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El papel de la tecnologa en una sociedad que combina cada vez ms las experiencias fsicas con las virtuales.

Si el mundo asiste atnito al impacto de internet en sectores como los medios de comunicacin, los viajes, el entretenimiento o la msica, ahora le est llegando el turno a la educacin. Hasta el desembarco de internet, las reglas en la educacin estaban claras (profesor, curso, asignatura, test) pero la web se ha convertido en un elemento devastador que lo ha trastocado todo. El computador tiene el potencial para alterar la naturaleza de la educacin y redefinir qu se ensea y cmo se ensea. Si le hubiera preguntado a la gente qu quera, me hubiesen dicho que un caballo ms rpido (Henry Ford). El desafo que plantea la introduccin de tecnologa ofrece siempre 2 opciones: 1. Utilizarla para mejorar lo que ya existe. sa es la pretensin de herramientas como power point, pizarras digitales, You Tube, Second Life, libros interactivos y otras muchas que siguen insistiendo en mantener la leccin o lo que es igual, un caballo ms rpido. Estas herramientas dominan el panorama actual porque son fciles de usar pero, sobre todo, porque no exigen cambiar. 2. Emplearla para innovar, para inventar nuevas frmulas y hacer algo que antes no era posible hacer. Aqu ya no estamos hablando de mejorar el caballo, sino de crear el automvil. Ambas alternativas son legtimas pero es importante hacer una salvedad esencial respecto de la primera: Si pretendes mejorar algo que haces actualmente, entonces tienes que asegurarte de que haya llegado a su desempeo ptimo. En el caso de la educacin, el proceso tiene que funcionar de manera impecable ya que de otra forma, cuando le incorporemos tecnologa, no lo vamos a mejorar. La disyuntiva, entonces, es tratamos de mejorar el sistema educativo que tenemos, y que adolece de mltiples deficiencias? o innovamos y diseamos uno que nos permita vencer las limitaciones actuales? Existen condiciones para crear un nuevo modelo, pero para ello es imprescindible entender profundamente cul ser el papel de la tecnologa. Qu hago cuando quiero hablar con alguien que est a 1.000 km de distancia? Recurro a la tecnologa. Y si quiero ver lo que est pasando a 1.000 km, saber cmo se encuentran mis riones o desplazarme al otro lado del mundo? Recurro a la tecnologa. Desde siempre, el ser humano ha utilizado la tecnologa como prolongacin de los sentidos y con el fin de ampliar el rango de accin de sus limitaciones fsicas. La televisin se invent para llegar ms all de donde puedo ver, la radio y el telfono para alcanzar ms all de donde puedo or y hablar, el coche, el barco y el avin para desplazarme ms all de donde resisten mis piernas y el computador para llegar ms all de donde llega mi cerebro (el smarphone es un cerebro porttil que me recuerda las reuniones que tengo o los telfonos de mis contactos). La tecnologa no es otra cosa que conocimiento empaquetado. Nuestra civilizacin ya no puede funcionar sin tecnologa ni somos capaces de realizar nuestro trabajo sin su ayuda. De igual manera, antes de lo que imaginamos ser imposible aprender sin apoyarnos en la tecnologa. Una de las caractersticas de este siglo es que hemos pasado abruptamente de sufrir de escasez de informacin a padecer por exceso de la misma, lo que trae consigo efectos secundarios como la infoxicacin. La culpa la tienen la aparicin del computador y de internet que han trado consigo la crisis de instituciones informativas tradicionales como los medios de comunicacin, la biblioteca, las enciclopedias, la escuela y los libros, todos ellos puestos en jaque por unos simples links. Una de las caractersticas de nuestra educacin es que refleja las limitaciones de las tecnologas que existan cuando fue diseada: la transmisin oral (que exiga presencialidad y simultaneidad) y ms tarde, el libro que dista mucho de ser un soporte flexible, interactivo, navegable, escalable, barato y personalizable. Tras 8 siglos de monopolio, el libro est siendo desafiado por las pantallas. Jostein Gaarder, autor de El mundo de Sofa declaraba recientemente que no necesitamos libros pero si las historias. Mientras los lmites del mundo fsico son finitos y agotables, los del mundo digital amenazan con ser infinitos. Igual que el disco de vinilo cedi paso a la cinta y luego al CD y hoy al MP3, lo mismo pasar con el libro ya que lo relevante es el contenido y no el contenedor. Por eso es urgente entender que aprender no tiene nada que ver con acumular informacin sino con acumular experiencias. Internet est repleto de informacin pero no de conocimiento. Resulta descabellado que el papel de los

