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Iconos.

Revista de Ciencias Sociales


Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
revistaiconos@flacso.org.ec
ISSN (Versin impresa): 1390-1249
ECUADOR




2008
Nora Rabotnikof
LO PBLICO HOY: LUGARES, LGICAS Y EXPECTATIVAS
Iconos. Revista de Ciencias Sociales, septiembre, nmero 032
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
Quito, Ecuador
pp. 37-48




Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
http://redalyc.uaemex.mx

Lo pblico hoy:
lugares, lgicas y expectativas
The public sphere today: Places, logics and expectations
Nora Rabotnikof
Doctora en Filosofa. Instituto de Investigaciones Filosficas, UNAM.
Fecha de recepcin: junio 2008
Fecha de aceptacin y versin final: julio 2008
Resumen
El siguiente trabajo es un intento por articular algunas reflexiones en torno a la redefinicin de
lo pblico en el marco de las transformaciones en la relacin sociedad civil-Estado. Se parte de
ciertos discursos polticos y acadmicos que invocaron la necesidad de fortalecimiento de un
espacio de lo pblico, en un intento de clarificacin conceptual que apunta a los deslizamien-
tos y matices presentes en esos discursos. Por supuesto, no se pretende zanjar la discusin a tra-
vs de la estipulacin de definiciones convencionales sino, a lo sumo, de tratar de entender
cmo esas ambivalencias y equivocidades aparecen en las distintas estrategias de los actores po-
lticos y sociales. Sin pretensiones de realizar una historia conceptual rigurosa, el trabajo anali-
za el deslizamiento de lo pblico-estatal a lo pblico-social, y concluye con una aproximacin a
las innovaciones que trae consigo la vuelta del Estado.
Palabras clave: pblico, privado, Estado, sociedad civil, gestin pblica
Abstract
The following work offers a reflection on how the public sphere has been redefined. These re-
flections are considered within the parameters of the transformations that have taken place in
the relationship between the State and civil society. The article begins by looking at some of
the academic and political discourses that expressed the need to strengthen the public space.
This point of departure emphasizes the need to clarify the definition of public space, as well as
the need to demystify the complex matrix of forces that underlie the discourses in question.
Needless to say, this work does not pretend to bind the debate to traditional definitions, but
rather to understand how such ambivalence and misunderstandings have come to feature in the
strategies adopted by political and social actors. Without attempting to undergo a rigorous
conceptual history, this work analyzes the transformation of the state-public sphere into the
state-social sphere, concluding with some brief comments on the innovations that have ac-
companied the return of the State.
Key words: public sphere, private, State, civil society, public policy
Iconos. Revista de Ciencias Sociales. Num. 32, Quito, septiembre 2008, pp. 37-48
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales-Sede Acadmica de Ecuador.
ISSN: 1390-1249
E
l siguiente trabajo articula reflexiones
generales sobre el espacio pblico con
la hiptesis de una redefinicin de lo
pblico en el marco de las transformaciones
en la relacin sociedad civil y Estado. Se parte
de ciertos discursos polticos y acadmicos
que han invocado la necesidad de fortaleci-
miento de un espacio pblico. Sin pretensio-
nes de realizar una historia conceptual riguro-
sa, el trabajo analiza el deslizamiento de lo
pblico-estatal a lo pblico-social, y concluye
con una aproximacin a las innovaciones que
trae consigo la vuelta del Estado.
La dicotoma difcil
Alguna vez fue llamada la gran dicotoma es
decir una dicotoma capaz de dividir al mun-
do como universo de sentido, en dos conjun-
tos exhaustivos. Y como gran dicotoma fue
criticada por prestarse con demasiada facili-
dad a la naturalizacin, por su contenido de
gnero, por inconducente y traicionera
(Weintraub y Kumar 1997). Me refiero a la
dicotoma pblico-privado. Se abog por su
liquidacin, por su redefinicin, y por su re-
vitalizacin. Y en realidad, ms que verla de-
saparecer, hemos visto redefinirse el trazado
de sus lmites.
Por todo ello, no est de ms recordar que
el trmino pblico, como la mayor parte de
los conceptos polticos relevantes, est muy
lejos de una definicin inequvoca; y que su
utilizacin, en el contexto de vocabularios
polticos diferentes, construye o identifica
problemas distintos, evaluaciones y cursos de
accin dispares. Tambin conviene advertir
que el conflicto por la definicin de sus lmi-
tes ha formado y forma parte de maneras es-
pecficas de concebir la vida poltica.
De manera muy general, se puede sostener
que el par pblico-privado (en tanto categor-
as polticas) mantiene adheridos al menos tres
sentidos bsicos. Tal vez sea ms preciso ha-
blar de tres criterios heterogneos para trazar
esta diferencia. Tales criterios para trazar la
distincin han sido:
a) Lo pblico como lo que es de inters o de
utilidad comn a todos, lo que atae al colec-
tivo, lo que concierne a la comunidad y por
ende, a la autoridad de all emanada, en con-
traposicin con lo privado, entendido como
aquello que se refiere a la utilidad y el inters
individual. De all tambin que, en algunas
definiciones, el trmino pblico aparezca co-
mo lo perteneciente o concerniente a todo
un pueblo, lo que emana del pueblo, del po-
pulus, y de all la referencia a la autoridad co-
lectiva, al Estado (Bobbio 1998; Duby 1987).
