You are on page 1of 202

Tartalomjegyzk

EGY KETT HROM NGY T HAT HT NYOLC

M. C. Beaton

Agatha Raisin s az elkborolt trz

A fordts alapjul szolgl m: M. C. Beaton: Agatha Raisin and the Walkers of Dembley

Copyright 1994, 2010 by M. C. Beaton Hungarian translation Szr-Szab Katalin, 2012

Ulpius-hz Knyvkiad, 2012 Felels kiad: Kepets Andrs Felels szerkeszt: Mnz Andrs ISBN 978-963-254-447-2

EGY
AGATHA RAISIN A NAPFNYT FIGYELTE a londoni Cityben lev irodja faln. A sugarak bestttek a redny rsein t, s ahogy a nap lejjebb ereszkedett, a hossz fnycskok Agatha munkanapja naprjaknt is lefel araszoltak a falon. Holnap vge az egsznek, a PR-munkatrsknt elre kiszabott penzumnak, s vgre visszatrhet a costwoldsi Carselyban lev otthonba. Nem szvesen llt jra munkba. A taposmalomtl tvol, nyugdjban tlttt rvid id alatt mintha kiszllt volna belle az a hajtani akars, ami ahhoz kell, hogy gyfelei rdekben hrversre vegye r az jsgrkat s a tvtrsasgokat. Br maradt mg benne annyi a rgi rmenssgbl s kmletlensgbl, hogy sikeres legyen, hinyzott a falu s hinyoztak a bartai. Kezdetben, amikor el tudott szabadulni, mg nhny htvgn visszajrt, de a Londonba val visszatrst ksr szvfjdalom olyan nagy volt, hogy az utols kt hnapban maradt, ahol volt, s htvgken is dolgozott. Kezdetben azt hitte, hogy jonnan felfedezett bartkozsi tehetsge a Cityben sem hagyja cserben, csakhogy a munkatrsai jobbra fiatalok voltak, akik jobban szerettek egyms kzt lenni ebdidben s munka utn is. Fiatal bartja, Roy Silver, aki annak idejn beugratta, hogy hat hnapot a Pedmans gynksgnl robotoljon, az utbbi

idben szintn kerlte; azt lltotta, olyan elfoglalt, hogy egy italra vagy akr egy kis beszlgetsre sem tud belni vele. Agatha felshajtott, s az rra pillantott. A Napi Hrharsontl egy jsgrt vitt el vacsorzni s nhny italra, hogy egy j popsztrt reklmozzon, akit Jeff Loonnak [1] hvtak, br az igazi neve Trevor Biles [2] volt, s Agatha cseppet sem repesett a r vr estrt. Keserves dolog volt egy olyan alakot reklmozni, mint Jeff Loon, aki cingr, pattansos fi volt, csatornaszag lehelettel. De a hangja gynevezett r kocsmai tenor volt, s nemrgiben rgi romantikus kedvencekkel, csupa nagy siker szmmal jelent meg a lemezpiacon. Szksg lett arra, hogy ms sznben fessk le, s Kzp-Anglia kedvencv emeljk, akirt odavannak a papk s a mamk. A legkzenfekvbb mdszernek az knlkozott, hogy minl tvolabb tartsk a sajttl, s csatasorba lltsk Agatha Raisint. Agatha bement a mosdba, fekete kisestlyibe bjt, amihez gyngysort csatolt fel, hogy az gyfele megllapodottsgt hivatott elkpzelst erstse. Mg nem ismerte az jsgrt, akivel tallkozja volt, br egyet s mst kidertett rla: Ross Andrewsnak hvtk, s egykor j nev volt a szakmban, de lete deln tl a kulturlis rovatba szmztk. Az idsd jsgrkat gyakran fektettk el a trsasgi vagy a kulturlis vagy, ami mg rosszabb, az olvasi levelek rovataiban. gy volt, hogy a Cityben tallkoznak. A Fleet Street mr a

mlt volt, a szerkesztsgek mind tkltztek az East Endre. Agatha abban maradt Ross-szal, hogy a City Hotel brjban tallkoznak, s ott is vacsorznak; a konyha trhet volt, s az ablakokbl szp kilts nylt a Temzre. Agatha ide-oda forgoldott a tkr eltt. Nemrgiben vett ruhja gyansan szk lett derkban. A sok, hivatalosan elszmolhat ebd s vacsora, gondolta. Amint visszar Carselyba, ledolgozza a slyfelesleget. Amikor vgigstlt az elcsarnokon, Jock, a ports odaugrott, hogy ajtt nyisson. J jt, Mrs. Raisin fuvolzta behzelg mosoly ksretben, s amint Agatha halltvolsgon kvl rt, a bajusza alatt hozztette: tkozott vn banya! Agatha ugyanis egyszer rfrmedt: Ha maga ports, akkor nyissa ki elttem ezt az istenverte ajtt, valahnyszor meglt! Ugorjon! A lusta Jock ezt sosem bocstotta meg. A zmk, harcias, rvid frizurs, maciszem s forms lb Agatha a szlloda fel stlt a hazafel siet, egyre gyrl tmegben. A hotel csak nhny utcnyira volt. A napfnyrl belpve krllelte brjnak flhomlya. Br mg sosem ltta Ross Andrewst, nagy tapasztalata rvn azonnal kiszrta. Ugyan a frfi stt ltnyt, inget s nyakkendt viselt, az jsgrkra jellemz lezsersge rgtn elrulta. Kopaszodott, de megmaradt haja gyansan fekete volt, kk szeme vizenys, kvr kpe kzepn pacaknt virtott az orra. Valaha jkp lehetett, gondolta Agatha, ahogy fel tartott, de a sok ve tart kemny italozs

letrlhetetlen nyomot hagyott rajta. Mr. Andrews? Mrs. Raisin. Szltson csak Rossnak. Rendeltem egy italt, s a szmljra rattam kzlte vgan a frfi. Amgy is a cge fizeti. Agatha eltndtt rajta, milyen sok jsgr rt ahhoz, hogy hamis ttermi szmlt llttasson ki olyan gyfelei terhre, akiket el kellett volna vigyen vacsorzni, csakhogy a meghvsokra sosem kerl sor, a pnzt pedig szpen zsebre teszi. Amikor viszont ms fizeti a cechet, szemmel lthatlag nem ismer mrtket. Blintott, lelt a frfival szemben, majd intett a pincrnek, s rendelt magnak egy gint tonikkal. Szltson Agathnak. Hogy mennek a dolgok a Hrharsonnl? krdezte aztn, mert tudta, idpocskols az zletrl beszlni, amg az jsgr gy nem rzi, elg italt dnttt magba, hogy felkhgjn pr sort. Ha engem krdez, leldozban van az egsz felelte Ross borsan. Az a baj, hogy ezek az jstet jsgrk nem ismerik a drgst. Frissen kikerlnek az istenverte mdiaiskolkbl, s kzel sem jhetnek hozznk, akik a sajt ernkbl kapaszkodtunk fel. Visszajnnek a helysznrl azzal, hogy , ht igazn nem faggathattam ki: a frje most halt meg, vagy valami hasonl baromsggal. Mire n azt szoktam mondani: Tudod, fiam, az n idmben cmlapsztori lett belle, s fenbe az rzsekkel! Azt akarjk, hogy szeressk ket. Egy j riportert sosem szeretnek.

Milyen igaz vgta r Agatha mly tlssel. A frfi intett a pincrnek, s rendelt magnak mg egy whiskyt vzzel, anlkl hogy megkrdezte volna Agatht, kr-e valamit. Akkor ttt be a krach, amikor az jsgok irnytst knyvelk, grlszakadt, fltkeny fszerek kezbe adtk, akik megnyirbltk a kiadsainkat, s minden fillren huzakodnak. Tudja, mg emlkszem Agatha mosolygott, s kikapcsolt. Hnyszor volt mr hasonl helyzetben, s hallgatott hasonl panaszradatot? Holnaptl szabad lesz, mint a madr, soha tbb nem jn vissza dolgozni, reklmszakemberknt semmikppen sem. Eladta a sajt PR-cgt, hogy korbban nyugdjba mehessen, visszavonulhasson a Cotswoldsba, Carsely falvba, amely lassanknt puha fszekknt simult al. Hinyzott a falu, a Carsely Hlgyegylet, a lelkszlakban a cssze tea melletti csevegs, a falu bks lete. Vigyzott, hogy az arcrl ne tnjn el az odaad csodlat, mikzben Ross tovbb jrtatta a szjt, s Agatha gondolatai a szomszdja, James Lacey krl forogtak. Amikor utoljra a faluban jrt, megittak egy pohrral, de a bartsguk meghittsge odalett. Agatha azt bizonygatta magnak, hogy mr elszllt a vele kapcsolatos ostoba megszllottsga, mgis milyen jl szrakoztak nyomozs kzben! Ross felemelte a kezt, hogy jabb italt rendeljen, Agatha azonban megelzte, s hatrozottan javasolta, hogy inkbb egyenek. Bementek az tterembe. A szoksos asztala, Mrs.

Raisin vezette ket egy ablak melletti asztalhoz a fpincr. Volt id, merengett Agatha, amikor dagadt a keble attl, hogy a fpincrek felismerik s a nevn szltjk, mert ez mutatta, milyen messzire jutott a birminghami nyomornegyedbl, ahol felntt. Manapsg mr persze senki sem hasznlta a nyomornegyed szt. Belvrosnak neveztk, mintha a szptssel le tudnk mosni a mocskot, az erszakot s az elkeseredst. A naiv emberbartok szegnysgrl gajdoltak, pedig senki sem hezett, kivve az reg nyugdjasokat, akik nem voltak elg kemnyek, hogy kikveteljk a nekik jr seglyeket. Magnak a lleknek a nyomora volt ez, ahol a kpzeletet erszakos videk, ital s drogok tzeltk. Az reg Chalmers, amikor visszajttem Bejrtbl, azt mondta: Egy ilyen ravasz s kemny vn rkt, mint te, Ross, nem rabolnak el. Szent igaz! helyeselt Agatha. Mit szeretne inni? Nem bnja, ha n vlasztok? A hlgyek szerintem semmit sem tudnak a borokrl jegyezte meg Ross, amit Agatha gy fordtott le, hogy a hlgyek olcs lrt vagy fl veg bort rendelnek, vagy valami elfogadhatatlan vackot. gy sejtette, Ross a msodik legdrgbb bort rendeli majd, mivel moh, de nem akar annak ltszani, s nem is tvedett. A hasonszrekhez illen olyan telt vlasztott, amit a pozcijhoz illnek tartott, s nem olyat, aminek az zt is lvezte volna. Csak belepiszklt, s lthatan inkbb a vacsora vgn esedkes konyakra meg arra vgyott, hogy valaki szedje le az egsz drga szemetet. Ezrt aztn

alig nylt a csighoz, az azt kvet brnybordhoz, majd a kpviselfnkhoz. Konyak mellett Agatha fradtan az zletre trt. gy rta le Jeff Loont, mint egy rendes fit, aki a popzene vilgban az egyetlen tisztessges ember, s aki odaadan szereti az anyjt, a kt ccst. Meslt a nemsokra megjelen lemezrl. Fnykpeket s sajtanyagot adott t. Tudja m, hogy ez egy nagy raks szar mosolygott r Ross ftyolos tekintettel. Utnajrtam ennek a Jeff Loonnak, s priusza van, mrmint rovott mlt. Bizonytottan ktszer is kvetett el testi srtst. Akkor meg mirt terjeszti rla a hazugsgot, hogy az anyja szoknyjn l? Eltnt a kellemes, kzpkor n, akinek Ross Agatht megismerte, s egy kemny vons, szrs tekintet asszony nzett vele farkasszemet. Elg abbl a rizsbl is, amivel eddig etetett, szvem drmgte Agatha. Jl tudja, mirt hvtam meg. Ha nem akart semmi jt rni Jeffrl, akkor minek jtt ide, maga ocsmny gdny? s mondok mg valamit: szarok r, mit r. Egyszeren csak nem akarom tbb ltni a ronda fajtjt. Csmcsog s vedel, mint egy lecsszott jsgr, mert az is, s hallra untat a nagysgrl szl, ktes hitel trtnetekkel, aztn meg van pofja azt mondani, hogy Jeff egy szlhmos? s maga micsoda? Egybknt pedig a prosoknak nem szoksuk az rulkods, de n szaktok a hagyomnyokkal! A szerkesztje sz szerint visszahallja majd az sszes sztorijt, s mellkelem hozz a ma esti fogyasztsa cechjt is!

Egy szavt sem fogja elhinni! Agatha az lbe fektetett szalvta alatt keresglt, s elhzott egy kicsi, de hasznlhat magnt. Mosolyt krek! Ez itt a Kandi Kamera! Ross knyszeredetten elmosolyodott. Aggie, Aggie! tette a kezt Agathra. Ht nem rti a trft? Persze hogy egekbe dicsrem Jeffet! Agatha a szmlt krte. Ftylk r, hogy mit r. Ross Andrews villmsebesen jzanodott ki. Nzze csak, Aggie n magnak Agatha vagyok, vagy, hogy most olyan jl megismertk egymst, Mrs. Raisin is megteszi. Nzze, grem, hogy jt rok. Agatha alrta a krtyval fizetett szmla elismervnyt. Megkapja a szalagot, amint elolvastam a cikkt jelentette ki, s felllt. Viszlt, Mr. Andrews. Ross Andrews a bajsza alatt kromkodott. Mg hogy PR! Remlte, soha tbb nem hozza ssze a sors egy Agatha Raisin-flvel. gy rezte, rgtn elsrja magt. Hol vannak mr azok az idk, amikor a nk nk voltak! J MESSZIRE TLE sz szerint ugyanezt gondolta Jeffrey Benson is. Gloucestershire szvben, Dembley vsrvrosban a tanterem vgben ldglt ott tartottk a Dembley Traegyeslet heti egyszeri gylst , a szeretjt, Jessica Tartinckot nzte, aki az egyeslet eltt beszlt. Nem volt baja a feminizmussal, s Isten a tudja, a nk egyenlsge volt minden vgya, de mirt kell gy ltznik s viselkednik, mint a frfiaknak?

Jessicn farmer s kvl hordott frfiing volt. Tudsokra jellemzen spadt volt Oxfordban angol irodalombl cum laude diplomzott , s hossz, fekete, egyenes szl hajt kibontva viselte. Pomps, nagy s kemny melle volt. A combja kicsit vaskos, s a lba sem j, de azt mindig nadrg takarta. Jeffhez hasonlan is a helyi kzpiskolban tantott. Mieltt valami ton-mdon kinevezte magt a traegyeslet vezetjnek, a csoport beszdes, rtalmatlan emberek gylekezete volt, akik lveztk a htvgi kirndulsokat. De Jessica nagy rmmel akasztotta ssze a bajszt a helybeli fldbirtokosokkal, akiket gy utlt, mint a bnt. Gyakran megfordult a gloucesteri irattrban, trkpek fltt grnyedt, s olyan az id homlyba veszett szolgalmi jogokat sott el, ahol az utat mr rg bevetettk gabonval. Amikor nhny hnapja megrkezett az iskolba, Jessica azonnal keresett egy gyet. Egybknt is sokszor gondolkodott nagybetsen. A Dembley Trzkrl egy tanrn trstl, Deborah Camdentl hallott, aki visszahzd termszet, szke haj lny volt, s fizikt tantott. Jessica azonnal megtallta az gyt, s szinte pillanatok alatt, anlkl hogy a tbbi trz szrevette volna, hogyan, kezbe vette az irnytst. Fel sem merlt benne, hogy a buzgalom, amivel magnterleteken t szolgalmi utakat keres szmukra, kesersgbl s irigysgbl, valamint, akrcsak korbbi tiltakozsai alkalmval Greenham Commonban az atomermvek

ellen kampnyolt , abbl a vgybl fakadt, hogy msokon uralkodjon. Jessica nem tallt hibt Jessicban, s ez volt a legnagyobb erssge. radt belle a magabiztossg. Politikailag helytelen volt ellentmondani neki. Amikor az igazi trzk, akik csak egy nyugalmas kirndulsra vgytak, otthagytk az egyesletet s a helykre olyanok lptek, akiket a sajt kpre faragott, Jessicnak knnyen ment, hogy az uralma alatt tartsa ket. Deborah-n kvl a legszintbb bmulja Mary Trapp volt, egy sovny, morzus lny, hatalmas lbakkal. Ott volt mg Kevin Hamilton, egy hivatsos skt, aki kizrlag skt szoknyban jrt, s viccekkel traktlt mindenkit a hagyomnyos fukarsgrl, s aki azt lltotta, hogy egy felfldi falubl szrmazik, holott Glasgow-bl jtt. Rajtuk kvl a csoporthoz tartozott Alice Dewhurst, egy irdatlan nszemly irdatlan htsval, aki a korbbi Greenham Common-i idkbl ismerte Jessict. Alice bartnje, Gemma Queen, egy cingr, vrszegny eladlny nem beszlt sokat, kivve, ha egyet kellett rtenie Alice kijelentseivel. Vgl volt mg kt frfi, Peter Hatfield s Terry Brice, akik a dembleyi Rzkanna vendglben pincrkedtek. Mindketten sovnyak, sztlanok s niesek voltak, szerettek egyms kztt vicceldni s gnyosan nevetglni. Jessica ma klnsen magval ragad volt, mert friss zskmnyt tallt. Volt egy rgi szolgalmi t, ami egy baronet, Sir Charles Fraith birtokn vezetett t. Jessica maga mrte fel a terepet. Az utat teljesen bevetettk! Jessica sajt kezleg rt Sir Charlesnak, s kzlte, hogy

kt ht mlva szombaton tmasroznak a fldjn, s ez ellen semmit sem tehet. Deborah hirtelen azt rezte, hogy magasba emelkedik a keze. Igen, Deborah? krdezte vkony fekete szemldkt felvonva Jessica. Nnem mmehetnnk legalbb eegyszer egyszeren csak stlni, ahogy rgen tettk? dadogta Deborah. Olyan j mulatsg volt, amikor az reg Mr. Jones vezetett minket! Piknikeztnk, meg ilyesmi A Jessica arcn feltn dlyfs kifejezs lttn elhalt a hangja. Ugyan mr, Deborah, ez nem vall rd! Ha nem lennnek az olyan trz csoportok, mint a mink, egyltaln nem lennnek szolgalmi utak. Az egyik Jessica eltti alapt tag, Harry Southern csatlakozott vratlanul: Igaza van. Most szombaton Stone gazda fldjre megynk vissza. Egy hnapja puskval kergetett el minket, s nhny hlgy megijedt. Jobban mondva, maga ijedt meg torkolta le ggsen Jessica. Rendben van. Bocsssuk szavazsra. Most szombaton Stone gazda fldjre menjnk vagy sem? H vazallusai szmbeli flnye folytn az javra dlt el a szavazs. Mg Deborah-nak sem volt annyi btorsga, hogy tiltakozzon, s amikor a gyls utn Jessica tkarolta a vllt s meglelte, gy rezte, hogy ktelyei eloszlanak, s szoksos szolgai rajongsa visszatr. ELRKEZETT A VRVA VRT PNTEKI NAP . Agatha Raisin az rasztalt rmolta le. Gyermeteg vgy fogta el,

hogy megneheztse az t felvlt munkatrs dolgt, s trlje az irodai noteszbl az sszes kapcsolata telefonszmt, de aztn sikerlt ert vennie magn. Az ajt tloldalrl behallatszott a titkrnje hangja: boldog kis dalt ddolt. Rvid itt tartzkodsa alatt Agatha hrom titkrnt is elfogyasztott. A jelenlegi, Bunty Dunton, nagydarab, j kedly vidki lny volt, akinek olyan vastag volt a bre, mint egy rinocrosz, ezrt Agatha gyakori, heves dhkitrsei ltszlag leperegtek rla. De mg sosem ltta olyan boldognak, mint most. Minden rendbe jn, ha visszatr Carselyba, gondolta Agatha. Ott npszer. Nylt az iroda ajtaja, s Roy Silver sompolygott be. A hajt zselvel htrasimtotta, s most lfarokba ktve viselte. Az lln pattans virtott, s egy ejtett vll, felhajtott mandzsettj zak lgott rajta. Szles selyem nyakkendjn klnfle vad, fluoreszkl mintk tttk egymst, s kiemeltk az arca egszsgtelen faksgt. Akkor ht indul? krdezte meneklsre kszen. Jaj, ljn mr le, Roy! krte Agatha. Hat hnapja vagyok itt, s szinte alig tallkoztunk. Hisz maga is tudja, Aggie, hogy rengeteg a dolgom. Ahogy magnak is. Mire jutott a Jeff Loon megbzssal? Snen van feszengett Agatha. Nem rtette, hogy veszthette el ennyire a fejt. Valjban fel sem vette, amit az a patkny mondott. Csak vletlenl a tskjban maradt a magnja, s elvette, mg Ross elmerlten magrl hencegett, s az lbe rejtette, a szalvta al, hogy rszedje.

Roy lelt. Szval mr indul is Carselyba. Tudja, Aggie, azt hiszem, megtallta a helyt. A PR-ban? Felejtse el! Nem, n Carselyra rtettem. Sokkal kellemesebb ember, amikor ott l. Ezt meg hogy rti? csattant fel Agatha. Felkapott s dfsre emelt egy ezst paprvg kst, amit ppen a tbbi holmija kz kszlt dobni az rasztaln lev dobozba. Roy sszerezzent, de hatrozottan folytatta. Nos, Aggie, ki merem jelenteni, hogy igen sikeres volt, hozta a rgi formjt, flelmet keltve uralkodott, meg minden. n azonban mr hozzszoktam a Falusi Aggie-hez, a tea, a stemnyek s a szomszdok viselt dolgairl pletykl Aggie-hez. Fura, de mg az egyhzkzsgben trtnt gyilkossg sem hozta gy ki magbl a vadllatot, mint a PR. Felette llok a kicsinyes konfliktusoknak jelentette ki Agatha, s rezte, ahogy a forrsg a nyakrl kezd felfel kszni az arcra. Valban? Roy kezdett nekibtorodni: Agatha mg semmit sem vgott hozz. s mi a helyzet a titkrnivel? Knnyek rjval kszkdve vgtattak t a szemlyzetire, s kis szvket zokogva ntttk ki Mr. Burnham hetvent centis mellkasn. s Emma Rothszal, a ni konfekciipar koronzatlan kirlynjvel? Mi lenne? Elintztem, hogy tbbhasbos cikket hozzon le rla a Telegraph! De azt mondta a vn csoroszlynak, hogy gy zabl,

mint egy diszn, s vsri kacatot gyrt. Ami igaz is. s visszavonta tlnk a megbzst? Nem. Nem szeretem ilyennek ltni fszkeldtt Roy. Legyen j kislny, s menjen vissza Carselyba, s hagyja itt ezt a csnya Londont. Csakis a maga rdekben mondom. Mirt van az krdezte higgadtan Agatha , hogy aki csakis a mi rdeknkben mond valamit, mindig valami rosszindulat megjegyzst tesz? Nos, valamikor bartok voltunk Roy az ajt fel vetette magt, s kimeneklt. Agatha az ajtra meredt, amely mgtt Roy eltnt, s a szjt kicsit elttotta. A frfi utols mondata megijesztette. Az j Agatha bartokat szerzett, s nem elvesztette ket. Londont s a londoni letet hibztatta a magnyossgrt, s meg sem fordult a fejben, hogy a rgi szoksaiba visszasppedve kezdte ismt elidegenteni magtl az embereket. Az rasztaln volt egy kozmetikumokkal s klnikkel gyfelei termkeivel teli doboz. Eredetileg haza akarta vinni, de most kiszlt: Jjjn csak be egy pillanatra, Bunty! A titkrnje de, kozmetikzatlan arccal, meztlb s bokig r fehr vszonszoknyban viharzott be. Tessk! tolta el a dobozt Agatha. Ez a mag. , hls ksznet! ragyogott Bunty. Igazn kedves! Mindent becsomagolt, Mrs. Raisin? Mr csak pr dolog hinyzik. Agatha maciszeme elveszettsget s sebezhetsget

sugrzott. Mg mindig Roy megjegyzsei foglalkoztattk. Tudja, mit? szlalt meg Bunty. Ma a kis kocsimmal jttem fel Londonba. Ha becsomagolt, kiviszem a Paddingtonra. Ksznm rebegte Agatha alzatosan. gy aztn Bunty vitte ki az llomsra a szokatlanul csendes s httrbe hzd Agatht. A Cotswoldsban lakom meslte magtl Bunty. Persze, csak htvgeken jutok haza. Csods hely. Biburyben lnk. n meg Moreton-in-Marsh kzelben. Ha ht kzben otthon vagyok, keddenknt elksrem mamt a piacra. Be nem llt a szja, Agatha meg kzben arra gondolt, milyen magnyos volt a londoni tartzkodsa alatt, s milyen knny lett volna sszebartkozni a titkrnjvel. Amikor kiszllt a Paddington eltt a kocsibl, gy szlt: Megvan a cmem, Bunty. Ha gy rzi, kedve van benzni egy ebdre, vagy csak egy kvra, krem, jjjn el. Ksz mondta Bunty. Viszlt! Agatha a vonathoz kutyagolt, s a mellette lev lst is elfoglalta a dobozaival. Amikor kigrdlt a szerelvny, gyorstani kezdett, majd aprnknt elhagyta Londont, lassan s hosszan beszvta a levegt. Maga mgtt hagyta azt a msik Agatht. CARSELYBAN A HOSSZ, SIVR TL s a hideg, ess tavasz utn szikrzott a nap, s az Orgons dl, ahol Agatha hza is llt, h volt a nevhez; slyos fehr, mlyvaszn s lila frtk illatoztak mindenfel. Ltta, hogy

James Lacey kocsija az ezredes hza eltt parkol, s a szve dalolni kezdett. Magnak bevallotta, hogy hinyzott James, ahogy persze mindenki ms is Carselyban, tette hozz szigoran. Doris Simpson, a takartnje, aki Agatha tvolltben a kt macskjrl gondoskodott, mr leste az rkezst, s bartsgos mosollyal vrta a lpcsn. jra itthon, Agatha! dvzlte. Ksz a kv, s egy szp szelet marhahst vettem vacsorra. Ksznm, Doris hllkodott Agatha, s egy pillanatra htrbb hzdott, hogy szeretettel jrathassa a tekintett a hzn, amely bartsgos llatknt gubbasztott slyos zspfedele alatt. Aztn bement, ahol a macski hvs fogadtatsban rszestettk; macskamd nem ereszkedtek le oda, hogy elragadtatssal fogadjanak egy gazdit, akinek tbb beltsa is lehetett volna, mint hogy magukra hagyja ket. Doris behozta Agatha dobozait, a kis elszobban tette le ket, aztn a konyhba ment, s kvt tlttt Agathnak. Meg is feledkeztem a kertrl szrnyedt el Agatha. Biztos szrnyen elhanyagolt. Sz sincs rla! A hlgyegylet tagjai felvltva gyomlltak, s Mr. Lacey is nagyon sokat dolgozott benne. Ugyan, ugyan, Agatha, most meg mi a baj? Agatha ugyanis srva fakadt. Kivett egy keze gyben lev zsebkendt, s harsnyan beletrombitlt. Boldog vagyok, hogy itthon lehetek motyogta. London m csak ilyen blogatott nagy blcsen Doris.

Sosem tesz jt az embereknek. Berttel nha felmegynk bevsrolni. Nagy a tmeg meg a lkdsds. rlnk, hogy visszajhetnk ide, ahol bkessg van. A takartn tapintatosan elfordult, amg Agatha sszeszedte magt. Szval mi jsg a faluban? krdezte Agatha. rmmel mondhatom, hogy nem sok. Azt hiszem, szp, nyugalmas idszaknak nznk elbe. De van valami jdonsg! Traegyeslet szervezdtt. s ki vezeti? Mr. Lacey. Agatha hirtelen feszengve gondolt az zleti ebdektl s vacsorktl tmadt hjrolnira a hasn. Szeretnk belpni. Hogy lehet? Szerintem nem kell klnsebben belpni. Fnt tankozunk a Harvey bolt eltt vasrnap ebd utn, gy fl egy tjban. Mr. Lacey vezeti a gyalogtrt a mezkn t, mesl a nvnyekrl meg efflkrl, s kicsit a hely trtnetrl is. Vilgletemben itt ltem, oszt mennyi mindent nem tudok! A fldbirtokosokkal nincs bajuk? Errefel nincs. Lord Pendlebury emberei tisztn, rendesen tarcsk az utakat, ki is tblzzk. De Mr. Jackson birtokn meggylt a bajunk. Mr. Jacksonnak szmtgpes bolthlzata volt, s vett a krnyken egy nagy fldterletet. A kijellt ton haladtunk, oszt az ton keresztben egy lelakatolt kapuhoz rtnk, ami mgtt Harry Carter, Jackson intzje llt puskval a keziben. Aszonta, takarodjunk a fldjkrl.

De ht ezt nem teheti meg! Nem, de Mr. Lacey aszonta, hogy olyan sok szp hely van, nem ri meg lre menni. Miss Simms pedig a lelksz r meg a felesge fle hallatra megmondta Carternek, mit csinjjon a puskjval s hova dugja. Azt sem tuttam, hova bjjak szgyenemben! Trzs morfondrozott Agatha. Igazn rdekes. Ma pntek van. Vasrnap viszontltja majd Jamest, ha elbb nem tudja felhajtani. MSNAP REGGEL ROY SILVER belpett Mr. Wilson irodjba. Azon trte a fejt, mirt hvtk be szombaton dolgozni. A Pedmans gynksg feje, Mr. Wilson az rasztalnl lt, eltte kitertve a Napi Hrharsona. Ltta a ma reggeli jsgot? krdezte Royt. A Napi Hrharsont? Mg nem. A mi Mrs. Raisinnknek ismt sikerlt. Nagyszer cikk Jeff Loonrl, ami mint ingyen reklm, felbecslhetetlen rtk. Istenem, ha kpes egy olyan pcst reklmozni, mint Jeff Loon, akkor brmire kpes! Loon a maga gyfele volt, s amikor semmire sem jutott vele, tadtuk Mrs. Raisinnek. Tudni sem akart rla senki vdekezett Roy. Mr. Wilson rnzett az aranykeretes szemvege fltt. Nem hibztatom. Szerintem a PR-ban senki sem kpes ilyen fegyvertnyre. Htradlt a szkben. Azt hittem, a legnagyobb bartsgban van Mrs. Raisinnel. gy is van.

szrevettem, hogy kerlte, mg nlunk dolgozott. Hallottam, amikor egyszer elhvta magt munka utn egy italra, s maga a legsutbb kifogssal bjt ki a meghvs all. Biztos rosszul hallotta. Imdom Aggie-t ! Tudja, szeretnm, ha a kzelbe frkzne annak a nnek. Szeretnm, ha pnzrl, nagyon sok pnzrl meslne neki. Mg az zletbe is hajland vagyok partnerknt bevenni. vlaszthatja meg az gyfeleit. Engem nem kedvel, de ha maradt mg valami bartsg maguk kztt Sok erstette meg buzgn Roy. Ok, akkor menjen le hozz. Ne kapkodja el. Ne siettesse. Keresse meg a mdjt, hogy tudja visszacsbtani. Esetleg a jv htvgn? Addig ssk a vasat, mg meleg. Persze, persze! Mris indulok. Roy hazavgtatott, hogy becsomagoljon a htvgre, aztn taxival a Paddingtonra ment. Nem hvta fel Agatht, mert attl flt, egy msik htvgt ajnl majd, vagy elkldi a bsba. Ha egyszeren csak bellt, nem fog tilaput ktni a talpra, okoskodott. HA JAMES LACEY azon a szombat estn a Vrs Oroszlnban lett volna, ahol vgl Roy rakadt Agathra, akkor az asszony biztosan azt mondja Roynak, hogy kopjon le. De Agatht ideges vrakozssal tlttte el a gondolat, hogy vasrnap viszontltja Jamest. Mg az sztvr Roy trsasga is azt jelentette, hogy nem esik ksrtsbe, hogy

kisajttsa magnak az ezredest. Meglep, hogy egy volt bart ennyire nlam akarja tlteni a htvgjt mondta bartsgtalanul , de gondolom, el kell viselnem, hogy elvisel. Kszljn fel r, hogy a holnapi nap megerltet lesz. Ami azt illeti, hallra fogja unni magt, s meg is rdemli. Holnap reggel templomba megynk, utna pedig a Carsely Trzkkal hossz s egszsges gyalogls vr rnk. Pontosan erre van szksgem lelkendezett Roy, s behzelgen mosolygott. Kr mg egy italt, Aggie?

KETT
SIR CHARLES FRAITH a dolgozszobjban, az rasztalnl lt, s ismt a Dembley Trzktl rkezett levlre pillantott. Miss Jessica Tartinck volt az alrja, s a hangvtele enyhn szlva harcias volt. Maguk, arisztokratk azt kpzelik, hogy maguk a vidk, hangzott az egyik mondat. De ht gy is van mormolta maga el Sir Charles. Ez a fld mindenesetre az enym. jbl a levlbe mlyedt, amiben az llt, hogy van egy rgi szolgalmi t a fldjn keresztl, amit a levl rja vkony, szaggatott vonallal jellt be a trkpbe. Sir Charlesnak ez mg sosem tnt fel. Nem volt kifogsa az ellen, hogy hasznljk, egy fld kivtelvel. A vonal egy ponton egy olajrepcefldet keresztezett. Ezek a rgi szolgalmi utak eredetileg, a kzpkorig visszanylva az iskolba, a templomba vagy a munkba vezet svnyek voltak, s nem arra szolgltak, hogy vrosiak nehz bakancsban masrozzanak rajtuk. Sir Charles baronet volt, aki egy nagy, viktorinus, ezer hold j minsg szntfld fltt uralkod udvarhzban lakott. Br mr a harmincas vei derekn jrt, mg ntlen volt. Nett kis frfi, finom szl, vilgos hajjal s jmbor, finom arccal. Idnknt hrom szemlyisg csatrozott benne. A szkimond, jobbra szvlyes vidki fldesr, aki szeret nyers vicceket s szjtkokat mondani. Az okos entellektel, aki sosem emlegette, hogy Cambridgeben kitntetssel diplomzott trtnelembl, s az a

tartzkod ember, aki nem igazn bzik senkiben, s nem szereti, ha brki is tl kzel kerl hozz. Hervatag nagynnjvel, nhai desanyja testvrvel, egy bizonyos Mrs. Tassyvel lt egy fedl alatt, aki jllehet szrakozott termszet volt, a hzban rendezett partikon eljtszotta a hziasszony szerept, egybknt pedig nemigen folyt bele msba. A hzvezets terhe nhai desapja inasnak, Gustavnak a vllt nyomta. Gustav mg mindig komornyiknak nevezte magt, br a cskken szm szemlyzet korban mr inkbb hzi mindenes volt, aki ha igny tmadt r knny teleket is fztt, megrendelte az lelmiszert s a bort, s alkalomszeren kertszkedett vagy elvgezte a hzimunkt, ha valamelyik falubeli bejrn megbetegedett. Nem volt rgi btordarab mg csak az tvenes vei elejn jrt , s gondosan titokba tartotta, melyik orszgbl szrmazik. Okos, lnk kifejezs arca, balett-tncoshoz ill alakja s apr fekete szeme volt. Hangtalanul lpett be a szobba, s rakni kezdett a tzre, mert kint hvsre fordult az id. Sir Charles odanyjtotta a levelet. Mit gondol errl, Gustav? Gustav elvett egy szemveget, s tfutotta a levelet. Bassza meg a hlye tykot kzlte sommsan. Valsznleg nemigen baszhat meg, Gustav vlekedett Sir Charles. Nem haragthatom magamra ket, klnben az 1980-as, thaladst biztost trvny szerint panasszal lhetnek, s maga is tudja, ezzel mekkora bajt zdtank magamra. Jobb, ha bartsgos vlaszt rok, nem? Tudja, mit? Ezttal megkrem ket,

hogy kerljk meg a szntfldemet, s meghvom ket uzsonnra. Jobb dolgom is van, mint komcsi rohadkoknak tet felszolglni morogta Gustav. Azt teszi, amit mondok kzlte Sir Charles jmboran. sszetekerte a trkpeket, s nekifogott, hogy bartsgos levelet rjon Ms. Jessica Tartincknak. A CARSELY TRZK vasrnap Harvey-k boltja, a postahivatal-vegyesbolt eltt gylekeztek. Agatha csak Jamest ltta. Ht visszajtt jegyezte meg jmboran a frfi. Ksznm, hogy vigyzott a kertemre hllkodott Agatha, s azt kvnta, brcsak Roy ne kvetn rnykknt. Nincs mit felelte James, s a kis csoporthoz fordult. Ott volt Mrs. Mason, a Carsely Hlgyegylet elnknje, Miss Simms, az egylet titkrnje, Mrs. Bloxby, a lelksz felesge, a vegyesbolt tulajdonosai, Mr. s Mrs. Harvey, egy helybeli gazda, Jack Page kt tindzserkor gyermekvel s , borzalom: az ids s llandan sirnkoz hzaspr, Mr. s Mrs. Boggle [3]. Br sttt a nap, az id az vszakhoz nem illen hideg volt, s nyugaton szrke felhk gylekeztek. Most, mivel ilyen hideg van, a hts ton felstlunk Lord Pendlebury birtokhoz. Szp t. Megkerli a szntfldeket, egybknt sem jrtunk mg rajta. Egyltaln nem megerltet. Biztosan kpesek r, Mr. s Mrs. Boggle?

