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Entrevista con Julio Cesar Neffa Su impacto en la salud de los trabajadores Julio C. Neffa (coord.

) Esther Giraudo, Silvia Korinfeld, Nora Mendizbal, Mario Poy, Vctor Vera Pintos Trabajo y Sociedad, CEIL-PIETTE, FOEESITRA, Buenos Aires El valor del trabajo humano y las contradicciones a las cuales est sometido El trabajo como factor de dominacin, de alienacin y explotacin, de expresin de creatividad, de desarrollo personal, de integracin social, etc.; su repercusin en las condiciones y medio ambiente del trabajo, quien se ocupa de la salud del trabajador y la inquietante realidad del trabajo infantil son algunos temas abordados en la entrevista que Entre Todos mantuvo con el Dr. Julio Cesar Neffa A.- Que es el trabajo humano? Debemos partir de ciertas definiciones para precisar de qu vamos a hablar en esta nota. 1.- Actividad, trabajo y empleo La actividad es una nocin muy amplia, que expresa todo el dinamismo del que es capaz la naturaleza humana. E l trabajo es solo una de esas modalidades de actividad, al lado de las dems actividades desarrolladas en las esferas domstica, educativa, cultural, deportiva, relacionales con los amigos y familiares, la participacin en actividades asociativas, sindicales, polticas, religiosas, etc. Ahora bien, cuando el trabajo as definido se hace para obtener a cambio un ingreso, en calidad de asalariado, de empleador o actuando por cuenta propia, estamos en presencia de un empleo. El empleo puede adoptar diversas modalidades: desenvolverse en actividades llevadas a cabo en asociaciones sin fines de lucro o bajo la forma de intercambio de bienes o de servicios; puede tambin llevarse a cabo de manera autnoma, produciendo para el autoconsumo, trabajando por cuenta propia, es decir sin relacin de dependencia o, como es todava lo ms frecuente, en la esfera mercantil capitalista trabajando a cambio de una remuneracin, bajo una relacin salarial, es decir en forma heternoma, jurdicamente dependiente, y econmicamente subordinada. 2.- Trabajo prescripto y actividad. Sufrimiento y placer Es necesario formalizar conceptualmente la profunda distincin existente en la realidad productiva entre, por una parte, el trabajo tal como es prescripto por quienes en la empresa u organizacin tienen la autoridad y la responsabilidad de concebir y programar su ejercicio, que consiste en dividir social y tcnicamente el trabajo y asignar tareas a cada trabajador coordinando los esfuerzos de los individuos con vistas a lograr resultados gracias a la cooperacin entre todos los miembros del colectivo de trabajo que estn sometidos a una autoridad jerrquica y, por otra parte, la actividad o sea el trabajo tal como realmente ejecutado, redescubriendo as el enigma y la riqueza del acto de trabajar, a pesar de las restricciones a las cuales est sometido. En el transcurso de la actividad, el trabajo puede dar origen a sufrimientos y a placeres. Los estudios sobre la Sicopatologa del Trabajo pusieron de manifiesto las dificultades existentes para probar que la relacin de trabajo engendraba directamente una patologa mental o psquica, mientras que era ms fcil de probar las consecuencias de las deficientes condiciones de trabajo sobre el cuerpo humano, en trminos de accidentes y de enfermedades. Posteriormente, con la Psicodinmica del Trabajo atencin se centr en el estudio, por una parte, de los mecanismos por los cuales las personas resistan y se adaptaban a las deficientes condiciones y medio ambiente de trabajo (CYMAT) en el caso de tener un empleo y a la angustia y ansiedad que pesan sobre los desocupados y, por otra parte, al desgaste psquico y mental que significaba para los trabajadores hacer frente a esos riesgos para no volverse locos al tener que aceptar, en virtud de sus necesidades, el ejercicio de un trabajo heternomo, concebido y decidido por otros, y al mismo tiempo riesgoso para su vida y su salud. Ese desgaste

psquico y mental tambin se verifica en el caso de los desocupados y de quienes tienen un empleo precario, desprovisto de estabilidad y de proteccin social. Dadas las exigencias y las restricciones generadas por la organizacin del trabajo, que implican defenderse de las agresiones del medio ambiente de trabajo, adaptarse y resistir para permanecer en los lmites de la normalidad, el trabajo es concebido como el resultado de un gran esfuerzo y de una verdadera conquista sobre esas restricciones, que al mismo tiempo provoca, placer o sufrimiento. El sufrimiento se debe a varios factores: los requerimientos y exigencias de la tarea, la carga fsica, squica y mental derivadas de la configuracin del proceso de trabajo. El trabajador sufre al encontrar resistencias por parte de la materia prima y los dems insumos para ser transformados, debido ya sea a su propia