profesores sea transmitir informacin (algo improductivo y en lo que nunca podrncompetir con los computadores) en lugar de diseadores de experiencias. Un profesor debiese dedicarse a confundir a sus alumnos, hacerles preguntas que sean difciles de responder y, por ende, ensearles a hacer preguntas y no a no dar respuestas. El rol del alumno se est transformando de ser pasivo (leer y escuchar) a ser activo (hacer, decidir, experimentar y equivocarse). Dado que el desafo ya no es acceder a la informacin sino cmo aplicarla, defender una educacin centrada en la entrega de informacin no tiene sentido. Hay que exigirle que entregue habilidades, que garantice saber hacer. Si la tecnologa est modificando todos los mbitos de nuestra vida Qu rol jugar en la educacin? Hace casi 10 aos, escrib sobre este tema sirvindome de la metfora de lospecados capitales. Las tecnologas que fueron hegemnicas hasta hace poco (televisin, radio, peridicos) se basaban en el mismo modelo de transmisin unilateral de informacin uno a muchos que sostienen colegios y universidades. Hace aos que las nuevas tecnologas luchan por incorporarse a los procesos educativos. Hoy resulta habitual or hablar del enorme crecimiento del e-learning, de la instalacin de pizarras digitales, de 1 computador por alumno, de usar las redes sociales en el aula, etc. La ltima moda son los MOOCs otro triste caso de cmo usar tecnologas nuevas con mentalidad antigua para impartir la misma clase de siempre. Informan pero no educan. La tentacin de incorporar directamente las tecnologas a los procesos educativos confiando en que sus poderes mgicos contribuirn a mejorarla es demasiado irresistible. Craso error. Es mejor una pelcula por tener ms efectos especiales o estar rodada en 3D? Depende la calidad de un libro de que su autor lo haya escrito a mano o utilizando un procesador de textos? Es recomendable la madera para hacer buenas mesas? Lo ms importante para hacer una mesa no es la madera, ni los clavos, el pegamento o las herramientas sino el carpintero. Aunque me regalasen toneladas de caoba, yo sera incapaz de hacer una mesa decente. Lo que le pedimos a la educacin es que nos asegure que las personas aprendan a hacer aquello que necesitan y lo de menos es la tecnologa empleada. La tecnologa no resuelve nuestros problemas, son las personas las que lo hacen. Podemos apoyarnos en las tecnologas para sacar a la educacin del pozo en el que se encuentra? Desde luego que s pero abarrotar las aulas de computadores y banda ancha no resolver nada. Previamente es necesario tener en cuenta una serie de principios bsicos que siguen siendo ignorados: 1. Aadir tecnologa a un proceso que no funciona no slo no lo mejora sino que lo empeora. Si la base del modelo educativo son las lecciones magistrales, entonces el uso ms normal de la tecnologa consiste en grabar a los profesores haciendo clase, subirlo despus a la web para que los alumnos vean las clases cuando les sea conveniente (y luego despedir a los profesores por que ya no hacen falta). Ms fcil y barato imposible, y bastante frecuente. Cambiar la pizarra y la tiza (tecnologas ya obsoletas) por el powerpoint y el proyector no mejora la experiencia educativa. Inexplicablemente, en Second Life se construyen aulas para seguir impartiendo lecciones igual que en el mundo real. Mientras no rediseemos ese proceso, seguir incorporando tecnologa ser un gasto intil, un adorno superfluo. Necesitamos comprender en primer lugar como aprenden realmente las personas. 2. Internet propone un nuevo lenguaje para hacer cosas distintas y no para continuar haciendo lo mismo. Hoy, se siguen empleando las tecnologas con mentalidad antigua (editorial) lo cul es, en cierta manera, bastante comprensible. Los comienzos de cine tienen muchas similitudes con esta situacin. En sus primeras pelculas, los hermanos Lumiere filmaban obras de teatro o escenas de la vida real como Obreros a la salida de una fbrica. Tuvieron que pasar bastantes aos para que el cine desarrollase su propio lenguaje (guiones, exteriores, sonido, efectos especiales, montaje) y llegar a ser lo que hoy conocemos. La mayora de los usos de TICs en la educacin siguen basados en el concepto del libro, la asignatura, la clase y el aula llevado todo directamente a la web. Es decir, escuchar, leer, estudiar y hacer exmenes en lugar de hacer. Existen muchos casos, el simulador de vuelo es el ms conocido, donde rpidamente entendimos que la tecnologa ofrece posibilidades inigualables para aprender en situaciones de alto riesgo o donde las consecuencias de un error podran ser irreparables. Adems, y dado que la tecnologa no conoce de vacaciones, no pide aumento de