Nan vlaszolta Mrs. Boggle durvn. Valsznleg jobban, mint ez a htulgombols itt bktt a hvelykujjval Royra. James nekivgott. Agatha boldogan mell szegdtt volna, de hirtelenjben nem volt mersze hozz. Inkbb Mrs. Bloxbyhoz igaztotta a lpteit. rlk, hogy jra itt vagy mondta a lelksz felesge. Szomor telnk volt. Borzalmas id. Semmi katasztroflis, csak vgelthatatlan es. Londonban szrevehetetlen az vszakok vltozsa jegyezte meg Agatha. Ltod, mennyit hztam? Taxi nlkl ki sem tettem a lbam, s drga telekkel tmtem magam. Ezzel legalbb olyan jl le tudod adni biztatta Mrs. Bloxby. Kptelen vagyok keresztnyi gondolatokat tpllni a Boggle hzasprral kapcsolatban. Most jttek el elszr? Igen, s fogalmam sincs, hogy brjk majd vgig ingatta a fejt Mrs. Bloxby. Ne rohanjanak ilyen fejvesztve! sivtotta Mrs. Boggle, s valamennyien csigalasssggal araszoltak tovbb. Egy perc, s feladjk shajtotta Mrs. Bloxby , aztn kikvetelik, hogy valaki fuvarozza haza ket, s attl flek, ez a valaki n leszek. lvezted a londoni letet? Aggie irt profi volt ragadta meg az alkalmat Roy. Jobb reklmszakembert mg nem hordott a htn a fld. s maga szerint utlatosabbat sem jegyezte meg cspsen Agatha. , csak vicceltem, drgasgom! Tlsgosan komolyan vesz mindent.

Mirt van az, hogy ha valaki kegyetlen vagy srt megjegyzst tesz rnk, rgtn azzal prblja elkenni, hogy Csak vicc volt! Ht mr a viccet sem rted? elmlkedett fennhangon a lelksz felesge. A minap volt egy ltogatnk a paplakban, egy asszony, aki azt mondta rm, hogy tipikus lelkszfelesg vagyok, mire mrgesen azt feleltem, hogy szerintem nem ltszom tipikusan senkinek sem, meg rgtn azt mondta: Ltom, nem rti a viccet!, de olyan undokul, amivel vilgosan rtsemre adta, hogy jmbornak, illedelmesnek, pednsnak s hervadtnak lt. Na, tessk, nem megmondtam? Mrs. Boggle sirnkoz hangja hallatszott. A szvem, jaj, a szvem! Vigyenek haza, mieltt meghalok! Mennem kell sajnlkozott Mrs. Bloxby. De Agatha bnatra James fordult meg. Nem, maradjon csak. Visszamegyek a kocsimrt. Induljanak csak tovbb. Ha visszajttem, utolrem magukat. Hossz, sportos lptekkel indult el a lejtn. Megvrtk, mg Mrs. Boggle lihegett s leveg utn kapkodott, a frje meg azt morogta, hogy mindez az lelkkn szrad, amirt nyaktr iramot diktltak, mert szemernyi tekintettel sincsenek az regekre, s a fiatalok manapsg arctlanul nzk; elsiklott a tny felett, hogy a tindzsereket leszmtva a trsasgban Roy volt az egyetlen, akit fiatalnak lehetett mondani. Miutn James felhajtott a dombra s beltette a Boggle hzasprt, a tbbiek folytattk az utat. szakrl hvs szl kerekedett, s megsuhogtatta a fejk fl hajl friss lombot. Tavasziasan zld s zsenge volt krlttk a tj.

Rtrtek a Lord Pendlebury birtoknak szln kanyarg hts tra. lnksrga, provence-i sznhats repcefldek kztt stltak. Remlem, nem allergis a repcre, Mrs. Raisin? kiablt oda Mrs. Mason. Mg csak az kne! Az korban a mi Aggie-nk semmire sem hklis! kuncogott Roy, flrerthetetlenl rjtszva a rape sz ketts jelentsre: repce s erszakos nemi kzsls. Pofa be! frmedt r dhsen Agatha. , csak trfa volt kerlte Roy Mrs. Bloxby tiszta tekintett. Ht nem erre szmtottam, tndtt Agatha. Azt hittem, gy merlhetek el Carselyban, mint egy meleg frdben. Brcsak ne jtt volna ide Roy! Mintha a nemszeretem nemet hozta volna magval Londonbl. Lopva a fira pillantott. Roy sovny, fak arct meggytrte a hideg. Vajon mi hajtotta ide, trte a fejt Agatha. Naivan elszr azt gondolta, hogy Roy megbnta a megjegyzseit, de ez a hite megingott. A fiatalember odbb stlt, s Miss Simmsszel kezdemnyezett beszlgetst. Szval tnyleg leldoztak a PR-os napjaid? vetett krd tekintetet Agathra a lelksz felesge. Nagyon remlem! Agatha tekintete elrvedt az aranysrga mezk felett, s rezte, hogy ismt elgyngl, a szemt elfutjk a knnyek. Lehet, hogy vgre itt a klimax? Vagy csak fradt? Az utols megbzsom maga volt a pokol, egy Jeff Loon nev popsztr. Knytelen voltam hzelgssel rvenni egy seggfejt a Napi Hrharsontl,

hogy jt rjon rla. Taln Ross Andrewst? Igen! Ezt a lapot jratjuk. A kulturlis rovatban egy tbbhasbos, magasztal cikk jelent meg Jeff Loonrl. A te mved volt? Ami azt illeti, igen. Agatha tekintete Roy htba frdott. Hirtelen sszellt benne a kp. Nem vette a fradsgot, hogy megvegye a lapot, de tudta, hogy ez a hossz cikk nagy hullmokat vet majd a reklmszakmban. Nem volt ktsge afell, hogy a Pedmans vissza akarja szerezni. Wilson biztos lekldte Royt, s az utlatos kis grny azzal az grettel szllt fel a vonatra, hogy Ne aggdjon, visszahozom!. A trzk kezdtek tmszni egy kertstjrn az egyik szntfld mellett fut sros svnyre. Agathn lapos sark cip volt, Londonban kellemes volt benne stlni, de vidken semmi hasznt nem vette. Roy papucscipt viselt vkony zoknival. Miss Simms Doc Martens bakancsot, s Agathnak tfutott az agyn, hogy most elszr lt Carsely lenyanyjnak lbn mst, mint tsark cipt. Roy beletocsogott egy pocsolyba, s rmlten jajdult fel. Visszafordult, s csatlakozott Agathhoz. Hagyjuk ezt a francba javasolta. De Agatha, aki folyton a fejt forgatta, htha megpillantja a visszatr Jamest, egyszer csak megltta magas alakjt az tjrnl, ahogy tkapaszkodott, s kurtn rfrmedt Royra: Ne nyavalyogjon! Nem rt egy kis testmozgs. Aztn is beletoccsant egy pocsolyba, de a

kirndulkhoz csatlakoz James lttn elhatrozta, hogy tudomst sem vesz rla. Ez a fld valamikor az egyhz volt magyarzta James. Ksbb a Hurford-birtok rsze lett. Lord Hurford a hszas vekben szerencsejtkon elvesztette a pnzt, s az uradalmat Pendlebury vette meg tle. Volt ugyan egy hza Yorkshire-ben is, de nem brta az ottani ghajlatot. Ez a Pendlebury a jelenlegi Lord Pendlebury desapja volt. Ez a kis kk virg a lbnl, Mrs. Mason, a krlnzett tudja valaki a nevt? Olyan, mint az istenverte iskolban morogta Roy. Veronika mondta Mrs. Bloxby. Nagyon helyes dicsrte meg James, s a hangjbl olyan melegsg s helyesls sttt, hogy Agatha rgtn elhatrozta, hogy vesz egy vadvirg- s nvnyhatrozt, s a kvetkez tra eltt tanulmnyozni fogja. Knyelmes stra szmtott a szntfldek mentn, aztn haza, de a fradhatatlan trzk tvgtak erdn-mezn, mg Agatha nagy megknnyebblssel meg nem pillantotta a templomtornyot. Most mr tudta, hogy egy nagy krt lerva hazafel tartanak, s Carselyhoz kzelednek. James vgre odalpett mell. Most, hogy visszatrt kznk, szmthatunk jabb gyilkossgokra? Aligha hiszem felelte Agatha, br bntudatosan azt kvnta, brcsak kinyrnnak valakit a faluban, hogy Jamesszel ismt nyomozsba kezdhessenek. James elgondolkodva nzett le r. Agatha tekintetben volt valami szomorsg s elveszettsg. James szerette volna ismt a mindenen tgzol, magabiztos Agatht

viszontltni. Mit szlna hozz, ha egy ra mlva magrt mennk vetette fel vratlanul , s meginnnk valamit a Vrs Oroszlnban? Boldogan lelkesedett Agatha. Termszetesen a bartjt is hozza el. , ahhoz tl fradt lesz tiltakozott Agatha. Roy csak azrt jtt le hozz, mert Wilson rparancsolt. Nem fogja elrontani az estjt. A duzzog Roynak teht meghagyta, hogy tvt nzzen, amg hazajn. Aztn lzasan keresglt a ruhatrban, hogy olyan csinos holmit vegyen fel, amiben mgsem ltszik tlltzttnek. Mindent szknek rzett. Ruhkat, blzokat s szoknykat rngatott magra, s vgl, az utols pillanatban egy knyelmes, rgi tweedszoknynl s egy szvetternl maradt. Az let megint csupa izgalom s szn lett! Itthon volt. A francba Londonnal! DEBORAH CAMDEN vgiggyalogolt a hossz feljrn, amely Sir Charles Fraith hzhoz vezetett. Jessica rparancsolt, hogy jrja vgig a tratvonalat, s alaposan ellenrizze, de Deborah nem akart egymaga szembekerlni egy dhs fldbirtokossal vagy vadrrel, s gy dnttt, kevsb ijeszt, ha elbb becsnget a hzba, s elmagyarzza, mirt van itt. Barfield House az ptszeti remekekrt rajongk szemben taln csaldsnak szmtott. Mg csak viktorinus

ksrtetkastly sem volt. A hatalmas udvarhzat lkzpkori stlusban, kicsit William Morrisra emlkeztetre ptettk osztott tbls ablakaival, amelyek vegn szikrzott s meg-megcsillant a napfny. Az ajt masszv volt, fmszgekkel kivert. Deborah flnken nzett krbe, nincs-e valamerre egy kisebb s kevsb flelmetes bejrat, de semmit sem ltott. Oldalt, a falon egy villanycsengt pillantott meg. Megnyomta, s vrt. Fekete ltnyt, fehr inget s egyszer selyem nyakkendt visel frfi nyitott ajtt. Mkos haja, apr fekete szeme s szles szja volt. Egykedven fixrozta Deboraht, a lny mgis restelkedni kezdett, hogy olcs holmikat visel. Igen? krdezte a frfi. Sir Charles Fraith itthon van? Ki keresi? A Dembley Trzk kpviseletben jttem. Deborah fels ajka fltt keskeny vertkrteg fnylett. Ki az, Gustav? szlt ki valaki. A frfi megfordult, s higgadtan vlaszolt: A Dembley Trzktl valaki, uram. Gustav flrehzdott, s a helyt Sir Charles foglalta el. Hunyorogva nzett Deborah-ra. Hiszen maga egy kislny. Nagydarab, izmos pasasra szmtottam, nagy, bivalyers bakancsban. Jjjn be! Deborah belpett a tgas, tlgyfa burkolat elcsarnokba. A templomi mennyezetekhez hasonlan fbl csolt s boltves, bordzott mennyezetrl egy kitmtt jvorszarvasfej nzett le r. Sir Charles bevezette

a lnyt a szalonba, amelyben vrs s krmszn krpitozs Chippendale btorok lltak, a kandallban nagy lnggal lobogott a tz, a falakat ugyanolyan faburkolat bortotta, mint az elcsarnokban, s a hossz, kazetts ablakokbl kilts nylt a parkra, ahol szarvasok cikztak a fk kztt. Hozzon tet! parancsolta Sir Charles a httrben tblbol Gustavnak. Gustav hangtalanul elrbb lpett, felkapott egy fahasbot a kandall melletti kosrbl, s tlzott hvvel hajtotta a tzre, majd kiment a szobbl. s most, Miss? Deborah kzfogsra nyjtotta sovny kezt. Deborah Camden vnk. rvendek. n gyszintn. Krem, foglaljon helyet. ljn csak le! Levelet kaptam Ms. Tartincktl, s most kldtem el a vlaszt. A szolgalmi t egy szakasza egyenesen az egyik fldemen halad t. Van azonban egy szp kis t, ami megkerli ugyanazt a szntt. Ha azzal is megelgszenek, szvesen ltom a trsasgot uzsonnra. Nagyon kedves magt lelkendezett Deborah. Kezdett ellazulni. Sir Charles szeldnek s rtalmatlannak tnt, s Jessica igazn nem utasthatott vissza egy ilyen nagylelk meghvst. Sir Charles rmosolygott. Rendes lnynak ltta Deboraht, akinek sr, fakszke haja volt, amit kiss divatan hullmokba s huncutkkba bodortott. Az arca szokatlanul spadt, majdnem vrtelen, s nem festette ki magt. Fehr volt a szempillja, a szeme vilgoskk, vkony az alakja,

lapos a melle, s olcs mszlas blzt, szoknyt, valamint kinylt gyapjkardignt viselt. A rvid szoknya all kivillant hossz lba s csontos, dudoros trde, amit Sir Charles izgatnak tallt. Ez a Ms. Tartinck flelmetes hlgynek tnik jegyezte meg a hzigazda. , dehogy! Drga teremts, s borzasztan mvelt! Hozzm hasonlan tant, s sokkal jobb iskolban is kaphatna llst, mint a dembleyi kzpiskola dicsrte Deborah. De egy elkel gimnziumban nem lenne a kakas, illetve a tyk a szemtdombon, gondolta magban Sir Charles, hangosan azonban csak ennyit mondott. Nos, ha a Dembley Trzk nhz hasonlak, Deborah, nagyon vidm napjuk lehet. A fldbirtokosokkal kapcsolatban kicsit felcsapnak kztnk az indulatok jegyezte meg krdezetlenl Deborah. Mirt? Mert gy rezzk a vidk mindenki kellene hogy legyen. De ha mondjuk ez a birtok nem lenne az enym, s nem n igazgatnm, akkor mi trtnne vele? Mostanban senki sem engedhet meg magnak ekkora fldeket. Felparcellzva eladnk egy beruhznak, s puff, mris odalenne a vidk egy jabb darabja. A beruhzk meg igazi hink. Nem akarok kemnykedni, mert nem vagyok kemny ember, Deborah. Lgy a szvem, mint a vaj. De szemet szrt, hogy nha laktelepeken t is vezetnek

szolgalmi utak, maguk mgsem kvetelik, hogy a sorhzak kertjn t trzzanak, vagy igen? Neem. De nem gondolja, hogy egyenltlen trsadalomban lnk, ahol egy nhz hasonlnak sok jut, msoknak meg nagyon kevs? Ami azt illeti, nem gondolom. ! Nylt az ajt, s Gustav lpett be egy teskszlettl roskadoz tlcval. Mi ez, ember? hborodott fel Sir Charles. Tortt vagy teastemnyt nem is hozott? Mris felelte Gustav. Letette a tlct egy alacsony asztalra Deborah s Sir Charles kz, a kandall kzelben. Lehetek n a hziasszony? affektlta Deborah. Gustav gnek emelte a tekintett, s hallhatan ennyit mormolt, mieltt kiment volna: Uram, irgalmazz! Deborah szrny knban elpirult. Mi rosszat mondtam? Csak azt akartam krdezni, kitlthetem-e a tet. gy van, s tltse csak ki nyugodtan. Oda se figyeljen Gustavra. Flgos. Gustav stemnnyel trt vissza. Olyan gyorsan trltfordult, hogy Deborah arra gondolt, szmtott r, hogy Sir Charles majd stemnyt kr, s a tlat az ajt eltt hagyta. Gustav kirzott egy szalvtt, s Deborah lbe tertette. Minden egyes mozdulatbl radt a megvets. Deborah rezte, hogy remegni kezd a keze, s alig hallhatan ennyit mondott csak: Taln inkbb Gustavnak kellene felszolglnia.

Tegye a dolgt, Gustav! Deborah azt mormolta, hogy igen, tejjel s cukorral kri, majd megknnyebblten shajtott fel, amikor Gustav jfent tvozott. Mesljen magrl biztatta Sir Charles. Mit tant? Fizikt. Milyen okos! Nem annyira sz krdse szabadkozott Deborah. s ritkn van szerencsm okos tantvnyhoz. De ez a msodik tanri llsom. Lehet, hogy jvre odbbllok egy hzzal. s van olyan gyerek, akivel meggylik a baja? De mennyire! Volt egy nagyon utlatos fi, Elvis Black. Folyton gnyoldott rajtam s sszetrt mindent. De Jessica beszlt a szleivel. Fogalmam sincs, mit mondott nekik, de a fi azta olyan, mint a kezes brny. Sir Charles lassanknt megbnta, hogy uzsonnra hvta meg maghoz a Dembley Trzkat. Gyorsan ersdtt benne a meggyzds, hogy Jessica pontosan olyan rmes nszemly, mint amilyennek a levele nyomn tnt. De Deborah-t megkedvelte. Tetszett a lny rtalmatlan, csndes modora, spadt, szntelen klseje. s elssorban a trde. Minl tbbet meslt az iskolai letrl, annl jobban felolddott, s csak akkor pillantott az rjra, amikor Gustav megint bejtt, s teljesen feleslegesen mg egy hasbot dobott a tzre. A lny azt mondta, most mr vissza kell mennie. Hazaviszem ajnlotta fel Sir Charles. Ugyan, szksgtelen hrtotta el Deborah, s magn

rezte Gustav fekete szemt. Lent hagytam a kis kocsimat a parkkapunl. s tnyleg szeretek gyalogolni. Sir Charles vele egytt llt fel. Adja meg a szmt mondta. Ezt meg kell ismtelnnk. Deborah a tskjban kotorszott, mg paprt s tollat tallt. Lefirkantotta a telefonszmt. Kiksrem a kisasszonyt jelentette ki Gustav. Gustav kitrta eltte a masszv faajtt. Deborah behzta a nyakt, amikor elment mellette, de a frfi hirtelen megszlalt. Ne lje bele magt semmibe Sir Charlesszal kapcsolatban. Nem a maga fajtjnak val. Ne prblja rtenni a moh kis kezt, s tbb ne lssuk a birtokon. Deborah vlaszolni sem tudott, annyira megflemltette. Lefel stlt a felhajtn, az arca gett szgyenben. Csak az vigasztalta, hogy Jessica nemsokra megtantja majd Gustavot kesztybe dudlni. A DEMBLEY TRZK aznap este becsdltek a gylseikhez hasznlt kis tanterembe. Jessica kipirult izgalmban. Felllt, s gnyos hangon olvasta fel Sir Charles levelt. Mintha egy uzsonnval le lehetne kenyerezni minket! jegyezte meg vgl, majd Deborah-ra pillantott. Ellenrizted ma az tvonalat? Nem egszen llt fel Deborah. Eltte becsengettem a hzba, Sir Charles pedig meghvott tera, s igazn nagyon kedves volt. Nagyon vr minket, Jessica. Szval a nagy ember meguzsonnztat, te pedig htraarcot csinlsz s laptasz? Micsoda nyuszi vagy,

Deborah! gnyoldott Jessica. Nekem kellett volna odamennem! Jeffrey Benson, Jessica szeretje vratlanul Deborah vdelmre kelt. Rendes ficknak tnik. s tisztessgesen vlaszolt, Jessica. Nem tudom, a tbbiek hogy vannak vele, de azt hittem, a sajt rmnkre kirndulunk. Az egyik pincr, Terry Brice oldalba bkte a bartjt, Peter Hatfieldet, s felvihogott. A vltozatossg kedvrt egyszer minket is kiszolglhatnak. Alice Dewhurst drg hangja hallatszott: Benne vagyok, Jessica, hogy sszeakasszuk a bajszunkat a fldbirtokosokkal, s senkitl sem csinlok a nadrgomba. De ez az ember vette a fradsgot, hogy ilyen kedves levelet rjon, s cserbe csak meg kne kerlnnk egy szntfldet, gy nem ltom be, mire a nagy felhajts. Ez elvi krds szgezte le Jessica. Felvonta vkony szemldkt. Mg most is bzott benne, hogy leveri a lzadst. Nem hiszem el, hogy annyira elbvl benneteket egy jelentktelen arisztokratval folytatott tezgats, hogy emiatt hagyjtok, hogy ezt megssza? Nemtom, mi bajunk vele vlekedett Kelvin Hamilton. A Fefdn enn demokratikusabban gondkozunk, s Kmlj meg a skt idillrl szl mesidtl! szaktotta flbe Jessica. Mind tudjuk, hogy Glasgow-bl szrmazol, felteheten egy prolinegyedbl Te rohadt kurva! vlttte Kelvin. Menj magad! Torkig vagyok veled! azzal dhngve tvozott. Nyomban

knos csend tmadt. Mary Trapp felllt, s megvetette nagy lbt. Tudod, Jessica, senki sem nevezett ki a kirndulk vezetnjv. Ha annyira rajta vagy, hogy bajt keverj, n nem csatlakozom. Jessica elkeseredetten hallotta, hogy a tbbiek egyetrten hmmgnek. Ekkor a kedvenc tmjrl kezdett sznokolni, az egyenlsgrl s a feminizmusrl, Marxtl s Simone de Beauvoirtl vett idzetekkel tzdelte meg szvegt. A tekintete villogott, s pomps ltvnyt nyjtott, de a beszdt jeges hallgats fogadta. Rendben mondta vgl, s dhs tekintett vgighordozta az egybegylteken. Akkor majd n megyek! s egyenesen tvgok a szntfldn! AGATHA RAISINNEK nagy k esett le a szvrl, amikor a tvoz Roy utn integetett. rlt, hogy taxit hvott, s nem kellett kivinnie az llomsra. Mr a ltvnytl is kilelte a hideg. Vasrnap este kellemesen beszlgetett Jamesszel, amikor Roy besompolygott a kocsmba, behzelgen krbevigyorgott, majd kisajttotta magnak. Azt hajtogatta, mennyire vissza akarja szerezni a Pedmans gynksg, James figyelmt pedig kzben ms falubeliek ktttk le. Agatha hn remlte, hogy soha tbb nem ltja Royt. A kirnduls utn izomlza volt s minden porcikja sajgott, de meg volt rla gyzdve, hogy derkban egy icipicit lazbb lett a szoknyja. El is hatrozta, hogy fogykrzni fog, vagyis rigorzus ditzs helyett inkbb kevesebb kalrit eszik.

Msik elhatrozsa az volt jra James kzelbe akart frkzni, br hogy ez hajtja, mg magnak sem vallotta be , hogy teljes erbedobssal a Carsely Trzk gyeivel fog foglalkozni. Meg kell ket szervezni, gondolta, gylseket kell tartani, plaktokat kell kiragasztani, hogy legkzelebb merre kirndulnak, s gy tovbb. Nem kell csak a krnyken csatangolniuk. Autval messzebbre is elmehetnnek, egy hangulatos vidki kocsmban tallkozhatnnak, s onnan jrhatnnak be egy tvonalat. Agatha tment kocsival a moretoni hasznltknyvkereskedsbe, s tallt is egy rgi ktetet a klnfle szolgalmi utakrl. Majd lelkesen visszatrt a faluba, s btran bekopogott Jameshez. Ja, maga az, Agatha hangzott a bartsgtalan dvzls , ppen jl belejttem az rsba. De azrt csak jjjn be. Agatha gy rezte, valami olyasmit kellene most mondania, hogy Ez esetben majd ksbb visszajvk, de olyan sokig volt tvol, s James olyan rgta rta azt a nyomorult hadtrtneti knyvet, hogy biztosra vette, egy rvid megszakts nem oszt, nem szoroz. Tmadt pr tletem a Carsely Trzkkal kapcsolatban jsgolta nagy elnnal, James pedig flrellt, hogy beengedje. Mint pldul? A frfi kikapcsolta a szmtgpt. Kr kvt? gy vlem, kicsit szervezettebbek lehetnnk fogott bele tervei ismertetsbe Agatha. Esetleg autval messzebbre is mehetnnk, s onnan indulhatnnk.

Tulajdonkppen megtehetnnk shajtott fel James. De sz, ami sz, azon jrt a fejem, hogy hagyom az egszet. Mirt? Nem vagyok az a szervez tpus. A szervezst hagyja csak rm. Annyi a dolga, hogy odajn. Tejjel, cukorral? Feketn, cukor nlkl felelte Agatha, s arra gondolt, legalbb azt megjegyezhetn, hogy szokta a kvt inni. Bevittk a bgrjket a knyvespolcokkal szeglyezett nappaliba. Agatha rgyjtott, aztn krlnzett, hol a hamutart. James felllt, kiment a konyhba, s egy rgi csszealjjal jtt vissza, amit letett Agatha mell. Mirt keltenek a nemdohnyzk akkora bntudatot a dohnyosokban? merengett Agatha. Manapsg mr senki sem tart hamutartt a laksban. A cigarettafst a fagerends mennyezet fel bodorodott, s ott meglt. James tekintete gy kvette, mintha a levegszennyezs mrtkt latolgatn. Szval mire is gondolt? krdezte a frfi. A dlton egy kocsi fkezett, mire James olyan remnykedve kapta a fejt az ablak fel, mintha gne a vgytl, hogy flbeszaktsk ket. Mint mr emltettem, messzebbrl is indulhatnnk, s esetleg kiplaktozhatnm, egyet a Harvey-bolt eltt, a msikat a templom hirdettbljra ragasztanm ki. Megfordul erre nhny turista is, esetleg k is szvesen csatlakoznnak. s lehetne tagsgi krtya, s tagdjat is

szedhetnnk. Tagdj ht nem is tudom hmmgtt James. Minek szednnk? A fldbirtokosok nem krnek pnzt az tjrsrt. Ezrt is nevezik tjrsi jognak magyarzta tudlkosan. A tagdjbl fizetnnk a tagsgi igazolvnyokat. Az emberek szeretik, ha ilyen igazolvnyuk van. n nem. Nzze, Agatha, komolyan folytatnom kellene a munkt. Lsson hozz nyugodtan, nzze meg, mit szervezhet, aztn, krem, tudassa velem. Agatha nyomatkosan lenzett a kvsbgrjre, mintha jelezn, hogy nem volt ideje meginni a kvjt, de aztn letette a bgrt, s az ajthoz indult. James kvette, s amikor elhaladt a szmtgpe mellett, jra bekapcsolta. Ht ennyi, gondolta magban komoran Agatha, s bement a hzba. A fene essen a trzkba! Egy aut llt meg mgtte, s amikor megfordult, Bill Wong detektv rmester mosolygott r a sofrlsrl. Isten hozta itthon! kiltotta. Kiszllt, az arca rncokba szaladt szles mosolytl. Jjjn be! hvta Agatha. Megkvzunk, s meslhet a bnzsrl. Most jrtam Jamesnl, de kt perc utn laptra tett. , szval mg mindig tart? Micsoda? A James Lacey irnti olthatatlan szerelme. Ne marhskodjon! Egy kicsit belezgtam, de az mr rg elmlt. Agatha bement a konyhba, s algyjtott a teavznek. Most alakult Carselyban a trz egyeslet.

James vezeti. n csak annyit tancsoltam, hogy kicsit gatyba kellene az egyesletet rzni. De ugye, nem militns csoport, Agatha? Ugyan mr! Nyugalmas kis stk, azonban nagyobb hrverst csinlhatnnk, bevezethetnnk a tagsgi knyvet, meg hasonlk. Biztosan megszervezi ket. s milyen volt London? Borzalmas. Nem szrakoztatta, hogy ismt az igt hzhatja? Cseppet sem. rlk, hogy megint itthon lehetek. Csak azrt keltette fel az rdekldsemet a trzs, mert le kellene fogynom. Ahogy mindnyjunknak morogta gyszosan Bill, s vgignzett dundi alakjn. s hogy ll a bnzs? Csend van, amita elment. Csak a szoksos felesgvers, szombat esti rszegek, betrsek, kocsielktsek, verekedsek. Nhny gyilkossg, de semmi izgalmas. Szeretettel pillantott Agathra. Mr megint detektvesdit szeretne jtszani, Agatha. Ne tegye. Fogadja meg a tancsomat, s maradjon a gyalogtrknl. Kellemes, nyugodt idtlts. A trzs sosem vezet gyilkossghoz!

HROM
JESSICA ROSSZKEDVEN LDGLT az gy vgben htfn este. Nem tudom, mi ttt abba a kis hlye majom Deborah-ba mondta a kedvesnek, Jeffrey Bensonnak, aki a prnnak dlt. Vagy ami azt illeti, mindnyjatokba. Jeffrey megvakarta szrs mellkast. Ne izlj mr, Jessica. Nem kifogsolom, hogy harcoljunk az ellenszenves fldbirtokosok ellen, de amikor a dszes trsasg egy tagjba szorult annyi udvariassg, hogy illedelmes levelet rjon s meghvjon minket uzsonnra, akkor hajland vagyok sszer engedmnyeket tenni. s ha vgig akarsz dbrgni a drgaltos fldjn, a francba is, tedd meg egyedl. Nem hittem, hogy gy cserbenhagysz azok utn, amit egymsnak jelentnk! Nlam hiba is prblkozol rzelmi zsarolssal, Jessica. Te mondtad, hogy kztnk csak szex van. Az a baj veletek, feministkkal, hogy azt kpzelitek egyenlsgnek, ha a megvetett frfiak legrosszabb tulajdonsgait veszitek fel. Taln inkbb Deborah-val kellene jrnom. Rgimdi ni jellemvonsai vannak. Jessica undok pillantssal meredt r. Vigyzz, Jeffrey drgm, hogy mit beszlsz. Lehet, hogy az MI5-ot rdekeln, mit keresett nlad az a kt r, akiknek kt ve szllst adtl Jeffrey szembe gyanakvs kltztt. Errl meg

honnan tudsz? Itt sem voltl. Alice bulija utn gy beszvtl, hogy elhencegtl vele. Akkoriban trtnhetett, amikor a futcn felrobbant egy bomba, s egy gyerek meghalt. Semmi kzk sem volt hozz. Csak bartok bartai voltak, akiknek jszakai szlls kellett. s csak kt jszakt maradtak. Igen, csakhogy mtsan azt motyogtad, hogy csapst mrtetek rjuk rorszg szabadsgrt. Jessica htravetette a fejt, s felkacagott. Idegesten sznpadias nevets volt. Jeffrey tvetette magt az gyon, s az ujjai Jessica torkra fondtak. Ers ember volt. Ha feldhdtt, egyik barna szeme, amivel kancsaltott, baljss tette az arckifejezst. Ha brkinek beszlni mersz az rekrl, megllek! Vgeztnk egymssal. Pakold ssze a cuccodat, s reggelre mr itt se lgy! Jessica a kezre ttt. Villogott a szeme. Nem ijedek meg tled! Jeffrey visszaereszkedett az gyon a sarkra. Ers, meztelen testbl fenyegets radt. Pedig nem rtana, Jessica! Bizony nem rtana. Ez htfn este trtnt. RENDES TLED, hogy befogadtl mondta Jessica, s krlnzett Deborah apr laksban. Nem tudom, mi ttt Jeffreybe. De a frfiak mr csak ilyenek. Van abban valami, amit mondott vlte Deborah. Mirt ragaszkodsz hozz, hogy mgis keresztlvidd?

Mert Sir Charles kpviseli mindazt, ami ellen harcolunk. A kivltsgokat, az arnytalan gazdagsgot s azt, hogy megakadlyozzk az embereket abban, hogy lvezzk a vidk szpsgt. De ne vitatkozzunk! mosolygott le kjesen Deborah szembe. Fekdjnk le. J lenne korn gyba bjni. Rendben shajtott fel Deborah. Elbb fzk egy kvt. Tedd be a holmid a hlszobba. Amint Jessica eltnt a hl irnyban, megszlalt a telefon. Deborah felvette a kagylt. J estt hallotta Sir Charles Fraith hangjt. Holnap e s te Az aranypolgrt vettik a mvszmoziban. Lenne kedve megnzni velem, s utna bekapni valamit? Boldogan lehelte Deborah a kagylt szorongatva, mialatt azon csodlkozott, hogy akad mg ember a fldn, aki nem ltta ezt a filmet. Mondja meg a cmt, s magrt megyek. Deborah idegesen sandtott a hlszoba fel. Nem, majd ott tallkozunk. Hnykor? Fl nyolckor kezddik. Negyedkor vrom a mozi eltt. Ksznm, rendben. Akkor ht viszlt. Deborah mskor erlytelen arcn konok kifejezssel lpett be a hlszobba. Inkbb a kanapn alszom mondta Jessicnak. s szeretem az letterem. Csak most jszaka alhatsz itt. Jessica rmeredt, s eszels dht rzett. Mi ttt a h vazallusaiba? Ki hvott? Egy bartom felelte Deborah. Rajtad kvl is vannak

mg bartaim. Lefogadom, hogy Jeffrey volt. Deborah nem vlaszolt, az arcn a gyngk s rmltek rendthetetlen makacssga lt. Egyszval tnyleg Jeffrey volt szgezte le Jessica. Mieltt mg belezgnl abba a semmirekellbe, jusson eszedbe, mit szl majd, ha megtudja, hogy lefekdtl velem azon az estn, amikor Birminghamben jrt tanri konferencin. Ne merszeld! vlttte Deborah, aki ftylt arra, mit gondol majd Jeffrey, de hallra rmlt, hogy a dolognak hre megy, s a pletyka esetleg Sir Charles flbe jut. gy elhomlyostotta a gondolkodst a flelem, hogy eszbe sem jutott, hogy az vilga s Sir Charles kztt aligha van tjrs. Dehogynem! De mg mennyire! Reggel fel is t, le is t! siktotta Deborah, a rettegstl s a gyllettl magnkvl. Ltni sem akarlak tbb! Ez trtnt kedden. KELVIN HAMILTON BOLDOGAN s meglehetsen rszegen nylt el az gyban, s nzte, ahogy Jessica levetkzik. Alig hitt a szerencsjben, amikor a lny kt brnddel felbukkant az ajtaja eltt, s azt lltotta, hogy mindig is brta. Egy szempillants alatt elfelejtette a korbbi srtseket. Nem lepte meg, hogy a lny nem visel melltartt, s a melle igazn gynyr. Emlkezetes jszakja lesz, gondolta. Amikor Jessica kibjt a

farmerjbl, s Kelvin megltta, hogy frfi alsnadrgot hord, a vgya lelohadt. Jessica bebjt mell, s Kelvin megprblt szeretkezni vele, de az igyekezete sikertelen maradt. Miutn egy darabig vergdtt a lnyon, Jessica undorral rszlt. Az isten szerelmre, Kelvin, hagyd mr abba! Olyan rszeg vagy, hogy nem ll fel. Aludj inkbb! Kelvin egy csapsra kijzanodott a hangjbl st megvetstl. Jessica nemsokra mr halkan hortyogott. Kelvin viszont csak fekdt, s knnyek csorogtak le az arcn. Belehal a megalztatsba, gondolta. Szerette volna holtan ltni Jessict. Felbresztette, s ordtozni kezdett vele. Ez trtnt szerdn este. JESSICA AZONBAN NEM ADTA FEL , hogy ingyen szllst talljon. Benzett a Rzkannba, de Peter s Terry idegesen sivtottak, mint a felriasztott denevrek, s elhtrltak tle. Egy centinyi szabad helynk sincs, desem fogadkozott Terry. De rohannom kell. Rengeteg a vendg. Jessica teht tment Alice Dewhursthz, aki Gemma Greennel lakott egytt. Mindig boldogan segtek egy trsamon drgte Alice , de te is ltod, hogy szken vagyunk, ide mr nem fr be senki. Prbltad azt a lkttet? gy aztn Jessica bekltztt Mary Trapphoz, akit titkon megvetett, s csak az vigasztalta, hogy Mary vak imdattal csngtt rajta. Mary mg azt is felajnlotta, hogy szombaton elksri a Sir Charles Fraith fldjt tszel

trjra. De pnteken Mary gyomorfjsra panaszkodott. Aztn bevette magt a frdszobba, ahonnan undort klendezs szrdtt ki. A te hibd kzlte rszvtlenl Jessica. sszevsrolsz minden szemetet a bioboltban, s bezablsz, mert azt kpzeled, csak mert onnan val, mr nyugodtan megeheted. Seggfej vagy. Hagyj bkn nygte Mary. Csak annyira szedd ssze magad, hogy holnap eljhess velem mondta Jessica. Nem megyek grnyedt ssze Mary. gy aztn Jessica Tartinck hatalmas, szges bakancsban, rvid farmerszoknyban, ujjatlan blzban s harciasan villog tekintettel, egyedl vgott neki az tnak szombaton. EGY HTTEL KSBB , htfn Jeffrey odament Deborahhoz a tanriban. Hogy boldogul Jessica? Nem tudom vlaszolta a lny. Nem tallkoztam vele. Azt hiszem, Maryhez kltztt. A tbbiekkel ebdelek a Szlfrtben clzott Jeffrey a trzkra. Akkor majd megkrdezzk tle. De amikor mind letelepedtek a srk s a szendvicsk mell a Szlfrtben, Marytl tudtk meg, hogy Jessica egyedl indult el a Sir Charles birtokn tvg trra, s nem jtt vissza. Sir Charles valsznleg jl megmondta neki a magt, s Jessica most minket hibztat vlekedett Jeffrey.

