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4.8.

ENSAYO DE FATIGA La fatiga es la disminucin de la resistencia de un material debida a esfuerzos repetitivos, que pueden ser mayores o menores que la resistencia de cadencia. Es un fenmeno comn en componentes sujetos a cargas dinmicas de autos y aviones, alabes de turbinas, resortes, cigeales y dems maquinaria, implantes biomdicos y productos al consumidor como zapatos, que estn sujetos en forma constante a cargas repetitivas en forma de tensin, compresin, flexin, vibracin, dilatacin trmica y contraccin u otros. Esos esfuerzos con frecuencia son menores que la resistencia de cadencia del material. Sin embargo, cuando el esfuerzo se aplica una cantidad suficiente de veces, causa la falla por fatiga. Una fraccin bastante grande de partes que se pueden encontrar en deshuesadoras de automviles corresponde a las que fallaron por fatiga. La posibilidad de falla por fatiga es la razn principal por la cual los componentes de aviones tienen una duracin finita. La fatiga es un fenmeno interesante, porque el esfuerzo aplicado puede no rebasar el esfuerzo de cadencia. La fatiga puede presentarse aun cuando los componentes se sometan a esfuerzos arriba de la resistencia de cadencia. Un componente se somete, con frecuencia, a la aplicacin repetida de un esfuerzo menor que la resistencia de cadencia del material. Hay ejemplos de casos en los que ciertos materiales, como las pelculas delgadas de materiales ferroelctricos, tambin muestran fatiga. Esta fatiga es de naturaleza elctrica y se relaciona con la incapacidad que tienen los materiales de cambiar sus propiedades elctricas como respuesta al campo aplicado. La descripcin detallada de ella queda fuera del alcance de este libro. La esencia es que siempre que un componte se va a someter a fuerzas mecnicas, elctricas, trmicas, magnticas, o de otra ndole, que posiblemente sean cclicas, se debe tener en cuenta el efecto de esos factores externos durante un periodo largo. Las fallas por fatiga suelen presentarse en tres etapas. Primero, se inicia o nuclea una grieta dinamita, comnmente en la superficie, con frecuencia mucho despus de que comienza la carga normalmente, los sitios de nucleacin estn en o cerca de la superficie, donde el esfuerzo es mximo, e incluyen defectos superficiales como rayaduras o picaduras, cantos vivos debido a un diseo o manufactura deficiente, inclusiones, lmites de rango o concentraciones de dislocaciones. A continuacin, la grieta se propaga en forma gradual, a medida que la carga continua cclicamente. Por ltimo, sucede una fractura repentina del material cuando su seccin transversal restante es demasiado pequea para sostener la carga aplicada. As, los componentes fallan por fatiga porque, aun cuando el esfuerzo general aplicado pueda permanecer abajo de la resistencia de cedencia, a una escala de longitudes local, la intensidad del esfuerzo supera al punto de cedencia. Para que haya fatiga, al menos parte del esfuerzo en el material debe ser de tensin. Normalmente, uno se ocupa de fatiga de materiales metlicos y polimricos. En los cermicos no se suele tener en cuenta la fatiga, porque estos materiales fallan normalmente debido a su baja tenacidad ala fractura. Todas las grietas de fatiga que se formen bajaran la vida til del cermico, porque causaran la

disminucin de la tenacidad a la fractura. En general, los cermicos se disean para soportar carga esttica, y no cclica, y se toma en cuenta el mdulo de weibull. Tambin los materiales polimricos muestran fallas por fatiga. El mecanismo de la fatiga en polmeros es distinto que en los materiales metlicos. En los polmeros, cuando se someten a esfuerzos repetitivos, puede haber bastante calentamiento cerca de las puntas de las grietas y las interrelaciones entre la fatiga y otro mecanismo llamado termofluencia afecta al comportamiento general. Tambin es importante la fatiga cuando se manejan materiales compuestos. A medida que las fibras u otras fases de refuerzo comienzan a degradarse debido a la fatiga, el mdulo de elasticidad general del material compuesto disminuye, y este debilitamiento se aprecia antes que haya fractura debida ala fatiga. Con frecuencia, es fcil de identificar a las fracturas por fatiga. La superficie de fractura, en especial cerca de su origen, es normalmente lisa. Esa superficie se vuelve ms spera a medida que la grieta original aumenta de tamao, y puede ser fibrosa durante la propagacin final de la grieta. Los exmenes microscpicos y macroscpicos revelan una superficie de fractura donde se ve un patrn de marcas similar a la del mar en la playa, as como estriaciones. Las marcas de playa suelen formarse cuando cambia la carga durante el servicio o cuando las cargas es intermitente, permitiendo quizs que haya tiempo para la oxidacin dentro de la grieta. Las estriaciones, que se ven en una escala mucho ms pequea, muestran la posicin de la punta de la grieta despus de cada ciclo. Las marcas de playa siempre parecen indica una falla por fatiga, pero, desafortunadamente, la ausencia de las marcas de playa no excluye la falla por fatiga. Un mtodo convencional y el ms antiguo para medir la resistencia de un material a la fatiga es el ensayo de viga rotatoria en voladizo. Un extremo de un espcimen cilndrico, maquinado, se monta en unas mordazas accionadas por un motor. Del extremo opuesto se cuelga la masa. Al principio, el espcimen manifiesta una fuerza de tensin que acta sobre la superficie superior, mientras que la superficie inferior esta a compresin. Despus de que el espcimen gira , los lugares que originalmente estaban en tensin y en compresin no estn sometidos a esfuerzo alguno. Despus de media vuelta, a los , el material que originalmente estaba en tensin, ahora esta en compresin, y viceversa. As, el esfuerzo en cualquier punto pasa por un ciclo senoidal completo, desde el esfuerzo mximo de tensin hasta el esfuerzo mximo de tensin hasta el esfuerzo mximo de compresin. El esfuerzo mximo que acta sobre estos especmenes es

En esta ecuacin, M es el momento de flexin en la seccin transversal y d es el ( ) y, en dimetro del espcimen. El momento flexionante es consecuencia,

Donde L es la distancia entre el punto de la fuerza de flexin y el soporte, F es la carga y d es el dimetro. Los nuevos aparatos para ensayos de fatiga se llaman mquinas de carga directa. En ellas, un sistema servohidrulico, un actuador y un sistema de control, todos ellos dirigidos por computadoras, aplica la fuerza, deflexin, desplazamiento o deformacin que se desee. En algunas de esas mquinas, tambin se pueden controlar la temperatura y la atmosfera; es decir, el grado de humedad. Despus de una cantidad suficiente de ciclos en el ensayo de fatiga, el espcimen puede fallar. En general, se ensaya una serie de especmenes con distintos esfuerzos aplicados. Los resultados se presentan en forma de curva S-N, que tambin se llama curva de Whler, en donde se grafica el esfuerzo (S) en funcin de la cantidad de ciclos (N) a la falla.