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Programa de Formacin de Alto Nivel en Gestin Estratgica de la Innovacin

Tema 10

Cambio tecnolgico y desarrollo sostenible: estudio de casos


Jos A. Lpez Cerezo, Jos A. Mndez Sanz, Jos Esteban Castro y Eduardo Salinas Chvez

Material del Centro de Altos Estudios Universitarios de la OEI correspondiente al Curso de Especialista Universitario en Estudios Sociales de la Ciencia y la Innovacin (Universidad de Oviedo) realizado con la colaboracin de la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional para el Desarrollo (AECID)

Curso de Especialista en CTS+I

Mdulo 3. Tema 16. Cambio tecnolgico y desarrollo sostenible: estudio de casos - Presentacin y objetivos - Contenidos - Textos de ampliacin - Bibliografa y enlaces - Actividades

Presentacin y objetivos En este tema se analiza el concepto de desarrollo sostenible a partir de tres estudios de caso realizados por autores iberoamericanos. En todos ellos se analizan problemas relacionados con el cambio tecnolgico y las implicaciones que ste ha tenido sobre el ambiente, as como el modo en que se han tratado de gestionar diversos problemas que afectan el desarrollo econmico de los pases. Se trata en el fondo de mostrar que la nocin de desarrollo sostenible, a la vez que cuestiona un paradigma desarrollista propio de las sociedades que atravesaron por duros procesos de industrializacin a travs del pasado siglo, ofrece un modelo en el que la economa se entrelaza con el ambiente, sin embargo un concepto borroso y ambiguo que da lugar a las ms diversas crticas y expectativas. Objetivos Analizar el concepto de desarrollo sostenible en el marco del cambio tecnolgico a travs del estudio de casos situados en la regin iberoamericana. Analizar el vnculo entre economa y poltica presente en el concepto de desarrollo sostenible. Analizar el estado de las polticas ambientales internacionales en el marco de una economa globalizada. Mostrar las ambigedades y potencialidades del concepto de desarrollo sostenible en el desarrollo de polticas pblicas intra e internacionales. Investigar y analizar crticamente el estado de las polticas pblicas en cuestiones ambientales en la regin de procedencia.

Los autores: Jos A. Lpez Cerezo y Jos A. Mndez Sanz (Espaa). Universidad de Oviedo. Una crtica del concepto de desarrollo sostenible: equilibrio dinmico en la comunidad local. Jos Esteban Castro (Argentina). School of Geography and the Environment (University of Oxford) La construccin de nuevas incertidumbres, tecnociencia y la poltica de la desigualdad: el caso de la gestin de los recursos hdricos . Eduardo Salinas Chvez (Cuba). Facultad de Geografa, Universidad de La Habana. El desarrollo sustentable desde la ecologa del paisaje.

La elaboracin estuvo a cargo de Sandra Ramrez, doctora en Filosofa de la Ciencia por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, y actualmente investigadora visitante en Espaa dentro del Convenio entre la Universidad de Oviedo y la Organizacin de Estados Iberoamericanos.

Contenidos Introduccin Aun cuando las preocupaciones ambientales relacionadas con las aceleradas transformaciones que caracterizan a las sociedades altamente industrializadas no son nuevas, es hacia fines de la dcada de 1980 que emerge el concepto de desarrollo sostenible con el conocido como Informe Brundtland (The World Commission on Environment and Development (1987), Our (1) Common Future ) . A partir de entonces, el concepto ha adquirido gran aceptacin a travs de los ms diversos crculos polticos, acadmicos, ecologistas, y pblico en general. La idea que pretende recuperarse es que el desarrollo econmico debe tomar en consideracin la variable ambiental como un indicador ms del bienestar humano. El vnculo entre desarrollo econmico y preocupaciones ambientales tiene una historia que se remonta a principios de la dcada de los setenta, con la Convencin sobre Desarrollo Humano celebrada en Estocolmo, 1972. En este encuentro liderado por los pases Nrdicos y los Estados Unidos se hicieron evidentes, entre otras cosas, las intenciones del Presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon, de tomar ventaja poltica de las preocupaciones ambientales que en esos momentos, y despus del derrame de petrleo en la Baha de Santa Brbara en 1969, estaban en el centro de los intereses de la sociedad estadounidense. El ambiente, as, dej de ser objeto de defensa y anlisis de unos pocos activistas y pas a formar parte integral de la agenda poltica de uno de los pases econmica y militarmente ms poderosos. Para 1987, quince aos despus de la primera gran reunin internacional, el mapa poltico haba sufrido enormes transformaciones y los estados Europeos mostraron su capacidad para contrarrestar el peso de los Estados Unidos en cuestiones ambientales, al mismo tiempo que se haca evidente que los problemas y soluciones relacionadas con el cuidado y preservacin del ambiente requeran mucho ms que negociaciones a nivel intranacional. Diversos fueron los eventos que aceleraron el paso hacia la comprensin del ambiente como un elemento econmico de vital importancia. No se trataba nicamente de los procesos de desertificacin del suelo que siguieron a la llamada revolucin verde, la contaminacin del aire en ciudades principales como Tokyo o Los ngeles, los continuos derrames de petrleo a los ocanos, las dificultades para tratar con los desechos radioactivos, el acuerdo mundial en relacin con la existencia del agujero de ozono o los catastrficos accidentes de Three Mile Island y Chernobyl... ms all de todo ello, estaban los extremos costes polticos y econmicos que implicaba tapar el pozo despus del nio ahogado. Pareca ser que, hacia la dcada de los ochenta, los pases industrializados, principalmente, tenan frente a ellos una serie de problemas que acompaaban al desarrollo industrial y econmico que muchas veces, al ser potenciados por los medios de comunicacin, persuadan a los ciudadanos de los pases de larga tradicin democrtica de que las acciones humanas haban alterado a tal grado el ambiente que era muy difcil, sino imposible, mantener el mismo ritmo de uso y abuso de los recursos sin pagar un alto coste que implicara necesariamente a las generaciones futuras. As, el concepto de desarrollo sostenible, al incluir en su caracterizacin la idea de que los agentes actuales tienen responsabilidad con las generaciones futuras, se convierte en una bandera para los ms diversos gobiernos y colectivos que vieron en l una especie de varita mgica que les ayudara a resolver los problemas econmico-ambientales.

Three Mile Island

Ambiente, la evolucin de un concepto Chernobyl

De Ro a Johannesburgo Por otro lado, el reconocimiento del carcter internacional de los problemas ambientales est estrechamente vinculado con los procesos de globalizacin de la economa. Con la cada de las fronteras comerciales potenciadas tanto por la Unin Europea como por los Estados Unidos surgi con entera claridad la evidencia de que los problemas causados por la contaminacin tampoco tenan fronteras. Poco a poco se hizo patente que los pases industrializados no podan sostener la doble actitud que, por un lado, permita desarrollar e implantar una poltica intra-nacional que impona regulaciones ambientales y, por otro, converta a las regiones ms empobrecidas en el patio trasero para el depsito de desperdicios y la produccin y uso de sustancias contaminantes prohibidas (por ejemplo el DDT en Amrica Latina). De modo que, ms all de quedarse slo en buenas intenciones, la existencia de foros mundiales en los que se ventilaban los problemas ambientales se convirti en un medio para que los pases pobres o en vas de desarrollo expresaran sus propias dificultades. Esos foros tambin impulsaron la creacin de normativas y estructuras para la proteccin ambiental en regiones como Amrica Latina, bajo el supuesto de que la conservacin y mantenimiento de un hbitat ecolgico armnico resulta econmicamente rentable. Por supuesto, una de las preguntas ms frecuentes es la conservacin de qu? La pregunta no es retrica, toca sin lugar a dudas mbitos problemticos no slo a nivel biolgico, sino tambin tico, esttico, poltico e incluso religioso. El conservacionismo ha sido una de las prcticas ms usadas en el ltimo siglo a travs del mundo como bien ilustra la creacin de innumerables parques nacionales considerados patrimonio de la humanidad pero la idea de una tierra sin hombres no siempre es prctica, no al menos en los pases con un alto ndice de poblacin concentrado en pequeos espacios. Lo anterior no significa estar en contra de las polticas conservacionistas sino simplemente afirma que no son suficientes. Los mltiples debates sobre biodiversidad y convivencia armnica entre los seres humanos y el ambiente slo son una muestra de que, aunque pueden ser econmicamente rentables, por ejemplo, desde una perspectiva de desarrollo de turismo ecolgico, la existencia de parques nacionales que excluyen otras clases de actividades econmicas no son la panacea; en muchas ocasiones la convivencia armnica entre el desarrollo de la economa y el ambiente se ilustra en mltiples formas de aprovechamiento de los recursos generadas por actividades econmicas tradicionales y regionales (vase ms abajo: Una crtica del concepto de desarrollo sostenible). Comentario al Reporte Brundtland De hecho, al analizar la evolucin de los acuerdos internacionales tendientes a generar polticas ambientales globales, nos encontramos con un difuso panorama en el que ninguna de las acciones parecen suficientes para dar respuesta a los problemas a que actualmente nos enfrentamos: no hay panacea. Ya desde el ao de 1987, poco tiempo despus de la publicacin del Informe Brundtland, se observa una respuesta airada por parte de pases industrializados, quienes destacan que algunas de los metas sealadas no slo son imposibles de alcanzar sino que, de alcanzarse, limitaran el desarrollo econmico. Los acuerdos alcanzados en Ro en 1992, el Protocolo sobre Biodiversidad y el Protocolo sobre Cambio Climtico, tuvieron una respuesta similar. De modo que, a ms de treinta aos de haberse llevado a cabo el primer foro mundial sobre medio ambiente y desarrollo humano, ante una economa en la que las fronteras del mercado son las mismas fronteras del mundo, y a pesar de los notables avances en trminos de polticas internacionales, el debate acerca de cmo hacer armnicamente compatibles el desarrollo econmico y el cuidado y preservacin del ambiente contina abierto. Baste tan slo mirar las dificultades para formalizar el Protocolo de Kyoto sobre el cambio climtico.

La energa nuclear es la nica solucin verde

Una vez asentadas las consideraciones anteriores cabe preguntarse, si se acepta que el concepto de desarrollo sostenible es bsicamente econmico, cmo funciona la variable ambiente en las mediciones del bienestar humano. En la Declaracin de los Derechos Humanos, por ejemplo, se enuncia que toda mujer y todo hombre tiene derecho a agua potable. As pues una medida de bienestar econmico y social, como es el caso de la disposicin de vivienda digna o el acceso al servicio mdico, es el acceso al agua potable; sin embargo, independientemente de la disposicin real de un recurso como el agua, existen miles de seres humanos que no tienen acceso al agua potable. El problema no se reduce entonces a la cantidad o disponibilidad del recurso en cuestin sino a su gestin y distribucin. De modo que las cuestiones ambientales son principalmente polticas y, en el fondo, un problema de justicia social. Por lo que, poner todas las consideraciones problemas y soluciones como problemas de desarrollo de mercados, es perder de vista el trasfondo tico y poltico que esconde el concepto de desarrollo sostenible. Esto ltimo es lo que muestran los trabajos que a continuacin se presentan.

Una crtica del concepto de desarrollo sostenible: equilibrio dinmico en la comunidad local Jos A. Lpez Cerezo y Jos A. Mndez Sanz Universidad de Oviedo (Espaa) Cuestiones preliminares Es bien conocido que la publicacin en 1987 del Informe de la Comisin Mundial del Medio Ambiente y Desarrollo (el popularmente conocido como informe Brundtland) lanz al estrellato poltico, acadmico y social la candidatura del concepto "desarrollo sostenible" como frmula para reconciliar crecimiento econmico y conservacin ambiental. La expresin es hoy da es utilizada ampliamente por expertos de la administracin, activistas de organizaciones ecologistas, investigadores del mbito acadmico, polticos y empresarios, etc. Aunque se han dado diversas definiciones de lo que pueda entenderse por (2) "desarrollo sostenible", parece haber un cierto ncleo de significado comn: se trata de revitalizar el crecimiento econmico reorientndolo de forma que las cuestiones ambientales

sean incluidas en los clculos econmicos. Se considera, por tanto, que podemos seguir pensando y actuando de forma desarrollista mientras no convirtamos en insostenible la actividad econmica, es decir, se trata de mantener el crecimiento econmico ajustndolo tcnicamente a las limitaciones del capital natural. Un desarrollo sostenible, por tanto, parece entenderse como una especie de crecimiento doblemente concienciado: un crecimiento econmico donde no slo las necesidades sociales de las generaciones presentes sean tenidas en cuenta (como en el caso del simple "desarrollo") sino tambin las de las (3) generaciones futuras. Una caracterstica interesa nte de la frmula "desarrollo sostenible" es el amplio (4) horizonte sobre el que pretende habitualmente ser aplicada. Su mbito de aplicacin incluye una gran diversidad de reas: el mundo industrializado y el mundo en vas de desarrollo, el medio urbano y el medio rural, cualquier sector productivo o combinacin funcional de actividades productivas. Pero tambin pretende cubrir una gran diversidad de problemas: cuestiones de distribucin de la riqueza y lucha contra la pobreza, de preservacin de la diversidad biolgica, de optimizacin del crecimiento econmico, de produccin y transferencia de tecnologas ms limpias, etc. En general, nuestra contribucin tratar de mostrar las limitaciones y riesgos de la nocin a partir de la discusin de sus ambigedades y presupuestos. Ms concretamente, cuestionaremos la idoneidad del concepto "desarrollo sostenible", poniendo de relieve su carcter ideolgico, desorientador y, en muchos casos, ante situaciones ya "sostenibles", potencialmente perturbador. En nuestra opinin, sus dificultades derivan del hecho de que asume como evidentes al menos dos supuestos no demostrados y muy discutibles: (a) la necesidad de reconciliar las funciones de produccin y proteccin (con lo que supone su segregacin de hecho); y (b) el carcter global de la economa (lo que implica suponer algn tipo de planificacin centralizada y la subordinacin de la diversidad local al dirigismo del mercado central). Frente a estos supuestos, y a partir de un caso particular de gestin ambiental en el medio rural, sostendremos: (a') que las funciones de produccin y proteccin se dan con frecuencia integradas: es decir, que la nocin presupone un falso dilema; y (b') que cabe defender modelos polticos viables de produccin/proteccin con una gestin no centralizada: modelos coordinados horizontalmente en los que las comunidades locales participen de forma activa y efectiva (Vase Mndez Sanz y Lpez Cerezo (1996). Frente a la filosofa del mercado nico, se defiende como objetivo la coordinacin de una pluralidad solidaria. La desambiguacin del concepto Hay diversos autores que han criticado el concepto "desarrollo sostenible" por considerarlo ambiguo como frmula para conciliar los objetivos del crecimiento econmico y la proteccin ambiental (Por ejemplo en la concepcin del Informe Brundtland). En este sentido, nos interesa particularmente la crtica de Stanley Carpenter (1991 y 1993). Lo curioso del concepto es que si se procede a su desambiguacin al modo de Carpenter (1993), mostrando las dos corrientes principales de interpretacin econmica (la economa orientada al crecimiento y la economa del estado estacionario), nos encontramos con la dicotoma (crecimiento econmico vs. proteccin ambiental) que el concepto mismo pretenda resolver y superar. El resultado es la identificacin de problemas diferentes y la consideracin de alternativas y posibles soluciones dispares. Por ejemplo, al considerar si el aumento del consumo es un rasgo favorable o desfavorable al estimar el bienestar social, la economa del crecimiento respondera afirmativamente (puesto que entiende el bienestar como un proceso, y, cuanto mayor sea el flujo, mayor ser el resultado), mientras que la economa del estado estacionario respondera negativamente (puesto que concibe el bienestar como un estado y, cuanto menor sea la utilizacin de recursos, mayor bienestar). Pero no slo eso. La desambiguacin del concepto muestra que, en puridad, no son dos (ciencia econmica-crecimiento, por un lado, y tica ecolgica-proteccin, por otro) los elementos contenidos en la nocin "desarrollo sostenible". En la base de la inconmensurabilidad se encuentra un tercer elemento que no puede reducirse a mera

economa o ecologa y que subyace a cualquier interpretacin propuesta: la cuestin ticopoltica o social de la justa y equilibrada satisfaccin de las necesidades humanas (y la justicia se refiere no slo a los seres humanos sino tambin al medio ambiente), que se convierte as en el "punto central" de la cuestin. Por eso nuestra postura no nace ni del economicismo ni del ecologismo ingenuo: ambos elementos cobran sentido desde lo ticopoltico. No se trata ni de defender una naturaleza ideal ni de ceder al "automatismo" de la justificacin econmica. Se trata ms bien de actuar a partir de soluciones socialmente negociadas: porque desde lo social es desde donde se percibe lo econmico y lo ecolgico como problema, y desde donde se valoran las distintas alternativas El falso dilema El concepto "Desarrollo sostenible" parece una etiqueta aceptable porque tras su discurso subyace una polarizacin de las dimensiones tradicionales "conservacin de la naturaleza" y "satisfaccin de las necesidades humanas" . Tal concepto presupone un modelo de explotacin ambiental donde se segregan las funciones de produccin y proteccin, un modelo que requiere ser modificado para preservar la funcin productiva (frente al agotamiento de los recursos naturales). La proteccin se "introduce" en un sistema de explotacin orientado hacia la produccin cuando el ritmo de sta atenta contra su condicin de posibilidad, es decir, contra la posibilidad de seguir produciendo indefinidamente. Es entonces, y en el marco de una economa global, cuando tiene sentido contemplar estrategias como la de transformar la proteccin de la naturaleza en ventaja competitiva (vase, por ejemplo, CEC 1993:64). Ms an, al darse tambin por supuesto el carcter global de la economa, y con ello la necesidad de una planificacin central que siga el dictado del mercado nico, lo local tiende a percibirse como algo subordinado, secundario. Si lo que importa es la escala general, y dado que prima la funcin productiva, se entender que es lcito sacrificar determinadas peculiaridades cuando el conjunto se vea favorecido (es decir, cuando, habiendo sostenibilidad, haya ms desarrollo, mayor satisfaccin del mayor nmero posible de necesidades humanas). Contra esos presupuestos y su modelo econmico podemos argumentar ahora del modo siguiente: dado que el objetivo principal de las posturas focalizadas en el desarrollo (desarrollismo de autores como Beckerman, desarrollo sostenible del Informe Brundtland) es la satisfaccin de las necesidades humanas (alimentacin, salud, educacin); y dado que se atribuye a la pobreza (al deseo de abandonar rpidamente la pobreza por parte de poblaciones y pases) la presin explotadora que agota el capital natural (es decir, la insostenibilidad),

Si, por el contrario: pueden mostrarse situaciones, formas de aprovechamiento de recursos, en las que sea posible hablar de: (a) no separabilidad originaria entre proteccin-produccin, y (5) (b) autonoma local con predominio del inters social sobre el imperativo desarrollista , podemos adems constatar que en ellas se da una satisfaccin de las "necesidades humanas" (es decir, ausencia relativa de pobreza estructural, alta esperanza de vida, escaso nmero de enfermedades, posibilidad de acceso a la cultura), y cabe hablar de su posible articulacin global (es decir, su viabilidad dentro de un mundo poltica y econmicamente interconectado),

Entonces: puede concluirse que nos hallamos ante un tipo de equilibrio dinmico (econmicamente) operante y (social y ecolgicamente) satisfactorio donde no tiene sentido hablar de desarrollo sostenible (o plantear algn tipo de transformacin socioeconmica como imperativo). Es lo que podramos llamar "estancamiento sostenible" si el trmino fuese desprovisto de sus connotaciones negativas.

No se trata de un experimento mental. De hecho, estos requisitos son cumplidos en numerosos lugares donde sociedad y naturaleza se integran todava con una cierta autonoma frente a la globalizacin econmica. En estos sitios, que son usados a veces como modelos por los conservacionistas, no se trata de producir beneficios econmicos a corto plazo (y as un alto cash-flow - una intensa circulacin de capital) en el marco de la economa de mercado global sino de producir una diversidad de bienes en el marco de la economa local. No est en cuestin una integracin vertical de los bienes y un uso segregado de los recursos, sino una integracin horizontal y un uso integrado. En estos modelos, donde no se separan las funciones de produccin y proteccin (e incluso redistribucin), la expresin "desarrollo sostenible" simplemente deja de tener sentido porque no son modelos movidos por la teleologa desarrollista. Equilibro dinmico sostenible en el medio rural Un ejemplo del uso particular del falso dilema "produccin vs. proteccin" se da en una controversia social, poltica y cientfica que se ha producido en los ltimos aos en la Cornisa Cantbrica (norte de Espaa). La polmica en cuestin puede resumirse en una pregunta: monocultivos de eucalipto s o no? La respuesta favorable o desfavorable depende simplemente de presuponer un modelo u otro respecto al uso del monte: (a) uso mltiple e integrado del monte basado en el bosque atlntico mixto y la pradera, lo que significa diversidad de bienes en el marco de una economa rural auto-suficiente: eucaliptos no. (b) uso nico y segregado del monte basado en monocultivos de crecimiento rpido, lo que significa promocin de beneficios a corto plazo en el marco de la economa de mercado global: eucaliptos s. Estas opciones responden a los dos modelos mencionados, que resumen tambin dos mentalidades, respecto al uso del monte y, en ltima instancia, respecto a la relacin sociedadnaturaleza. En el mbito de la poltica forestal, el trnsito de un modelo a otro se produjo en Espaa con la llegada de Franco al poder tras la Guerra Civil y su intento de industrializar el medio rural a travs del Plan General de Repoblaciones de 1940. Mediante este Plan, el Ministerio de Agricultura de la poca plane (y est consiguiendo en gran medida) repoblar con eucaliptos y pinos 6 millones de hectreas durante los siguientes 100 aos. El objetivo fue entonces formulado como "la reconstruccin forestal de Espaa" (vase Castroviejo Bolibar (1985) y Ministerio de Agricultura, 1951). Este cambio de actitud, que no es desde luego ajeno a las tendencias generales de industrializacin y globalizacin econmica, signific un trnsito crucial desde el modelo de uso mltiple e integrado del monte hasta el modelo de uso nico y segregado. Fue tambin el paso de los bosques mixtos de roble, haya y otras especies autctonas, combinados con praderas para la crianza de ganado, al paisaje montono de especies exticas como el eucalipto blanco (Eucalyptus globulus ).

El primer modelo responde a una concepcin del bosque como productor de bienestar en el marco de la comunidad rural: una funcin mltiple que integra una diversidad de bienes econmicos (lea, frutos, resinas, miel, carbn vegetal, caza), as como conservacin, empleo rural y uso recreativo. En este modelo tradicional se pretende una integracin horizontal de la silvicultura natural con actividades rurales (como la agricultura o la ganadera) e industrias locales como la ebanistera. Es ms, en este modelo la redistribucin de bienes no es una decisin poltica aadida sino que es resultado del predominio de inters social sobre la mera produccin de beneficios y de la integracin de la actividad productiva en el marco de la comunidad local. Por el contrario, el modelo de uso nico y segregado responde a una concepcin del bosque como productor de beneficios econmicos en el marco de la economa de mercado global: una nica funcin que requiere la segregacin de la produccin con respecto a la proteccin y otras actividades como la ganadera (actividades incompatibles con los monocultivos que adquieren una importancia secundaria en esta orientacin industrialista). La produccin es promovida a travs de plantaciones artificiales de especies de crecimiento rpido (tipo monocultivo de eucalipto), la mecanizacin y el empleo temporal. De este modo se consiguen altos beneficios econmicos a corto plazo, mientras que a medio plazo se perciben efectos negativos ecolgicos y econmicos, tales como aumento del paro entre la poblacin local (vase, en general, Gonzlez Bernldez et al. 1989). En este modelo de silvicultura artificial se pretende una integracin vertical del bosque, la industria y el comercio. Dos de los principales sectores industriales que se han visto impulsados por las plantaciones artificiales en Asturias son la minera y la industria celulsica (vase Groome, 1990). Esta ambivalencia era tambin expresada recientemente por Martin Wright (El Pas, 27-12-95, p. 30. Cursivas en el original): "Qu quiere decir sostenible con respecto a los bosques? Es una pregunta exasperantemente difcil, incluso aplicada a los temas ms sencillos". Y plantea interrogantes ms cruciales an: "Qu hay que sostener exactamente? y para quin? Hay dos respuestas muy distintas: una la dan quienes ven los bosques, ya sean naturales o plantados, como una fuente de madera; la otra, quienes los ven como un ecosistema complejo con multitud de funciones ecolgicas y econmicas". Por tanto, "sostenible" har referencia bien al mantenimiento del rendimiento maderero o bien al mantenimiento de un hbitat (6) ecolgicamente valioso y unas formas caractersticas de vida. As, hablar de "equilibro" sostenible", no equivale a defender la inmovilidad. Al contrario, esta "sostenibilidad" es dinmica, pero su dinamismo no est generado por la tensin desarrollista, por la finalidad economicista del "mximo beneficio posible", sino por la integracin de los diversos elementos del sistema: la produccin, la proteccin y tambin la distribucin. De hecho, la produccin sin proteccin es sencillamente impensable en el contexto de la comunidad local, y la falta ocasional de distribucin est ms asociada al descenso temporal

de la actividad productiva que al exceso de produccin o a la concentracin de la riqueza. Anlogamente, la proteccin sin produccin es asimismo inviable: sin el pastoreo del ganado en el bosque mixto aumentara el matorral y, con l, el riesgo de incendios; sin la caza ocasional de jabales aumentara demasiado la poblacin de esta especie y su presin sobre el ecosistema, etc. La clave de esa integracin proteccin-produccin es que dichos ecosistemas, que son el soporte de formas de vida tradicionales, se han ajustado y alcanzado su equilibrio por efecto de la integracin de las actividades econmicas tradicionales. Si estas actividades cambian de naturaleza por industrializacin y globalizacin, entonces, y slo entonces, cabe plantear el problema del desarrollo sostenible (pues se habra producido entonces la (7) segregacin de funciones). Es irresistible la economa global? Hay algunas preguntas que quiz debamos formularnos ahora: no estaremos hablando de casos excepcionales, de islas utpicas que acabarn siendo engullidas por el mercado global? En este punto se corre la tentacin de ser excesivamente realistas y considerar que no tenemos ms remedio que resignarnos a las tendencias de globalizacin econmica e hiperindustrializacin de todos los mbitos productivos. En nuestra opinin, sin embargo, el gigantismo poltico-econmico no es ms inevitable que el racismo o el sexismo. No slo existen mbitos geogrficos de la periferia socioeconmica donde el modelo tradicional sigue todava implantado, por ejemplo las culturas vernculas que inspiran el trabajo de autores como W. Sachs (vase Cuello Nieto y Durbin, 1993), sino que contina presente en cierta medida en nuestro propio entorno. En este modelo tradicional, donde produccin y proteccin son la misma cosa por la profunda integracin de las actividades rurales en el medio ambiente, la expresin "desarrollo sostenible" es la promesa de una riqueza econmica que puede alterar drsticamente las condiciones de vida tradicionales. Ese lema simboliza la industrializacin masiva del entorno local, una transformacin que se supone - slo se supone - podra no alterar demasiado el medio natural. Por ejemplo el tipo de mejoras que, en el informe oficial de la Unin Europea sobre sostenibilidad, se contemplan para la agricultura comunitaria, son mejoras que slo tienen sentido en el marco de la globalizacin desarrollista: "mejoras en la eficiencia agrcola, mayores niveles de mecanizacin, mejoras en el transporte y el marketing, avances en el comercio internacional de bienes agrcolas, ....". (CEC (1993: 41). No es extrao que, con estos objetivos en mente, la UE lamente en dicho informe la sobre-explotacin y degradacin del medio, y, en tal contexto, pueda plantearse el objetivo del desarrollo sostenible. Sostenible o no sostenible, lo que est por ver, en ltima instancia se trata pura y simplemente de desarrollismo; es decir, de priorizar las consideraciones econmicas sobre consideraciones sociales o ecolgicas. Cuando lo que realmente debera estar en cuestin, en nuestra opinin, es discutir el modelo de vida y la actitud respecto a la naturaleza que mejorar la calidad de vida de los seres humanos. Esta es la discusin relevante, una discusin que queda enmascarada por el repetido lema, donde lo que se plantea no es tanto la calidad de vida personal o colectiva, el carcter mismo de la relacin sociedad-naturaleza, sino elegir el tipo de industrializacin (ecolgicamente) ms conveniente desde la ptica de una economa de mercado global. Con todo, es innegable que cualquier modelo alternativo, que pretenda algo ms que sealar lmites a la aplicabilidad del concepto de desarrollo sostenible, debe ofrecer opciones viables para la generalidad y no slo para fragmentos del planeta, del mismo modo que hacen los (8) modelos desarrollistas. De otra forma, pender sobre l la sospecha de curiosidad extica. La cuestin estriba, por consiguiente, en explorar una posible articulacin (o "confederacin") de experiencias locales integradas horizontalmente y en elaborar alternativas no desarrollistas para los lugares y poblaciones que sufren los efectos del desarrollismo. Naturalmente, esta idea es todava demasiado general y a nadie se le escapan las dificultades que presenta (9) siquiera su esbozo frente al dictado de las fuerzas hegemnicas. Lejos, pues, de pretender estar brindando una panacea, de lo que se trata es de introducir un elemento de reflexin en la

creciente aceptacin irreflexiva de la supuestamente inevitable globalizacin. Una globalizacin que, adems, no es sino una muy determinada globalizacin; ms an, los modelos alternativos tienen que enfrentarse al hecho de que muchos sociosistemas tradicionales no resistieron el embate del desarrollismo y sus reclamos. Lo que se defiende en esta parte constructiva, por tanto, es, ante todo, un cambio de mentalidad. Pero no en el vaco de las buenas intenciones sino a partir de experiencias localmente exitosas, social y ecolgicamente integradas. El dilema real consiste: bien en promover un uso a escala humana de los recursos (naturales, tecnolgicos, educativos), tratando de favorecer la auto-suficiencia en el marco de las comunidades locales - comunidades con integracin horizontal donde no se da la segregacin de produccin, proteccin, y distribucin, o bien en seguir promoviendo el gigantismo y la mercantilizacin de la naturaleza en el marco de la economa global y su filosofa de la historia (una filosofa no exenta, en muchos casos, de buena voluntad).