Lo privado designa en cambio lo que es sin-
gular y personal, aquello que en su origen
pretende sustraerse al poder pblico (entendi-
do como poder del colectivo). La recupera-
cin de este primer sentido en trminos jur-
dicos ser bsica para la distincin entre dere-
cho pblico y derecho privado, as como para
lo que se ha dado en llamar dicotomas deri-
vadas: sociedad poltica y sociedad domsti-
ca, ley pblica y contrato privado, voluntad
general y voluntad particular.
b) Lo pblico como lo que es y se desarrolla
a la luz del da, lo manifiesto y ostensible en
contraposicin a aquello que es secreto, pre-
servado, oculto, que no puede verse, aquello
de lo que no se puede hablar, que se sustrae a
comunicacin y examen. Volver pblico en
este sentido, alude a la luz que torna visible (y
sta fue la fuerza de la nocin ilustrada de pu-
blicidad) aquello que hasta entonces se sustra-
a a la mirada y que incluso reivindicaba ex-
plcitamente el requisito del secreto. Este se-
gundo sentido no ha coincidido histrica-
mente con el primero. Ni lo pblico (en el
primer sentido de lo comn a todos) fue
siempre tratado pblicamente, ni lo privado
(tambin en el primer sentido de lo indivi-
dual) se preserv tampoco de la mirada de los
otros, de la luz pblica. Aqu, la connotacin
espacial, en la medida en que hablamos de vi-
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sibilidad y ocultamiento, es casi directa. Es
este sentido el que aparece jerarquizado en las
reivindicaciones por una esfera pblica o en
la idea, aparentemente redundante, de vol-
ver pblico lo pblico, presente en todos los
reportes sobre acceso a la informacin, leyes
de transparencia administrativa y rendicin
de cuentas.
c) Pblico como lo que es de uso o accesible
para todos, abierto, en contraposicin con lo
cerrado, que se sustrae a la disposicin de los
otros. Pblico, en este caso, es aquello que, al
no ser objeto de apropiacin particular, se
halla abierto, distribuido. En ese sentido, un
uso del publicare latino es el de confiscar,
sustraer al uso particular. Las plazas, la calle
son lugares de uso pblico, abiertos a todos.
Del otro lado, el signo ms ostensible de lo
privado, como apropiacin, es la clausura, la
cerca. Algo puede ser pblico (en el sentido
de no oculto o no secreto), desarrollarse a la
luz y no ser pblico (en el sentido de accesi-
ble o disponible para todos). Los cdigos de
caballera, la fiesta barroca, la liturgia eclesis-
tica, las prcticas cortesanas combinan visibi-
lidad con algn tipo de clausura, apertura a la
mirada y exclusin en cuanto a la disponibi-
lidad. Antes de la instauracin del sufragio
universal, el carcter pblico de los procesos
electorales (a pesar de tratarse de la designa-
cin de una autoridad comn) no coincida
con su accesibilidad pblica. De alguna for-
ma, este tercer sentido, que remite a la oposi-
cin abierto-cerrado, es el que ms relaciona
pblico-privado con la dimensin de inclu-
sin-exclusin.
Si intentamos una revisin de los desliza-
mientos en el significado de lo pblico, du-
rante los ltimos aos, veremos que los tres
sentidos asociados a lo pblico se han articu-
lado de manera variable y que esta diferente
articulacin no siempre ha estado presente
como problema explcito en la reflexin te-
rica. Tambin veremos cmo, desde los aos
setenta, con la llamada crisis del Estado y el
cuestionamiento de la ecuacin pblico-esta-
tal, hemos asistido a sucesivos intentos de
construccin de ese lugar de lo comn, lo visi-
ble y abierto.
Lgicas y lugares:
Estado, mercado y sociedad civil
En trminos estrictos podra pensarse que p-
blico y privado califican dos lgicas de la ac-
cin y del inters; una que se gua por la con-
secucin del bien comn, acta en funcin de
reglas y principios generales, hace explcitos
sus valores y apunta a la universalizacin; y
otra que se gua por el clculo individual, que
busca la maximizacin del beneficio particu-
lar y que defiende el derecho a sustraerse del
control pblico. En otro sentido, la dicoto-
ma podra aplicarse a dos conjuntos de valo-
res que orientaran esas lgicas de la accin y
del inters. Aunque estas lneas de razona-
miento estn presentes en las aproximaciones
que comparecen en la reflexin acerca de lo
pblico, pareciera que la bsqueda de un
lugar de lo pblico (de ah la adjetivacin de
un espacio o una esfera) ha acompaado la re-
flexin desde sus inicios. Un lugar en el que
lo comn y lo general se articulen con lo visi-
ble y con niveles de accesibilidad ampliados.
