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Cmo reduce la friccin el lubricante?

La principal funcin de un lubricante es proveer una pelcula para separar las superficies y hacer el movimiento ms fcil. En un modelo donde un lquido acta como lubricante, el lquido se comporta formando una pelcula en las dos superficies externas, superior e inferior, adheridas firmemente. A medida que una de las superficies se mueva sobre la otra, las capas externas del lubricante permanecen adheridas a las superficies mientras que las capas internas son forzadas a deslizarse una sobre otra. La resistencia al movimiento no est gobernada por la fuerza requerida para separar las rugosidades de las dos superficies y poder moverse. En su lugar, esta resistencia est determinada por la fuerza necesaria para deslizar las capas de lubricante una sobre otra. Esta es normalmente mucho menor que la fuerza necesaria para superar la friccin entre dos superficies sin lubricar. Las consecuencias de la lubricacin Debido a que la lubricacin disminuye la friccin, sta ahorra energa y reduce el desgaste. Sin embargo ni el mejor lubricante podra eliminar completamente la friccin. En el motor de un vehculo eficientemente lubricado, por ejemplo, casi el 20% de la energa generada es usada para superar la friccin.

La lubricacin siempre mejora la suavidad del movimiento de una superficie sobre otra. Esto se puede lograr de distintas maneras. Los distintos tipos de lubricacin normalmente son denominados Regmenes de Lubricacin. Durante el ciclo de trabajo de la mquina puede haber cambios entre los diferentes regmenes de lubricacin. Las mejores condiciones de lubricacin existen cuando las dos superficies mviles estn completamente separadas por una pelcula de lubricante suficiente, como el modelo descrito anteriormente. Esta forma de lubricacin es conocida como Hidrodinmica o lubricacin de pelcula gruesa. El espesor de la pelcula de aceite depende principalmente de la viscosidad del lubricante, una medida de su espesor o la resistencia a fluir. Por otro lado, la lubricacin es menos eficiente cuando la pelcula es tan delgada que el contacto entre las superficies tiene lugar sobre una rea similar a cuando no existe lubricacin. Estas condiciones definen la lubricacin lmite. La carga total es soportada por capas muy pequeas de lubricante adyacentes a las superficies. La friccin es menor que en superficies completamente sin lubricar y est principalmente determinada por la naturaleza qumica del lubricante. Varios regmenes de lubricacin han sido identificados entre los dos extremos de lubricacin hidrodinmica y lmite. Las siguientes son las dos ms importantes: Lubricacin mixta o de pelcula delgada, existe cuando las superficies mviles estn separadas por una pelcula de lubricante continua con espesor comparable a la rugosidad de las superficies. Esta carga entonces est soportada por una mezcla de presin de aceite y los contactos entre superficies de tal forma que las propiedades de este rgimen de lubricacin son una combinacin tanto de lubricacin hidrodinmica como lmite. La lubricacin elastohidrodinmica, es un tipo especial de lubricacin hidrodinmica la cual se puede desarrollar en ciertos contactos con altas cargas, tales como cojinetes y algunos tipos de engranajes. En estos mecanismos l lubricante es arrastrado hacia el rea de contacto y luego sujeto a muy altas presiones a medida que es comprimido bajo carga pesada. El incremento de la presin tiene dos efectos. En primer lugar causa l incremento en la viscosidad del lubricante y por lo tanto un aumento en su capacidad de soportar cargas. En segundo lugar, la presin deforma las superficies cargadas y distribuye la carga sobre un rea mayor. La mayora de las mquinas son lubricadas mediante lquidos. Cmo puede un lquido separar superficies y reducir la friccin entre ellas? Con el objeto de entender de que forma los lquidos lubrican en la prctica, es til observar el caso del cojinete. En este dispositivo sencillo ampliamente utilizado, un eje soporta las cargas y rota dentro de una cavidad de aceite. Un ejemplo es una biela del motor de un vehculo. A medida que el eje rota, una cua de aceite se forma entre las superficies, la cual genera suficiente presin para mantenerlas separadas y soportar la carga del eje. Las cuas de aceite, se pueden formar en otro tipo de cojinetes, tales como cojinetes con elementos deslizantes y rodantes, por un mecanismo similar.