Slo en estos ltimos trminos, hemos argumentado, tiene sentido el modelo socioeconmico asociado al concepto de desarrollo sostenible. Conclusiones La expresin "desarrollo sostenible", en nuestra opinin, resume una idea de desarrollismo polticamente correcta que busca contentar a todos los integrantes de la comunidad internacional. A los pases desarrollados les garantiza su papel de locomotora econmica e ideolgica; les promete incluso un aumento en su nivel de vida. A los pases "en vas de desarrollo" les promete aquello segn lo cual son denominados: desarrollo.

De este modo, es habitual considerar el desarrollo (=satisfaccin creciente de las crecientes necesidades) como va nica para la sostenibilidad (=reversibilidad de los recursos naturales), que, a su vez, es vista como condicin de posibilidad del desarrollo. Segn este esquema, el subdesarrollo (=pobreza) es la principal causa de la insostenibilidad actual de la explotacin de la naturaleza. Por consiguiente, en esta visin, el desarrollo (entendido adems bsicamente como una cuestin de tcnica econmica) es el nico antdoto que nos permite, a la vez, escapar de la pobreza (una cuestin tica-poltica) y preservar la capacidad regeneradora de la naturaleza para nosotros y nuestros sucesores (una cuestin ecolgica). A este argumento hemos objetado y podemos aadir que:

Si, en sentido tcnico, la pobreza (la supervivencia bajo mnimos o el deseo de mejorar la calidad de vida) puede ser considerada como principal causa de insostenibilidad, no es menos cierto que la pobreza es, antes que causa, efecto de unas determinadas relaciones socioeconmicas (locales y mundiales). Cuando se habla de eliminar la pobreza de ciertas regiones del mundo sin cuestionar la estructura de poder que la sostiene se falsea la cuestin de la insostenibilidad. El desarrollo (o, en general, la alternativa de la transformacin socioeconmica) no es la nica va para la sostenibilidad. De hecho existen sociosistemas ecolgicamente integrados que no obedecen al imperativo desarrollista del crecimiento econmico, y en los que, adems, no tiene sentido conciliar tal crecimiento con los objetivos de proteger la naturaleza y atender las necesidades sociales. Mientras el desarrollismo y el enfoque del desarrollo sostenible suponen que los momentos de produccin-distribucinproteccin (economa-tica/poltica-ecologa) se dan separadamente, la realidad de los modelos integrados en algunas formas tradicionales de vida muestra su existencia simultnea. La opcin por el modelo del desarrollo sostenible puede acelerar el proceso de globalizacin y uniformizacin de la economa y de la poltica, lo que no implica necesariamente una mayor democratizacin sino que entraa el riesgo de la consolidacin del dirigismo y el centralismo. Al aumentar la escala de los problemas, pueden aumentar los riesgos; al tecnificarse los anlisis y la toma de decisiones pueden difuminarse las responsabilidades (vase Orr, 1992: 36-37). Al dejarse de lado las peculiaridades locales, el conocimiento popular no experto, pueden aparecer procesos de resistencia social, lo que, desde luego, y por motivos obvios, s puede ser fuente de insostenibilidad.

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La construccin de nuevas incertidumbres, tecnociencia y la poltica de la desigualdad: el caso de la gestin de los recursos hdricos. Jos Esteban Castro School of Geography and the Environment (University of Oxford) Introduccin La gestin del agua se ha convertido en una cuestin global en las ltimas dos dcadas. En dicho perodo, se han implementado importantes iniciativas, que incluyen desde medidas para aliviar la creciente desertificacin y contaminacin que afectan a los recursos hdricos del planeta hasta otras dirigidas a corregir las ineficiencias en la asignacin y distribucin del agua

para uso humano en reas urbanas y rurales. En este sentido, tanto instituciones multilaterales como gobiernos han aunado esfuerzos para abrir camino a la participacin del sector privado en la gestin del agua, especialmente en zonas urbanas, con el objetivo expreso de modernizar, mantener y extender la cobertura de los servicios de agua potable y drenaje sanitario. Especialmente, organismos como el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo consideran que la participacin del sector privado en la provisin de agua y drenaje sanitario contribuir a resolver la carencia de estos servicios en los sectores ms pobres de la poblacin y de ese modo avanzar en la reduccin de la desigualdad social (World Bank, 1998:1; Savedoff et. al., 1999; IDB, 1998:120). Sin embargo, existe un creciente consenso en torno a que, a pesar de los importantes esfuerzos hechos desde fines de la dcada de 1970, la lucha por desarrollar sistemas de gestin de los recursos hdricos para alcanzar la meta internacional de proveer agua en (10) cantidad y calidad adecuadas a cada habitante del planeta , que sean ecolgicamente (11) sustentables , econmicamente viables y polticamente legtimos se est perdiendo en muchos pases. Segn un reciente informe de UNICEF, ms de 600 millones de personas en reas urbanas del mundo en desarrollo siguen expuestas a riesgos mortales derivados de las psimas condiciones de vida, especialmente la falta de agua y servicios sanitarios. Como resultado, las enfermedades relacionadas con el agua siguen siendo el asesino ms importante, dando cuenta de la muerte de cerca de dos millones de nios anualmente. Cada ao cerca de 900 millones de personas sufren las secuelas de enfermedades relacionadas con el agua. Simultneamente, el ciclo natural del agua es sometido a presiones cada vez ms intensas, debido a la sobreexplotacin de los recursos hdricos y a la degradacin en gran escala causada por la descarga de aguas residuales sin tratar (en los pases menos desarrollados menos del 5 por ciento del agua residual es tratado antes de retornar al medio ambiente). No obstante, la importancia del mejoramiento del acceso al agua limpia y a los servicios sanitarios no se debe solamente a su impacto sobre la salud y la preservacin del medio ambiente, sino tambin a sus efectos socioeconmicos ms amplios, por ejemplo debido a su impacto positivo sobre el incremento de la productividad de la unidad domstica, un factor crucial en la tarea de reducir la creciente desigualdad social en el mundo menos desarrollado (IDB, 1998:120-1). Comprensiblemente, la gestin eficiente y sustentable de los recursos hdricos, ya sea en relacin a la agricultura de irrigacin, a la produccin de hidroenerga o a la provisin de servicios de agua y saneamiento, se ha convertido en una de las cuestiones globales de mayor importancia en el siglo XXI. (IDB, 1998b:1). En especial, tal como lo ha sealado la Comisin Mundial del Agua para el Siglo XXI, la optimizacin de los servicios de agua potable y drenaje sanitario contina siendo la clave para el mejoramiento de las condiciones de vida de miles de millones de personas, no slo en los pases menos desarrollados. Aunque se han logrado niveles muy elevados de sofisticacin en los campos de la hidrologa, la ingeniera del agua y, ms recientemente, la biotecnologa aplicada a la gestin del agua, nuestro nivel de entendimiento de los procesos histricos, socio-econmicos, culturales y polticos involucrados sigue siendo limitado. Por una parte, estos son procesos de largo alcance, que frecuentemente son refractarios a las decisiones polticas -predominantemente cortoplacistas - dirigidas al mejoramiento de la gestin de los recursos hdricos en reas especficas de actividad. Por otra parte, y a pesar de la preocupacin global con la transferencia transtemporal de riesgos diversos, en la prctica las polticas del agua orientadas a evitar o minimizar dichos riesgos han tenido un impacto muy limitado. Este abismo entre los campos de conocimiento tecnocientfico y sociopoltico en relacin al agua permitira explicar por qu el enorme progreso tecnolgico alcanzado en dcadas recientes en el sector del agua no se ha visto reflejado en prcticas ms sostenibles de gestin del agua o en mayor equidad y universalidad en el acceso al agua potable y a los servicios sanitarios, especialmente en los pases menos desarrollados. En este sentido, hay un reconocimiento creciente de la necesidad de establecer un balance entre los aspectos tcnicos, socioeconmicos y polticos de la gestin del agua, ya que los mismos permanecen artificialmente aislados tanto en la teora como en la prctica. Correspondientemente, la implementacin de sistemas de gestin del agua que sean sostenibles tanto en trminos ecolgicos como sociales y que tambin resulten econmicamente viables y polticamente legtimos es uno de los grandes desafos que se nos presentan.

Agua e incertidumbre Es comn referirse a los recursos hdricos en el marco del debate actual sobre el riesgo y la incertidumbre . Por ejemplo, un nmero importante de los ejemplos que se presentan en dicho debate se relacionan con diferentes tipos de peligros medioambientales entre los cuales los desastres relacionados con el agua ocupan un lugar central. Algunos autores han elaborado el concepto de incertidumbre fabricada para indicar que la emergencia de nuevos riesgos ocurre en el curso de procesos humanos que, paradjicamente, estn orientados a controlar dichos peligros y amenazas, (vase Beck, 1992; 1995). Por cierto, la incertidumbre ms extrema que puede tenerse en relacin al agua -parafraseando el ttulo de un reciente informe de UNICEF- es si existe suficiente agua dulce en el mundo para satisfacer las necesidades de todos los seres humanos. En particular, el agua necesaria para la agricultura, que actualmente da cuenta del 70 por ciento del consumo mundial de agua dulce, constituye un tremendo desafo: por una parte, el mantenimiento de la seguridad alimentaria demandar un incremento en la extraccin de agua estimado entre el 15 y 20 por ciento hasta el ao 2025, mientras que los ambientalistas argumentan que para frenar el proceso de desertificacin y preservar recursos hdricos se debera reducir la extraccin de agua en aproximadamente 20 por ciento durante el mismo perodo. Es difcil avizorar cmo, dado el actual estado del conocimiento y la tecnologa, ser posible lograr ambos objetivos en forma simultnea. Algunos han depositado su esperanza en la aplicacin de la biotecnologa a la gestin del agua, que incluye un amplio rango de opciones desde el desarrollo de tecnologas moleculares para la deteccin e identificacin de microorganismos patgenos en las plantas de tratamiento de agua (biomonitoreo) (vase OECD, 1996; OECDWPB, 1999) hasta la transferencia de atributos genticos a los cultivos con el objeto de incrementar su resistencia a la falta de agua y a la salinidad y de esa forma contribuir a mantener la seguridad de los recursos hdricos en la agricultura (vase OECD, 1996; MSSRF 1999; WCW, 1999). El ltimo es precisamente un arriesgado intento de usar a la biotecnologa como instrumento en la gestin de la demanda del agua y est siendo desarrollado por compaas multinacionales como Monsanto, con el apoyo del establishment cientfico. Como lo sealara el padre de la Revolucin Verde y Premio Nobel Norman Borlaug, los cientficos estn desarrollando la capacidad de insertar genes que otorgan a las plantas defensa biolgica contra enfermedades e insectos ... y atributos genticos que permiten a los cultivos soportar mejor situaciones de sequa. Con este poderoso nuevo conocimiento gentico los cientficos tienen la capacidad de introducir una gran cantidad de tecnologa en una simple semilla (citado en CBI, 2000). Est claro que no todos en la comunidad cientfica comparten la perspectiva optimista de Borlaug, y en realidad incluso algunos de los principales investigadores del campo biotecnolgico han advertido que, dado el limitado conocimiento sobre los factores fisiolgicos, bioqumicos y genticos que determinan los niveles de resistencia a la sequa en plantas y microorganismos, se requiere ms investigacin antes de que dicha tecnologa puede ser utilizada con algn grado de garanta en la manipulacin gentica de los cultivos (WCW, 1999). Estas preocupaciones se han multiplicado como resultado de las discusiones cientficas, polticas, econmicas y ticas promovidas por los desarrollos ms recientes en el campo de la biotecnologa. El debate ha pasado a abarcar no slo la transferencia transtemporal de riesgos asociados con la nueva tecnologa, sino tambin otras consecuencias transdimensionales de acciones presentes o futuras como aqullas derivadas de la produccin de nuevas tecnoespecies mediante diversas combinaciones de material orgnico e inorgnico y que varan desde la creacin de animales transgnicos hasta computadoras basadas en ADN, (Martins, 1996). Ahora bien, aunque la cantidad total de agua dulce disponible es ciertamente una cuestin crucial y legtima, un examen ms detenido muestra que la disponibilidad de agua como tal no es (y probablemente no lo ser en el futuro inmediato) el problema ms importante. Una serie de esfuerzos investigativos recientes sugiere que, al menos en trminos de volmenes, existe suficiente agua fresca en el planeta para satisfacer las necesidades de todos los seres humanos. Sobre esta base, algunos autores correctamente enfatizan que la verdadera incertidumbre con el agua se centra en nuestra capacidad para implementar sistemas de

control, distribucin y acceso al recurso que garanticen la equidad social (Samson y Charrier, 1997). Este es un problema crucial, dada la certeza creciente de que en el futuro cercano la ocurrencia de conflictos violentos en torno al control y acceso a los recursos hdricos se presenta como inevitable. Conflictos por el agua En el marco de esta rea temtica, mi trabajo enfoca la dimensin intranacional de los conflictos por el agua . En especial, me interesa enfatizar el hecho que a pesar de los avances formidables en la tecnologa del agua, grandes sectores de la poblacin mundial continan sufriendo la falta de acceso a una mnima cantidad de este recurso, y esto ocurre inclusive en reas donde el recurso abunda. En estos casos, la incertidumbre en relacin al agua puede denunciarse claramente como siendo el producto de un sistema fundado en la desigualdad social, el cual es permanentemente confrontado en distintos terrenos. En ltima instancia, la gestin de los recursos hdricos no es una cuestin meramente tcnica sino ms bien una compleja empresa social multiescalar que requiere sistemas cada vez ms sofisticados para asegurar eficiencia y equidad en su gestin. En relacin con lo anterior, nos proponemos examinar el problema de los actores sociales que producen y detentan el conocimiento en relacin al agua en tanto objeto de investigacin cientfica, a quienes denominamos aqu sujetos epistmicos, (tomamos prestado el trmino de Piaget, vase, por ejemplo, Piaget, 1971:138-40). En nuestra investigacin (proveniente en gran medida de mis estudios sobre el rea Metropolitana de la Ciudad de Mxico), hemos identificado al menos tres sujetos epistmicos, a quienes hemos (12) denominado el experto tcnico , el funcionario, y el cientista social. Los dos primeros han adquirido un alto grado de poder social y autoridad en el campo de la gestin del agua, mientras que el tercero, a pesar de la existencia de una tradicin importante de pensamiento social sobre el tema, ha alcanzado solamente una influencia limitada en el sector. El ingeniero hidrulico es posiblemente el ejemplo ms claro del experto tcnico en este contexto. Este sujeto representa una acumulacin de conocimiento altamente sofisticado acerca de los aspectos fsico-naturales y tcnicos de la gestin del agua y ha ocupado histricamente una posicin central en este campo. Ms recientemente, los expertos econmicos, legales y financieros se han unido a los ingenieros hidrulicos tanto en el desarrollo de conocimiento tcnico como en el ejercicio de poder social en el campo de la (13) gestin del agua. Por su parte, el funcionario poltico, debe hacerse cargo de procesos que se ubican fuera del esfera dominada por el experto tcnico... tales como el descontento de la poblacin en relacin a los servicios de agua, las caractersticas sociales y econmicas de la poblacin que pueden afectar las condiciones de acceso a dichos servicios, o las contradicciones que surgen a partir de los valores econmico, social, psicolgico y ecolgico del agua en diferentes contextos (SRH, 1981:14). Mientras que el experto conceptualiza a estos aspectos como externalidades, (vase Roth, 1988:238-9) en la perspectiva del funcionario los mismos pasan a constituir factores cruciales que ocupan un lugar destacado en la agenda poltica. El enfoque cuantitativo de los expertos es en gran medida el resultado de la racionalidad tcnica que permea crecientemente a la gestin del agua y, en realidad, a la gestin pblica en general. En contraste, el funcionario personifica las perspectivas frecuentemente contradictorias fundadas en la racionalidad poltica (por ejemplo, poltico partidaria) que pueden hallarse en las instituciones a cargo de la gestin del agua. Por ltimo, el cuerpo de conocimiento con el que identificamos al tercer sujeto epistmico, el cientista social, cuenta con una acumulacin importante en el estudio del entrelazamiento existente entre las regularidades sociales y los ciclos fsico-naturales, una tradicin que incluye a autores del siglo diecinueve anteriores a la profesionalizacin de las ciencias sociales. Nuestro trabajo surge a partir de la perspectiva de este sujeto epistmico e intenta contribuir al establecimiento de coordinaciones interdisciplinarias con los otros dos. El anlisis de las luchas por el agua provee una buena ilustracin de las diversas trayectorias intelectuales representadas por nuestros sujetos epistmicos. Por ejemplo, cuando los expertos hablan de conflictos por el agua normalmente se refieren a observables (14) cuantitativos. Sus conceptos claves (disponibilidad de agua, demanda, suministro, consumo, etc.) apuntan a correlaciones entre el crecimiento esperado de una determinada

poblacin, los volmenes de agua disponibles, y la capacidad infraestructural existente o a desarrollar dentro de un determinado perodo de tiempo. En esta perspectiva, el conflicto es principalmente el resultado de la falta de correspondencia entre variables cuantitativas, por ejemplo, cuando la demanda de agua crece impulsada por el crecimiento de la poblacin y los volmenes de agua disponibles no son suficientes para abastecerla. No obstante, cuando los funcionarios hablan de conflictos en relacin al agua normalmente derivan su nocin de conflicto a partir de un conjunto de observables diferente. Por ejemplo, pueden referirse a los hechos recurrentes de protesta social que ocurren en una determinada ciudad debido a la mala calidad de los servicios de agua o a los hechos de desobediencia civil emprendidos por los consumidores que deciden no pagar sus facturas de agua en expresin de disconformidad con algn aspecto importante de la gestin del agua... Ahora bien, a pesar de la diferencia existente entre lo que el experto y el funcionario entienden por conflictos por el agua, en ltima instancia ambos tienden a recurrir a los factores fsico-naturales y tcnicos para la explicacin de dichos eventos, lo cual contribuye a perpetuar la ignorancia sobre la dimensin social del problema. Es aqu, a nuestro entender, donde la perspectiva del cientista social puede contribuir a iluminar los procesos sociales que subyacen a la emergencia de dichos conflictos. Consideremos el siguiente ejemplo tomado de nuestra investigacin sobre el caso de Mxico. Haciendo observables las regularidades sociales En la jerga de la gestin del agua, la poblacin es clasificada con nombres genricos, tales como usuarios o consumidores. En los pases menos desarrollados se requiere una categora adicional de personas para denominar a amplios sectores de poblacin que no cuentan con acceso a las redes formales de distribucin: en Mxico, por ejemplo, se les denomina demandantes, es decir, aquellos que demandan ser conectados al servicio. En este ltimo pas, la brecha entre estas diferentes categoras de personas es realmente amplia, tal como lo han reconocido las propias autoridades: los mexicanos que tienen acceso al agua potable, drenaje o irrigacin estn en una posicin privilegiada (PRI-IEPES 1982b:21)... La clsica explicacin para esta situacin de desigualdad es que sta se debe a la falta de (15) desarrollo causada por un sinnmero de factores , a la vez que las limitaciones tcnicas y fsico-naturales tales como la escasez natural de agua parecen suministrar una justificacin incontestable de dicha situacin. Sin embargo, existen razones muy importantes para argumentar que dicha explicacin del acceso desigual que existe en relacin a los servicios de agua pasa por alto una cantidad importante de factores. Como ya se mencion, es bien sabido que en muchos lugares donde se cuenta con una abundante disponibilidad natural de agua como de los recursos tcnicos para llevar a cabo una gestin adecuada del recurso, grandes cantidades de personas carecen del acceso a los servicios de agua bsicos. Muy frecuentemente, esto puede explicarse por las condiciones socio-polticas, tales como la existencia de redes de poder que ejercen control clientelar sobre el agua. No obstante, aqu deseamos concentrar nuestra atencin en un conjunto de factores estructurales que determinan la desigualdad social existente en el acceso a los servicios de agua en Mxico y que seguramente pueden encontrarse de una u otra forma en muchos otros casos. En particular, queremos destacar dos requerimientos bsicos exigidos por las compaas de agua: la tenencia de un ttulo legal de propiedad y que la misma est ubicada en una zona donde existan las condiciones tcnicas para el suministro. Al menos en trminos formales, para obtener acceso a las redes de los servicios de agua los demandantes deben poseer el ttulo de propiedad de su terreno, estar regularizados, para usar el vocabulario oficial. En trminos prcticos, regularizacin tambin se refiere a que los terrenos deben cumplir con los requisitos tcnicos estipulados para la prestacin del servicio. Aunque ambos requisitos son aparentemente simples y claros de entender, cuando se los examina en ms profundidad puede entreverse que ambos involucran procesos mucho ms complejos. El hecho es que la poblacin es categorizada en dos grupos a partir de estas dos caractersticas: los regularizados y los no regularizados. Si analizamos esta categorizacin ms en detalle, vemos que aunque la regularizacin de la tenencia de la tierra se refiere en principio a los aspectos formal-legales, en realidad el proceso tambin implica otros factores subyacentes tales como las caractersticas y circunstancias socio-econmicas de las personas involucradas. En cuanto a la factibilidad tcnica, este requisito se refiere a las caractersticas fsico-naturales de los terrenos, que pueden impedir o facilitar la instalacin del servicio. En

relacin con esto ltimo, existen varios millones de personas en el AMCM, especialmente en los municipios conurbados del Estado de Mxico, que habitan en reas urbanizadas ilegalmente.

Ciudad de Mxico 1753

Ciudad de Mxico 2000 En la perspectiva de los expertos y funcionarios, la diferenciacin entre demandantes regularizados y no regularizados es fundamental a la hora de tomar decisiones en relacin a la introduccin de los servicios de agua. Ahora bien, por una parte, estar regularizado es una condicin necesaria pero no suficiente para la obtencin de los servicios y, por otra parte, existen casos de sectores urbanos no regularizados que han logrado burlar los requerimientos formales y han conseguido conectarse a las redes del servicio. En realidad, las condiciones de cumplimiento de ambos requisitos se encuentran sujetas a la arbitrariedad de las autoridades y de otros actores que detentan poder al interior de las comunidades afectadas. En resumidas cuentas, lo que inicialmente aparece como una identidad abstracta y universal, sea la de usuario/comsumidor o la de demandante, se convierte en una entidad mucho ms compleja y diferenciada cuando se incorporan al anlisis otras caractersticas tales como las condiciones socio-econmicas de las personas involucradas o las conexiones polticas de los lderes de un

barrio determinado. Son dichas regularidades socio-polticas y econmicas las que determinan quin tiene el derecho a acceder a los servicios de agua y quin no. En ltima instancia, una densa red de interacciones sociales, entre las cuales son determinantes las relaciones de propiedad y las relaciones polticas clientelares, constituye el mecanismo que gobierna la inclusin y la exclusin de los individuos y las familias en relacin al acceso a los servicios de agua. Esta divisin fundamental queda oscurecida por la identidad formal aparentemente universal del demandante, el sujeto interpelado por los expertos y los funcionarios a cargo de la gestin del agua. Si se permanece dentro del marco provisto por las estructuras cognitivas de estos sujetos epistmicos, el carcter social de la gestin del agua permanece inobservable y los factores crticos que subyacen a la emergencia de los conflictos por el agua son ignorados o, en el mejor de los casos, reducidos a sus determinaciones fsico-naturales y tcnicas. En este sentido, nosotros consideramos que aquellos conflictos intranacionales por el agua que tienen por objetivo asegurar el ejercicio del derecho a dicho recurso constituyen una expresin de la lucha social ms amplia por la expansin y consolidacin del ejercicio de derechos de ciudadana (para mayor detalle, vase Castro 2002). En este punto, hemos llegado a la interseccin entre el debate sobre el riesgo y la incertidumbre, la ciudadana y la gobernabilidad, el cual constituye nuestro prximo foco de atencin. El debate de la gobernabilidad El debate actual sobre el riesgo, y especialmente sobre los riesgos ecolgicos, est estrechamente vinculado con la cuestin de la gobernabilidad (Hirst, 1994; Held, 1995; Amin, 1997). En este sentido, existe una amplia literatura reciente que refleja el debate actual sobre las transformaciones ocurridas en el campo de la gestin de los recursos naturales, especialmente desde comienzos de la dcada de 1980... Algunos autores han descrito estas transformaciones como el pasaje desde un modelo basado en el monopolio estatal hacia un nuevo modelo que estara caracterizado por un pluralismo pragmtico (Esman 1991)... De esta forma, los sistemas de gobernabilidad incluyen las formas clsicas de autoridad estatal (jerarquas), pero tambin incluyen las formas de gestin caractersticas de los sectores (16) privado (competencia mercantil) y voluntario (participacin social). As, el modelo de la gobernabilidad consistira en una combinacin de estructuras jerrquicas, dinmicas participativas, accin asociativa y mecanismos de mercado, y estara basada principalmente en una cultura de dilogo, negociacin, ciudadana activa, subsidiariedad y fortalecimiento institucional. (European Commission, 2001). ... un aspecto crucial del debate sobre la gobernabilidad es la relacin entre las incertidumbres fabricadas que caracterizan a la sociedad del riesgo contempornea (Beck, 1992, 1992b, 1998) y los derechos de ciudadana, un espacio en el que se ha dado una inflacin de formas que ahora tambin incluyen los derechos tecnolgicos, ecolgicos, y medioambientales entre otros (vase Frankenfeld, 1992; Steenbergen, 1994; Newby, 1996; Mehta, 1998). El debate ha contribuido a la mayor especificacin y expansin de las categoras tradicionales de (17) la ciudadana tal como fueran establecidas por el socilogo britnico T. H. Marshall para incluir el derecho a la informacin y al consentimiento informado, adems del derecho a la participacin, en relacin a la innovacin tecnolgica y a sus aplicaciones potenciales o reales. Gobernabilidad, lucha social y ciudadana En relacin con lo anterior, la contribucin hecha por las corrientes ms influyentes en el debate de la gobernabilidad al anlisis de las luchas intranacionales por el agua ha sido ms bien modesta. En realidad, si uno permanece dentro del marco ofrecido por esta literatura resulta muy difcil profundizar el anlisis de las luchas ms all de sus dimensiones tecnoburocrticas. An en el caso de aquellos autores ms sensibles a los procesos de larga duracin y que tambin han examinado formas institucionales no capitalistas, como por ejemplo Elinor Ostrom (1990), en ltima instancia su principal consideracin contina siendo la estabilidad y continuidad de los sistemas socio-econmicos y polticos existentes, an cuando evidentemente los mismos constituyen una de las causas fundamentales de exclusin y desigualdad social. Por esta razn, puede argumentarse que la principal contribucin hecha por esta literatura ha sido la de suministrar un marco terico - y por qu no tambin ideolgico - a la expansin sin precedentes de mecanismos de mercado a prcticamente todas las esferas de interaccin humana, incluyendo la gestin de los recursos naturales y del agua en particular.

De esta manera, a pesar de que las corrientes dominantes en el debate de la gobernabilidad reconocen formalmente el carcter crecientemente multiescalar y multipolar de la estructura de gobernabilidad de los sistemas complejos, en ltima instancia este modelo ha privilegiado a los mecanismos de mercado y a sus agentes, a los cules se les ha otorgado un rol directivo, frecuentemente por encima de los otros componentes del complejo gobernante. En gran medida, puede argumentarse que el consenso emergente de esta literatura ha contribuido a la legitimacin de los procesos socio-econmicos y polticos particulares que han promovido la preeminencia de la competencia capitalista sobre los otros espacios de gobernabilidad, tales como el estado y la sociedad civil, en el contexto de un modelo tecnocrtico de desarrollo. Posiblemente, el mejor ejemplo de este proceso puede hallarse en el consenso generado por esta literatura a favor de la privatizacin y la mercantilizacin de la naturaleza como instrumentos claves para el control de riesgos tales como el agotamiento de los recursos naturales (agua, bosques, aire, etc.) Frecuentemente, este proceso ha causado que los roles del Estado y de los ciudadanos ordinarios en la definicin, proteccin y promocin del inters pblico han sido barridos por las fuerzas privatizadoras y mercantilizantes. En muchos casos, y contrariamente a la retrica predominante, estas polticas no han producido el mejoramiento de los servicios ni tampoco han contribuido a incrementar el control que los ciudadanos pueden ejercer sobre el otrora sector pblico. Ms bien, dichas polticas han permitido a los intereses de las corporaciones privadas un incremento significativo de su capacidad de control sobre los principales resortes del poder econmico (Martin, 1996). Sin embargo, la expansin y profundizacin de los procesos privatizador y mercantilizador a expensas del inters pblico no ocurren en el vaco social... Volviendo al ejemplo de la gestin del agua, en muchos pases la privatizacin de las compaas de agua y saneamiento se ha convertido en un asunto social y polticamente candente (vase, por ejemplo, PSIRU, 2002). En Amrica Latina y frica, por ejemplo, oposicin abierta a las polticas de privatizacin y la desobediencia civil (por ejemplo, mediante el no pago de las facturas de agua y servicios) son prcticas extendidas, que ya han logrado impedir la privatizacin de compaas en algunos casos y en otros han incluso provocado la cancelacin de las concesiones y la consecuente reversin de la responsabilidad por la prestacin de estos servicios al sector pblico(vase Savedoff et. al., 1999 Cap. 6; Hardoy et. al., 1999; Bond, 1997; PSIRU 2002). Esto, sin embargo, no ocurre (18) solamente en los pases menos desarrollados.

