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La emocin como fundamento de los actos morales: El Emotivismo Moral, Desarrollo moral y Empata.

Autor: Juan Carlos Marulanda H.


Psicologo Universidad Nacional de Colombia. Docente Coorporacin Universitaria Minuto de Dios. Septiembre 2011.

Introduccin

La moral ha ocupado un lugar importante como tema de reflexin en la historia del pensamiento occidental. La pregunta por el cmo debemos vivir?, interrogante sobre el que tanto discurri la filosofa socrtica, se replica una y otra vez en las diferentes escuelas y autores edificadores de la cultura de nuestra poca. Sin embargo, y a pesar de la diversidad de teoras y propuestas que intentan responder al problema de la moral, y de los repetidos intentos por elaborar un sistema comprensivo de principios que puedan ser rectores de las acciones humanas, el panorama se muestra an nebuloso y problemtico; cada teora moral esgrime argumentos que procuran defender una concepcin sobre lo que es vivir moralmente y a su vez atacar y demostrar los errores contenidos en las propuestas rivales. La tradicin de la discusin en torno a la moral se ha desarrollado sobre la base de tres concepciones distintas; estas representan el tallo del cual se desprenden las diversas perspectivas que han entrado en conflicto. Una primera concepcin surgi en el contexto poltico de la antigua Grecia; se instaur gracias al desarrollo del pensamiento socrtico y perduro hasta el final de la edad media. Defiende una idea de moral basada en la virtud y las prcticas sociales. La postura aristotlica frente a la tica es quizs la ms elaborada y la que ms ha logrado influencia en el mundo occidental. Las otras dos posturas encuentran como antecedentes las corrientes filosficas posteriores a la edad media y se forjan en el seno de la ilustracin. Una de ellas, crtica de la tradicin heredada de los pensadores socrticos, fundamentalmente de la tica aristotlica, fue defendida por la corriente empirista que opuso las pasiones y las emociones humanas a la virtud y la razn como fundamento para la vida moral. Resaltan dos teoras:

de una parte, la visin de la moral edificada sobre el egosmo y el temor defendida por Hobbes; de otra parte, la teora de Hume que explica la moral a partir del placer, el dolor y la empata. La otra es la postura inaugurada por Kant, que busca en la razn la base para la elaboracin de principios ticos universales, independientes de todo contexto o situacin particular, y que sirvan de gua para toda accin moral. Sobre esta postura se edificaron los ideales del liberalismo moderno apoyados en la nocin de derechos humanos. Este debate filosfico acerca de la moral ha gozado de una acogida significativa dentro de la psicologa del desarrollo. Dentro de este campo son mltiples y novedosas las investigaciones y teoras en torno al tema. No obstante, los hallazgos y conclusiones expuestos por diversos autores tan slo se suman a las contradicciones presentadas en el escenario filosfico. De esta manera, la psicologa del desarrollo moral se presenta como un campo disgregado en donde conviven diversas visiones rivales que discuten sobre la forma en que debe entenderse lo moral y que intentan explicar el comportamiento prosocial centrndose en una sola dimensin. Las teoras cognitivas de Kohlberg y Piaget se han centrado en el problema del razonamiento moral y explican el desarrollo moral desde una perspectiva estructuralista. Las teoras basadas en el aprendizaje se han fijado en el comportamiento de cooperacin y su relacin con conceptos como refuerzo, castigo e imitacin. Finalmente, se encuentran las teoras del desarrollo emocional y motivacional que destacan el papel de las llamadas emociones prosociales como motor de todo comportamiento moral. Con respecto a este ltimo grupo de teoras, llama la atencin las recientes que se investigaciones en torno a la empata y su importancia para el desarrollo moral. A partir de estos trabajos se ha logrado consolidar evidencia suficiente en favor del vnculo entre los estados emocionales y las acciones y juicios morales. Los aspectos conductuales y cognitivos abordados por otras teoras en el campo del desarrollo moral pasan a ser reexplicados bajo esta mirada socioafectivo de la dimensin moral. El propsito del siguiente texto es exponer la discusin filosofa en torno a la emocin como fundamento de la moral, discusin de la cual surge el concepto de empata que ocupa un lugar central en la teoras emocionales y motivacionales del desarrollo moral en la psicologa contempornea. En segundo lugar exponemos la manera en que es

explicada la dimensin moral a partir de las concepciones heredadas de dicha discusin filosofa.