Durante mucho tiempo, el lugar de lo
comn y lo general se identific con la comu-
nidad polticamente organizada o Estado. Me
refiero a la idea de un sujeto o de un actor
institucional privilegiado en los procesos de
desarrollo econmico, de promocin e inte-
gracin social y de garanta jurdica. La figu-
ra del Estado, como actor privilegiado de una
estrategia de desarrollo econmico nacional,
se articulaba con la presencia de un referente
simblico ms o menos comn (Estado-na-
cin, soberana), que orientaba los procesos
de socializacin (educacin pblica), de per-
tenencia ciudadana y de integracin simbli-
ca; y por ltimo, con la idea clsica de mono-
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polio de la violencia legtima y de la legalidad
frente al ejercicio privado de la violencia. Es
decir, la dimensin pblica estaba ligada a la
presencia de un substrato pblico-legal, ga-
ranta de los derechos individuales y de la di-
mensin privada, que resultaba al mismo
tiempo central en la coordinacin social, y
que a travs de su articulacin con la idea de
nacin, era referente de la integracin sim-
blica.
Es ms o menos reconocido que esta ima-
gen del Estado, para bien o para mal, entr en
crisis, en parte por problemas que fueron ge-
nerados en un perodo anterior. Tambin por
una crtica dirigida hacia una ineficiencia in-
negable que, proviniendo de distintos frentes,
termin confundiendo reduccin con debili-
dad, racionalizacin con privatizacin. En su
origen, adems, por otro tipo de impugnacio-
nes que surgieron de aquellas situaciones en
las que, efectivamente, Estado era igual a Es-
tado autoritario, y donde el impulso antiau-
toritario convergi con la cruzada antiestatal.
Ello fue claro en la literatura poltica surgida
de la cada de los socialismos reales y en las
primeras etapas de transiciones a la democra-
cia en Latinoamrica.
Se produjo entonces, tambin en el deba-
te poltico y acadmico, un desplazamiento
de lo pblico hacia la sociedad civil. Este res-
tablecimiento de la sociedad civil como lugar
de lo comn y lo general frente al Estado au-
toritario tuvo su punto de partida en los lla-
mados pases del Este y en el derrumbe de los
socialismos reales. Es all donde el compo-
nente utpico de las grandes ideologas del
siglo XIX (la reduccin al mnimo, la reab-
sorcin por parte de la sociedad y, en ltimo
trmino, la extincin del Estado, presente en
el liberalismo, el socialismo y el anarquismo
del siglo XIX) pareci encontrar, en un pri-
mer momento, su confirmacin histrica y su
instancia de realizacin. El Estado en ningn
sentido poda identificarse con lo general ni
con lo comn, y no garantizaba ni los espa-
cios de libertad y seguridad ni el marco legal
para el desarrollo de planes de vida indivi-
duales. Emergi as, la consigna de la socie-
dad civil, oscuramente identificada con el an-
ti-Estado cuando no con el mercado, con re-
des difusas de solidaridad o con la defensa de
lo estrictamente privado.
Este nuevo discurso de la sociedad civil,
cuya imprecisin conceptual fue, en su mo-
mento, proporcional a su capacidad de movi-
lizar energas antiautoritarias dispersas, inclu-
y algunas discusiones significativas ligadas a
la concepcin que identificaba lo comn y lo
general con la figura del Estado. La idea
misma de lo general se haba desplazado: ya
no era el sustrato fundante, garanta, punto
de arranque explicativo y sustento normativo
de las pretensiones individuales; sino que, en
el mejor de los casos, lo comn y lo general se
transformaron en problema a resolver a partir
del pluralismo y la diferencia. En el plano de
la integracin social y cultural, en algunos
discursos la exaltacin de la diferencia borr
del horizonte el tema del Estado, que volvi a
ser identificado, en clave libertaria, como el
expropiador y concentrador del poder social-
mente producido. En los discursos de la so-
ciedad civil prim la reivindicacin de la pri-
vacidad (individuos y asociaciones en su ca-
rcter privado) y de la pluralidad encarnada
en el asociacionismo. El conflicto real o po-
tencial con los derechos individuales y la exis-
tencia de una pluralidad de formas de vida hi-
cieron que lo comn-comunitario y lo pbli-
co-general aparezcan, en todo caso, como al-
go a construir, no como algo dado.
Por otra parte, la consolidacin del discur-
so sobre la sociedad civil coincidi con una
revalorizacin del mbito de lo privado-mer-
cantil y lo pblico evidenci su carcter pro-
blemtico en un segundo sentido. As, la so-
ciedad civil se transform en un lugar, distin-
to del Estado y del mercado (pese a algunas
confusiones iniciales que volvieron a encon-
trar en el mercado la anatoma de la sociedad
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civil), donde confluyen los individuos y las
asociaciones en su carcter privado.
La reivindicacin de la privacidad, de la
pluralidad y del asociacionismo es un rasgo
comn a todas las teoras de la sociedad civil.
Ms variable y problemtico parece ser el pa-
pel de la legalidad, del tipo de mediacin
(con el Estado y el mercado) y de la publici-
dad (en el sentido de visibilidad del ejercicio
del poder). Los tres primeros rasgos se articu-
laron en contextos de lucha antiautoritaria en
la consigna de la sociedad frente al Estado.