Acciones ambientales de Mxico bajo el TLC

Hay suficiente? Construccin de la escasez y desigualdad social ... Es un hecho bien documentado que inclusive donde existe suficiente agua, grandes cantidades de seres humanos no logran tener acceso al mnimo necesario para una (19) sobreviviencia digna. Tomando las conclusiones de Amartya Sen sobre el problema anlogo del hambre, la escasez significa que las personas no tienen suficiente [...], no significa que no hay suficiente. Mientras que esto ltimo puede ser causa de lo anterior, lo anterior puede ser el resultado de muchas causas (Sen, 1981:1). En la perspectiva de Sen, la clave para comprender por qu la gente perece de hambre no debe buscarse en la disponibilidad de alimentos per capita, ya que las hambrunas pueden ocurrir inclusive cuando no existe ninguna baja en el promedio de la produccin promedio de alimentos (Sen, 1990:37). Ms bien, l argumenta que independientemente de sus causas particulares (por ejemplo, sequas, inundaciones, presin inflacionaria, cada del empleo durante pocas de recesin econmica, etc.), la ocurrencia de hambrunas refleja la incapacidad de una parte substancial de la poblacin para defender su capacidad adquisitiva, una situacin que tambin puede ser el resultado de muy diversas causas (Sen 1990:36). En pocas palabras, el problema principal no es tanto la disponibilidad de alimentos sino ms bien la capacidad que los individuos y las familias tienen para acceder a los mismos, una situacin que Sen denomin el problema de adquirir (the acquirement problem). El argumento de Sen sobre la independencia entre la produccin de alimentos per capita y las hambrunas ilumina el problema anlogo de la relacin entre la produccin de agua per capita

(es decir, agua extrada, tratada y distribuida para consumo humano) y la expansin de morbimortalidad relacionadas con la falta de agua en calidad y cantidad mnimamente adecuadas. Avanzando ms all de este debate, la cuestin es que un volumen adecuado de produccin de agua per capita en un determinado pas o regin no garantiza que los individuos y las familias tendrn un acceso equitativo o siquiera mnimo a los servicios de agua y (20) saneamiento. La distincin entre derechos y garantas (entitlements) hecha por Sen es ciertamente crucial para entender ms claramente cmo se produce el control y la distribucin sociales de los recursos. En la prctica, el agua se ha convertido en uno de los bienes de consumo esenciales que los individuos y las familias deben garantizarse para sobrevivir. Desafortunadamente, el reconocimiento formal del derecho al agua no garantiza un acceso (21) regular a dicho recurso. En este sentido, a pesar del enorme avance tecnolgico alcanzado en el campo de la gestin del agua, la produccin y reproduccin de desigualdades sociales arraigadas contina siendo un factor determinante de la incertidumbre que enfrenta la especie humana en relacin al agua. Dicha incertidumbre, en nuestra perspectiva, halla su expresin ms transparente en los procesos de confrontacin y lucha social y poltica entorno a la distribucin y acceso a dicho recurso.

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Eduardo Salinas Chvez Facultad de Geografa, Universidad de La Habana, Cuba Hace ms de tres dcadas, dos renombrados acadmicos franceses L. J. Lebret y F. Perroux promovieron una concepcin de desarrollo sustentable planteando "que slo se puede hablar de desarrollo si se satisfacen las necesidades fundamentales de la sociedad, incluyendo la educacin, necesidades culturales, espirituales, etc. " Es decir, se referan al desarrollo incluyendo al hombre en todas sus dimensiones (citado en Casabianca, F.; 1992). Por esos tiempos se comienzan a conocer dos conceptos que en los ltimos aos algunos autores han tratado de contraponer, pero que consideramos, en ltima instancia reflejan el inters despertado en el mantenimiento de las condiciones ptimas para el sostenimiento de la vida en nuestro planeta. Estos conceptos son: desarrollo sustentable y ecodesarrollo.(22) Diversos especialistas mencionan cuatro dimensiones del desarrollo sustentable: socieconmica, institucional y poltica, productivo-tecnolgica, y ecolgica . No hay consenso respecto a lo que significa realmente el desarrollo sustentable y las numerosas interpretaciones varan segn sea la disciplina, el paradigma o la ideologa que sirva de base para definirlo. A pesar de todas las diferencias terico-metodolgicas y conceptuales en cuanto a las interpretaciones del concepto de desarrollo sostenible con un sesgo marcado polticoideolgica, de lo que debemos estar claros es que concebir el desarrollo sostenible implica en s mismo aceptar al medio ambiente como factor activo y estratgico de desarrollo y elemento estructural de la civilizacin, ya que proporciona las condiciones bsicas de subsistencia que requiere la humanidad (Mateo, J. 1997). El concepto de sustentabilidad en el uso y manejo de recursos fue desarrollado en Europa Central con la aparicin del uso ordenado y permanente de los bosques desde el ao 800, en respuesta al incremento de la escasez del recurso forestal y a los problemas ambientales. El concepto transit por varias fases segn las prioridades sociales de cada poca y recibi algunos impulsos importantes como: Su inclusin en los mandamientos bsicos de las religiones ms importantes Los problemas de su proteccin, contra peligros naturales y antrpicos (avalanchas, inundaciones, enemigos, etc.) y la necesidad de fuente de materia prima (siendo crtica esta escaces de madera en el siglo XVIII) La codificacin en trminos legales y planes de manejo del uso de los bosques durante el siglo XIX El reconocimiento de los principios de relacin e interdependencia entre los componentes naturales, especialmente con respecto a la vegetacin planteados por Humboldt a principios del siglo XIX, y continuado por otros cientficos en el siglo pasado y las primeras dcadas de este siglo (Bruenig, E. F. 1992).

Ya en los 80s la Estrategia Mundial de la Conservacin de la UICN plante que el desarrollo en relacin con la naturaleza se deba concebir como "la modificacin de la Biosfera y la aplicacin de los recursos humanos y financieros, tanto biticos y abiticos, a la satisfaccin de las necesidades humanas y al mejoramiento de la calidad de vida (UICN; 1980). Sustentabidlidad, del vocablo ingls sustentability tiene una conotacin dinmica positiva "to keep going continuosly, endure without giving way" es decir, avanzar de forma continua, resistir la marcha sin ceder, preservar en el esfuerzo. La sustentabilidad es funcin de las caractersticas naturales del sistema y de las presiones e intervenciones que sobre el se ejercen, ... reconociendo la artificializacin irreversible de los sistemas naturales como consecuencia de las intervenciones del hombre a lo largo de la historia. Segn otros autores la sustentabilidad es el estado o calidad de la vida, en la cual las aspiraciones humanas son satisfechas manteniendo la integridad ecolgica. Esta definicin, lleva implcito el hecho de que nuestras acciones actuales deben permitir la interaccin con el medio ambiente y que las aspiraciones humanas se mantengan por mucho tiempo (Mooney, F. 1993). El concepto de sustentabilidad planteado en la Declaracin de Ro de 1992, incluy tres objetivos bsicos a cumplir:

Ecolgicos. Que representan el estado natural (fsico) de los ecosistemas, los que no deben ser degradados sino mantener sus caractersticas principales, las cuales son esenciales para su supervivencia a largo plazo. Econmicos. Debe promoverse una economa productiva auxiliada por el know-how de la infraestructura moderna, la que debe proporcionar los ingresos suficientes para garantizar la continuidad en el manejo sostenible de los recursos. Sociales. Los beneficios y costos deben distribuirse equitativamente entre los distintos grupos, etc.

Varias medidas han sido propuestas para alcanzar la sustentabilidad, como son: anlisis de costo-beneficio, capacidad de carga y rendimiento sostenible, pero han sido rechazadas tambin por la dificultad de obtenerlas as como lo inapropiado para establecer lmites o variables (Liverman et al; 1988). Forman a propuesto un modelo para medir la sustentabilidad sobre la base de la Ecologa del Paisaje, considerando que slo puede medirse sobre grandes periodos de tiempo en los cuales los paisajes permanecen relativamentre estables y las variables bsicas varan muy poco, para ello ha propuesto considerar a dos grupos de variables: Variables que caracterizan la integridad ecolgica: suelo, productividad biolgica, biodiversidad, agua dulce y ocanos. Variables que caracterizan las aspiraciones humanas: necesidades humanas bsicas (alimento, agua, salud, vivienda) combustible, cohesin y diversidad cultural.

Forman, plantea que conociendo las aspiraciones humanas podemos construir los escenarios de las alteraciones posibles sobre el paisaje, ya que las variables suelo, biodiversidad, etc., cambian ms lentamente. Para alcanzar la sustentabilidad entonces debemos lograr una estabilidad en estas variables bsicas y as los paisajes sern sostenibles a largo plazo (Forman, R. T. T. 1990). La sustentabilidad no debe considerarse como un concepto esttico, ya que depende no slo de las caractersticas de los recursos y del medio ambiente, sino tambin de la capacidad para desarrollar nuevas tecnologas para la explotacin de los recursos y su conservacin. La meta de la sustentabilidad es el esfuerzo conservativo para mantener el sentido tradicional y los niveles de ingreso en una era en la cual el capital natural no es ya un bien ilimitado, al contrario ms y ms un factor limitante del desarrollo (Goodland, R. and H. Daly; 1995). Segn Leff y otros especialistas, en los ltimos aos en relacin al desarrollo sustentable, y en particular a la sustentabilidad, se han producido importantes tergiversaciones y la apropiacin de estos y otros conceptos por el sistema poltico-ideolgico dominante para afianzar el modelo neoliberal como solucin para los problemas ambientales y sociales de la humanidad, se busca promover un modelo econmico sostenido, negando las condiciones ecolgicas que establecen lmites a la apropiacin y transformacin capitalista de la naturaleza. Si las estrategias del ecodesarrollo, surgieron como respuesta a la crisis ambiental, el actual discurso de la sustentabilidad opera como estrategia fatal, inercia ciega que precipita a la humanidad hacia la catstrofe, entonces la sustentabilidad as promovida se convierte en un boomerang pasando a ser un mecanismo extraeconmico para la explotacin del hombre y la naturaleza. La sustentabilidad para ser real, objetiva y viable, debe convertirse en un pardigma alternativo en el cual los recursos ambientales, como potenciales capaces de reconstruir el proceso econmico dentro de una nueva racionalidad productiva, promuevan un proyecto social fundado en las autonomas culturales, en la democracia y en la productividad de la naturaleza (Leff, E. 1995 y 96). En la planificacin del desarrollo entonces, debemos tomar en cuenta las cinco dimensiones bsicas de la sustentabilidad que son: Social. Vista como la equidad de las soluciones propuestas, ya que la finalidad del desarrollo es siempre tica y social. Econmica . Referida a la eficiencia econmica. Ecolgica . Relacionada con la prudencia ecolgica. Cultural. Las soluciones propuestas deben ser culturalmente aceptables.

Espacial o territorial. Se deben buscar nuevos equilibrios espaciales considerando la planificacin socio-econmica y el uso de los recursos conjuntamente (Sachs, I. 1992 y 1994).

La sustentabilidad en relacin con la planificacin entonces debe ser considerada como una meta social, nueva e importante para la planificacin del espacio y su utilizacin racional como espacio de vida del hombre como un todo. La propia Cumbre de la Tierra celebrada en Ro en 1992 estableci como una de las dimensiones del desarrollo sustentable, la necesidad de alcanzar un nuevo equilibrio espacial del desarrollo socioeconmico o lo que es lo mismo, el llamado Desarrollo Espacialmente Sustentable, lo cual slo es posible mediante un nuevo enfoque de la planificacin. La planificacin ambiental busca organizar las actividades socio-econmicas en el espacio, respetando sus funciones ecolgicas de forma que se promueva la sustentabilidad ambiental y el desarrollo sustentable (Ibama, 1995). Esta planificacin debe tener entonces dos dimensiones: La primera relacionada con las polticas y estudios principalmente encaminados a decidir qu actividades deben ser ubicadas y dnde (EL QU y EL DONDE). La segunda relacionada al control en los cambios en el uso del espacio, analizando los posibles impactos de las diferentes actividades y los umbrales ambientales al desarrollo de las mismas (EL CMO y EL CUANTO).

Esta concepcin sistmica de la planificacin ambiental plantea que no puede existir un equilibrio ecolgico a largo plazo junto con situaciones socio-econmicas crticas como son: la pobreza, la desnutricin, el analfabetismo, etc.; as como no es posible un desarrollo socioeconmico sin que este se adecue a la disponibilidad y renovacin de los recursos naturales por un lado (el llamado capital natural por algunos autores) y al desarrollo de las fuerzas productivas por el otro. Concebido como: "el nivel ms amplio y abarcador de la planificacin ambiental, el ordenamiento ecolgico,(23)est dirigido a determinar un modelo constituido por tipos funcionales, su rgimen de utilizacin y el sistema de medidas, para cada parte del territorio, as como sus entidades de operacin y los instrumentos administrativos, legales y sociales, que aseguren su aplicacin". (Salinas, E. 1997; Gmez Orea, D. 1994; Mendez, E. 1992). Se basa en tres principios bsicos que son: Maximizar el uso de los potenciales y recursos del territorio (oferta). Minimizar la degradacin e impactos de las actividades socioeconmicas a desarrollar (demanda). Mantener el equilibrio geoecolgico, es decir la configuracin espacial (estructura) funcionamiento, dinmica y evolucin de los geosistemas.

Hasta el momento, en la mayora de los pases la planificacin del espacio ha sido vista y estudiada usando lmites polticos, cuencas hidrolgicas o algunas otras unidades, lo que ha demostrado un desconocimiento del desarrollo terico-metodolgico y prctico alcanzado por la Geoecologa o Ecologa del Paisaje(24) que proporciona una base slida para el anlisis holstico y sistmico del espacio permitiendo clasificar y delimitar unidades homogneas por sus caractersticas que pueden ser estudiadas, evaluadas y gestionadas en el propio proceso de planificacin del espacio. Las ciencias del paisaje, como se les conoce hoy en da, tienen sus antecedentes en los trabajos de Humboldt y Dokuchaev en el siglo XIX, quienes establecieron las bases para los estudios integrados de los territorios. En este siglo muchos otros investigadores de Europa, Amrica y Australia han contribuido al desarrollo de estas disciplinas, estableciendo una doctrina terico-metodolgica coherente y desarrollando un conjunto de tcnicas y procedimientos adecuados a la solucin de las tareas (cada vez ms complejas) a ellas encomendadas, convirtindose las Ciencias del Paisaje en punto de partida bsico para la construccin del nuevo paradigma holstico ambiental.

El paisaje como nocin transdisciplinaria enmarcada en la concepcin dialctico-sistmica incluye al menos 3 niveles que son: el geosistema o paisaje natural segn muchos autores, el socio-sistema y el sistema cultural (Mateo, J. 1997). El paisaje geogrfico, geosistema, landshaft, landscape, etc.; entonces puede ser concebido como: "una categora cientfica general de carcter transdisciplinario definida como: "un sistema espacio-temporal, complejo y abierto, que se origina y evoluciona justamente en la interfase naturaleza-sociedad, en un constante estado de intercambio de energa, materia e informacin, donde su estructura, funcionamiento, dinmica y evolucin reflejan la interaccin entre los componentes naturales (abiticos y biticos), tcnico-econmicos y socio-culturales". (NC-93-06-101; 1987, Mateo, J.; 1991 y Salinas E. 1991 y 1997). El propio desarrollo de la Ecologa del Paisaje en las ltimas tres dcadas permite establecer dos direcciones bsicas en sus estudios, las cuales estn asociadas en muchas ocasiones con la formacin acadmica y actividad investigativa de los especialistas que las desarrollan, estas dos direcciones a saber son: la ecolgica y la de ordenamiento o gestin (Domon, G. y A. Leduc, 1995). La Direccin Ecolgica hace nfasis en los aspectos ecolgicos, relacionados con la heterogeneidad espacial, preocupndose ms de las relaciones horizontales del paisaje. Algunos de los principales exponentes de esta direccin son: F. Golley; C. Troll; R.T.T. Forman; M. Godron y G. Merriam entre otros quienes consideran a la Ecologa del Paisaje como: "la ecologa de los sistemas mviles y heterogneos, estudiando entonces la influencia de la estructura del paisaje sobre los procesos ecolgicos, tanto a escala local como regional" (Merriam, G. 1993). Esta concepcin est muy difundida y es de amplia aceptacin por las numerosas publicaciones y la enseanza universitaria de muchos de sus seguidores. Para esta direccin el paisaje se concibe como una entidad espacial, un ensamble de ecosistemas en interaccin centrando su inters en los diferentes fenmenos relacionados con el intercambio entre los sistemas y la heterogeneidad espacial. El trmino paisaje se usa entonces para designar una escala de trabajo y un nivel de percepcin. La Direccin del Ordenamiento y Gestin. Est segunda direccin hace nfasis en la planificacin territorial, analiza la dinmica y la estructura del uso de la tierra y la cartografa ecolgica. Algunos de sus principales exponentes son: I.S. Zonneveld; K.F. Schreiber; Z. Naveh; M. Phipps; J.P. Ducruc, A.S. Lieberman; A. Richling y T. Bartkowski, entre otros; quienes consideran a la Ecologa del Paisaje como: "ciencia transdisciplinar que tiene como objetivo principal la resolucin del problema de la gestin y desarrollo de los territorios a escala regional y local a lo que le llaman algunos, Ecosistema Humano Total" (Naveh, Z & A.S. Lieberman, 1984; y Naveh, Z, 1991). Para esta segunda direccin el paisaje es una realidad ms compleja y diversificada, abordando entonces la evaluacin de los paisajes en funcin de la existencia de un sujeto o usuario, incluyendo no slo lo natural sino tambin lo social, cultural, econmico y visual. La aplicacin de los estudios del paisaje al diseo y al uso del espacio se constituyen en el campo bsico de la ecologa del paisaje e importante va de relacin con los arquitectos, planificadores, etc. (Schreiber, K.F.; 1989). Esta ltima direccin ampla su difusin rpidamente y se entrelaza muy fuertemente con otras escuelas de estudios integrados bien reconocidas desde hace aos a nivel mundial como son la "Escuela del Potencial", desarrollada a partir de los trabajos de Neef, Haase y otros investigadores alemanes y extendida posteriormente a otros paises como la ex Checoslovaquia, Polonia, etc., "Los Levantamientos de las Tierras del CSIRO", desarrollada en Australia a partir de la dcada de los 40 sobre la base del uso de las fotografas areas (Christian, C.S. & Stewart, G.A.;1968). "La Planificacin Ecolgica" desarrollada en Francia por M. Falqu y sus seguidores y basada en las consideraciones de Mc. Harg (Falque, M. 1975 y Mc. Harg, 1969). "La Sntesis del Paisaje", acepcin supuestamente ms prctica cuyos principales exponentes fueron J. Drdos y E. Mazur y que se relaciona bastante con la Escuela del Potencial ya mencionada. Por ltimo la Escuela de Geografa de los Paisajes desarrollada desde fines del siglo XIX en Rusia y que alcanz un alto nivel terico-prctico en las dcadas posteriores a la 2a. Guerra Mundial posibilitando el estudio de la naturaleza como un todo y el desarrollo de importantes trabajos de planificacin y manejo de los territorios (Arman, D.L. 1975; Sochava, V.B. 1978 y Preobrazhenskii, V.S. 1966). Los paisajes deben ser considerados como; fuente de recursos, soporte de actividades (espacio), hbitat, fondo gentico y laboratorio natural, fuente de percepciones y emociones y receptor de residuos.

En todos los casos se produce una apropiacin y ocupacin que est ntimamente relacionada con el desarrollo de las fuerzas productivas, los medios de produccin, la cultura, la historia y las tradiciones. De esta consideracin se puede entonces destacar el carcter histrico del concepto. La sustentabilidad como hemos expresado se basa en alcanzar un equilibrio entre las tres eficiencias ecolgica, econmica y social. Las propiedades sistmicas del paisaje (estructura, funcionamiento, dinmica y evolucin) representan en s los mecanismos y vas mediante las cuales se forma y origina la ya mencionada eficiencia ecolgica del sistema. No queremos agotar la discusin sobre la concepcin del paisaje como elemento dimensionador del espacio y bsico en la planificacin enfocada al logro de la sustentabilidad ambiental a mediano y largo plazo, otros lo han abordado y seguiremos debatindolo en este libro, pero debemos aportar algunos elementos ms a este debate. En 1992 en Alberta, Canad el Tercer Workshop de la Asociacin Canadiense de Ecologa y Gestin del Paisaje concentr su atencin en cmo la Ecologa del Paisaje puede ser usada como medio para alcanzar la sustentabilidad. Segn los participantes en este workshop la ciencia del paisaje se presenta como la nica perspectiva geogrfica a las actuales discusiones acerca de la Sustentabilidad y el Desarrollo Sustentable ya que el uso del paisaje como sistema ambiental, en calidad de unidad real operativa de sustentabilidad, permite salvar muchas de las incongruencias en la interpretacin de la nocin del Desarrollo Sustentable. La concepcin del paisaje como perspectiva integradora y sistmica no es slo til sino esencial para analizar no solamente los problemas locales sino adems problemticas ms amplias a nivel regional e incluso global. El reconocimiento de los impactos acumulativos de los problemas locales en un amplio sentido espacial y los impactos regionales tambien necesitan del estudio de las interacciones verticales y horizontales en los geosistemas a diferentes escalas y niveles jerrquicos (Marczyk, J.S. & D.B.Johnson; 1993 y Mateo, J.; 1997). La bsqueda de un paisaje sostenible, es decir la incorporacin de la sustentabilidad en el proceso productivo y social, depende de que alcancemos en el entorno del paisaje una eficiencia energtica, utilicemos tecnologas ms apropiadas, logremos la equidad social, el ajuste del crecimiento a los potenciales y recursos naturales disponibles y la adaptacin y responsabilidad en la toma de decisiones. Adems debemos lograr un equilibrio en las caractersticas intrnsecas del paisaje como soporte geoecolgico y socio-cultural de la sustentabilidad. Esto nos permitir alcanzar la concepcin de paisaje sostenible visto como "un lugar donde las comunidades humanas, el uso de los recursos y la capacidad de carga se pueden mantener a perpetuidad" (Mateo J. 1997). Referencias Arman, D.L. 1975. Nauka o landshafte (Ciencia del Paisaje) Edit. Mysl, Mosc, 288 pp. Barragn, J.M. 1994. Ordenacin, Planificacin y Gestin del Espacio Litoral, Edit. Oikos-tau, Barcelona, 293 pp. Bifani, P. 1995. El desafio ambiental como un reto a los valores de la sociedad contemporanea, Master en Educacin Ambiental, Fundacin Universidad-Empresa, 3a. edicin, Madrid, 68 pp. Bruenig, E.F. 1992. Sustainable development: Problems, causes of decline and obstables to improvement. In H. Bossel and E.F. Bruenig (eds) Natural Resource Systems Analysis, DSE-ASEAN-ZEL, Feldafing, Alemania, pp. 27-49. Casabianca, F. de 1970. Incidences d un mauvais contriole de l environnement bur la dveloppement: cas du S.W. de Madagascar EPHE, Paris, 142 pp. Casabianca, F. de 1992. Desarrollo integrado y medio ambiente en Desarrollo local y medio ambiente en zonas desfavorecidas, Monografias de la Sec. de Estado para las Polticas del agua y el medio ambiente, MOPT, Madrid, Espaa, pp 45-55. Christian, C.S. and Stewart, G.A. 1968. Methodology of integral surveys. Proccedings of the Toulouse Conference in Aerial surveys and integrated studies, UNESCO, Paris, pp 233-280. Domon, G. et A. Leduc 1995. L Ecologie du paysage: Nouvelle branche du lecologie ou nouvelle science du paysage? in G. Domon & J. Falardeau (eds) Landscape

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Aclaracin de conceptos (1) Informe Brundtland y Desarrollo sustentable. Con el trasfondo del llamado "Informe Meadows" sobre Lmites del crecimiento (1972), donde se anuncia el posible colapso econmico de seguir las tendencias del crecimiento, el trmino "sostenible" comienza a tener un amplio uso desde la publicacin de los libros de Lester Brown Building a Sustainable Society, y de la International Union on the Conservation of Nature World Conservation Strategy, ambos aparecidos en 1980 (vase Orr, 1992). Poco despus, en 1987, dicho trmino es incorporado en la expresin "desarrollo sostenible" (sustainable development ): el concepto clave del informe Brundtland elaborado para las Naciones Unidas. En dicho informe, "desarrollo sostenible" se define como un desarrollo que satisface las necesidades del presente sin menoscabar las capacidades de las futuras generaciones de satisfacer las suyas (e.g. World Commission, 1987: 8, 40). Segn el Informe Brundtland 1987, el crecimiento econmico y el uso racional de los recursos naturales y el medio ambiente estn vinculados. Desde una perspectiva meramente ecolgica, el desarrollo sustentable se percibe como la interrelacin entre los sistemas econmicos altamente dinmicos y los sistemas ecolgicos menos cambiantes en la cual: La vida humana pueda continuar indefinidamente; los seres humanos como individuos, puedan desarrollarse; sobrevivan las particularidades culturales de la sociedades; y los efectos de las actividades humanas se mantengan dentro de unos lmites que no permitan la destruccin de la diversidad, complejidad y funcionamiento de los sistemas ecolgicos soportes de la vida (Vase Constanza, R. 1991). (2) Csar Cuello y Paul Durbin (1993), por su parte, distinguen cinco interpretaciones diferentes y a veces conflictivas de la nocin: la del Informe Brundtland, la operacionalista, la neomarxista, la del ecologismo profundo y la de los tericos antidesarrollo. A ellas cabra aadir alguna otra, como la de Beckerman (1995), que es un defensor del desarrollo econmico en sentido estricto, un desarrollo que considera, frente a todas las crticas que se le han dirigido, sostenible de hecho y por definicin dentro de un sistema de libre mercado. En nuestra clasificacin, el enfoque marxista, el ecologismo profundo y el antidesarrollo, aun con sus diferencias, seran modalidades del pensamiento alternativo. La postura del Informe Brundtland y de los operacionalistas pertenecera a lo que denominamos defensores del trmino. Ulteriores matizaciones (que pueden ser decisivas desde otros puntos de vista: la opcin por el antropocentrismo o el biocentrismo, por ejemplo) caen fuera del alcance de esta contribucin. (Para una lista de definiciones, vase, e.g. , Alberti, 1994). (3) Como es bien sabido, las nociones de desarrollo y crecimiento econmico no son equivalentes. Mientras el crecimiento se mide en trminos del aumento del producto nacional bruto o de la renta nacional, el desarrollo supone tambin cambios estructurales, innovacin tecnolgica y modernizacin general de la economa (Ramos, 1987: 270). Indicadores como los relacionados con asistencia mdica o escolarizacin, por ejemplo, son propios del significado operacional del desarrollo pero no del crecimiento. A su vez, el llamado "desarrollismo" se identifica habitualmente con considerar a la economa de mercado libre de los pases industrializados como la va del progreso de las naciones (Ramos, 1987: 289). Ahora bien, en la medida en que la perspectiva desarrollista y concepciones tradicionales del desarrollo (e.g. Beckerman, 1995) sitan el crecimiento econmico como motor ltimo de toda satisfaccin de necesidades, nos consideramos autorizados, dentro del marco de nuestra crtica, a manejar los conceptos de crecimiento y desarrollo como equivalentes en la prctica ambiental, es decir, en lo que respecta a consecuencias ambientales como el agotamiento de los recursos, la contaminacin, la destruccin de la biodiversidad, etc. (Vase tambin Torres Lpez, 1992: 315-349). (4) El concepto desarrollo sostenible, a pesar de su corta vida, ha sido ya objeto de numerosas y variadas crticas:

Por una parte, los defensores del crecimiento econmico sin ms lo consideran redundante. Todo desarrollo es sostenible, puesto que no hay conflicto real entre crecimiento econmico y preservacin del entorno: los recursos estn lejos de agotarse, la contaminacin no es mortal, la innovacin tecnolgica puede ejercer un efecto correctivo, y, por si acaso, la mano invisible del mercado terminar por racionalizar la explotacin de la naturaleza. (Vase Beckerman (1995) y Julian Simon, The Ultimate Resource, 1981; cit. y discutido en Common, 1995: 96 ss.) Por otra parte, el pensamiento alternativo lo considera ideolgico: por encubrir la continuidad de la explotacin de la naturaleza, por consagrar el dirigismo de los pases desarrollados sobre los no-desarrollados, por presuponer un acuerdo que no existe acerca de las causas de la no sostenibilidad, etc. (Vase, e.g. , Martnez Alier (1994), Orr (1992), Carpenter (1991 y 1993), y Snchez Cazorla (1993)). A su vez, incluso los defensores del concepto reconocen la necesidad de refinar alguno de los parmetros que lo definen (e.g. equidad intergeneracional, actuaciones irreversibles, sustitucin de recursos) para hacerlo operativo. (Vase, e.g. , U.S. Congress, OTA (1994), y CEC (1993))

(5) Imperativo desarrollista . Entendiendo por "imperativo desarrollista" el desideratum de "producir ms" o "generar ms beneficios", en consonancia con la caracterizacin de "desarrollismo" proporcionada antes. (6) . Una idea anloga parece concretarse tambin en la estrategia oficial de WWF Espaa para la conservacin de la biodiversidad. En palabras de su responsable: "Es primordial no restringir la conservacin de la diversidad a espacios concretos sujetos a normas de proteccin ... Hay que destacar que muchas de las especies que se desean conservar dependen no tanto de espacios intactos y bien delimitados sino de sistemas complejos que combinan espacios naturales y seminaturales intervenidos por el hombre, como es el caso de los paisajes agrarios tradicionales en Espaa. Estos paisajes constituyen en una mayora de los casos un mosaico heterogneo de teselas de madurez y simplicidad ecolgica que mantiene una alta diversidad naturalstica y cultural compatible con una produccin sostenida de los recursos. Ambos aspectos dependen no slo de las caractersticas intrnsecas de cada parcela del territorio sino tambin de las estrechas dependencias y complementariedades existentes entre dichas manchas, asociadas a los flujos de energa, materia e informacin derivados de los procesos naturales y de la intervencin del hombre y sus animales domsticos. Conservar dichos paisajes es conservar el sistema en su conjunto ..." (Valladares, 1995: 39). (7) Otro ejemplo de la integracin proteccin-produccin-equilibrio social son los deltas mediterrneos como el del ro Ebro (Tarragona, Espaa). Es interesante observar cmo las actividades tradicionales de aprovechamiento econmico (cultivo del arroz) constituyen el soporte de la biodiversidad y cmo la intervencin tecnolgica en el marco de la globalizacin (construccin de embalses en cursos superiores del ro) pone en peligro todo el eco y sociosistema. La captacin de sedimentos y aportacin de materia orgnica mediante la agricultura tradicional es el soporte de la vida de la laguna; la detraccin de sedimentos por la construccin de embalses y otras acciones tecnolgicas (extraccin de gas del subsuelo) producen el hundimiento progresivo del delta y ponen en peligro su continuidad (vase, en general, Balada y Llasat, 1989, y Pujol Gebell, 1996) (sobre el concepto de sociosistema, vase Gonzlez Garca et al., 1996: cap. 9). (8) O algo peor: insolidaridad, por considerar que la coordinacin global centralizada es necesaria para resolver problemas globales. Esta lnea de crtica es muy discutible por, entre otras cosas, la identificacin de coordinacin general con globalizacin centralizada y el supuesto de que los problemas globales exigen soluciones globales (como algo ms que adicin de soluciones locales). (9) Es decir, toda crtica al desarrollismo tiene que tener en cuenta que su promesa de una vida mejor es muy operativa. De ah la insistencia en el cambio de mentalidad (consideracin de los efectos desintegradores a medio y largo plazo del desarrollismo o de la focalizacin economicista) y en el elemento tico-poltico (redistribucin) como pilares de un equilibro dinmico sostenible. (10) La Conferencia del Agua de la Naciones Unidas realizada en la ciudad de Mar del Plata, Argentina (1977), la cual dio lugar a la Dcada Internacional de Agua Potable y Saneamiento (1980-1990), declar que toda persona tiene el derecho a tener acceso a agua potable en cantidad y calidad suficientes para satisfacer sus necesidades bsicas. La Dcada se clausur oficialmente con la Consulta Global realizada en Nueva Delhi en 1990, en la cual se aprob la

Declaracin de Nueva Delhi reclamando un poco [de agua] para todos ms bien que ms [agua] para unos pocos. (11) La Conferencia sobre el Agua y el Medio Ambiente realizada en Dubln en enero de 1992 como preparacin de la Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas (UNCED) (The Earth Summit) celebrado en Rio de Janeiro (1992), produjo el documento conocido como los Principios de Dubln, y una Agenda para la Accin que pasaron a constituirse en modelo de las polticas de gestin y conservacin de los recursos hdricos. Posteriormente, UNCED aprob el programa Agenda 21, en el cual se incorpor a los Principios de Dubln como parte del Captulo 18, Proteccin de la Calidad y Abastecimiento de los Recursos Hdricos. (12) En este trabajo no nos referimos al proceso de implementacin, donde los roles del experto y del funcionario se desdibujan (Grindle, 1977). Nuestro inters aqu se centra en las interacciones entre distintas estructuras cognitivas que se encuentran organizadas en torno a dominios artificialmente circunscriptos y a las posibilidades de establecer coordinaciones interdisciplinarias entre las mismas (Piaget, 1971: 137). (13) Esta caracterizacin no desconoce que al interior de este sujeto complejo que denominamos aqu experto tcnico existen grandes diferencias y contradicciones, especialmente entre los ingenieros hidrulicos y los tcnicos econmico-financieros y legales que crecientemente controlan el sector del agua. Para un estudio de caso, vase por ejemplo, Taylor (1999). (14) El concepto de observable incorpora una posicin epistemolgica: el objeto de conocimiento no es presupuesto como dado sino que se entiende como el resultado de la accin de conocer llevada a cabo por un determinado sujeto. Tanto la accin como su resultado, el observable, son determinados por estructuras cognitivas preexistentes. Vase Piaget (1978), pgs. 43-6; (1977), pgs. 342-6. (15) El diagnstico oficial incluye: la deficiente conservacin y mantenimiento de las redes e instalaciones electromecnicas; baja eficiencia en el uso del agua por prdidas en las redes y desperdicio de los usuarios; falta de capacidad financiera por parte de los municipios; ingresos insuficientes de los organismos que operan los sistemas, debidos a la dificultad de actualizar las tarifas, as como problemas sociales y polticos originados por las transferencias de agua entre regiones o entidades y por cambios en el uso del recurso. SARH (1981), pg. 49. (16) UNDP (1997); Picciotto (1997). Vase tambin el concepto de gobernabilidad de intereses propuesto por Streeck y Schmitter en relacin a lo que estos autores consideran un cuarto modelo de orden social, el modelo asociativo, el cual funciona conjuntamente con los rdenes tradicionales del estado (jerarqua), la comunidad (dinmicas participativas) y el mercado (la libre competencia) (Streeck y Schmitter, 1985). Tambin vase el concepto de arreglos institucionales policntricos aplicado por Elinor Ostrom y otros autores a la gestin de los recursos naturales (Ostrom, 1993). (17) Marshall elabor lo que se ha convertido en el modelo clsico para el estudio sociolgico de la ciudadana y sugiri que existen tres tipos principales de derechos: civiles, polticos y sociales (Marshall, 1992). (18) Yorkshire Water, por ejemplo, present un plan de mutualizacin que implicaba la transferencia de la responsabilidad (y del riesgo) por la gestin de la red de distribucin a una entidad sin fines de lucro, pero manteniendo el control privado sobre el manejo general de la empresa. La propuesta fue rechazada por el regulador econmico OFWAT. En Gales, la compaa de agua (Welsh Water) present un proyecto similar que s fue aceptado por OFWAT y se ha convertido en la primera empresa privatizada del Reino Unido que decide revertir el proceso y convertirse en un organismo pblico-comunitario. Este proceso ha sido posible, en gran medida, debido a los cambios recientes en la poltica del gobierno central hacia Gales, que ha permitido la devolucin de poderes y la creacin de una Asamblea Nacional Galesa. OFWAT (2001; 2000a-d); Vass (2001). (19) Las tensiones y los conflictos por el agua ocurren tambin en reas donde los recursos hdricos son abundantes. Por ejemplo, Guayaquil, la mayor ciudad de Ecuador, cuenta con el ro Guayas que atraviesa su casco urbano y sin embargo el 35 por ciento de la poblacin no tiene acceso al sistema de agua potable, que por otra parte est sujeto a interrupciones crnicas. Una estructura de desigualdad social arraigada, polticas clientelsticas y la colusin entre las autoridades y los empresarios privados que venden agua en la ciudad son los principales factores que permiten explicar las deficiencias del servicio, las cuales son a su vez la causa de recurrentes tensiones y conflictos sociales y polticos (Swyngedouw, 1995;

Swyngedouw et. al., 2001). Esta descripcin podra tambin generalizarse a muchas otras ciudades de pases menos desarrollados. (20) Por ejemplo, el volumen de agua distribuida en el rea Metropolitana de la Ciudad de Mxico alcanza un promedio de 300 litros por persona por da (pppd), bastante ms que el estndar mnimo aceptado internacionalmente de 100 litros pppd. Sin embargo, mientras que en algunos barrios el consumo de agua pppd supera los 1000 litros en promedio, en amplias reas de la metrpolis millones de personas deben conformarse con un promedio de 5-10 litros pppd durante largos perodos, a lo cual debe agregarse que el agua que reciben es frecuentemente inadecuada para el consumo humano (Castro, 2002). 100 litros pppd es el volumen considerado mnimamente adecuado para satisfacer necesidades bsicas tales como beber, lavarse y cocinar (Clarke, 1991: 19). (21) Derechos formales pueden ser otorgados a las personas, por ejemplo, el derecho al trabajo, a la vivienda, a la salud o, como algunos expertos han comenzado a sugerir, al agua (vase Gleick, 1999; Petrella 2001). Estos derechos pueden ser incluso incorporados en la carta de derechos ciudadanos de un pas, pero dicho otorgamiento no garantiza a las personas el disfrute permanente de un trabajo adecuado, de una vivienda digna, o de servicios de agua y saneamiento para toda su vida. La transicin de los derechos a las garantas se encuentra determinada por un gran nmero de factores: por ejemplo, las personas pueden ser afectadas por la prdida temporal o permanente de sus medios bsicos de sobrevivencia y, consecuentemente, verse imposibilitadas de ejercer sus derechos en la prctica. Como lo expresara sarcsticamente uno de los protagonistas de las luchas urbanas por el agua que nos ha tocado en suerte estudiar, en algunos barrios la estacin seca ha durado ya ms de quince aos (Metrpoli, Mxico, D. F. 30 de mayo de 1989:2). Claramente, la escasez de agua crnica a la que millones de personas se ven sometidas por largos perodos no es el producto natural del ciclo hidrolgico, sino que es ms bien el resultado del carcter social que asumen los procesos fsico-naturales. (22) Desarrollo so stenible. Vase Aclaracin de conceptos 1. Ecodesarrollo. Maurice Strong (1973), introduce el trmino para defender la idea de que el desarrollo econmico y social debe tomar en cuenta la variable ambiental. Esta concepcin sugiere que las sociedades deben organizarse en funcin del uso racional de sus respectivos ecosistemas con lo que el desarrollo se basa en la recuperacin de los valores y tcnicas tradicionales, asumiendo como elemento bsico la autodeterminacin (Bifani, P. 1995). El desarrollo sustentable y el ecodesarrollo proponen un proceso de cambio, en el que el aprovechamiento de los recursos naturales, las inversiones, la tecnologa y las estructuras institucionales y polticas, deben ser consecuentes tanto con las necesidades de la sociedad del futuro, como con la actual. (23) Diversos autores consideran al ordenamiento geoecolgico o territorial como: "la expresin espacial de las polticas econmica, social, cultural y ecolgica de la sociedad, considerndolo como una disciplina cientfica una tcnica administrativa y una poltica concebida como actuacin interdisciplinaria y global con el objetivo central de lograr el desarrollo equilibrado de las diferentes regiones y la organizacin fsica del espacio segn un concepto rector" (Gmez Orea, D. 1994; Barragn, J.M. 1994; MOPU, 1983; INE-SEMARNAP, 1996). El ordenamiento geoecolgico como lo concebimos, busca alcanzar el desarrollo armnico del espacio y debe contribuir como base regional del desarrollo. siendo necesario como fundamento de la planificacin ambiental ya que establece que el territorio es: el patrimonio del desarrollo, el portador de recursos naturales y humanos que son frgiles, vulnerables y finitos; un recurso econmico ya que genera bienes y servicios y a su vez escenario para la vida. Por ltimo es necesario apuntar que el ordenamiento geoecolgico es tambin un proceso tecnolgico del planeamiento y por tanto debe ser flexible, continuo y a largo plazo; siendo adems holstico y sistmico ya que no slo es ambiental, sino social, econmico, poltico y administrativo, debiendo traducirse en una zonificacin de las capacidades y potenciales del territorio ( oferta u objeto de la planificacin) para determinada actividad socio-econmica (demanda o sujeto de la planificacin). (24) El trmino Geoecologa o Ecologa del Paisaje fue acuado por el biogeografo alemn C. Troll en 1939 y guarda una estrecha relacin con la Geografa de los Paisajes desarrollada por los gegrafos rusos desde finales del siglo XIX. Segn la Asociacin Internacional de Ecologa del Paisaje (IALE) creada en los aos 80, ampliamente difundida en Europa y Norteamrica y cuyos objetivos bsicos son desarrollar la Ecologa del Paisaje como la base para el anlisis, planificacin y gestin de los paisajes del

mundo, la Ecologa del Paisaje es: "el estudio de la variacin espacial de los paisajes a escalas diversas, incluyendo las causas y consecuencias biofsicas y sociales de la heterogeneidad de los mismos" (IALE; 1998).

Ampliacin de contenidos Ambiente: Evolucin de un concepto De Ro a Johannesburg: La transicin hacia el desarrollo sustentable. Perspectivas desde Latinoamrica y el Caribe Comentario de J. A. L. Robertson a nuestro futuro comn (reporte de la Comisin Brundtland) James Lovelock: La energa nuclear es la nica solucin verde; no tenemos tiempo para experimentar con fuentes visionarias de energa; la civilizacin est en peligro inminente Acciones ambientales de Mxico bajo el TLC: Los primeros cinco aos

Ambiente: Evolucin de un concepto(1) Gordon J. MacDonald Journal of Environment & Development , Vol. 12, No. 2, June 2003 151-176 2003 Sage Publications Gordon J. MacDonald fue editor del Journal of Environment & Development durante 10 aos, desde su fundacin en 1992 hasta su muerte en mayo de 2002. Resumen En 1950, el trmino ambiental denotaba condiciones limitadas al hogar o al lugar de trabajo. En los aos siguientes el concepto evolucion hasta incluir el complejo de interacciones entre las actividades humanas y todos los componentes del ambiente natural. El concepto moderno de ambiente incorpora preocupaciones ecolgicas, econmicas, estticas y ticas. Este ensayo describe la evolucin del concepto de ambiente desde un norte americano y personal punto de vista. El nfasis est bsicamente en los desarrollos polticos, de los Estados Unidos pero tambin en los internacionales, que dan forma al concepto. Palabras clave: Rachel Carson, derrame de petrleo de Santa Brbara ; Concejo sobre la calidad ambiental, da de la tierra; ley nacional de polticas ambientales. Introduccin Mencionen el trmino ambiente ahora, y conjurarn cualquier nmero de asociaciones (quiz emocionalmente coloridas, dependiendo de las convicciones polticas del oyente): efecto invernadero y cambio climtico; aire y contaminacin del agua, agujero de ozono, conservacin de la vida silvestre y biodiversidad, recursos naturales, desertificacin. La cuestin ha ganado tal pblico actualmente que en 1988, el candidato a la presidencia de la Repblica prometi ser un Presidente ambiental, y propuso contrarrestar el efecto invernadero con el efecto Casa Blanca. En 1992, el candidato a la vicepresidencia por el Partido Demcrata public un libro sobre cuestiones ambientales, Earth in the Balance. Los partidos verdes, los elementos marginales en Europa a fines de la dcada de 1960, expandieron las rebeliones que derribaron diversos gobiernos comunistas a fines de la dcada de los ochenta y principios de los noventa. En la dcada de los cincuenta, el trmino ambiental, si acaso era usado, se usaba en el contexto de Yo tengo un buen/mal ambiente familiar. Los ndices de los libros sobre cuestiones sociales en la dcada de los cincuenta ni siquiera contienen el trmino. En 1950, en la medida en que el ambiente no era una preocupacin en absoluto, los Americanos brindaban honores a presidentes tales como Teddy Roosevelt, quien dio el primer paso en poner de lado algunos de los ms prstinos y nicos paisajes en el pas como la base de nuestro sistema de parques nacionales. Pero Roosevelt era un preservacionista antes que un ambientalista. El conservacionista en Teddy Roosevelt armoniz con el pensamiento de los Republicanos liberales y ricos de la poca. Ellos favorecieron la preservacin de los recursos naturales de modo que las clases altas pudieran disfrutar de ellos con la caza y la pesca. Las preocupaciones acerca de los impactos de la contaminacin industrial sobre la salud de los trabajadores estaban lejos de formar parte de sus pensamientos. Para 1950, las vistas y los hedores de la produccin industrial se haban vuelto tan familiares como los de la agricultura. La produccin y consumo de bienes genera residuos; basura, contamina el aire, el agua y el suelo, con efectos adversos sobre las poblaciones humanas y los sistemas ecolgicos. Por primera vez, un mayor nmero de gente reconoci que la economa de consumo tena una consecuencia inevitables: la contaminacin. Sucesos a travs de la dcada de los cuarenta y hasta los sesenta comenzaron a cambiar las actitudes hacia la relacin entre la humanidad, por un lado, y la naturaleza y el ambiente, por el otro. Los cambios llegaron gradualmente, aunque unos pocos incidentes dramticos aceleraron su paso. Fog y Smog Muchos norteamericanos escucharon de la contaminacin por vez primera a travs del popular programa de radio del comediante Jack Benny, en el que ste haca numerosas bromas acerca del smog de los ngeles y sus impactos sobre la gente y los pichones. El nombre nativo americano de los ngeles era Yang na, que se traduce como el valle de humo. Cuando hay

una inversin trmica lo que significa que la temperatura del aire se incrementa con la altitud los contaminantes no pueden escapar del Valle, sino que permanecen atrapados en una atmsfera estable. En tiempos de los Indios, la quema de bosques condujo al desarrollo de una persistente nube marrn. Hacia fines de la dcada de 1930 y 1940, los automviles haban reemplazado las quemas de bosques como los creadores de la nube. La interaccin de abundante luz solar con los productos qumicos de cientos de miles de mquinas de combustin interna produce nubes amarillentas que enrojecen los ojos e interfieren con la respiracin. En 1947, Los ngeles estableci el primer distrito de control de contaminacin del aire para estudiar la formacin de smog y determinar cmo podra ser controlada. Este movimiento indica que el pblico y los polticos pensaban que la contaminacin del aire poda tener impactos significativos en la calidad de vida. Los incidentes no estuvieron confinados al soleado sur de California. En 1948, en el valle cerca de Donora, Pennsylvania, la inversin de la temperatura atrap una mortal combinacin de xidos de sulfuro y partculas, contaminantes que no procedan de automviles, sino de plantas industriales que usaban carbn rico en sulfuro. La tragedia de Donora tuvo como consecuencia 20 muertos y 600 hospitalizaciones. Incidentes similares en reas de quema de carbn del noreste impulsaron al Presidente Truman, en 1950, hacer un llamado que se hara familiar en los aos siguientes: pidi al gobierno y a la industria unir fuerzas para enfrentar el problema. Como los de otros futuros presidentes, el llamado de Truman fue largamente ignorado. Tampoco la contaminacin del aire estaba confinada en los Estados Unidos. En 1948, una niebla formada por partculas y cido sulfrico fue responsable de 600 muertes en Londres. Entonces, en diciembre de 1952, Londres experiment el peor de tales incidentes en la historia, una niebla asesina que condujo a 4,000-7,000 muertes. Durante el cuarto da de inversin trmica, el da se torn noche. Los autobuses no podan andar sin un gua caminando delante de ellos que les permitiera avanzar a travs de la oscuridad de las calles. La niebla result del casi universal uso de carbn rico en sulfuro como combustible para la calefaccin de las casas una cadena causal reconocida tan temprano como 1273 y 1306, cuando los historiadores grabaron prohibiciones contra la quema de carbn suave dentro de la ciudad. Los sucesos de los cuarenta y cincuenta obligaron al gobierno Britnico a aprobar la Clean Air Act de 1956. Esta ley hace ilegal las emisiones de humo de las casa y reas controladas y tambin hace regulaciones sobre la altura de las chimeneas. Los sucesos de contaminacin del aire en los Estados Unidos continuaron a travs de las dcadas de los cuarenta y cincuenta. En octubre de 1954 un especialmente intenso smogmovimiento en los ngeles clausur industrias y cerr escuelas. La investigacin en los cincuenta claramente identifica las emisiones de los automviles como la principal fuente de smog. La combustin a altas temperaturas en los motores de los autos conduce a la formacin de xido de nitrgeno, que, cuando es arrojado a la atmsfera, sufre una serie de reacciones qumicas, moduladas por la luz del sol, que resultan en la formacin de ozono. Ozono, una molcula que consiste de tres tomos de oxgeno, es altamente reactivo con los materiales orgnicos. En efecto, una medida bruta de concentracin de ozono, que yo us en los ngeles en los cincuenta, involucra medir el tamao de los agujeros dime, penny, quarter, half dollar que se observaban en delgadas panties de nylon expuestas a la atmsfera. En combinacin con el nylon, el ozono afectaba el delicado tejido de la pierna. El Congreso de los Estados Unidos respondi con la aprobacin de la Air Pollution Research Act de 1955, en la que se autoriza al servicio de salud pblica de los Estados Unidos a llevar a cabo investigaciones acerca del efecto de la contaminacin del aire, pero no establece ninguna limitacin sobre las emisiones de contaminantes del aire. Esta accin vino con el tiempo cuando el smbolo de la Administracin del Pequeo Negocio fue una alta chimenea arrojando humo una reliquia de la Depresin, cuando un activo montn de humo significaba trabajo. Conforme la investigacin progres, California contempl diversas medidas para reducir los componentes que forman el ozono. El primer requisito, impuesto en 1959, fue que los automviles fueran equipados con un vlvula para reciclar las emisiones. Aunque esta restriccin aplic slo a los automviles vendidos en el Distrito de Control de Contaminacin en Los ngeles, fue ferozmente resistida por las industrias. La vlvula tenia un costo de 7 dlares, y los lderes de la industria temieron que las ventas fueran impactadas negativamente con este coste adicional. La industria no comprenda que la demanda de nuevos vehculos probablemente no es elstica, y cualquier cosa que incremente uniformemente los costes es probablemente, a travs de polticas de precio del mercado, para incrementar renovaciones y beneficios econmicos. El temor real, que fue posteriormente notado, era que este simple

mecanismo sera nicamente el primero de una serie de requisitos mucho ms exigentes, que podran obligar a la industria automovilstica a interactuar continuamente con los odiados reguladores de Washington. Rachel Carson Muchos estarn de acuerdo con Al Gore, quien, en su introduccin a la nueva edicin de Primavera silenciosa, enfatiz que los escritos de Rachel Carson podran ser vistos propiamente como el comienzo de un moderno movimiento ambiental. Mientras que los periodistas de los cuarenta, cincuenta, y sesenta llamaron la atencin hacia sucesos contaminantes especficos y los peligros resultantes, sus historias murieron prontamente. En contraste, el impacto de la prosa elocuente de Rachel Carson sobrepas las fronteras de sus preocupaciones especficas, sean los pesticidas en la Primavera silenciosa, o la contaminacin del ocano en The Edge of the Sea. Ella enfatiza la interconexin de los seres humanos y del ambiente natural. Su libro lleva las cuestiones ambientales a la atencin no slo de la industria y el gobierno, sino tambin del pblico, e impulsa los primeros pasos para poner a nuestra democracia misma del lado de salvar la tierra. La carrera de Rachel Carson refleja la historia de sus tiempos. Amigos y patrocinadores se sorprendieron y desmayaron cuando, en su primer ao de universidad, cambi su carrera de Ingls por Zoologa. No se pensaba que la ciencia fuera apropiada para una mujer, especialmente una cuyos escritos mostraban tales promesas. Despus de graduarse en 1982 en el Pennsylvania College for Women, ella continu sus investigaciones cientficas en el Instituto Johns Hopkins, obteniendo en 1932 su MA degree en zoologa marina. En 1936 la Oficina de Pesca la contrat como su primera mujer biloga. Durante su 16 ao en el servicio pblico, Carson emergi de entre la burocracia tan bien como en su crculo literario. Public Under the Sea Wind en 1941 con la aclamacin de la crtica de cientficos y escritores. La publicacin en 1951 de The Sea Around Us , le dio la independencia financiera para dejar el servicio pblico y se dedic a escribir. The Sea Around Us no fue nicamente un libro de la seleccin del Mont Club, sino tambin permaneci como un best-seller en la lista del New York Times durante 81 sorprendentes semanas. The Edge of the Sea expresa en un lenguaje lrico su propia filosofa de la ecologa y el amor por la naturaleza. La orilla es un mundo antiguo, explic. Cada vez que entro en ella, gano alguna nueva conciencia de su belleza y su profundo significado, sintiendo la intrincada fbrica de la vida por la cual cada criatura est vinculada con otra y cada una con sus alrededores. Carson describe la fragilidad de la costa y que a pesar de las interacciones auto-sustentables de varias especies, los disturbios pueden conducir a la total destruccin del sistema. Su trabajo anticipa desastres por venir: el derrame de petrleo Exxon Valdez en Santa Brbara. Primavera silenciosa, publicada en 1962, se mantiene como el ms conocido trabajo de Carson. Resume sus muchos aos de investigar la influencia que pesticidas y otros qumicos ejercen en el ambiente. En lenguaje evocativo, Carson describe la lenta pero cierta desaparicin de aves canoras. Pero en 1962, slo The New Yorker fue lo suficientemente valiente para resistir las presiones provenientes de la industria qumica y adquiri los derechos de la publicacin, y su condensada serie de tres partes impuls ms correspondencia que cualquier otro artculo en la historia de la revista. Los manufactureros de pesticidas, incluyendo las mayores compaas en los Estados Unidos, montaron un vicioso ataque personal contra Rachel Carson. Debido a que Carson es mujer, muchas de las crticas que se le dirigieron jugaban con estereotipos de gnero. Fue llamada histrica y extremista cargos que an pueden escucharse siempre que alguien cuestione a aquellos cuya posicin financiera depende de mantener el status quo ambiental. Su perspectiva de que el balance de la naturaleza es la mayor fuerza de la supervivencia de la sociedad fue contestada con afirmaciones de los industriales que sostenan que los cientficos modernos saben que es el destino del hombre controlar la naturaleza. Los ataques contra Carson por parte de la industria contrast con los elogios de las comunidades cientficas y acadmicas. Willian O. Douglas, de la Suprema Corte de Justicia de los Estados Unidos, llam a la Primavera silenciosa la crnica ms importante de este siglo en derechos humanos. No mucho despus de que la serie del New Yorker apareciera, el Presidente John F. Kennedy anunci la formacin de una grupo gubernamental especial para investigar el uso y control de pesticidas, bajo la direccin del Comit de Asesores Cientficos del Presidente (PSAC). El 15 de mayo de 1963, el reporte del Comit, Pesticidas Uso y Control, confirm cada punto iluminado en la Primavera silenciosa.

