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S.

Bourdreux Sciences Physiques au lyce

Phase, neutre, masse, terre Le vocabulaire de llectricit


Linstallation domestique Presque tous les particuliers sont aliments en 230V 50Hz monophas . Dans une installation domestique, le fournisseur dlectricit vous propose un compteur do partent les deux fils conducteurs du secteur , la phase et le neutre. Le neutre a un potentiel lectrique proche de celui de la terre, soit de 0 V) Le potentiel de la phase varie entre 325 et +325 V Remarque Une tension alternative de 230V 50 Hz varie 50 fois par seconde entre 325 V et + 325 V. La tension efficace Ueff se dfinit partir de lamplitude de tension (ici Umax = 325 V) par la relation

U eff

U max 2

Aux deux premiers fils du compteur doit sajouter un troisime fil, install par un lectricien, quon appelle la terre. Ce fil est reli un piquet mtallique effectivement enfoui dans la terre proximit de la maison.

Rsumons : linstallation dpend de trois fils auxquels sont relies toutes les prises lectriques de la maison.

terre
La prise standard prsente deux bornes femelles, la phase et le neutre, et une borne mle, la terre.

phase neutre

Remarque La norme impose que la couleur des fils utiliss pour le neutre soit bleue, et vert et jaune pour la terre. Les fils de phase peuvent avoir nimporte quelle couleur (hormis le bleu, et le vert/jaune).

Exemple de schma dune installation lectrique

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Notion de masse Etymologiquement, la masse (du latin massa) dsigne un amas, un tas ; elle dsigne une certaine quantit de matire. La masse dsigne le fil conducteur dont le potentiel servira de rfrence pour toutes les mesures de diffrence de potentiel. Sur les schmas lectriques, la masse est reprsente par un "petit balai".

symbole de la masse
Le concept thorique associ est donc le potentiel de rfrence choisi arbitrairement en un point du circuit. La masse est relie l'une des bornes du gnrateur du circuit, le plus souvent la borne ngative. Le choix de la masse est a priori fait par lexprimentateur. Par exemple dans une automobile, la borne de la batterie est relie au chssis mtallique qui ensuite sert de conducteur pour le retour du courant au gnrateur et permet d'conomiser un conducteur lectrique. Notion de terre Nos pieds nous relient la terre. Si nous touchons un point dont l'tat lectrique (le potentiel) est diffrent de celui de la terre, un courant traverse notre corps, qui est conducteur. Si la diffrence de potentiel est forte, ce courant peut causer des dommages importants. Or, la plupart des appareils prsentent des parties extrieures mtalliques, donc conductrices, pouvant tre touches par l'utilisateur (botier, radiateur, vis...). Il n'est pas impossible qu'une de ces parties mtalliques soit accidentellement en contact avec une partie du circuit lectrique de l'appareil et se trouve un potentiel trs diffrent de celui de la terre, d'o un danger potentiel avec les appareils lectriques relis au secteur. Pour viter ce problme, toutes ces parties mtalliques sont relies entre elles, l'ensemble formant la "carcasse", elle-mme reli la terre par l'intermdiaire de la prise de terre. On dit que la masse de l'appareil est la terre. Cette masse "carcasse" n'est pas choisie par l'utilisateur, elle est donc diffrente de la masse lectrique. Son symbole normalis est

symbole de la terre
L'utilisateur peut choisir comme masse lectrique la masse carcasse ! On parlera donc souvent de "masse" sans autre prcision. Attention : sur de nombreux appareils relis au secteur que nous utilisons, une des bornes (la borne noire, ou celle qui porte le symbole de la masse carcasse) est relie la masse carcasse, donc la terre. Cela implique que les bornes noires ou masses de ces appareils sont relies entre elles par l'intermdiaire de la terre. Cette liaison n'est pas parfaite et on l'amliorera frquemment en utilisant un fil. Cependant cela signifie que relier la borne rouge d'un appareil la borne noire d'un autre appareil, les deux tant relis au secteur, quivaut mettre le premier en court-circuit !