Tudjtok, mennyire szeret duzzogni. Szemt dg drmgte mogorvn Kelvin. Nem igaz! hborodott fel Mary. Mi ttt beltek? Szgyelljtek magatokat! Mirt nem mentl vele, Mary? krdezte Alice. Nagyon rosszul voltam. telmrgezst kaptam. Aggaszt kicsit a dolog nzett krl a trsasgon elkerekedett szemmel Peter. Szegnyke benzett hozznk a Rzkannba, szllst keresett. Kidobtad, Jeffrey? Ki felelte kurtn Jeffrey. Veled mi a helyzet, Deborah? Nlad nem prblkozott? Ti is tudjtok, hogy kicsi a laksom, s egy gyam van szabadkozott Deborah. Csak egy jszakra adhattam szllst. Mondtam, hogy be kellene fogadnunk suttogta Gemma. Alice szeme villogott a fltkenysgtl. Nem akarok mg egy veszekedst! Akkor ht mit tegyek? krdezte Mary. rtestsem a rendrsget? Jobb, ha nem kezdnk a jarddal jelentette ki Jeffrey, s megjegyzst ltalnos egyetrt mormogs ksrte. Majd megkrdezem Jonest, kapott-e hrt rla. Mrs. Jones az igazgatn volt. n mr krdeztem mondta Deborah. Ma reggel. De nem telefonlt be, hogy beteg vagy ilyesmi. Akkor tn megkrdezhetnd a bartodat, Sir Charlest, hogy nem ltta-e szombaton javasolta Jeffrey, s

Deborah-ra pillantott. Nem a bartom mormolta Deborah. Nem meslte el a tbbieknek, hogy randevja volt Sir Charlesszal. lvezetes este volt, br vlemnye szerint az, hogy szzadszor ltta Az aranypolgrt s meghvtk egy Burger Kingbe utna vacsorzni, nem egy arisztokratknl szoksos estre emlkeztetett. De Sir Charles kellemes, lezser trsasg volt, noha egy szval sem mondta, hogy akar mg vele tallkozni. Deborah-t ette a fene, hogy felhvja, s most mg j rgye is volt r. Felhvhatom jegyezte meg. Jessict ismerve az is lehet, hogy mr sszellt vele kuncogott Peter. Mindjrt felhvom mondta Deborah. Odament a sarokban lev nyilvnos kszlkhez. Gustav vette fel a kagylt. Deborah elfulladt hangon krte Sir Charlest a telefonhoz. Sir Charles nem tartzkodik itthon kzlte Gustav. Szeretnm megkrdezni, nem ltta-e a bartnmet, Miss Jessica Tartinckot? Nem. Ebben a pillanatban a hz mlybl, Gustav hta mgl Deborah tisztn hallotta Sir Charles kiltst: Ki keres, Gustav? Senki kiltott vissza Gustav, s letette a kagylt. Deborah zavart dhvel meredt a kagylra, aztn lassan visszatette. A bszkesge megakadlyozta abban, hogy elmondja a tbbieknek, hogy egy hztartsi alkalmazott semmibe vette.

Nem hallott rla csak ennyit mondott. Jeffrey meglepetten nzett r. De nem ltta valamelyik vadre vagy kertsze? Nem felelte Deborah lehajtott fejjel. s most mihez fogjunk? szegezte nekik a krdst Alice. Nem egy rmregnybl klcsnzzk a trtnetet figyelmeztette ket Jeffrey. Ha azt hiszitek, hogy Barfield House vrbrtnnek mlyn senyved lncra verve, nagyon tvedtek. Lehet, hogy az egsznek semmi kze Sir Charleshoz vlekedett Gemma. Manapsg a nk mindenfle szrnysgnek ki vannak tve. A Jessica-flk kirabnak msokat, s nem ket rabjk ki jegyezte meg Kelvin. Vgl abban egyeztek meg, hogy pihentetik a dolgot mg pr napig. Nhny itallal ksbb mindannyian biztosra vettk, hogy Jessica azrt marad tvol, hogy megfizessen nekik azrt, amirt szembeszlltak vele. DE ELTELT MG KT NAP , s a Dembley Trzk gylst tartottak az iskolban. Jessicnak se hre, se hamva nem volt. Jeffrey intzett beszdet a csoporthoz. Azt javasolom, hogy tallkozzunk holnap munka utn, menjnk ki oda, s nzzk meg, nem akadunk-e a nyomra. Semmi szksg r jelentette ki Mary Trapp. Meggyzdsem, hogy azrt tartja tvol magt, hogy megbntessen s megrmisszen minket.

n szerintem meg minek fizetjk a jardot? morogta vadul Kelvin. Hjjuk fel ket! Nem! tiltakozott hevesen Jeffrey. Elbb lssuk, mire jutunk egyedl. TISZTA, MELEG ESTE VOLT , amikor ismt tallkoztak. Brmilyen ssze nem ill trsasg volt, Jeffreynek mg gy is nkntelenl szemet szrt, mennyire nyugodtak s boldogok Jessica nlkl. Tlsgosan rjuk nehezedett, gondolta. Aztn lelkileg sszeszedte magt. Mris mlt idben gondol r. Az aranyl estben kistltak Dembleybl, s amikor elrtk Sir Charles birtokt, Jeffrey kiteregette a Pathfinder sorozat nagy topogrfiai trkpt, s koszos ujjt vgighzta az tvonalon. A csoportra csend szllt. A harcias Jessica vezetse nlkl egyikk sem tudott szabadulni attl az rzstl, hogy tilosban jrnak. Nagyon csendes, nyugalmas este volt. Gondosan becsuktk maguk mgtt a fldeket elvlaszt kapukat, amiket Jessica nyitva hagyott volna. A nyugaton lemen nap fnynl nemsokra elrtk az aranysrgn virt repcetblt. Nzztek! mondta Jeffrey a szntfld szln megtorpanva. Jessica legalbbis azt feltteleztk, hogy csak Jessica lehetett egyenesen bemasrozott a repce kz. Letiporta s fldbe dnglte a virgokat. Ekkora krt csak vgigugrlva okozhatott! mult el Alice. Libasorba rendezdtek, s Jeffreyvel az lkn kvettk a letaposott svnyt. A fk fltt, a tbla tls vgn

odaltszott Barfield House zmk plete. Itt vge az svnynek szlalt meg Jeffrey. Taln elsott itt valamit? Mind kr gyltek, s lenztek a kitpett srga virgokra s a fldhalomra. Kelvin kzelebb furakodott, s nagy lbval kapirglni kezdte a fldet. A fldhnysrl megindultak a laza grngyk, s egyszer csak egy bakancsos lb, egy fehr bakancsos s szrs lb kerlt el. Jessica sosem borotvlta a lbt. , istenem! sikoltott fel Alice. Letrdelt, s kzzel kezdte sni a fldet. Jessica teste aprnknt felsznre kerlt. Fldtl maszatos arca, semmit sem lt tekintete a nyugodt esti gre meredt. Deborah elfordult s hnyt, Gemma zokogsban trt ki, Mary Trapp pedig eljult; groteszk lelsben sszefondva zuhant a holttestre. Kelvin elhzta onnt. Eleget csinltunk. Hvjtok vgre a rendrsget. Nem ltjtok, hlye seggfejek, hogy meggyilktk? AMINT JESSICA HOLTTESTTmegfordtottk, rgtn kiderlt, hogy valaki teljes erbl fejbe verte egy s lvel, majd nem sok eredmnnyel igyekezett eltemetni. Bill Wong aki most trelmesen vrt a Jessica testt eltakar stor alatt az egyik felettese utastsaira futlag arra gondolt, milyen rdekes, hogy Agatha visszatr Londonbl s trzni kezd, aztn meggyilkolnak egy trzt. A strat krlvev lmpk ragyogtak a sttben. A fk kztt

bagoly huhogott. A feltmad szl hullmot vetett a repcben. A srga virgokat fehrre faktotta az les fny. Wilkes ffelgyel jtt oda Billhez. Ugye, a hzban gyltek ssze? Bill blintott. Lssunk hozz a kihallgatsukhoz. Amit pillanatnyilag lehetett, megtudtuk. Htulrl, nagy ervel tttk le. J ers frfi lehetett. Nem, n is tehette. Egy lendletes tssel. Nehz volt az s. s kinek van kznl sja? Ezt kell kidertennk. Korai mg ujjlenyomat utn kutatni. s a gyilkossg ta, ha valban szombaton indult el, ahogy fenyegetdztt, mr esett is. Mit gondol, Sir Charles zabos lett s kupn csapta? Tisztbb kpet alkothatunk rla, mifle ember, ha beszlnk vele. Hallom, az lete keresztje visszatrt Carselyba. A bartom, Agatha? vigyorodott el Bill. Kvncsi vagyok, mit szl majd ehhez! Wilkes megborzongott. Eszbe ne jusson elmondani. Gustav az ajtban fogadta ket. A kihallgatsra vr szemlyeket a blteremben ltettem le. Ha lehetsges, elbb Sir Charlesszal vltannk pr szt. Erre parancsoljanak hajtott fejet Gustav, majd szertartsos modorbl kiesve odavetette: De ne tartson fl jszakt! A vlla fltt htranzett. Mi az, Parsons? A rendrtiszt megfordult. Egy magas, sovny frfi llt

mgttk, a karja hajlatra kzpen nyitott vadszpuskt fektetett. Becsuktam a kapukat, Gustav jelentette. De a sajt fel akar jutni a hzhoz. Akkor lje le ket parancsolta trelmesen Gustav. Erre tessk, uraim. Kitrta Sir Charles dolgozszobjnak az ajtajt. Wilkes kicsit ttovzott. Bizonyra azon tndtt, hogy a sajt munkatrsainak lelvsre adott parancsot komolyan kell-e venni, majd gy dnttt, hogy nem. Bemutatkozott, majd Bill Wongot is bemutatta. Sir Charles egy nagy, brborts rasztal mgtt lt. A kezt az rasztalon nyugtatta, az ujjait szpen sszefonta, s lnk rdekldssel fggesztette rjuk a tekintett. Nos, Sir Charles fogott bele Wilkes. Csupn nhny krdsnk lenne. A szntfldjn tallt holttest egy Dembley Trzk elnevezs egyeslet egyik tagja. gy vljk, hogy mlt szombaton gyilkoltk meg, felteheten a dlutn derekn. Akkor prblt meg tvgni az n fldjn. Ltta az illett? Nem. Hol volt mlt szombaton? Londonban. Westminsterben van egy laksom. A cme? Sir Charles lediktlta. Ltta ott valaki? Gustav vitt fel kocsival, s velnk tartott a nagynnm, Mrs. Tassy is. Gustavval s Mrs. Tassyvel is beszlnnk kell. Annyit beszlhet Gustavval, amennyit csak akar. De

muszj a nagynnmet hborgatnia? Most pihent le. Nagy megrzkdtats rte. Esetleg holnapra halaszthatjuk. De okvetlen beszlnnk kell vele. Mondja el, mit tud a Dembley Trzkrl. Nem sokat vlaszolta Sir Charles. Itt egy levl, amit Miss Tartinck rt nekem, s annak a levlnek a msolata, amit vlaszkppen rtam neki. Mindkettt behatan tanulmnyoztk, majd Wilkes szlalt meg: Ha ilyen kedves meghvst kldtt, n szerint mirt jtt el Miss Tartinck mgis egyedl? , erre knnyen vlaszolhatok. A trzk kzl elvittem moziba az egyik lnyt. Az aranypolgrt nztk meg. Piszkosul j film. Ltta? Sokszor. A lny mellesleg azt meslte, hogy a tbbieknek nem volt nyre ennek a Jessicnak a harcias magatartsa, s azt mondtk neki, hogy menjen egyedl. Szval tudta, hogy Jessica idejn? Igen, de a londoni bartaimat akartam megltogatni, ezrt gy dntttem, elprolgok innen. A bartai neve? Hasseltonk. De vgl mgsem tallkoztam velk. Ess nap volt, gy mgis a laksomban maradtam, s tvt nztem. Teht nincs olyan tan, aki igazolhatn, hogy Londonban volt? Mondtam mr: Gustav s a nagynnm. Egy nhz kevsb kzelll tannak jobban rlnnk. gy rti, hazudnnak a kedvemrt? Igazn csnya

felttelezs! Ha lehet, ksbb mg beszlnk nnel, Sir Charles llt fel Wilkes. Muszj? Lehetleg ne tartson egsz jszaka! Hol tallhatta a gyilkos az st? Igazn fogalmam sincs. Legjobb, ha az intzmet, Mr. Temple-t krdezi. Dembleyben lakik. Lefirkantott valamit egy cdulra. A cme s a telefonszma. Wilkes elvette. Hol vannak a trzk? Azt hiszem, Gustav a blteremben ltette le ket. s mirt oda? krdezte kvncsian Wilkes. Gondolom azrt, mert ritkn hasznljuk. Wilkes mg visszafordult az ajtbl. Melyik trzt vitte moziba? Egy helyes lnyt, Deborah Camdent. Gustav az ajt eltt vrt rjuk. Vgigvezette ket a tgas, kong elcsarnokon, amelybl egy folyos nylt, majd kitrt elttk egy ajtt. A blterem is faburkolatos volt, mint az egsz hz. Kzpen egy hatalmas Waterford kristlycsillr ragyogott. A trzk az ez alkalomra porvdiktl megfosztott szkeken ltek elklnlten, egy csomban, a zenekari erklyen egy rendr vigyzott rjuk, egy msik az ajtt rizte. Wilkes Gustavhoz fordult. Egyenknt szeretnm kihallgatni ket. Van valami, amit e clra hasznlhatnnk? Gustav habozott, majd gy szlt. Jjjn velem, uram. Kzvetlenl a blterem mellett kinyitott egy ajtt. A rgi idkben itt hagytk a kpenyeket mondta. Megfelel? Wilkes krlnzett. Nhny krpitozatlan szk, az egyik

falon egy hossz tkr alkotta a berendezst, ezenkvl csak egy res, megfeketedett kandall volt a helyisgben. Meg. Elsknt Deborah Camdent kldje be. Nekem Sir Charlest kell kiszolglnom. Hvjk be maguk kzlte Gustav. Rgebben arrl lmodoztam, hogy gazdag leszek jegyezte meg Bill Wong, miutn Gustav tvozott s szemlyzetet tartok. De Gustavbl kevs is elg, hogy rjjjek, a robotok sokkal kellemesebbek. A cseldsggel kapcsolatos problmk megvitatsa helyett akr hozz is lthatnnk. Kldje be Deborah-t. Amikor Deborah belpett, Wilkes alaposan szemgyre vette. Nagyon spadt volt. Flnk, jelentktelen kis jszg, sszegezte magban, s elkpedt, hogy Sir Charlesnak egyltaln megfordul a fejben, hogy randevzzon vele. Ez csupn elsdleges kihallgats, Miss Camden magyarzta. Holnapra be kell hvnunk a rendrkapitnysgra, hogy hivatalos vallomst tegyen. Mit csinlt mlt szombaton dlutn? Vsrolni voltam Dembleyben. s valamelyik elad esetleg emlkszik nre? Nem hiszem. Csak kirakatokat nzegettem. A tanri fizets nem sokra elg. Honnan ismeri Sir Charlest? Elkldtek, hogy jrjam vgig a szolgalmi utat, de nem szerettem volna, ha rajtakapnak, hogy tilosban jrok, gy becsngettem a hzba. Sir Charles meghvott uzsonnra, elkrte a telefonszmomat, aztn randevra hvott. Egy pillanat mlva visszatrnk Sir Charlesra. Mit tud

Jessica Tartinckrl? Deborah szemt elfutottk a knnyek. Brcsak ne vesztem volna ssze vele! jegyezte meg remeg hangon. A szolgalmi ttal kapcsolatban veszekedtek? Deborah nmn blintott. Szomor eset, de krem, prblja meg sszeszedni magt. Mondja el, mit tud Jessica mltjrl. Deborah akadoz hangon krvonalazta, amit tudott. Pldul azt, hogy Jessica a Greenham Common ellen tiltakoz nk kztt volt az antinukleris demonstrci idejn, amikor ott mg raktakilv bzis mkdtt. Nhnyszor letartztattk, mert elvgta a drtkertst. Homlyosan nyilatkozott a tanri llsairl, mieltt Dembleybe kltztt. Nem, nem, egyltaln nem lltak kzel egymshoz! Jessica Jeffrey Bensonnal lt egytt, de Jeffrey kidobta. Mirt? Ugyanazrt, amirt mind haragudtunk r. Szeretett olyan szolgalmi utakat felkutatni, amelyekrl mg a tulajdonos sem tudta, hogy a birtokn haladnak t, s aztn bajt kevert. Egy darabig izgalmas volt, de azt hiszem, mind belefradtunk, hogy parancsolgatott neknk vlaszolta Deborah. Persze, csak tallgatok. Nem voltam ott, amikor Jessica sszeveszett Jeffreyvel. Deborah lthatan felszabadultabban meslt a kihallgats htralev rszben. Azt mondta, hogy br Jessica klnbz mrtkben mindnyjukat bosszantotta, nem tartja valsznnek, hogy brmelyikk is gyllte annyira, hogy meglje. De azt hiszem, tudom, ki tette!

jelentette ki diadalmasan. Ki? csapott le r Wilkes. Gustav, az a szolga. Klns figura, s azt hiszem, erszakra hajlamos. Utnanznk. Holnap vrjuk nt, Miss Camden, a mircesteri rendrkapitnysgon, hogy vallomst tegyen. Mieltt tvozik, forduljon a blterem ajtajban ll rendrhz, majd ad nnek egy idpontot, amikor felkereshet minket. s kldje be Jeffrey Bensont. Bill Wong figyelmesen megnzte magnak Jeffrey Bensont, amikor belpett. Valami mocorgott az emlkezetben. Ha sejtelme nem csalt, a rendrsg mr korbban is rdekldtt Jeffrey irnt. Nagydarab, ers, kopaszod frfi volt, a hajt htul lfarokban fogta ssze. Figyelmeztettk, hogy ez csak elzetes kihallgats, majd a Jessica Tartinckhoz fzd kapcsolatrl faggattk. Szeretk voltunk vilgostotta fel ket Jeffrey. Gondolom, a rgimdi kifejezst szeretnk hallani. Wilkes, aki nagyon is jl tudta, mi lenne a mai szhasznlat, folytatta a kihallgatst. Kezdjk a legelejn javasolta. Mondja el, hogy lehet, hogy Miss Tartinck egyedl vgott neki a rgi szolgalmi tnak. Olyan ember ltre, aki nem rajongott a rendrsgrt, Jeffrey meglepen eszmnyi tanknt viselkedett. Kezdettl fogva lert mindent, majd rtrt Jessica beszdre, amivel megprblta sszeverbuvlni ket, aztn hogyan vesztek ssze, br az reket kihagyta, s csak annyit mondott, hogy elege van a parancsolgat

nkbl. Nem volt kztnk sok rzs magyarzta. Azt akarta, amim volt, n meg megadtam neki. Deborah-hoz hasonlan Jeffreynek sem volt alibije szombat dlutnra. Otthon tett-vett. Lehet, hogy benzett a Szlfrtbe. Nem igazn emlkezett. A kvetkez Kelvin Hamilton volt. Amikor megkrdeztk, szllst krt-e tle Jessica, ezt vlaszolta: Ugyan m! Nem vt kedvem ahh a zsarnoki nszemlyhez, s ezt is tutta! Kelvin agykerekei eszeveszetten forogtak. Senkinek sem emltette Jessica ltogatst. Vagy mgis? Aztn elkeseredetten gondolt arra, hogy a rendrk kikrdezhetik a szomszdjait, s rjhetnek, hogy Jessica felkereste, aztn sszeszlalkoztak. Vkonyak voltak a falak, s kifel menet Jessica a fejhez vgott pr szrny srtst. De nem merte elrulni a rendrknek, hogy hazudott. Majd rjnnek, hogy Deborah Camden vt szlta el magt. Mirt is? krdezte Wilkes. Mer annyira a fejibe szllt, hogy egy arisztokratval bartkozhat. Az ember el se hinn, hogy a huszadik szzadba lnk. s n szerint ez elg indtk, hogy megljn egy szntfldn tvg asszonyt? Alamuszi nyuszi ugrik a legnagyobbat. Azutn tvettk Kelvinnel, hogy mikor ismerkedett meg Jessicval, mit tud rla, milyennek tli a Jeffreyhez fzd kapcsolatt, s hol jrt mlt szombaton, majd elengedtk. Megknnyebblt arckifejezse rgtn eltnt, amint meghallotta, hogy msnap a mircesteri

rendrkapitnysgra vrjk. Megint egy, akinek nincs szombatra alibije jegyezte meg Wilkes. Alice Dewhurst kvetkezett. Azt szerette volna, ha Gemma Queennel egytt hallgatjk ki, s pr perces vitval lehetett csak rvenni, hogy beleegyezzen: kln krdezzk ki ket. Alice duzzogva lt le, miutn Gemmt elvezettk. Szval kezdett bele Wilkes, miutn Bill feljegyezte Alice cmt, kort s munkahelyt mit tud mondani Jessica Tartinckrl? Alice knyelmetlenl fszkeldtt hatalmas fenekvel a kemny kis szken. Nemtom. gy tnt, helyesen gondolkodik, de elktelezett feministnak is tlsgosan nyomuls volt. Vgtre is a frfiakra kell nyomst gyakorolnunk, nem a nkre. Wilkes ezt hibbant okoskodsnak tartotta, de nem kttt bele. Ismerte Jessica Tartinckot brmelyikk is, mieltt Dembleybe kltztt? krdezte inkbb. Nem jelentette ki Alice. A tekintetn tsuhant valami. Bill Wongnak az a kellemetlen rzse tmadt, hogy hazudik. Bizonyra megrti, Miss Dewhurst, hogy gy tnik, mintha nmelyik krdst vaktban tennnk fel, de fontos kidertennk, milyen ember volt Miss Tartinck. Miss Tartinck csaldja Milton Keynesbe val, azt hiszem, az anyja s a hga l ott, s rtestjk majd ket a hallrl. De itt ltk meg, ezrt tisztznunk kell, mirt gyllte

annyira valaki, hogy vgezzen vele. Pofonegyszer vilgostotta fel Alice durva, lekezel modorban. Sir Charles vagy a birtokon l valamelyik tnyrnyalja dhs lett r, s sval fejbe vgta. Wilkes fanyarul eltndtt, hogy az okoskodsa egszen logikusnak tnik, mivel Jessicra senki sem tmadt, mieltt magnyos stra indult, vagy legalbbis nincs ilyesmirl tudomsuk. gy ht alaposan kifaggattk Alice-t Jessicrl, hogy mi rdekelte, kikkel bartkozott, s olyan rzsk tmadt, hogy Alice fltkeny volt r, s nem nagyon kedvelte. Alice azt lltotta, hogy elz szombaton otthon volt Gemmval. Egy videofilmet nztek, s ki sem mozdultak otthonrl. Az utna kvetkez Gemma Queen flnk hangon igazolta Alice alibijt. Wilkes egyfajta tipikus eladlnynak nzte, akinek kuncogva kellene pusmognia a tbbi eladlnnyal a fiikrl, s nem dhs s srtdkeny trzkkal kne sszejrnia. Amikor Gemmt Jessicrl krdezte, a lny csak dicsrte s csodlta a halott nt. Egyetrtett a fldbirtokosokat illet militns nzeteivel? firtatta Wilkes. Bocsi? gy utlta a fldbirtokosokat, mint Miss Tartinck? Errl Alice-t kellene krdeznie. Nincs sajt vlemnye, Miss Queen? Nem is tudom. Az igazat megvallva, a felt sem rtem annak, amit besznek. De Jessica oks volt. Nagyon vonz volt. Eccer mg a balettba is elvitt kezdett el vratlanul

kuncogni Gemma. Alice nem ltott a piptl. Wilkes gy rezte, Gemmbl mr nem szed ki tbb hasznos informcit. Msnap gyis mg egyszer kifaggatjk. Addigra mr tbbet tudnak majd az gyben rintett szemlyekrl. A tbbiekkel ellenttben Peter Hatfield s Terry Brice dten pletyksnak bizonyultak. Szombaton dlutn mindketten dolgoztak, s gy ltszott, csak kettejknek van bombabiztos alibije. Br kln-kln hallgattk ki ket, az elmondottak egybecsengtek. A trzkhoz azrt csatlakoztak s mentek el a kirndulsokra, mert egyikk sem akart rmesen elhzni. Igen, ltalban szabadnapjuk volt szombatonknt, de most szombaton, mivel az tterem dlutn hrom s este ht kztt zrva volt, felajnlottk, hogy ott maradnak, s segtenek estre megterteni. Az elbeszlsk olyan egyforma volt, hogy Wilkes biztosra vette, gondosan egyeztettk, mg a blteremben vrtak. Br egymsnak biztostottak alibit, Wilkes agyn az is tfutott, hogy az egyik knnyen elhagyhatta az ttermet, autval kihajthatott a birtokra, meggyilkolhatta Jessict, s visszamehetett. Amikor vgeztek, Wilkes nyjtzkodott, stott, s Bill Wonghoz fordult. s most lssuk Gustavot. De flbeszaktottk ket. A hz eltt rt ll rendr lpett be. Elnzst, uram, de a gazdasgban dolgoz egyik munks van itt. Azt hiszem, meg kellene hallgatnia. Noakes a neve, Joe Noakes. Kldje be. Nagydarab, pocakos, rosszkedv frfi jelent meg. Azt

mondta, Joseph Noakesnak hvjk, s Mr. Dyke-nak dolgozik a birtokot ellt hztji gazdasgban, amit Mr. Dyke vezet. s mit szeretne elmondani? Lttam Sir Charlest meg azt a halott asszonyt. Wilkes izgatott lett. Folytassa. Mikor? Mt szombaton. gy m. Az asszony ugrlva trappolt t a repcefdn, Sir Charles meg tankozott vele. Hol? A szntfld melyik rszn? A kzepn, ahol a holttestet talltuk? Nem, inkbb a hzt tvolabb es vgn. Hallotta, mit mondott? Nem. Egy msik szntfdn dgoztam. De Sir Charles az klit rzta fel, oszt megfordt s visszament a hzba. s a n akkor mg lt? Egen felelte lthatan kelletlenl Mr. Noakes. Aztn mi trtnt? Elmentem, ugye, s mst nem lttam. Vrjon kint utastotta Wilkes. Levisszk a rendrkapitnysgra. Amikor becsukdott az ajt, Bill Wonghoz fordult. s Sir Charlest is levisszk. Azt hiszem, megtalltuk a gyilkosunkat.

NGY
AMIKOR CSENGETTEK, Agatha Raisin ppen befejezte a Jessica Tartinck hallrl szl cikket a helyi lapban. Mivel folyton abban remnykedett, hogy James nz be hozz, mieltt ajtt nyitott, gyorsan megnzte magt az elszobai tkrben. Mrs. Mason, Carsely hlgyegyletnek elnknje llt a kszbn. Jaj, Mrs. Raisin! Bejhetek egy percre? Szeretnk tancsot krni. Termszetesen! ppen kvzni kszltem. Agatha bevezette Mrs. Masont a konyhba. Miben segthetek? krdezte Agatha, mikzben kitlttte kt bgrbe a kvt. Errl a rettenetes gyilkossgrl van sz. Egy rokonom is belekeveredett. Agatha maciszeme rdekldve csillant fel. Az unokahgomrl van sz, Deborah Camdenrl, aki a trzk kz tartozik meslte Mrs. Mason. Rajtam keresztl hallott az n nyomozi kpessgeirl, s knyrgtt, hogy beszljek nnel. Az a helyzet dllesztette ki a mellt Mrs. Mason , hogy ez a Sir Charles Fraith mellesleg Deborah bartja. A fldbirtokos? Igen! s Deborah azt mondja, gyilkossgrt tartztattk le, de nem kvette el. s tudja, ki kvette el?

Nem, de szerinte Sir Charles kedves, rendes ember, biztosan nem lehet. De az jsgban egy szt sem rtak a letartztatsrl! Csak annyit olvastam, hogy egy frfi segt a rendrsgnek a nyomozsban. Sir Charlesra cloztak. Mg nem emeltek vdat ellene. De Deborah szerint ez csak id krdse. Sir Charles azt vallotta, hogy azon a szombaton, amikor azt a nt megltk, fent volt Londonban, de egy mezgazdasgi munks megeskdtt, hogy ltta a fldeken Sir Charlest, aki ezzel a Jessicval kiablt, s kzben hevesen gesztikullt. , istenem, s tudja, mirt hazudott Sir Charles? Nem. De knyrgtt nekem, hogy krjem az n segtsgt. Nagy rmmel segtek grte Agatha, s valban igazat mondott. Alig vrta, hogy Mrs. Mason kitegye a lbt, hogy vgre felhvhassa Jamest, s megkrdezze, csatlakozik-e jbl hozz, egytt vesznek-e rszt a nyomozi kalandokban. Mit tud az unokahgrl meslni? krdezte inkbb. Deborah a dembleyi kzpiskolban tant. Huszonnyolc ves, nincs frjnl. Ritkn lttam, mert korbban sszevesztem Janice-szel, a hgommal, s nem szoktunk sszejrni. Deborah eszes kis jszg volt, csak egy kicsit visszahzd. Valsznleg ezrt is nem tallt mg frjet. Azt hiszem, beszlnem kell vele. Ma dlutn ngyig tant. Utna tvihetem nt Dembleybe.

Nem akarom, hogy egytt lssanak vele Dembleyben tiltakozott Agatha. De mirt? Nos, taln titokban tmehetnk ! Ez esetben tmegyek, felveszem Deborah-t, s elhozom nhz. t krl itt is lehetnk. Nagyszer. Amint Mrs. Mason tvozott, Agatha felsietett az emeletre, felvett egy j, levlzld, puha blzt s hozz egy mustrsrga, egyenes szr nadrgot, majd behzta a hast, s tment a szomszdba. James nyitott ajtt, s a homlokt rncolta, amikor Agatht megpillantotta. Mi az, Agatha? Most nagyon elfoglalt vagyok. Agatha, aki megsrtdtt s gy rezte, visszautastottk, mert James egyetlen szt sem ejtett ki a szjn azokbl a mondatokbl, amiket Mrs. Mason tvozsa s a James ajtaja el rkezs kzti rvid, lzas izgalomban tlttt id alatt gondolatban a szjba adott, nyersen csak ennyit vlaszolt: Semmi. Vrhat. Azzal sarkon fordult s elvonult. Forduljon fel, gondolta Agatha. Egybknt is kinek van szksge r? Hogy mer gy beszlni vele! Elkeseredetten rezte, hogy rohamosan lanyhul az eset irnti rdekldse. Hogy ismt felcsigzza, thajtott Moretonba az jsgoshoz, s sszevsrolta a lapokat, majd belt a tez stt sarkba azon kevs tez egyike volt, ahol mg lehetett dohnyozni , s elolvasott mindent Jessica Tartinck hallrl.

Jessict, aki szembeszllt a tbbiekkel, s kijelentette, hogy egyedl is elmegy trzni, Sir Charles Fraith birtokn, az egyik szntfld kzepn talltk meg. sval ers tst mrtek htulrl a fejre. Jessica Tartinck a legklnflbb jogokrt llt ki: kampnyolt a nukleris fegyverek ellen, killt a blnkrt, ltalnossgban a krnyezetvdelem s most a trzk jogai mellett is. Az oxfordi egyetemrl egy professzor gy jellemezte, hogy Jessica kivl tuds elme volt, de egy cspp jzan sz sem szorult bele. Egy lnyiskolban tantott, s sztrjkolni vitte a tantvnyait. Br a csaldja Milton Keynesben lakott, Jessica az egyetem elvgzse ta gyakran vltogatta a tanri llsait, s kt egymst kvet kztt mindig hagyott idt arra, hogy demonstrcikra, gylsekre jrjon, s ltalnos felfordulst rendezzen. Agatha cinikusan arra gondolt, hogy az olyanok, mint Jessica, akkor lpnek tovbb, amikor a krnyezetkben lk megszokjk, s amikor rzik, hogy meggyenglt a hatalmuk. Vannak ilyen emberek, tndtt, akik valjban ftylnek a krnyezetre vagy a blnkra vagy brmi msra, de a tiltakozst a hatalom megszerzse eszkznek tekintik. Ha nem ltk volna meg, gondolta Agatha, Jessica valsznleg hamarosan elkltztt volna Dembleybl. Vajon milyen lehetett a szerelmi lete, krdezte magtl. Az effle nk gyakran arra hasznljk a szexet, hogy msokat manipulljanak s irnytsanak. Az egyik lap lehozott rla egy letlen fnykpet. Feltn jelensgnek ltszott. Klnbz lapokban tbb cikk is jelent meg az si szolgalmi utakrl, de egyetlen clzs sem volt arra, mirt

akarhatta valaki meglni Jessict. Agatha tre mr gy rezte, hogy a kezdeti rdekldse ismt fellobbant. Amikor Mrs. Mason megrkezett Deborah-val, az ajthoz siet Agatha ismt megnzte magt az elszobatkrben, s azt kvnta, brcsak jobban emlkeztetne egy hres detektvre (brhogy is nzzenek ki azok). Agatha rtalmatlan lnynak ltta Deborah-t. Sok szz hasonl szaladglt Kzp-Anglia vrosainak utcin: szkk, fakk, sovnyak s flnkek voltak. Miben segthetek, Deborah? fordult hozz Agatha. Nagyon nyugtalant mondta komolyan a lny. Nem is tudom, hol kezdjem. Taln ott, hogy hogyan ismerkedett meg Sir Charlesszal. A kvetkezkppen trtnt. Jessica azzal fenyegetdztt, hogy tvg a repcefldn, s elrekldtt, hogy ellenrizzem a szolgalmi utat. Nem akartam, hogy rajtakapjanak, amint tilosban jrok, ezrt elbb becsngettem a hzba. Sir Charles nagyon kedvesen fogadott, s megteztatott. Aztn elkrte a telefonszmomat, s ksbb felhvott, s elvitt moziba. Mirt? Ht, tudja Tetszik neki? Lehet vonta meg a vllt Deborah. gy vettem szre, szvesen van velem. Azta kereste megint? Nem, de tegnap felhvtam, s mesltem neki nrl.