El emotivismo moral como antecedente de las teoras del desarrollo emocional y motivacional:

Ms all de un intento de explicacin del desarrollo de la moral, o ms bien, de nuestra capacidad para actuar segn las proscripciones dictaminadas por las normas morales, la teora emocional retoma y se muestra partidaria de una de las posturas ms importantes en la historia de la filosofa moral. Me refiero al llamado emotivismo moral defendido en un comienzo por la corriente empirista y retomada luego por teoras ticas como el utilitarismo y sus versiones actuales. El emotivismo puede resumirse en la idea de que un juicio moral es tan slo la expresin de una emocin, un sentimiento, una intencin o una norma del hablante (Harman, 1977). La postura emotivista moderna representa una tradicin inaugurada en la filosofa poltica de Thomas Hobbes. El pensamiento de Hobbes se presenta como una reformulacin radical de las concepciones tradicionales del modo de vida de los hombres basado en la virtud defendido por la filosofa clsica y la escolstica medieval. Para este autor, su filosofa estaba edificada sobre un conocimiento de la naturaleza humana en contraposicin a la filosofa antigua, edificada sobre concepciones ideales que no correspondan a la naturaleza humana. Hobbes sera uno de los primeros autores en intentar edificar una teora moral sobre una base cientfica (Strauss y Cropsey, 1996). En el intento de sta filosofa cientfica, Hobbes alude a conceptos como el placer y las pasiones para explicar la naturaleza de la moralidad. Hablar de las emociones o las pasiones humanas como fundamento de la moral, es apelar, desde algunos puntos de vista, a una solucin que evade con astucia todo conjunto de razonamientos y conceptos complicados a los que se haba acostumbrado buena parte de la filosofa occidental y que rechazados posteriormente por las escuelas empiristas del siglo XVIII y el positivismo cientfico. El emotivismo de Hobbes parte de su admiracin hacia la actividad cientfica que comenzaba a desarrollarse en su poca. La conducta humana deba interpretarse en funcin

de la psicologa mecanicista de las pasiones, refirindose a estas ltimas como la fuerza que empuja al hombre desde atrs. As lo seala en un pasaje del captulo VI, de su obra Leviatan, Hobbes (1651, pp 46): Lo que de algn modo es objeto de cualquier apetito o deseo humano es lo que con respecto a l se llama bueno. Y el objeto de su odio o aversin, malo; y de su desprecio, vil e considerable o indigno. Pero estas palabras de bueno, malo y despreciable siempre se usan en relacin con la persona que las utiliza. No son siempre y absolutamente tales, ni ninguna regla de bien y de mal puede tomarse de la naturaleza de los objetos mismos, sino del individuo (donde no existe Estado) o (en un Estado) de la persona que lo representa; o de un rbitro o juez a quien los hombres permiten establecer e imponer como sentencia su regla del bien y del mal. Es evidente que para Hobbes lo bueno o lo malo, aquello que gua la conducta, est determinado por las pasiones y aversiones de cada cual. Cuando un hombre dice que algo es bueno, est mostrando simplemente que le agrada. Las pasiones dan lugar a las acciones, y los hombres son guiados por sus opiniones y su imaginacin acerca de lo bueno y lo malo. La razn no somete las pasiones, tan slo facilita el camino hacia lo que el hombre desea. No obstante, Hobbes va ms all en la bsqueda de una teora moral sobre la base del entendimiento de la naturaleza humana. Hobbes busca en realidad justificar la existencia de un soberano, el Estado, regulador de la relaciones entre los hombres. Su bsqueda lo lleva a la idea de un estado pre poltico o estado de naturaleza en donde los hombres se encuentran en constante pugna. Los hombres se encuentran en guerra porque cada uno sigue lo que su naturaleza le dicta, que es la bsqueda de su propia conservacin. Entonces el hombre es egosta por naturaleza, en tanto acta buscando su propio bien incluso a expensas del dao a otros. Pero as como el hombre ve la posibilidad de daar a otros para lograr su beneficio, siente tambin temor de ser agredido. Ese temor lo conduce a la bsqueda de un contrato en dnde cede su poder, el de actuar en contra de otros, a cambio de que los otros cedan tambin su poder y as se vea reguardado de cualquier dao. El contrato da origen al Estado, que es el soberano y el nico que posee el poder de daar a otros, ejerciendo ese poder con el propsito que nadie incumpla el contrato pactado. La fuerza del Estado permite entonces ejercer el derecho a la conservacin de la vida. De esta forma, Hobbes concibe una moral considerada como el instinto pacifico inspirado