Tipos de lubricantes

Hay bsicamente cuatro tipos de materiales que pueden ser usados como lubricante: Lquidos. Distintos lquidos pueden ser utilizados como lubricantes, pero los ms ampliamente utilizados son los basados en aceites minerales derivados del petrleo. Su fabricacin y composicin ser vista con ms detalle en la prxima seccin de este tutorial. Otros aceites utilizados como lubricantes son los aceites naturales (aceites animales o vegetales) y los aceites sintticos. Los aceites naturales pueden ser excelentes lubricantes, pero tienden a degradarse ms rpido en uso que los aceites minerales. En el pasado fueron poco utilizados para aplicaciones de ingeniera por s solos, aunque algunas veces se usaron mezclados con los aceites minerales. Recientemente, ha habido un inters creciente sobre las posibles aplicaciones de los aceites vegetales como lubricantes. Estos aceites son biodegradables y menos nocivos al medio ambiente que los aceites minerales. Los aceites sintticos son fabricados mediante procesos qumicos y tienden a ser costosos. Son especialmente usados cuando alguna propiedad en particular es esencial, tal como la resistencia a temperaturas extremas, como es el caso de los lubricantes para motores aeronuticos. A temperaturas normales de operacin, los aceites fluyen libremente, de tal forma que pueden ser fcilmente alimentados hacia o desde las partes mviles de la mquina para proveer una lubricacin efectiva, extraer el calor, y las partculas contaminantes. Por otro lado, debido a que son lquidos, pueden existir fugas en el circuito lubricante y provocar graves averas al no lubricar suficientemente las partes mviles del equipo. Grasas. Una grasa es un lubricante semifluido generalmente elaborado a partir de aceites minerales y agentes espesantes (tradicionalmente jabn o arcilla), que permite retener el lubricante en los sitios donde se aplica. Las grasas protegen efectivamente las superficies de la contaminacin externa, sin embargo, debido a que no fluyen como los aceites, son menos refrigerantes que stos y ms difciles de aplicar a una mquina cuando est en operacin. Slidos. Los materiales utilizados como lubricantes slidos son grafito, bisulfuro de molibdeno y politetrafluoroetileno (PTFE o Tefln). Estos compuestos son utilizados en menor escala que los aceites y grasas, pero son perfectos para aplicaciones especiales en condiciones donde los aceites y las grasas no pueden ser empleados. Pueden ser usados en condiciones extremas de temperatura y ambientes qumicos muy agresivos. Por ejemplo, las patas telescpicas del Mdulo Lunar del Apolo fueron lubricadas con bisulfuro de molibdeno. Gases. El aire y otros gases pueden ser empleados como lubricantes en aplicaciones especiales. Los cojinetes lubricados con aire pueden operar a altas velocidades, pero deben tener bajas cargas. Un ejemplo de lubricacin por aire son las fresas de los dentistas.

Composicin de los aceites lubricantes:


Teniendo en cuenta las nuevas restricciones impuestas por las innovaciones tecnolgicas, por la evolucin de las normas y por las condiciones de utilizacin, las especificaciones y exigencias de los fabricantes estn en constante aumento y evolucin y esto de forma cada vez ms estricta. Dichas evoluciones, que en estos ltimos aos se han acelerado de forma singular, demandan una adaptacin constante de los lubricantes a las necesidades del mercado.

La teora establece que los hidrocarburos son el resultado de la descomposicin de animales y plantas.De acuerdo con la teora de los restos de plantas y animales muertos recogidos en las cuencas sedimentarias, especialmente en lugares donde los ros volcados en el mar. Con el tiempo fueron enterrados y comprimidos. En estas condiciones la materia orgnica fue transformada en las molculas llamado kergeno. A medida que la temperatura y la presin aument el kergeno transforma gradualmente las molculas complejas de hidrocarburos que son los constituyentes bsicos de petrleo crudo.

