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FILTRACIN

En la filtracin, las partculas suspendidas en un fluido, ya sea lquido o gas, se separan


mecnica o fsicamente usando un medio poroso que retiene las partculas en forma de fase
separada que permite el paso del filtrado sin slidos. Las filtraciones comerciales cubren
una amplia gama de aplicaciones. El fluido puede ser un gas o un lquido. Las partculas
slidas suspendidas pueden ser muy finas (del orden de micrmetros) o bastante grandes,
muy rgidas o plsticas, esfricas o de forma muy irregular, agregados o partculas
individuales. El producto valioso puede ser el filtrado sin slidos o la torta slida. En
algunos casos, se requiere una eliminacin completa de las partculas slidas y en otros,
basta con una eliminacin parcial.
La alimentacin o suspensin de entrada puede contener una gran carga de partculas
slidas o una proporcin baja. Cuando la concentracin es mnima, los filtros operan por
tiempos muy largos, antes de que sea necesario limpiar el medio filtrante. Debido a la gran
diversidad de problemas de filtracin, se ha desarrollado un enorme nmero de equipos de
filtracin.
El equipo industrial de filtracin difiere del de laboratorio nicamente en lo que respecta a
la cantidad de materia que se maneja y en la necesidad de operar a costos bajos. En la
figura 1 se muestra un aparato de filtracin tpico del laboratorio, que es un embudo de
Bchner. El flujo del lquido a travs de la tela o papel filtro se produce debido al vaco en
el extremo de salida. La suspensin consta del lquido y las partculas suspendidas. Las
pequeas aberturas de los poros de la tela bloquean el paso de las partculas. Se usa un
soporte con orificios bastante grandes, sobre el cual se apoya la tela filtrante. Las partculas
slidas se acumulan en forma de una torta de filtrado a medida que se verifica el proceso.
Figura 1- Filtro de laboratorio.
Esta torta tambin acta como filtro de las partculas suspendidas. La resistencia al flujo
aumenta a medida que la torta crece.
Tipos de Filtros
1- Clasificacin de los filtros- Existen diversos mtodos para clasificar los equipos
de filtracin y no es posible establecer un sistema simple que incluya a todos ellos.
En una de las agrupaciones, los filtros se clasifican dependiendo de que la torta de
filtrado sea el producto deseado o bien el lquido transparente. En cualquier caso,
la suspensin puede tener un porcentaje de slidos relativamente alto, lo que
conduce a la formacin de una torta, o a tener muy pocas partculas en suspensin.
Los filtros tambin se clasifican de acuerdo con su ciclo de operacin: por lotes,
cuando se extrae la torta despus de cierto tiempo, o de manera continua, cuando la
torta se va extrayendo a medida que se forma. En otra clasificacin, los filtros
pueden ser de gravedad, donde el lquido simplemente fluye debido a la presencia
de una carga hidrosttica, o bien se puede usar presin o vaco para incrementar la
velocidad de flujo. Un mtodo de clasificacin muy importante se basa en la
colocacin mecnica del medio filtrante. La tela filtrante puede estar en serie, en
forma de placas planas encerradas, como hojas individuales sumergidas en la
suspensin, o sobre cilindros giratorios que penetran en la suspensin. En las
siguientes secciones se describen los tipos ms importantes.
2- Lecho de filtracin- El tipo ms sencillo de filtro es el de lecho, que se muestra de
manera esquemtica en la figura 2. Este tipo es til principalmente en casos en los
que pequeas cantidades relativas de slidos se separan de grandes cantidades de
agua y se clarifica el lquido. Con frecuencia, las capas inferiores se componen de
piezas burdas de grava que descansan sobre una placa perforada o ranurada. Por
encima de la grava hay arena fina que acta como el medio de filtracin real. El
agua se introduce en la parte alta del lecho sobre un deflector que dispersa el agua.
El lquido clarificado se extrae de la parte inferior.
Figura 2- Lecho de filtracin.