sueldo ni se declara en huelga, las posibilidades de que un alto nmero de alumnos puedan practicar ilimitadamente en un simulador, la convierten en una alternativa econmicamente insuperable. 3. Los computadores cambian radicalmente el panorama por que son un aparato para hacer cosas (doing device), y no para pasar pginas ni para escuchar pasivamente. Para eso ya est la televisin. Ante un computador es difcil quedarse dormido, permanecer pasivos y aburrirse mientras que la televisin se est convirtiendo en un somnfero inigualable. El computador nos invita a actuar, a hacer y nos entrega el poder de elegir el camino que nos interesa, nos concede el privilegio de decidir. Ahora bien, pulsar iconos no es sinnimo de Interactivo. Aprendizaje virtual no significa leer en la pantalla del computador lo que antes leamos en un papel. Ni multimedia (animaciones, sonidos, imgenes, videos) o redes sociales son sinnimo de aprendizaje. Hemos estado acostumbrados a tratar a los alumnos como oyentes que consumen lo que se les ofrece sin posibilidad de escoger, obligados a escuchar sin poder practicar, robndoles la posibilidad de equivocarse en lugar de arriesgarse, tomar decisiones y comprobar sus consecuencias. Cmo podemos esperar que generaciones que crecen con los videojuegos, el telfono mvil e Internet sientan atraccin por los monlogos aburridos de un profesor? Qu tiene de divertido, de motivante, de retador? Una pelcula te coloca en una situacin mientras un videojuego te hace vivirla. Hemos pasado de una generacin de espectadores dominados por la televisin y la radio, a una de actores, devotos del computador y el celular, que ya no se conforman con slo mirar, sino que quieren actuar y que esperan que el aprendizaje sea colectivo y fruto de la diversidad. No olvidemos que aprendemos ms de quienes piensan diferente que nosotros. 4. La cuestin respecto de la tecnologa es "qu me permite hacer que no poda hacer anteriormente y qu mejora la experiencia"(y no cunto me ahorro). Algo que a m me interesa de Amazon es acceder a libros de segunda mano muy difciles de encontrar de otra manera, lo que la librera cercana a mi casa no me puede ofrecer. Tenemos que dejar a las TICs hacer el trabajo sucio: si mi cerebro no se hace ms grande con el tiempo y sin embargo la cantidad de informacin crece exponencialmente no tendr sentido que las TICs se dediquen a almacenarla y nuestro cerebro se concentre en analizar, decidir y actuar?. La tecnologa nos va a permitir algo que el aula y un slo profesor no pueden siquiera soar: disear actividades, aprender por proyectos, crear simulaciones para que cada alumno pueda aprender haciendo y no escuchando y recuperar el antiguo modelo 1 a 1 del maestro/aprendiz entre profesor y alumno. Hoy en da, la proporcin en cualquier aula es de 1 profesor a demasiados alumnos. Las TICs nos facilitan el modelo de muchos profesores a 1 alumno basado en la premisa T practica y cuando te equivoques, nosotros te ayudaremos. El aspecto crucial es que nos permite que cada uno pueda escoger cmo quiere aprender: Si prefieres empezar accediendo a la teora e investigando, puedes hacerlo. Si prefieres empezar por ver cmo se hace, puedes hacerlo. Si prefieres practicar pero paso a paso y con ayuda de alguien, puedes hacerlo. Y si quieres tirarte a la piscina y empezar experimentando, puedes hacerlo. Dicha oferta de posibilidades, en un aula con 1 profesor y 30 alumnos es impensable. Lo que tenemos hoy es caf para todos. Demasiadas iniciativas parten del supuesto de que las tecnologas nos van a ahorrar costes de desplazamiento y de distribucin de contenidos lo que ha llevado a sacrificar la calidad. Digitalizar los contenidos actuales no es la solucin. Si habitualmente nos cuesta leer grandes cantidades de texto en papel, menos todava lo hacemos en una pantalla. Por qu no construir simulaciones donde los alumnos puedan conocer cmo funciona un hospital, una ONG o la redaccin de un peridico? Podran practicar en un entorno donde cometer errores est libre de riesgos, con un enorme abanico de recursos a su alrededor, siendo los verdaderos protagonistas de su propio aprendizaje y adems aadiran experiencia de cara a su acceso al mundo laboral. El aprendizaje formal es plano, lineal y basado en el texto (estudiar un libro, escribir en el examen). Sin embargo la vida es tridimensional, necesitamos los 5 sentidos para captarla en toda su amplitud y el lenguaje audiovisual tiene una riqueza y una potencia incomparables. Vemos la realidad a travs del vdeo, de nuestros ojos, escuchamos por el audio de los odos, sentimos. A pesar de ello, casi todos los cursos presentan una estructura secuencial y para eso no hace falta la web. La pregunta clave, entonces, es: Cules son las ventajas de aprender usando tecnologa? La tecnologa es siempre un