por el temor. Entonces, la ley moral o la ley natural se conciben como si procedieran del derecho natural, que es el derecho a la propia conservacin; el hecho moral constituye un derecho, no un deber. En resumen, el hombre que Hobbes describe acta conforme a las normas llevado por el temor, el egosmo y el inters. No existe nada distinto a las pasiones humanas que nos permita explicar la moral. Casi un siglo despus, David Hume plantea una versin del emotivismo moral mucho ms elaborada y radical que la que encontramos en Hobbes. En el Tratado de la Naturaleza Humana (1740) Hume expone una diversidad de argumentos conducentes a negar la posibilidad de que aquello que llamamos moral emerja del ejercicio de la razn. Su postura parte de la definicin de la razn como una esclava de las pasiones humanas. Las acciones son fruto del placer o la aversin hacia los objetos y, en ese sentido, la razn slo puede informar a la voluntad acerca de la relacin de esos objetos y de las vas para conducirnos a ellos, ms no de su placer o aversin. As, para Hume la cognicin moral no puede separarse de nuestra propensin o aversin a la accin, o de otra forma, no se puede saber lo que es moralmente bueno sin sentir una inclinacin hacia ello. Para Hume, la moral tiene que ver con aquello que es obligatorio, lo que se debe hacer. Aquello que resulta obligatorio slo se puede conocer a travs de la experiencia, por lo cual no puede emerger de la razn. Dado que slo la pasin puede influir en la voluntad para otra accin, podemos considerar que son los afectos morales el fundamento de la moral (Strauss y Cropsey, 1996). De esta manera, hume considera que la distincin entre la virtud y el vicio depende ms bien de los que llama un sentimiento moral. En la tercera parte del Tratado lo expone as: La moralidad, por consiguiente, es ms propiamente sentida que juzgada, aunque este sentimiento o afeccin es comnmente tan suave y sutil que nos inclinamos a confundirlo con una idea, segn nuestra costumbre de tomar unas cosas por otras cuando existe entre ellas una gran semejanza (pp, 397). Continuando, la virtud no es aprobada por ser virtud, sino que es virtud por el hecho de ser aprobada. La impresin que surge de la virtud es placentera, mientras que la que surge del vicio es desagradable. No significa que la aprobacin sea un inferencia del placer, sino que la aprobacin es reducida al placer. Por lo cual, los sentimientos morales no son ms que placer y dolor. Pero son placer y dolor de una clase particular en la manera en son experimentados de manera diferentes a otros. Estas particularidades son: 1) slo surgen de