Dangers de llectricit Le corps humain est un conducteur et peut tre parcouru par un courant lectrique. Si une personne touche accidentellement la phase et le neutre, elle peut tre lectrocute et risque de mourir si elle nest pas secourue durgence. Si un individu touche la phase en tant au contact dun sol conducteur (ciment, terre, carrelage ) il slectrocute galement. Llectrocution est un choc lectrique entranant un effet physique ressenti lors du passage du courant lectrique dans le corps, de 10 20 mA : apparition de picotements, puis ttanisation des muscles : il ny a pas de danger

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de 25 30 mA : ttanisation des muscles avec contraction de la cage thoracique et risque dasphyxie au-dessus de 30 mA : fibrillation du cur et arrt des battements cardiaques Si un courant dintensit suprieure 30 mA passe dans le corps humain pendant quelques secondes, il entrane la mort. Sous une tension de 220 V, ce seuil est souvent dpass. Par ailleurs, la rsistance du corps humain diminue dans certaines conditions : en milieu humide, la peau laisse passer plus facilement le courant dont lintensit est alors plus grande. En effet, la rsistance du corps humain peut tre assimile une rsistance propre du milieu organique voisine de 300 500 en srie avec une rsistance de contact de la peau variable selon les situations, mains sches, la rsistance vaut entre 10 000 et 50 000 mains humides, la rsistance ne vaut plus que 1 000 Dans les conditions dimmersion (salle de bain par exemple), la peau prsente une rsistance de contact nulle. Voil pourquoi la loi fixe la limite des tensions non dangereuses 25 V dans les locaux humides et 50 V dans les conditions habituelles ; au lyce, vous ne manipulerez pas de tensions suprieures 24 V. Si le nombre dappareils fonctionnant simultanment est important, lintensit du courant lectrique augmente dans une ligne ; les fils schauffent et peuvent provoquer un incendie.

Protection La protection des circuits lectriques est assure par des coupe-circuits de diffrents types, les fils fusibles ou plus couramment les plombs , inutiliss aujourdhui les cartouches fusibles les disjoncteurs divisionnaires Ils ont pour rle de couper le courant du circuit en cas de dpassement de la limite prvue et galement en cas de court-circuit. Dans les cartouches fusibles, le fusible est contenu dans une cartouche ; certains comportent un tmoin qui indique si le fusible est changer. Les disjoncteurs divisionnaires sont placs au dpart des circuits constituant linstallation. En cas dincident, le disjoncteur du circuit concern se dclenche. Il faut liminer la cause du dfaut avant de relever le levier et de remettre le disjoncteur en fonctionnement. Le disjoncteur coupe le courant de lensemble de linstallation quand lintensit atteint une limite dpendant du contrat de labonn (par exemple, 10 ou 30 A). La prise de terre est un conducteur de protection qui permet dcouler le courant de fuite vers la terre ; ce courant est dtect par un disjoncteur diffrentiel qui, lorsquil est plac en tte dinstallation, permet de dtecter les courts-circuits dtecter la prsence de courant de fuite vers la terre veiller ce que la puissance utilise ne dpasse pas celle de labonnement souscrit Grce la prise de terre, la carcasse mtallique dun appareil lectrique est relie la terre. Si un contact accidentel apparat entre un fil de phase dnud et le mtal de lappareil, le courant se partage entre le neutre et le fil de terre (courant de fuite). Le disjoncteur diffrentiel dtecte cette fuite et coupe immdiatement le courant (30 mA pour les installations modernes). La prise de terre et le disjoncteur diffrentiel sont insparables, la scurit dcoulant de cette association. Remarque importante : les deux doivent tre coupls (do la dsutude des prises 2 fiches femelles, sans terre) ; une prise 3 bornes ne constitue pas en elle-mme une scurit si la fiche mle nest pas bien relie la terre. On utilise deux techniques pour fabriquer des disjoncteurs.

Disjoncteur bilame

Disjoncteur bilame en temps normal (gauche) et en surcharge (droite)

Mcanisme de rupture du disjoncteur bilame

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Disjoncteur magntique

Disjoncteur magntique en temps normal (gauche) et en surcharge (droite)

Mcanisme de rupture du disjoncteur magntique