Szval a rendrk elengedtk? Nem igazn tudtk bent tartani. A mezgazdasgi munks, aki ltta, hogy Jessicval veszekszik, azt is ltta, hogy a hz fel megy, amikor Jessica mg letben volt. Ha rr, Sir Charles azt szeretn, ha holnap mindketten nla ebdelnnk. Agatha leplezetlen, szntiszta sznob rmet rzett. , Agatha Raisin egy baronetnl ebdel! A francba Jamesszel! Nagy lvezettel mesl majd neki utna! Fel akarja innen hvni telefonon, hogy jelezze, jvnk? tudakolta Agatha. Nem. Azt mondta, ha nem hvom vissza, tudja majd, hogy jvnk. Egyre vr minket. Kvnja, hogy felvegyem az iskolnl? Br ha ebben az gyben nyomozok, taln jobb, ha a tbbiek nem ltnak. A rgi kis Volkswagenemmel felmehetek egyedl vetette fel Deborah. Van azonban valaki, akire figyelmeztetni szeretnm. Ha brki kpes gyilkossgra, akkor az. s ki lenne az? Gustav. Az inas. Nem kedvel. Azt mondta, tartsam tvol magam Sir Charlestl. s Sir Charlesnak elmondta ezt? Deborah lehajtotta a fejt. Nem motyogta. Nem akarta, Sir Charles tudja, hogy olyasvalaki, akit egy inas nem tart hozz illnek. Ne aggdjon jelentette ki segtkszen Agatha. Egyetlen rtarti cseld sem fog ki rajtam! Deborah mr szra nyitotta a szjt, hogy azt mondja,

Gustav brkin kifog, de aztn becsukta. Hadd jjjn r Agatha maga. Agatha elment a hasznos kis noteszrt, majd megint lelt. Bizonyra torkig van mr a krdsekkel, Deborah. De menjnk t az egszen mg egyszer. Deborah halk, elcsigzott hangon rta le, hogy kezdett el Jessica dolgozni az iskolban, hogy vette t az uralmat a trzk fltt, mennyire csodltk mind, amg a Sir Charles udvarias levelre adott vlasza tl nem ment minden hatron, s testletileg gy nem dntttek, hogy elegk van Jessica zsarnokoskodsbl. Elmeslte a tbbiek vallomst is, legalbbis annyit, amennyit kiszedett bellk, amg a blteremben vrakoztak. Teht a pincreket leszmtva senkinek sincs alibije? Ha tudtuk volna, hogy szombat dlutn gyilkossg trtnik, bizonyosra veszem, hogy mind gondoskodtunk volna alibirl jegyezte meg nla ritkn tapasztalhat harciassggal Deborah. Rendben van. De lssuk ezt a Gustavot. Hova valsi? A neve nmetes. Mi a vezetkneve? Nem tudom felelte Deborah. A rendrsg biztosan kidertette mr. Volt ott egy knainak ltsz nyomoz? Igen. Jelen volt a kihallgatsokon. Bill Wong, gondolta Agatha. El kell valahogy kertenem. Mg feltett nhny krdst Deborah-nak, aztn azt mondta, msnap tallkoznak. A lny lerta, hogy jut el Barfield House-hoz. Amint elhajtottak a vendgei, ismt csengettek. Agatha

megigazgatta a frizurjt az elszobai tkr eltt. Csakis James lehet, gondolta. Megengeszteldik, s megbocst a korbbi udvariatlansgrt. Ilyen izgalmas hreket kptelen lenne magban tartani. De az ajt eltt Bill Wongot tallta. A belhast csaldottsgot rgtn a gondolat kvette, hogy pontosan az ll itt, akinek a legjobban kell rlnie. Jjjn be invitlta Agatha. Hogy alakul a trz esete? Nocsak, errl meg honnt tud? Onnan, hogy felkrtek a nyomozsra! vezette t a hzon Agatha a bartsgos konyhba, s kzben tfutott a fejn, hogy mostanban szinte soha nem hasznlja a nappalijt. Kicsoda? Deborah Camden. s mi az rdgrt magt krte fel? Mirt ne? hzta fel az orrt Agatha. Mrs. Mason unokahga, s a nagynnjtl hallott a faluban vgzett nyomozsaimrl. Mit tud, amit a rendrsg nem? Elszr is meghvtak Sir Charles Fraithhez ebdre. Holnap dlben. Egyszerbb megtudni, milyen rugra jr valaki, ha trsasgban tallkozunk vele. Lehet. De Agatha, magnak megvan az a tulajdonsga, hogy ajtstul rohan a hzba. szbe sem kapunk, s a gyilkos mr maga utn rohangl egy sval. Honnan szrmazott az s? Egy mezgazdasgi munks, Joseph Noakes hagyta ott. Az, aki ltta Sir Charlest Jessicval veszekedni.

Faragatlan, kihv viselkeds fick. Egy rok eltmdtt, s azt az utastst kapta, hogy tiszttsa ki. Egy nappal korbban, vagyis pnteken visszafel stlt onnan, s nem volt kedve tovbb cipelni az st, gy ott hagyta a repce kztt a szntfld szln. A repcben kt svny is volt azon a feldlt csapson kvl, ami Jessica utn maradt. Az egyik a hz fel vezetett, s szerintnk Sir Charles hagyta, a msik a repcefld szlt kttte ssze azzal a hellyel, ahol Jessict letttk. Nem talltunk lbnyomokat, csak letaposott virgokat. s ez a Gustav mifle ember? kvncsiskodott Agatha. Magyar anya, angol apa. Az tvenes vekben kerlt ide, tizent vesen konyhai kisegtknt kezdett el dolgozni a Clarence House-ban, majd Drent mrkinl inas lett, aztn sofrknt, vgl komornyikknt dolgozott, s gy kerlt az reghez, a nhai Sir Charleshoz komornyiknak. hrom ve halt meg. Gustav tvenkt ves. Feddhetetlen az ellete. Mindig azt hittem, a komornyikok ids emberek. Azok, akik manapsg mg szolglatban llnak, valban azok. Mint hivats megsznt. Gustav is inkbb hziszolga, mint komornyik. Sosem volt ns. Homoszexulis? Nem hiszem. Nem minden ntlen frfi az. Itt vagyok pldul n. A mosolytl rncba szaladt a bre a szeme krl. Vagy a szomszdban a szve cscske, James. Neki mr meslt errl? Mg nem felelte Agatha, akinek semmi kedve sem

volt Billnek elrulni, milyen kurtn-furcsn bnt vele James. Nem tancsolja, hogy ne ssem bele az orromat, ahogy mskor szokta? Ezttal nem. Ktlem, hogy egy rtalmatlan ebd veszlybe sodorn. De holnap este majd benzek maghoz. Mi tbb, kvncsian vrom, mi a vlemnye Sir Charlesrl s Gustavrl. Deborah-t milyennek ltta? Jelentktelen kislny. Nem valami ers jellem. A fejbe szllt, hogy Sir Charles randevra hvta. Knnyen kerl hatrozottabb egynisgek hatsa al. Azt hiszem, nem osztotta Jessica szlssges politikai nzeteit. Csak hozzcsapdott a kemnyebb nhz. Lehet. Majd gyis elmondja, mire jutott. MSNAP A LOGIKA S AZ RZELMEK csatja dlt Agatha keblben. Az rzelmek gyztek. Citerzott a gondolatra, hogy egy baronettel ebdel. A logika az arcba vlttte, hogy Sir Charles egyszeren csak egy baronet, aki egy viktorinus udvarhzban lakik, amit az tiknyvek ptszetileg jelentktelennek aposztroflnak. De a rgi Agatha, a birminghami nyomornegyed lakja reszketett, mint a nyrfalevl. Br rkon t prblgatott, hogy kivlassza a legmegfelelbb ltzket, a vgn mgis negyedrval elbb rt Sir Charles felhajtjhoz. Knytelen volt az t szln parkolni. Rgyjtott egy cigarettra, s az arct nzegette a visszapillant tkrben. Apr rncokat ltott az ajka fltt. Rnctalant krmet kell hasznlnom, gondolta. Cigarettzott, idegeskedett s tpeldtt, mg r nem

pillantott az rjra, s szre nem vette, hogy eltelt a negyedra. Kipirultan, zakatol szvvel hajtott fel a hzhoz. Lehet, hogy a szakrtk ptszetileg jelentktelennek tltk Barfield House-t, de ettl fggetlenl nagy volt, hatalmas, lenygz ptmny. Deborah kocsija llt meg az v mgtt, s Agatha mg ennek a csekly tmogatsnak is rlt. Odament a lnyhoz, s egytt lltak a kszbn, amikor Deborah megnyomta a csengt. Agatha blzt, szoknyt s brnygyapj kardignt viselt. Deborah-n halvnykk mszlas nadrgkosztm volt kis fehr blzzal, amitl mg fakbbnak tnt, mint mskor. Gustav nyitott ajtt. Fekete szemt rjuk szegezte, s egy szemvillanssal felmrte az ltzkket, de ennyi is elg volt, hogy a kt nt porig alzza. Mintha fekete szemvel azt mondta volna: Hogy nekem ilyeneknek kelljen ajtt nyitnom! Sir Charles a szalonban tartzkodik kzlte, s a kong elcsarnokon t odavezette ket. A kt n belpett. Sir Charles felllt, hogy dvzlje ket. A kandall mellett egy hervadt, ids hlgy lt. Sir Charles gy mutatta be, mint Mrs. Tassyt, a nagynnjt. , szval n a detektv! kiltotta Sir Charles a bemutatkozsok utn szvlyes hangon. Magval hozta a nagytjt s az ujjlenyomat-vtelhez szksges port? Egygy bolond, gondolta Agatha leereszkeden, s enyhlt elviselhetetlen feszltsge. Raisin tndtt Mrs. Tassy magas, fojtott hangon. Taln a sussexi Raisinek kzl? Aligha hallatszott Gustav hangja a szoba sarkbl.

Mrs. Tassy feltette a szemvegt, s Agathra meredt. Valban nem jegyezte meg. Mikor esznk, Gustav? Amikor csak hajtja. Mrs. Tassy felllt. Meghkkenten hrihorgas n volt. Legalbb kt mterrel tornyosult Agatha fl. Helyes mondta keresetlenl. Unatkozom. Nem unatkozol majd, amikor Mrs. Raisin keresztkrdsekkel bombz minket, ers lmpval az arcunkba vilgt s a j reg gumibotot beveti! kedlyeskedett Sir Charles. Jjjn csak, Deborah. Magra fr egy kis hizlals. Deborah kacarszott, Agatha pedig legszvesebben elmeneklt volna. vek ta nem rezte magt ilyen gyvnak s alkalmatlannak. Vad harag sprt vgig rajta. Kik ezek, s mgis, mi a francot kpzelnek magukrl? Az isten szerelmre! kiltott fel Sir Charles, amikor az ebdlben a hossz asztal mell telepedtek. Minek az ezst tkszlet? Nincs is annyi fogs! Gustav nem szlt egy kukkot sem. Bort tlttt. Felszolglta a levest. Agathnak olyan rzse tmadt, hogy a fick remnykedik, htha az ezst tkszlettel rhozza a frszt. De honnan ismerhette? Biztos inkbb a kis Deborah a clpontja, gondolta. Mrs. Tassy Agathra szegezte fak tekintett. Ha az unokacsm alkalmazza magt, milyen honorriumot kr? Nem gondoltam, hogy brmit is krek felelte Agatha. Amatr jegyezte meg Gustav flhangosan a tlal melll. Agatha megpenderlt. Elg a szarakodsbl, maga

pimasz pcs! svlttte. Attl tartok, nagyon kellemetlen nyarunk lesz szlalt meg Mrs. Tassy az Agatha kitrst kvet rvid, dbbent csendben. Agatha igyekezett megrizni a nyugalmt, de rezte, ahogy a nyakrl a csf vrssg felkszik az arcra. A minap azt olvastam az jsgban, hogy a Flpszigeteki vulknkitrshez van kze. lltlag ennek ksznhetk az eurpai rossz nyarak. Megakadlyozza, hogy maguk, harcias trzk ms fldbirtokosokat is ijesztgessenek mosolygott gyengden Deborah-ra Sir Charles. Ne mondja, hogy maga is azok kz tartozik! nzett kvncsian Mrs. Tassy Deborah-ra. Legyen vatos! Igazn nem akarhatja, hogy megljk. Gustav gyakorlottan elvette az res levesestnyrokat. Agatha a tnyrja melletti ksekkel s villkkal jtszott. Gustav kis shaj ksretben visszatette ket a helykre. Sajtmrtsban tlalt halat tettek eljk. Bszkv tesz minket, Gustav jegyezte meg Sir Charles. De tlzottan bsges s formlis telsort tlal fel, nem? Taln meghittebben tkezhettnk volna, ha a konyhban bekapunk egy kis hideg psttomot. Gustav vlasz helyett felvonta kifejez szemldkt, s ismt a tlalhoz vonult. Agathnak keskeny gyngysor lgott a nyakban. Valdi? rdekldtt Mrs. Tassy. Nem vlaszolta Gustav. Agatha igyekezett felbreszteni magban a harci szellemet. Manapsg mr senki sem hord valdi

gyngysort jelentette ki. A flben csengtek a veszlyes birminghami nazlis magnhangzk, ahogy beksztak a beszdbe. n igen mondta Mrs. Tassy, s ezzel le is zrtk a tmt. Akkor ht hogyan szndkozik hozzfogni a nyomozshoz? krdezte Sir Charles. Szeretnm ltni a szntfldet, ahol elkvettk a gyilkossgot vlaszolta Agatha, majd gy dnttt, tmadsba lendl. Mirt mondta a rendrknek, hogy Londonban jrt a gyilkossg napjn? Mert nem akartam, hogy engem vdoljanak kzlte trelmesen Sir Charles. Pnikba esett? Sir Charles rszegezett tekintete hirtelen lnk s intelligens lett. Nem vlaszolta. Egyszerre elegem lett, hogy brmi kzm legyen a nagy hhhoz s kellemetlensghez. Igazn nem hittem, hogy brki megltott azzal a Jessicval veszekedni. s min veszekedtek? Ktsgkvl azon, hogy fel-le ugrlt a szntfldn, s tnkretette a vetst. Egy csom sletlensget beszlt arrl, hogy felfuvalkodott kapitalista vagyok. Azta, hogy Cambridge-ben, az egyetemi kollgiumomban elmentem a dikszervezet gylsre, mg nem hallottam ennyi kzhelyet. Mondtam, hogy duguljon el, azzal otthagytam. Amikor visszanztem, ott llt, s srtseket vgott a fejemhez. Gondoltam, kihvom a rendrsget, de aztn torkig voltam az egsszel. Ftylni szoktam arra, amibl

elegem van. A rendrsg persze engem akar megvdolni a nyomozs akadlyozsval. Micsoda macera! De sejthette, hogy r fognak jnni erskdtt Agatha. Ugyan mirt? krdezte leplezetlen meglepdssel Sir Charles. Nem tudtam, hogy Noakes ennyire utl. A birtokon dolgoz tbbi munksnak eszbe sem jutott volna brmit is mondani. Az ostoba barma! Valsznleg lte meg vlte Gustav. Az tetszene tprengett fennhangon Mrs. Tassy. Egybevgna az elkpzelskkel csattant fel Agatha. Repesnnek, ha az egyik munksuk lenne a gyilkos. Ha tudtam volna, hogy ilyen undok lesz vetette htra szke hajt Deborah , sosem krem fel. Tltsn mg bort, Gustav! parancsolta Sir Charles. Tudja, Mrs. Raisin, igazn nem fogadhatok fel valakit, hogy segtsen nekem, aki ennyire elfogult. Nem vagyok elfogult! tiltakozott Agatha. Pusztn annyit mondtam , marhaslt! kiltott fel Mrs. Tassy. Elknyeztet minket, Gustav. s Agathnak mr semmi ms nem jutott az eszbe. Padlra kerlt. Irigyelte Deborah-t, aki boldogan csacsogott Sir Charlesszal filmekrl, knyvekrl. A rettenetes ebd vgre lezajlott. Agatha pityksan s nyomorsgos lelkillapotban ment ki a kocsijhoz, s egyre az jrt a fejben, hogy mr egy szval sem emltettk, hogy ignyt tartanak a szolglataira. Nem kellene rszegen vezetnie mondta bcszul

Gustav. Agatha lassan hazahajtott, de azrt nem annyira lassan, hogy a mg mindig a repcefldn keresgl rendrknek szemet szrjon az araszolsa. Amint hazart, felhajtott tbbcssznyi fekett, s elkeseredetten meredt a konyhafalra, majd tment a nappalijba, s eredmnytelenl keresglt valami tvmsort, ami eltereln a figyelmt a szgyenrl. Mi a csuda ttt bele? , Agatha Raisin, a Claridgestl a Ritzig minden fpincr rme atomjaira hullott egy vidki rihzban elklttt nagykp s mesterklt ebdtl? A kvtl s a boldogtalansgtl kijzanodva ment ajtt nyitni, amikor megszlalt a cseng. Bill Wong rkezett. Hogy ment? krdezte. Jjjn be hvta Agatha. Elbukkant a nap, a vltozatossg kedvrt kilnk a kertbe. Fztt friss kvt, s kivitt kt bgrvel a kerti asztalra. Gynyrek a virgai csodlta Bill a ragyog sznekben pompz kertet. Hla a szomszdoknak meredt dhsen Agatha a kvjra. De mi a baj? tudakolta Bill. Azt hiszem, tette. Bill gy vlte, Agatha hangja kifejezetten ingerlt. Sir Charles s az inasa. Bill htradlt a szkben, s mandulavgs szemt Agatha duzzog arcra szegezte. Nem vall magra, Agatha. Sir Charles lekezelen bnt magval? Nem motyogta Agatha. Szerintem ostoba s

idtlen. Hazudott, hogy nem volt otthon szombaton, s azt hiszem lesen felsivtott az ajtcseng a hz elejn. Amikor kinyitotta az ajtt, Agatha felbmult James Lacey magas alakjra. Tegnap udvariatlanul bntam magval, Agatha szabadkozott. Azt kpzeltem, jl halad az rs, de ksbb rjttem, hogy hlyesget rtam. Egyetlen megdicslt pillanat, ami eltrlte a nap minden megalztatst. Agatha behvta Jamest, s kvval knlta. Ezen a trzgyn dolgozik? krdezte Billtl James, mikzben elhelyezkedett a szkn. Igen, s Agatha is, vagy legalbbis dolgozott vlaszolta Bill. Az gyben szerepl egyik lny, Deborah Camden beszervezte Agatht, hogy segtsen Sir Charles Fraithnek, de Agatha alaposan lelombozva jtt haza, s nem nagyon akarja elmondani, mi sikerlt flre. A Fraithek furcsa egy csald nyjtotta ki hossz lbt James. Szval mi bosszantotta fel, Agatha? Az az istenverte inas, Gustav felelte kimerlten Agatha. Bosszt forralt ellenem, s felzaklatott. Rvid ideig csend volt, mialatt a kt frfi azon merengett, hogy viselkedhet egy zaklatott Agatha. Az a benyomsom, Sir Charles arra az elhatrozsra jutott, hogy mgsem akarja ignybe venni a szolglatait, Agatha. Mit mondott, amivel elriasztotta amennyiben legalbb egy az eszbe jut tette hozz James, arra utalva, hogy Agatha bizonyra srtsek sort vgta a baronet fejhez.

Van egy furcsa nagynnje, aki azt mondta, j lenne, ha a munksukrl, Noakesrl kiderlne, hogy a gyilkos, mire n valami olyasmit mondtam, hogy az ilyesfle embereknek, mint k, nagyon is nykre van, ha a fizetett alkalmazott kveti el a tettet. Sir Charles kijelentette, hogy elfogult vagyok. James felkacagott. Szegny, j reg Agatha! Ez a Gustav nem semmi lehet, hogy kibortotta magt. Futlag ismerem Sir Charlest. Egy fiatal bartom bartja. Nem szabad felhagynia a nyomozmunkval, Agatha! Beszlek Sir Charlesszal. Ha megengedi, a telefonjrl hvnm. Ha vissza akar venni, elksr? krdezte Agatha. James lenzett r. Vidman csillogott a szeme. Mirt is ne? Szval mirt gondolja, hogy Sir Charles s Gustav ltk meg? krdezte Bill, amikor James eltnt a hzban. , csak trfltam mormolta Agatha. Ha James sikerrel jr, akkor megint egytt nyomozhatnak, s az a pcs Gustav mehet a pokolba. James a telefonhoz krte Sir Charlest. Hallom, hogy egy bartom, Agatha Raisin magnl ebdelt mondta, miutn bemutatkozott. Ja, ! Az a kis trz, Deborah Camden, biztos ltta a nevt ezzel az ggyel kapcsolatban az jsgokban, azt lltotta, hogy ez a maga ismerse, Mrs. Raisin valsgos varzsl, de szerintem csak egy szrnyen furcsa, nagyon srtdkeny teremts. Megvannak a maga mdszerei, Watson nevetett James. De istenemre, rendkvl eredmnyes! Tudja,

hogy kezdett el nyomozni? Amikor idekltztt a faluba, gy akart nevet szerezni magnak, hogy megnyeri a pitest versenyt. Vett egy pitt Londonban, s a sajtjaknt prblta elstni. Az egyik br meghalt, miutn megkstolta, ezrt Agathnak ki kellett dertenie, ki mrgezte meg. Sir Charles elismeren kuncogott. Nem semmi szemlyisgnek hangzik. Mi tbb, Agathval egytt dolgoztunk nhny ms gyn is. Ne utastsa el. Nagyon j. Mg egyszer megprblom. Sir Charles hangja hirtelen fradtnak tnt. Jjjenek fel mindketten egy italra, helyes? Rendben van mondta James. Hnyra? Hat krl? Vrom magukat. James diadalmasan ment vissza a kertbe. Visszakerlt a pikszisbe, Agatha jelentette ki. Hatra meghvtak egy italra Barfield House-ba. Micsoda? Ma este? Az ebd ta mg alig jzanodtam ki! Akkor igyon svnyvizet. James Billre pillantott. Mirt nem rszeslnk szigor feddsben, hogy ne ssk bele az orrunkat? Mert a rendrsg rtetlenl ll az eset eltt vigyorodott el Bill. Ktlem, hogy egy Sir Charles Fraithszel megivott ital bajba sodorn magukat. Aligha csempsz bele mrget, amikor amgy is ll a gyanstottak ln. Agatha az rjra pillantott. t ra! kiltott fel.

Megyek, s rendbe hozom magam. Flnken pillantott Jamesre. Mit vegyek fel? Nem tudom felelte James. zleti gyben megynk, teht brmilyen knyelmes holmit felvehet. n vezetek. MERBEN MSAGATHA hajtott fel James mellett az autban Barfield House-hoz. Jamesszelfelvrtezettnek rezte magt. Eleinte elprblta magban, hogy magyarzza meg a kifakadst, de aztn gy dnttt, a mltsgteljes hallgats clravezetbb taktika. Gustav nyitott ajtt. Vgigjratta a tekintett Agathn, amitl Agatha gy rezte, hogy az egyszer zld gyapjruha egyltaln nem alkalomhoz ill, majd bevezette ket a szalonba. Sir Charles odabiccentett Agathnak, s lelkesen dvzlte Jamest. Gustav felszolglta az italokat Agatha ragaszkodott az svnyvzhez , majd Sir Charles szlalt meg. gy ltszik, rossz volt a kezdet fordult Agathhoz. Ha engem krdez, csak az idt pocskolja jegyezte meg Gustav a faburkolatos fal fel fordulva. James felkapta a fejt. Hagyjon magunkra, Gustav szlt r lesen az inasra. Fontos megbeszlsnk lesz, ne szaktsa flbe a pimasz megjegyzseivel. Gustav Sir Charlesra nzett, aki blintott, mire az inas tvozott. Hogy brja elviselni ezt az embert? krdezte James. Mi a gond vele? Hres a szemtelensgrl.

Nekem nem tnt fel, s mivel az n emberem, a francba is, semmi kze hozz. A maga baja vonta meg a vllt James. s most meslje el, hogy kerlt ebbe a kalamajkba. Agatha, aki vgre el merte engedni magt hisz vgtre is ez csak egy hz volt, s Sir Charles is csak egy ember , mindazonltal alaposan tanulmnyozta a baronetet, mg az beszlt. Most, hogy Agatha sem Sir Charlest, sem a krnyezett nem tallta fenyegetnek, minden nagyon hihetnek hangzott. Sir Charles hosszan ecsetelte, hogyan jelentette Gustav, aki az intz hzbl trt vissza, hogy ltta Jessict a szntfldn. Sir Charles bzott benne, hogy le tudja a nt csillaptani, ezrt a repcefldn t elbe ment. Honnan tudta, hogy kicsoda? Deborah pontosan lerta. Amikor megltta, hogy a nagy bakancsban ugrl s letapossa a vetst, elszakadt nla a crna. Ostoba kislnynak nevezte, s ez lthatan Jessica agyra ment, meslte Sir Charles az emlk hatsra nyilvnval elgedettsggel. Megfenyegette valami mdon? Sir Charles elszr ltszott zavartnak. Olyan pkhendi s visszataszt volt, hogy azt mondtam, hozom a puskmat, s lelvm, ha nem takarodik a fldemrl. Ezt nem mondtam el a rendrknek. Mirt hazudott? Mirt lltotta, hogy Londonban jrt? krdezte James. Barfieldben nagyon sszetart kzssget alkotunk; az intzk, a munksok, a fldeken dolgozk arrl a borzalmas Noakesrl fogalmam sem volt, nemrgiben

vettk fel , n pedig nem kzltem velk semmit, csak arra szmtottam, hogy nem trnek el a mesmtl. Kicsit naiv hozzlls vlekedett James. Most valban annak tnik. De nagy bajba kerltem, s a rendrsg engem pczett ki, nem teszik a dolgukat, azaz nem kertik kzre az igazi tettest. Azon gondolkodtam dlt htra a fles karosszkben, s a mellkasra tve a pohart, kt kezbe fogta , hogy lm, milyen jindulat fick vagyok, mgis hogy kihozott a sodrombl. Szerintem a szeretje, az a hogyishvjk nyrta ki. Egybknt hogy tudnak kiderteni brmit is, amit a rendrsg nem? Elszr is szlalt meg most els zben Agatha Jamesszel Dembleybe kltznk, kivesznk egy lakst, frjnek s felesgnek adjuk ki magunkat, s csatlakozunk a Dembley Trzkhoz. Nincs ennl jobb mdja, hogy megismerjk ket. Jamesen a rmlet jelei ltszottak, de Sir Charles lelkesen dvzlte az tletet. Milyen remek gondolat! Van is nhny rklaksom Dembleyben, s azt hiszem, most meg is rlt egy btorozott laks. Vrjanak csak itt. Felhvom az emberemet, s utnanzek. s ezzel kiment a szobbl. Agatha kezdte James , elbb megkrdezhetett volna, hogy van-e idm Dembleybe kltzni, s szeretnme kiadni magam a frjnek! Ha nem akarja, ne tegye vlaszolta Agatha. Ezt nem mondtam tiltakozott James. Csak ppen ez nagy horderej dnts. Agatha prblta megrizni a nyugalmt. Ahogy az

elbb is mondtam jelentette ki olyan higgadtan, ahogy csak tellett tle , felkszltem r, hogy egyedl is nekivgjak. Sir Charles jtt vissza. Akkor ht minden snen van. A Sheep Streeten, Dembley kells kzepn van egy tkozottul szp kis laks. Amint kvnjk, bekltzhetnek. Kis csend tmadt. Agatha visszafojtott llegzettel vrt. Rendben van hagyta vgl jv James. Amgy sem haladok az rssal. Mit r? krdezte Sir Charles. Hadtrtneti munkt. Melyik idszakrl? A napleoni hborkrl. Az apm nagy trtnelemrajong volt. Gustav sok knyvt vitte fel valamelyik padlsra. Nem akar sztnzni kztk? Dehogynem, boldogan! ragyogott fel James szeme. Felksrem. Itt akar maradni, Mrs. Raisin? De Agatht megrmtette a gondolat, hogy olyan szobban kell maradnia, ahova Gustav belphet, gy csatlakozott hozzjuk. Vgl James s Agatha elhajtottak; James az cska knyveket szorongatta, Agatha pedig igyekezett a fle mellett elereszteni James lelkes mlengst a tallt kincseirl s arrl, mennyire vrja mr, hogy ismt munkhoz lsson. Az asszony arra gondolt, hogy rvid ideig, ha csak nvben is, de Mrs. Lacey lesz.

s ki tudja, milyen rmkhz vezet ez majd!

T
FURCSA PR jegyezte meg Jeffrey Benson egy httel ksbb, a Dembley Trzk heti gylse utn. Egy bizonyos Mr. s Mrs. Laceyre clzott, akik vratlanul bukkantak fel, s kijelentettk, hogy szeretnnek csatlakozni a traegyeslethez. Jeffrey a tbbiekkel ebdelt a Szlfrtben; a trsasg hangulata kevsb volt feszlt, mint az elmlt napokban. Kezdtek hozzszokni a rendrsg gyakori krdseihez, a mltjukban vjklshoz. Kelvin szott a boldogsgban, hogy a rendrk vgl is nem jttek r, hogy Jessica jrt nla, s a ltogatst kvet veszekedsrl sem tudtak, Jeffrey pedig lassanknt megnyugodott, hogy bizonyos reknek adott szllsrl egy szt sem hallott. Burzsok jellemezte ket Alice, s hatalmas htsjt eligaztotta az lkzpkori szken a srz elegnsabb rszn. Tele vannak pnzzel. A nnl Gucci tska volt. Egy kicsit kznsges jegyezte meg Deborah, aki a Sir Charlestl kapott meleg hang telefonhvsoknak ksznheten titkon az arisztokrcia tmjban szaktekintlynek kezdte rezni magt. De a frfival minden rendben kuncogott. Egszen vonz. Szksgnk van-e rjuk a csapatunkba? krdezte Kelvin. Nemigen tuggyuk megvni a harcot kt konzervatv prtival a sarkunkba! gy rted, mg mindig dhs fldbirtokosokkal kell

szembeszllnunk, jllehet Jessica halott? feszengett Gemma. Mirt ne? hborodott fel Alice. Jessica zsarnoki volt ugyan, de ha alaposabban megnzzk, helyes elveket vallott. Deborah az eltte ll narancslbe bmult. Hirtelen rtrt, hogy nem akar egy olyan egyeslet tagja lenni, amelyik konfrontcikra vadszik. Igaz viszont, hogy a trzk a bartsgot s egy gyet jelentenek. Mi lesz, ha Sir Charles nem telefonl tbb, vagy nem akar vele tallkozni? Akkor az egsz egy nagy semmirt volt, meg ismt magra marad. Nehezre esett bartkozni, fleg ha a csendesebb, flnkebb, hozz hasonl tanrokat nzte, akik nem voltak elg feltnek. Peter Hatfield s Terry Brice vratlanul Gemma vdelmre keltek. Gemma vall helyes elveket jelentette ki Terry. Kellemes kirndulsokat tehetnnk Kellemes kirndulsokat visszhangozta panaszosan Peter. ha megelgednnk azzal, hogy lvezzk a vidket. Jeffrey nyjtzkodott s stott. A mostani szombat elg enyhnek grkezik. Az egyik knyvben emltenek egy szp stautat. Jrszt megmvelt fldeket rint, s a knyv szerint jl ellttk tjelz tblkkal. Melyik vben adtk ki a knyvet? krdezte gyanakodva Alice. Az ezerkilencszzharmincas vekben. De az isten szerelmre, az ilyen kiadvnyok mindig naprakszek, klnben nem rulnk ket. Hossz kirnduls. Menjnk el

kocsival a kezdpontig? A tbbsg mgis gy dnttt, hogy tisztessges trzk lvn, vgiggyalogoljk az egsz utat. Megegyeztek, hogy a Szlfrt eltt tallkoznak szombat reggel kilenckor. rtestennk kell Laceyket is vetette fel Deborah. Hol laknak? krdezte Peter Hatfield. A Sheep Streeten van laksuk vlaszolta Terry. Itt halszott el egy noteszt a zsebbl. Felrtam a telefonszmukat. Az a James Lacey olyan kedves volt hozzm. Majd n felhvom. Ahogy akarod durcskodott Peter. A NAP FOLYAMNAGATHA fogadta a hvst. Lerta, hol tallkoznak, majd boldogan folytatta a fzst. Klnleges vacsorval akart kedveskedni Jamesnek. Eleinte csaldott volt, mert a laks sokkal nagyobbnak bizonyult, mint vrta: hrom hlszoba is volt benne. Agatha arrl lmodozott, hogy csak egy lesz. James a padln alszik majd az sszehajthat gyon. Istenem, milyen knyelmetlen! nyg majd fel. Brcsak n aludhatnk azon a puha franciagyon! Fekdjn ide mellm bgn erre ftyolos hangon Agatha. James pedig mell bjna, s akkor akkor Ezzel szemben annyi trtnt, hogy James bekltztt az egyik hlszobba, Agatha a msikba, s kztk volt egy res, harmadik helyisg. Az els napokban radsul ritkn ltta Jamest, akinek folyton eszbe jutott valami, amit el kellett hoznia, s rksen visszarohant Carselyba. De ma este vgre egytt vacsorznak!

Agatha ksztelt vett a Marks and Spencernl, kivette a flival letakart tartlyokbl, s mutats tzll tlakba tette t, mintha fzte volna. Gyertykat tett az asztalra. Lehet, hogy a gyertyafny banlis, de jtkonyan elrejti a rncokat. Milyen bosszant, hogy a kzpkor frfiaknak nem kell nyugtalankodniuk a rncaik miatt! Mindenesetre egyik sem aggdik. Agathnak szp volt a melle, ezrt pnzt ldozott egy mlyen kivgott selyemblzra meg egy fekete selyemszoknyra, ami nagyon hzelgen mutatott mg mindig kiss vaskos alakjn. Mikzben addig tisztogatta a borospoharakat, amg nem csillogtak, belehastott a bntudat, hogy eddig nem vgezte rendesen a munkjt, vagyis nem tudott meg mindent a trzkrl. James elment a helyi knyvtrba, hogy tnzze az angol sajt cikkgyjtemnyt, htha rakad valamire Greenham Commonrl, ahol esetleg emltik Jessict. Neki, Agathnak most Deborah-val vagy egy msik trzval kellene lennie, ahelyett hogy borospoharakat tisztogat s fantazilsba merl. Csak ma este, egyezkedett magval. Holnap munkhoz lt. JAMES KEZDETT BELEFRADNI az archivlt cikkek kztti keresglsbe. Megtallta Jessica nevt; a lnyt letartztattk, miutn Greenham Commonban elvgta a ltestmnyt krlvev drtkertst, de a felsorolt nk kztt nem akadt msik trz nevre. Korbban abban remnykedett, hogy ha valaki mr Jessica mltjban is szerepet jtszott, a cikkekben olyasmire akad, ami az illett a gyilkossghoz kti. Felshajtott. Vaktban vagdalkozik,

gondolta. Hamarosan zrunk szlalt meg egy hang mellette. Felpillantott: csinos, fiatal knyvtrosn volt a hang tulajdonosa. Hossz, egyenes szl szke haja s babaarca volt. Nagyon rvid, nagyon testhezll szoknyt s magas sark cipt viselt. Kitr a kosz, ha felmszik a ltrra, gondolta James. Abba is hagyom vlaszolta. Rm frne egy ital. Rm is felelte a knyvtrosn. A meghvs szinte automatikusan kvetkezett. Van kedve velem tartani? krdezte James. A lny kezet nyjtott. Mary Sprottnak hvnak. James Lacey vagyok. Hova szeretne belni? Itt van mellettnk egy kocsma. Hozom a kabtomat. James vdelmben legyen mondva, hogy biztos hazament volna, ha Agatha megemlti a klnleges vacsort s azt, hogy egy bizonyos idpontra hazavrja. De az utols mondatok, amiket Agathval vltott, valami Akkor este tallkozunk tpus bcszs volt. Ezrt tksrte Maryt a kocsmba, mikzben magban mulatva azon tndtt, nem ltszik-e vn, mocskos cukros bcsinak. Mg nem lttam Dembleyben kezdte Mary. j a vrosunkban? Nemrgiben rkeztem. zleti gyben? Nem. Nyugdjas vagyok. Mary a szempillit rezegtette. De hiszen olyan fiatalos, nem hiszem, hogy mr nyugdjas!