Los otros tres rasgos, es decir, legalidad, me-
diacin y publicidad, de los que nos ocupare-
mos en adelante, aparecieron precisamente
como problemas cuando a las euforias inicia-
les les sucedieron problemas serios de gober-
nabilidad, de institucionalizacin y de crea-
cin de orden colectivo.
De lo pblico no exclusivamente estatal
a lo pblico social
Sin nimo de una historia conceptual riguro-
sa, aqu merecera especial mencin la proble-
matizacin explcita de lo pblico-no estatal. Y
ello a partir de dos vertientes que tuvieron
impacto diferente en la reflexin poltica y
acadmica. Nos centramos en ellas, porque
tuvieron fuerza en los aos ochenta y noven-
ta, tematizaban explcitamente lo pblico-no
estatal y reivindicaban la centralidad de un
espacio pblico autnomo aunque no obe-
decan a las mismas lecturas de la reforma del
Estado ni tuvieron las mismas aspiraciones
tico-polticas. Sin embargo, las tratamos
conjuntamente en tanto marcan un momen-
to importante en los deslizamientos concep-
tuales de la dicotoma pblico-privado.
1. Una vertiente de la reivindicacin de un
espacio de lo pblico no exclusivamente esta-
tal, que proviene del pensamiento poltico la-
tinoamericano, intent recuperar el contenido
antiautoritario de las primeras invocaciones a
la sociedad civil, tratando de distinguir esta
vocacin antiautoritaria de toda identificacin
con el mercado. Aqu, el espacio de lo pblico
aparecer caracterizado como mediacin entre
Estado y sociedad (no slo civil), como lugar
de autorreflexin de esa sociedad, y como es-
pacio de gestacin de comunidad poltica.
En esta propuesta, esbozada desde los aos
ochenta, el espacio de lo pblico aparece a
menudo pensado estructuralmente como me-
diacin entre sociedad y Estado. Desde un
punto de vista terico, esta funcin de me-
diacin intentaba superar la distincin abso-
luta entre lo estatal y lo privado (esqueleto de
los diagnsticos neoliberales ms simplistas).
Se reivindicaba as una dimensin aparente-
mente ausente en los programas progresistas
en Amrica Latina: la dimensin de lo pbli-
co (Portantiero 1989; Lechner 1991 y 1997).
Frente a la alternativa mercado o Estado, entre
la mercantilizacin de todas las relaciones so-
ciales y el protagonismo exclusivo de una fi-
gura estatal que pareca haber agotado sus po-
sibilidades, el espacio pblico se pens ini-
cialmente como una esfera autnoma, esce-
nario de la participacin social, lugar de des-
pliegue de la argumentacin pblica y, en al-
gunos casos, instancia de descentralizacin de
las decisiones.
El espacio pblico fue as pensado como
bisagra entre sociedad (con sus componentes
civiles, no cvicos y tambin inciviles) y Esta-
do, y fundamentalmente como lugar de crea-
cin de comunidad. Creacin de comunidad
poltica, de una polis no fundada ni en la tra-
dicin ni en una base tnico-religiosa ni en
ncleo sustantivo valorativo, sino en un con-
junto de instituciones y valores que constitui-
ran una suerte de hogar pblico, el logro de
un lugar comn.
Segn este diagnstico, que puso el nfasis
en la creacin de comunidad ciudadana y en
el problema de la integracin social, el dilema
de la democracia en Latinoamrica pasaba
por encontrar una legitimacin de orden.
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Esto, a travs una integracin normativa, en
un momento en que la eficiencia econmica
exiga medidas que impulsan la desintegra-
cin social. Algo as como una insuficiente y
dolorosa integracin sistmica que atentaba
contra la integracin social.
El argumento pareca basarse en que la na-
cin como valor integrador estaba en crisis o
que era insuficientemente moderno, al afir-
mar un principio de unidad ms all de la
eleccin y de la autonoma individual. En
todo caso, ni el mercado, como mecanismo
natural, ni la nacin, como comunidad pre-
constituida, lograban conjurar el fantasma de
la desintegracin ni equilibrar los mecanis-
mos de exclusin socialmente producidos. La
bsqueda de lo pblico era tematizada, a veces
como demanda de sentido, como necesi-
dad de pertenencia, como respuesta a los
problemas de desafeccin poltica o desen-
canto democrtico. Este temprano diagnsti-
co vera en la necesidad de afirmar una iden-
tidad colectiva, un conjunto de certezas com-
partidas, valores comunes y referencias unita-
rias, una demanda por lo pblico. Esta de-
manda de sentido, a la que el Estado-nacin
ya no poda dar respuesta, estaba disponible
para canalizarse a travs de los fundamentalis-
mos de todo tipo o de los rebrotes populistas.
La incertidumbre de futuro, la inseguridad
personal y colectiva, los riesgos percibidos co-
mo peligros cotidianos tornaban ms fuerte
esa demanda de pertenencia colectiva, en un
momento en que el Estado se dilua como re-
ferente del futuro colectivo y personal.