naturaleza, a su deficiente calidad, o debido a los obstculos existentes para que las mquinas y herramientas funcionen correctamente. Pero tambin sufren los trabajadores cuando tienen miedo de fracasar o de hacer mal el trabajo, a causa de su complejidad, a los incidentes provocados por el mal funcionamiento de las mquinas o los equipos, o al desajuste existente entre por una parte sus calificaciones y competencias adquiridas y por otra parte las que son requeridas por el puesto de trabajo. Tambin se sufre cuando se es identificado por sus superiores y por sus colegas como alguien poco calificado, incompetente, poco productivo, que comete errores a menudo o, en el caso extremo como alguien intil. Est probado que el trabajo no puede nunca ser ejecutado totalmente y de manera exacta tal como fue prescripto, porque en su desarrollo concreto se ponen de manifiesto defectos de fabricacin de los medios de trabajo y de las materias primas, aparecen los errores de concepcin y los de fabricacin que no fueron detectados al hacer el control de calidad, surgen los incidentes (no previstos) en el proceso productivo e intervienen factores aleatorios exgenos que siempre exigen intervenir sobre la marcha para hacer adaptaciones, ajustes y rediseos del proyecto original si se desea cumplir con los objetivos fijados en materia de productividad, costos, innovaciones y calidad del producto o servicio, y para entregarlo dentro de los plazos estipulados. Los trabajadores sufren tambin al verse necesariamente obligados a violar con frecuencia esas reglas, a desobedecer las consignas, a fingir que las cumplen o simplemente a mentir a sus superiores jerrquicos. Paradjicamente, todos esas contravenciones son mecanismos a los cuales se recurre para poder cumplir de la mejor manera que sea posible con los objetivos establecidos. La experiencia demuestra que se puede llegar a transformar el sufrimiento para que sirva al trabajador como incitacin para la realizacin de s mismo, la construccin de su identidad, e incluso para encontrar un verdadero placer en el trabajo. Para que ello ocurra, es necesario encontrar un sentido al trabajo, mediante el involucramiento. Ahora bien, encontrar o mejor dicho darle un sentido al trabajo no es algo que suceda frecuentemente de manera fcil y automtica, sino que es el resultado de una toma de conciencia, de la reflexin, del esfuerzo, de la movilizacin de los recursos o potencialidades squicas y cognitivas de los que disponen las personas pero tambin de la ayuda que stas reciben por parte de su colectivo de trabajo, de sus familiares y amigos. Los miembros de la familia estn presentes en este complejo e invisible proceso, de manera directa o indirecta, consciente o inconsciente. Las capacidades (limitadas y erosionables) de adaptacin y de resistencia que tienen todos los trabajadores sin excepcin para asumir y enfrentar al sufrimiento se movilizan, como mecanismos alternativos de defensa para superar el miedo, -sin lo cual no se puede desarrollar la tarea-. Para ello los trabajadores recurren a diversas estrategias defensivas. La permanencia de esas estrategias en la conciencia de los trabajadores para evitar tener que pensar en permanencia en los riesgos del trabajo que ejecutan, tiene finalmente repercusiones negativas no slo sobre su salud fsica, psquica y mental, sino tambin sobre la eficiencia de la empresa, en trminos de ausentismo justificado y tambin deficiencias en cuanto a productividad, costos, calidad y cumplimiento de los plazos establecidos, que son los elementos claves de la nueva

competitividad. Pero adems, cuando esas tensiones no se resuelven en el mbito laboral, a menudo se descargan sobre el resto de la familia, una vez que los trabajadores permanecen en la unidad domstica, dando lugar a conflictos que pueden desembocar en la violencia familiar. En su actividad, los trabajadores buscan normalmente obtener un bien o prestar un servicio resultante de un trabajo "bien hecho", pero eso es imposible de lograr si no se cuenta con un cierto margen de involucramiento, de autonoma responsable y de libertad, condiciones necesarias para hacer posible la expresin, comunicacin, coordinacin y cooperacin entre los miembros del colectivo de trabajo para cumplir su tarea. Esto significa que el trabajo requiere tambin necesariamente una movilizacin subjetiva, es decir mental y squica del trabajador, para compensar las fallas de la concepcin y del trabajo prescripto por otros y para hacer frente a los problemas aleatorios encontrados en la realidad del proceso de trabajo. Esta movilizacin subjetiva es indispensable, pero la misma slo se opera plenamente cuando el trabajador espera obtener, en contrapartida de la actividad, alguna satisfaccin, su realizacin personal y un reconocimiento social de su identidad. Dada la centralidad del trabajo este es, o puede ser, tanto un operador de salud, constructor del equilibrio o, por el contrario, constituir una restriccin al pleno desarrollo personal con efectos patolgicos y desestabilizadores para la salud. 