Ksznm, nagyon kedves felelte James. Mit szeretne inni? Rumos klt krek vlaszolta Mary. Mindjrt jvk. Mikzben James a pultnl lldoglt s az italokat vrta, szrevette a trzkat, akik a tls sarokban, egy kerek asztalt ltek krl. Odaintett nekik. Peter s Terry ernyedten felemeltk a kezket. A tbbiek csak bmultak. , istenem, nem sokra megynk ezzel a bagzzsal, gondolta James, ha mris megutltak minket. Ne vegyen nekik egy italt, hogy a kegyeikbe fogadjk? Vgl gy dnttt, nem vesz. Kezdte gy rezni, hogy Agathval egy olyan nyomozssal veszdnek, amit a rendrsg irattr s szmtgpes httr birtokban ezerszer jobban el tudna vgezni. Ha Jessica ismerte valamelyikket az eltt, hogy Dembleybe rkezett, a rendrsg hamar a nyomra bukkan. Visszament Maryhez az italokkal, de ltta, hogy a trzk cinikus vidmsggal ksrik a tekintetkkel. Ekkor hastott bele a gondolat, hogy ns embernek hiszik. Ksz! mlengett Mary. Odahajolt Jameshez, s a flbe sgta: Ltja azt a trsasgot a msik asztalnl? Igen. Azok a trzk. Benne volt az jsgban. Egyikket megltk. Ismeri ket? firtatta James. Ltsbl nhnyat. Eljrnak a knyvtrba. Fura npsg. Ktlem, hogy brmelyikk is frdeni szokott. Mesljen inkbb magrl krte James. Bizonyra

csodlatos munkja van. Egy knyvtrban dolgozhat, annyi knyv kztt Ez is csak egy munka vonta meg a vllt a lny. Elbb-utbb egyhang lesz. Elfordul blintott James. A hszas vei elejn jrhat, gondolta. Kik a kedvenc ri? Nem nagyon olvasok. Inkbb tvt nzek. James igyekezett leplezni a megdbbenst. De mi rtelme knyvtrosnak menni, ha egyszer nem rdeklik a knyvek? Mami szerint j lls felelte Mary. gy ll a dolog, hogy kitn a memrim, ezrt j eredmnyeket rtem el az iskolban. Mami azt mondta, hogy jobb egy knyvtrban, mint egy zletben dolgozni. s olyan memrival, mint az enym, gyesen is vgzem a munkmat. Emlkszem, hogy mi hol van. De nem akad a ltogatk kztt olyan, aki kikri a tancst, hogy mit olvasson? tirnytom ket az reg Miss Briggshez. mindent elolvas, de nem emlkszik, hol vannak a knyvek. J kis csapatot alkotunk. s mit szeretne csinlni? krdezte unatkozva James. Lgiutas-ksr szeretnk lenni. Bejrni a vilgot. Kr mg egy italt? Igen. s farkashes vagyok. James most elszr gondolt szorongva Agathra. Fznek itt? Finom marhahsos-vess pitt ksztenek. Rendben. Csak elbb telefonlnom kell. James a

telefonhoz ment, s felhvta a lakst, de senki sem vette fel a kagylt. Agatha biztos elment valahova nyomozni. James visszament az asztalhoz. Vgl is ehetne valamit, utna megszabadul a kislnytl, s tl a trzkhoz. Agatha biztosan ezt tenn. N MONDOM, VALAMI nem kerek a Lacey hzasprral kapcsolatban dohogott Alice. Elszr is ott l azzal a knyvtroslnnyal, de mondok n mg valamit! Szerintem a pasi nem ltszik nsnek. Szerintetek nem a rendrsg prbl beszivrogni a csoportunkba, hogy kmkedjen utnunk? , nevetsges! mondta Deborah, s vratlanul mehetnkje tmadt. Lehet, hogy Charles keresi. Magban mr mindig gy emlegette, nem Sir Charlesknt. A frszt hozta r a Lacey hzaspr taglalsa. Mi lesz, ha az egyeslet nekik tmad, s bevalljk, hogy csempszte a gonoszt a krkbe? A fels ajka fltt kitkztt a vertk. Kelvin lecsapott el egy jabb italt, s Deborah nmn felnygtt. Ha ezt megiszom, gondolta, mr itt sem vagyok. AGATHA A KNYVTR ELTT LLT, de az ajtt bezrtk jszakra. Hova a pokolba ment James? Megfordult s krlnzett. Az t tloldaln egy kocsma volt, a Szlfrt. Emlkezett, hogy itt kell tallkozniuk szombaton a kirnduls eltt, majd arra a kvetkeztetsre jutott, hogy James taln betrt egy italra. tment az ton a kocsmba, s benyitott. Az els, akit megltott, James volt egy csinos kis szkvel.

Marhahsos-vess pitt ettek. A szke htravetette a fejt, s azon kacagott, amit James mondott. Rvid szoknyja felcsszott. Agatha agyt elnttte a vr. Ksbb bnatosan gondolt arra, hogy abban a pillanatban biztos megtbolyult. Mert egy szemvillansnyi idre tnyleg Mrs. Lacey lett. Mgis mit kpzelsz, mit mvelsz itt, James? tmadt Jamesnek harsnyan. A kocsmban sri csend lett. , szervusz, kedvesem dvzlte lngol arccal James. A hlgy Miss Sprott, a knyvtrosn. Miss Sprott, hadd mutassam be a felesgemet. Agatha aki eltklte, hogy bosszt ll Jamesen, s a hossz lbtl a szke hajig Mary Sprott minden porcikjt gyllte a fantzia vilgbl mertett ihletet. Elfeledkeztl az vfordulnkrl? esett neki Jamesnek. nnepi vacsort ksztettem. Egsz nap robotoltam, s mit tallok itt? Undort kocsmai kajt tmsz magadba egy ringy trsasgban! Kikrem magamnak, vn boszorkny! sivtotta Mary. Agatha maciszeme Marybe frdott. Tisztzzunk valamit, kedvesem. Az r a frjem, s jobban teszed, ha leveszed rla a mocskos kis kezed. Mary knnyekben trt ki, a padln a szke mell tett tskjt kereste, felkapta, s kiszaladt a kocsmbl. Gyernk innen jelentette ki komor arccal James. Egy szt se tbbet, Agatha. Szgyen, amit mvelsz. A trzk leesett llal bmultk ket. Kutya legyek, ha ezek nem hzasok jelentette ki Kelvin.

Szegny faszi! sajnlkozott Jeffrey. Szombaton legynk kedvesek hozz. Deborah megknnyebblt kis shajjal, szabadkozva ksznt el a tbbiektl, csendesen kisurrant a kocsmbl, s felhvta Sir Charlest. AGATHA MG SOSEM LTTA Jamest ilyen dhsnek. Hiba prblta elmondani, hogy csak megjtszotta magt. Most pedig pakolok, s itt sem vagyok! rjngtt James. Nem trm az ilyen viselkedst! Agatha nem tallt szavakat, gy nmn kvette a laksba. Amikor belptek, megszlalt a telefon. James vette fel a kagylt. Sir Charles Fraith hvta. Gratullok Agatha Raisinnek a pomps alaktshoz! kuncogott Sir Charles. Igaza volt, aranyat r ez a n. Hogy rti ezt? csattant fel les hangon James. Most hvott Deborah meslte Sir Charles. A trzk arrl beszlgettek a kocsmban, hogy maguk nem is hzasok, hanem a rendrsg beptett kmei, m ekkor megjelent a sznen a mi Agathnk, s olyan dhs hzastrsi veszekedst rendezett, amilyet Deborah mg letben nem ltott. Csodt tett vele! ! James elkpedve oldalt pillantott Agathra. Nem is fogtam fel gy rtem, tnyleg remekl csinlta. Hvjon, ha megtud valamit mondta vidman Sir Charles. Mg mindig n vagyok az els szm gyanstott. Amikor elksznt tle, James Agathhoz fordult, s megenyhlt hangon szlalt meg. Nagyon sajnlom,

Agatha. Nem lett volna szabad magba fojtanom a magyarzatot. Nem tudtam, hogy csak sznjtk az egsz. Most beszltem Sir Charlesszal. Deborah elmeslte neki, hogy a trzk nem hittk el, hogy frj s felesg vagyunk, s kezdtk azt hinni, hogy a rendrsg ptett be minket kzjk, de a maga jelenete utn megnyugodtak, hogy azok vagyunk, akiknek mondjuk magunkat. Maga persze tudta ezt. Hagynom kellett volna, hogy elmagyarzza. Ht persze mondta ertlenl Agatha. Felteszem, nem akar mr vacsorzni. ppen ellenkezleg! mondta vgan James. Nem hagyott idt a kocsmban, gy csak pr falatot ettem. Egy perc trelmet. Agatha elrohant a frdszobba, ahol a szgyen s a megknnyebbls egyttes hatsra jl kisrta magt. Miutn felszolglta a vacsort, olyan jzanul s higgadtan viselkedett, hogy James rdekldse ismt a nyomozs fel fordult. gy dntttek, hogy igyekeznek mindent megtudni a trzk szomszdjaitl, htha lttk valamelyikket Jessicval, vagy valamelyik esetleg veszekedett is vele. James elvllalta Kelvint, Agatha pedig kijelentette, hogy ellenrzi Deborah-t. Mirt ppen t? lepdtt meg James. Arra gondoltam, hogy azrt veszi ignybe a segtsgnket, hogy elterelje magrl a gyant. Kicsit erszakolt okoskodsnak tnik, de azt hiszem, mindent meg kell prblnunk.

DEBORAH KS ESTEDembley futcjn a Burger Kingben lt Sir Charles Fraithszel. A frfi hvta meg ilyen ksi idpontra. Deborah krlnzett, s az elkel ttermekre gondolt, ahol az emberek abban a remnyben esznek, hogy a Charleshoz hasonlk mellett vacsorzhatnak. De a frfi olyan rdekldssel hallgatta, amikor az iskolai munkjrl s a tantvnyairl meslt! Fura trsasggal jr ssze jegyezte meg aztn Sir Charles. A Dembley Trzkra cloz? Lefoglal. Most szombaton is elmegy kirndulni? Igen. Szemmel kell tartanom a nyomozinkat. Kr. A htvgn vendgeim lesznek, s t akartam hvni. Deborah a polisztirol poharbl kilttyintett egy kis kvt. A fenbe a trzkkal! Mondja most azt, hogy a trzk helyett elmegy hozz? Vagy akkor tl kszsgesnek tnne? Vagy? Persze, ha estre vgez, tjhetne vacsorzni. Deborah most eszmlt r, hogy Charles ezt mondja. Hnyra? Nyolc, fl kilencre. Nagyon kszi! Szvesen. Remlem, nem fog unatkozni. Jaj, de fradt vagyok! Autval jtt? Nem. Pr lpsnyire lakom. Akkor hazaksrem. Dembley don vsrvros volt, mr nem bszklkedhetett piaccal, de nyugalmas estken mg

mindig a mlt bja lengte krl. A karcs boltvekkel dsztett vsrcsarnok s az ratorony pletben most egy olasz tterem s egy aukcis hz mkdtt. A vele szembeni gynyr tizenhetedik szzadi hz egyik ablakban csiricsr neonfny hirdetett egy knai ttermet, ahonnan haza lehetett vinni az telt. zletek betontmbjei takartk el a tizenharmadik szzadi templom ell a kiltst. Az utcasarkokon fak kp tindzserek tmasztottk a lmpaoszlopokat, s enervltan, beszdjket bven megszrva trgrsgokkal gnyoldtak a vilgon. Elmentek az egyik csoport eltt, mire egy sovny kamasz fi odarikkantott: Betmasztasz neki ma este, fatikm? Deborah dbbenten rezte, hogy Sir Charles megtorpan. Mirt mondtad? fordult oda a tindzserhez. A fi lesttte a szemt. Hzd el a blst. Sir Charles kvncsian nzett r, aztn Deborah-hoz fordult, s karon fogta. A szegnysgk nem anyagi jelleg, hanem szellemi. Egyetrt velem? Deborah lehajtott fejjel mormolta. Ne is vegyen tudomst rluk. Ks is lehet nluk. Sir Charles visszafordult. Van ksetek? krdezte. Keresetlen, csaknem gyermeki kvncsisga jobban zavarba ejtette a fiatalokat, mintha srtegette volna ket. Magukban motyogva szvdtak fel a sarokrl; tovbbra is csoportba verdve, hiszen vods koruk ta megszoktk, hogy bandba tmrlnek. Nem mertek elszakadni egymstl, s gyenge, sebezhet egynekk vlni. Itt lakom llt meg Deborah egy stt kapualj eltt, ami egy ruhazlet s egy italrubolt kztt volt. Volna lenne

kedved feljnni egy kvra? Deborah, aki lesttt szemmel llt, nem vette szre Sir Charles ragadoz pillantst. Nagyon tetszik, gondolta a frfi. Egszen ms, mint azok, akikkel tallkozgatni szoktam. A sovnysgban s a fehrsgben van valami befolysolhat hajlkonysg s vonzer. Sir Charles nem szokott hozz a flnk nkhz, s Deborah jszeren hatott r. Ma este nem felelte. Kt tenyere kz fogta a lny arct, s szjon cskolta. A szombati viszontltsig. Akarod, hogy elkldjem rted Gustavot a kocsival? Nem! kiltott fel Deborah. Vagyis hogy ismerem a jrst. Ismered bizony. Viszlt. Deborah felsietett a lpcsn. A szve vadul kalaplt. Vacsoravendg lesz Barfield House-ban! Felhvta az anyjt Stratford-upon-Avonban. Mrs. Camden elcsigzott, hervadt asszony volt, akit lestraplt, hogy annyi ven t gondoskodott Deborah-rl s a kt btyjrl, miutn Mr. Camden nem sokkal Deborah szletse utn ismeretlen helyre tvozott. Hallgatta a lnya izgatott hencegst, ahogy eljsgolta, hogy vacsorra hvtk meg Barfield House-ba. Okvetlen tiszta fehrnemben menj figyelmeztette Mrs. Camden. Brmi megtrtnhet. Deborah tudta, hogy az anyja nem arra cloz, hogy a lnya kszljn fel egy buja jszakra, hanem csupn annak a rgi flelmnek ad hangot, hogy baleset trtnik, s valamelyik gyermeke piszkos fehrnemben kerl krhzba.

MSNAP REGGEL AGATHA nem trte magt, nem rohant a konyhba, hogy sszessn egy felesghez ill reggelit. Az elz esti viselkedse elborzasztotta. Elhatrozta, hogy visszahzdik s higgadtan viselkedik. Llekben teht flretette korbbi terveit, hogy a sietve megvsrolt szatnkntsben s szexis hlingben fzzn reggelit, s inkbb megfrdtt, egyszer szoknyt, blzt s knyelmes cipt vett fel. Amikor belpett a konyhba, James ppen tojst s szalonnt sttt. Magnak is ksztek szlt htra a vlla fltt. ljn le, s mris felszolglom. A kancsban kv is van. Agatha megpillantotta az asztal szln hever jsgokat, s gyorsan tfutotta ket, de egyikben sem emltettk a trz meggyilkolst. James tlalt Agathnak, majd magnak is, aztn sietve bekapta a reggelit, s knyelmesen nekiltott jsgot olvasni. Agathnak pedig volt ideje, hogy eltndjn, hogy valsznleg sokkal inkbb ez hasonlt a hzasletre, mint a vad fantzilsai. Agatha befejezte az evst, s betette a piszkos ednyeket a mosogatgpbe. Nyomasztotta a laks, br nem kmltek semmilyen kltsget a berendezsnl. A londoni letre emlkeztette, amikor hagyta, hogy lakberendezk alaktsk ki az otthont, s sosem engedte, hogy az az egynisgt tkrzze. Hirtelen azt kvnta, brcsak elhozta volna magval a macskit. Ismt Doris Simpson gondjaira bzta ket. Lehet, hogy hazaugrik, s

idehozza ket. James biztos nem bnn. Mit csinl ma? krdezte vgl James. Elmegyek oda, ahol Deborah lakik vlaszolta Agatha. Viszek egy csptets tblt, s krdezbiztosnak adom ki magam. J tlet. De nem gondolja, hogy knnyebb lenne Mrs. Masont kifaggatni? Szeretnm kiderteni, mit mvelt Deborah a gyilkossg eltt. Mrs. Mason ezt nem tudja. De nem talljk majd az emberek furcsnak, hogy egy krdezbiztos Deborah Camden fell rdekldik? Az n mdszeremmel nem. Az ember egy termket kpvisel, s felveti, hogy valami djat nyerhetnek. Behvnak, megknlnak teval, s ha mr bent vagyok, beszlni kezdek a gyilkossgrl. James elgondolkodva nzett az asszonyra, mintha azon tanakodna magban, hogy Agatha olyan-e, akit idegenek behvnak egy tera, de aztn gy szlt: Megltom, mit tudok Kelvinrl kiderteni. Kora este itt tallkozunk, megbeszljk, amit megtudtunk, aztn elmegynk abba az tterembe, ahol Peter s Terry dolgoznak. jbl az jsgjba temetkezett, mg Agatha lzasan tprengett, mit vegyen fel a vacsorhoz. Amikor ltta, hogy Jamesbl mr egy szt sem hz ki, keresett egy csptets rtblt a holmija kztt, rcsptetett tbb paprlapot, s elindult hazulrl. Amikor az zletek kztt nyl bejrathoz rt, ahonnan a fenti laksokba, kztk Deborah-ba lehetett jutni, Agatha az vintzkedsek eltti idk utn svrgott, amikor az

ember mg egyszeren csak benyitott egy kapun, s bestlt. A csengk melletti neveket olvasta: D. Camden, Wotherspoon, Sprott Agatha szeme sszeszklt s Comfrey. Nmi habozs utn megnyomta a Wotherspoon melletti csengt. Kaputelefon nem volt. Flberregett a kapunyit, s Agatha gyorsan benyomta az ajtt, bement, s felkapaszkodott a csupasz, kopott falpcsn. Botra tmaszkod ids frfi llt a lpcsfordulban, s mereven bmult Agathra, aki fel kzeledett. Nem ismerem magt jelentette ki az regr. Ha rul valamit, nem rdekel. Agatha ragyog mosolyt varzsolt az arcra, s elszntan folytatta az tjt. Piackutatst vgzek az angolok teafogyasztsi szoksairl. Csak egypr percet rabolnk el az idejbl. A frfinak szrke, nagyon tg prus arca, laza fogsora s keskeny fejre szlanknt zsrosan tapad haja volt. Szrke inget, szrke nadrgot s bolyhos, szilvakk, vadonatj posztpapucsot viselt. Biztos egy unoka ajndka, gondolta Agatha. Krdsek, krdsek morogta az regr. Nem akarok ostoba, se fle, se farka krdsekre vlaszolni. Tz fontot fizetnk mindenkinek, aki a segtsgnkre van mondta vidman s energikusan Agatha. ! A morc regr rgtn megenyhlt. Jjjn csak be. ppen tezni kszltem. Agatha bement a gyren btorozott nappaliba. Az regrrl volt egy fnykp: katonai egyenruhban brzolta

a II. vilghborban, mg fiatalon. Nagyon jkp volt. Az id mindenkit elr, gondolta Agatha, s elfojtotta a borzongst. A msik fot eskvi kp volt. A felesge? krdezte rmutatva Agatha. Igen. Tizent ve halt meg. Rkban. Furcsa jegyezte meg Mr. Wotherspoon, s vizenys szemmel a fnykpre meredt. Mindig azt kpzeltem, hogy Madge temet el engem. Bizonyra hinyzik. Hogyan? Dehogy, vn boszorka volt. Agatha pislogni kezdett, de tapintatosan nem tett megjegyzst. A frfi kt kicsorbult bgrbe tlttte a fekete tet, a magba egy konzervbl destett srtett tejet lttyintett, majd Agath fl tartotta a konzervet. Nem, nem hrtotta el sietve Agatha. s most hadd tegyek fel nhny krdst. Hol a pnz? krdezte az regr. Agatha elhalszott egy tzfontost, s odaadta Mr. Wotherspoonnak. Ahogy lelt az sszekaristolt asztal mell, ers rumszag csapta meg. Az regr kzelebb hzdott, s btyks kezt Agatha trdre tette. Agatha eltolta a kezt. Csnya ember mondta pajkosan. Az reg szemtelenl rbmult, s visszatette a kezt. Visszaveszem a pnzt, ha nem viselkedik rendesen frmedt r les hangon Agatha. A frfi vgre elvette a kezt. Agatha feltett pr krdst: rkrdezett a korra, munkjra, hogy milyen tet szeret, hny csszvel iszik

meg, hol vsrolja s gy tovbb. Vgl gy rezte, elg jl eljtszotta a szerept, s gy szlt. Szvesen innk mg egy csszvel, ha van ideje. Nem sok rdekes emberrel tallkozom. Igaz. Kevs rendes ember maradt felelte a frfi. Tlttt mg egy tet, aztn reges visszaemlkezsekbe merlt. A hangja gy zmmgtt a levegtlen szobban, mint egy ablaknak verd, csapdba esett lgy. , a fiatalok manapsg Amikor ezt kiejtette a szjn, Agatha flbeszaktotta: Ha mr a fiatalokat emlegeti, itt ez a trz, akit meggyilkoltak. Az egyeslet egyik tagja ebben a hzban lakik. Az a vzna kis teremts. aztn nem gyilkolt meg senkit. Egy egrre se tudn a frszt hozni. Sok fija van? Az regr elrehajolt, s rkacsintott. Annak ugyan nem. Az egy homosapens. Agatha feldolgozta a hallottakat, s sebtben, gondolatban lefordtotta. gy rti, homoszexulis? Vagyis leszbikus? Rajtakaptam ket, ahogy lelkeznek. Tudja, lttam letem sorn egyet s mst. Emlkszem, amikor Tuniszban vtam Hagyja csak Tuniszt vgott a szavba Agatha. Milyen prrl beszl? Ht rla, Deborah-rl meg arrl, akit megltek. tkaroltk egymst. Hol trtnt ez? Kint a lpcshzban.

De sok n leli t egymst. De k cskolztak s nygdcseltek is. Elmondta ezt a rendrknek? n ugyan nem. Nem vt idejk rm, br mondtam, hogy reg katona vagyok. k csak arra vtak kvncsiak, hogy hallottam-e vagy lttam-e, hogy Jessicval veszekszik, n meg semmit se lttam. Tbbnyire elvagyok magamban. s mikor ltta ket lelkezni s cskolzni? gy egy hnapja. n mondom, csuda, hova jut manapsg a vilg. Agatha felllt. Nagyon sokat segtett, Mr. Wotherspoon. Nem marad egy kicsit? reg szembl magnyossg sttt. Locsoghatnnk. Br viszolygott az regtl, Agatha mgis bntudatot rzett, amikor elindult az ajt fel. Hatrozottan elksznt, lement a lpcsn, s kilpett a napsttte utca szabadsgba. Vajon James hogy boldogul, merlt fel benne a krds. JAMES SZVESEN KITALLT volna valamit, hogy ne olyan mdszerrel krdezze ki az embereket, mint Agatha. De vgl gy dnttt, hogy krdezbiztosnak is kiadhatja magt, az is van olyan clravezet. Nem flt attl, hogy Kelvin szreveszi: a tbbiekhez hasonlan is a munkahelyn volt. Kelvin az iskola kzelben, egy toronyhzban lakott. Nyomaszt hely volt, szemt s satnya f vette krl, a kevs, flig letarolt fa megviselten nyjtogatta megmaradt gait az g fel. A vandlok tnykedsnek ms nyomai is

voltak mindenfel, a lift nem mkdtt, s valsznleg mr egy ideje ilyen llapotban volt, mivel a kitett tblt rgi falfirkk dsztettk. Kelvin a tizediken lakott. James gy okoskodott, hogy a rendrk biztosan kihallgattk a jobb s bal oldali szomszdot, s taln tbb sikerrel jr az alatta laknl, mivel a hang lefel terjed. Az els laksban kudarcot vallott, taln mert nem jutott eszbe Agatha pnzes trkkje. Azt mondta, felmrst kszt arrl, hogy leginkbb milyen mosport hasznlnak Dembleyben. Egy mogorva kp asszony az orrra csapta az ajtt. Becsngetett a kvetkez laksba, amirl felfel hunyorogva megllaptotta, hogy kzvetlen Kelvin laksa alatt lehet. Nyzott kp, harmincas asszony nyitott ajtt. Festett szke haja pr centire lentt, kiltszott stt hajtve, ers sminkjt legalbb egy napja kente fel. Ugye, nem a lakbrhtralk miatt jtt? krdezte idegesen a n. Nem vlaszolta James. Arrl szeretnm krdezni, milyen mosport hasznl. Megknnyebblt, amikor a n a fejvel a laks fel intett. Jjjn be. tstlt a pici elszobn az olcs btorral zsfolt nappaliba. A btorok a sztess hatrn voltak: a kanapt kssel felvgtk, az egyik fotelnek hinyzott a karfja, az asztal gy nzett ki, mintha nemrgiben fejszvel hasogattk volna. A frjem magyarzta a n, amikor szrevette James

pillantst. Az ital hatsra rmesen szokott tombolni. s most hol van? krdezte idegesen James. Az ptkezsen. Jjjn be, krem, a konyhba. Nem sok hasznomat fogja venni. Az els mosport kapom fel, ami az bcben a kezembe kerl. James kvette a nt a kis konyhba, s elfordtotta a tekintett a sztvert konyhabtorrl, ami felteheten szintn a tvol lev frj rszeg dhnek esett ldozatul. A n elvett egy mosporos dobozt a mosogat all, s feltartotta. Ez j lesz? James tovbb krdezskdtt hnyan vannak a csaldban, milyen gyakran mosnak s hasonlkat , s gpiesen lerta a vlaszokat, mikzben azon trte a fejt, hogy terelje a beszlgetst a fent lakra. Bocssson meg, hogy ilyen sok idejt elveszem jegyezte meg udvariasan. A n kacran rmosolygott. Nem zavar. Nem sok emberrel tallkozom. Kr egy tet? Igen viszonozta a mosolyt James. A pultnak dlt, mg a n bekapcsolta a vzforralt. Lenzett az ablakbl. Lentrl kisgyerekek les kiltsai hangzottak, akik egy macskt prbltak elkapni, hogy megknozhassk. A macsknak sikerlt elmeneklnie. A gyerekek sszedugtk a fejket, mintha jabb borzalmakat terveznnek, majd ordiblva elrohantak. A n krdse rngatta ki merengsbl. Rgta csinlja ezt? Nyugdjas vagyok. vente prszor kisebb munkkat vgzek a cgnek. Szabadszknt. Nem vagyok

alkalmazsban. Felforrt a vz. A n megtlttt egy kis teskancst, beletett hat teszacskt, a plhtlcra tett egy veg tejet, egy zacsk cukrot s kt bgrt, majd bevitte a nappaliba. Nagyon ers volt a tea. A n htradlt a sok vihart ltott kanapn, s keresztbe tette a lbt. Nagyon j lba volt. Mi tbb, igazn csinos lny lehetett, gondolta James, mieltt a hzassg kiverte belle a szuflt, ahogy alatta a kanapbl a prnzst. Volt egy kis izgalom errefel jegyezte meg James. Belekortyolt a teba, s igyekezett rr lenni az undorn. Hogy rti? Az egyik szomszdjuk, a skt nem a traegyeslet tagja? Ja, ! A n hvelykujjval a mennyezetre bktt. Odafent lakik. Gyilkosnak nz ki? Annl elpuhultabb. Egyszer megprblt kikezdeni velem. Ismtelten keresztbe tette a lbt, s megigaztotta a szoknyjt, hogy kivillanjon a piszkos csipkeszegly. De engem nem rdekelt. Tudja, az a tpus. Azt kpzeli, hogy buknak r a nk. De szerintem fel sem ll neki. Taln elveti a sulykot vlte James. Rnzsre ezt nehz megllaptani. De hallani lehet kuncogott az asszony. Hallotta volna, hogy dolgozik rajta az a n. Kicsoda? Egy n, aki fent volt nla.

Mikor trtnt ez? krdezte les hangon James. Nemtom. Ja, az eltt a gyilkossg eltt pr nappal. gy jfl krl. Az emberem mr nem volt magnl, n meg arra gondoltam, micsoda let, s hallgattam, ahogy fent nyikorog az gy. Tudja, ezekben a laksokban mindent hallani. Aztn hallottam, ahogy egymssal ordtoznak. Valaki ide-oda dbrgtt odafent. Aztn lpteket hallottam, ahogy az ajt fel haladnak. Majd kifrta az oldalamat a kvncsisg, gy gyorsan az ajtnkhoz siettem, s rsnyire kinyitottam. Hallottam, hogy a n azt kiablja kint: Fel sem tudod lltani, s tudod, mirt? Mert valsznleg titokban buzi vagy! Ltta a nt? Nem. Kr. Mirt? rdekes lenne, hogy nem az a n volt-e, akit meggyilkoltak. A nnek elkerekedett a szeme, aztn James elszrnyedve ltta, hogy felugrik, odarohan hozz, s az lbe veti magt. Jaj, de megijedtem! susogta bele James hajba. Jaj, Agatha, Agatha, gondolta ktsgbeesetten James. Brcsak itt lennl velem! A kvetkez pillanatban kulcs zrgtt a zrban. A n mr ugrott is fel, s illedelmesen a trde al hzkodott szoknyban ismt elhelyezkedett a kanapn. Magas, jl megtermett frfi rontott be a nappaliba. Ez meg ki? vlttte. Krdezbiztos felelte a n.

A frfi az ujjval az ajtra mutatott. Kifel! ordtotta. James olyan sebesen ugrott fel, fstlt ki az ajtn s le a lpcsn, amilyen gyorsan csak a lba brta. AGATHA ROSSZKEDVEN LDGLT . Aznap este Jamesszel a Rzkannban ettek, s Terry Brice szolglta ki ket. A felfedezseik megbeszlsnek izgalma mr albbhagyott. James egyfolytban csak a gyilkossgrl beszlt, amint Terry halltvolsgon kvl kerlt, Agatha pedig aki egsz nap romantikus prbeszdeket agyalt ki kptelen volt felfogni, mirt nem hallja vissza a szavakat, amiket James szjba adott. Nagy erfesztssel rntotta vissza magt a valsg talajra, amikor James gy szlt. El kellene ezt meslnnk Bill Wongnak. Nem vrhatnnk egy kicsit? knyrgtt Agatha. Lehet, hogy rnk parancsol, hogy tartsuk magunkat tvol az egsztl. Ezt nem tudom megjsolni. De magnszemlyek vagyunk. Nem akadlyozhat meg abban, hogy Dembleyben lakjunk, vagy eljrjunk kirndulni az egyeslettel. Egytt rzek magval, mert valban sokat szenvednk a j gy rdekben, amikor frjnek s felesgnek kell kiadnunk magunkat Agatha arca megvonaglott , s ilyen borzalmas telt kell ennnk. Hagyja ott, Agatha. sszetk otthon egy omlettet. Mi az, amit a tnyrjn piszkl? Bkebeli r gulysknt szerepelt az tlapon. A maga marhasltje milyen? Kemny, mint a ciptalp. Intett Terrynek: Vigye el, krem. Nem tudunk ebbl tbbet enni.

Mirt? krdezte panaszosan Terry. Elszr is ez az r gulys undort jelentette ki Agatha. A szaft langyos, nincs benne elg hs, s elsztk. Ej, de vlogatsak vagyunk, desem. Jeffrey ezt szereti legjobban. Terry szeme rosszindulatan csillogott. Igaz, mindent szeret, ami r. Ezt meg hogy rti? csapott le r James. Terry az asztalnak dlt keskeny cspjvel. Ht nem hallotta mg a mi Jeffrey bartunkat a Szabad rorszgrl sznokolni? Nagyon tzesen adja el. Peter Hatfield vitorlzott oda. Ht ti meg mirl pletyklkodtok? Nem zlik nekik az tel vilgostotta fel Terry. Vlogatsak, vlogatsak rtta meg ket Peter. Mennek a szombati kirndulsra? Igen vlaszolta James. Hogy tudnak szombatra szabadnapot krni? Nagy lehet olyankor a forgalom. Szombatonknt nem dolgozunk. Tudom, hogy furcsa, de annyira kerestek kt pincrt, akik elvllaljk a vasrnapokat, hogy elengedtek minket. De ht akkor hogyan lehettek itt mindketten a gyilkossg napjn? krdezte James, de aztn magt tkozta, amikor Terry szeme gyanakodva sszeszklt. Ezt meg honnan tudja? krdezte. Valaki emltette a gylskn vgott kzbe gyorsan Agatha. Az a szke lny, Deborah Hogyishvjk. Ha azt vesszk, hogy a f gyanstott, igazn vigyzhatna a nyelvre morogta cspsen Terry. Mirt a f gyanstott?

Mert ltta utoljra lve Jessict magyarzta trelmesen Terry, mintha egy idithoz beszlne. Micsoda? meredt r Agatha. De hiszen azt mondta, hogy kirakatot nzegetett. Az egyik vendgnk, egy bizonyos Mrs. Hardy azt mondta, hogy ltta Deborah kocsijt azon a szombaton a Barfield-birtok fel haladni, s ha nem Jessicval akart tallkozni, akkor hova ment?

