es mu! noci+o 'e'er1 !, por lo an o, "al a por e,aminar c/mo la 'ondad de Dios no impide #ue la na uraleza, as* en endida, sea "alaz% Ad+ier o, al principio de dic$o e,amen, #ue $a! gran di"erencia en re el esp*ri u ! el cuerpo1 pues el cuerpo es siempre di+isi'le por na uraleza, ! el esp*ri u es en eramen e indi+isi'le% En e"ec o0 cuando considero mi esp*ri u, o sea, a m* mismo en cuan o #ue so! s/lo una cosa pensan e, no puedo dis inguir en m* par es, sino #ue me en iendo como una cosa sola ! en eriza% & aun#ue el esp*ri u odo parece es ar unido al cuerpo odo, sin em'argo, cuando se separa de mi cuerpo un pie, un 'razo, o alguna o ra par e, s- #ue no por ello se le #ui a algo a mi esp*ri u% & no pueden llamarse *par es+ del esp*ri u las "acul ades de #uerer, sen ir, conce'ir, e c%, pues un solo ! mismo esp*ri u es #uien #uiere, sien e, conci'e, e c% Mas ocurre lo con rario en las cosas corp/reas o e, ensas, pues no $a! ninguna #ue mi esp*ri u no pueda di+idir ")cilmen e en +arias par es, !, por consiguien e, no $a! ninguna #ue pueda en enderse como indi+isi'le% Lo cual 'as ar*a para ense5arme #ue el esp*ri u es por comple o di"eren e del cuerpo, s* no lo supiera !a de an es% Ad+ier o am'i-n #ue el esp*ri u no reci'e inmedia amen e la impresi/n de odas las par es del cuerpo, sino s/lo del cere'ro, o acaso me(or, de una de sus par es m)s pe#ue5as, a sa'er, de a#uella en #ue se e(erci a esa "acul ad #ue llaman sen ido com3n, la cual, siempre #ue es ) dispues a de un mismo modo, $ace sen ir al esp*ri u una misma cosa, aun#ue las dem)s par es del cuerpo, en re an o, puedan es ar dispues as de maneras dis in as, como lo prue'an innumera'les e,periencias, #ue no es preciso re"erir a#u*% Ad+ier o, adem)s, #ue la na uraleza del cuerpo es al, #ue, si alguna de sus par es puede ser mo+ida por o ra par e un poco ale(ada, podr) serlo am'i-n por las par es #ue $a! en re las dos, aun cuando a#uella par e m)s ale(ada no ac 3e% As*, por e(emplo, dada una cuerda ensa A C C D, si se ira, desplaz)ndola, de la 3l ima par e D la primera, A, se mo+er) del mismo modo #ue lo $ar*a si se irase de una de las par es in ermedias, C o C, ! la 3l ima, D, permaneciese inm/+il% De manera seme(an e, cuando sien o dolor en un pie, la "*sica me ense5a #ue esa sensaci/n se comu4 nica median e los ner+ios esparcidos por el pie, #ue son como cuerdas iran es #ue +an de all* al cere'ro, de modo #ue cuando se ira de ellos en el pie, iran ellos a su +ez de la par e del cere'ro de donde salen ! a la #ue +uel+en, e,ci ando en ella cier o mo+imien o, es a'lecido por la na ura4 leza para #ue el esp*ri u sien a el dolor como si -s e es u+iera en el pie% 6ero como dic$os ner+ios ienen #ue pasar por la pierna, el muslo, los ri5ones, la espalda ! el cuello, $as a llegar al cere'ro, puede suceder #ue, no mo+i-ndose sus par es e, remas C#ue es )n en el pieC, sino s/lo alguna de las in ermedias, ello pro+o#ue en el cere'ro los mismos mo+imien os #ue e,ci ar*a en -l una $erida del pie1 !, por lo an o, el esp*ri u sen ir) necesariamen e en el pie el mismo dolor #ue si $u'iera reci'ido una $erida% & lo mismo ca'e decir de las dem)s percepciones de nues ros sen idos% 6or 3l imo, ad+ier o am'i-n #ue, pues o #ue cada uno de los mo+imien os ocurridos en la par e del cere'ro de la #ue reci'e la impresi/n el esp*ri u de un modo inmedia o, causa una sola sensaci/n, nada me(or puede en onces imaginarse ni desearse sino #ue al mo+imien o $aga sen ir al esp*ri u, de en re odas las sensaciones #ue es capaz de causar, a#uella #ue sea m)s propia ! ordinariamen e 3 il para la conser+aci/n del cuerpo $umano en per"ec a salud% A$ora 'ien0 la e,periencia a es igua #ue odas las sensaciones #ue la na uraleza nos $a dado son al ! como