3.- Propuestas y tesis sobre la concepcin del trabajo Partimos del postulado de que el trabajo es una necesidad vital propia de la naturaleza de los seres humanos. Se trata de un valor de caractersticas complejas que rene varias dimensiones que son las que fundamentan de manera objetiva el Derecho del trabajo, los derechos del trabajador y en nuestro das, el derecho a un empleo de calidad. El trabajo es una actividad socialmente necesaria, porque al transformar y dominar la naturaleza es creadora o transformadora de bienes y servicios necesarios, sin los cuales no podra existir ni reproducirse la especie humana. El trabajo asalariado, por cuenta propia o el del empleador, permite obtener ingresos para asegurar el acceso a los medios de subsistencia y reproducir la fuerza de trabajo. Desde ese punto de vista el trabajo puede considerarse una necesidad y un deber social que es tambin fuente de derechos . El trabajo permite o contribuye a la realizacin personal o sea el desarrollo de la personalidad de quienes lo ejecutan y define una identidad social cristalizada en la profesin o el oficio, porque al mismo tiempo que permite la actualizacin de todas, o al menos algunas, de las potencialidades fsicas, biolgicas, squicas y mentales del ser humano, trasciende a la persona del trabajador superando los lmites que el cuerpo impone en el tiempo y el espacio. El desarrollo de la personalidad del trabajador est condicionado por los sentimientos de pertenencia a un grupo o categora socioprofesional en la cual se inserta, y de identidad de las personas, es decir lo que en ese conjunto lo distingue de los otros, su estilo particular de hacer las cosas o de comportarse y depende de la mirada, del juicio y de la evaluacin que emiten sobre l los dems miembros que pertenecen al mismo colectivo de trabajo. El sentimiento de identidad contribuye de manera substancial a la constitucin de los oficios, de las profesiones. Cuando la pertenencia y/o la identidad del trabajador se cuestionan, el resultado es necesariamente una crisis psquica de esa persona que repercute sobre la familia. El trabajo constituye un desafo pues pone a prueba las personas, descubriendo sus potencialidades y lmites y las sita frente a s mismas para que demuestren lo que son capaces de hacer, cual es la utilidad social de su actividad. Al mismo tiempo trabajar implica asumir el riesgo de fracasar si se desean obtener los resultados fijados por la jerarqua dadas las imperfecciones del trabajo tal como es prescripto. El trabajo provoca una movilizacin de la subjetividad, tanto a nivel individual como colectivo, pues para llevarse a cabo en buenas condiciones se requiere la

coordinacin y la cooperacin dentro del colectivo de trabajo, lo cual implica salir de s mismo para comunicarse y expresarse mediante actitudes, signos, gestos, palabras y silencios. Los resultados de los obstculos o de una insuficiente movilizacin de la subjetividad para comunicarse, coordinarse y cooperar, no slo se reflejan negativamente en la salud psquica y mental de los operadores, sino que repercuten tambin sobre los resultados cuantitativos y cualitativos de la produccin, es decir finalmente en la competitividad de las empresas y en ltima instancia en su rentabilidad. El trabajo necesita y al mismo tiempo permite instaurar relaciones interpersonales, y construir un colectivo de trabajo , es decir una entidad generada por los lazos e interrelaciones que crean una solidaridad de hecho, primeramente entre todos los trabajadores, y esencialmente entre los obreros y empleados asalariados de ejecucin y tambin con las dems categoras socio-profesionales de mayor nivel jerrquico que se desempean en la misma unidad productiva. De esto surgen las reglas del oficio, que determinan las maneras de hacer, las condiciones de la cooperacin y los criterios de juicio del colectivo de la organizacin sobre el valor y la belleza del trabajo realizado. Finalmente, el trabajo ejerce una importante funcin psicolgica: produce una ruptura entre, por una parte, las preocupaciones personales, domsticas y permanentes del sujeto y, por otra parte, las ocupaciones sociales y rutinarias a las cuales se debe dedicar en su lugar de trabajo. All debe ejercer de manera continua una actividad disciplinada, heternoma y sometida a restricciones, cuyos resultados no siempre estn necesaria y directamente relacionados con sus necesidades personales. Ahora bien, el trabajo implica por su propia naturaleza la fatiga por el involucramiento, el esfuerzo y la atencin que requieren, y no siempre favorece el sentimiento de pertenencia y de identidad, ni el desarrollo de la personalidad. Por esa causa, para sobreponerse a estas limitaciones, los trabajadores procuran encontrar un sentido a lo que hacen y deben buscar el reconocimiento social de su actividad . 