la consideracin y el carcter de los seres racionales; 2) surgen cuando estas son consideraciones sin referencia a nuestro inters particular ((Strauss y Cropsey, 1996). A diferencia de Hobbes, Hume rechaza la idea de una moral egosta, dicho de otra forma, la concepcin de que las normas morales surgen del egosmo y la competencia humana en el estado de naturaleza. Pero a la vez, Hume evita afirma que exista una benevolencia general entre los hombres. De no existir la competencia y el egosmo, no sera necesaria la justicia, entendida por Hume como una virtud artificial creada para el bien de la sociedad. Para rechazar la teora del egosmo y a la vez escapar de la idea de una benevolencia generalizada, Hume acude al concepto de simpata, sentimiento que permite hacer propios los placeres y dolores de otros de una manera mecnica, sin que haya una buena voluntad o un sentimiento egosta hacia los dems. Hume explica en el tratado la simpata de la siguiente manera: Los espritus de los hombres son similares en sus sentimientos y operaciones, y no puede ser influido uno de ellos por alguna afeccin de la que todos los dems no sean en algn grado susceptibles. Lo mismo que en las cuerdas enlazadas de un modo igual el movimiento de la uno se comunica al resto de ellas, las afecciones pasan rpidamente de una persona a otra y ejecutan movimientos correspondientes a toda criatura humana. Cuando yo veo los afectos de la pasin en la voz y los gestos de una persona mi espritu pasa inmediatamente de estos afectos a sus causas y se forma una idea vivaz de la pasin tal, que se convierte en el momento en la pasin misma. De igual modo, cuando yo percibo las causas de una emocin mi espritu es llevado a sus efectos y afectada con una emocin igual. () Ninguna pasin de otro sujeto se descubre por si misma inmediatamente al espritu. Solamente somos sensibles a sus causa y efectos. De esto inferimos la pasin y, por consecuencia, stos son los que dan lugar a nuestra simpata (pp, 480). Lo que Hume nos revela es su creencia en un sentimiento natural en todos los hombres que los lleva a actuar con benevolencia o segn las virtudes naturales. Sin embargo, no es un sentimiento que se extienda a todos los seres humanos sino tan slo a aquellos con los que guardamos algn grado de cercana o familiaridad. Es por esta razn que la justicia se hace necesaria, a saber, aparece all donde la simpata no se extiende.

La idea humena de la simpata se nos presenta como un antecedente del concepto de empata abordado por la investigacin en la psicologa moral contempornea. A

continuacin podremos ver como los sentimientos y las pasiones humanas, expuestas por Hobbes y Hume como fundamento de la moral, han sido retomados en las teoras contemporneas que explican la dimensin moral a partir del desarrollo socioafectivo.

Desarrollo moral y emocin:

Al observar las tendencias recientes en el campo de la psicologa del desarrollo moral, llama la atencin aquella que defiende el vnculo entre el desarrollo socioemocional y el entendimiento y cumplimiento de normas o principios morales. Eisenberg (2000), y Kochanska (1997) y Hoffman (1983, 1984, 2002), entre otros autores, han investigado en torno al rol que cumplen emociones como la vergenza, la culpa o la empata en la internalizacin de normas y la motivacin de la conducta prosocial. A partir de las evidencias recogidas han podido defender la idea de que slo en la medida en que el ser humano experimenta cierto tipo de emociones complejas es capaz de actuar conforme a principios morales. Si bien es cierto que otras perspectivas del desarrollo tambin han reconocido el papel que cumplen las emociones en la moral, lo que caracteriza esta propuesta es el hecho de considerar que aquello que nos impide actuar a favor o en contra de ciertos principios es la experiencia de una emocin desagradable o agradable que acompaa el acto. Con base en la idea de la existencia de emociones morales como la empata que impulsan la accin moral, sta perspectiva pretende explicar la accin humana en cinco tipo de encuentros o dilemas morales: la del espectador inocente del dao que otro sufre; la del transgresor que causa dao; la del transgresor virtual que siendo inocente cree que causa dao; la de leccin de varios interpelantes morales, en donde se presentan el dilema de elegir beneficiar a unos mientras se puede daar a otros; y la de atencin de justicia, que se muestra como una situacin similar a la anterior pero donde intervienen aspectos como el conflicto de intereses y cuestiones abstractas como los derechos humanos, el deber y la reciprocidad (Hoffman, 2002). Todas las situaciones tienen como motor la empata como un tipo d emocin moral.