Los escritos de Carson, junto con el reporte de PSAC, condujeron a la legislacin en el Congreso que ajust los controles sobre la venta de qumicos. Como Presidente, Johnson firm la nueva ley y elogi el papel de Carson al traer a la luz esas difciles cuestiones. Pero an hoy en da, la alianza de las industrias qumicas y agrcolas han tenido xito en retrasar la implementacin de medidas protectoras a las que hace un llamado la Primavera silenciosa. Mecanismos de orden y control instituidos por el Congreso a travs de los aos han dado origen a sistemas de leyes y regulaciones con vacos, los cuales permiten retrasos y excepciones. En trminos de cantidad, hoy en da se aplica el doble de los qumicos que se aplicaban en el tiempo de la publicacin de la Primavera silenciosa. Algunos qumicos que fueron de preocupacin en 1962, tales como DDT y PCB, estn virtualmente excluidos de los Estados Unidos, pero las regulaciones gubernamentales no prohben exportarlos a pases donde los peligros o bien son desconocidos o bien son ignorados. Ambiente en la Agenda de los Estados Unidos: los 70 El nacimiento de un presidente ambiental Los escritos de Rachel Carson crearon conciencia sobre las frgiles interrelaciones entre la gente y la naturaleza. Pero an a principios de 1960, el trmino ambiente no haba entrado en el lxico de la poltica pblica. En las convenciones de los partidos en 1969, los trminos conservacin, precursor o ambientalismo, fueron mencionados, pero slo de paso y casi enteramente en el contexto de los parques nacionales y los recursos naturales. En una inspiracin de ltimo minuto para ganar California y as la eleccin presidencial, el Senador Hubert Humphrey decidi en octubre de 1968 dar mayor peso a la cuestin de la contaminacin, aun cuando no haba considerado previamente el control de los residuos como un tema poltico viable. Como un lder de los Cientficos e Ingenieros en California para Humphrey, yo hice campaa con el Senador en California. En los mensajes de TV y en los debates polticos argumentamos que el Partido Demcrata estaba mejor equipado que los Republicanos para enfrentar los problemas de contaminacin del aire y del agua. La tarda introduccin del ambiente en la campaa reson en la opinin pblica y revirti las tendencias para Nixon en California, con Humphrey casi al mismo nivel de Nixon en el sondeo pre-electoral. Pero los esfuerzos llegaron muy tarde como para evitar la eleccin de Nixon. Sin embargo, sucesos como el la tarde del 29 de enero, 1969, alteraron permanentemente la prioridad poltica acordada para el ambiente. Justo dos semanas despus del la toma de posesin de Richard Nixon como presidente, comenz una pesadilla ambiental en Santa Brbara, California. Trabajadores petroleros de la plataforma de Union Oil Company, estacionada a seis millas de la costa, haban perforado unos 3,500 pies bajo el suelo del ocano. Los operadores haban comenzado a recuperar la bomba de perforacin a fin de reemplazar una pieza cuando ocurri un escape de gas natural. El intento inicial de tapar el agujero tuvo xito, pero dej una tremenda concentracin de presin en la superficie. La masa expansiva de gas natural y petrleo creo cinco fracturas en una falla de este a oeste, liberando petrleo y gas de profundos sedimentos bajo el suelo del ocano. Durante un da, los trabajadores lucharon por controlar los escapes de gas y petrleo de las rupturas. En ese tiempo, unos 200.000 galones de petrleo crudo emergieron a la superficie, y el petrleo se expandi en unas 800 millas cuadradas llevado por los vientos y por las mareas. Las olas llevaron petrleo y alquitrn a las playas en todo lo largo de la costa sur de Santa Brbara. Los animales que dependan del mar fueron duramente golpeados. Las olas traan los cuerpos de focas y delfines ante los ojos de los horrorizados espectadores que llenaban las playas. El petrleo atasc los orificios respiratorios de los delfines, causndoles hemorragias pulmonares masivas; esto envenen a los animales que los ingirieron y a las aves marinas migratorias que toman sus nutrimentos de las aguas. Miles de aves marinas murieron a pesar de los esfuerzos de los voluntarios. Los medios de televisin con su gran presencia en los ngeles, cubrieron el derrame y sus impactos sobre los pjaros y la vida marina hora tras hora. Los noticiarios nacionales nocturnos se enfocaron en el derrame de petrleo y sus consecuencias. A diferencia de la contaminacin del aire, que antes tuvo rara presencia en la televisin, el derrame de petrleo ofreci una continua y visualmente poderosa imagen del impacto del hombre en el ambiente. Los medios se enfocaron intensivamente en los problemas ambientales en las semanas siguientes al derrame, como las consecuencias de largo plazo del derrame de petrleo se hicieron claras, y los reporteros y el pblico reconocieron que el derrame fue slo uno de los muchos insultos del hombre a la naturaleza

La nueva administracin enfrent su primera crisis real con una reunin acelerada de un pequeo grupo de cientficos e ingenieros para recomendar soluciones a los continuos desechos de petrleo. Yo fui un miembro de ese grupo, el cual reconoci que la nica solucin funcional era bombear el petrleo y el gas tan rpido como fuera posible hacia las profundidades de la tierra. Los ciudadanos del Sur de California recibieron esta solucin con gran escepticismo; esta pareca estar en las manos de la Union Oil Company, debido a que la plataforma continuaba produciendo petrleo con altos beneficios. Al nivel local, un da despus de que el derrame comenzara, los ciudadanos de Santa Brbara establecieron una organizacin llamada Get Oil Out (GOO). La organizacin peda a los ciudadanos dejar de conducir, quemar las tarjetas de crdito de las compaas de petrleo, y boicotear las estaciones de gas asociadas a la Union Oil. Voluntarios ayudaron a la organizacin a reunir 100.000 firmas para prohibir la extraccin de petrleo del fondo del mar. Conforme pasaron las semanas, y la cobertura televisiva continuaba, la Casa Blanca comenz a interesarse crecientemente en las implicaciones polticas del derrame y la reaccin pblica subsiguiente. Los Demcratas en oposicin criticaron al Presidente Nixon y a los republicanos por su inaccin. Seis semanas despus del derrame, Nixon decidi visitar Santa Brbara y demostrar su inters personal en el desastre ambiental. Yo supe de su inminente visita mientras estaba en Princeton, impartiendo unas lecciones sobre el origen de la Luna. La Casa Blanca me pidi que acompaara al Presidente a Santa Brbara. En ese tiempo, yo era vicecanciller de la Universidad de California en Santa Brbara, y al mismo tiempo un miembro del Comit Asesor de Ciencia del Presiente Johnson, Vol rpidamente a Los ngeles, y fui a la Base Area Oxnard para encontrarme con el Presidente. Para el momento de mi llegada, el Presidente Nixon ya estaba en su helicptero, listo para volar al norte de Santa Brbara. Me pidieron que me sentara al lado del Presidente, a quien yo no haba conocido antes. El claramente estaba ansioso a causa del viaje por venir. El Servicio Secreto not que la creciente multitud estaba de mal humor. La ansiedad lleg a su punto mximo cuando el Servicio Secreto le pidi al Presidente intercambiar su asiento con su esposa, de modo que estuviera menos expuesto a la multitud, mientras que su esposa la enfrentaba. Conforme volamos hacia el norte, el Presidente Nixon continu mostrando su ansiedad, con pequeas palmadas y repentinos tumbos. Yo intent una pequea conversacin sealando que la pequea mancha que apareca a medida que viajbamos atravesaba el Pacfico. Su rplica fue Gordon, s todo acerca de las manchas de petrleo, serv en la marina. El helicptero aterriz en la playa de Santa Brbara. La playa estaba prstina, sin ms signos de petrleo. Los trabajadores de la Union Oil haban estado activos toda la noche, catalogando y limpiando toda evidencia de un derrame de petrleo. A nuestras espaldas podamos or el ruido de la muchedumbre cantando, pero letra mordaces y el Estado de California los mantena a distancia segura. A fin de demostrar al pblico que todo estaba bien, el Presidente Nixon camin a lo largo de la playa, con la cobertura de camargrafos de TV quienes iban tras l. Yo tuve que estar a la derecha de Nixon y a su izquierda Fred Hartley, el presidente de la Union Oil Company. A medida que la coreografa avanzaba, Hartley afirmaba continuamente que no haba habido daos. Sostena repetidamente, Yo no quisiera llamar a esto un desastre, por que no ha habido prdidas humanas. Me asombra la publicidad por la prdida de unos cuantos pjaros. Tambin enfatizaba que en realidad no haba petrleo en la playa. Molesto por las afirmaciones de Hartley, lo contradije, sosteniendo que la marea iba y vena, y que cada vez que vena dejaba un residuo de petrleo. Impulsivamente, patee la arena, enviando una burbuja de petrleo sobre un rea estratgica de los pantalones del Presidente. Hartley se disculp profundamente por mi accin, y comenz a cepillar los pantalones del Presidente, mucho de lo cual fue captado por los camargrafos de TV. En la conferencia de prensa que sigui a este episodio, Hartley repiti su pronunciamiento de que el derrame no era un desastre sino slo un foco de la prensa. Los comentarios del Presidente Nixon fueron mucho ms al grano: es triste que sea necesario que Santa Brbara sea un ejemplo para llamar la atencin de la gente americana. Lo que est en juego es el uso de nuestros recursos del mar y de la tierra de un modo ms efectivo, y con mayor preocupacin por preservar la belleza y los recursos naturales que son tan importantes para cualquier sociedad que quiera un futuro. El incidente de Santa Brbara ha tocado directamente la conciencia de la gente americana. Con este incidente, el ambiente se convirti en una cuestin central para las polticas norteamericanas durante la siguiente dcada. El desplazamiento poltico fue reforzado por la misin de 1969 del Apolo 8, que transmiti al mundo entero la inolvidable y bella imagen del amanecer de la tierra (Erthrise), acompaado por un mensaje de la tripulacin a todos los

habitantes de la buena tierra. La lejana de la Tierra azul contrastando marcadamente con la cercana rojez de la ausencia de vida en la Luna enfatiz la importancia de todas las cosas vivas. Ley de Poltica Ambiental Nacional (NEPA) En 1969, el Congreso consider la legislacin propuesta por el Senador Henry (Scoop) Jackson de Washington. Jackson era un Senador muy poderoso, y el potencial oponente Demcrata de Nixon en la eleccin de 1972. Empujando a favor de una agenda ambiental para el partido Demcrata, Jackson se uni al Senador Ed Muskie de Maine, quien tena un especial, y de largo alcance, inters en el control de la contaminacin del agua. La economa de Maine dependa fuertemente de la industria de pulpa y papel, pero la contaminacin resultante creaba problemas para un turismo lucrativo. Muskie era visto tambin como un potencial contendiente para la designacin de un candidato Demcrata a la presidencia. El Presidente Nixon crea que las cuestiones polticas ambientales deberan enfocar su atencin en los ataques de los Demcratas a su administracin. Decidi contraatacar identificando su administracin como la verdadera defensora del ambiente. Su pensamiento fue fuertemente influido por su jefe de oficina, John Ehrlichmann, quien siendo abogado en Seattle se haba familiarizado con numerosas cuestiones ambientales. La visin de Nixon en relacin con el ambiente era pragmtica, antes que basada en los escritos de Rachel Carson. Como buen poltico, quera dar al pblico lo que ste deseaba, y en 1969 las seales que provenan del pblico y de los medios indicaban que los Norteamericanos haban adoptado un profundo inters por remediar los problemas de la contaminacin del aire y del agua. Los discursos de los polticos a travs del pas reflejaban este inters. Al mismo tiempo que Nixon deseaba impulsar una agenda ambiental tena que ser cauto, dado que una agenda seguramente correra en oposicin a los grandes elementos de la comunidad de negocios, que histricamente respaldaba al Partido Republicano. Un punto de inflexin se alcanz hacia fines de 1969, cuando el Congreso aprob la Ley Nacional de Poltica Ambiental (NEPA), y la envi al Presidente para su firma. La NEPA no fue el producto de grupos especiales de inters, tales como las organizaciones ambientalistas, que estaban en su infancia en los sesenta. El Congreso, al producir la legislacin, responda a su propia visin de los intereses nacionales. A diferencia de mucho de la legislacin subsiguiente, la NEPA no fue un medida regulatoria. Por el contrario, fue diseada como una declaracin de poltica nacional. La NEPA considera un amplio rango de cuestiones pblicas, incluyendo preocupaciones ecolgicas, econmicas, estticas y ticas. Su orientacin clara es el futuro: no ofrece una prescripcin para soluciones de corto plazo a problemas de contaminacin. Esos rasgos no familiares llevaron a muchos a desconfiar de la NEPA por vaga inconclusa. Sin embargo, los lderes Republicanos y muchos dentro de la comunidad de negocios aconsejaron a Nixon vetar la NEPA. Dada su decisin de usar al ambiente para tomar ventajas polticas, Nixon firm la NEPA el 1 de enero de 1970, durante sus vacaciones en San Clemente, California, la declaracin de Amstromg acompa la firma, con Nixon declarando que la dcada de los setenta tena que ser la dcada del ambiente. Poca gente, especialmente aquellos que aprobaron la ley, anticiparon el impacto que este simple estatuto de cuatro pginas tendra sobre la gestin ambiental. La NEPA se convirti en el fundamento de la proteccin norteamericana moderna del ambiente. De hecho, en la NEPA se usa por primera vez el trmino ambiente en el sentido comprensivo que tiene hoy da. La NEPA ofrece un definicin clara de lo que frecuentemente significa el trmino: El Congreso, reconociendo el profundo impacto de la actividad del hombre en la interrelacin de todos los componentes del ambiente natural... declara que ste es la poltica continua del gobierno federal, en cooperacin con los gobiernos locales, y otros pblicos interesados y organizaciones privadas, usar todas las medidas y medios practicables... para crear y mantener las condiciones bajo las cuales el hombre y la naturaleza puedan existir en armona productiva y satisfacer los requerimientos sociales econmicos... de las presentes y futuras generaciones de americanos. La NEPA anticipa el concepto de desarrollo sustentable que cubre las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de futuras generaciones para satisfacer las propias un nocin que se extendi al mundo entero a travs del Reporte de la Comisin Brundtland, titulado Our Common Future, en 1987, y por la Conferencia sobre Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas en Ro de Janeiro en 1992. En los aos transcurridos desde 1970, la NEPA ha dado mucho mrito a la descripcin del Senador Jackson de la ley y sus pasajes como la medida ambiental ms importante y difcil de alcanzar que nunca haya legislado el Congreso. Casi oculto en el lenguaje simple de la NEPA est el requerimiento de que las agencias de gobierno preparen una declaracin de impacto ambiental (EIS), con inversin de los gobiernos

estatales y locales, tribus Indgenas, otras agencias federales, y el pblico, cuando se considere una propuesta para una mayor accin federal que tendra un significativo impacto sobre el ambiente. Esas provisiones de accin-fuerza de la NEPA abrieron la puerta a una capacidad de toma de decisiones del gobierno sin precedentes. La Seccin 102 de la NEPA hace un llamado especfico para un enfoque interdisciplinario en la toma de decisiones, aprovechando el rango entero de las ciencias sociales y naturales y sus artes relacionadas. Este requisito anticipa la tendencia hacia un pensamiento ecolgico integrado que ahora es reconocido como crucial para sostener el ambiente en el s xxi. Concilio sobre calidad ambiental La NEPA cre tambin un Concilio sobre la Calidad Ambiental (CEQ) en la Oficina Ejecutiva del Presidente. Este instrumento recuerda fuertemente a la Ley de Empleo de 1946, que deba reportar anualmente sobre el estado de los asuntos econmicos. De modo similar, la NEPA requiere que el CEQ reporte anualmente sobre el estado de los asuntos ambientales. El Concilio deba estar compuesto por tres miembros, nombrados por el Presidente. A inicios de 1970, el Presidente Nixon nombr a Russell Train, Bob Cahn y a m para el Concilio, con Train como presidente. En la poca de la reunin, Train serva como Secretario sustituto del Interior. Haba sido juez federal, y era bien conocido en la comunidad de conservacin como un Republicano liberal con intereses en mantener el mundo de la vida silvestre, particularmente en frica. Bob Cahn haba sido reportero para el Christian Science Monitor y haba ganado un premio Pulitzer por una serie de artculos sobre los parques nacionales. Yo tena que ser el cientfico anodino del Concilio. El mandato del Presidente Nixon para el recin formado Concilio era iniciar aquellas acciones que conduciran a una mejora del ambiente y estableceran su Administracin como lder en cuestiones ambientales. La formacin de un Concilio con un mandato presidencial en un nuevo campo abri oportunidades sin paralelo para polticas de innovacin. Los burcratas del gobierno no tenan que tratar con el Concilio antes; slo saban que ste estaba detrs del Presidente. Train reclut de una burocracia federal un equipo estelar, con profundas perspicacias en el modo en que la burocracia podra ser manejada. El equipo estaba de acuerdo con lo que nosotros hicimos en los primeros tres aos de la existencia del Concilio. Los rpidos primeros pasos del Concilio eran para definir lo que habra de ser el procedimiento de EIS. Debido a mis antecedentes en seguridad nacional, derivados de mis 10 aos como miembro de JASON, un pequeo grupo de fsicos que dedicaban sus veranos a analizar las cuestiones de seguridad nacional, yo tena bien vista a la Comisin de Energa Atmica (AEC), el Departamento de Defensa, y las agencias de inteligencia. Sin embargo, el inicial y ms creativo trabajo del CEQ impuso un programa legislativo para tratar con las cuestiones ambientales ms urgentes y de esta manera establecer la agenda ambiental de la nacin. Una prioridad inicial fue la Clean Air Act desarrollada por el CEQ y aprobada por el Congreso en 1970, y posteriormente en 1977 y 1990. La Clean Air Act estaba lejos de alcanzar los propsitos necesarios para proteger la salud de la gente, incluso de aquellas que sufran males respiratorios. sta limitaba las emisiones de xidos de sulfuro, xidos de nitrgeno, partculas y compuestos orgnicos voltiles. La implementacin real de la legislacin fue dejada a la recin formada Agencia para la Proteccin Ambiental (EPA), en s misma un producto del CEQ. Nuestra estrategia era reunir en una nica agencia todas las unidades de gobierno que tuvieran responsabilidades ambientales, pero fueron distribuidas a travs de la burocracia. Por ejemplo, en respuesta a los comentarios de Rachel Carson, movimos las responsabilidades de los pesticidas del Departamento de Agricultura y del Departamento de Salud, Educacin y Bienestar (HEW) a una nueva agencia; as, los defensores del uso de pesticidas dentro del Departamento de Agricultura no continuaron regulando su uso. De modo similar, la EPA asumi las responsabilidades de la HEW sobre la contaminacin del aire y el Departamento del Interior las responsabilidades sobre la contaminacin del agua. La reorganizacin fue lograda por orden ejecutiva, aunque el Congreso con sus muchos interese se mantuvo informado. En 1972, la Clean Water Act se transform en una ley a pesar del veto de Nixon basado en tecnicismos. La meta de la ley era hacer de todas las aguas de los Estados Unidos un lugar donde pudiera nadarse y pescar. Enmiendas ajustaron los requerimientos en 1977, 1986 y 1995, pero nuevamente, la estructura bsica del Clean Water Act hoy da es la que estaba presente durante los dos primeros aos de la existencia del CEQ.

EL CEQ tambin condujo numerosos anlisis que formaron las bases para la legislacin posterior. El trabajo en txicos qumicos durante los tres primeros aos del CEQ condujo a la aprobacin en 1976 del Resource Conservacion and Recovery Act, que regula los lugares de manejo de qumicos txicos, es decir, de disposicin de los qumicos txicos. Tambin en 1976, el Toxic Substances Control Act provee una regulacin para proteger al pblico contra las sustancias txicas en productos industriales y de consumo. Esta ley estuvo basada en un estudio del Concilio publicado en 1972. La estructura de leyes que hoy da da autoridad al gobierno federal para proteger el ambiente proviene del trabajo llevado a cabo por el CEQ entre 1970 y 1972. A fines de 1972, la sombra del Watergate irrumpi en la Casa Blanca, y yo renunci, sintiendo que la libertad que el Presidente Nixon haba dado al Concilio se perdera en la medida en que se entrampara en dificultades legales. Ciertamente Nixon no era un ambientalista en ningn sentido de la palabra. Antes bien era un poltico que vio sus movimientos hacia la mejora del ambiente como dar a la gente lo que ella quera. A nivel poltico, el deseaba dejar la cuestin ambiental lejos de los Demcratas. La historia mostrar que Nixon lo logr. El se mantiene correctamente como el Presidente Ambiental. Da de la Tierra La historia del Da de la Tierra ilustra el crecimiento del ambiente como una cuestin poltica. A principios de 1960, el Senador Gaylord Nelson de Wisconsin se frustr ante la ausencia de inters que sus colegas mostraron para defender la naturaleza. En 1963, persuadi al presidente Kennedy de intentar dar visibilidad nacional a la cuestin a travs de una gira de conservacin a travs de toda la nacin, hablando en un dramtico lenguaje sobre las serias condiciones de deterioro del aire, tierra y agua y propuso una agenda comprensiva para comenzar a enfrentar estos problemas. El Presidente Kennedy al principio adopt la idea, y comenz la gira de conservacin de Pennsylvania, Minnesota y Wisconsin en el otoo de 1963, acompaado por los Senadores Hubert Humphrey, Eugene McCarthy, Joe Clarck, y Gaylord Nelson. Cuando el viaje atrajo poco atencin de los medios, los esfuerzos futuros por llevar al ambiente a la luz poltica fueron abandonados. El asesinato del Presidente Kennedy dej abierta la cuestin de si se retomara su iniciativ a. Sin embargo, el Senador Nelson fue tenaz. En 1969 not la efectividad de la enseanza antiguerra a travs de los campi universitarios, y en septiembre de ese ao, anunci que una enseanza ambiental tendra lugar en algn momento de la primavera de 1970. En las consecuencias del derrame de petrleo de Santa Brbara, este anuncio recibi atencin a nivel nacional inmediatamente. El estudiante de polticas pblicas en Harvard, Dennis Hayes, quien organiz la enseanza en Cambridge, fue a Washington para entrevistar al Senador Nelson, y Nelson procedi a convencer al estudiante idealista de coordinar las actividades a nivel nacional que daran lugar al Da de la Tierra. Eligieron el 22 de abril como la mejor fecha para llevar a cabo la primera audiencia. La fecha fue un mircoles y se seleccion de tal modo que no interviniera con las actividades de los estudiantes. El clima en el norte de los Estados Unidos era clido; y fue despus del viaje estudiantil anual de spring break, y antes de los exmenes finales. El resultado fue una espectacular demostracin. El Da de la Tierra fue un bello da de primavera en los Estados Unidos. El cantante folk Pere Seeger actu en el Monumento a Washington, y los autos fueron detenidos en la quinta avenida para dar lugar a carreras y discursos. Discursos, espectculos, marchas, y carreras se llevaron a cabo en los campi universitarios a travs del pas. El Congresos cerr sus puertas en la medida en que los polticos fueron a casa a atender y participar en eventos locales. La creciente presin para mejorar el ambiente irrumpi alrededor de la nacin en el Da de la Tierra de 1970. el CEQ describi en 1970: Un coro de inters para el ambiente est llenando el pas. Alcanza problemas ambientales a nivel regional, nacional e internacional. Abarca la contaminacin de la tierra, el aire y el agua, el ruido y la basura y el peligro de desaparicin de especies completas de plantas y vida animal. Yo tom parte en el Da de la Tierra debatiendo con Najeed Halaby, entonces jefe ejecutivo de la oficina de Pan American Airways, sobre el valor del transporte supersnico propuesto para los Estados Unidos (SST). El debate fue sostenido en la Universidad de Princeton, y fue organizada por Lisa, la hija de Halaby, una estudiante de Harvard. Posteriormente, ella se volvi bien conocida en la escena mundial como la Reina Noor, la actual esposa del Rey

Hussein de Jordania. Dada la ocasin, fue fcil convencer a la audiencia universitaria de que el gobierno no debera gastar el dinero de los contribuyentes para construir un avin que cubrira el pas con bombas snicas, contaminara la alta atmsfera, y sera un desastre econmico. Yo, posteriormente, argumentara los mismos puntos ante el Comit de Economa del Congreso, entonces presidido por el Senador William Proxmire. Al final, el Senado mat el programa SST de los Estados Unidos a pesar de los enormes esfuerzos de la Casa Blanca del Presidente Nixon por mantener los fondos. Durante este perodo, los grupos ambientales crecieron y se multiplicaron. Un grupo de abogados recin graduados de Harvard y Yale comenzaron el Concilio para la Defensa de los Recursos Naturales (NRDC), fundado a principios de 1970. Junto con el Fondo para la Defensa del Ambiente (EDF), fundado en 1967 por cuatro cientficos preocupados por los efectos del DDT, el NRDC pronto fue a la corte para bloquear algunas acciones ambientalmente peligrosas. En esto, se unieron al NRDC y al EDF viejas organizaciones que tenan metas conservacionistas, tales como el Sierra Club, la Sociedad Nacional Audubon, y la Federacin Nacional para la Vida Silvestre. En los primeros aos el enfoque del litigio logr muchos xitos, tales como una prohibicin del DDT a nivel nacional. Pero hacia el final, usar las cortes para intentar guiar al probado gobierno entorpeci y frustr a todas las partes. Declaracin de impacto ambiental Seguridad Nacional y Greenpeace Desde la aprobacin de la NEPA, muchos miles de EISs haban sido preparados. Por ejemplo, slo en 1972, el nmero de EISs documentadas, revisadas, complementadas y finalizadas era de 2.000. Una fraccin significativa de esas declaraciones llev a la corte retos para las partes. En muchos casos, la corte estaba de lado de los interventores antes que con el gobierno. En un rea, seguridad nacional, las cortes casi siempre apoyaban las posicin del gobierno. La experiencia de la AEC en el caso de la prueba nuclear de Canniken ilustra los lmites judiciales que las cortes pusieron a EISs al tratar con cuestiones de seguridad nacional. En 1965 y 1969, la AEC, antecesor del Departamento de Energa, hizo estallar explosiones en el suelo profundo de la superficie de la tundra de Amchitka, una isla en la cadena Aleutian. En 1971, la EEC plane detonar un artefacto nuclear liberando el equivalente de cinco millones de toneladas de dinamita a una profundidad de 5.800 pies. La prueba Canniken propuesta despert protestas por parte de los cientficos ambientalistas, y los gobiernos Canadiense y Japons. Los crticos dijeron que las pruebas eran innecesarias y argumentaron que poda matar la vida marina y posiblemente provocar terremotos destructivos y mareas. Despus de muchos retrasos, la prueba fue fechada para el 6 de noviembre, un sbado. Los grupos objetantes, que haban agotado las peticiones a las cortes bajas, solicitaron un interdicto que prohibiera las pruebas a la Suprema Corte. La Suprema Corte, en una rara sesin sabatina, dict contra los ambientalistas y grupos de inters pblico y a favor de la AEC. James Schlesinger, entonces presidente de la AEC, llev a su esposa y a dos de sus hijas a Amchitka para la descarga, diciendo quequera subrayar la seguridad de la prueba. La bomba estall en la tarde del 6 de noviembre. Emily Schelensinger, de seis aos de edad, dijo que la tierra tembl como si pasara un tren. Afortunadamente, la explosin ni provoc un terremoto ni un tsunami, pero mat nutrias y pjaros marinos, aunque el nmero es incierto. Las dos pruebas nucleares anteriores haban despertado sentimientos anti-nucleares en la cercana Columbia Britnica. El da de la prueba de 1969, 10.000 protestantes bloqueados uno de los mayores pasos fronterizos entre Canad y Estados Unidos, llevando pancartas que decan Dont make a wave., Its your fault if our fault goes. Los protestantes entraban cuando la prueba Canniken fue anunciada. En este momento, se unieron en una organizacin llamada Greenpeace. El trmino significa la combinacin dinmica que uni los intereses del planeta con la oposicin a las armas nucleares. La propuesta de Greenpeace fue tomar un bote hacia Amchitka para observar la prueba, pero las aguas tormentosas de inicios del otoo forzaron a la nave de Greenpeace a dar vuelta atrs. Un segundo bote trat de hacer la jornada, pero estaba a unos 1.200 kilmetros de Amchitka en el momento de la prueba. El intento de Greenpeace de detener la prueba nuclear fall, pero actu como un catalizador para cambiar la opinin pblica. La oposicin a Canniken fue suficientemente fuerte que el ao siguiente el Presidente Nixon cancel la participacin de Amchitka en el programa de pruebas

de armas nucleares, y la isla se convirti eventualmente en un santuario de aves. La campaa de Amchitka tambin estableci el patrn de acciones futuras de Greenpeace. Las preocupaciones acerca de las cuestiones nucleares alcanzaron su punto ms alto en los cincuenta, con debates extensos sobre la seguridad de las pruebas con armas nucleares en la atmsfera. La consecuente prohibicin internacional sobre las pruebas atmosfricas, firmada en 1963, podra ser considerada una medida de control de armas o, alternativamente, como una incipiente forma de legislacin para limpiar el aire. Desafortunadamente, las pruebas con armas nucleares reforzaron muchas asociaciones de la gente entre los reactores de energa nuclear y las bombas un malentendido que posteriormente aument en los setenta y ochenta con los eventos de Three Mile Island y Chernobyl. La arrogancia de la AEC durante el debate de la prohibicin de las pruebas atmosfricas inspir a Tom Lehrer para escribir la cancin We will all go together when we go, e hizo mucho para erosionar la credibilidad de la AEC contribuyendo a la desconfianza futura de la gente hacia la energa nuclear. Esto ha tenido desafortunadas consecuencias para el ambiente, dado que las plantas modernas de energa nuclear, bien gestionadas, liberan menos sustancias peligrosas que las plantas de carbn o de gas natural. La incorrecta percepcin que funde las armas con la produccin de energa elctrica tambin ha nublado las interminables discusiones que buscan la seguridad de la disposicin de los desperdicios nucleares. El ambiente en la Agenda Multinacional Las cuestiones ambientales han llegado a jugar un primer papel en el hacer de la poltica internacional. Las dimensiones internacionales de las cuestiones ambientales se hicieron crecientemente evidentes durante la Administracin de Nixon. En 1970, la comunidad de negocios de los Estados Unidos expres profundo inters a la Casa Blanca en que las acciones tomadas para remediar los peligros ambientales en los Estados Unidos podra poner a la industria de los Estados Unidos en desventaja en comparacin con las industrias localizadas en pases donde las medidas ambientales no eran reforzadas. Dados estos intereses, yo resalt que, puesto que tanto Los ngeles como Tokyo-Yokohama estaban sufriendo de severos episodios de contaminacin del aire en el verano de 1970, los Estados Unidos deberan tomar la iniciativa para discutir las cuestiones de la contaminacin del aire con el gobierno japons. En un raro estallido de ...racionalidad, el Departamento de Estado apoy fuertemente una visita. Cuando el presidente Train y yo viajamos a Tokyo, nuestra visita recibi intensa cobertura de los medios, particularmente en Japn. Los encuentros en Tokyo alcanzaron todos nuestros objetivos. Japn, como los Estados Unidos, comenzaban a reconocer el coste econmico asociado a la contaminacin ambiental. Adicionalmente, discutimos la necesidad de adoptar acuerdos de modo que los pases no pudieran usar el ambiente para obtener ventajas comerciales. Japn y los Estados Unidos decidieron urgir a la Organizacin para la Cooperacin Econmica y el Desarrollo (OECD) el establecimiento de un comit ambiental para considerar estas cuestiones. La OECD form dicho comit, del cual yo era el representante de los Estados Unidos. En un realmente primer momento, el comit alcanz un acuerdo acerca del principio de que el contaminador debera pagar; es decir, el gobierno no subsidiara el control de la contaminacin y de ese modo dara a la industria subsidiada una ventaja competitiva en el mercado internacional. Conferencia de las Naciones Unidas A fines de los sesenta y principios de los setenta, los pases nrdicos se tornaron particularmente interesados en que los xidos sulfricos liberados por las enormes chimeneas en el Reino Unido estaban acidificando sus riberas y matando peces. Esos pases se unieron a los Estados Unidos y Canad para impulsar a las Naciones Unidas a llevar a cabo una conferencia internacional sobre el ambiente. La conferencia de las Naciones Unidas sobre el Ambiente Humano, se llev a cabo en Estocolmo en los setenta. El Presidente Nixon vio a la conferencia como una oportunidad para los Estados Unidos para establecerse a s mismo como el lder mundial en cuestiones ambientales. Tambin reconoci los peligros: los pases como Canad y Suecia, que se oponan a su poltica en Vietnam, usaran la conferencia como un foro para acusar a los Estados Unidos; y los pases en desarrollo presentes en la conferencia podran tomar acciones irresponsables, culpndolo de prcticas coloniales del pasado debido a su difcil situacin. Pero Nixon estaba dispuesto a correr los riesgos de poner a los Estados Unidos en una posicin de liderazgo internacional.