aca'o de decir1 !, por lo an o, #ue odo cuan o $a! en ellos da "e del poder ! la 'ondad de Dios % As*, por e(emplo, cuando los ner+ios del pie son mo+idos con m)s "uerza de la ordinaria, su mo+imien o, pasando por la m-dula espinal $as a el cere'ro, produce en el esp*ri u una impresi/n #ue le $ace sen ir algo, a sa'er0 un dolor e,perimen ado como si es u+iera en el pie, cu!o dolor ad+ier e al esp*ri u, ! le e,ci a a $acer lo posi'le por suprimir su causa, mu! peligrosa ! noci+a para el pie% Cier o es #ue Dios pudo ins i uir la na uraleza $umana de al suer e #ue ese mismo mo+imien o del cere'ro $iciera sen ir al esp*ri u o ra cosa en eramen e dis in a1 por e(emplo, #ue se $iciera sen ir a s* mismo como es ando al erna i+amen e, ora en el cere'ro, ora en el pie, o 'ien como produci-ndose en alg3n lugar in ermedio, o de cual#uier o ro modo posi'le1 pero nada de eso $a'r*a con ri'uido an o a la conser+aci/n del cuerpo como lo #ue en e"ec o ocurre% As* am'i-n, cuando necesi amos 'e'er, nace de a$* cier a se#uedad de gargan a #ue mue+e sus ner+ios, !, median e ellos, las par es in eriores del cere'ro, ! ese mo+imien o $ace sen ir al esp*ri u la sensaci/n de la sed, por#ue en al ocasi/n nada nos es m)s 3 il #ue sa'er #ue necesi4 amos 'e'er para conser+ar nues ra salud% & as* sucede con las dem)s cosas% Es del odo e+iden e, por ello, #ue, pese, a la suprema 'ondad de Dios, la na uraleza $umana, en cuan o compues a de esp*ri u ! cuerpo, no puede de(ar de ser "alaz a +eces% 6ues si alguna causa e,ci a, no en el pie, sino en alguna par e del ner+io #ue une pie ! cere'ro, o $as a en el cere'ro mismo, igual mo+imien o #ue el #ue ordinariamen e se produce cuando el pie es ) indispues o, sen iremos dolor en el pie, ! el sen ido ser) enga5ado na uralmen e1 por#ue un mismo mo+imien o del cere'ro no puede causar sino una misma sensaci/n en el esp*ri u, ! siendo pro+ocada esa sensaci/n muc$o m)s a menudo por una causa #ue da5a al pie #ue por o ra #ue es - en o ro lugar, es muc$o m)s razona'le #ue ransmi a al esp*ri u el dolor del pie #ue el de ninguna o ra par e% & aun#ue la se#uedad de gargan a no pro+enga a +eces, como suele, de #ue la 'e'ida es necesaria para la salud del cuerpo, sino de alguna causa con raria Ccomo ocurre con los $idr/picosC, con odo, es muc$o me(or #ue nos enga5e en dic$a circuns ancia, #ue si, por el con rario, nos enga5ara siempre, cuando el cuerpo es ) 'ien dispues o% & as* sucesi+amen e% & es a consideraci/n me es mu! 3 il, no s/lo para reconocer odos los errores a #ue es ) some ida mi na uraleza, sino am'i-n para e+i arlos, o para corregirlos m)s ")cilmen e% 6ues sa'iendo #ue odos los sen idos me indican con m)s "recuencia lo +erdadero #ue lo "also, ocan e a las cosas #ue a a5en a lo #ue es 3 il o da5oso para el cuerpo, ! pudiendo casi siempre $acer uso de +arios para e,aminar una sola ! misma cosa, !, adem)s, con ando con mi memoria para enlazar ! (un ar los conocimien os pasados a los presen es, ! con mi en endimien o, #ue $a descu'ier o !a odas las causas de mis errores, no de'o emer en adelan e #ue sean "alsas las cosas #ue mis sen idos ordinariamen e me represen an, ! de'o rec$azar, por $iper'/licas ! rid*culas, odas las dudas de es os d*as pasados1 !, en par icular, a#uella an general acerca del sue5o, #ue no pod*a !o dis inguir de la +igilia% 6ues a$ora ad+ier o en re ellos una mu! no a'le di"erencia0 ! es #ue nues ra memoria no puede nunca enlazar ! (un ar nues ros sue5os unos con o ros, ni con el curso de la +ida, como s* acos um'ra a unir las cosas #ue nos acaecen es ando despier os, En e"ec o0 si es ando despier o, se me apareciese alguien de s3'i o, ! desapareciese de igual modo, como lo $acen las im)genes #ue +eo en sue5os, sin #ue !o pudiera sa'er de d/nde +en*a ni ad/nde i'a, no me "al ar*a raz/n para (uzgarlo como un espec ro o "an asma "ormado en mi cere'ro, m)s 'ien #ue como un $om're, ! en odo seme(an e a los #ue imagino, cuando duermo% 6ero cuando perci'o cosas, sa'iendo dis in amen e el lugar del #ue +ienen ! a#u-l en #ue es )n, as* como el iempo en el #ue se me aparecen, ! pudiendo enlazar sin in errupci/n la sensaci/n #ue de ellas engo con el res an e curso de mi +ida, en onces es o! seguro de #ue las perci'o despier o, ! no dormido% & no de'o en modo alguno dudar acerca de la +erdad de esas cosas, si, ras recurrir a

odos mis sen idos, a mi memoria ! a mi en endimien o para e,aminarlas, ninguna de esas "acul ades me dice nada #ue repugne a las dem)s% 6ues no siendo Dios "alaz, se sigue necesariamen e #ue no me enga5a en es o% Empero, como la necesidad de o'rar con premura nos o'liga a menudo a decidirnos sin $a'er enido iempo para e,)menes cuidadosos, $a! #ue reconocer #ue la +ida $umana es ) "recuen emen e su(e a al error en las cosas par iculares1 en suma, $a! #ue con"esar la ende'lez de nues ra na uraleza% Libros Tauro
http://www.LibrosTauro.com.ar