medio para obtener un fin y no un objetivo en s mismo y tiene que resultar adecuada para las metas que nos propongamos. Para aprender a cocinar o jugar tenis, no es imprescindible que la tecnologa tenga una funcin trascendental. Si miramos hacia el futuro, nuestros jvenes estn acostumbrados a ser protagonistas activos de sus propias historias. El aprendizaje lineal tiene problemas con cerebros que han crecido en el hipertexto, en los juegos y surfeando en Internet. Escuchar les resulta complicado y muchas veces aburrido. Por esa razn a los nios no les agrada el colegio, no por difcil sino por aburrido. Cuando escuchas, es fcil distraerte y comenzar a pensar en otras cosas que te interesan o te preocupan. Sin embargo, cuando haces, resulta difcil desconcentrarte. La web es un gran medio de distribucin de informacin pero todava muestra debilidades a la hora de provocar experiencias y permitirnos practicar. Deberamos emplear la tecnologa slo para aquellas cosas que no podemos hacer de otra manera, no hay otra justificacin. Sin embargo, la mayora de la educacin con tecnologa sigue manteniendo los mismos principios de la educacin tradicional que no han variado un pice. La tecnologa aporta poco pedaggicamente ya que internet se utiliza como medio de comunicacin y de socializacin y el computador se entiende todava como una herramienta para mejorar la presentacin de contenidos. De eso se trata la educacin? Qu sentido tiene disponer de una buena conexin de banda ancha y un computador potente para acceder a unos contenidos pobres? La solucin no es ms tecnologa, ms velocidad de navegacin ni procesadores ms rpidos. Tenemos que hacer lo que se necesita para que la experiencia de aprendizaje sea efectiva, no lo que es fcil o barato. Las tecnologas nos pueden prestar una inestimable ayuda en ese intento si las empleamos adecuadamente. El computador es un medio de expresin humana y si todava no tiene sus Shakespeare, Miguel Angel o Einstein, pronto los tendr (Seymour Papert). La educacin no la van a cambiar los expertos ni las propias instituciones que tratan siempre de mantener el problema para el que ellas son la solucin. La educacin la van a cambiar los que sufren sus consecuencias y la tecnologa. Si los jvenes utilizan hoy nuevas herramientas para comunicarse, trabajar y vivir (blogs, Facebook, Twitter, You Tube), entonces hay que decidir si se pueden utilizar en la educacin pero no aplicarlas de forma directa ya que no fueron creadas con el objetivo de ensear. Mejorar lo que tenemos nos mantiene encadenados a un sistema fracasado (aqu pueden ver un video 6 minutos sobre la experiencia en el Reino Unido de las Studio Schools pensadas para combatir la desercin y fracaso escolar). Si la leccin no es la mejor metodologa ni el libro o la pizarra son las mejores herramientas, entonces no tiene sentido usar tecnologas actuales para conservar metodologas ineficientes. La tecnologa nunca es la primera pregunta que debemos formularnos ya que hay otras cuestiones previas. Cul es el rol de la educacin dentro de una sociedad y qu ciudadanos queremos? De qu manera es preciso organizar el proceso educativo para que cumpla con dicho rol? Qu es importante que nuestros nios y jvenes aprendan y cul es la mejor manera para que ello suceda? Qu papel debe jugar la tecnologa? Si la herramienta ms importante para tu trabajo es el computador y para comunicarte es el celular, cmo es posible que educacin no las convierta en el centro de su propuesta? Tenemos que empezar el proceso por el final: decidir qu resultados queremos obtener, qu necesitamos para alcanzarlos, cmo nos ayuda la tecnologa y solo despus, qu de lo que tenemos hoy podemos re-aprovechar. El avance de la tecnologa es imparable lo que nos ofrece una oportunidad esplndida siempre que tengamos presentes estos 2 principios: 1. La tecnologa no es el computador o internet, es lo que hacemos con ellos La tecnologa slo lo es para los que nacieron antes que ella. Esto quiere decir que por primera vez, los nios saben ms que sus profesores.