La filtracin continua hasta que el precipitado, esto es, las partculas filtradas,
obstruyen el lecho de arena y la velocidad de flujo resulta demasiado baja. Entonces
se suspende el flujo y se introduce agua en direccin contraria lavar el filtro y
arrastrar el slido. Este aparato slo se puede usar con precipitados que no se
adhieran con firmeza a la arena y que se desprendan con facilidad con un
retrolavado. Para la filtracin del suministro de agua municipal, se usan filtros de
tanques abiertos.
3- Filtro prensa de placas y marcos- Uno de los tipos de filtros ms importantes es
el filtro prensa de placas y marcos, que se muestra en la figura 3a. Estos filtros
consisten de placas y marcos alternados con una tela filtrante a cada lado de las
placas, Las placas tienen incisiones con forma de canales para drenar el filtrado en
cada placa. La suspensin de alimentacin se bombea en la prensa y fluye a travs
del conducto al interior de cada uno de los marcos abiertos, de manera que va
llenando los espacios vacos. El filtrado fluye entre la tela filtrante y la superficie de
la placa, a travs de los canales y hacia el exterior, mientras los slidos se acumulan
como torta en los marcos.
Figura 3- Diagrama de filtros prensa de placas y marcos: a) filtracin
de una suspensin con descarga cerrada, b) lavado de una prensa con
descarga abierta.
La filtracin contina hasta que los marcos quedan completamente llenos de
slidos. En la figura 3a, todas las salidas de descarga comunican a un cabezal
comn. En muchos casos, el filtro prensa tiene una descarga abierta individual para
cada marco, que permite una inspeccin visual para verificar la transparencia del
lquido filtrado. Si una de las salidas descarga lquido turbio debido a una
perforacin de la tela o a otras causas, se puede cerrar por separado y continuar con
la operacin. Cuando los espacios estn totalmente llenos, las placas y los marcos se
separan y se extraen las tortas. Despus se vuelve a armar el filtro y se repite el
ciclo.
Si se desea lavar la torta, sta se deja en los marcos y se procede a un lavado
transversal, como se muestra en la figura 3b. En este tipo de prensa existe un canal
aparte para la entrada del agua de lavado, que penetra a la unidad y a las placas a
travs de aberturas situadas detrs de las telas filtrantes, en placas alternadas. El
agua de lavado fluye a travs de la tela, pasa por la totalidad de la torta (no por una
mitad, como en la filtracin), a travs de la tela filtrante, del otro lado de los marcos,
y por ltimo, pasa al canal de descarga. Ntese que la figura 3b ilustra dos tipos de
placas: las que tienen conductos para admitir el agua de lavado por detrs de la tela
filtrante, y las que estn alternadas con las anteriores y carecen de dichos conductos.
Las prensas de placas y marcos presentan los inconvenientes comunes a todos los
procesos por lotes. El costo de mano de obra para extraer las tortas y volver a
ensamblar la unidad, ms los costos fijos por tiempos muertos, pueden constituir
una porcin muy elevada de los costos totales de operacin. Algunos modelos
modernos de prensas de placas y marcos tienen un juego duplicado de marcos
montados en un eje giratorio. Mientras se usa la mitad de los marcos, la otra mitad
se descarga y se limpia, lo que reduce los costos de mano de obra. Existen tambin
sistemas automatizados que se han aplicado a estos tipos de filtros.
Los filtros prensa se usan en los procesos por lotes pero no se pueden emplear para
procesos de alto rendimiento. Se manejan con facilidad, son verstiles y de
operacin flexible y se pueden utilizar a altas presiones si es necesario, con
soluciones viscosas o cuando la torta de filtro tiene una gran resistencia.
4- Filtro de hojas- El filtro prensa es til para muchos propsitos pero no es
econmico para el manejo de grandes cantidades de lodos, ni para el lavado
eficiente con cantidades pequeas de agua.
El agua de lavado suele formar canales en las tortas y se requieren grandes
volmenes de lquido. El filtro de hojas que se muestra en la figura 4 se acondicion
para grandes volmenes de suspensin y un lavado ms eficiente. Cada hoja es un
marco hueco de alambre cubierto con un saco de tela filtrante.