HAT
MSNAP REGGEL JAMES vgre belement Agatha javaslatba, hogy az asszony kzvetlenl Alice-szel s Gemmval beszljen, s kidertse, mit tudnak, James pedig Jeffreyt krdezze ki, utna viszont mondjk el Bill Wongnak, amit megtudtak. Mivel a clpontjaik egyike sem szabadult el a munkahelyrl kora estig, gy dntttek, hogy a napot Carselyban tltik, s hz krli teendiket intzik. Egyikk sem sejtette, mekkora pletykaradatot indt el kzs s ismeretlen helyre val tvozsuk a faluban, ugyanis Mrs. Mason diszkrten hallgatott rluk. Miutn megetette a macskit, Agatha els ltogatja Mrs. Bloxby, a lelksz felesge volt. s merre jrtatok? rdekldtt Mrs. Bloxby. , csak egy rvid tra mentnk vlaszolta Agatha, aki bszke volt arra, hogy a lelksz felesge ktsgtelenl gy gondolja, hogy Jamesszel jr. Mrs. Bloxby kedves tekintete Agatha kipirult s boldog arct frkszte. Ugye, kedveled Mr. Laceyt? De mennyire. Nagyon j bartok vagyunk. Agatha kertjben ldgltek. A macskk a napstsben a gyepen hemperegtek. Az gen nagy, fodros felhk sztak. Idilli nap volt. Nha azt gondolom dlt htra a szkben a lelksz felesge, s szavait a felhkhz intzte , hogy hamar

adunk tancsot a fiataloknak, mg a velnk egykorakat elhanyagoljuk. Mire clzol? krdezte Agatha. Mrs. Bloxby szeld tekintete ismt Agatha arcra siklott. Arra, hogy ebben az erklcstelen vilgban is igaz a rgi tancs, mg az olyan nkre is, mint mi. Megfigyeltem, hogy a frfiak, akik hzassgon kvl is megkapjk azt, amit akarnak, kivlt a megrgztt agglegnyek, mint amilyen Mr. Lacey is, megelgednek azzal, hogy ntlenek maradnak. Nincs viszonyom Jamesszel! csattant fel ingerlten Agatha. , istenem, azt hittem Bocsss meg, hogy elhamarkodottan kvetkeztettem. Mrs. Bloxby kurtn felkacagott. R kellett volna jnnm valsznleg mindketten nyomoztok! Krlek, bocsss meg! Nem trtnt semmi mormolta Agatha , de a faluban senkinek se szlj, hogy egy gyilkossgi gyben nyomozunk. Titokban kell tartanunk. Tbb eszem is lehetett volna! Ne tarts szemtelennek. Mr. Lacey igazn elbvl ember. De szegny Maryvel, tudod, akit meggyilkoltak, tnyleg viszonya volt, s akkoriban gy reztem, hogy csak fut szexulis kapcsolatuk van. Nem, gondolta Agatha. James rvid ideig szerelmes volt Marybe, s fjdalmasan idzte fel magban, mekkora fjdalmat lt t akkor. Mikzben Mrs. Bloxby a falubeli gyekrl kezdett el meslni, Agatha mr meg is bnta korbbi szintesgt. Szerette volna, ha a faluban minden n azt hiszi, hogy

viszonya van Jamesszel, most azonban Mrs. Bloxby anlkl, hogy brmit is elrulna a nyomozsrl szert ejti majd, hogy mindenki megtudja, rtatlan bartsg fzi csak ssze ket. Miutn elment a lelksz felesge, Agatha gy dnttt, tmegy Moreton-in-Marshba, s egy csendes helyen megebdel. Egyedl akart lenni, Jamesre gondolni, s elgondolkodni mindazon, amit a frfi mondott, htha rakad egy elejtett megjegyzsre, ami arra utal, hogy James rzsei forrbbak lettek irnta. Moreton-in-Marsh forgalmas cotswoldi vsrvros, szles, fkkal rnykolt futcja a Fosse Wayn, egy rgi rmai katonai ton hzdik. Azta, hogy e fld ura, Westminster aptja elhatrozta, hogy kihasznlja a Fosse Way nyjtotta szlltsi lehetsgeket, s 1222-ben megplt egy j Moreton, ez a vros mindig az utazk a kzpkori gyapjkereskedktl a turistkig kedvenc megllja volt. Agatha nmi nehzsggel tallt csak parkolhelyet. Mg tl derekn is nehezen lehetett Moretonban parkolni, ahol a rengeteg aut s a jrkelk hinya mindig zavarba ejtette Agatht. Hova lesz ennyi auttulajdonos? Nem volt olyan sok munkahely vagy zlet, ahova sztszrdhatnak. Agatha bement az informcis irodba, s ismertetket keresett a krnyken lev turistautakrl, hogy szombaton magval vihesse ket, s bebizonythassa a Dembley Trzknak, milyen elktelezett tagjuk. Elolvasott egy turistknak sznt reklmfzetet Moreton-in-Marshrl, htha akad valami, amit nem tud errl a rgi vrosrl. s akadt. Az egyik

brosrban az llt, hogy a vsr tartst engedlyez kivltsglevelet 1638-ban I. Kroly kirly adta a vrosnak. Nhny vvel ksbb rtk a kirly megszllt a Kirlyi Fehr Szarvasbikban, ami hres postakocsi-fogad volt, s a Trust House Forte csoport tagja. Agatha lelki szemei eltt egy pillanatra megjelent Kroly s a lovagjai, amint csizms lbukat felteszik a szllodai asztalokra, s a Trust House Forte szllodkra jellemz halk httrzent hallgatjk. Benzett egy hasznltruha-boltba, majd a Fehr Szarvasbikba, s megevett egy hatalmas tnyr brnyprkltet. Ksbb pislogva, az teltl kbultan lpett ki a napstsre, s rezte, hogy a szoknyakorca kellemetlenl feszes. Vajon mi okozza a knyes korba lp nknl, krdezte magtl Agatha, hogy amikor fel akarjk sztani a vgyat egy frfiban, nem a szobabiciklire pattannak fel, hanem teleeszik magukat? JAMES A VRS OROSZLNBAN evett egy ment, s elviselte a fondorlatos, mit mvelt a mi Agathnkkal tpus ugratst. Hazafel menet azon tndtt, vajon foltot ejtett-e Agatha j hrn, de arra a kvetkeztetsre jutott, hogy nem. Ha a pletyknak nincs igazsgtartalma, hamarosan magtl elhal. Hajtotta a vgy, hogy folytassa a nyomozst, gy amikor vgigstlt az Orgons dln s megltta a kocsijbl kiszll Agatht, odakiltott neki. J lenne indulnunk. Szeretnk mintegy vletlenl sszefutni Jeffreyvel, amikor

kijn az iskolbl, s meghvni egy italra. s maga? Egyszeren bekopogok Alice-hez, s azt mondom, tancsot szeretnk krni tle, hogy milyen bakancsot vegyek fel vlaszolta Agatha letargikusan s elnehezlve, mialatt azt kvnta, brcsak ne evett volna annyit. Agatha elszundtott a kocsiban Carselybl az autjval jttek vissza, s James vezetett , s amikor felbredt, hallotta a frfi hangjt, aki dersen jegyezte meg: Nem is tudtam, hogy horkol. Bocsnat szabadkozott Agatha. Tl sokat ettem ebdre. Brcsak mindig olyan friss lenne kvl-bell, mintha skatulybl hztk volna ki!, gondolta Agatha. Most regnek rezte magt, s nyugtalantani kezdtk a fels ajka feletti rncok. Amikor Londonba ment, mg nem voltak ott! Ezt teszi a reklmszakma, merengett szomoran. James gy lt, mint egy sas. rezte, hogy amikor a frfi rnz, kk szeme a rncaira szegezdik. Hogy akarhatn megcskolni azt, akinek ronda kis rncok barzdljk a fels ajkt? Agathnak fogalma sem volt, hogy James akkor rzi magt a legfesztelenebbl a trsasgban, amikor csendes s magba fordul. Agatha pedig gy rezte, mindig rivaldafnyben kell llnia eltte. James Alice otthona eltt tette ki Agatht, s tovbbment a laksukhoz. A kocsit kint hagyta, s gyalog indult el az iskolhoz. A legklnflbb brszn gyerekek znlttek ki a kapun. James mg mindig megtkztt azon, hogy indiai

s pakisztni gyerekek zes kzp-angliai tjszlssal kiablnak egymsnak. Br nem jellemezte ket a szletett britek fehr, megnylt s egszsgtelen klseje, a htrnyos helyzetek bgyadt elgedetlensge azrt kilt az arcukra. szrevette Jeffreyt, ahogy kistlt az iskolbl. James kicsit lemaradt, aztn kvetni kezdte. Vgl gyorstott, egy forgalmas utcban tment a msik oldalra, aztn megint vissza, s szembement Jeffreyvel. Amikor odart hozz, megszltotta. Meleg napunk van. Van kedve egy italhoz? Rendben egyezett bele Jeffrey. James szrevette, hogy Jeffrey mr nem tekint r gyanakodva. Az okra is hamarosan fny derlt, amikor beltek a Gyapj nev kocsmba, s Jeffrey kijelentette, hogy torkig van a tmeggel a Szlfrtben. Nem szabadna hagynia, hogy az asszony viselje a nadrgot kzlte, s felemelte a kors keser srt. Egszsgre! James mr ppen tiltakozni akart, de aztn arra gondolt, hogy a papucsfrj szerepe egyttrzst breszt irnta. Ht nem is tudom vlaszolta knnyedn. Ha az ember olyan rgen hzas, mint mi, mr szinte szre sem veszi. De azt hittem, maga a ni egyenlsget rszesti elnyben. Az egyenlsget igen felelte rosszkedven Jeffrey , de a ni zsarnoksgot nem. A halott n, Jessica is ilyen volt? krdezte James, aztn gyorsan hozztette: Bocs, elfelejtettem, hogy kzel llt hozz. Knnyen gyba lehetett vinni vonta meg a vllt

Jeffrey. Igaz viszont, hogy a nknl sosem lehet tudni. Hangoztatjk, hogy felvilgosultak, hogy csak szexet akarnak, s fel sem ocsdunk, k mris elnyomnak minket. A felesgt is jl szjon kne egyszer vgni. De ha kill a nk jogai mellett, akkor nem kellene a szjon vgs mellett kardoskodnia! jegyezte meg James. Mirt ne? rtetlenkedett Jeffrey. Ha a frfiakkal egyenlknek tekintik magukat, akkor kezeljk is gy ket. Ha egy frfi pofzik velnk, lekevernk neki egyet. Mirt ne tennnk ugyanezt egy nvel? Mert knnyen brtnbe kerlhetnk felelte James. Akkor meg hagyja ott. n sosem nslk meg hepciskodott Jeffrey. Se szeri, se szma a j csajoknak! James hirtelen szvbl megutlta Jeffreyt. Hallott efflkrl, de szemlyesen mg sosem tallkozott velk: az a tpus volt, aki liberlis nzeteket vall, de a felszn alatt semmiben sem klnbzik egy amerikai tahtl. A vilg Jeffreyjei liberlis elveiket valjban arra hasznljk, hogy felelssgvllals nlkl lefektessk a nket. Tudatos erfesztssel knyszertette r magt, hogy haverkodva egytt nevessen Jeffreyvel. Mit gondol, ki lte meg Jessict? tette fel aztn a krdst James. Szerintem az egyik n felelte Jeffrey. A mi Jessicnk biszex volt. Alice fltkeny volt r, mert Jessicnak Gemmra fjt a foga. Aztn egy kicsit Deborah-val is kavart, s isten tudja, mi volt kzte meg Mary kztt. Gondoljon csak bele: taln Mary volt az utols,

aki lve ltta Jessict. Mg hogy telmrgezse volt! Biztos azrt tallta ki, hogy alibit biztostson magnak. s a rendrsg gyanstja magt? krdezte James. Mivel a szeretje volt, meg minden. Valsznleg mg igen, de nem n tettem, teht annyit krdezskdhetnek, amennyit csak akarnak. Tudja, hogy a jard mg a laksomat is tkutatta? Mit keresnek krdeztem , egy st? Meglep, hogy Sir Charlesra nem is gondol mint lehetsges elkvetre. Jeffrey szja gnyos mosolyra grblt. A hozz hasonlk rendrsgi engedly nlkl mg fingani sem mernek. Egybknt van bven embere, aki elvgzi helyette a piszkos munkt. De szerintem n tette. A nk elvetemltek. Nyomatkosan az res korsjra nzett, mire James gyorsan rendelt egy msik srt. Beszljnk valami msrl mondta. Arra gondoltam, hogy rorszgban telepszem le. Melyik rszn? krdezte lesen Jeffrey. Termszetesen dlen. Knyveket rok, vagy legalbbis prblok rni. Az anym r volt hazudta. Tudta, hogy az rknak nem kell adt fizetnik? Remek orszg, az eccer szentigaz. Jeffrey kzpangliai akcentust enyhe r kiejts vltotta fel. Csak az a gond folytatta James, s tnyjtotta a pult felett a pnzt , hogy az rbartaim szerint az IRA felkeresi ket, s arra hivatkozik, hogy ha nem fizetnek adt, akkor marad pnzk, amibl az gyet tmogathatjk. Mn mirt is ne? hborgott Jeffrey. Aki bsgben

l, fizessen rte! Igaza van hagyta r James, s tfutott a fejn, milyen lenne Jeffreynek jl bemosni egyet. AGATHA GYORSAN KRLNZETT a laksban, mialatt Alice a konyhjban kvt fztt. Kt, egymsnak ellentmond szemlyisg nyomait fedezte fel. A knyvespolcokon kln-kln sorakoztak a slyos politikai ktetek s a puhafedel romantikus regnyek. Az alacsony dohnyzasztalon a Mai marxizmus bksen megfrt a Nk Hetilapjval. Az ablaknl egy fazekaskorong llt, a kanapn egy nagy kitmtt rzsaszn jtk mack lt. Alice kt kvval jtt vissza. Agathra mosolygott. rlk, hogy hozzm jttl tancsot krni, hogy milyen bakancsot vegyl, de most meg fogsz lepdni! Ne bakancsot, hanem tornacipt vsrolj, vagy edzcipt, ahogy az amerikai rokonaink hvjk. Ilyet! tolta Agatha orra al a lbt. Agatha szerette volna tudni, hogy a ni lbon a hatalmas fehr tornacip mirt fest olyan fenyegeten. Negyven fontot hznak ki gy a zsebedbl, de minden pnzt megr! harsogta Alice. Sok mrfldet megteszek benne, mgsem tri fel a lbamat. Mirt csatlakoztl hozznk? Mgis mit gondolsz? Agatha szomorksan paskolta meg a derekt. A kocogs tl sokat vesz ki bellem, a vidki kirnduls pedig j arra, hogy leadjak a kilimbl, s elgynyrkdjek a tjban is. Ha kocsival megyek mindenhova, azzal az ervel Londonban is lehetnk. Nem lehet a tjat nzni, ha nem ltsz mst, mint az ablak eltt

elsuhan fkat s fldeket. Nem beszlve arrl, hogy a levegt is szennyezed tette hozz Alice. Jessica mindig azt mondta Knnyes lett a szeme. Elfordult, majd nyersen folytatta. Bocs, mg mindig hinyzik. Nagy csaps lehetett mormolta Agatha. Tudod, a bntudat gytr. Alice elvett egy nagy frfizsebkendt, s harsnyan beletrombitlt. Idejtt, szllst keresett, n meg kidobtam. Azt hittem, az n Gemmmra fj a foga. Brcsak mind bartok maradtunk volna, egytt mentnk volna el a trra, s ez a szrny gyilkossg nem trtnik meg! Mit gondolsz, ki tette? krdezte Agatha. Ht Sir Charles Fraith, ki ms! De mivel az, aki, sosem ri el a trvny keze. Kln trvnyek lteznek a gazdagoknak s kln a szegnyeknek! Azt hazudta, hogy Londonban jrt, amikor Jessict megltk. Lttk, hogy megfenyegeti, de biztos minden kvet megmozgat, s ejtik az gyet. Nem gondolod, hogy Jeffrey Benson tette? prblkozott Agatha. Mintha lett volna a kedvese. Ezt meg honnan tudod? Pletykltk a trzk gylsn mondta Agatha. Alice ktkedve hmmgtt. Elkpeszt, mennyire hinyzik abbl a trsasgbl a lojalits, ami egybknt a burzsokra jellemz. Egybknt szerintem nem Jeffrey tette, de a rendrsg majd r akarja kenni, hogy a drgaltos Sir Charles bntetlenl megssza. , megjtt Gemma!

Gemma lpett be. Floldalasan Agathra mosolygott. Mi van nlad? krdezte Agatha, amikor megltott kt videt Gemma kezben. Gondoltam, ma este megnzhetnnk ezeket vlaszolta Gemma. A Dhng rlt s a Szenvedlyes sorozatgyilkos. Nem nzek ilyen amerikai szemetet shajtott fel Alice. Ahogy akarod vonta meg a vllt Gemma. Van itthon fullaszt keksz? Ott, a dobozban felelte ertlen, elnz mosollyal Alice. Olyan gyerek sgta oda Agathnak. Gemma elkapta Agatha pillantst, s rkacsintott. Agathban ktsgek merltek fel Gemmval kapcsolatban. Ki is ez a kis eladlny, aki leszbikus viszonyt folytat s sorozatgyilkosos videkat szeret nzni? A kritikkbl emlkezett r, hogy a kt film, amiket Gemma kivlasztott, a szokottnl felkavarbb. De Alice szrevette a kacsintst. Hirtelen felpattant, s Agatha fl tornyosult. Nem akarlak siettetni, de sok a dolgom jelentette ki. , persze llt fel Agatha is. Akkor viszlt szombaton. Agatha rlt, hogy elszabadult tlk. Visszagondolva gy rezte, van valami ijeszt Alice-ben s Gemmban. AGATHA S JAMES ppen kvztak s a jegyzeteiket vetettk ssze, amikor csengettek. James nyitott ajtt. Bill Wong llt a kszbn. Beljebb jtt, s elgondolkodva

krlnzett. Maguk meg miben sntiklnak? tmadt nekik. s nehogy azt mondjk, hogy gy dntttek, sszekltznek, mert azt Carselyban is megtehettk volna. ljn le, Bill knlta hellyel Agatha. Fel akartuk hvni. Mesltem, hogy Deborah Camden felkrt, hogy Sir Charles nevben nyomozzunk az gyben. Majd megltja, miket dertettnk ki. Bill lassan elkomorul arccal hallgatta ket, ahogy elsoroltk az elsott j bizonytkokat: Kelvin veszekedett Jessicval, lttk Deborah-t, ahogy szombaton dlutn a barfieldi birtok irnyban kihajt Dembleybl, Peter s Terry ltalban nem dolgoznak szombatonknt, de a gyilkossg napjn mgis munkra jelentkeztek, s Jeffrey Benson IRAszimpatiznsnak tnik. Ha nem nzek be, meddig ltek volna ezeken az informcikon? dhngtt Bill. Megint be kell rngatnunk Deborah-t s Kelvint. s mi ez az r gy? Kt ve a futcn felrobbant egy bomba, s egy gyermek meghalt. Gondoltam is, hogy Jeffrey nevt mr mshol is hallottam. lltlag kt r aludt a laksn a robbants eltti jszakn. Tagadta az egszet, s nem volt r bizonytkunk, hogy bent tartsuk. De ezttal megizzasztjuk! Ma este akartuk felhvni mondta James. Semmi rtelme, hogy haragudjon rnk, Bill, s azt se mondja, hogy maradjunk ki belle. A segtsgnk nlkl sosem dertette volna ezt ki. Hogy tallt rnk? Sir Charles rulta el, hol vannak. gy gondolja, azzal, hogy felfogadta magukat, az rtatlansgt bizonytja. Most

pedig azonnal a rendrrsre megyek, s maguk is velem jnnek! AZNAP ESTE , valamivel ksbb Jeffrey Benson a Szlfrtbl tartott hazafel. Amikor befordult a sarkon az utcjba, kt frfit ltott lldoglni: felnztek a brhzra, amiben lakott. Ismersnek tntek, ismers volt a szrke ltnyk s a szrke arcuk. Aztn rismert az egyikre. hallgatta ki a robbants utn. Az MI5-nl dolgozott. Gyorsan eliszkolt, s egy telefonflkhez sietett. Elvett a zsebbl egy kis noteszt, kikeresett egy szmot s trcszta. Amikor valaki beleszlt, hadarni kezdett: Benson beszl. Dembleybl. Vrnak rm, hogy kihallgassanak megint arrl a kt vvel ezeltti gyrl. Akkor tegye, amit kt ve tett: fogja be a szjt kzlte a hang. De napokig bent tartanak s erszakosan vallatnak! Jeffrey hangja gynge s rmlt volt, nem olyan erteljes, mint mskor. Tudja, mit kell tennie emlkeztette hidegen a msik. Fogja be a szjt, vagy mi fogjuk be. Ha csak ennyi segtsget adnak ordtotta Jeffrey , akkor nagy kedvem van mindent kitlalni s vdelmet krni! Csak azt ne felejtse el, hogy tlnk senki sem vdheti meg kzlte a hang. Jeffrey kilpett a halllal s erszakkal teli, vltozkony vilgba. vek ta elszr jutott eszbe az anyja. Elveszett gyermekknt gyalogolt vissza az utcjba. A kt frfi fel

kzeledett. Engem keresnek? AMIKOR A RENDRKrte mentek, Deborah ppen kitertette a ruhit az gyra. Azon trte a fejt, mit vegyen fel szombaton. Nzte a trsasgi magazinokat, de csak blokon s partikon rszt vev embereket mutattak. Egy kpet sem tallt olyanokrl, akik vidki hzban rendezett vacsorn vesznek rszt. s amikor faggatni kezdtk arrl a szombatrl, megrmlt, hogy esetleg letartztatjk, s soha nem jut el Barfield House-ba a vacsorra. BILL WONG MSNAP REGGEL lltott be Agathhoz s Jameshez. Kimerltnek ltszott. Nem tarthatjuk bent Deborah-t meslte. Azt mondta, abban a remnyben ment oda kocsival, hogy lebeszlje Jessict arrl, hogy jelenetet rendezzen, de aztn mgis visszafordult Dembley fel, mieltt mg kirt volna a birtokhoz. Ragaszkodik a mesjhez, pedig jra meg jra kivallattuk. Azt lltotta, hogy azrt fordult vissza, mert flt Jessictl, aztn kijelentette, hogy azrt hazudott neknk, mert flt, hogy megvdoljuk a gyilkossggal. Kelvin bevallotta, hogy veszekedett Jessicval. Alapos vallats utn arra a kvetkeztetsre jutottunk, hogy azrt hazudott neknk, mert rettenetesen szgyellte, hogy kptelen volt lefekdni vele. Higgyen, ki mit akar. Peter s Terry azt lltottk, hogy jelentkeztek az ttermi klnmunkra, s mszakot cserltek kt msik pincrrel, mert senki sem ment el arra a szombati kirndulsra, csak

Jessica. s most kvetkezik Benson. Valban szllst adott kt rnek a robbants eltti jszakn. Az anyja letre eskszik, hogy nem tudta, mire kszlnek, mr ha azok tettk. gy megrmlt, hogy mindent elmondott, amit tud, s az nem sok. Lenyomoztuk a telefonszmot, amit neknk adott, de amikor odartnk, a ngy frfi, akik abban a stratfordi hzban laktak, mr sszecsomagoltak s felszvdtak. Biztos tudtk, hogy dalolni fog. Hamis nevek, kszpnzzel fizetett lakbr, semmi kapcsolat a szomszdokkal. A szoksos zskutca. Gondolom, vdrizetben van jegyezte meg James. Nem ri meg. Naiv liberlis, akit behztak a csbe. Tbbet nem hall rluk, ami nagy kr. De ez az MI5 asztala. Mi mg mindig a gyilkossgon dolgozunk. Gondolom, lefjjk a szombati kirndulst szlalt meg Agatha. Ellenkezleg, nyugodtan menjenek el, s tartsk nyitva a flket. Nem akadlyozhatom meg. Csak vatosak legyenek. Sir Charles mg mindig gyan alatt ll, de knnyen lehetett valamelyik trz trsuk. Vigyzzanak, nehogy gyanakodni kezdjenek. Jeffrey beszlget magval egy kocsmban, James, s msnap felkeresi az MI5. Megeshet, hogy a megfelel kvetkeztetsre jut. Amikor elment, James s Agatha hosszan nztek egymsra. Azt hiszem, jobb, ha hazamegy, Agatha mondta vgl James. Nem tetszik ez nekem. De abban a pillanatban Mrs. Lacey becses szerepnek elvesztse jobban megrmtette Agatht, mint az, hogy meglhetik.

Itt van nekem maga, hogy megvdjen vlaszolta. Mg nem is reggeliztnk. Gyorsan sszetk valamit. Magban ddolgatott, mikzben a konyhban sajtos omlettet ksztett kettejknek, s annyira elmerlt a felesgesdiben, hogy azt is elfelejtette, mg sosem ksztett omlettet. James mg idben ment ki a konyhba, hogy az odagett sajt szagt megrezze, s lekapja a serpenyt a tzhelyrl. ljn le, Agatha szlt r kedvesen. Ilyen idegllapotban nem fzhet. gy aztn Agathnak abban a megalztatsban volt rsze, hogy haszontalannak rezte magt, mg James seperc alatt sszettt kt knny sajtos omlettet. Nincs szksge felesgre, bnkdott Agatha. Ha egy frfi szvhez a gyomrn keresztl vezet az t, annyi eslyem van, mint egy dgltt csirknek, gondolta. s mi van Mary Trapp-pel? krdezte James. Hogy vele? Taln a kirndulson sort kerthetnk r vlaszolta Agatha. Igazn furcsn venn ki magt, ha mg egy tagot felkeresnnk. Deborah-t s Kelvint nem kerestk meg emlkeztette James. De taln igaza van. Szabadnapot tartunk. Tudja, mit? Moziba megynk, s megfeledkeznk az egszrl. Agatha arra a kvetkeztetsre jutott, hogy kr James utn kapaszkodnia, s a nap htralev rszben meg este olyan csndes s lesjtott volt, hogy James hihetetlenl lvezte a trsasgt. s aznap jjel mg arra sem vette a fradsgot, hogy szkkel tmassza ki a hlszobakilincset.

MEGVERT SEREGKNT indultak el a trzk szombaton a Szlfrtbl. Agatha tovbbra sem tpllt remnyt Jamesszel kapcsolatban, s az Alice ltal javasolt tornacipt viselte. A lbt iszony nagynak ltta benne, de ugyan mit szmtott ez mr? Az korban mr nem vrt r ms, mint a korai hall. Jeffrey Bensonnak romokban hevert az nbecslse. Amikor eszbe jutott, hogy hzta be flt-farkt a kihallgati eltt, legszvesebben srva fakadt volna. s amikor knyrgtt, hogy vdjk meg, szinte atyaian kzltk vele, hogy senkinek sem fontos, csak egy balek, akit az IRA kihasznlt. Jeffrey ekkor vgleg sszeomlott. A vak is lthatta, hogy Alice s Gemma sszevesztek. Gemma egy alkalomhoz nem ill rvid sortban s gyaloglsra alkalmatlan, vkony szandlban jtt el, s lnken beszlgetett Mary Trapp-pel, Alice pedig mgtte caplatott, s dhs kpet vgott. Peter s Terry halkan sutyorogtak. James azon tndtt, vajon meddig kell mg vrni, mg a trzk sszektik t s Agatht a vratlanul frissen feltmadt rendrsgi nyomozssal, s azon kezdenek gondolkodni, hogy jutott a jard az j informcikhoz. Csakis egy dolog mentheti meg ket a lebukstl: hogy a trzkat a kis magngyeiken kvl most semmi sem rdekli. Lenzett Agathra, aki lehangoltan ment mellette, s gy dnttt, ideje megersteni a torzsalkod hzastrsakrl kialaktott kpet. Mi bajod, kedvesem? krdezte les hangon. Olyan kpet vgsz, mint aki az utols fillrjt is elvesztette. Pofa be, seggfej frmedt r Agatha, aki helyesen

gondolta, miben sntikl James, s rlt, hogy szabad folyst engedhet felgylemlett csaldottsgnak. Meglep, hogy nem hvtad el azt a kis lotyt a knyvtrbl. Hogy mersz ilyen hangon beszlni velem? fortyant fel James. Igaza van Jeffreynek. Jl szjon kne vgjalak. Hogyan? perdlt meg Mary Trapp. Hogy mered a nkkel szembeni erszakot hirdetni, Jeffrey! Elegem van a prlekedsbl! fakadt ki Kelvin, s kemnyen nzett Agathra s Jamesre. Nem kne nyilvnosan veszekednik! Nincs undortbb a hzastrsi torzsalkodsnl. Honnan tudod, Kelvin? kacagott gnyosan Alice. Te mg bartnt sem tudsz szerezni. Kelvin lba fldbe gykerezett, az arca rkvrs lett. Torkig vagyok veletek! s most hazamegyek. Ugyan mr! csittotta Peter. Torzsalkodnak a madrkk a csaldi fszekben. Azrt vagyunk egytt, hogy egy jt kirnduljunk, vagy nem? Csendben mentek tovbb. De ahogy elrtk Dembley klterlett s ktfell a recesszinak ldozatul esett, rozsdamarta gyrpletek kztt gyalogoltak, eloszlottak a szrke felhk, s kisttt a nap. Jobb kedvre derltek. Gemma nekelni kezdte az Egy ember elment kaszlni cm dalt, s mind vele nekeltek. Mire odartek a mezhz, melyen t kellett vgniuk, sokkal jobb lett a hangulatuk. Megnztk a trkpet, s a rgi knyvet is, melyet Jeffrey hozott. Jelztblknak kellene lennik jegyezte meg Jeffrey. De erre kell menni. Gyernk.

tmsztak a lpcss kertstjrn, aztn az egyik szntfld szln mentek vgig, vgl egy lezrt kapu llta tjukat. A kapun bell egy nagydarab, brutlis klsej frfi llt puskval. Hordjk el az irhjukat a fldemrl kiablta. Szemt trzk! Lepuffantom az egsz bagzst. Ki maga? krdezte a csoport elejre furakod Jeffrey. Harry Ratcliffe felelte a gazda , s maguk a fldemen vannak. Nincs joga elkldeni minket vgott vissza dhsen Jeffrey, s a trkppel hadonszott. Ez egy trvnyes szolgalmi t! A pokolba magukkal! ordtotta Ratcliffe. Baloldali szarhziak! Mirt nem mennek el dolgozni s nyratjk le a hajukat? Ezzel a megalztatssal Jeffreynl betelt a pohr. Agatha kezbe nyomta a trkpet, tvetette magt a kertsen, s kllel a gazda fel vgott, de az elkapta a karjt, s mr ttt is. Jeffreyt az orrn tallta el. Remlem, tanulsgos leckt kaptak! vlttte Ratcliffe. s most hozom a kutyimat. Nagy lptekkel elsietett. James tmszott a kapun, s letrdelt Jeffrey mell. A zsebkendjvel letrlte a vrt, s vatosan megtapogatta Jeffrey orrnyergt. Szerencsje van mondta vgl. Nem trt el. Gyorsan tsegtjk a kertsen, mieltt rnk eresztik a kutykat. Egy italtl maghoz tr majd, aztn elmegynk a rendrsgre. A srlt Jeffreyt gyngden visszasegtettk a tloldalra.

Nagy hht csaptak srlt vezetjk krl, s elvezettk onnan. Igazuk van, gondolta meglepetten Agatha: nmelyik fldbirtokos valban aljas gazember. Majdnem el is feledkezett a gyilkossgrl. A Jeffreyt rt tmads nagyszeren sszehozta a trsasgot. Mire leltek a Szlfrtben, ismt felbukkant a rgi Agatha, aki elmagyarzta, hogy gyvd tancst kri, s rajta lesz, hogy megnyissk a szolgalmi utat. Jeffrey, aki maghoz trt, miutn James kt dupla brandyt belediktlt, azt mondta, hogy nem akar a rendrsghez fordulni, de nagyon hls volt Agathnak, aki maga ajnlotta fel, hogy megkeserti Ratcliffe lett. Mind sokat ittak, s vidman elvoltak, amg meg nem hallottk, hogy Deborah azt krdezi Agathtl, hogy mit vegyen fel a Barfield House-ban rendezett vacsorra. Nehogy odamenj! esett neki Mary Trapp. Hisz az ellensg! Deborah knosan elpirult. Sir Charles rendes ember vette a vdelmbe. Nem olyan, mint Ratcliffe! Elrulod a trsadalmi osztlyodat! jelentette ki tmren Alice. Csinos blzt s szoknyt vegyen fel ajnlotta James Deborah-nak. A lny meglepetten nzett r. De egy fekete brsonyruht vettem a hasznltruhaboltban! Tlltztt lenne mondta James. Ha nem tud dnteni, inkbb alulltztt, mint tlltztt legyen. Sosem tartoztl kznk, Deborah fstlgtt Jeffrey.

Biztosra lehetett venni, hogy tllsz a msik oldalra. Deborah egy szt sem szlt, csak kistlt a kocsmbl. Nem hagyja, hogy brmi is megzavarja a r vr estvel kapcsolatos boldogsgt. A tbbiek nztk, ahogy elmegy, aztn tovbb szapultk Ratcliffet, amg a vidm hangulat vissza nem trt. James s Agatha nagy egyetrtsben stltak haza. tltznk, s elmegynk vacsorzni jelentette ki James, s Agatha remnyei visszaznlttek pityks elmjbe. James ersen meghkkent, amikor Agatha rvid szoknys, fekete, ersen kivgott ruhban, nagyon magas sark cipben s nagyon ersen kifestve jelent meg s ksrte t a szlloda ttermbe. Mg szerencse, gondolta James, hogy nem tancsolta Agathnak, hogy alulltztt legyen. Az esti alulltzttsg ktsget kizran ismeretlen fogalom volt Agatha Raisin szmra!

HT
DEBORAH A FEKETE BRSONY estlyiben ment ki Barfield House-ba. Dembley legdrgbb ruhazletben kikrte a beszerz vlemnyt, aki azt mondta, az estlyi ruha viselse de rigeur (ajnlott). Az illet nevetsges elkelskdse hihetetlenl mly benyomst tett Deborahra. A kezben egy ezstflitteres estlyi tskt szorongatott. Deborah-nak nem volt szerencsje. Knnyen elfordulhatott volna, hogy estlyiben kell megjelenni, s akkor brsonyruhban nem rtt volna ki a vendgek kzl, br a ruha egy fiatal lnyon furcsn hatott, s jobban illett volna egy mltsgteljes idsebb hlgyhz, viszont a vendgek csak Sir Charles rgi bartai voltak, akik a htvgre rkeztek, ezrt nem kellett kiltznik a vacsorhoz. Deborah zavartan llt az ajtban, s gy rezte magt, mint egy gyermekzvegy. Sir Charles odasietett hozz, s arcon cskolta. Szpen kidombortja az idomaidat jegyezte meg, s amikor Deborah mr kezdte volna jobban rezni magt, hozztette: gy nzel ki, mint az a n az Addams Familyben. Mrs. Tassy ktelessge lett volna bemutatni a tbbeiknek Deborah-t, mivel volt Sir Charles mellett a hziasszony, de mg csak fel sem nzett, amikor Deborah belpett, gy Sir Charles mutatta be a lnyt. Az est vendge volt

Devereaux ezredes a felesgvel meg a lnyval, Sarahval. Azutn egy vzna fiatalember, akit Peter Haileynek hvtak, valamint a bartja, egy alacsony, duci s harsny fiatalember, Henry Barr-Derrington, s egy alacsony, zmk s borongs kedv lny, Arabella Tierney. Mind mereven bmultak Deborah-ra, amikor Sir Charles bemutatta. Deborah mindegyiknek azt mondta: rlk, hogy megismerhetem. Mskor csak annyit mondott volna, hogy J, hogy tallkoztunk, de most elkelbb modort vett fel. Nem mintha brki is udvariatlanul bnt volna vele, csak ppen meglepdtek, aztn nem vettek tudomst rla. Ennyi. Deborah rezte, hogy egy pillantssal felmrtk, azzal ejtettk is. Mintha azt hallotta volna, hogy Henry odasgja valakinek: Biztos Charles legjabb eltvelyedse, de aztn gy dnttt, hogy mint a mltban, most sem vesz rla tudomst, mert az idegessg olyan srtseket hallat vele, amelyek nem is lteznek. Mrs. Tassy a ktelessgnek eleget tvk fradtsgval rontott r Deborah-ra: des gyermekem! Micsoda izzaszt ruha! Nincs nagyon melege benne? Ksznm, de jl rzem magam felelte Deborah, s szrevette, hogy Gustav arcn rosszindulat mosoly suhan t. Gustav bejelentette, hogy a vacsora tlalva van, s Deborah-nak nagy k esett le a szvrl, amikor Sir Charles mell ltettk. Szp volt az asztal a gyertykkal s a virgokkal, s ahogy a fogsok egymst kvettk, a lnynak feltnt, hogy

jval egyszerbb telek kerlnek el, mint az a nehz ebd, amit akkor evett, amikor Agathval ebdelt itt. Jaj, brcsak el se jtt volna! Micsoda rmes sznobok Aztn a beszlgets a gyilkossgra tereldtt, s Sir Charles eljsgolta, hogy Deborah is a Dembley Trzk kz tartozik, amitl rgtn a lny kerlt az rdeklds kzppontjba. Krleltk, hogy mondjon el mindent. gy is tett; eleinte flnken, majd a feszlt figyelemtl felbtorodva egyre magabiztosabban, s amikor az aznapi trval meg a Ratcliffe gazdnl trtnt sszecsapssal befejezte, mindenki egyttrzssel tekintett r. Az egy bugris! mondta lendletesen az ezredes. Kr, hogy Jeffrey bartja nem tudott behzni neki! Tovbb beszlgettek Ratcliffe gonoszsgrl, mgnem Mrs. Tassy felllt, ezzel jelezve a hlgyeknek, hogy kvessk a szalonba. Mrs. Devereaux lt le Deborah mell, s megkrdezte, mit tant, amikor pedig megtudta, hogy fizikt, kikrte a tancst egy ifj unokaccsvel kapcsolatban, akinek nehzsgei tmadtak ezzel a tantrggyal, s ezzel el is telt az id, amg a frfiak nem csatlakoztak hozzjuk. Az est vgeztvel Sir Charles melegen arcon cskolta, s Deborah azzal az rzssel hajtott el, hogy nincs a vilgon olyan kbtszer, amitl ilyen mmorosan lebeghet. GUSTAV KSBB betette a poharakat a mosogatgpbe. Mrs. Pretty, akit a falubl vettek fel erre az estre szakcsnnek, a konyhaasztalnl lt, s portit ivott. Szval ki ez a lny, akivel Sir Charles jr?

krdezte. Honnan hallott rla? firtatta Gustav. Beszlnek az emberek ezt-azt. Lttk ket egytt a Burger Kingben. Komoly a dolog? Elveszi? Csak a lny holttestn t vlaszolta Gustav, a szakcsn pedig nevetett. HAJNALI EGYKORJEFFREY kopogst hallott. Sokig nzett egy filmet, ezrt le sem fekdt. Elszr azt hitte, megint a rendrsg, s megfordult a fejben, hogy alvst sznlel, de aztn ersebben kopogtak, s gy rezte, jobb, ha ajtt nyit. Amikor kinyitotta az ajtt, a hangjn rezhet volt a megknnyebbls. , csak te vagy az! Gyere be. Azt hittem, a rendrsg. AGATHT A RENDRAUTK szirnzsa bresztette fel. Kirohant a szobjbl, s lenzett az utcra a konyhaablakbl a Sheep Streetre. jabb rendraut szguldott el alatta. James felriadt, s Agatha Raisin fl hajl, fehr maszkhoz hasonlt arct ltta meg. Agatha teljesen elfelejtette az arcpakolst, amit lefekvs eltt kent fel. Mi az? Rengeteg jrrkocsi hagyta el nagy sebessggel Dembleyt! mondta Agatha. Trtnt valami. Lehet, hogy semmi kze a trzinkhoz mormolta lmosan James. Agatha trelmetlenl rngatta a pizsamaujjt. Gyernk

mr, James! rzem, hogy a mieinkhez van kze! Siessen! James zsrtldtt, de mg gy is olyan gyorsan kszlt ssze, hogy mire Agatha leszaladt, mr a kocsiban vrta. A fle krl mg maradt az arcpakolsbl figyelmeztette Agatht, akit ez a komisz gondolat teljesen lekttt, mg kihajtottak Dembleybl, s hunyorogva nzte magt a pderkompaktja tkrben, hogy a zsebkendjvel eltvoltsa a fehr agyagmaszk maradvnyait. nkntelenl is a Barfield-birtok fel indultak, amikor a kel nap fnynl a szntfldeken tl a tvolban megpillantottak egy csomban sok villog rendrsgi lmpt. Ratcliffe fldje jegyezte meg James. Sztlanul hajtottak tovbb. James megllt a rendrautk mgtt, a kertstjr kzelben, amelyen eltte val nap msztak t. Egyenruhs s ltnys rendrk lldogltak a kapu tloldaln, ahol Jeffrey sszeverekedett Ratcliffe-fel. Amikor a csoporthoz kzeledtek, egy rendr kivlt a tbbi kzl, s feljk szaladt. A kezt feltartva kiablta: Ne jjjenek kzelebb! De aztn megjelent Bill Wong, s intett, hogy jjjenek. Mit keresnek itt? krdezte lesen. Hallottuk a rendrautkat, s kvettk ket. Mi trtnt? krdezte Agatha, s kzben mindvgig azrt imdkozott, hogy csak ne Deborah legyen. Ha Deborah az, kudarcot vallottam, gondolta. Jeffrey Benson felelte Bill. Meghalt. Lelttk? krdezte James. Ratcliffe leltte?