Sus instrucciones eran claras: usar la conferencia para resaltar los acuerdos ambientales de los Estados Unidos. Como pas, China us su asistencia a su primera conferencia de los Estados Unidos para culpar a los Estados Unidos de la destruccin del ambiente en Vietnam. La delegacin de los Estados Unidos en la conferencia tena instrucciones de no responder directamente sino puntualizar los avances hechos por los Estados Unidos en relacin con los problemas ambientales. Los pases en desarrollo culparon de sus propias dificultades ambientales a los rapaces apetitos de las naciones industrializadas. A pesar de la retrica, la conferencia recibi atencin de los medios a nivel mundial, destacando las acciones de los Estados Unidos para proteger el ambiente. Sustancialmente, la conferencia hizo pocos progresos. Los delegados aprobaron establecer una nueva organizacin, el Programa Ambiental de las Naciones Unidas (UNEP), con la misin de coordinar y catalizar actividades ambientales entre las diversas agencia de las Naciones Unidas. El trabajo de base para desarrollar una convenio sobre el control de los desperdicios en el ocano fue presentado y aprobado. La conferencia tambin aprob 10 aos de moratoria en la pesca de ballenas. El valor real de la conferencia fue que expuso a los delegados de muchos pases los problemas ambientales. Muy pocos pases haban desarrollado la infraestructura necesaria para tratar con problemas del ambiente y, particularmente en el mundo en desarrollo, no haba bases organizaciones para enfrentar estos complejos problemas. Al final, participantes, observadores externos, y los medios se unieron para celebrar la conferencia como un gran suceso. Los ochenta y los noventa han visto un creciente nfasis en los problemas ambientales que tienen una meta global a ser alcanzada. La determinacin de Nixon de jugar un papel de liderazgo en la conferencia de 1972 contrast marcadamente con la timidez con que el Presidente George Bush enfoc la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Ambiente y el Desarrollo (UNCED), llevada a cabo en Ro de Janeiro 20 aos despus del encuentro de Estocolmo. De hecho, Bush decidi participar tan tarde que el espacio del hotel estaba limitado, y algunos miembros del equipo de apoyo tuvieron que hospedarse en moteles cuyos usuales clientes lo eran slo por unas horas. Mientras que los Estados Unidos haban tomado la cabeza en la conferencia de 1972, la ausencia de liderazgo y la ineptitud diplomtica por parte de los Estados Unidos, dej al pas como un espectador ms que como un participante en Ro de Janeiro. La Unin Europea y Japn tomaron el papel de liderazgo. En 1992, los Estados Unidos no tenan una agenda clara, mas all de intentar prevenir que los pases se movieran demasiado rpidamente en el control del uso de la energa. La UNCED produjo un voluminoso documento titulado Agenda 21, que seala en su totalidad metas inalcanzables. La grandiosa retrica de la Agenda 21 satisfizo a los participante, pero slo frustr a los gobiernos que intentan implementar sus provisiones. Ms importante, los pases presentes en Ro adoptaron una convenio estructural sobre el clima y otro sobre biodiversidad. El convenio sobre el clima, muy parecido al Convenio de Viena sobre el Ozono, al cual volver, puntualiza los peligros potenciales que deberan resultar de las emisiones incontroladas de gases que afectan el balance radioactivo dentro de la atmsfera: dixido de carbono, metano, xidos de nitrgeno, etc. En los aos que siguieron a Ro de Janeiro, las naciones alrededor del mundo trabajaron febrilmente para lograr construir un instrumento que forzara la accin. Los estados de la Unin Europea quisieron impulsar y decidir acciones para limitar los gases de invernadero, mientras los Estados Unidos, Canad, Japn, Australia y Nueva Zelanda favorecieron un proceso ms lento, temiendo que las acciones rpidas condujeran a dislocaciones econmicas. Las naciones del mundo acordaron reunirse en Kyoto, Japn, para negociar un protocolo de accin. En las primeras horas de la maana del 11 de diciembre de 1997, los negociadores alcanzaron un acuerdo sobre un nmero de metas, pero sin ningn acuerdo acerca de los medios a travs de los cuales esas metas seran alcanzadas. Un grupo de 39 pases industrializados, incluyendo a los Estados Unidos, querran limitar su porcentaje de emisiones de gases de invernadero en un periodo entre 2008 y 2012 a un porcentaje especfico de sus emisiones en 1990. Los Estados Unidos acuerdan en una reduccin del 7%. El Protocolo de Kyoto estipula que los gases de invernadero deberan ser tratados como una canasta y no como simplemente dixido de carbono. Adicionalmente a la emisin de gases, la consideracin tambin se dio a otros gases de invernadero, procesos tales como el crecimiento de los rboles, que remueven carbn de la atmsfera. El ambiente tambin ha jugado un papel decisivo en el desplazamiento de la poltica internacional. Durante los aos 1989-1992, que vieron el colapso de la Cortina de Acero y de los gobiernos de sus los pases que la componan, los partidos verdes extendieron muchas de

las revoluciones polticas. Motivados por el desastre ambiental que las dcadas de gobierno comunista produjeron en sus pases, tales partidos pasaron de ser grupos puramente ambientalistas a ser fuerzas mayores que cuestionaban la entera estructura de sus gobiernos. Los partidos verdes continan ejerciendo influencia poltica en algunos pases. En Alemania, donde el Partido Verde en 1968 fue considerado casi como la mayor parte del ala luntica como el gangster Bader-Meinhof, los Verdes ganan rutinariamente alrededor del 5% del voto nacional, y las corrientes principales de los partidos han adoptado muchas de sus iniciativas. Ambiente en transicin Muchos estaran de acuerdo en que las iniciativas tomadas por los gobiernos, organizaciones no gubernamentales, industrias y otros durante los setenta han perseguido la meta de mejorar el ambiente. Los logros domsticos han sido en su mayor parte construidos dentro del sistema, pero acciones mayores han sido requeridas en el rgimen ambiental internacional. Este progreso continu durante los aos siguientes, con algunas altas y bajas. En los ochenta, otro Presidente Californiano y Republicano, Ronald Reagan, emprendi el desmantelamiento de algunos de los avances hechos por Richard Nixon. Durante la administracin de Reagan, especialmente cuando James Watt encabez el Departamento del Interior y Anne Gorsuch diriga la EPA, el desconocimiento ambiental alcanz lo ms alto de su influencia. Watt, Gorsuch, y sus seguidores vieron la destruccin ambiental como un signo del ruidoso pragmatismo econmico. Bajo la direccin de Gorsuch, la EPA fue instruida especficamente para olvidar las lecciones aprendidas de Rachel Carson. Una alternativa a los pesticidas qumicos, una gestin integrada, fue declarada una materia a ser discutida nunca. La EPA prohibi las publicaciones sobre ella, y proscribi la certificacin para el uso de los mtodos de gestin integral de pesticidas. Los procesos polticos funcionaron, y a pesar de la popularidad de Reagan, la protesta resultante llev a la destitucin de Gorsuch y la reincorporacin de William Ruckelshaus, primer administrador de la EPA. Los eventos de los ochenta mostraron que an con los avances tcnicos de los setenta, la catstrofe ambiental se esconda cerca de la superficie. Poco despus a la media noche del 24 de marzo, 1989, el transportador Exxon Valdez encallaba cerca de Bligh Reef en Prince William Sound, Alaska, derramando casi once millones de galones de petrleo crudo del norte de Alaska. Este fue con mucho el mayor de los derrames en la historia de Estados Unidos. El petrleo afect un bosque nacional, cuatro refugios de vida silvestre, cinco parques nacionales, cuatro estados con reas crticas de hbitat, y un santuario de gamos. El petrleo eventualmente alcanz las costas a cerca de 600 millas al sudeste de Blight Reef donde ocurri el derrame. Nuevamente, la televisin captur las imgenes de la vida marina petrolizada, aves marinas atrapadas, y comunidades costeras destruidas. Pero en 1989, el ambiente no era una novedad, y un derrame de petrleo muchas veces mayor que el de Santa Brbara, pero a miles de millas del centro de los medios, no despert a la opinin pblica en la misma medida. En los Estados Unidos, los nove nta han visto un vnculo entre el ambiente y los intereses de seguridad nacional. Bajo el liderazgo del Senador y Vicepresidente Gore, la comunidad de inteligencia de los Estados Unidos acord que un grupo de cientficos, conocidos como Fuerza de Tarea Ambiental (ETF), pudiera examinar sus recursos y particularmente sus tecnologas para monitorear la tierra. Yo presid el grupo, compuesto de unos 70 cientficos, con el que revis tecnologas clasificadas de las agencias de seguridad nacional y conclu que muchas de las tecnologas podan ser fructferamente ampliadas para el estudio del ambiente. La liberalizacin de alguna informacin inicialmente clasificada condujo a un avance significativo en la comprensin del ambiente. Un siguiente grupo de cientficos MEDEA, aplic la informacin clasificada para comprender mejor los procesos ambientales. Por ejemplo, sensores acuticos inicialmente probados en submarinos Soviticos ahora escuchan los sonidos de las ballenas a fin de echar luz sobre los ciclos de vida de especies potencialmente en peligro. Ciencia y poltica pblica Los procesos marcadamente enfocados hacia la limitacin de sustancias reductoras del ozono muestra un destacable contraste con las actividades difusamente patrocinadas por las Naciones Unidas, cuyos logros difcilmente exceden sus alcances. El problema del agujero de

ozono y la consecuente Convencin de Viena y el Protocolo de Montreal ofrece un ejemplo de libro de texto de cmo se supone que la ciencia influye la poltica pblica. A bajas altitudes en la atmsfera, el ozono es un mal actor como un componente principal del smog, pero en la alta atmsfera ofrece una concha protectora contra la daina radiacin ultravioleta proveniente del Sol. En 1974, dos cientficos de la Universidad de Michigan, Richard Stolarski y Ralph Cicerone, publicaron en el Canadian Journal of Chemistry un artculo que indicaba que el chlorine liberado en la alta atmsfera poda dar origen a un proceso qumico que destruira la capa de ozono. Este descubrimiento recibi poca atencin, porque aparentemente no haba fuente de chlorine. Tambin en 1974, dentro de un programa de investigacin establecido por el Presidente Nixon para examinar los efectos ambientales de los transportes supersnicos, F. Sherwood (Sherry) Rowland y Mario Molina descubrieron que una clase de qumicos, cloroflourocarbonos (CFCs), podan proveer de grandes cantidades de chlorine. Los CFCs son hidrocarburos extremadamente estables inventados a principios de 1930 para ofrecer un gas seguro y transportable para los refrigeradores. Los CFCs tienen un tiempo de vida atmosfrico medible en dcadas y centurias. Conforme llegan a la atmsfera, entran en una serie de complicadas reacciones qumicas que conducen a la destruccin del ozono protector de la vida. En los aos siguientes, una variedad de estudios de laboratorios y modelos apoyaron la relacin chlorine-CFC-ozono, pero no haba an evidencia de que las reacciones tomaran lugar en la atmsfera. Esto no ocurri sino hasta 1985, cuando cientficos asociados con el British Antartic Survey public el sorprendente descubrimiento de un agujero de ozono sobre la baha de Halley, que ellos haban identificado usando medidas firmemente asentadas. Este descubrimiento fue confirmado por cientficos de Estados Unidos, que encontraron que su satlite que meda el ozono haba sido programado para rechazar niveles tan bajos como los vistos sobre la Antrtida. Esta determinacin cientfica fue llevada a acuerdos ambientales internacionales a travs de la interaccin productiva entre cientficos, polticos, diplomticos y activistas ambientales. En 1985, los pases industrializados del mundo, junto con muchos pases en desarrollo, entraron en el Convenio de Viena para la Proteccin del Ozono bsicamente un convenio estructural que puntualiza los peligros de permitir que se contine con la produccin y uso de CFCs. Dos aos despus, en Montreal, los pases adoptaron un Protocolo sobre sustancias Destructoras de la Capa de Ozono. Las medidas definidas en Montreal fueron reforzadas por revisiones acordadas en 1990 (Londres), 1992 (Copenhage), y 1995 (Viena). Entre 1987 y 1995, el consumo global y produccin de las principales sustancias destructoras de la capa de ozono primero detuvo su expansin y despus comenz a decrecer. Para principios de 1996, 156 naciones haban ratificado el protocolo de 1987. Los pases mas desarrollados han abandonado sustancialmente el consumo de CFCs. Ayudado por el fondo multilateral del protocolo, muchos pases en desarrollo han implementado programas par abandonar el consumo de CFCs en la primera dcada del s XXI. En otros casos, los vnculos entre la ciencia y el hacer poltico son mucho menos claros. Rachel Carson tena una profunda comprensin de la ecologa, pero su principal contribucin fue comunicar sus creencias cientficamente basadas al pblico en un escrito transparente y claro evitando tecnicismos. Los autores de la NEPA estuvieron obviamente influidos por la filosofa general de Carson pero no por sus especialidades cientficas particulares reflejadas en sus publicaciones. La legislacin para el control de la contaminacin estuvo basada slo en parte en la evidencia cientfica, y los trminos swimmable y fishable que aparecen en el Clean Water Act son inexactos. El rgimen de proteccin de la capa de ozono es ampliamente visto como uno de los xitos de las negociaciones ambientales internacionales, y como un modelo para enfrentar otros problemas ambientales globales, en particular el calentamiento por efecto invernadero. Sin embargo, aun cuando la ciencia nuevamente juega un papel para llamar la atencin del pblico hacia el problema en este caso, las medidas de David Keeling sobre el contenido de dixido de carbono en la atmsfera las cuestiones cubiertas por las negociaciones en el caso del ozono son simples comparadas con la reduccin de emisiones de gases de invernadero. La produccin de sustancias destructoras de ozono estn limitadas a unas cuantas compaas qumicas, y sus usos son circunscriptos de modo similar. El impacto econmico total del abandono de esos qumicos es minsculo comparado con el total de las actividades asociadas al uso de la energa y la consecuente produccin de gases de invernadero. La quema de cualquier combustible de hidrocarburo carbn, petrleo o gas natural produce dixido de carbono, la ms importante causa de calentamiento global producida por el hombre. Si el

principal componente del gas natural, metano, se filtra a la atmsfera, tambin aumenta el efecto invernadero. Los hechos bsicos del efecto invernadero fueron bien conocidos en 1970 y recibi una extensa discusin en la Primer Reporte Anual de la CEQ. Pero ni el Congreso ni el pblico estaba listo para tomar acciones. De hecho, durante los siguientes 20 aos, yo he testificado al Congreso algunas 15 veces sobre el efecto invernadero y he impartido incontables seminarios sobre el tpico al equipo del Congreso y grupos de gobierno. Estos esfuerzos educativos contribuyeron al fallecimiento del poco recomendable programa para combustibles sintticos del Presidente Carter y al incremento en el apoyo a la investigacin, pero no a limitacin alguna de las emisiones de gases de invernadero. Futuros desarrollos del concepto de ambiente en el S XXI Ciertamente, el ambiente tiene que ser una importante cuestin poltica en el S XXI, pero una cuestin que no tendr la urgencia nacimiento de la novedad que tuvo a fines de los sesenta y principios de los setenta. Muchas naciones han hecho muchos progresos, pero la experiencia ha llevado al reconocimiento de numerosas deficiencias al tratar con los problemas ambientales. Como la complejidad de muchos problemas ambientales se torna crecientemente aparente, el foco puede desplazarse de la identificacin de necesidades hacia la identificacin y aplicacin de nuevos mtodos para resolver problemas. Mecanismos de control Los aos recientes han escuchado un firme sonido de tambores de crticas dirigidas hacia la regulacin ambiental. El objetivo primario de estas crticas es la estructura de orden y control que forma la base de la mayor parte de las reglas ambientales existentes. Los crticos vehementes argumentan que tales reglas son econmicamente ineficientes, y en su lugar proponen una variedad de alternativas basadas en el mercado. En los primeros aos, los grupos ambientalistas se oponan firmemente a tales mecanismos de mercado, cuotas de emisin, dado que fueron vistas como una licencia para contaminar. A pesar de los fallos abismales del orden y control centralizado para gestionar problemas sociales complejos, como demuestra por experiencia la primera Unin Sovitica, el orden y control permanece como el mecanismo dominante para la gestin ambiental. En general, las normas de orden y control impuestas detallan, lmites legalmente reforzables, condiciones y requerimientos sobre una variedad de actividades sociales. Por ejemplo, las normas ambientales limitan las emisiones de contaminantes al aire de cada una de las fuentes reguladas para especificar cantidades, con una industria regulada se requerir ms para instalar una tecnologa particular que satisfaga las limitaciones y monitoreos de emisin, los crticos continuos notan que los burcratas del gobierno se dan raramente a la tarea de definir las tecnologas que seran apropiadas en casos individuales. La eficiencia del orden y control fue cuestionada ya en 1970. En un debate menor dentro de la CEQ, sostuve que a largo plazo los instrumentos econmicos proveeran de una herramienta ms flexible que las disponibles bajo el orden y control. Mis argumentos persuadieron al Presidente Nixon para proponer al Congreso un rgimen de control donde se impondra un impuesto o cargo a las emisiones de xidos a la atmsfera. Yo tuve la tarea de persuadir al Congreso de las virtudes de dichos cargos. Los encuentros con el presidente de la House Ways y el Means Committee, en ese tiempo Wilbur Mills, rpidamente me convencieron de que el Congreso, con su sobreabundancia de abogados y escasez de economistas, no comprara un sistema basado en economa de mercado. Mills argument que la Constitucin requiere que los tazas fiscales sean impuestas nicamente para aumentar los ingresos, no para influir en la conducta. Contra ejemplos, tales como los impuestos sobre el alcohol y el tabaco, no tuvieron impacto en su posicin. De hecho, quiz pudieron ser contra producentes, dado que ms tarde el presidente Mills no volvera a conducir su auto ni a su acompaante la bien conocida artista strip Fanne Foxe dentro de la piscina deslumbrante de Washington, D.C. Las enmiendas del Air Clean Act en 1990 ilustran el cambio de pensamiento con respecto al uso de mecanismos de mercado. Mientras estas enmiendas contienen numerosos y nuevos rasgos de orden y control, tambin incorporan el enfoque de libre mercado ms ambicioso jams legislado. La ley de 1990 permite establecer un mercado nacional para la permisin para emitir dixido de sulfuro, de modo que los lmites nacionales de emisiones totales es de 9 millones de toneladas anuales. Un mercado para el permiso de emisin ha sido desarrollado en el Consejo de Comercio de Chicago. La teora detrs de este mercado es que las plantas que

puedan reducir sus emisiones de modo ms barato mediante la instalacin de equipo de control de la contaminacin recibirn el incentivo de reducir su uso total debajo de su permiso asignado. Pueden vender su excedente a otras plantas industriales que enfrentaran costes de conformidad significativamente mayores. Otros controles basados en el mercado pueden volverse crecientemente importantes. De hecho, la industria de los seguros puede jugar un papel muy significativo para mejorar las condiciones ambientales. Siguiendo el desastre Exxon Valdez, el Congreso legisl el Oil Pollution Act de 1990, exigiendo que los transportadores, extranjeros o domsticos, de mas de 5000 toneladas lleguen a los puertos equipados con un doble fondo para el ao 2010. La industria de la seguridad entonces estableci porcentajes que favorecan enormemente a los transportes equipados con doble fondo, as aseguraban que los requerimientos de los Estados Unidos seran satisfechos a nivel mundial. La industria privada de seguridad provee de herramientas poderosas para manejar otros riesgos ambientales. Por ejemplo, la seguridad en la disminucin de asbestos, desarrollado en 1987, protege a los contratistas involucrados en la remocin de asbesto en una tercera parte de las reclamaciones. De modo similar, los seguros de propiedad de los trasportes protege a los propietarios de los costes asociados con la contaminacin descubierta despus de que hayan hecho el contrato. Las aseguradoras juzgan el nivel de riesgo involucrado en la transaccin y ajusta la prima de acuerdo con ello. Respondiendo a las prdidas catastrficas resultantes de desastres naturales recientes, como los huracanes Andrew y Hugo, el terremoto de Northridge en California, y las recientes inundaciones en Europa, los aseguradores han puesto a los propietarios de inmuebles tazas de tal nivel que desalientan la construccin en reas ambientalmente vulnerables. Ambiente y desarrollo Como se mueve el mundo en el s xxi, las dimensiones internacionales de los problemas ambientales se volvern cada vez ms importantes. La Globalizacin de la economa, la emergencia del redes mundiales de comunicacin e informacin y el rpido desarrollo de la biotecnologa, todo ello, tiene importantes consecuencias para el ambiente mundial. Las reformas polticas y econmicas actualmente en marcha en Asia implican que los vastos recursos del continente tendrn influencia decisiva en el ambiente mundial. Con poblaciones y economas en crecimiento Asia experimentar una rpida urbanizacin, junto con el crecimiento de oportunidades y vulnerabilidades asociadas con las comunidades densamente pobladas. Los cambios econmicos y el crecimiento de la prosperidad estimularn la demanda de energa, alimento y recursos naturales. Si esas demandas son cubiertas en los modos tradicionales, tendr lugar una intolerable quema del ambiente. Actualmente, tanto China como la India esperan que sus grandes recursos de carbn los provean de la energa para el futuro. La quema de carbn conducir a vastos incrementos en la emisin del principal gas de invernadero, el dixido de carbono. El uso de carbn tambin llenar el aire con xido de sulfuro y partculas. Ni China ni la India han indicado que podrn aguantar las limitaciones de gas de invernadero impuesto a los pases industrializados por el Protocolo de Kyoto o el Cambio Climtico. El incremento de emisiones de dixido de carbono de China y la India rompern rpidamente con los acuerdos sobre el corte de emisiones hechos por el mundo desarrollado. Uno puede esperar que hacia la mitad del siguiente siglo cerca de 10 mil millones de personas ejercern presiones sobre los recursos naturales bsicos del globo. Esas presiones seguramente conducirn a mayores problemas ambientales. La experiencia ganada en el manejo del aire trans-fronterizo y los problemas de contaminacin del agua en Europa sern de gran valor para comprender y gestionar futuras cuestiones ambientales que surgirn del desarrollo econmico en Asia, Amrica Latina y frica. Mientras que nuestro mundo ha hecho grandes progresos hacia la limitacin de los peligros ambientales, mucho queda por hacer como pas despus de que el pas se mueve hacia una economa basada en el mercado. Futuros problemas ambientales tendrn origen no en el agotamiento de los recursos naturales sino en los recursos que son usados. Las nuevas tecnologas pueden y disminuirn los impactos ambientales dainos si stas se emplean ampliamente, guiadas por un sistema de mercado. Conclusin

Como hizo claro la NEPA, el ambiente involucra no slo a la ciencia, sino tambin a la tica y a la esttica. El concepto de ambiente no habra sido desarrollado sin la ciencia, pero su evolucin tambin requiri de la contribucin de polticos, periodistas, artistas y filsofos. Un concepto tan amplio como para que el ambiente involucre muchos diversos tpicos y sus interrelaciones. Quiz esto ayude a explicar por qu, aun cuando los realistas continen sonriendo con desprecio a los amantes de los rboles, la cuestin tiene y seguir teniendo una resonancia especial. Aun cuando algunos afirmen que antes mataran a las ballenas que salvarlas, la mayor parte de la gente tiene un deseo instintivo en preservar los paisajes especialmente bellos o a los animales apelados. El argumento tiende a enfocarse ms en los diversos mecanismos usados en el nombre del ambiente que en la importancia de la cuestin. Los poseedores de reas escnicas frecuentemente creen que son ellos, no el gobierno, quienes deberan determinar cmo usar su tierra. La gente que quiere salvar a los tigres de la extincin quiz se sienta menos impulsada a preservar un tipo raro de babosa en nombre de la biodiversidad especialmente si las alternativas son puestas en trminos de babosa versus comida/agua/avance econmico. Las comunidades pobres posiblemente sientan antagonismo hacia lo que ellos ven como campaas elitistas de los ricos y educados para preservar la jungla (o el desierto), y mientras tanto colocan los desperdicios en reas de bajos ingresos. Los neo ingleses que experimentaron las nevadas de 1996 quiz se cuestionen la existencia del calentamiento global. Dichas cuestiones continuarn abiertas en el futuro tal como el ambiente se mantendr como una cuestin poltica importante. El ambiente, de hecho, se ha vuelto algo dado en las agendas nacionales e internacionales un desarrollo que no podramos haber adivinado en junio de 1950. Es concebible que una campaa de la oficina nacional en los Estados Unidos no tratar con algunos aspectos de los problemas ambientales. A nivel internacional, el establecimiento del Global Environmental Facility y el volverse verde del Banco Mundial demuestra el ntimo vnculo entre ambiente y economa en las mentes de los que toman las decisiones en el mundo. Los estrategas militares reconocen que el papel de las cuestiones ambientales tales como la desertificacin o el acceso al agua pueden llevar a confrontaciones armadas, y acuerdan en la necesidad de considerar la seguridad ambiental. Las Universidades a travs del mundo, claramente, comprenden el papel central que juega el ambiente en los aos por venir. Las Universidades han respondido a las necesidades de los estudiantes de desarrollar un curriculum interdisciplinario enfocado al ambiente y muchos de los ms talentosos estudiantes han elegido concentrarse en esta rea. Si los mejores y los ms brillantes han identificado al ambiente como central para sus vidas, podemos dudar que jugar un papel central en el siglo xxi? (1) Este artculo fue adaptado para esta publicacin a partir de la publicacin de Mark J. Spalding de un ensayo que Gordon J. MacDonald autoriz para la clase de Harvard de 1950, la reunin anual 50 de la clase en el ao 2000, y que fue incluido como un captulo en un libro editado por George S. Mumford, titulado Yesterday, Today and Tomorrow: The Harvard Class of 1950 Reflects on the Past and Looks to the Future. La autorizacin para reimprimir este artculo fue otorgada por George S. Mumford y por el detentante de los derechos Travers Press.