Se trataba entonces, de dar nuevo cauce a
ese espritu de civilidad a travs del fortaleci-
miento del espacio pblico, pensado ante to-
do como espacio comn y como espacio de
aparicin. El espacio pblico era entendido
entonces como lugar de gestacin de una co-
munidad basada en el reconocimiento mutuo
y de emergencia para la presencia visible y
manifiesta de los ciudadanos, en principio ac-
cesible a todos.
Para este diagnstico, que ser continuado
en reivindicaciones ms contemporneas de
un espacio pblico cvico o republicano, la
modernizacin profundiza el proceso de frag-
mentacin social (cuestin que apenas si apa-
rece en la vertiente que analizaremos luego).
Se requera entonces, ms que nunca, de una
integracin compensatoria frente a los lmites
de la racionalidad tcnico instrumental del
mercado y de la lgica burocrtica. Esta lti-
ma no aparece como el mal a combatir con
propuestas gerenciales ms cercanas a la lgi-
ca de mercado, sino, en todo caso, como una
forma insuficiente, pero necesaria de coordi-
nacin social (Lechner et al. 1999). El espacio
pblico sera as lugar de expresin de la so-
ciedad plural, de sus aspiraciones, valores,
propuestas. Lugar de automediacin de la so-
ciedad con un Estado entendido como n-
cleo regulador en el que las distintas alterna-
tivas generadas en la sociedad puedan tener
expresin (ibid.:156).
As, la reafirmacin del espacio pblico
vena a encauzar la promesa de soberana po-
pular, la demanda de sentido y la bsqueda
del lugar de lo comn (Canovan 1999:26).
La cara pragmtica de la democracia segua
encarnada en el sistema poltico, en las insti-
tuciones formalizadas, en los polticos profe-
sionales y en la poltica como empresa de in-
teresados. Por ello, esta reivindicacin del es-
pacio pblico como lugar de ejercicio de la
ciudadana, en un lenguaje con pretensiones
normativas, pero sociolgicamente sensible y
polticamente realista, no se eriga como al-
ternativa a la poltica profesionalizada ni a las
diferentes configuraciones burocrticas ni,
por supuesto, al Estado.
2. Para una segunda vertiente, en cambio,
ms presente en la literatura sobre polticas
pblicas y en algunos discursos de la sociedad
civil, lo pblico-no estatal aparece como alter-
nativa explcita al llamado Estado social-bu-
rocrtico, que se caracterizaba en esos aos
como social, porque buscaba garantizar los
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derechos sociales y promover el desarrollo
econmico, burocrtico porque lo haca a tra-
vs de un sistema formal-impersonal basado
en la racionalidad instrumental para ejecutar
directamente esas funciones sociales a travs
del empleo de servidores pblicos (Bresser y
Cunill 1998:5). Esta vertiente, presente sobre
todo en el rea de la reforma del Estado y de
la administracin pblica, se entrecruz con
reflexiones tericas de ms amplio alcance so-
bre la llamada sociedad civil y con algunos de
los problemas relevados por la perspectiva an-
terior, hasta el punto que, en algunas versio-
nes esta reivindicacin de lo pblico-no esta-
tal aparece como la carta de ciudadana pol-
tica y administrativa de la sociedad civil.
Vista con la distancia de los aos, en esta
recolocacin de lo pblico en la sociedad civil
parecieron convergir dos aspiraciones ligadas
al antiestatismo de las grandes ideologas de-
cimonnicas: la idea (cara a la izquierda) de
una sociedad repolitizada que se emancipa de
la tutela estatal, como poder ajeno y hostil a
la vida social, y la idea de corte liberal que vis-
lumbra en toda accin estatal una interferen-
cia indebida en el libre juego de las fuerzas so-
ciales y que en ese sentido, remite vagamente
al mercado como principio de orden autoor-
ganizado. Es interesante notar cmo se arti-
cularon, a veces de manera paradjica, las ne-
cesidades de una modalidad ms eficiente de
administracin pblica con la defensa de la
participacin ciudadana. Dicho de otro mo-
do, en este tipo de discursos se confundieron:
a) los procesos de democratizacin que se ins-
criben en el nivel del rgimen poltico (divi-
sin de poderes, papel de ejecutivo, represen-
tacin poltica, etc.); b) los procesos de deses-
tatizacin (que abarcaron diferentes niveles
de lo social y que estaban presentes en las re-
flexiones acerca de la desintegracin y frag-
mentacin social); y c) la reforma de un Es-
tado, entendido como aparato de administra-
cin pblica (Cavarozzi 1997), en su dimen-
sin exclusivamente burocrtico-autoritaria.
Democratizacin, desmantelamiento del Es-
tado y reforma administrativa se confundie-
ron en un proceso que mostrara despus di-
ferentes grados de irreversibilidad.