Aceites Base Aditivos

Los aceites minerales


Los aceites minerales se obtienen de la destilacin del petrleo bruto a partir de varios y complejos procesos de refinacin. Con un precio ms elevado, estos aceites dan unas prestaciones "razonables". Los aceites minerales son, los ms utilizados, tanto en el sector automovilstico, como industrial.

Les huiles de semi-synthse


Los aceites semi-sintticos se obtienen a partir de una mezcla de aceites minerales y aceites de sntesis (generalmente compuestos entre un 70 y un 80% por aceite mineral y entre el 20 y el 30% por aceite de sntesis).

Los aceites de sntesis o sintticos


Las bases de estos productos son obtenidas por medio de reacciones qumicas. Dos grandes familias de estos productos son utilizadas en la composicin de lubricantes: Los esteres Los hidrocarburos de sntesis, ms especficamente los polialfaolfinos fabricados a partir del etileno. Estos aceites se obtienen a partir de procesos qumicos complejos, por lo que son ms caros pero ofrecen resultados mejores: ndice de viscosidad ms elevada Mejor resistencia a alta temperatura Mejor resistencia a la oxidacin. Presentan excelentes propiedades fsicas y una estabilidad trmica excepcional.

Los aditivos
Los aditivos estn presentes en un promedio del 15% al 25% en el aceite, su funcin es: Reforzar algunas propiedades de

Aditivos que mejoran el ndice de viscosidad

Funcin: Permitir al aceite: que se mantenga lo suficientemente fluido en fro (facilitar el arranque bajando el punto de congelacion entre 15 y -45 C (segn los aceites) que tenga viscosidad en caliente (evitar el contacto con las piezas en movimiento). Composicin: Polmeros que permite mantener la viscosidad en caliente. Los componentes ms utilizados provienen de las siguientes familias qumicas: Polimetacrilato (PMA) Copolmeros de hidrocarburos etilnicos (OCP) Copolmeros mixtos PMA- OCB Derivados de isopreno, de isopreno - estireno hidrogenado Derivados de estireno- butadieno hidrogenado.

Aditivos anti-desgaste
Funcin: Reforzar la accin anti-desgaste que ejerce un lubricante con relacin a los elementos que lubrifica. Modo de accin: estos aditivos actan formando una capa protectora, actuando directamente o por medio de sus productos de reaccin con las superficies metlicas. Composicin: La gran familia de los aditivos antidesgaste est formada por los alquilo-ditiofosfatos de zinc y de numerosos

derivados fosforados.

Aditivos antioxidantes
Funcin: Suprimir o por lo menos disminuir los fenmenos de oxidacin del lubricante. Contribuir al espaciamiento del cambio de aceite para un mejor desempeo a altas temperaturas. Composicin: Los ditiofosfatos utilizados como substancias anti- desgaste son tambin excelentes antioxidantes. Otras familias qumicas igualmente utilizadas como complemento son: fenoles remplazados por aminas aromticas.

Aditivos detergentes
Funcin: Evitar la formacin de depsitos o barnices sobre las partes ms calientes del moto, como las gargantas del pistn. Modo de accin: Ejercen la accin de detergente, principalmente en el interior de los motores donde impiden que los residuos carbonosos de la combustin, o componentes oxidados, formen depsitos o capas sobre las superficies metlicas. Composicin: Sal "metlicos" de calcio o de magnesio pertenecientes a las siguientes familias principales: Alquilaril sulfanato, alquilfenato, alquilosalicilato.

Aditivos de basicidad
Funcin: Neutralizar los residuos cidos de la combustin de los carburantes, principalmente en el motor diesel. Modo de accin: El aditivo presente en el lubricante neutraliza los residuos cidos a medida que estos se van formando. El poder de estos aditivos generalmente es aportado por aditivos detergentes especficos. Composicin: Los fenoles, los sulfanatos y los salicilatos son naturalmente bsicos y neutralizantes. Sin embargo es posible reforzar su caracterstica neutralizadora aadindoles sales bsics (carbonatos o hidrxidos) en el momento de su fabricacin.