Estas hojas se cuelgan en paralelo en un tanque cerrado. La suspensin entra al
tanque y la presin llega a la tela filtrante, donde la torta se deposita ene1 exterior
de la hoja. El filtrado fluye por el interior del marco hueco hacia un cabezal de
descarga y el lquido de lavado sigue la misma trayectoria de la suspensin, De esta
forma, el lavado resulta ms eficiente que en los filtros prensa. Para extraer la torta
se abre la coraza del tanque. Algunas veces se hace pasar una corriente de aire a
travs de las hojas en direccin contraria para ayudar a desprender la torta. Cuando
el material valioso no es el slido, se pueden usar chorros de agua a presin para
desprenderlo y eliminarlo sin necesidad de abrir el filtro.
Figura 4- Filtro de hojas
Los filtros de hoja tambin presentan la desventaja de la operacin por lotes. Se
pueden automatizar para el ciclo de filtracin, lavado y limpieza, pero su
funcionamiento es cclico, por lo cual se usan para procesos por lotes y de
produccin relativamente modesta.
5- Filtros rotatorios continuos- Los filtros de placas y marcos y los de hojas tienen
las desventajas tpicas de los procesos intermitentes y no se pueden usar para
procesos de gran capacidad. Existen varios filtros de tipo continuo disponibles, los
cuales se analizan en seguida.
a) Filtro rotatorio continuo de tambor al vaco. El filtro rotatorio continuo al
vaco que se ilustra en la figura 5 filtra, lava y descarga la torta con un
rgimen continuo. El tambor cilndrico se recubre de un medio filtrante
adecuado, se hace girar, y una vlvula automtica en el centro sirve para
activar las funciones de filtrado, secado, lavado y descarga de la torta del
ciclo de operacin. El filtrado sale por el eje del filtro.
La vlvula automtica permite la salida independiente del filtrado y lquido
de lavado. Adems, cuando es necesario, se puede usar una conexin para
un retrosoplado de aire comprimido poco antes de la descarga, para ayudara
que el raspador de cuchilla desprenda la torta. El diferencial mximo de
presin para el filtro al vaco es de slo 1 atm. Por consiguiente, este
modelo no es adecuado para lquidos viscosos o lquidos que deben estar
encerrados. Si el tambor se encierra en una coraza, se pueden usar presiones
superiores a la atmosfrica. Sin embargo, el costo de un equipo de presin
es de cerca del doble del de un fltro rotatorio de tambor al vaco.
Los procesos modernos de alta capacidad utilizan filtros continuos. Las
ventajas importantes son que los procesos son continuos y automatices y los
costos de mano de obra son relativamente bajos. Sin embargo, la inversin
inicial es relativamente alta.
b) Filtro de disco rotatorio continuo. Este filtro consta de discos verticales
concntricos montados en un eje horizontal rotatorio. El filtro opera con el
mismo principio que el filtro rotatorio de tambor al vaco. Todos los discos
estn huecos y cubiertos con un filtro de tela que se sumerge parcialmente
en la suspensin. La torta se lava, se seca y se descarga raspndola cuando
el disco est en la seccin superior de su rotacin. El lavado es menos
eficiente que con el filtro de tambor rotatorio.
c) Filtro horizontal rotatorio continuo. ste es un filtro al vaco cuya
superficie filtradora anular rotatoria est dividida en sectores. Conforme el
filtro horizontal gira recibe suspensin, luego se lava, se seca y se le quita la
torta. La eficiencia del lavado es mejor que con el filtro de disco rotatorio.
Se usa mucho en procesos de extraccin de minerales, lavado de pulpas y
otros procesos de gran capacidad.
Medios Filtrantes y Ayudas de Filtracin
1-Medios Filtrantes
El medio para filtraciones industriales debe tener ciertas caractersticas. La primera y
ms importante es que permita separar los slidos de la suspensin y producir un
filtrado transparente. Adems, los poros no se deben obstruir con facilidad para que la
velocidad del proceso no sea demasiado lenta. El medio filtrante debe permitir la
extraccin de la torta sin dificultades ni prdidas. Obviamente, debe tener una
resistencia suficiente para no rasgarse y no ser afectado por los productos qumicos
presentes.