Este ltimo punto, el de la reforma admi-
nistrativa, fue presentado en este caso como
una reforma tcnica, exigida por la moderni-
zacin y el desarrollo tecnolgico, relativa-
mente neutral ante las opciones polticas en
conflicto en torno al desarrollo o disminu-
cin de la extensin y grado de universalidad
de los servicios pblicos, econmicos y socia-
les (Narbondo 2008; Rabotnikof 2001;
Hood 1991). Lo pblico-no estatal apareca
como una forma no privada ni estatal de eje-
cutar los servicios sociales garantizados por el
Estado: organizaciones de servicio pblico
operando en el rea de la oferta de salud,
educacin y cultura, con financiamiento del
Estado. Se parta de la base de que lo que es
estatal es, en principio pblico, pero que lo
pblico puede no ser estatal, si no hace parte
del aparato del Estado (Bresser y Cunill
1998). Estas organizaciones de la sociedad ci-
vil no coincidan con los agentes polticos
tradicionales, pero eran pblicas porque esta-
ban volcadas al inters general (lo comn a
todos), en tanto constituan el espacio de
participacin ciudadana en los asuntos pbli-
cos (apertura a la participacin) y en tanto
ejercan control pblico (visibilidad como
control social). El Estado no desapareca del
horizonte de esta dimensin pblico social
(ms adelante se producir el trnsito de lo
pblico social, no estatal a lo pblico-anties-
tatal) pero se reivindicaba una relacin con-
tractual con las agencias prestadoras de servi-
cios pblicos que, progresivamente autono-
mizadas, se orientan a satisfacer a los usuarios
o los consumidores. Esto supona una trans-
formacin del sistema de reglas y directivas
internas de las burocracias estatales, tendien-
do a disminuir la rigidez reglamentaria y legal
propia de los sistemas clsicos (Narbondo
2008).
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Desde el punto de vista poltico, si bien se
parta de la crisis del Estado keynesiano de
bienestar (como un dato), la reforma apunta-
ba slo al lado burocrtico del Estado social-
burocrtico. As se supona que era compati-
ble por lo tanto, con polticas de desarrollo
econmico y de integracin social (el plura-
lismo societal parece producir diferencias
pero no fragmentacin), que coincida con la
universalizacin de los derechos econmicos,
sociales y culturales (Canto 2005). Adems,
era directamente compatible, cuando no el
equivalente, de una integracin simblica de
tipo ciudadano. En la reivindicacin de este
sector pblico-no estatal, a menudo esta inte-
gracin apareca como sinnimo de ciudada-
nizacin de la poltica (en oposicin a los ac-
tores polticos y poltico-estatales tradicio-
nales).
Sera prematuro diagnosticar el fracaso de
la sociedad civil, as como hace unos aos se
decret el fracaso del Estado. Ambas con-
signas son, en ltima instancia, eso: consig-
nas. Sin embargo, los entusiasmos polticos
iniciales y las potencialidades tericas del
concepto de sociedad civil se vieron cuestio-
nados desde diferentes ngulos. En primer
lugar, se puso en evidencia que el concepto de
sociedad civil encerraba contenidos normati-
vos terriblemente exigentes (en cuanto a pre-
sencia ciudadana, vigencia de la legalidad,
tradicin asociativa, civilismo, etc.) y que ello
no era fcilmente traducible en un concepto
operativo para cualquier sociedad. En segun-
do lugar, en algunos casos dolorosos, el aus-
picioso retorno de la sociedad civil culmin
en la desgarrante guerra de todos contra to-
dos. En tercer lugar, en contextos no signados
por la violencia desenfrenada, de todos mo-
dos, la reivindicacin de la sociedad civil se
expres en una proliferacin de demandas
fragmentarias sin referentes generales, en la
exaltacin de la diferencia sin que pudiera ar-
ticularse una poltica de las diferencias. Pero,
de manera ms importante, el concepto y la
apelacin a la sociedad civil sufrieron un des-
prestigio importante en funcin del desempe-
o poltico surgido de aquel doble origen. Es
decir, el de su asimilacin, por un lado, a una
sociedad civil de mercado y su dinmica, en
virtud de una lgica privatista; y el de su
identificacin, por el contrario, con una lgi-
ca automticamente pblica, es decir, orienta-
da hacia el inters general, potencialmente in-
cluyente a partir de la adhesin voluntaria y
del funcionamiento abierto y pblico.
La redefinicin de lo pblico y
la bsqueda de un lugar comn
La denominada apertura del horizonte post-
liberal parece traer consigo, ms que una
nueva reflexin sobre lo pblico, una redirec-
cin de esa bsqueda del lugar comn. Se po-
dra decir que estamos asistiendo a la redefi-
nicin de varias lneas. En primer lugar, a la
maduracin de un proceso de desatanizacin
del Estado, ya iniciado unos aos atrs. Esto
supone volver a una concepcin amplia, que
incluye no slo el aspecto burocrtico, sino su
dimensin legal, su papel en el desarrollo eco-
nmico y social, y su reubicacin como refe-
rente simblico. En segundo lugar, a una re-
definicin del espacio pblico (entendido
como esfera pblica) que parece desprenderse
de su adherencia al Estado o a la sociedad
civil, para ser pensado, en trminos ms ge-
nerales, como un espacio de comunicacin
global. Espacio donde confluyen medios de
comunicacin nacionales y globales, opinin
pblica, actores sociales y polticos, y Estado
(en sentido ampliado). Por ltimo, a un re-
torno de la nocin de proyecto (de pas o de
nacin), una orientacin poltica hacia el fu-
turo (que haba desaparecido del horizonte
poltico en las dos ltimas dcadas) que re-
quiere la invocacin a algn tipo de comuni-
dad poltica y parece redefinir los mapas de
esa bsqueda del lugar comn.