Eisenberg (2000) explica la existencia de emociones morales y no morales. Las primeras ocupan un papel fundamental en la vida moral: no slo ponen un lmite a los actos que pueden ocasionar un dao directo o indirecto a otras personas, tambin motivan actos en beneficio de otros. Por su parte, las emociones no morales, como los estados de humor (mood states), se relacionan con la percepcin y el juicio acerca de lo justo o lo injusto. La pena (embarrasment), la culpa (guilt) y la vergenza (shame), son llamadas emociones morales de auto-conciencia. Han sido etiquetadas de esta forma porque

dependen de un entendimiento de la individualidad y de la evaluacin del yo. Son emociones negativas que evitan la trasgresin de las normas establecidas. De estas tres emociones, la pena es la emocin menos intensa y negativa y la ms fugaz. Conlleva a una crtica de menor grado hacia el yo. Puede comprenderse como el simple bochorno experimentado tras haber infringido una convencin social. Por otra parte, la culpa ha sido definida de diversas maneras. Para Eisenberg (2000), desde la perspectiva del desarrollo moral, la definicin de la culpa debe distinguirse de la concepcin mantenida por la teora psicoanaltica. Freud ((1929 [1930]; Hoffman 1983). concibi la culpa como el sentimiento que surge ante el conflicto entre la combinacin de erotismo y hostilidad dirigida haca los padres y la ansiedad por la posibilidad de la prdida del amor parental. En este sentido, la culpa se relaciona con el sufrimiento y los problemas de adaptacin. En contraste, Eisenberg propone que la idea de culpa que mejor se acomoda al concepto de emocin moral se refiere ms al arrepentimiento o remordimiento que acompaa una accin inadecuada. Al sentir culpa el infractor acepta su responsabilidad y busca enmendar el dao o recibir un castigo. Aunque la vergenza y la culpa tienden a confundirse, la diferencia entre ambas s encuentra en que la primera de ellas implica una mayor intensidad y una crtica ms severa al yo. Quien se avergenza por haber traspasado un lmite permitido, se evala de manera negativa, siente desprecio por s mismo y busca evitar u ocultarse de los dems (Ferguson y Stegge, 1998; en Eisenberg, 2000). De otro lado, la repuesta de empata-identificacin (empathy-related) es considerada tambin como una emocin moral (Eisenberg, 2000; Hoffman, 1984). . Es definida como una respuesta afectiva que proviene de la aprehensin o comprensin de las condiciones o

estados emocionales experimentados por otros; la respuesta afectiva emptica guarda una similitud aquello que la otra persona siente o puede llegar a sentir en una situacin particular. Hoffman (2002) la describe como una reaccin afectiva ms adecuada a la situacin de otro que la propia (pp 13). La empata ha sido relacionada con la regulacin emocional y las diferencias disposicionales de la personalidad y el temperamento. Es similar a otra emocin moral llamada simpata (sympathy), pero aunque sta ltima es una respuesta emocional que se deriva igualmente a partir de la comprensin de los estados emocionales o condiciones experimentados por otros, no supone sentir lo que el otro siente sino ms bien experimentar dolor o preocupacin por la situacin que experimenta el otro. Por ende, la simpata est ms comprometida con el altruismo y la conducta prosocial que la empata-identificacin. El segundo aspectos que ocupa a la teora socio emocional es la internalizacin de los principios o las normas morales. Hoffman (1983) define una norma moral como aquella que ordena actuar tomando en consideracin las necesidades de otros de la misma manera en que se toman en consideracin las propias necesidades. Esto supone actuar en bsqueda del bienestar propio y de los otros, al tiempo que se evita causar cualquier tipo de dao. Se considera que una norma moral ha sido internalizada cuando la persona siente la obligacin de actuar conforme a la norma aun en la ausencia de cualquier posibilidad de castigo o recompensa externa. Antes de la internalizacin de la norma, el nio acta con el fin d mantener la harmona en la relacin con sus padres y evitar el castigo o la perdida de amor. La internalizacin conlleva adems un conflicto entre la tentacin de actuar en benfico propio, de manera egosta, y actuar conforme a las necesidades de otros. Las emociones morales aparecern en benfico del cumplimiento de la norma. Visto de otra forma, se hace necesaria una experiencia significativa que nos lleve a abandonar los beneficios del comportamiento egosta. Cuando hablamos de internalizacin de la norma suponemos que dicha experiencia debe darse la interior del individuo y corresponde a los estados emocionales morales. El individuo actuar, entonces, evitando experimentar las emociones morales que le resultan desagradables: evitar daar a otros para evitar la culpa o la vergenza y ayudar a otros en tanto se identifica con las emociones que ello experimentan tras su sufrimiento