Aditivos dispersantes
Funcin: Mantener en suspensin todas las impurezas slidas formadas durante el funcionamiento del motor: materiales que no han entrado en combustin, barnices, cenizos, holln diesel, depsitos limpiados por detergentes. Modo de accin: Compuestos que impide que los residuos slidos se aglomeren y limitan el riesgo de depsito depsitos en las partes fras del motor (crter). Composicin: Generalmente estn formados por compuestos polares de la familia de los alquenilsuccnioamidas, de los steres succnicos o de sus derivados, de las bases Mannich.

Aditivos anticorrosivos
Funcin: Impedir el ataque a los metales ferrosos, debido a la accin conjugada del agua, del oxigeno del aire y de ciertos xidos formados durante la combustin. Modo de accin: Formacin de una capa protectora o pasivacin de la superficie de metal. Composicin: Principalmente sulfonatos alcalinos o alcalino-terrosos, neutros o bsicos (sales de Na, Mg, Ca), de cidos o de aminas grasas, de cidos alquenilsuccnicos y sus derivados.

Aditivos anticongelantes
Funcin: Permitir al lubricante mantener una buena fluidez a baja temperatura (de - 15C a - 45C). Modo de accin: Actan sobre las velocidades y los procesos de cristalizacin de las parafinas en los aceites minerales. Composicin: Productos del tipo metacrilato, de los copolmeros maleatoestireno, de las parafinas naftalenas, de los polisteres de tipo acetato de vinilo- fumarato.

Aditivos anti-espuma
Causa: La aparicin de espuma en el aceite puede deberse a: La presencia de otros aditivos. Los aditivos detergentes actan en el aceite como el jabn en el agua, limpian el motor pero tienden a formar espuma. Al diseo del circuito de engrasado que provoca turbulencias en el momento de la salida del lubricante, facilitando, de esta manera, la mezcla de aire- aceite y la formacin de burbujas. Funcin: Estos aditivos tienen por objetivo limitar la dispersin de un gran volumen de aire en el aceite. Composicin: Pueden ser aceites de silicona, o acrilatos de alquilo presentes en los aceites en muy baja cantidad.

Aditivos de extrema presin


Objetivo: Reducir el rozamiento y en consecuencia, economizar energa. Proteger las superficies de las fuertes cargas. Modo de accin: Aportan al lubricante propiedades de deslizamiento especficas, principalmente a los rganos dotados de engranajes o de forros de friccin que trabajan baados en el aceite (puentes auto-blocantes, cajas de cambios, manuales o automticas, frenos sumergidos, etc.) Composicin: Diversas investigaciones estn siendo realizadas en este campo. Las familias ms comunes son los derivados organo-metlicos del molibdeno y ciertos componentes derivados de cidos grasos, molculas fosfoazufradas, boratos, etc.)

Aceite de base para la grasa


La parte lquida lubricante de una grasa generalmente representa el 90% de su peso y es un factor importante en la determinacin de su desempeo. Las caractersticas del aceite de base (viscosidad, volatilidad, punto de gota, etc.) evidentemente tendrn una influencia en las caractersticas de la grasa. En consecuencia la seleccin del aceite de base (se pueden utilizar varios) siempre se debe hacer en funcin de la aplicacin prevista para la grasa. La mayora de las veces se utilizan aceites minerales ya que estos ofrecen buenas caractersticas a un bajo precio. Tambin se utilizan aceites sintticos principalmente cuando se buscan condiciones especficas, como por ejemplo las de las zonas de temperatura de utilizacin ms altas o ms bajas. Los aceites vegetales son escogidos por sus caractersticas biodegradables, cuando es necesaria la compatibilidad con el caucho natural o cuando los lubricantes estn en contacto con alimentos.