De Ro a Johannesburg: La transicin hacia el desarrollo sustentable. Perspectivas desde Latinoamrica y el Caribe Roberto Snchez Journal of Environment & Development, Vol. 11, No. 3, September 2002 313-315 DOI: 10.1177/107049602237162 2002 Sage Publications La Cumbre sobre el Desarrollo Sustentable, la Cumbre de Johannesburgo 2002, lleg sin las expectativas originadas hace 10 aos antes de la Cumbre de Ro en 1992. Elementos clave para generar esas expectativas fueron la emergencia de la Agenda 21 como principios gua hacia el desarrollo sustentable, las convenciones sobre cuestiones ambientales globales (clima y biodiversidad), la creacin del Global Environmental Facility, y el apoyo de esos principios y acciones expresados por un gran nmero de gobiernos, grupos de empresarios, organizaciones no gubernamentales y organizaciones base. Diez aos despus de la Cumbre de Ro, es claro que las condiciones para el desarrollo sustentable no han mejorado. Por el contrario, las condiciones sociales, econmicas, polticas y ambientales alrededor del mundo han empeorado. La Cumbre de Johannesburgo confronta al desencanto creado por el fallo de las acciones internacionales para hacer realidad los compromisos hechos en la Cumbre de Ro. Es importante preguntar cuan realistas fueron esos compromisos, dadas las estructuras de poder e intereses que conforman y condicionan las polticas y acciones de los gobiernos. Los conflictos para ratificar el Protocolo de Kyoto y reforzar la Convencin de Biodiversidad y el apoyo decreciente a los pases menos desarrollados son algunos de los ejemplos que ilustran las restricciones polticas de la cooperacin internacional para el desarrollo sustentable. El discurso de la Cumbre de Johannesburgo parece seguir un camino similar al del discurso de Ro. La conferencia de Ro a Johannesburgo: La transicin hacia el desarrollo sustentable. Perspectivas desde Latinoamrica y el Caribe debi presentar una perspectiva regional de los logros y fallos durante los diez aos contados a partir de la Cumbre de Ro. La conferencia fue organizada por el Programa Ambiental de las Naciones Unidas de la Oficina Latinoamericana, el Instituto Nacional de Ecologa del Ministerio de Medio Ambiente de Mxico y la Universidad Metropolitana de Mxico. La conferencia tuvo lugar del 6 al 8 de mayo en la Ciudad de Mxico. Un comit ejecutivo de las tres instituciones invitaron a 30 expertos de la regin para abordar tpicos especficos. Entre ellos dos primeros ministros de medio ambiente de Colombia y Venezuela y acadmicos y activistas de diferentes pases de Amrica Latina. La conferencia fue organizada alrededor de seis paneles: (a) evolucin de las polticas ambientales nacionales, regionales y globales y la globalizacin ambiental; (b) polticas para el conocimiento, la informacin, la educacin y la capacidad de construccin del desarrollo sustentable; (c) gestin y perspectivas del desarrollo urbano y rural en Amrica Latina; (d) globalizacin econmica y ecolgica: vulnerabilidad, impactos sociales y ambientales; (e) movimientos sociales y ambientales; y (f) estrategias y polticas alternativas para el desarrollo sustentable. Los artculos de la conferencia fueron preparados y circulados con antelacin entre los participantes. EL formato de la conferencia permiti que los presentadores tuvieran tiempo para resumir las cuestiones clave de cada una de las comunicaciones, pero el ncleo de la conferencia fue el tiempo dedicado a la discusin orientada a enriquecer la contribucin de cada comunicacin y crear una perspectiva regional. Las conclusiones de la conferencia iluminaron el deterioro de las condiciones econmicas, sociales y ambientales en Amrica Latina y el Caribe durante los pasados 10 aos. La conferencia reconoci el impacto positivo de la Cumbre de Ro en cuanto al desarrollo de las estructuras institucionales para la proteccin ambiental. Pero tambin reconoci que, a pesar de esos logros, el balance es negativo. Las crisis econmicas, la gravedad creciente de la pobreza e inequidad, la polarizacin en la distribucin de los ingresos, el deterioro del ambiente, y el alboroto poltico brinda pocas razones para el optimismo. Es en este contexto de crisis y desbalance que la discusin de nuevos caminos para el desarrollo sustentable se torna crtica. La discusin se enfoc sobre estrategias potenciales para nuevas rutas de crecimiento y desarrollo sustentable, definiciones funcionales para la operacin de este concepto en el contexto de Amrica Latina. Se acentu la necesidad de establecer metas realistas para el cambio social en la regin en un esfuerzo por moverse desde la retrica del desarrollo sustentable hacia polticas concretas y acciones. En el mismo sentido, se hizo nfasis en la

necesidad de considerar al desarrollo sustentable como un proceso, no como una meta tan ambiciosa que se torne imposible de alcanzar. La reflexin sobre los logros y fallos de la Cumbre de Ro ayud en este anlisis, pero ste debera considerarse una tarea permanente ms all de la conferencia de Johannesburgo. Tambin se clarific la importancia de una perspectiva integral en la discusin del desarrollo sustentable donde las cuestiones ambientales son una parte integral del proceso de cambio social. Finalmente, hay claros consensos acerca de la necesidad urgente de estrategias, polticas y acciones de desarrollo sustentable que alcancen un mayor nmero de pobre a travs de la regin. La conferencia de Amrica Latina debe hacer una contribucin a la Cumbre de Johannesburgo. Los artculos preparados para la conferencia incorporaron en sus versiones finales las sugerencias y comentarios que emergieron de la discusiones durante la conferencia. Esos artculos han sido compilados como un libro que ser presentado en la Cumbre de Johannesburgo. Se esfera que los enfoques regionales faciliten el desarrollo de estrategias para el desarrollo sustentable. Roberto Snchez es profesor asociado en el Departamento de Estudios Ambientales de la Universidad de California, Santa Cruz. Su trabajo se enfoca en el desarrollo sustentable y cuestiones ambientales en la frontera de Estados Unidos y Mxico y en Amrica Latina.

Comentario de J. A. L. Robertson a nuestro futuro comn (reporte de la Comisin Brundtland) septiembre 4 de 1987 (Basado nicamente en el Resumen y captulo 7) El Reporte de la Comisin Mundial para el Ambiente y Desarrollo (World Commission on Environment and Development , WCED o Comisin Brundtland) se enfoca en la economa del mundo y su ambiente. El objetivo es ofrecer una economa amplia y sostenible al tiempo que proteger un ambiente sostenible. As la palabra clave es sostenible. El problema puede expresarse simplemente. Se espera que la poblacin mundial se duplique, aproximadamente, en el siguiente medio siglo, y que sea predominantemente urbana. Para mitigar la creciente pobreza la economa global deber expandirse entre cinco y diez veces, sin daar seriamente el ambiente del que depende. La energa es slo uno de los seis tpicos prioritarios examinados en alguna profundidad, pero uno esencial. Un camino energtico seguro y sostenible es crucial para el desarrollo sostenible (ES.58). El estilo discursivo y las debilidades lgicas del Reporte ocultan la intragable conclusin de que no hay solucin energtica ideal, no hay panacea, de modo que algunos compromisos sern esenciales. En cambio, habla de modo reconfortante de caminos de mnima-energa basados en fuentes renovables, que deberan formar el fundamento de la estructura de la energa global en el siglo XXI. Ciertamente admite que muchas de esas fuentes son actualmente problemticas pero contina afirmando que un programa de investigacin coordinada, desarrollo y demostracin de proyectos es todo lo que se necesita para asegurar su rpido desarrollo (ES.62) Esto es tpico del pensamiento impreciso que ha caracterizado los debates sobre poltica energtica en la dcada pasada la ciencia y la tecnologa son la varita mgica que har realidad cualquier cosa que se desee. Ignora el hecho fsico fundamental de que muchas de las formas de energa renovable son tanto diluidas como intermitentes, hacindolas inevitablemente caras en el aprovechamiento de recursos de forma til. La hidroelectricidad es una excepcin instructiva. Aqu, la naturaleza provee una enorme formacin geolgica para la coleccin y almacenamiento de modo que el hombre slo tiene que proveer un embalse y una turbina. Otra conclusin se basa en la ausencia de lgica. Se dice que la amenaza de calentamiento global y la acidificacin del ambiente muy probablemente excluya un doble de uso de energa basado en mezclas actuales de fuentes primarias. Cualquier nueva era de crecimiento econmico debe ser por tanto menos intensivo energticamente que el crecimiento en el pasado (ES 59/60) (nfasis aadido para resaltar las incongruencias). Aun si los peligros se vuelven reales, un incremento en la dependencia de la energa nuclear podra evitar sus consecuencias. El reporte distingue por tratamiento distinto cinco sectores energticos: eficiencia y conservacin mejorada, combustibles fsiles, energa nuclear, combustibles provenientes de bosques y energa renovables. Sin embargo, seala que al presente, ninguna fuente particular o mezcla de fuentes es suficiente para satisfacer las necesidades futuras (7.1), y que cada una tiene sus propios costes, beneficios y riesgos econmicos, tanto para la salud como para el ambiente (7.3) El tratamiento de la energa nuclear es ambivalente e incongruente. En ningn lado hay un recomendacin de que la mezcla de energas debera excluir a la energa nuclear. En efecto, las recomendaciones sobre la energa nuclear son a favor de mejoras para cubrir las deficiencias reales o percibidas. El reporte confirma que la energa nuclear evita la contaminacin del aire que observa como muy seria con los combustibles fsiles (pero describe meramente como una irritacin con los combustibles de bosques) (7.83); y que para la operacin normal de un reactor el peligro de radiacin para el personal y para el pblico general es insignificante (7.47). Tambin acuerda en que los reactores nucleares con ciclos combustibles altamente eficientes (que errneamente describe como productores de su propio combustible, i. e. breeders) estn en la categora de fuentes renovables. (7.3) A pesar de todas estas ventajas manifiestas, el reporte carece de alguna conclusin clara sobre la energa nuclear comparable a las mucho menos minuciosamente estudiadas fuentes de energa renovable. En lugar de tomar el problema para extender (y defender) sus propias conclusiones, la comisin se satisface con reportar que muchos expertos tienen confianza en

la energa nuclear mientras muchos expertos no la tienen (7.54). La conclusin del reporte es que La generacin de la energa nuclear slo es justificable si hay soluciones slidas a los actuales problemas no resueltos que origina (7.63) Exactamente el mismo discurso podra haber sido aplicado a cualquier otro sector energtico, pero no es as. El reporte identifica lo que considera problemas no resueltos para la energa nuclear, en tres reas: Seguridad del reactor Manejo de los residuos, y Proliferacin de armas nucleares

El inters en la seguridad del reactor relaciona primariamente a los accidentes en Three Mile Island (USA) y Chernobyl (URSS). El reporte admite que el ltimo reactor era de un tipo completamente diferente (7.50) pero no informa al lector de que la mayor parte de las fatalidades y casi toda la liberacin de material radioactivo se debi a sus caractersticas nicas de diseo (grafito a altas temperaturas en el ncleo y slo contencin parcial). En ningn lugar se menciona el tipo de reactor canadiense CANDU, el nico en el mundo con el mejor record de seguridad. El reporte es correcto, sin embargo, al afirmar que los errores humanos contribuyeron en ambos accidentes. En este sentido, los Canadienses deberan ser concientes de que el Estudio de Seguridad Nuclear de Ontario (Profesor Comisionado F. Kenneth Hare) revisa la seguridad de los reactores CANDU en mucho mayor detalle que la WCED. [Deberamos considerar si aprobar los 12 puntos del 7.60] No hay una crtica especfica de las propuestas aprobadas internacionalmente para la disposicin segura y permanente de residuos nucleares, slo la preocupacin de que esta tecnologa no ha sido, sin embargo, plenamente probada o utilizada (7.53). Hay una respuesta muy simple: los Gobiernos, especialmente el gobierno Canadiense, deberan declarar un programa para concepto de aprobacin, sitio de seleccin y facilidad de construccin de una bveda para la disposicin de residuos nucleares. La tecnologa no ha alcanzado el estado para que esto sea hecho. El reporte parece mirar a la desactivacin del reactor como un problema insignificante, ignorando toda la experiencia relevante, mucha de ella Canadiense. Reconociendo que todava permanece el peligro de la proliferacin de las armas nucleares (7.44), las recomendaciones son para mejorar el Tratado de No Proliferacin que explota los beneficios pacficos de la energa nuclear para reducir los riesgos de las armas nucleares (7.43) Una lectura cuidadosa del reporte revela diversos aspectos importantes en los que el sector de la energa nuclear ya hace lo que ahora slo esta siendo recomendado para otros sectores: Debe corregirse el "fallo para crear los cuerpos, ..., responsables de asegurar que sus polticas prevengan esa degradacin (ambiental) (ES. 34) Las concejos de electricidad producen energa, mientras que la contaminacin cida tambin por ellos producida es dejada para que otros cuerpos la limpien.(ES.36 "La habilidad para anticipar y prevenir el dao ambiental requiere que las dimensiones ecolgicas de la poltica sean consideradas en las mismas agendas y en las mismas instituciones nacionales e internacionales (ES.38) "Los controles actuales sobre los tiraderos de residuos peligrosos deberan ser ajustados (ES.69) "Los acuerdos deberan ser reforzados para controlar y regular el vertido de residuos peligrosos al mar (ES.83), lo que Canad no hace con los residuos nucleares.

La crtica ms seria de la WCED no es la que hace, sino la que ignora. Bas sus requerimientos estimados de energa y suministros potenciales en dos libros oscuros, ignorando las investigaciones minuciosas y los descubrimientos internacionalmente acordados de la Conferencia de Energa Mundial (World Energy Conference), que sostiene: "El proyectado incremento en la demanda de energa mundial no puede satisfacerse sin una mayor contribucin de la energa nuclear [Esta cita es del reporte de 1978 y debera ser actualizada con la ltima] El Reporte afirma hablar del mundo entero, pero ignora los descubrimientos de la Agencia Internacional de Energa (International Energy Agency) que representa a los pases de la

OCDE que consumen cerca de la mitad de energa consumida en el mundo. El Director General de la IEA ha escrito: "No debera subestimarse el papel que la energa nuclear ya est jugando en el abastecimiento de la energa que necesitamos, y su potencial para el futuro. Es claro tambin que si debemos quemar ms combustibles fsiles para reemplazar la perdida de capacidad para generar energa nuclear, habr riesgos adicionales para el ambiente, sin mencionar el riesgo asociado a la excesiva dependencia del petrleo importado Peor que todo eso, al examinar los prospectos de energa nuclear, esta comisin, un fruto de las Naciones Unidas, ha ignorado los descubrimientos de la Agencia Internacional de Energa Atmica (International Atomic Energy Agency), la agencia de las Naciones Unidas responsable de la energa nuclear, que incluye la proteccin del ambiente como parte de sus mandatos. (El nico documento de la IAEA citado en 79 referencias es usado nicamente para sealar el nmero de reactores de investigacin). Si una agencia de las Naciones Unidas no presta una atencin respetable, entonces por qu deberamos tomar esto seriamente? En la discusin del reporte sobre la eficiencia de energa, que todos apoyan, est la implicacin de que debido a que algunas medidas son coste-efectivas, todas las medidas sern costeefectivas (7.90). Adems, el hecho de que las inversiones en eficiencia de la energa reduzcan las necesidades de suministros de energa (7.94) no necesariamente significa que sean costeefectivas. No necesitamos energa eficiente al coste de coste-eficiencia. De modo similar, las expectativas de la comisin para la conservacin de la energa, que no se exponen explcitamente, estn abiertas a cuestionamiento. Por esas y otras razones sera prudente planear un incremento en los suministros energticos al menos en dos modos, en caso de que las predicciones acadmicas de incremento de la eficiencia y conservacin no sean puestas en prctica. El desigual tratamiento de los diferentes sectores energticos se ilustra en el inexplicable optimismo expresado por las reducciones en el coste de fuentes de energa renovable. Se acuerda en que la energa solar tiene el riesgo, (7.81) pero las fatalidades inevitables no se mencionan. Las miles de muertes a causa de todas las fuentes de energa renovable que podran ocurrir una a una son vistas como "cuestiones menores comparadas con la destruccin de los ecosistemas en los sitios hidroenergticos (7.82). El hecho de que el humo proveniente de los hornos madereros contenga algunos de los agentes ms cancergenos y mutagnicos es completamente suprimido. El reporte afirma que el programa de combustible de alcohol en Brasil salva a la nacin de dificultades monetarias, y le ofrece beneficios adicionales al desarrollo rural, generacin de empleo, incremento en el auto-sostenimiento, y reduce la vulnerabilidad que convulsiona el mundo de los mercados de petrleo (7.79): lo mismo puede decirse del programa CANDU de energa nuclear en la India que est contribuyendo a la electrificacin rural del pas. Finalmente, volviendo al tema clave de la comisin, la sustentabilidad, el reporte introduce un falso sentido de urgencia, que bordea el pnico. Admite que los suministros [globales] de gas deberan durar cerca de 200 aos y los de carbn cerca de 3000 con las tasas actuales de uso (7.16), pero ignora los yacimientos de petrleo que no son tan importantes globalmente. Para Canad, sin embargo, una mezcla energtica basada en los recursos petroleros de que an dispone, carbn, hidroelectricidad, y uranio y torium en los reactores CANDU puede ofrecer un suministro de energa sostenible por siglos. Mientras existan preocupaciones ambientales para cada uno de ellos, no hay evidencia de que los problemas no pueden ser satisfactoriamente resueltos. Si el mismo optimismo hacia la ciencia y la tecnologa para resolver los problemas de los renovables fuera aplicado aqu, habra pequeas causas de preocupacin. El Reporte Brundtland quiz tenga algunos consejos tiles para el desarrollo de los pases pero tiene poca relevancia para Canad, debido nicamente a que nunca consider las circunstancias especiales de Canad. Nosotros deberamos explotar nuestras ventajas energticas para desarrollar una economa sostenible mientras protejamos nuestro ambiente.

James Lovelock: La energa nuclear es la nica solucin verde; no tenemos tiempo para experimentar con fuentes visionarias de energa; la civilizacin est en peligro inminente. 24 de mayo de 2004 2004 Independent Digital (UK) Ltd. http://argument.independent.co.uk/commentators/story.jsp?story=524230 Sir David King, el jefe cientfico de gobierno, ha sido previsor al decir que el calentamiento global es ms serio que el terrorismo. Quiz ha sido subestimado, porque, desde que habl, la nueva evidencia del cambio climtico sugiere que podra ser an ms serio, y el mayor peligro que la civilizacin ha enfrentado hasta ahora. La mayora de nosotros somos concientes en algn grado; los inviernos son ms clidos y la primavera llega antes. Pero en el rtico, el calentamiento es ms de dos veces mayor que aqu en Europa y en algunos momentos del verano, torrentes de agua derretida se desploman desde los glaciares de kilmetros de altura de Groenlandia. La completa disolucin de las montaas de hielo tomar tiempo, pero para entonces el nivel del mar habr crecido siete metros, suficiente para hacer inhabitables todas las ciudades que yacen en las costas del mundo, incluidas Londres, Venecia, Calcuta, Nueva York y Tokyo. Slo dos metros de aumento sern suficientes para poner la mayor parte del Sur de Florida bajo el agua. El hielo flotante del Ocano rtico es an ms vulnerable al calentamiento, en treinta aos, su blanco hielo reflectante, el rea de los Estados Unidos, puede tornarse un mar oscuro que absorba la clida luz solar, y acelere el fin del hielo groenlands. El Polo Norte, meta de tantos exploradores, ser entonces un punto ms en la superficie del ocano. No slo el rtico est cambiando; los climatlogos advierten que un aumento de cuatro grados en las temperaturas es suficiente para eliminar el basto bosque de las Amazonas, una catstrofe para su gente, y para el mundo que perdera uno de sus grandes climatizadores naturales. Los cientficos que forman el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico reportaron en 2001 que la temperatura global aumentara entre dos y seis grados celsius para el 2100. Su desalentador pronstico fue perceptible en el calor excesivo del verano pasado; y de acuerdo con meteorlogos Suizos, la ola de calor en Europa que mat cerca de 20.000 fue totalmente diferente a cualquier otra ola previa de calor. Las probabilidades en contra, siendo una mera desviacin de la norma, fueron de 300.000 a una. Esto fue una advertencia de lo peor por venir. Lo que hace al calentamiento global tan serio y urgente es que el gran sistema de la tierra, Gaia, est atrapado en un crculo vicioso de reaccin positiva. El calor extra proveniente de cualquier fuente, sea proveniente de gases de invernadero, la desaparicin del hielo rtico o del bosque del Amazonas, es amplificado, y sus efectos son ms que aditivos. Es casi como si tuviramos una fogata para mantener el calor, y no nos diramos cuenta de que, conforme apilamos combustible, el fuego se sale de control y el mobiliario se incendia. Cuando esto pase, quedar poco tiempo para apagar el fuego antes de que consuma la casa. El calentamiento global, como un incendio, se est acelerando y casi no nos queda tiempo para actuar. Entonces, qu deberamos hacer? Podemos continuar disfrutando de un clido siglo XXI mientras dure, y hacer intentos cosmticos, tales como el Tratado de Kyoto, para ocultar la vergenza poltica del calentamiento global, y esto es lo que yo temo que pasar en gran parte del mundo. Cuando, en el S XVIII, slo mil millones de personas vivan en la Tierra, el impacto era relativamente pequeo como para no preocuparse de la fuente de energa que ellas usaban. Pero con seis mil millones, en aumento, quedan pocas opciones; no podemos continuar extrayendo la energa de combustibles fsiles y no hay oportunidad de que los renovables, energa del viento, mareas o agua puedan ofrecer energa suficiente en breve. Si tuviramos 50 aos o ms podramos hacer de ellas nuestras principales fuentes. Pero no tenemos 50 aos; la Tierra esta ya tan discapacitada por el insidioso veneno de los gases de invernadero que aun si detuviramos toda quema de combustibles fsiles inmediatamente, las consecuencias de lo que hemos hecho durarn 1.000 aos. Cada ao que continuamos quemando carbn lo hace peor para nuestros descendientes y para la civilizacin. Peor todava, si quemamos bosques expresamente cultivados para servir como combustible esto apresurara nuestro declive. La agricultura ya usa mucho del suelo necesario para que la

Tierra regule su clima y su qumica. Un auto consume entre 10 y 30 veces ms que el carbn y que su conductor, imaginen el extra de tierra cultivable que requerida para alimentar el apetito de los autos. De cualquier forma, supongamos que usamos una pequea aportacin de energa proveniente de fuentes sensatamente renovables, sin embargo, slo una fuente inmediatamente disponible no causa calentamiento global y esta es la energa nuclear. Cierto, quemar gas natural en lugar de carbn o petrleo libera en la atmsfera slo la mitad de dixido de carbono, pero el gas no consumido es un agente causal de gas de invernadero 25 veces ms potente que el dixido de carbono. Slo una pequea filtracin neutralizara la ventaja del gas. Las perspectivas son desoladoras, aun cuando actuemos exitosamente en una mejora, habr todava malos tiempos, como en la guerra, que llevarn a nuestros nietos al lmite. Somos duros y se necesitara ms que una catstrofe climtica para eliminar toda pareja de seres humanos reproductivos; lo que est en riesgo es la civilizacin. Como animales individuales no somos tan especiales, y de algn modo somos como una enfermedad planetaria, pero a travs de la civilizacin nos hemos compensado a nosotros mismos y nos hemos vuelto un preciado recurso para la Tierra; nada menos porque a travs de nuestros ojos la Tierra se ha visto a s misma en toda su gloria. Hay alguna probabilidad que quiz pueda salvarnos de un evento inesperado como una serie de severas erupciones volcnicas suficientes para bloquear la luz solar y enfriar la Tierra. Pero slo los perdedores apostaran sus vidas a tan pobres probabilidades. Sean cuales sean las dudas acerca de los futuros climas, no hay dudas de que los gases de invernadero y las temperaturas estn ambas aumentando. Hemos permanecido en la ignorancia por muchas razones; importante entre ellas es la negacin del cambio climtico en los Estados Unidos, donde los gobiernos han fallado en dar a sus cientficos climticos el apoyo que ellos necesitan. Los lobbies Verdes, que deberan haber dado prioridad al calentamiento global, parecen ms interesados en los tratado con la gente que en los tratados con la Tierra, sin notar que somos una parte de la Tierra y totalmente dependiente de su bienestar. Quiz se necesita un desastre peor que las muertes del ltimo verano Europeo para hacernos despertar. La oposicin a la energa nuclear est basada en miedos irracionales alimentados por la ficcin al estilo de Hollywood, los lobbies Verdes y los medios. Esos miedos no estn justificados, y la energa nuclear desde sus inicios en 1952 ha probado ser la fuente ms segura de energa. Debemos dejar de inquietarnos acerca del mnimo riesgo estadstico de cncer asociado con los qumicos y con la radiacin. Cerca de un tercio de nosotros muere de cncer de cualquier modo, principalmente debido a que respiramos aire cargado con ese omnipresente cancergeno, el oxgeno. Si fallamos en concentrar nuestras mentes en el peligro real, que es el calentamiento global, quiz moriremos pronto, como murieron ms de 20.000 infortunados por el calor en Europa el verano pasado. Yo encuentro que es triste e irnico que el Reino Unido, que encabeza al mundo en la calidad de sus cientficos especializados en la Tierra y el clima, rechace sus advertencias y recomendaciones, y prefiera escuchar a los Verdes. Pero yo soy un Verde y rogu a mis amigos en el movimiento que abandonaran su obstinada objecin a la energa nuclear. Aunque ellos tuvieran la razn respecto de sus peligros, que no la tienen, el uso mundial de la energa nuclear planteara un peligro insignificante comparado con los peligros intolerables y letales de las olas de calor y el aumento en los niveles del mar que anegara toda ciudad costera en el mundo. No tenemos tiempo para experimentar con fuentes de energa visionarias; la civilizacin est en inminente peligro y tiene que usar la energa nuclear la nica fuente de energa disponible segura ahora o sufrir pronto el dolor de ser infligida a causa de nuestra atrocidad planetaria. El escritor es un cientfico independiente y creador de la Hiptesis Gaia de la Tierra como un organismo auto-regulado. Nota: Vase tambin el trabajo de Daniel Gil y Amparo Vilches en http://www.campus-oei.org/salactsi/energianuclear.htm

Acciones ambientales de Mxico bajo el TLC: Los primeros cinco aos Jeanne M. Longsdon y Bryan W. Husted Journal of Environment & Development, Vol. 9, No. 4, December 2000 370-383 2000 Sage Publications, Inc Jeanne M. Logsdon. Robert O. Anderson Schools of Management en la Universidad de Nuevo Mxico. Bryan W. Husted. Instituto Tecnologico y de Estudios Superiores de Monterrey (Mexico y Instituto de Empresa (Espaa). En el periodo en que el Tratado de Libre Comercio de Norteamrica (TLC o NAFTA) fue negociado, Mxico reforz sus polticas y prcticas ambientales. Sin embargo, continuaron las preguntas acerca de si las mejoras ambientales vistas entre 1993 y 1994 se haban disminuido, mantenido o reforzado una vez que el TLC entr en vigor en 1994. Este artculo examina la evidencia disponible entre los aos 1994 y 1998 a partir de cuatro criterios que dirigen estas preguntas. Tomando en consideracin los significativos eventos polticos y econmicos que influyeron la prctica y la poltica ambiental, los autores encuentran que en los primeros cinco aos del TLC, raramente se ha mejorado la poltica ambiental de Mxico, los refuerzos ambientales se mantuvieron inicialmente pero quiz hayan disminuido recientemente, se ha mejorado la conducta econmica pero la informacin sobre la calidad ambiental es mixta o no est disponible al escrutinio pblico. El 1 de enero de 1994, el Tratado de Libre Comercio de Norteamrica (TLC) uni a las economas de Mxico, Canad y Estados Unidos en una nica rea de libre comercio. El camino hacia la firma del TLC fue tortuoso, lleno de intenso debate acerca de los impactos para el trabajo y el ambiente. Los Estados Unidos intentaron renovar este debate conforme las naciones de Amrica (con la notable excepcin de Cuba) se preparaban para negociar la posible creacin de un acuerdo de libre comercio hemisfrico en el 2005. Los resultados del impacto del TLC en el ambiente en Mxico indudablemente influirn en futuros debates sobre polticas. Con el beneficio de cinco aos de experiencia bajo el TLC, ahora es un momento apropiado para evaluar los impactos iniciales sobre las acciones ambientales en Mxico. En un artculo previo, Husted y Logsdon (1997) examinaron la cuestin de si el TLC haba afectado el ambiente y las polticas ambientales de Mxico en comparacin con sus prcticas y polticas previas en tres periodos: antes de 1990 ao en que el TLC fue propuesto, 1990 a 1993 cuando tuvieron lugar las negociaciones para el TLC, y en alguna medida 1994 y 1995 conforme el TLC fue implementado por vez primera. Encontramos que las polticas ambientales comenzaron a reforzarse en el periodo de 1990 a 1993 cuando el TLC estaba siendo negociado. La evidencia inicial entre 1994 y 1995 sugiere que esas mejoras polticas no slo fueron respuestas temporales para ganar apoyo para el acuerdo, pero las evaluaciones fueron difciles por tres razones. Primero, en 1994, las elecciones presidenciales se llevaron a cabo, y las polticas tpicamente se desplazan en los aos de eleccin presidencial. Segundo, justo despus de que el nuevo presidente fue electo, Mxico entr en una muy severa recesin econmica cuando el peso fue devaluado. Tercero, los datos sobre indicadores de la calidad ambiental no estaban disponibles. Las condiciones econmicas han mejorado ahora, y hay mas datos disponibles. Este parece ser un momento oportuno para reevaluar el impacto del TLC sobre las acciones ambientales de Mxico. Este artculo examina las prcticas y polticas ambientales de Mxico a travs del anlisis de cuatro criterios: polticas ambientales, refuerzos ambientales, conducta de negocios, y calidad ambiental. Los datos de refuerzo y contaminacin entre los aos 1994 y 1997 estn ahora ms confiablemente disponibles que en el pasado. Incluimos datos de 1998 y 1999 en la medida en que son disponibles al pblico. Mxico a partir del TLC Cuando el TLC entr en vigor en enero de 1994, las expectativas para la expansin econmica y el crecimiento de los ingresos per capita fueron muy altos. Las elecciones presidenciales(1) de 1994 en Mxico vieron al candidato oficial del partido dominante PRI, Luis Donaldo Colosio, acribillado por un todava desconocido asesino. Fue reemplazado por el Secretario de