Algunos medios filtrantes de uso comn son telas gruesas de loneta o sargas, tejidos
pesados, fibra de vidrio, papel, fieltro de celulosa, telas metlicas, de lana, de nylon,
de dacrn y otros tejidos sintticos. Las fibras de hilacha de materiales naturales, son
ms eficaces para partculas finas que las fibras plsticas o metlicas. Algunas veces,
el filtrado sale un poco lechoso al principio, antes de que se depositen las primeras
capas de partculas que ayudan al filtrado subsecuente. El filtrado se puede recircular
para una nueva filtracin.
2- Ayudas de Filtracin
En algunos casos se usan ayudas de filtracin para acelerar el proceso. Por lo general,
son tierras diatomceas o kieselguhr, que estn constituidos principalmente por slice
no compresible. Tambin se usa celulosa de madera, asbesto y otros slidos porosos
inertes.
Estas ayudas de filtracin se pueden usar de diferentes maneras; por ejemplo como
recubrimiento previo antes de filtrar la suspensin, el cual impide que los slidos de
tipo gelatinoso obstruyan el medio filtrante y permite obtener un filtrado ms
transparente. Tambin se pueden aadir a la suspensin antes de la filtracin. Esto
aumenta la porosidad de la torta y reduce su resistencia durante el proceso. En un
filtro rotatorio, la ayuda de filtracin se puede aplicar como recubrimiento previo y
durante la operacin se desprende junto con la torta.
El uso de ayudas de filtracin suele estar limitado a los casos en que la torta es el
material que se descarta, o cuando el precipitado se puede separar de ellas por medios
qumicos.
Teora Bsica de la Filtracin
Caida de presin del fluido a travs de la torta-
La figura 6 muestra el corte transveral de una torta de filtracin y un medio filtrante, en un
tiempo definido t, desde el inicio del flujo del filtrado. En dicho momento, el espesor de
la tora es de L (m
2
) y la velocidad lineal del filtrado en la direccin L es v (m/s), con
base en el rea de filtracin A (m
2
).
El flujo del filtrado a travs del lecho empacado de la torta se puede describir por medio de
una ecuacin similar a la ley de Poiseuille, suponiendo un flujo laminar en los canales del
filtro. La ecuacin de Poiseuillie para flujo laminar en un tubo recto se puede escribir como
sigue:
2
32
D
v
L
P

(1)
Donde:
- P es la cada de presin (N/m
2
)
- es la viscosidad (kg/m s)
- v es la velocidad en el tubo (sin filtro, en m/s)
- D es el dimetro del tubo (m)
- L es la longitud del tubo (m)
Figura 6- Corte de una torta de filtracin
Para el flujo laminar en un lecho fijo con partculas, la ecuacin de Kozeny-Karman es
similar a la ecuacin 1 y se ha demostrado que es aplicable a la filtracin:

3
2
0
2
1
1

S v k
L
P
c

(2)
Donde:
- k
1
es una constante para partculs aleatorias, de tamao y forma definidos (se usa
el valor experimental de 4.17)
- es la viscosidad del filtrado (kg/m s)
- v es la velocidad lineal basad en el rea de filtracin (m/s)
- es la fraccin de espacio vacos o porosidad de la torta (adim.)
- L es el espesor de la torta (m)
- S
0
es el rea superficiel especfica de las partculas (m
2
de rea de partcula por m
3
de volumen de partculas slidas)
- P es la cada de presin en la torta (N/m
2
)
La velocidad lineal es:
= (3)
Donde:
- A es el rea del filtro (m
2
)
- V es el volumen total de filtrado recolectado (m
3
)
Si c
s
son los kg de slidos por m
3
de filtrado, el balance de materia nos da:
(1 - ) = ( + ) (4)
Donde:
-
p
es la densidad de las partculas slidas en la torta (kg/m
3
)
El trmino final de la ecuacin es el volumen del filtrado retenido en la torta. Este suele ser
pequeo y se desprecia. Al sustituir la ecuacin 3 en la 2 y al usar 4 para eliminar L, se
obtiene la ecuacin final:
=
( )

=

(5)
Donde es la resistencia especfica de la torta en m/kg, que se define como:
=
( )
(6)
Para la resistencia del medio filtrante por analoga con la ecuacin 5 se puede escribir la
expresin:
= (7)
Donde R
m
es la resistencia del medio filtrante al flujo de filtracin (m
-1
) y p
f
es la cada de
presin a lo largo del filtro. Cuando R
m
se trata como constante emprica, incluye tanto la
resistencia al flujo en las conexiones de tuberas hacia y desde el filtro como la resistencia
del medio filtrante.