Ratcliffe ott van. De hogy jn a kpbe? James elmeslte az elz napi verekedst. Kihallgatjuk Ratcliffe-et grte komoran Bill. tallta meg a holttestet. De egyelre balesetnek tnik. Jeffrey le akarta vgni a kapurl a lncot, vagy legalbbis gy ltszik, de elesett s beverte a fejt egy kbe. A boncols utn tbbet fogunk tudni. Mindkettjktl, valamint a tbbi trztl rszletes vallomsra lesz szksgnk. Mit gondol, ha meggyilkoltk, az IRA tette? krdezte James. Aligha. A tarklvs inkbb jellemz rjuk. Vagy a Jeffreyhez hasonl jelentktelen figurknak sztverik a trdkalcst. Megnzhetjk? krdezte Agatha. Esetleg szrevesznk valamit, ami eltr a tegnapitl. Vrjanak itt parancsolt rjuk Bill. Elment, s beszlt a feletteseivel. Tbb fej is feljk fordult, aztn odahvtk ket. A frfiakbl sszeverdtt csoport sztvlt, hogy utat adjanak. Jeffrey Benson sztvetett tagokkal fekdt a kapu alatt a fldn. Nagy drtvg oll hevert mellette, a msik oldaln pedig egy les perem k. Ez a k korbban nem volt itt jelentette ki Agatha. Biztos? kapta fel a fejt Bill. Azt hiszem, igaza van blogatott lassan James. Olyan felkavar jelenet volt, hogy a kzvetlen kzelben minden apr rszletet bevstnk az emlkezetnkbe. Odahvtk az egyik fehr overallos helysznelt, aki egy hossz fmszerszmot cssztatott a k al, s finoman

megemelte. Szraz alul mondta. Nem lehet itt rgen. Nos teht szlalt meg most elszr Wilkes , br els ltsra gy fest, mintha tmszott volna a kapun, leesett volna s kitrte volna a nyakt, ezek szerint lehet, hogy valaki fejbe vgta htulrl azzal a kvel. Menjenek szpen haza, s a tbbit hagyjk rnk. Ksbb majd felvesszk a vallomsukat. James elvezette Agatht. Amikor a kertstjrhoz rtek, Agatha vacogni kezdett, s mszs kzben megbotlott. James mszott t elszr. Ers karjval felnylt, s leemelte az asszonyt. Agatha egy ilyen jelenetet kpzelt el magban, amikor a kzs trzsaikrl lmodozott, de most csak azt kvnta, brcsak soha ne ltta volna a holttestet. Tudta, hogy a ltvny lete vgig ksrteni fogja. James sertepertlt krltte, amikor hazartek, belediktlt egy des, forr tet, kt aszpirint, s rparancsolt, hogy fekdjn le. Agatha sokig fekdt s remegve forgoldott, mire ismt lom jtt a szemre. A DEMBLEY TRZK vasrnap este hatkor tallkoztak a Szlfrtben, mert Peter s Terry htkor mr munkba llt az tteremben. Agatha s James is ott voltak, mert a hisztrikus Deborah felhvta ket. Azt sikoltozta, hogy mindnyjukat meggyilkoljk, s Agatha mgis hogy prblja ezt megakadlyozni?! James vgignzett a hallgatag, lesjtott csoporton. Hol van Mary Trapp? krdezte aztn.

A nyomozsban segt a rendrsgnek felelte rosszkedven Kelvin. Mirt? A szomszdjai hallottk, hogy jszaka elment otthonrl. Egy flgos kutyabart lakik mellette magyarzta Peter. A kutya hajnali kettkor akart stlni. A szomszd bakancsban, sortban ltta Maryt befordulni az utcasarkon. Mary csak nem tehette, vagy igen? krdezte Agatha, s szorongva gondolt arra, hogy Maryt nem ellenriztk. Mieltt megjttek, ppen errl beszlgettnk szlalt meg Deborah. Egyiknk sem tud igazn semmit Maryrl. Jessicval kzel lltak egymshoz. De Jessica kzel llt mindegyiknkhz. Hirtelen srva fakadt. Nem brom ezt! Felttelezem, hogy mindegyiknknek volt alibije mlt jszakra? vetette fel James. Vgigsiklott a tekintete a tbbieken, akik lehangoltan rztk a fejket. A gyilkossg jjel trtnt, s mind azt lltottk, hogy akkor az gyukban voltak. Azt hiszem, mg mindig Ratcliffe-et faggatjk. Egyszer a brtnt is megjrta, mert egy kocsmban sszevert valakit meslte Kelvin. n mondom, ennek itt semmi kze Jessica meggyilkolsh. Jeffrey elment iccaka a drtvgval, Ratcliffe szrevette, felkapta a kvet, s hozzvgta, Jeffrey meg htan esett ssze. Szval nem baleset volt? kerekedett el Agatha szeme. Nem vlaszolta Kelvin. Gyilkossgnak tartjk. Nylt az ajt, s Bill Wong lpett be egy rendr s egy rendrn trsasgban. Odajtt az asztalukhoz. Alice

Dewhurst! mondta. Krem, ksrjen el minket a rendrrsre. Mirt? krdezte Alice, s fak lett az arca. Lenne nhny krdsnk. Jjjn csak. Mi ez az egsz? krdeztk a tbbiek Gemmt. A lny vllat vont. Fogalmam sincs. Veled volt Alice mlt jjel? faggatta Peter. Megint egy vllvonogats. Engem ne krdezz. Altatt vettem be, s gy aludtam, mint a bunda, mg reggel Alice be nem hozta a temat. Ne aggdj, desem vigasztalta Terry. Tudod, hogy Alice sosem kvethetett el ilyesmit. Nemtom felelte Gemma mindnyjuk meglepetsre. Rmesen indulatos. De mi az rdgrt akarta volna kinyrni Jeffreyt? krdezte Agatha. Taln mert azt hitte, meglte Jessict felelte Gemma, s kimarkolt az asztalon lev tlbl egy csom ssmogyort. Nem vagy valami lojlis, drgasgom! jegyezte meg Terry. Ami azt illeti, torkig vagyok Alice-szel nzett krl rajtuk komolyan Gemma. Folyton buzerl. Na, azt mr eddig is mind tudtuk! vgta r Peter, s gnyosan vihogva oldalba bkte Terryt. Peter ezek utn Jamesre s Agathra nzett. s mgis mit mvelt a mi szeret hzasprunk mlt jjel? Mit gondol? vlaszolt krdssel a krdsre James. Ne etessen ezzel! Szerintem mr rg nincs romnc

maguk kztt jegyezte meg Peter vratlanul cspsen. Hzza be a farkt, maga szerencstlen kis balfk, vagy n nyrom ki! torkolta le Agatha. Nem kne a kcsg bartjval indulniuk abba a nyomortanya ttermkbe, hogy felszolgljk a kvetkez adag szalmonellt a mit sem sejt vendgeknek? H, de harapsak vagyunk! rtta meg hbortatlan nyugalommal Peter. Gyere, Terry. Hv a ktelessg. A tvozsukkal szt is oszlott a trsasg. James s Agatha visszastltak a laksukra. Fogalmam sincs llaptotta meg lehangoltan James. s magnak? Ami engem illet csvlta a fejt Agatha , brmelyikk elkvethette. Kptelen vagyok mr objektven megtlni ket. Kezdem utlni az egsz bandt. Igyunk valamit, s talljuk ki, mit vacsorzzunk. Mit kr? Gint tonikkal. , csnget valaki! James letette a gines veget, s ajtt nyitott. Remlte, hogy nem az egyik trz. gy rezte, mra elege volt bellk. De Bill Wong rkezett. Bejhetek? krdezte. Hreim vannak, amik rdekelhetik magukat. Itallal knltk, de visszautastotta. Alice-rl van sz? krdezte Agatha. Bill blintott. Mlyre stunk a gyanstottak mltjba. Talltunk rgi hradfelvteleket a Greenham Commonnl demonstrl nkrl. Az egyik riportban, amellyel azt akartk bizonytani, hogy mind nagyhang cafkk, Alice s Jessica vagyis a fiatalabb kiadsaik rgtnztt

veszekedst adnak el. Alice a vallomsban viszont azt mondta, hogy nem ismerte Jessict, mieltt az Dembleybe jtt, akkor meg mirt hazudott? s erre mit mondott? krdezte James. Azt, hogy el is felejtette, br valahogy mindig az volt az rzse, hogy ismeri valahonnan Jessict. Mg mindig hazudik, de kptelenek vagyunk tbbet kihzni belle. Ha Jeffrey tudott Jessicrl s Alice-rl, lehet, hogy Alice gy dnttt, rkre elhallgattatja. Felmehetett hozz, s felvethette, micsoda j tlet lenne bosszt llni Ratcliffe-en azzal, hogy levgjk a lncot a kapurl. A drtvg az v volt? krdezte Agatha. Nincs ekkora szerencsnk. Jeffrey maga vette hat hete, hogy leszmoljon egy msik fldbirtokossal, aki egy szolgalmi utat elrekeszt kaput lakatolt s lncolt le. Ott voltak velk, rszt vettek a trn. Kell, hogy legyen kzlk egy, akit gyilkossgra kpesnek tartanak. James Agathra nzett, Agatha pedig Jamesre. Mindketten a fejket rztk. Ezek a gyilkossgok annyira sszezavartak, hogy amikor rjuk nzek, arra gondolok, hogy brmelyikk elkvethette vlaszolta James. Bill felshajtott. Ms krlmnyek kztt azt tancsolnm, menjenek haza, s felejtsk el az egszet, de tovbbra is remnykedem, hogy a maguk amatr mdjn beletraflnak valamibe. s a bngyi bizonytkok? krdezte Agatha. Lbnyomok, ujjlenyomatok? A kvn semmit sem talltunk, a fld csontszraz s

kemny volt. Jeffrey kocsija a kzelben parkolt. Most minden millimtert tvizsgljk. Az sszes elemi szl elemzse s kinyomozsa, mr ha vannak ilyenek, idbe telik. Fradt vagyok. Imdkozzanak valami ttrsrt, mieltt msvalakit is meggyilkolnak! MIUTN BILL ELMENT , James gy szlt: Mit szlna, ha visszamennnk Carselyba, s mindent, amit megtudtunk, bernnk a szmtgpbe, htha rjvnk valamire? A macskimat is meg kell ltogatnom blogatott Agatha. Hozzam magammal ket? Ha akarja felelte kedvetlenl James. De szerintem semmi rtelme, hogy mg sokig itt maradjunk. Agatha krlnzett a laksban, ami e rvid idre az otthonuk lett. Minden Jamesszel kapcsolatos romantikus lma szertefoszlott. Kt reg, magnyos emberknt ltek egytt. Carselyban megetette s megsimogatta a macskit, br gy dnttt, nem viszi ket magval Dembleybe. Aztn tment a szomszdba, s lelt James mell a szmtgp el. m mieltt James nekifogott volna berni az els nevet, megszlalt a cseng, s James hamarosan Mrs. Masonnel trt vissza. Lttam kint a kocsijt mondta Mrs. Mason Agathnak. Hogy mennek a dolgok? Nagyon lassan vlaszolta Agatha. Aggdom a szegny kis Deborah miatt helyezte el fzbe prselt testt Mrs. Mason a szkben. Ez a msodik gyilkossg a hatrs hradban lttam

hallra rmthette a drgmat illegette magt. Istennek hla, hogy Sir Charles gy trdik vele. Tudjk, hogy tegnap este Barfield House-ba volt hivatalos vacsorra? Emltett valamit vlaszolta Agatha. Megkrdezte, mit vegyen fel. Hogy sikerlt? El is felejtettem kikrdezni. , azt mondta, csodlatos volt, Sir Charles bartai vgtelenl kedvesek voltak hozz. Mrs. Mason lesimtotta dauerolt, sz hajt. Ha nem csaldom, nemsokra egy Lady lesz a csaldban! Ktlenm vetette oda knnyedn James, tekintett a kpernyre szegezve. Vajon mit szlna Mrs. Mason, tndtt magban, ha megtudn, hogy szeretett unokahga leszbikus viszonyt folytatott Jessicval? Azt hiszi, az n Deborah-m nem elg j? berzenkedett Mrs. Mason. Hogyan? perdlt meg a szkn James. Nem, dehogy, csak arra gondoltam, egy vacsorameghvsbl mg nem kvetkezik lnykrs. De Deborah azt mondja, Sir Charles gy odavan rte! Az unokahgom rendkvl eszes lny. A csaldunkban volt az els, aki egyetemre ment! Janice, az n szegny nvrem nagyon sokat szenvedett a frje mellett. Igazi himpellr volt. Szegny kis Deborah! Olyan okos s csinos. Krem, okvetlen jrjanak a vgre, ki kveti el ezeket a szrny gyilkossgokat. Teval knltk, de visszautastotta, s tvozott. James tovbb rta a nvsort, mindegyik nevet kln oldalra, aztn Agathval nekilttak sszeszedni, mit tudnak mindegyikkrl.

Mg mindig gy rzem, brmelyik elkvethette nyomott el egy stst Agatha. Dszes trsasg! Ki kellene aludnia magt. s ennem is kellene valamit tette hozz Agatha. Mondok valamit: mivel reggel indulunk Dembleybe, hozza t a brndjt. sszetk magunknak egy omlettet vagy valamit, s aludhat a vendgszobmban. Kedvesen nzett r, s Agatha tudta, azrt aggdik miatta, mert a gyilkossg gy megrzta. Ksznm. Csak ennyit mondott csendesen. Visszament, s egy brndt megtlttt tiszta holmikkal; ezttal nem nagyon rdekelte, mit csomagol be. Mg nem is olyan rgen a tny, hogy Jamesszel Carselyban vacsorzhat s a fedele alatt aludhat, a hetedik mennyorszgba reptette volna. De az utols gyilkossg az let brutlis valsgval szembestette Agatht. Kzpkor, rncos fels ajk n volt, akinek bele kellett nyugodnia ebbe a tnybe, s fel kellett hagynia a hbortos lmodozssal. Mg szerencse, hogy sejtelme sem volt arrl, hogy James most gy lvezi a trsasgt, mint eltte soha. Mialatt Agatha a sajt hzban csomagolt, James tiszta gynemt hzott a vendgszobban, aztn a konyhaszekrnyben keresglt valami vacsorravalt. Eltndtt, hogy a napjait rendszerbe rendezi, hogy van valaki mellette, s amikor a fradt Agatha megjelent az ajtban, elvette tle a brndjt, s gy vitte fel az emeletre, hogy szemernyit sem tartott Agathtl. A sonks omlett s egy veg behttt fehrbor mellett

James fesztelenl meslt a seregben tlttt idejrl, majd amikor Agatha befejezte az evst, felment a frdszobba, megeresztette Agatha frdvizt, s gyngden szlt neki, hogy kszldhet a lefekvshez. Taln szerencsnk lesz, ha mg egyszer nekifutunk, Agatha jegyezte meg. Frdjn meg, aludjon egy jt, s ha lidrces lmai lennnek, nyugodtan bresszen fel. Ksznm, James mondta megadan Agatha. Lbujjhegyre emelkedett, arcon cskolta a frfit, s felment az emeletre. James magban ftyrszett, mg elmosogatott. ENNYI LESZ? krdezte Gustav Sir Charlest. Ksznm, ennyi felelte szrakozottan Sir Charles az jsgja mgl. De mikzben Gustav tvozott, leeresztette az jsgot, s utna szlt: Vrjon csak! Van mg valami. A nnikm rendben odart Londonba? Igen, n vittem ki az llomsra. A vonat ez egyszer pontosan futott be. J, j. s szeretnm, ha holnap szabadnapot venne ki, Gustav. Mirt? Muszj tudnia? Az a helyzet, hogy meghvtam Miss Camdent ebdre, s nem akarom, hogy bors kppel jrkljon itt. gy rti, meg akarja dugni. Hogy kit dugok meg s kit nem, az csakis az n dolgom, Gustav. Hagyjon kint mindent egy egyszer ebdhez, s lpjen le. s ne prblja most negyven

fogssal s tucatnyi ezst tkszlettel hallra rmteni. Hideg psttom, krumplisalta vagy ilyesmi. Tisztessges, finom bor. A konyhban esznk. s most tns. De Gustav llta a sarat. A sajt fajtjnl kne maradnia. Maga egy rmes sznob! n ugyan nem. Mg egy gazda lnya, st egy mezgazdasgi munks is megfelelne. Jut eszembe, Noakest mr laptra tette? Nem ltom okt. Azt mondta el a rendrsgnek, amit ltott. Mostanban nehz munkst tallni. Nem lehet mindent gppel elvgezni. Brcsak Miss Camdent is gppel keflhetn meg, uram. Flek, a vgn mg elkap valamit. Tnjn innen, maga mocskos fantzij pcs! Ne mondja, hogy nem figyelmeztettem vgta mg oda cspsen Gustav bcszul. A hideg futkos a htamon attl a lnytl. MSNAP, MIUTN KICSOMAGOLTAK , Agatha s James elhatroztk, hogy a Rzkannban ebdelnek, mert mint James rmutatott, a pletyks pros, Terry s Peter taln elejtenek nhny megfizethetetlen informcimorzst. Halat rendeltek mindketten slt krumplival, mert gy okoskodtak, a Rzkanna fszakcsa egy ilyen pofonegyszer telt biztosan nem tud elrontani, de a hal a tmegben lefagyasztott, panrozatlan s ilyen ttermeknek eladott hal volt. Meglepen zetlennek bizonyult, ahogy a krumpli is, mg a tartrmrtsnak sem volt ze.

Azt hittem, a tbbiek is benznek jegyezte meg Peter, amikor megllt az asztaluknl. Az iskolban ma van az alapt napja, s szabadsgot kaptak. Nem is gondoltam, hogy az llami iskolknak van alaptjuk mondta Agatha. Azt hittem, a helyi nkormnyzat alaptotta. Ht ennek van. s mivel tltik az idejket a vagyonos osztlyok? Jamesnek sebesen jrt az agya. Mgsem mondhatta, hogy az utn nyomozunk, melyikk kvette el a gyilkossgokat. Esetleg tugrunk Stratfordba, htha kapunk jegyet ma estre. Ezer ve nem lttam Shakespeare-darabot. Jaj, ez esetben elintzhetnnek nekem valamit csapott le rjuk Peter. Deborah odat van az anyjnl. Klcsnkrtem tle egy teskannt, mert neki van msik is, de folyton nyz, n meg llandan elfelejtem visszaadni. Itt is van bent. Nem adhatn oda, amikor legkzelebb tallkoznak? hzdozott James. Megtehetnm, desem, de aztn megint csak elfelejtenm. Ha viszont most elviszi, a maga lelkn szrad, hogy tadja-e. Peter elment, s egy villany vzforralval jtt vissza, meg egy cdulval, amire felrta Mrs. Camden cmt. Az nkormnyzati laktelep igaztotta tba ket Peter. Innen szmtva Stratford tls vge. James gondosan lert mindent. Tnyleg Stratfordba megynk? krdezte Agatha,

amikor beszlltak a kocsiba. Rmes lepratelep. Nyomoznunk illene. Ha Deborah ott van, taln tbbet is tud mondani neknk. Elindultak Stratford fel, s Agatha megknnyebblten rezte, hogy mr nem olyan megszllottja Jamesnek. Bizonyos szempontbl felntt, s most megelgszik a bartsgval is. Eszbe jutott egy gprn, Fran, aki egyszer a reklmgynksgn dolgozott. Fran egyetlen frfirl brndozott s beszlt vg nlkl. Odavolt rte. Az illet egy msik reklmgynksg alkalmazottja volt. Vgl Agatha s a tbbiek elmagyarztk Frannek, hogy a huszadik szzadban lnk, s semmi sem akadlyozza meg abban, hogy felhvja a frfit, s elhvja egy italra. Ott lltak krltte, mg Fran felvette a kagylt, s gy tett. A blvny azt vlaszolta, hogy tallkozik vele egy italra pnteken, munka utn. Fran szjba rgtk, mit vegyen fel, az alsnemrl s a klnirl sem feledkeztek meg. Megmondtk, mirl beszlgessen, hogy viselkedjen, aztn pnteken tjra bocstottk. Htfn reggel Agatha megllt Fran asztalnl. Hogy ment? krdezte. Nem tallkoztam vele vallotta be Fran. Micsoda?! kiltott fel Agatha. Nem ment el, akit meghvott? Most jl emlkezett Fran beletrd kis shajra s a szavaira: Odamentem a kocsma ajtajhoz, benztem, ott vrt a brpultnl. n pedig megfordultam s elmentem.

Tudja, annyit lmodoztam rla, hogy akkor jttem r, nem rhet fel az lmaimhoz s az elvrsaimhoz. Nem rdekel a valsg. De engem most mr igen, gondolta Agatha, s ez j rzssel tlttte el. Tbbszr eltvesztettk, de vgl odartek Mrs. Camden hzhoz. nkormnyzati sorhz volt, a kertje gazos, a kikopott gyepet egyenetlen virggysok vettk krl. A kapu lgott a zsanron. A hz annyira elhanyagolt s elhagyatott volt, hogy szinte meglepetsknt rte ket, hogy lpteket hallanak az ajt tloldalrl, amikor bekopogtak. Az ajtban ll asszonyban fel lehetett ismerni Deborah anyjt. Ugyanaz a sovny alkat, szntelen megjelens, de a hta hajlott volt, s az egyetlen sznt a munktl kivrsdtt keze jelentette. Deborah bartai vagyunk szlalt meg Agatha. Itt van? n Mrs. Camden? Igen. Jjjenek csak be. Deborah nincs itt, de most akartam feltenni a teavizet. Deborah teskannjt hoztuk el lblta meg a kannt James. nnl hagyhatjuk? Igen. Lehet, hogy ma este benz. A mosoly valsggal megszptette sovny, fehr arct. Biztos alig vrja, hogy elmondja a hrt. Ja, a gyilkossggal kapcsolatban jegyezte meg Agatha. Mrs. Camden bevezette ket a kis nappaliba, ahol nhny roskatag fotel, egy kanap s egy kicsorbult asztal

llt. Se knyvek, se kpek nem voltak, csak egy tv villdzott a sarokban. Mrs. Camden kikapcsolta. Helyezzk magukat knyelembe mondta Mrs. Camden. Mris hozom a tet. Agatha Mr. s Mrs. Laceyknt mutatta be magukat, s a szokott boldog bizsergst rezte a nevek hallatn. Aztn Jamesszel leltek egyms mell a kanapra. Sivr mormolta James. Mintha nem dolgozna sgta vissza Agatha. Vajon Deborah ad neki pnzt? A nyomorsgos szoba beljk fojtotta a szt. Odakint ersdni kezdett a szl. Egy jsglapot csapott az ablakvegnek, ami gy bmult rjuk, mint egy arc, majd tovbbreplt. Mrs. Camden megjelent egy tlcval, amin rzss porcelncsszk, teskancs, tej, cukor s egy tnyron des teastemny volt. Biztos nagyon nyugtalankodik a lnya miatt szlalt meg egyttrzssel Agatha, miutn az asszony kitlttte a tet. , a borzalmas gyilkossgokra cloz? De hiszen Deborah volt mindig az ers a csaldban! Hla istennek. s most Lady Fraith lesz belle. Mindketten megkukulva meredtek r. Biztos ebben? krdezte vgl James. Ht persze! Ma megy oda, s tudja, hogy Sir Charles felteszi a nagy krdst. Biztos, hogy Deborah nem kpzeldik? puhatoldzott James vatosan.

, dehogy! jelentette ki pratlan magabiztossggal Mrs. Camden. Deborah mindig tudja, mi micsoda. De bevallom, kicsit mellbe vgott, amikor kijelentette, hogy n, Mark s Bill, vagyis a testvrei nem jhetnk el az eskvre. Agatha kbultan bmult r. Mirt nem? Nem lenne helynval. Nem tartozunk Sir Charles trsadalmi osztlyba. Deborah sem mutatott r James. De felemelkedett! vetette ellen Mrs. Camden. s nagyon bszke vagyok r. Mindig is volt a csald remnysge. Dolgozik? krdezte Agatha. Ksbb furcsllotta, hogy feltette ezt a krdst, de Mrs. Camden hajlott alakja hossz vek robotolst juttatta az eszbe. Takartani jrok vlaszolta Mrs. Camden. s htvgenknt az bcben dolgozom. Deborah biztos kisegti vlte James. Nem teheti. Mirt nem? krdezte Agatha. Minden fillrre szksge van, hogy a kell ltszatot fenntartsa. Bmulatos lny! Mg kicsi volt, amikor kijelentette: Egyetemre megyek, mami, s tanr leszek! s gy is tett. gy amikor azt mondta, hogy hozzmegyek Sir Charles Fraithhez, s abban a nagy hzban fogok lakni, rgtn tudtam, hogy komolyan gondolja. s a fiai? firtatta Agatha. Az asszony felshajtott. Az apjukra tttek. Mindketten egy stratfordi brlaksban laknak, munkanlkli-seglybl

lnek, de legalbb nincsenek lb alatt. Tudja, hol a frje? faggatta tovbb Agatha. Mrs. Camden a fejt rzta. s nem is akarom tudni. Durva, erszakos ember volt. De nem panaszkodom. Deborah az letem. Mutatok valamit. Felllt, s kiment a szobbl, k pedig kvettk. Mrs. Camden kinyitott egy ajtt. Ez volt Deborah szobja. Flrehzdott, hogy bemehessenek. James s Agatha egymshoz szorulva, htattal bmultak be a szobba. Valsgos szently volt. Az gyat csinos takar bortotta, amin babk s plssllatok sorakoztak. A falakat Deborah fnykpei dsztettk. Deborah babaknt, kisgyerekknt, iskolsknt, egyetemistaknt. A hossz, alacsony knyvespolcokon knyvek voltak, Deborah letnek klssgei, az lnk szn gyerekknyvektl egszen Marx mveiig. A szl hangosabban jajongott, egy kiszradt fa ga kopogott az ablakon. Lenygz suttogta elgynglten Agatha. Visszamentek a nappaliba, s a vidm sznekben virt hl utn jra megtkztek szomor, kopott egyhangsgn. Mrs. Camden shajtva foglalt helyet. Ezrt rdemes volt trnm magam mondta. Hogy Deborah-nak mindenbl a legjobb jusson. Muszj mg most is ilyen kemnyen dolgoznia? krdezte James. A lnyoknak manapsg sok extra dologra van szksgk. Bele kellett segtenem a kis kocsijba, meg

hasonlk. Hogy ismerkedtek meg a lnyommal? Mindketten nyugdjasok vagyunk meslte James , s belptnk a Dembley Trzk egyesletbe, nem sokkal a gyilkossg utn. Kitn testmozgs blintott Mrs. Camden. James meglepetten nzett r. Nem nagyon aggdik a lnya psge miatt, ha azt vesszk, hogy mr kt gyilkossg trtnt. Sir Charles majd gondoskodik rla jelentette ki hatrozottan az asszony. Deborah azt mondja, az els dolga lesz, ha frjhez megy, elkldeni az inast, Gustavot. Ugye, gy hvjk? Nagyon magabiztos. Agathnak nem jutott ms az eszbe. gy bizony. Az elbbi mosoly ismt beragyogta az asszony arct. Br nem leszek ott az eskvn, de azrt olvasok majd rla a trsasgi hrekben! Gondoljk csak el! Deborah-t nagyon felzaklathatta Jessica Tartinck halla jegyezte meg James. Hogyan? eszmlt fel Mrs. Camden rzss lmodozsbl. Ja, az a jl megtermett, nagydarab n! De Deborah azt meslte, hogy mindig felpaprikzott msokat! Elbb-utbb be kellett hogy kvetkezzen. Agatha felllt. Hirtelen minden vgya az volt, hogy elmenekljn innen. Sosem tekintette magt betegesen rzkeny embernek, de a kzelg vgzet olyan ers rzse trt r, hogy alig vrta, hogy maga mgtt tudja ezt a kopott nappalit. Mennnk kell jelentette ki vratlanul.

James, mintha is hasonl rzsekkel birkzna, felugrott, s kinyitotta az ajtt Agatha eltt. Amint a kocsiban ltek, Agatha aki vezetett csak ennyit mondott. Keressnk egy nyugodt helyet. Gondolkodnom kell. Kihajtott Stratfordbl, leparkolt egy pihenhelyen, kikapcsolta a motort, s bambn meredt az t melletti fkra, melyeket a szl tpzott. Hogyan lehetsges krdezte vkonyka hangon , hogy gy rzem, bolondokhzbl menekltem? Deborah szletstl fogva nz, de a legjobban ez az eskv krli dolog rmt meg. s van mg valami tette hozz James. Most jutott az eszembe. Sir Charles apjnak hallt nagyon eltussoltk. gy emlkszem, valaki mintha azt mondta volna, hogy megtbolyodott. Hogyhogy megtbolyodott? krdezte Agatha. Mostanban mr senki sem mond ilyet. Fontos ez? Sir Charles valami oknl fogva abba a hitbe ringatta Deborah-t, hogy elveszi felesgl. De szerintem egy percig sem gondolja komolyan. Agatha rmeredt. s Deborah nla van! Most. Barfield House-ban! Amilyen gyorsan csak br, Agatha parancsolt r James. Nem tetszik ez nekem. Cseppet sem tetszik.

NYOLC
DEBORAH A KIS AUTJVALboldogan hajtott fel Barfield House-hoz. Knny volt a szve. Sir Charles elmeslte, hogy Gustav kiment kapott s a nagynnje Londonban van. Sir Charles nyitott ajtt. Viseltes, nyitott nyak inget s farmert viselt, Deborah pedig rlt, hogy nem ltztt ki. Rzsaszn selyemblzt vett fel, amit a Marks and Spencernl vsrolt, hozz tengerszkk rvid, htul felvgott mszlas szoknyt s fehr szandlt. Deborah-nak tetszett, hogy a nagy s modern konyhban esznek. Mennyivel vidmabb, mint a hz tbbi, stt, faburkolatos helyisge! Sir Charles, aki ppen kinyitott egy veg bort s hallgatta, ahogy Deborah a tantsrl csacsog, elgondolkodva nzte. Ebd utn gyba akarta vinni, de most felmerlt benne a ktsg, hogy reagl majd a lny. Deborah vkonysga s fehrsge mg mindig felizgatta. Kedvelte flnk kis hangjt, ami olyan ms volt, mint azoknak a lnyoknak az erteljes hangja, akikkel randevzni szokott. A lny nyaka sovny s trkeny volt; akr el is lehetne trni, mint egy virg szrt, gondolta. Van valami j Jeffrey meggyilkolsval kapcsolatban? krdezte vgl. Deborah a fejt rzta. jra meg jra kihallgatnak mindnyjunkat. Alice-t mg bent tartjk.

A nagydarab nt? Mirt? vekkel ezeltt ismerte Jessict, de hazudott vele kapcsolatban. Sir Charles ravaszul nzett r. Ha a rendrsg mg bent tartja s kihallgatja, honnan tudod? Az iskolban az egyik tanrn hga a rendrsgen dolgozik. meslte. Akkor ht gy gondolod, hogy Alice tette? Van r esly vlaszolta Deborah. Nagyon rossz termszete van. Evs kzben Sir Charles azon trte a fejt, hogy ejtse szert annak, hogy felcsalja Deborah-t az gyba. Taln javasolhatn, hogy a szalonban kvzzanak, s elbb a kanapn ltna dologhoz. Tnyleg szeret!, gondolta hevesen dobog szvvel Deborah. Ltom a tekintetn. Az ebd vge fel mr akadozott a beszlgets, majd Deborah gy szlt: Hasznlhatom a frdszobt? Sir Charles megltta a knlkoz eslyt. Gyere fel, s hasznld az enymet. Mutatta az utat az emeletre. Vgigmentek egy folyosn, s Sir Charles benyitott egy szobba. Deborah gyorsan krlnzett a hlszobban. Csaldott, hogy nem baldachinos az gy, hanem modern. A szoba, akrcsak a hzban a tbbi helyisg, a kis, kazetts ablakok miatt stt volt. Erre nyitott ki egy ajtt Sir Charles, ami a hlbl a frdszobba vezetett. Deborah bement, s becsukta az ajtt. Sir Charles

gyorsan kihzta az jjeliszekrny fikjt, s ellenrizte, ott van-e a csomag vszer, amit vett, s nem tallta-e meg Gustav, s nem vitte el, ami teljes mrtkben rvallott volna. A frdszobbl csoszogs hallatszott. Deborah hzta az idt. Az egyre ersd szl fjdalmasan jajgatott kint. Sir Charles megborzongott. A vgya hamar lelohadt. Az egsz gyet ostobasgnak kezdte rezni. Ekkor nylt az ajt, s megjelent Deborah. Csak egy rvid melltartt, harisnyatartt s fekete harisnyt viselt. Sir Charles elindult fel. Gyere az gyba, Deborah mondta ftyolos hangon. ENNL NEM MEGY GYORSABBAN ? krdezte James. Olyan gyorsan megyek, ahogy csak brok! jajdult fel Agatha. Ez a tet traktor nem halad, s kptelensg megelzni. Rtenyerelt a dudra, s villogtatta a fnyszrit. A traktoros feltartotta kt ujjt. Amikor Agatha mr arra gondolt, hogy eszeveszett dhben belehajt htulrl, a lusta jrm elfordult s behajtott egy kapun, Agatha pedig elsvlttt mellette, s jabb dudlssal vezette le a mrgt. De mirt lte meg Jeffreyt? krdezte Jamest. Taln utlta a trzkat. Ha olyan rlt, mint az apja, indtkra sincs szksge. Agatha nagy iramban bevette a kanyart, s sikoltva fkezett. Hossz autsor kgyzott elttk. Agatha kiszllt, s hunyorogva kmlelte a messzesget. A kocsisor eltt a tvolban egy kamion llt az ton keresztbe. Egy kis Morris

fekdt sszetrve az rokban. A francba! Baleset morogta Agatha, s visszaszllt. Tehetetlen dhben a kormnykereket verte. Aztn jobbra megltott egy nyitott kaput, amelyen t az t egy gazdasgba vezetett. A kormnyt tekerve elindult, a kocsi bolondul billegett a bzafldn. Mit mvel? vlttte James. A gazda megl minket! Majd krtalantom kiablta vissza Agatha. Barfield erre van. Toronyirnt megyek! azzal a kocsi a szntfld vgn orral elre bezuhant egy rokba. Agatha gy rezte, rgtn elsrja magt. s most mihez kezdnk? jajgatott. Kiszllunk s trzunk! mondta James komor s hatrozott arccal. SIR CHARLES S DEBORAH a htukon fekdtek, s merben ms gondolatokba merltek. Sir Charles rosszkedven elmlkedett. Olyan volt, mintha egy halottal szeretkezett volna. Radsul Deborah-nak indiai sznyogriaszt fstl szaga volt. Ugyanis a frdszobban tettl talpig bekente magt egy illatos olajjal, amit egy dembleyi j, aromaterpira szakosodott Planet Earth boltban vett. Ekkor eszmlt fel, hogy Deborah beszl hozz. Amikor majd sszehzasodunk, remlem, nem bnod, drga Charles, de szeretnm a stt faburkolatot mind fehrre festeni. Hzassg? krdezte rekedten Sir Charles. Termszetesen a nagynndnek is el kell kltznie.