Educacin sin pretensiones, Ernesto Zedillo, un economista entrenado en Estados Unidos y miembro del ala tecncrata del PRI. Zedillo no tena bases polticas por s mismo, y su nico poder provena del saliente presidente, Carlos Salinas de Gortari. Zedillo fue visto como un relativamente dbil candidato que continuara las polticas de libre mercado y libre comercio de Salinas. Del mismo modo en que Salinas haba hecho del ambiente una plataforma para su propia campaa a la eleccin presidencial, Zedillo incluy al ambiente como una preocupacin de campaa en 1994. En ese momento, el estado del ambiente se convirti en una cuestin mucho ms significativa, en parte debido a los esfuerzos del Partido Verde Mexicano, que tuvo xito en enfocar la atencin pblica hacia las cuestiones ambientales aunque no obtuvo muchos votos. La culpa de la devaluacin del peso en diciembre de 1994, que ocurri slo semanas despus de la toma de posesin de Zedillo, cay sobre Salinas. Como resultado de la crisis econmica y la acusacin hacia su hermano por cargos relacionados con el trfico de influencias, Salinas abandon Mxico, dejando a Zedillo relativamente libre para proseguir su propio programa, aunque sin bases personales de apoyo poltico. Su primer reto fue tratar con los severos ajustes econmicos resultantes de la evaluacin del peso. Las tazas de inters se incrementaron dramticamente, creando enorme presin sobre el consumo y el pago de deudas, y el crecimiento econmico cay 6.2% en 1995. Sin embargo, la contraccin econmica tuvo corta vida. El PIB se recobr en 5.1% en 1996 y 7.1% en 1997 (Banco de Mxico y Secretara de Hacienda y Crdito Pblico, 1998). Como resultado de este buque rodante de volatilidad econmica, es necesario interpretar los datos de Mxico con precaucin. Tambin es importante, cuando se evala el progreso ambiental, que Mxico experiment un promedio de crecimiento anual de su poblacin en 2.4% durante la primera mitad de los noventa. Este porcentaje se hizo ms lento en la segunda mitad de la dcada. La poblacin en 1995 estaba un poco ms arriba de los 91 millones, de acuerdo con el conteo de poblacin y vivienda de 1995 ( no en el censo; Instituto Nacional de Estadstica Geografa e Informtica [INEGI], 1998b). El desplazamiento de la poblacin rural hacia centros urbanos, especialmente a la Ciudad de Mxico, y hacia las comunidades de la frontera norte ha continuado desde 1980 y se ha exacerbado durante la crisis econmica de 1995. Lo que una vez fue conocido como el programa maquiladora ha continuando atrayendo jvenes trabajadores a los empleos a lo largo de la frontera.(2) El ambiente de Mxico bajo el TLC Debido a que las acciones ambientales del pas son muy complejas para ser evaluadas, hemos identificado cuatro criterios como indicadores de actuacin ambiental: las polticas ambientales del gobierno, esfuerzos ambientales, conducta de negocios que observa el ambiente, y medidas de la calidad ambiental misma (Husted y Logsdon, 1997). DESARROLLOS RECIENTES EN POLTICA AMBIENTAL Durante el periodo de 1990 a 1993, encontramos un gradual reforzamiento de la capacidad regulatoria con un incremento sustancial en el presupuesto y personal para la regulacin y refuerzo ambiental en comparacin con el periodo previo a 1990. El proceso de disear estndares ambientales para cada industria, llamadas normas, tambin fue iniciado (Husted y Logsdon, 1997). Sin embargo, este reforzamiento de las polticas entre 1990 y 1993 fue slo una tctica de corto plazo para convencer a los activistas ambientales y pblico en general de que el TLC tendra impactos ambientales benignos? Desde 1994, hemos encontrado continuos reforzamientos de las polticas ambientales mexicanas. Esto es evidente en tres cambios significativos en el modo en que Mxico enfrenta las preocupaciones ambientales. El primer cambio, iniciado por el Presidente Zedillo en 1995, fue la consolidacin de varias funciones y programas en un nivel de Gabinete, el Ministro de Ambiente, Recursos Naturales y Pesca (SEMARNAP). El llamado de Zedillo a Julia Carabias para dirigir la SEMARNAP fue bienvenido por los ambientalistas debido a su larga incursin en las problemas ambientales de Mxico. Algunas preocupaciones iniciales expresaron que la combinacin de control de la contaminacin y programas de recursos naturales difuminara los esfuerzos, pero esto no ha pasado. De acuerdo con el ltimo reporte de la Organizacin para la Cooperacin Econmica y el Desarrollo (OECD, 1998), la agencia ambiental central mexicana ha logrado muchas nuevas iniciativas para mejorar la calidad del ambiente. El segundo cambio significativo fue un cambio de enfoque, desde el modo en que contempla el crecimiento econmico en los planes nacionales previos, hacia el desarrollo sustentable como es expresado en el Plan de Desarrollo para el periodo de 1995 a 2000. Este plan incluye

especficamente una subseccin que trata de la poltica ambiental para el crecimiento sustentable (Poder Ejecutivo Federal, 1995). El desarrollo sustentable es interpretado como el crecimiento que hace un balance entre lo socioeconmico y las metas ambientales. Que esta poltica cambi fue realmente evidente en el desarrollo de un plan comprensivo para desarrollar una infraestructura ambiental adecuada, especialmente en relacin con el plantas para el tratamiento de aguas negras y la disposicin de sitios para desperdicios txicos (Programa de medio ambiente, 1996). Tambin se establecieron metas ambiciosas para limpiar los sitios muy contaminados para el ao 2000. El tercer gran cambio despus de que el TLC se volvi efectivo fue el refuerzo de la Ley General de Equilibrio Ecolgico de 1998 y la de Proteccin ambiental de 1996 (Decreto que reforma 1996). La nueva legislacin dio a las autoridades del gobierno instrumentos adicionales con los cuales proteger el ambiente. Por ejemplo, los generadores de desechos peligrosos son objeto de responsabilidad a menos que traten con firmas de manejo de desperdicios peligrosos autorizadas legalmente. Adicionalmente, las penas criminales por violaciones de regulaciones ambientales se incrementaron. La participacin pblica fue alentada por primera vez a travs de la institucionalizacin de la introduccin ciudadana en las polticas ambientales del gobierno, y haciendo ampliamente disponibles los datos de contaminacin y violacin a grupos no lucrativos y ciudadanos individuales a travs de la creacin del Registro de Liberacin y Transferencia de Contaminantes, de modo similar a como se hace en los Estados Unidos el inventario de la liberacin de txicos. En trminos de la evolucin progresiva de las polticas, la OECD ha alentado el uso de instrumentos econmicos como incentivos para las compaas para reducir la contaminacin para suplir o reemplazar el tradicional enfoque regulatorio de orden y control. Como nuevo miembro de la OECD, Mxico revis su enfoque de las polticas ambientales, las cuales estuvieron basadas en gran medida en la experiencia histrica de los Estados Unidos. El fallo del enfoque de orden y control es evidente en las consecuencias del programa Hoy no circula que fue inaugurado en la ciudad de Mxico en 1989 para sacar al 20% de los autos de la circulacin durante los periodos de alta contaminacin del aire. En lugar de reducir los viajes en automvil, el programa ocasion un significativo incremento en la propiedad de automviles creando un incentivo para tener dos autos. Este programa ha sido cambiado y ahora se requieren pruebas de emisiones, con excepcin de los vehculos con bajas emisiones, y hay incentivos financieros para la compra de vehculos con bajas emisiones. La OECD tambin not que el Programa de Agua Mexicano 1995-2000 incorpora diversos instrumentos polticos que usan premios para lograr objetivos ambientales ms eficientes (OECD, 1998). TENDENCIAS EN EL REFUERZO AMBIENTAL El refuerzo de las leyes ambientales ha permanecido esencialmente estable desde la inauguracin del TLC. Las visitas de inspeccin a las industrias alcanzaron su punto ms alto de 14.917 en 1993, el ao ms intenso en el debate del TLC (ver tabla 1). El nmero de inspecciones cay en ms de 2.000 en 1994, pero este fue un ao de eleccin presidencial, momento en que las prcticas pasadas habran predicho una significativa reduccin en la actividad regulat oria del gobierno. Durante 1995, cuando los presupuesto del gobierno se redujeron y el crecimiento econmico cay en ms de 6%, el nmero de inspecciones se increment lentamente a 12.900 y entonces se increment nuevamente en 1996 a 13.108 visitas. Los datos de 1997 indican 12.221 inspecciones, declinando hasta 8.502 inspecciones en el periodo que corre del 1 de septiembre de 1998 al 31 de agosto de 1999 (SEMARNAP, 2000). El reporte de la SEMARNAP explic que las inspecciones fueron ms exhaustivas en 1998 que en los aos anteriores de modo que cada inspeccin tom ms tiempo. De acuerdo con el Reporte del Departamento de Comercio de los Estados Unidos y de la Administracin Internacional de Comercio (1997), el refuerzo ha continuado para concentrarse en la Ciudad de Mxico y a lo largo de la frontera norte. La conformidad de las compaas inspeccionadas se mantuvo en 27% en 1995 pero descendi gradualmente a 22.5% para los primeros meses de 1998 (SEMARNAP, 1999c). La conformidad es medida como el nmero de inspecciones en las cuales no se descubren infractores, dividido entre el nmero total de visitas realizadas. Con respecto a la zona fronteriza Estados Unidos-Mxico, la conformidad con la ley parece haber incrementado y despus descender lentamente. En 1993, slo el 15.1% de la maquiladoras fueron encontradas sin irregularidades. Este nmero se increment hasta 29.8% para 1995 pero descendi a 24.1% hacia la primera mitad de 1997 (SEMARNAP, 1999c)

Las leyes ambientales permiten ahora que las compaas participen en un programa de auditora voluntaria supervisada por la PROFEPA, la agencia de refuerzo ambiental nacional. La participacin en este programa se increment de 161 firmas en 1994 a 217 firmas en 1997. El reporte recorre un periodo de septiembre 1998 a agosto de 1999, y 209 auditoras se completaron durante este periodo (SEMARNAP, 2000). Los programas de control para las emisiones vehiculares han sido iniciadas en varias de las principales ciudades mexicanas. Los datos indican que la conformidad vara ampliamente de ciudad a ciudad. En la Ciudad de Mxico, 81.7% de todos los vehculos participaron en el programa de verificacin vehicular en 1996. El programa en Puebla involucr la participacin de 75% de sus vehculos. Pero en Monterrey, donde el 70% de los vehculos participaron en el programa de verificacin en 1993, slo el 17.5% particip en 1996. Aparentemente, los funcionarios de Monterrey han hecho muy poco esfuerzo para reforzar el programa. No hay datos disponibles para Guadalajara. Ciudad Jurez tiene un relativamente nuevo programa de verificacin en el que 14.1% participaron en 1996 (Instituto Nacional de Ecologa [INE] 1999), CONDUCTA DE NEGOCIOS En 1994, las inversiones en bienes ambientales y servicios provistos por el mercado mexicano acumul casi 2 mil millones de dlares. La mayor parte de esta inversin fue hacia los sistemas de control de la contaminacin del agua (59%), seguido por el control de emisiones atmosfricas (22%), y los sistemas para el manejo de desechos slidos y txicos (17%, Decreto que reforma, 1996:92). Las inversiones en servicios ambientales e infraestructura alcanzaron cerca de 0.5% de todo el capital invertido. En contraste con la contraccin de entre 30% y 35% en el mercado mexicano en 1995 debido a la crisis econmica (Cancelan empresas inversiones, 1996), los analistas predijeron que el mercado ambiental mexicano se incrementara en un ndice del 20% anual hasta alcanzar la inversin total de cerca de 4.5 mil millones de dlares para el ao 2000 (Decreto que reforma, 1996:95) Tabla 1 Inspecciones Ambientales en Mxico (enero 1992 a agosto 1999) a. El periodo para los reportes de inspeccin fue del 1 de enero al 31 de diciembre hasta que el ao de reporte cambi de del 1 de septiembre al 31 de agosto en 1998 Periodo de inspeccin Visitas 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1/1/1998 - 8/31/1998 9/1/1998 - 8/31/1999 4,800 14,917 12,786 12,900 13,108 12,221 6,387 8,502

Fuente: SEMARNAP (1999a, 2000). Husted y Rodrguez (1998) reportan un pequeo campo de inversiones ambientales hechas por 44 firmas multinacionales en Mxico en 1995. Encontraron que el 86% de las firmas multinacionales estuvieron haciendo inversiones ambientales de alguna clase. Estas incluye a 16 firmas que instalaron plantas de tratamiento de aguas en un rango que iba de 40.000 a 800.000 dlares. Cinco firmas estaban instalando puentes simples para monitorear emisiones de aire directamente de las chimeneas de las plantas. Ocho firmas estaban invirtiendo en extractores de humo para chimeneas. Cuatro firmas estaba desarrollando reas para el manejo de desperdicios. Slo seis firmas reportadas no hacan inversiones ambientales en 1995. Los

entrevistados reportaban que los instrumentos polticos que haban tenido un mayor impacto sobre la inversin ambiental fueron los de la reduccin en los subsidios para el agua y la energa, la existencia de leyes ambientales ms estrictas, y las inspecciones ambientales regulares. Las firmas mexicanas y subsidiarias que estn involucradas en comercio internacional han comenzado a adoptar voluntariamente los estndares ambientales impuestos por la Organizacin de Estndares Internacional (ISO). La gestin de estndares ambientales se encuentra en la ISO 14.000; el primer estndar. ISO 14001, fue finalizado en 1996. 27 instalaciones mexicanas fueron certificadas con el ISO-14001, en comparacin con 210 instalaciones en los Estados Unidos (ISO-14001/EMAS, 1999). La asociacin de la industria qumica mexicana (ANIQ) ha sido elocuente al recomendar la ISO-14001 para los miembros de las compaas (Thurston, 1998). Debido a que las grandes firmas se han movido hacia la autoregulacin a travs de eco-auditoras y evaluaciones tcnicas del riesgo, el foco del control de la contaminacin se ha expandido hacia las pequeas y medianas industrias (OECD, 1998). CALIDAD AMBIENTAL Lo fundamental para las acciones ambientales es la calidad ambiental. Los datos en Mxico estn marcados por muchos contaminantes, tales como concentracin de qumicos txicos en el agua, pero se estima que slo el 14% de los desechos de los municipios y de las industrias es tratado en todo el pas (OECD, 1998), y la capacidad para el tratamiento de aguas negras a lo largo de la frontera norte es slo del 34% (U.S. General Accounting Office, 1996). La informacin disponible ms completa es para la calidad del aire. De acuerdo con los datos del periodo de 1993 a 1996, la calidad del aire en la Ciudad de Mxico mostr un pequeo deterioro en 1994, con una mejora gradual hacia 1995 y 1996. Sin embargo, los niveles de contaminacin en 1996 fueron an peores que los niveles en 1994. Guadalajara, Monterrey y Toluca muestran una mejora gradual en los mismos aos. A lo largo de la frontera norte, Tijuana mostr una mejora significativa en la calidad del aire entre 1994 y 1995, pero despus mostr un deterioro entre 1995 y 1996. Los datos para Ciudad Jurez slo reportan para el ao de 1996, de modo que la comparacin no es posible. No hay datos para 1997 o bien no estn disponibles al pblico (INEGI, 1998a:251). En 1992, 70% de los desperdicios slidos fueron recolectados. De los cuales 43% fue dispuesto en depsitos sanitarios. El resto fue a vertederos. Para 1996, 70% estaba siendo an recolectado, de los cuales 26.8% fueron dispuestos en depsitos sanitarios (INEGI 1998a:256; vase asimismo INE, 1998). Este resultado parece deberse al incremento en los desechos slidos que estn siendo generados en el pas y las deficiencias para proveer de una adecuada disposicin para estos desperdicios. El reciclaje continua siendo mnimo, excepto el de plsticos. Los ndices de reciclaje entre 1991 y 1995 mostraron un pequeo incremento. En 1991, 2.1% de todos los productos de papel eran reciclados. Este porcentaje sigui siendo el mismo en 1995. El reciclaje de aluminio se increment un poco de 6.0% a 6.3% entre 1991 y 1995. El reciclaje de plstico nos mostr cambios entre 1991 y 1995, con cerca de un 43.9% (SEMARNAP, 1996b). En relacin con los residuos peligrosos, 5.7 millones de toneladas se generaron en 1990. Esta lnea se incrementa a 8 millones de toneladas en 1994 y se incrementa nuevamente casi 60% a 12.7 millones de toneladas en 1997. De acuerdo con la SEMARNAP (1997), slo el 12% de los residuos peligros son tratados adecuadamente. Una seria restriccin para la disposicin adecuada ha sido la ausencia de instalaciones modernas de tratamiento cercanas a los usuarios mexicanos de qumicos. Para los desechos peligros generados por la maquiladoras operadas por firmas de los Estados Unidos, un acuerdo prioritario entre Mxico y los Estados Unidos establece que los desechos sean llevados de vuelta a los Estados Unidos para una disposicin adecuada. En 1994, 27.000 toneladas fueron devueltas. Al comparar esto con las 20.000 toneladas que fueron devueltas durante la primera mitad de 1996, se evidencia que el cumplimiento de los acuerdos se est incrementando. Finalmente, en 1994, haba 55 firmas en Mxico en la industria de manejo de desechos peligroso. Para 1997, esto se ha incrementado en 130% hasta 127 firmas. De modo similar, en 1994, haba 5 firmas aprobadas por la Secretara de Comunicaciones y Transporte para trasladar desechos peligrosos. Para 1996, este nmero aument a 62, y para 1997, ha alcanzado 106. Aunque los desechos peligros han continuado incrementndose en el periodos post-TLC, el incremento de la firmas especializadas en el manejo y transporte de desechos peligros es alentador. Futuros reportes sobre la disposicin de desechos peligros probablemente indicarn un incremento en el porcentaje del tratamiento adecuado de dichos desechos.

DNDE ESTA EL DINERO? Es claro que cuando el TLC entr en vigor en 1994, haba muchas expectativas de progreso ambiental. Diversas promesas se hicieron a fin de proveer recursos para las infraestructuras ambientales desesperadamente necesitadas, especialmente las plantas de tratamiento de aguas negras y los sistemas de alcantarillado. Se esperaba que slo la infraestructura ambiental para la frontera tuviera un costo de 8 mil millones de dlares en un periodo de 10 aos (U. S. General Accounting Office, 1996). Se hicieron estimados de entre 5 y 6 mil millones de dlares para cumplir con las ambiciosas metas del Programa Sectorial de Recursos Hidrulicos entre 1995 y 2000 (U.S. Department of Commerce, International Trade Administration, 1997). Se esperaba que la financiacin llegara de diversas fuentes, incluyendo de los gobiernos mexicano y estadounidense, el Banco Mundial, y el Banco Export-Import de Japn. Gran parte de la financiacin era en forma de prstamo antes que de inversin. La coordinacin de los fondos de Mxico y Estados Unidos para los proyectos de la frontera norte tuvo lugar en el Programa Border XXI y a travs de dos nuevas instituciones binacionales que fueron creadas durante las negociaciones del TLC para tratar las cuestiones fronterizas. La Comisin de Cooperacin para el Ambiente en la Frontera (BECC) certifica los proyectos que mejorarn el ambiente y las comunidades locales. El Banco Norteamericano de Desarrollo (NADBank) expende fondos en los mercados internacionales para proveer de la mayor parte de la financiacin para los proyectos BECC certificados. Antes que ofrecer financiacin directa o prstamos, los gobiernos mexicano y estadounidense, cada uno de ellos, empea 225 millones de pago en capital, a ser depositados para fines de 1997, y capital reclamable por 1.275 billones para garantizar el pago en caso de que el NADBank no pueda satisfacer sus obligaciones financieras a los acreedores. No le es permitido al NADBank apoyar proyectos que no produzcan ingresos, tales como la limpieza de sitios abandonados de desechos peligros, debido a que la fuente requerida de crditos al NADBank era de cuotas de los usuarios, quienes no pueden razonablemente pagar demasiado por tales limpiezas que an estn disponibles para los usuarios locales (Browne, 1996; Department of Commerce, International Trade Administration, 1997). A fines de 1996, el NADBank aprob la financiacin de los dos primeros proyectos BECC certificados: 830.000 dlares para el tratamiento de agua y acceso para una pequea comunidad de Naco, Sonora, y 1.1 milln de dlares para la FINSA el parque industrial de tratamiento de aguas negras en Matamoros, Tamaulipas. Otros cuatro proyectos ms requirieron la rpida aprobacin del BECC pero no fueron calificados para financiacin por parte del NADBank (Browne). A fines de 1998, el BECC haba certificado 26 proyectos (BECC, 1999). Doce de ellos estaban de lado de la frontera en Mxico, con un coste estimado de 250 millones de dlares. Catorce estaban del lado de la frontera de Estados Unidos, con un coste estimado de cerca de 370 millones. El Banco Mundial estableci una lnea de crdito de 368 millones de dlares para proyectos ambientales en 1994. Sin embargo, en 1996, la cantidad fue reducida a 208 millones de dlares a peticin de Mxico debido a la devaluacin del peso y los altos ndices de inters (U.S. Department of Commerce, International Trade Administration, 1997). La Constitucin Mexicana no permite al Estado Mexicano o a los gobiernos locales incurrir en deudas con acreedores extranjeros o agencias extranjeras. Por lo que, los crditos tanto del Banco Mundial como del NADBank tenan que ser introducidos a travs del Tesoro de Mxico y el Banco Nacional para Obras y Servicios (BANOBRAS). BANOBRAS impuso un inters alto a los gobiernos locales en concepto de riesgo por intercambio de moneda extranjera. Como resultado, se solicitaron pocos crditos de modo que la fuente de financiamiento no ofreci el capital de inversin como originalmente se esperaba. Muchas de las lneas de crdito del Banco Mundial fueron canceladas (Browne, 1996). Un problema adicional para muchos gobiernos locales es que stos dependen de la reparticin de ingresos provenientes de los impuestos colectados por el gobierno central y distribuidos a los gobiernos estatales. En algunos estados, una frmula de reparto dirige la distribucin de esos fondos. Pero en la mayora de los estados, la legislatura del estado decide anualmente el reparto a los gobiernos locales. Bajo estas circunstancias, es muy difcil para los gobiernos locales planear proyectos de infraestructura que tomarn algunos aos en ser completados (U. S, General Accounting Office, 1996). Los fondos presupuestarios de la SEMARNAP se han incrementado gradualmente, nivelndose en 1999. Su presupuesto en 1995 era de cerca de 660 millones de dlares, en s mismo mayor que unos aos antes. Durante el periodo de los aos fiscales de 1995 a 1999, el porcentaje del presupuesto federal dedicado al ambiente se haba incrementado entre 4.2% y

6%. Debido a la cada de los precios del petrleo en 1998, la mayor fuente de ingresos del gobierno mexicano, el presupuesto se redujo en cuatro ocasiones. Adems, el peso mexicano sufri una devaluacin de casi el 20% con respecto de dlar. Como resultado, el presupuesto ambiental de 1999 mostr un descenso real de 20.1% en trminos de dlares y un pequeo descenso como porcentaje del total del presupuesto del gobierno federal, comparado con el presupuesto de 1998. Los datos presupuestarios de 1995 a 1999 se incluyen en la tabla 2. Sumario y conclusiones La tabla 3 seala la evaluacin previa del impacto del TLC sobre las polticas ambientales de Mxico, adicionando nuestras evaluaciones de los cuatro criterios para el periodo que corre de 1996 a 1998. Sobre todo, parece que Mxico ha mejorado sus polticas ambientales y sus instrumentos regulatorios, as como el apoyo a ellos, con el incremento en los fondos presupuestarios. Sin embargo, la evidencia sugiere que Mxico est detenido y posiblemente haciendo dbiles esfuerzos. El apoyo privado para las inversiones ambientales y los programas auto-regulatorios se han mejorado gradualmente, aunque los datos muestran un descenso en los datos de conformidad. La calidad ambiental es mixta, y la disponibilidad de informacin completa sigue siendo un problema. De particular inters son la calidad del agua y el tratamiento de los desechos peligros, y son prioritarias para los fondos. Los resultados con respecto a la calidad del aire son mixtas pero se dirigen hacia el mejoramiento. Muchas de las dificultades que Mxico enfrent en los primeros cinco aos a partir de que el TLC entr en vigor se han debido a la continua crisis econmica primero causada por la devaluacin del peso en diciembre de 1994 y despus por la crisis financiera asitica de 1997. Esos eventos han requerido que la iniciativa privada, el gobierno y las familias implementen medidas de austeridad que han limitado los recursos para la mejora del ambiente. Los recursos de Mxico y de los Estados Unidos que se han prometido para la infraestructura ambiental no fueron totalmente presupuestados, y cuando los fondos estaban disponibles, tales como los crditos del Banco Mundial, tazas de inters realmente altas hicieron virtualmente imposible para los gobiernos municipales invertir en cuestiones ambientales. Uno puede afirmar que el compromiso de Mxico con el mejoramiento ambiental fue genuino o que Mxico redujo sus programas ambientales, especialmente las inspecciones, sustancialmente durante la crisis econmica. Debido a que esto ltimo no ocurri, aunque la crisis econmica afect la inversin en infraestructura ambiental concluimos que el compromiso de Mxico con el ambiente es ms que una fachada. Sin embargo, el reto para dirigir los recursos hacia el crecimiento sostenible ambientalmente y proveer la informacin acerca de la calidad del ambiente contina. 1 de mayo de 2000. Tabla 2 Presupuesto de la SEMARNAP Ao fiscal Presupuesto de la SEMARNAP en dlares % total del presupuesto federal 1995 1996 1997 1998 1999 658,856,797.29 884,975,682.29 1,161,680,873.90 1,504,963,149.21 1,201,802,082.67 4.18 5.06 5.40 6.01 5.98

a. Para calcular el precio la cantidad de dlares para el ao fiscal 1999, tomamos la cantidad de pesos del presupuesto de la SEMARNAP y lo dividimos entre la media de intercambio de 11.08 pesos por dlar, lo cual fue usado por el gobierno mexicano para calcular ciertas categoras en el presupuesto del aos fiscal de 1999 (Secretara de Hacienda y Crdito Pblico 1999) Tabla 3

Evaluando la evidencia Criterios Poltica ambiental Refuerzo ambiental Conducta de negocios Calidad ambiental Nota: Esta tabla extiende la tabla 5 contenida en Husted Y Logsdon, 1997. Agradecimientos Una primera versin de este artculo fue presentado en el noveno encuentro anual de la International Association for Business and Society (IABS). Referencias - Banco de Mxico y Secretara de Hacienda y Crdito Pblico. (1998). Principales indicadores econmicos, 1998 http://www.quicklink.com/mexico/tablasec/tabpri98.htm - Border Environment Cooperation Commission. (1999). Project certification http://www.cocef.org/englishbecc.html Browne, H. (1996). NADBank:The BECCs skinflint rich uncle. The Workbook, 21, 162164. Cancelan empresas inversiones en mejoramiento ambiental. (23 de Mayo de 1996). El Financiero, p. 4A. Decreto que reforma, adiciona y deroga diversas disposiciones de la LGEEPA (1996, December 13). Diario Oficial de la Federacio n, pp. 5-46. Husted, B. W., & Logsdon, J. M. (1997). The impact of NAFTAon Mexicos environmental policy. Growth and Change, 2 8, 24-48. Husted, B. W., & Rodrguez, E. (1998). MexicoImpact of environmental policy instruments on international investors. In B. S. Gentry (Ed.), Private capital flows and the envi -ronment: Pre-1990 Dbil Pobre Pobre Deteriorada Alto ndice de deterioro 1990-1993 Actualizada Significativamente mejorada Mejorando, especialmente grandes firmas 19941995 Mantenida Mantenida Mejorando Mixta 1996-1998 Actualizada En descenso Mixta Mixta, faltan datos actuales

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(1) En Mxico el presidente es electo por un nico periodo de 6 aos. (2) El programa maquiladora se inici en 1965 para estimular crecimiento del empleo y reducir la inmigracin ilegal, exceptuando de los Estados Unidos las tarifas de bienes que eran producidos para su exportacin en plantas especiales a lo largo de la frontera norte de Mxico. Se esperaba que el TLC eliminara las ventajas de localizar plantas cerca de las fronteras porque la mayor parte de los bienes producidos en cualquier lugar de Mxico podan ser exportados a los Estados Unidos y Canad libres de impuestos. Sin embargo, la proximidad de gerentes estadounidenses y la facilidad de transportacin hacia los Estados Unidos continua atrayendo las plantas extranjeras hacia las comunidades del norte de la frontera antes que hacia las reas rurales no pobladas y los pequeos pueblos.

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