Puesto que las resistencias de la torta y del medio filtrante estn en serie, se puede
combinar las ecuaciones 5 y 7, con lo que obtiene:
=

(8)
Donde p = p
c
+ p
f
. El volumen de filtrado V tambin se puede relacionar con W, que
es la masa de slido acumulado como torta seca:
= = (9)
Donde c
x
es la fraccin de masa de slido en la suspensin, m es la relacin de masa de la
torta hmeda respecto a la torta seca y es la densidad del filtrado.
Ecuaciones empricas para la resistencia de tortas-
Realizando experimentos a presin constante para varias cadas de presin es posible
encontrar la variacin de con p. Si es independiente de p, la torta es incompresible.
Por lo general aumente con p, ya que la mayor parte de las tortas son, por lo menso en
alguna medida, compresibles. Para tortas altamente compresibles aumenta muy rpido
con p.
Se pueden utilizar ecuaciones empricas para ajustar los datos experimentales de p en
funcin de , siendo la ms frecuente:
= (-A ) (10)
Donde
0
y s son constantes empricas. La constante s es el coeficiente de compresibilidad
de la torta. Es cero para tortas incompresibles y es un nmero positivo para compresibles.
Por lo general cae entre 0.2 y 0.8. La ecuacin 10 no deber utilizarse en un intervalo de
cadas de presin muy diferente al empleado en los experimentos realizados para evaluar
y s.
Ecuaciones para la velocidad de filtrado a presin constante en un proceso por lotes-
Con frecuencia, las filtraciones se llevan a cabo en condiciones de presin constante. La
ecuacin (8) se puede invertir y reordenar para obtener:
=
( )
+
( )
= + (11)
Donde K
p
se da en s/m
6
y B en s/m
3.
=
( )
(12)
=
( )
(13)
Para presin constante, constante y la una torta incompresible, V y t son las nicas
variables de la ecuacin 11. Integrando para obtener el tiempo de filtracin:
] = ] + (14)
= + (15)
Al dividir entre V:
= + (16)
Donde V es el volumen total de filtrado recolectado en un tiempo t.
Figura 7- Determinacin de constantes en una filtracin a presin
constante.
Para evaluar la ecuacin 13 es necesario conocer y R
m
. Esto se puede hacer usando la
ecuacin 16. Se obtienen los datos de V recolectado en diferentes tiempos. Entonces, se
grafican los datos experimentales de t/V contra V como en la figura 7. La pendiente de la
lnea es K
p
/2 y la interseccin, B. Despus se utilizan las ecuaciones 12 y 13 para
determinar los valores de y R
m
.
Ecuaciones para el lavado de tortas de filtrado y tiempo total del ciclo-
El lavado de una torta despus del ciclo de filtrado se lleva a cabo por desplazamiento del
filtrado y por difusin. La cantidad de lquido de lavado debe ser suficiente para lograr el
efecto que se desea. Para calcular las velocidades de lavado, se supone que las condiciones
durante el mismo son iguales a las que existan al final de la filtracin. Se supone tambin
que la estructura de la torta no resulta afectada cuando el lquido de lavado remplaza al
lquido de suspensin en ella.
En filtros en los que el lquido de lavado sigue una trayectoria de flujo similar a la de
filtracin, como es el caso de los filtros de hojas, la velocidad final de filtrado permite
predecir la velocidad de lavado. Para una filtracin a presin constante y usando la misma
presin de lavado que de filtracin, la velocidad final es el recproco de la ecuacin 11.