Espesante para las grasas


Es el elemento de mayor influencia en las caractersticas de la grasa. Por ello estn generalmente clasificadas segn el tipo de espesante utilizado. Este forma una estructura fibrosa que contiene aceite, similar a una esponja con agua. Hay dos clases principales de espesantes: los jabones metlicos y los espesantes sin jabn. Aproximadamente el 90% de las grasas utilizan jabones metlicos. Estos pueden ser subdivididos en dos categoras: los jabones convencionales (litio, calcio, aluminio, sodio) y los jabones compuestos denominados complejos. Los espesantes sin jabn estn divididos en diferentes tipos de productos como los espesantes inorgnicos (p. Ej.: la arcilla), los polmeros (p. Ej.: poliurea), pigmentos/colorantes, geles y ceras. Los jabones utilizados para hacer grasas son creados a partir de una operacin de saponificacin. La reaccin de las materias grasas se produce qumicamente con el metal llamado alcalino, durante el ciclo de produccin. Las materias grasas comprenden generalmente grasas y aceites de origen vegetal o marino. Los metales

alcalinos (por lo tanto bsicos con respecto a los productos cidos) normalmente son hidrxidos de litio, calcio, sodio y aluminio. El cido 12- hidroesterico, derivado del aceite de ricino, es la materia saponificable ms utilizada y se encuentra disponible en forma de metilister, cido o glicrido. Esta materia saponificable es usada principalmente en la produccin de grasas, litio y calcio.

Los aditivos para las grasas


Aunque un nmero limitado de grasas contiene nicamente: aceite de base y espesante; la mayora de ellos contiene diversos aditivos para mejorar y modificar sus caractersticas. Como los aceites, los aditivos son utilizados para ejercer, entre otras, acciones antioxidantes, anticorrosivas y de anti-desgaste. La tecnologa de los aditivos para las grasas difiere significativamente de la de los aceites sobre todo por la presencia del espesante, elemento que puede interferir en la accin de los aditivos. Su nivel de concentracin suele ser ms elevado y la posibilidad de eleccin es ms limitada. Existen tambin aditivos slidos que forman una capa sobre las superficies metlicas para reducir la friccin e impedir el contacto entre las superficies

Aceite mineral: Los aceites minerales, estn constituidos casi exclusivamente por mezclas de hidrocarburos de largas cadenas carbonadas resultantes de la destilacin fraccionada del petrleo, estas fracciones se obtienen a temperaturas de evaporacin mayores que la fraccin de combustibles Diesel, y por debajo de la de los aceites superpesados, asfaltos y alquitranes presentes en el petrleo original. Aunque de manera natural, estas mezclas de hidrocarburos de carcter aceitoso presentan muy buenas caractersticas como lubricantes (aceite mineral puro) en condiciones normales; son suceptibles al cambio de sus propiedades a valores no deseables cuando se someten a las condiciones de alta temperatura, presin, elevada agitacin y contaminantes, comunes en el trabajo en las mquinas actuales, especialmente en aplicaciones como los motores de combustin interna. En algunas aplicaciones se puede, y hasta es conveniente, la utilizacin de estos aceites minerales puros con objetivos lubricadores, pero, lo mas comn es, que en la inmensa mayora de los aceites comerciales se hayan agregado a las bases de aceite mineral puro, otras sustancias que sirven para incrementar las capacidades funcionales de la base. A estas sustancias agregadas se les conoce como aditivos. 1. Se incrementa la acidez del aceite, por lo que el lubricante se torna mas agresivo con las partes metlicas, especialmente las no ferrosas. 2. Se modifica la viscosidad, esto significa que se altera su capacidad de formacin de una pelcula que evite el contacto directo de las superficies en movimiento relativo para la aplicacin especfica.

aceite sinttico:

El desarrollo de los lubricantes sintticos se ha debido principalmente a que cada da la maquinaria se produce ms sofisticada y los mecanismos trabajan bajo condiciones de operacin ms crticas, resultando ineficaces, en no pocos casos, los lubricantes minerales. A esto se suma la crisis energtica, que ha creado la necesidad de formular y fabricar lubricantes de larga duracin.