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En realidad, la recuperacin de la figura
estatal, en las vertientes ms clsicas de la tra-
dicin liberal y republicana, comenz desde
hace tiempo. Se trat, en este caso, de rela-
cionar ms directamente el debilitamiento del
espacio pblico (como espacio de ejercicio de
los derechos polticos y civiles) con el virtual
desmantelamiento del Estado. En esta pers-
pectiva, los aspectos de desregulacin econ-
mica y de limitacin de las funciones del apa-
rato estatal fueron puestos en relacin con el
debilitamiento del Estado como orden legal
sobre un determinado territorio (ODonnell
1997). La crisis del Estado como orden jur-
dico vigente en un determinado territorio se
relacionaba as con la crisis de lo pblico. El
virtual desmantelamiento del Estado como
orden jurdico, se deca, en lugar de fortalecer
a la sociedad civil, pona en peligro la nocin
misma de ciudadana. En aquel diagnstico,
lo pblico se relacionaba con la plena vigen-
cia del Estado de derecho y su erosin, con la
ausencia de las garantas bsicas a los derechos
y con la fragilidad del orden legal para tornar
previsibles las acciones y orientar el clculo
social. La ciudadana se pone en juego, por
ejemplo, cuando en una relacin contractual,
si una de las partes considera tener legtimo
motivo de queja puede o no recurrir a la in-
tervencin de una agencia pblica legalmente
competente de la que pueda esperar un trata-
miento justo para decidir la cuestin
(ODonnell 1997:56). Esta capacidad de re-
currir al orden legal y a las agencias especiali-
zadas marcaba esta dimensin inherentemen-
te pblica de las relaciones privadas.
Los procesos de perversa privatizacin de
lo pblico que se expresan en la corrupcin,
en las formas de patrimonialismo y clientelis-
mo eran signo de la crisis del Estado entendi-
do como orden legal y de atomizacin de la
sociedad. Vulnerado el ejercicio del control y
la responsabilidad pblica, la distincin entre
las esferas del inters pblico y el privado se
vuelve borrosa.
El fortalecimiento de lo pblico se pens
en esta lnea, como fortalecimiento de las ins-
tituciones del Estado de derecho, separacin
de poderes, alcance y efectividad del poder
judicial. Este diagnstico recuperaba a la pu-
blicidad como limitacin del arbitrio indivi-
dual, en la referencia al gobierno e imperio de
la ley. En algunos pases de Latinoamrica, el
Estado se habra vuelto incapaz de proporcio-
nar los bienes pblicos puros (defensa, segu-
ridad, justicia, administracin) que remiten a
los roles constitucionalmente fijados.
Esta reivindicacin de la dimensin pbli-
ca del Estado, entendida como vigencia del
orden legal en un determinado territorio, en
ocasiones sirvi para legitimar una apelacin
casi ritual al Estado de derecho, cuando no a
su recuperacin exclusivamente en trminos
del monopolio de la fuerza legtima. La etapa
siguiente incluy la revisin del Estado como
burocracia y como agente del bien comn.
Estas dos dimensiones se relacionan en la re-
cuperacin del problema del desarrollo como
en las nuevas propuestas de reforma estatal.
Es interesante notar que en general, en este
abanico de propuestas se diluye un tanto el
trmino sociedad civil y reaparece en cambio,
la referencia a la nacin y al papel del Estado
en una estrategia nacional de desarrollo. Des-
de el punto de vista conceptual, la nacin
aparece conformada por clases y sectores de
clase y en casi todas ellas, an en las ms mo-
deradas, se afirma que las instituciones que la
representan no pueden limitarse a garantizar
la propiedad privada y el cumplimiento de los
contratos. El Estado debe volver a pensarse
como el instrumento por excelencia de la ac-
cin colectiva y que por ello debe ser fuerte, s-
lido y con capacidad de accin.
La dimensin pblica del Estado de la etapa
anterior se ampla: ya no slo aparece como
garante de la dimensin privada sino tam-
bin, como foco de identidad colectiva para
los habitantes de su territorio. Un Estado para
la nacin, invita al reconocimiento generaliza-
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Lo pblico hoy: lugares, lgicas y expectativas
do de un nosotros que cree o recree una iden-
tidad colectiva que estara por encima o debe-
ra prevalecer sobre conflictos y clivajes socia-
les (ODonnell 2006:66). Tambin parece
redefinirse el alcance del Estado en la globali-
zacin: El Estado (debe tambin ser pensa-
do) como filtro que trata de regular cuan
abiertos o cerrados estn los diversos espacios
y fronteras que median entre el adentro y el
afuera del territorio y de la poblacin
(ibid.:67). En algunos de nuestros pases se
encara una transicin estatal en la que se de-
baten nuevas formas de participacin poltica,
de descentralizacin y de creacin de espacios
para la forja de proyectos nacionales, en los que
se contemplan diferentes formas de encauzar,
o no, la tensin entre poltica institucional
concentrada en el sistema de partidos y la po-
ltica en las calles (Mayorga 2006).