Nem fr meg kt duds egy csrdban. Anym is azt mondja azt mondta mindig, hogy az ilyesmi nem szl j vrt. Nincs valami kisebb hz a birtokon? krdezte, homlyosan emlkezve a Georgette Heyer-regnyekre. Sir Charles a fldre lendtette a lbt, s igyekezett gyorsan magra kapkodni a ruhjt. Elbb meg kellene frdnd, drgm rtta meg Deborah, majd nyjtzkodott s stott. Nekem is engedj vizet. Rendben felelte Sir Charles rosszkedven. Felhzta a nadrgja cipzrjt, s meztlb tment a frdszobba, ahol megeresztette a vizet. Megfordult, s ijedten horkantott fel; Deborah olyan gyors lehetett, mint a villm, mert mr mgtte llt. Az kntst viselte! A frfi elfordult tle, s lenzett a csobog vzre. Nzd, Deborah kezdte , csak egy fut viszony volt kztnk, ennyi az egsz. Sosem emlegettem hzassgot. Nevetssel prblta eltni a dolgot. Tudod, nem vagyok az a hzasods fajta. De el kell hogy vegyl! mondta Deborah inkbb meglepetten, mint dhsen. Nem, Deborah! szgezte le hatrozottan a frfi. Nem veszlek el sem tged, sem mst. Egy szval sem utaltam erre az eshetsgre. Soha az letben nem fekdtem volna le veled, ha tudom, hogy erre az rlt kvetkeztetsre jutsz. rlt? krdezte Deborah vkonyka, trkeny hangon. rlt?

Elbolondoztunk, kedvesem, maradjunk ennyiben. Visszafordult a kd fel. Krsz egy kis rgimdi frdst? Hova is tettem? Itt van, kedves! Deborah a rzsaillat frdsval teli vegednnyel teljes erbl lesjtott Sir Charles fejre. AGATHNAK ELSZAKADT A HARISNYJA , levette a szvettert, amit a blza fl hzott, s elhajtotta, annyira izzadt. Az egyik sarkn vzhlyag keletkezett, s szrt az oldala. James megfogta a kezt, ahogy az aranysrga repce, kk lenvirgok, bza s tarlrpa kztt futottak. Biztosan ez a helyes irny? kiablta James. Igen kiablta vissza Agatha. Imdta hobbibl a topogrfiai trkpeket tanulmnyozni. De a fldek kezdtek megtveszten hasonltani egymsra, s alig hitt a szemnek, amikor a tvolban, a fldeken tl vgre megpillantotta a terjedelmes Barfield House-t. Hsiesen futott tovbb; meg is feledkezett a vzhlyagrl s az oldalban rzett szrsrl. Deborah veszlyben forgott! t, Agatht, a nagy detektvet felkrtk, hogy segtsen Deborah-nak, s ha beleszakad, akkor is segteni fog. DEBORAH ELZRTA A KDCSAPOT , s lenzett a padljn fekv, eszmletlen Sir Charles Fraithre. A levegben rzsaillat szllt. Deborah lelt a frdszobai szkre, s stten meredt maga el. Teljesen hiba volt. Az egsz. Mgis hvs s elsznt volt. Tudta, mit kell tennie.

Gondosan, csinosan felltztt, s letrlt minden felletet, amit csak megrinthetett. Srolt s trlgetett, s olykor flrehajtott fejjel flelt, nem hallja-e kzeled aut zajt. Aztn a bokjnl fogva megragadta Sir Charlest, s kezdte kihzni a frdszobbl, majd utna vgigvonszolta a folyosn, kopp-kopp-kopp, le a lpcsn, aztn knnyen tsiklott vele az elcsarnok fnyezett padljn, a vgn lev folyosn, vgl kopp-kopp, le a konyhba vezet kt lpcsfokon. Ezek utn nekiltott kitakartani a konyht, leszedte s elmosogatta az ebd maradvnyait, s kzben alaposan tgondolt s megfontolt mindent. Gustav biztos elmondja a rendrknek, hogy Deborah-t ebdre hvtk. De eddig hihetetlen szerencsje volt! Gustav szava ll csak az vvel szemben. Nem kell mst tennie, mint ragaszkodni a vallomshoz. Sir Charlest a sthz hzta, s bekapcsolta a gzt. Aztn a homlokt rncolta. Nem olvasott valamit arrl, hogy az szaki-tengeri fldgz nem olyan hallos, mint a rgi szngz? Persze lehet, hogy tl sokat aggdik. Sir Charles fejt a stbe emelte, aztn krlnzett. sszeszedett kt konyharuht, s elvett tbb trlruht is. Kiment a konyhbl, becsukta az ajtt, s a rongyokkal eltmte az ajt alatti rst. Bement Sir Charles dolgozszobjba; gy emlkezett, hogy ott ltott egy rgpet. Most mr csak keresnie kell egy okiratot, amin ott van Sir Charles alrsa, s a legpelt bcslevlre kell hamistania. A bcslevlben Sir Charles majd bevallja Jeffrey s Jessica meggyilkolst. De egy rsszakrt ktsgkvl ki tudja derteni, hogy az

alrs hamis. Istenem, shajtott fel, akkor alrs nlkl lesz! Milyen kr, hogy vannak rsszakrtk! Ha nem tnk bele az orrukat a dolgba, mg egy vgrendeletet is rhatna Sir Charles nevben, amiben mindent rhagy. Mindent. Egy pillanatra elntttk a szemt a tehetetlensg knnyei. Odalettek az lmai, minden. Arrl brndozott, hogy Barfieldben nnepsgeket s kerti mulatsgokat rendez, szles karimj, az arcra rnykot vet szalmakalapban fogadja a vendgeket, esetleg dvzlbeszdet is mond. Kipislogta a knnyeket. Lelt Sir Charles asztalhoz, s gpelni kezdett. AGATHA S JAMES felszaladtak Barfield House felhajtjn. A tvolban mgttk rendrautk vijjogtak. Trtnt valami! lihegte Agatha. Miattunk vijjognak vilgostotta fel James. A feldhdtt gazdk betelefonltak, s jelentettk, hogy letapostuk a vetst. Istenem, ez mr tnyleg kptelensg! ragadta meg Agatha karjt, hogy megllsra knyszertse. Nem ronthatunk be Barfield House-ba azt ordtozva: Tudjuk, hogy maga tette, mert az apja rlt volt! Deborah kocsija itt ll hajtogatta makacsul Agatha. Azt tesz, amit akar, de n bizony bemegyek, s azt mondom, kopogtattam, de senki sem nyitott ajtt! Nekifeszlt a nehz ajt kilincsnek, majd megknnyebblten shajtott fel, amikor az ajt szlesre trult. James utna ment az elcsarnokba. Egyre inkbb elhatalmasodott rajta az rzs, hogy itt csak egy rlt van:

Agatha. Hogy az rdgben magyarzzk meg ezt a lehetetlen helyzetet? Gz szlalt meg ekkor Agatha. Gzszag van. Hol a konyha? Onnan jn a szag mutatott James az elcsarnokra s az abbl kivezet folyosra. Vgigszaladtak rajta, s rgtn szrevettk az ajt al tmkdtt rongyokat. Benyitottak a konyhba. Agatha a sthz rohant, elzrta a gzt s feltpte az ablakokat. Hvom a rendrsget mondta James. Kintrl kzeled szirnzs hallatszott. Mr itt is vannak. Eljk megyek mondta James. Istenem! Vgig Deborah volt, hacsak Gustav meg nem gyilkolta mindkettjket. Visszafel indult a bejrathoz, de kzben rgpkopogs ttte meg a flt. Benyitott a dolgozszobba. Deborah neki httal, az rasztalnl gpelt. James lecsatolta az vt, aztn Deborah kr kanyartotta, hogy lefogja a karjt. A Deborah szjbl kiszakad flsrt szitkok elnyomtk a szirnk hangjt. JAMES S AGATHA aznap este a Sheep Street-i laksban ltek, borozgattak s Bill Wongot vrtk, aki meggrte, hogy felnz hozzjuk. Igazsgtalannak reztk mindketten, hogy az idben rkez rendri jelenltnek Barfield House-nl csupn az volt az oka, hogy mindkettejket birtokhbortssal vdoltk, mert egy feldhdtt gazda bejelentette, hogy kt hulign egyenesen a vetsbe hajtott, majd egy rokban hagyta a kocsijt, hogy

gyalog mg tbb vetst taposson le. Deborah! Egyszeren nem fr a fejembe! rtetlenkedett Agatha mr vagy szzadszor. Csngettek! Biztos Bill az. James felllt, s beengedte Billt, aki fradtnak ltszott. Elfogadott egy pohr bort Jamestl, mondvn, mr nincs szolglatban, majd Agathhoz fordult. Hogy jtt r, hogy Deborah a gyilkos? Agatha figyelmeztet pillantst vetett Jamesre, majd flnyesen gy szlt: Ni megrzs! De szvesebben hallannk magtl, Bill. Nem akart megszgyenlni Bill eltt azzal, hogy bevallja: Sir Charlest tartottk gyilkosnak. Bill elkpedve csvlta a fejt. Nem lehet ki a ngy kereke! A kislnyhangjn meslt el mindent, csak mondta s mondta. Vilgletben azrt hajtotta magt, hogy megszabaduljon a csaldjtl, a szrmazstl, s ebben a majomszeretettel rajta csng anyja is segtette, tmogatta. Nem azrt folytatott viszonyt Jessicval, mert Deborah leszbikus, hanem mert Jessict elkelnek tartotta, ugyanis Jessica Oxfordba jrt. Deborah tvette Jessica s a bartai politikai nzeteit, mert gy rezte, ezzel bekerlhet egy jobb trsasgba. Azon a vgzetes napon, amikor Sir Charles meghvta uzsonnra, valami elpattant benne. Mr az els cssze tea mellett felsejlett eltte a lehetsg, hogy Lady Fraith lehet. Jessica az utamba llt, hajtogatta. Rettegett attl, hogy Jessica kitlalja a leszbikus viszonyukat Sir Charlesnak, s azzal, hogy jelenetet rendez, tnkreteszi az eslyeit. Krhetek mg egy kis bort?

James teletlttte a pohart. Bill ivott egy kortyot, s folytatta: Elkpeszten szerencss volt. Kocsival kijtt a Barfield-birtokra. Azt meslte, hogy el akarta kapni Jessict, mieltt bajt csinl. A repcefld szln tallt r. Amikor elrulta, hogy tetszik neki Sir Charles, Jessica majd megszakadt a nevetstl! Mint kiderlt, Jessica, amikor vrre ment a dolog, a legrosszabb fajta kzposztlybeli sznob volt. Gnyoldott Deborah kiejtsn, szrmazsn s ltzkdsn, kijelentette, hogy fikarcnyi remnye sincs, s termszetesen meggrte, elmondja Sir Charlesnak, hogy Deborah leszbikus. Aztn trappolni kezdett a vetsben. Deborah, aki nem ltott a piptl, szrevette az st. Jessica lbnyomban maradva utna futott, s teljes erbl lesjtott a fejre. Amikor ltta, hogy meghalt, addig kapart s sott, mg megsta azt a sekly srt ha belegondolunk, hogy micsoda gykrzettel kellett megbirkznia, akkor emberfeletti er kellett hozz! , eltemette a holttestet, letrlte az st, s lelpett. De Mrs. Masont arra krte, hogy vegye ignybe a segtsgemet! kiltott fel Agatha. Mirt tette? Bill siralmas kpet vgott. Nem lesz nyre! Mrs. Mason, mint kiderlt, gy festette le magt Deborah-nak, mint egy tehetsgtelen amatrt, aki magnak knyveli el a rendrsg sikereit, ezrt azt hitte, hogy ha felbreli, akkor rtatlannak ltszik, ugyanakkor nem fenyegeti a veszly, hogy leleplezik. Soha tbb nem beszlek Mrs. Masonnel! jelentette ki bszen Agatha. Vn dg! Sosem kedveltem. Bill rmosolygott, majd folytatta a trtnetet. Mint

mondtam, hihetetlenl szerencss volt. A kocsijt lttk a Dembleybl kivezet ton, de arra nincs tan, hogy bement-e a birtokra. Sir Charles s persze a tbbiek hazudozsa mg jobban sszekuszlta a szlakat. De Jeffreyt mirt? krdezte James. Deborah-nak a kocsmban kicsszott a szjn, hogy Barfield House-ba megy ebdelni. A Ratcliffe-fel trtnt verekeds utn Jeffrey kicsit beszvott, s ppen akkor rte el telefonon Deborah-t, amikor a lny indulni kszlt a Barfield House-ban rendezett vacsorra. Krte, hogy jjjn t hozz, mert szzat egy ellen, hogy Sir Charlesnl ezerszer tbbet r. Deborah elkldte a fenbe. Erre Jeffrey rosszindulatan azt vlaszolta, hogy szvesen elregli Sir Charlesnak a Jessicval folytatott viszonyt. Deborah erre mg mindig azon a rmes, termszetellenes kislnyhangon elmondta, hogy nem vette komolyan Jeffrey fenyegetst, mg Barfield House-bl hazafel nem tartott. gy dnttt, hogy elhallgattatja. tltztt, s tugrott Jeffreyhez. Felvetette, hogy vgjanak vissza Ratcliffe-nek: menjenek ki egytt a birtokra, vgjk le a lncot, amivel bezrtk a kaput, aztn menjenek vissza Jeffrey laksra egy kis kamatyolsra. Jeffrey gy kvette, mint egy kezes brny, levgta a lncot, Deborah pedig htulrl jl fejbe vgta. Mg Jeffrey a lnccal bbeldtt, Deborah krlnzett, s azt a kvet tallta. Deborah arrl is meggyzte magt, hogy Sir Charles elsznta magt a hzassgra, azrt hvta meg ebdre. Amikor Sir Charles bevallotta, hogy esze gban sincs megnslni, Deborah vgleg bekattant. Ezrt is dolgozott

mg azon a hamis bcslevlen, amikor rtallt James, pedig hallotta kintrl a rendrsgi szirnkat. Teljesen sszezavarodott. Azt mondta, hogy egsz letben a cscs fel trekedett. Kezdetben az, hogy tanrn lett belle, Deborah szmra olyan volt, mint egy sznsznnek az Oscar-dj. Egy darabig ennl nem is vgyott tbbre. Az rlt apa miatt rohantunk Barfield House-ba rulta el James, aztn elfojtotta az Agatha asztal alatti rgsa miatti feljajdulst. Agatha ugyanis eltklte, hogy Billnek meg kell maradnia abban a hitben, hogy Deborah-t tartottk a tettesnek. Ht persze vgta r Bill, Agatha nagy meglepetsre , Deborah apja. Megtudtuk, hogy Tadmartinban van, az elmebeteg bnzk fegyhzban. Meggyilkolta az asszonyt, akivel egytt lt, miutn elhagyta miatta Deborah anyjt. Mrs. Camden vagy Deborah tudott errl? krdezte James. Nem hiszem vlaszolta Bill. Sok elmebetegsg jtszott szerepet ebben az gyben mondta James, s elhzta a lbt Agatha kzelbl. Motoszklt az emlkeimben valami, hogy Sir Charles apja is abban halt meg. Nem, t az ital vitte el felelte Bill. Szrny vn iszkos volt. Kr, hogy ilyen kemny, nagyszer munka utn brsg el kerlnek birtokhbortsrt s a vets letapossrt. Taln szemet hunyhattak volna felette jegyezte meg Agatha.

Nem tehetjk rzta a fejt Bill. A feldhdtt gazda nem engedi. Hogy van Sir Charles? krdezte James. Nagy szerencsje, hogy lve megszta felelte Bill. A Dembley Kzponti Krhzban fekszik slyos agyrzkdssal s trtt bordkkal. A bordi akkor trtek el, amikor Deborah levonszolta a lpcsn. Egy frdss veggel verte fejbe, aztn lehzta a lpcsn a konyhba. Nos, mennem kell. Hlsan ksznm mindkettjknek. A vgn elkaptuk volna Deborah-t. Sehogy sem tudta volna eltntetni Sir Charles meggyilkolsnak a nyomait. Egy percig sem hittk volna el a bcslevelet. De maguknak ksznhet, hogy Sir Charles letben maradt. Gondolom, most visszamennek Carselyba? Semmi sem tart itt minket vlaszolt James. s tbb nem akarom ltni a trzkat. Miutn Bill elment, Agatha gy szlt: Ennnk kellene valamit. De semmi kedvem elmenni hazulrl, s magnak? Megint megszlalt a cseng. Ki az rdg lehet? morfondrozott James. Brcsak lenne egy kmlelnyls ezen az ajtn. Ha valamelyik trz az, eskszm, az orrra csapom! Meglepetten htrlt egy lpst, amikor megltta Gustavot. Az inas belpett. tadott Jamesnek kt veg don portit. A legjobb a pincben tette hozz. Sir Charles most nyerte vissza az eszmlett. Gustav elszr mosolygott egyenesen Agathra. A rendrsgtl gy tudom, hogy ha nk ketten nem lennnek, Sir Charles most nem lne. Mlysges hlval

tartozom. Az elgttelt kapott Agatha rgtn megfeledkezett arrl, mennyire utlja Gustavot, s krlelte, hogy foglaljon helyet, de az inas csak a fejt rzta. Sir Charles mellett a helyem. De okvetlen ltogassk meg holnap. Szemlyesen szeretne nknek ksznetet mondani. Vgtre is nagyon emberi csodlkozott Agatha, amikor Gustav tvozott. Megkstoljuk a portit, vagy flretesszk egy klnleges alkalomra? Ez klnleges alkalom mosolyodott el James. Keressen kekszet s sajtot, taln az is megteszi vacsora helyett. Agatht a mltban, a PR-os idkben ugyan knltk kivl vjrat portival, de nem sokra tartotta. Miutn James dekantlta a bort, elfogadott egy pohrral, s elkpedt, hogy finom italhoz nem szokott, gin toniktl s mikrban melegtett ksztelektl elfajzott zlelbimbival ennyire kpes ezt az italt rtkelni. Selymesen csszott le a torkn. De ers is volt, s valahogy pillanatok alatt elfogyott, s termszetesnek reztk, hogy ttltik s megkstoljk a msodik veg tartalmt is. Majd mialatt egyre jobban sszeakad nyelvvel az gyn rgdtak, James hirtelen nagyon mulatsgosnak tartotta, hogy Agatha thajtott a gazda fldjn. Hahotzni kezdett, s hamarosan Agatha is tehetetlenl kacagott, s ekkor James egyszer csak abbahagyta a nevetst, s kt kezbe fogta Agatha arct, s szjon cskolta. Agathbl feltrt az elfojtott szenvedly, s viszonozta a cskjt, majd felfedeztra indul kezt sem lltotta meg, s nemsokra

elhajiglt ruhadarabok jeleztk az utat Agatha gyhoz. AGATHA A HAJNALI SZRKLETBEN bredt kiszradt szjjal, pokoli szomjsggal s hasogat fejfjssal. Az emlkek azonnal megrohantk. Ellazult volt, s kimondhatatlanul szomor. Elrte a cljt, lmai megvalsultak, rvette Jamest, hogy fekdjn le vele, de nem gy akarta, hogy akkor trtnjen meg, amikor mindketten rszegek, s szinte fogalmuk sincs arrl, mit tesznek. Egy knnycsepp grdlt le az arcn az gynemre. Megfordult, s Jamesre nzett. A frfi szpen s csendesen aludt, kisimult vonsai mg fiatalabbnak mutattk. A legrosszabb ebben a helyzetben az lenne, gondolta, ha tlsgosan komolyan venn. Elg reg s tapasztalt ahhoz, hogy tudja, Jamesnek eszbe sem jutott volna megcskolni, ha nem tkrszeg. Jelentktelen esemnyknt kell kezelnie, olyan knnyedn kell vennie, amennyire csak tudja. Brcsak kinyjthatn a kezt, s ott folytathatn a szeretkezst, ahol este abbahagytk! De James visszautastan, azt pedig nem viseln el. Felkelt a szokatlan lepedakrobatiktl mereven mozgott s fjt mindene , kiment a frdszobba, teleengedte a kdat vzzel, s sokig zott benne. Amikor visszament a hlszobba, az gy mr res volt. James bekukkantott az ajtnylson. Csak megfrdm, drgm mondta, s ftyrszve tvozott. Flvllrl veszi, gondolta Agatha. Nekem is gy kell.

Blzt s szoknyt vett, az arct gondosan kiksztette; az idegenl nzett vissza r a tkrbl. Agatha kiment a konyhba, fztt egy kvt s rgyjtott. A levlbedob nylson t a fldre pottyantak az jsgok, s Agatha odament rtk. Le kell mondanunk, gondolta, s a tejet is. James jtt be, mikzben az jsgot olvasta. Lehajolt, s arcon cskolta. Van valami a gyilkossgrl? krdezte. Csak pr sor arrl, hogy Deborah ellen vdat emeltek, de ennl tbbet egyelre nem rnak felelte Agatha vratlanul flnken. Nem mert James szembe nzni. Magunkkal visszk az jsgokat, s valahol megreggeliznk javasolta James , aztn szlt vagy ilyesmit vesznk, s megltogatjuk Charlest. Gondolod, hogy kifizet minket? Eszembe sem jutott vlaszolta Agatha. Kellene? De mennyire. Ki kell fizetnnk a gazdnak az okozott kr ellenrtkt, a bntetst s a brsgi illetket. Ha Fraith nem ajnl fel semmit, mindkettnk nevben szmlt kldk neki. Jssz? Vegyl fel szvettert vagy kiskabtot, hvsnek ltszik az id. Agatha elment szvetterrt, s hirtelen nagyon rlt, hogy emberek kztt, a vrosban reggeliznek. Egy szlloda ttermben j tvggyal nekilttak a szalonns tojsnak. James a vele szemben l Agatht nzte. Kisebbnek, sebezhetbbnek s nagyon visszahzdnak ltta. Nem nzett a szembe. Igaz, elz este nagyon becsptek, s riemberknt kell viselkednie, vagyis nem utalhat r, de Agatha szenvedlyessge s

nagyvonalsga meglepetsknt rte. Ki hitte volna, hogy ppen Agatha Agatha szaktotta flbe a megkezdett gondolatot. Mit gondolsz, rnak majd valamit rlunk az jsgban? Csak ha a rendrsg emltst tesz rlunk. Tanknt jelen lesznk a trgyalson, teht az gyben jtszott szerepnkre akkor fny derl. Nem kellene felhvnunk az jsgokat? Taln nem nevetett James. Inkbb hzzuk meg magunkat. Mg az is lehet, hogy gy futunk be: Raisin s Lacey, magndetektvek. Sajt nyomozirodt nyitunk. Mirt is ne? ragyogott fel Agatha arca. Komolyan gondolod? Csak vicceltem! Szerintem meg mkdne. J csapatot alkotunk. Majd tgondoljuk. Ha vgeztl, ltogassuk meg Charlest. SIR CHARLES A HOSSZ KRTEREM vgben ldglt az gyban. Bektttk a fejt, s nagyon spadt volt. De halvnyan elmosolyodott, amikor megltta ket. rmmel ltom a megmentimet! mondta. Ht nem furcsa, hogy ha Deborah nem vette volna ignybe a szolglataikat, most nem lnk? Nagyon furcsa hagyta r James, s az gy melletti asztalra tette a zacsk szlt. Mirt nem magnkrteremben van? Minek fizessek kln, amikor ennyi ven t fizettem az egszsgbiztostsi jrulkot? James abban a pillanatban tudta, hogy Charlesnak

eszbe sem jut majd pnzt adni nekik, ha nem kr tle, ezrt gy szlt: Elkldjk majd a szmlt. Elnzst, de nem lesz olcs, ugyanis mialatt a hzhoz rohantunk, hogy megmentsk, a szomszdja vetst letapostuk. Semmi gond felelte Sir Charles. Kldjk csak el. Az intz majd gondoskodik a kiegyenltsrl. Hogy rzi magt? krdezte Agatha. Inkbb a hlyesgemet s az ostobasgomat szgyellem. Tulajdonkppen szrnyen szarul vagyok. Gustav figyelmeztetett, hogy Deborah ijeszt nszemly. Valsznleg teljesen megbuggyant, n meg mg csak nem is sejtettem. Aztn a nagynnm kijelentette, hogy kznsges, s ez felmrgestett. Utlom a sznobizmust. s mgis, bizonyos szempontbl Deborah-t a sznobsga s a becsvgya hajszolta bele a gyilkossgba jegyezte meg James. Hogy rti ezt? krdezte Sir Charles. Belekukkantott a zacskba, letpett egy frtt, s enni kezdett. Deborah tzn-vzen t Lady Fraith akart lenni, s Barfield House fltt akart uralkodni magyarzta James. Sir Charles rtetlenl nzett r. De ht egy csf plet, nem egy ptszeti csoda, inkbb egy rendesebb gazdasgi plet! Mgis megalz a gondolat, hogy nem a csodlatos testem vonzotta. Istenem, micsoda tkkelttt voltam! Tudjk, le is fekdtem vele. Olyan volt, mint a halottgyalzs. James hirtelen lnken ltta maga eltt a tzes s szenvedlyes Agatht, s paprikapiros lett. Bocs szabadkozott Sir Charles, flrertve a piruls

okt. Mindig egy kicsit kznsges voltam. Htradlt, s lehunyta a szemt. Gygyuljon meg mondta James. gy lesz felelte halkan Sir Charles. Amint fel tudok kelni, mr indulok is Dl-Franciaorszgba vakcizni. AGATHA S JAMES sszecsomagoltak, s mg aznap este visszatrtek Carselyba, ki-ki a maga hzba. Agatha lefoglalta magt a hz krli teendkkel, megetette a macskit, meglocsolta a kertet, aztn elstlt a Vrs Oroszlnba, s elnyomta magban a remnyt, hogy esetleg sszefut Jamesszel. De csak a helybeliekkel tallkozott, akik ktrtelmen somolyogtak r, amibl Agatha tudta, hogy az elutazsuk lland beszdtma volt, s brmit is mondott Mrs. Bloxby, az sket flekre tallt. Bukott angyal hrbe kerltem, a vele jr lvezet nlkl, gondolta Agatha, s a kocsmban elklttt vacsora utn boldogan meneklt haza, az gyba. Mieltt bebjt a hlingbe, mg a tkr eltt szemgyre vette meztelen testt, amit mintha birtokba vett volna a vnlnysg, s amit bors tekintete mris olyannak ltott, mint ami soha, egyetlenegyszer sem ismerte a szerelem rmeit. Sokra aludt el, s amikor felbredt, mr fent jrt a nap, s az ajtcseng csilingelse visszhangzott a hzban. Felvette a kntst, s az ajthoz szaladt. Pislogva nzett fel James magas alakjra. Szeretnk krdezni valamit, Agatha kezdte komolyan James. Ekkor az utca fell egy kocsibl egy hang kukorkolt ki vgan.

Agatha kikukucsklt James mgl, s ltta, hogy egy kis piros autbl a korbbi titkrnje, Bunty szll ki. J napot! stlt oda hozzjuk Bunty. A krnyken jrtam, s gondoltam, beksznk. Jjjenek csak be invitlta ket fradtan Agatha. Bevezette ket a nappaliba. Mindjrt hozom a kvt. Amikor bevitte a tlcn a kvs bgrket, Bunty s James ppen nevettek valamin, Bunty de, fiatal arca ragyogott az egszsgtl. Agathn hirtelen olyan levertsg lett rr, hogy azt hitte, rosszul lesz. Kptelen volt lni s vgignzni, ahogy ez a fiatal lny elbvli Jamest, kptelen volt mg egy bizonytkkal tbbet elviselni, hogy amit Jamesszel tlt, csak egy rszeg egyjszaks kaland volt. Borzasztan sajnlom mondta, s vatosan elhelyezte a tlct az asztalon , de rosszul rzem magam. Bocssson meg, Bunty, de muszj felmennem s lefekdnm. Hvjam az orvost? riadt meg James. Nem felelte Agatha. Mulattasd helyettem is Buntyt, James. Agatha nehzkesen felkapaszkodott a szobjba, a kntst a szoba vgbe hajtotta, visszamszott az gyba, s a fejre hzta a paplant. Olyan lehangolt volt, hogy gy rezte, minden porcikja fj. Ostoba, kzpkor asszony, nem tbb, gondolta. Tompn felhallatszott lentrl egy ajtcsapds, aztn egy tvoz aut hangja. Elmentek. Taln egytt, hogy boldogan

beebdeljenek egy kocsmban. Lehet, hogy Bunty majd meghvja az eskvjkre. Valaki a vllt rzta. Agatha megfordult, s hunyorogva felnzett. Mi a baj, Agatha? krdezte gyngden James. Agatha nagy erfesztssel prselte ki magbl a vlaszt. Csak a fejem fj, James. Ha nyugodtan fekszem egy kicsit, rendbe jn. Hozzak fel aszpirint? Nem, nem, jobban leszek. James a homlokt simogatta. Szegnykm! Nyugton hagylak. Mirl akartl krdezni? akarta tudni mg Agatha. A Sir Charlesnak kldtt szmlrl? Hogy arrl? Dehogy! James kurtn felnevetett. Alkalmatlanabb pillanatot nem is vlaszthattam volna! Tulajdonkppen azrt jttem t, hogy megkrdezzem, akarsz-e a felesgem lenni, de elbb mljon el a fejfjsod, majd utna gondolkozz el rajta. Sarkon fordult, s el akart menni. Agatha gy lt fel, mint akit megcsptek. Viccelsz? Mit mondtl a hzassgrl? De komolyan! Hzassg?! James visszament, s lelt az gy szlre. Tudom, hogy valsznleg szereted a fggetlensget. De tegnap este belm hastott a gondolat. Nagyon jl kijvnk egymssal. Ami azt illeti, egy kicsit magnyos voltam nlkled. Agatha! Mit mvelsz, Agatha? Agatha kezdte kigombolni James ingt. Mi van a fejfjsoddal, Agatha?

Mifle fejfjssal? krdezte Agatha, s magra hzta Jamest. JAMES EGY RA MLVAlmatagon gy szlt: Nem tudom, mirt, de gy emlkszem, mintha azt mondtad volna, hogy elhagytad a frjedet, de nem vltatok el. Agatha szvt sszeszortotta a jeges flelem. Olyan rgen trtnt! Harminc ve ltta utoljra Jimmy Raisint, amikor az rszeg kbulatban hevert az gyon, pedig otthagyta. Mostanra mr biztos meghalt, gondolta. Knyszeredetten felnevetett. Tvedsz! bizonygatta. Jimmyvel vekkel ezeltt vgzett az ital. s melyiknk hzban lakunk majd? krdezte James. Egyforma nagysgak. Gondolom, a tidben vlaszolta Agatha, s azonnal megfeledkezett Jimmyrl. Neked van tbb holmid. Ott az a rengeteg knyv. Hallottl Mrs. Masonrl? Hogy rla? horkant fel megveten Agatha. Micsoda poftlansg volt Deborah-nak azt mondani, hogy szlhmos vagyok! Mi van vele? Odavan az unokahga miatt. Elkltztt a testvrhez, de nem Mrs. Camdenhez, hanem egy msikhoz, aki Walesben lakik, s eladsra knlja a hzt. gy fest, hogy a Carsely Hlgyegylet j elnknt keres. rdekel? Nem felelte lustn Agatha. Felhagytam a szervezssel. SZVAL mondta kt nappal ksbb Mrs. Bloxby

boldogan nagy rm, hogy Jamesszel a mi templomunkban eskdtk! Nagy esemny lesz a faluban. A minap mondtam is Alfnak, hogy gy emlkeztem, nem vltl el a frjedtl, csak kln ltek. Alf Bloxby a lelksz volt. Agatha szvt ismt sszeszortotta a jeges flelem, de most sem vett tudomst rla. Jimmy mr vekkel ezeltt meghalt. De aztn ert vett rajta a nyugtalansg. s ha a lelksz ltni akarja a halotti bizonytvnyt? Meg kell tudnia, mi trtnt Jimmyvel. Az eskvig hrom hnap volt. Jamesszel aznap beszltek meg tallkozt egy ingatlangynkkel, hogy Agatha hzt eladjk. Agatha hossz utat tett meg azta, hogy pincrnknt dolgozott, s egy rszeges, egyre erszakosabb frjet eltartott. A lelkszlak nappalija nyugalmas s csendes volt, faln rnykot vetett a zld leveleken tszrd napsugr. Carsely egy msik vilghoz tartozott. Agatha nem volt hajland Jimmyre gondolni. Hozzmegy Jameshez, s ebben senki sem fogja megakadlyozni! AZNAP ESTE BELLTOTT BILL WONG, ppen amikor Agatha vacsorzni akart menni Jamesszel. Lttam a hzassgi bejelentst a helyi jsgban mondta Bill. Gratullok. Elvlt mr? Nincs szksgem vlsra csattant fel Agatha. A frjem meghalt. Egszen biztos vagyok benne, Agatha, hogy azt meslte, vekkel ezeltt elhagyta, s nem tudja, hogy l-e vagy meghalt.

Azrt, mert rendr, mg nem biztos, hogy minden aprsgra emlkszik torkolta le Agatha. Termszetesen meghvjuk az eskvre. Bill komoly arccal hajolt elre. A bartja vagyok, Agatha, s tisztban vagyok vele, mit rez James Lacey irnt. Fogadja meg a tancsomat, keressen meg egy magnnyomoz irodt, kerestesse meg a frjt, s dertse ki, hol van. Sket maga? kelt ki magbl Agatha. Mondtam mr, hogy a frjem halott! Hozzmegyek James Laceyhez, s vgzek azzal, aki ebben meg akar akadlyozni! ROY SILVER MSNAP REGGEL benzett Buntyhoz egy kis csevegsre. Nincs dolga? krdezte Bunty. Dehogynem, rengeteg vlaszolta vidman Roy. Csak nincs kedvem hozzfogni. Pr napja megltogattam a bartjt, Agatha Raisint meslte Bunty. Hogy van a vn csatal? Nem valami jl. De a vlegnye elszrakoztatott. A mije? Tegnap este beszltem vele telefonon, s egy szval sem emltette az eljegyzst. Pedig gy van. Egy bizonyos James Lacey az illet, amgy nagyon vonz pasi. Tegnap benne volt a hirdets a helyi lapban. Anym hvott a hrrel. Nocsak, nocsak mormolta elgondolkodva Roy, s tballagott a sajt irodjba. Lelt az rasztalhoz, s a semmibe rvedt. A fnke,

Mr. Wilson srgetsre hvta fel Agatht; a Pedmans szerette volna visszacsbtani Agatht. Agatha udvariatlan s elutast volt; megmondta Roynak, hogy ne hvja tbb, s hogy elege van a csszmsz viselkedsbl, amitl felll a htn a szr meg hasonlkat. Aztn eszbe jutott, hogy amikor mg Agatha reklmgynksgnl dolgozott, Agatha egyszer egy ital mellett elmeslte, hogy otthagyta a frjt, s fogalma sincs, hova lett. Igaz, ez mr rgen volt, s taln Agatha megtudta, hogy a frje meghalt, vagy taln elvlt tle. Mgis Jl megfizethetne Agathnak, ha netn mgis hazudott Jamesnek, s most bigmit kszl elkvetni. Mindenesetre nem rt utnajrni. Maga el hzta az Aranyoldalakat, s az ujjt kezdte vgigfuttatni a magnnyomoz irodkon. A DEMBLEY TRZK nekivgtak a hatrnak. Tudjtok, az jrt a fejembe, hogy Laceyk irt fura npek vtak jegyezte meg Kelvin. Szerintem a rendrsgnek dgoztak. Mibl gondolod? krdezte Mary Trapp. Azt taltam furnak, hogy rgtn Jessica meggyilkolsa utn felbukkantak kzttnk, aztn, amik Deborah-t letartztattk, eltntek. Nekem is megfordult a fejemben blogatott Alice. s mg valami: a laks, amiben laktak a Sheep Streeten, Sir Charles tulajdona. Els perctl fogva megmondhattam volna, hogy nem kzlnk valk okoskodott Peter.

Akk mirt nem mondtad? gnyoldott Kelvin. Mieltt azonban Peter visszavghatott volna, megjelent a vadr, s flrerthetetlenl kzlte velk, hogy felzavarjk a fiatal fcnokat. Boldogan zrtk szorosabbra a soraikat, hogy a tmadst visszaverjk. A fcnok a gazdagok asztalra kerlnek, a fld mindenki, s ha majd kitr a forradalom, a vadrhz hasonl talpnyalk lmpavason fognak lgni! A titokzatos Lacey hzasprrl pedig megfeledkeztek.

Lbjegyzet
[1] loon: bugris [2] bile: epe [3] boggle: rmiszt