Finalmente, al referirse a la internalizacin, la teora socio emocional se presenta como una propuesta actual que recoge aspectos planteados por la teora psicoanaltica, la teora del aprendizaje social y la teora de la atribucin. Para las tres teoras, desde el exterior se genera la prohibicin, el castigo o la presin con respecto a ciertos actos, lo cual le permite al nio comprender cuales son los principios a la cuales debe ajustar su conducta. En el caso del psicoanlisis, Freud (1929 [1930]) plantea que el conflicto entre el deseo y la cultura hace emerger la culpa, emocin que da lugar a la formacin de la instancia denominada sper yo, que es la instancia moral o el conjunto de normas culturales internalizadas, distinta al ello (lo inconsciente) y el yo (lo consciente). En la teora del aprendizaje social, el nio asocia el castigo y la accin, de tal manera que luego es capaz de anticipar la aparicin de la sancin y como efecto experimenta un estado de ansiedad que le impide actuar. Para la teora de la atribucin la emocin emerge gracias al significado que el nio le otorga al castigo que espera recibir por una accin incorrecta o a los posibles efectos dainos de la accin cometida. A partir de all, Eisenberg (2000) y Hoffman (1983) le otorgan importancia a la disciplina impartida por los padres o cuidadores del nio. Plantean que la importancia de la disciplina aparece ante el conflicto entre los requerimientos morales de una situacin determinada y el deseo de satisfaccin de los deseos propios. Las sanciones y

recompensas externas conducen al cumplimiento de la norma. La internalizacin de la norma supone el reemplazo del premio o el castigo por una emocin agradable o desagradable en el nio. En conclusin, la norma internalizada motiva el acto moral en funcin de la bsqueda o evitacin de ciertos estados emocionales.

Referencias: Hoffman, M. (1983) Affective and cognitive processes in moral internalization. En Social Cognition and Social Development: A sociocultural Perspective. Higgins, E. Ruble, D. y Hartup, W. (Eds) pp. 236-77- Cambridge University Press.

Hoffman, M. (1984) Emphaty, Its Limitations, and Its Role in a Comprehensive Moral Theory. En Morality, Morla behavior, and Moral Development. Kurtines, w. y Gewirtz, S. (Eds). Pp 283- 330. Wiley. Hoffman , M (2002) Desarrollo Moral y Empata. Idea Books Universitaria. Barcelona Hume, D. (1740) Tratado de la naturaleza Humana. Traduccin al espaol 2005. Editorial Porra. Mxico. Hobbes, T. (1651) Leviatn o la forma y poder de una repblica Eclesistica y Civil. Editorial Skla. Bogot. Kochanska, G. (1997) Multiple Pathways to Conscience for Children With Differente Temperaments: From Toddlerhood to Age 5. Development Psychology . Vol 333. No 2, pp 228-240. Eisenberg, N (2000) Emotion, Regulation, and Moral Development. Annual Reviews Psychology. 51:665-697 Freud (1929 [1930]). El malestar en la Cultura. Amorrortu editores. Madrid. Harman, G. (1977) La Naturaleza de la Moralidad: una Introduccin a la tica. Segunda edicin en espaol (1996). Universidad Autnoma de Mxico. Instituto de Investigaciones Filosficas. Mxico D.F. Strauss , L y Cropsey, J (1996) Historia de la filosofa poltica. Tercera edicin en espaol. Fondo de Cultura Econmica. Mxico.