La bsqueda del lugar comn se desplaza
entonces hacia nuevas formas de comunidad.
Ests pueden ser pensadas sobre una base de
ciudadana ms o menos clsica, que incor-
poran ahora la dimensin de la ciudadana
social y cultural; la cual sigue apuntando a un
nosotros cvico, pero que, sin embargo, debe
ahora incluir cuestiones de consenso sobre el
pasado y sobre el futuro, y articularse en tr-
minos de proyecto de pas (Garretn
2003:1). En otras soluciones, esa comunidad
apela a la idea de nacin, recuperando el prin-
cipio discursivo de lo nacional-popular o, en
versiones aparentemente difciles de conciliar,
de lo multinacional o plurinacional. Podra
pensarse que la antigua idea del espacio p-
blico como bisagra entre sociedad y Estado,
como lugar diferenciado respecto del Estado
y del mercado, como espacio de bsqueda de
comunidad y como lugar del debate abierto,
se desplaza hacia figuras donde comparecen
actores tradicionales y no tradicionales; lugar
en que se ponen en juego visiones de nacio-
nalismos de Estado, visiones multiculturalis-
tas (que reivindican un Estado multinacio-
nal) y visiones liberales ms clsicas.
Alguna vez se dijo que la reivindicacin de
lo pblico, haba servido como respuesta al
lado ms plausible del diagnstico neoliberal
(crtica al autoritarismo y a la burocratiza-
cin, a las polticas pblicas sin pblico, a la
ineficiencia de la gestin, a la corrupcin, al
ocultamiento y el secreto de Estado). Lo p-
blico, encarnado en la sociedad civil o en un
espacio ciudadano autnomo, pudo erigirse
frente a un Estado colonizado por los intere-
ses privados, frente a una prctica estatal
atrincherada en el secreto; y tambin, frente a
un Estado cuyo papel en las polticas redistri-
butivas y de inclusin, las derechas nunca ha-
ban valorado y las izquierdas haban denun-
ciado por reformistas
1
. Esa reivindicacin
tuvo, entre otras, la virtud de obligar a discu-
tir y complejizar nociones como bien comn o
inters general y la de ligar lo pblico a la idea
de una pluralidad de espacios donde poda es-
cenificarse, en forma visible y abierta, el ca-
rcter problemtico de aquello que poda
considerarse comn a todos.
Pero tambin, llev a pensar que esos es-
pacios de lo pblico, diferenciados del Estado
y del mercado podran, en ltima instancia,
remplazar a ambos. En cierta retrica polti-
ca, esa nueva forma de pensar lo pblico sir-
vi slo para movilizar energas antiliberales,
para reconducir antiguos impulsos antiestata-
les o para reeditar utopas de la sociedad au-
torregulada. En ocasiones, se volvi a buscar
lo pblico-comn-comunitario en comuni-
dades imaginadas a partir de identidades cul-
turales homogneas, que impondran deberes
de solidaridad por encima o ms all, de los
derechos y garantas individuales. Otras ve-
ces, al revs, la crtica llev a la defensa, sin
mediaciones institucionales ni colectivas, del
individuo-ciudadano. En otras, una especie
de invocacin simplificada a la soberana po-
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1 Ya Hirschman (1991) en sus Retricas de la intransi-
gencia haba sealado la confluencia argumental, con-
tra la vocacin reformista, de cierta izquierda y de
cierto pensamiento conservador.
pular llev al cuestionamiento automtico del
sistema poltico. Al revs, desde una idea es-
trecha de la dimensin pblica del Estado, en
ocasiones se vio en toda expresin externa a la
poltica, una amenaza a la estabilidad y la le-
gitimidad de lo pblico-slo estatal.
Los esfuerzos ms reflexivos tratan de vol-
ver ms compleja esa bsqueda del lugar
comn. Uno de los desafos que supone re-
pensar lo pblico parte de reconocer que en
ese espacio concurren formas de organiza-
cin, de comunicacin, de construccin
identitaria que no pueden resolverse con una
pura exaltacin de las diferencias o con una
fcil celebracin del consenso. Tambin signi-
fica reconocer, en trminos de globalizacin,
que las restricciones impuestas al concepto
tradicional de soberana o el reconocimiento
de nuevas formas de accin colectiva supra- o
transnacionales, no implican dar por muertas
las fronteras jurisdiccionales de los Estados.
En la hiptesis de ese lento dibujarse del
llamado horizonte post-neoliberal queda
por ver cmo esto incidir en el otro elemen-
to que conform el diagnstico de la poca
anterior: aquel que refera a la prdida de cen-
tralidad de la poltica. Pero esa es otra cues-
tin.
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