Lubricante sinttico se puede definir como un producto elaborado a partir de una reaccin qumica entre varios materiales de bajo peso molecular para obtener otro de alto peso molecular con ciertas propiedades especficas superiores a los lubricantes derivados directamente del petrleo. Los lubricantes sintticos ameritan su utilizacin cuando se quieren ampliar las frecuencias entre relubricaciones, reducir el consumo de potencia, disminuir la reposicin de partes ( repuestos ) y alcanzar la mxima capacidad productiva de la maquinaria Antes de utilizar estos lubricantes, es necesario analizar minuciosamente la convenciencia de su empleo porque son ms costosos que los derivados del petrleo, aunque bien utilizados, su costo real representa slo una mnima diferencia respecto al valor inicial de adquisicin. El mayor costo se debe a la serie de procesos qumicos adicionales a los cuales es necesario someter la base primaria para obtener el lubricante sinttico deseado. Su utilizacin se recomienda en lugares de difcil acceso o en equipos que debern funcionar con intervalos prolongados de cambio de aceite. Los aceites sintticos son de mayor costo debido al proceso qumico adicional al cual es necesario someter la base primaria . Su aplicacin adecuada minimiza la diferencia en el costo de un lubricante comn.

Algunas Ventajas y desventajas de los Aceites Sintticos


- Son ms costosos ( 4-8 veces el aceite mineral ) - No se deben mezclar - Algunos casos se evaporan fcilmente - Para ciertas condiciones de trabajo son difciles de conseguir

Composicin de los Lubricantes (aceites)

Lubricante (aceite) Mineral:

Los aceites minerales proceden y son elaborados del Petrleo, luego de pasar por una serie de procesos en las plantas de produccin (Refinaras). El petrleo bruto tiene diferentes componentes que lo hace indicado para distintos tipos de producto final, siendo el ms adecuado para obtener Aceites el Crudo Parafnico.

Lubricante (aceite) Semi-Sinttico:

Los aceites Semi-sintticos son una mezcla de componentes de aceite mineral con uno de tipo sinttico, el resultado es un lubricante, de bajo coste con propiedades de un lubricante sinttico.

Lubricante (aceite) Sinttico:

Los aceites sintticos tienen un contenido mnimo de bases minerales del petrleo modificadas en laboratorios para balancear su composicin molecular y dar propiedades diferentes a las bases minerales. Los lubricantes se fabrican por medio de procesos qumicos donde se reestructuran las molculas para que se conviertan en estructuras ms estables y por ende menos influenciadas a reaccionar adversamente ante otros compuestos.

Los lubricantes sintticos tienden a no contener tomos de carbono sueltos que reaccionan. Estos carbones reaccionan combinndose con el oxigeno creando as cidos dentro del motor. Los lubricantes sintticos son diseados para hacer su trabajo eficientemente sin tener que cargar a sus espaldas el exceso de aditivos y compuestos que acompaan a los lubricantes minerales.

Qu es lo que en realidad hace un lubricante?

El trabajo principal del lubricante es evitar que las piezas metlicas entren en contacto para que as no haya friccin y por ello, desgaste dentro del motor o piezas en movimiento. Adicionalmente, su trabajo es disipar el calor que se genera por la friccin, adems de transferirlo fuera del ciclo de la combustin.

Otra de las funciones de un buen aceite, es que debe mantener en suspensin todos los contaminantes que son creados por la combustin de la gasolina, como lo son los silicatos y cidos; el lubricante debe limpiar los motores internamente de estos depsitos que son dainos.

Algunos consejos:

- Si su vehculo siempre a usado lubricantes del tipo mineral, no cambie inmediatamente a lubricantes sintticos. Estos lubricantes tienen la funcin de limpiar el herrumbre y los barnices dejados por los lubricantes minerales dejndolos en flotacin, es importante lavar internamente el motor antes de cambiar el tipo de lubricante para evitar que las vas de lubricacin se obstruyan con los residuos.

- Si decide cambiar el tipo de lubricante para su motor, no lo haga de forma drstica, deber realizar primero un cambio previo a lubricante semi-sintetico, o en su caso, utilizar un detergente para limpiar las vas de lubricacin, y luego proceder al rellenado con el lubricante sinttico.