= (17)
Donde (dV/dt)
f
= velocidad de lavado (m
3
/s) y V
f
es el volumen total de filtrado para todo
el periodo al final de la filtracin (m
3
).
Para filtros de placas y marcos, el lquido de lavado se desplaza a travs de una torta con el
doble de espesor y la mitad del rea con respecto a la de filtracin, por lo que la velocidad
de lavado estimada es parte de la velocidad final de filtracin.
= (18)
En la prctica, la velocidad de lavado puede ser inferior a la estimada debido a
consolidacin de la torta, que es la formacin de canales y de grietas. Algunos
experimentos con filtros pequeos de placas y marcos han producido velocidades de lavado
entre 70 y 92% de los valores estimados.
Despus de completar el lavado, se requiere un tiempo adicional para extraer la torta,
limpiar el filtro y volver a armarlo. El tiempo total del ciclo de filtrado es la suma del
tiempo de filtracin, de lavado y de limpieza.
Ecuaciones para filtracin continua-
En filtros de operacin continua como los de tambor rotatorio, la alimentacin, el filtrado y
la torta estn sometidos a estado estacionario, esto es, las velocidades son continuas. En un
tambor rotatorio, la cada de presin se mantiene constante durante la filtracin. La
formacin de la torta implica un cambio continuo de las condiciones. En la filtracin
continua, la resistencia del medio filtrante suele ser despreciable en comparacin con la de
la torta. De esta forma, en la ecuacin 11 con B = 0:
] = ] (19)
= (20)
Donde t es el tiempo requerido para la formacin de la torta. En un filtro de tambor
rotatorio, el tiempo de filtracin es inferior al del ciclo total t
c
, en una cantidad igual a:
= (21)
Donde f es la fraccin del ciclo usada para la formacin de la torta. Es el tambor rotatorio, f
es la fraccin de inmersin del tambor en la suspensin.
Ahora, sustituyendo las ecuaciones 12 y 21 en la 20 y reordenando:
Velocidades de flujo = =
( )
.
(22)
Si la resistencia especfica de la torta vara con la presin, se necesita conocer las
constantes de la ecuacin 10 para predecir el valor de que se requiere en la ecuacin 22.
La comprobacin experimental de la ecuacin 22 indica que el flujo vara inversamente con
la raz cuadrada de la viscosidad y con el tiempo del ciclo.
Cuando se usan tiempos de ciclo cortos en la filtracin continua o la resistencia del medio
de filtracin es relativamente grande, se debe incluir el trmino de resistencia del filtro B, y
la ecuacin 11 se convierte en:
= = + (23)
Entonces la ecuacin 23 se transforma en:
Velocidades de flujo = =
( )
.
(24)
Ecuaciones para filtracin a velocidad constante-
En algunos casos, las corridas de filtracin se llevan a cabo en condicin de velocidad
constante en lugar de presin constante. Esto ocurre cuando la suspensin se alimenta al
filtro por medio de una bomba de desplazamiento positivo. La ecuacin 8 se puede
reordenar para obtener la siguiente expresin para una velocidad constante (dV/dt):
-A = + = + (25)
Donde:
= (26)
= (27)
K
v
se da en N/m
5
y C en N/m
2
.
Suponiendo que la torta sea incompresible, K
v
y C son constantes caractersticas de la
suspensin de la torta, de la velocidad de flujo filtrado, etc. Por consiguiente, una grfica de
la presin en funcin del volumen total de filtrado recolectado, produce una recta para una
velocidad constante dV/dt. La pendiente de la lnea es K
v
y la interseccin es C. La presin
aumenta a medida que el espesor de la torta se incrementa y tambin cuando aumenta el
volumen de filtrado recolectado.
Las ecuaciones se pueden reordenar en trminos de p y el tiempo t como variables. En
cualquier momento durante la filtracin, el volumen total V se relaciona con la velocidad y
el tiempo total como sigue:
= (28)
Sustituyendo la ecuacin 28 en la 25:
-A = + (29)
Si la resistencia especfica de la torta () no es constante, sino que vara con la ecuacin 10,
sta se puede remplazar a en la ecuacin 25 para obtener la expresin final.