4.- Cmo se puede definir el trabajo? El trabajo podra entonces ser definido tentativamente como "una actividad humana voluntaria y coordinada realizada en un tiempo dado y orientada hacia una finalidad especfica, -que es la produccin de bienes y servicios exteriores al sujeto, dotados de utilidad, es decir que sirven para satisfacer necesidades humanas, individuales o colectivas, que al mismo tiempo transforma a la persona que lo ejecuta", 5.- Qu implica trabajar? Para ser realizado eficazmente, el trabajo requiere la movilizacin de todo el ser humano, es decir de la fuerza fsica y/o de las capacidades psquicas (afectivas y relacionales) y cognitivas, y la puesta en prctica de los conocimientos, las calificaciones profesionales, la experiencia laboral y las competencias que incluyen los saberes tcitos generados y acumulados por el hecho de ser parte de un colectivo de trabajo. Durante el ejercicio del trabajo se ponen de manifiesto problemas sicolgicos no superados, generados durante la niez y adolescencia por la influencia de su medio familiar, dado que los padres transmiten necesariamente a sus hijos el sufrimiento, las expectativas o el placer que ellos mismos experimentan en el trabajo. Es todo el ser humano el que se involucra en el trabajo y por esa causa el trabajo no puede reducirse solamente a la produccin de un bien o la prestacin de un servicio dotado de utilidad objetiva, ya que compromete lo que tiene de ms intimo el ser humano. Los resultados del trabajo no resultan entonces solamente del tiempo de trabajo movilizado para esa actividad, del volumen y de la calidad de los insumos (objetos de trabajo), de la calidad de los bienes de produccin y de las tecnologas utilizadas, de la fuerza motriz empleada; todos esos factores son tradicionalmente formalizados en la economa ortodoxa por medio de la nocin de "funcin de produccin", o dicho de otra manera, de los factores objetivos del proceso de trabajo y del modo de organizacin de la

produccin y de la empresa u organizacin donde se lleva cabo. Los resultados dependen tambin, en primer lugar, de la actividad cognitiva , -reflexiva y creativa- pues para trabajar se deben movilizar la inteligencia abstracta y la inteligencia astuta; para hacer frente a lo desconocido, a la incertidumbre y a los incidentes, se ponen en juego por una parte los saberes adquiridos formalmente, -los conocimientos bsicos de carcter general y la formacin profesional-, y por otra parte las competencias y el saber productivo acumulado en el proceso de aprendizaje, que no siempre es codificable dado que permanece en buena medida tcito, implcito y encarnado en los trabajadores. En segundo lugar, dada la dimensin psquica y subjetiva, los resultados dependen del involucramiento personal de los trabajadores pues para trabajar de manera eficiente se debe asumir libremente un compromiso (consistente en la movilizacin de su autonoma, responsabilidad, e iniciativa). En tercer lugar dependen de la cooperacin y el intercambio establecido con los dems empleados, obreros y con el personal directivo y de supervisin dentro del colectivo de trabajo. Finalmente, los resultados dependen del esfuerzo personal y colectivo de adaptacin a la tarea que ha sido asignada, dado que es necesario familiarizarse por una parte con los objetos de trabajo, las materias primas y la informacin que se debe procesar y por otra parte tambin con los bienes de produccin, asumiendo una funcin activa en la organizacin del trabajo. Como habamos expresado antes, el trabajo es una necesidad que est en la esencia de la naturaleza humana y constituye un enigma. Las nuevas formas de organizacin del trabajo y requieren poner en prctica un modo diferente de gestin de los recursos humanos, que se base en el estmulo a la cooperacin, el involucramiento, el espritu de iniciativa y el despliegue de las competencias squicas y mentales de los trabajadores, condiciones necesarias para hacer frente a los incidentes, superar los lmites del trabajo prescripto y lograr en cantidad y calidad los objetivos de las unidades de produccin. La utilizacin de las nuevas tecnologas de la informacin y las comunicaciones, las nuevas formas de organizacin del trabajo y las nuevas formas de gestin de la fuerza de trabajo, si bien por lo general reducen la carga fsica, por el contrario generan una mayor carga psquica y mental y pueden promover el aislamiento, la soledad, el miedo y la desconfianza dentro del colectivo de trabajo. C.- Que son las condiciones y medio ambiente de trabajo (CYMAT) Como se deduce de lo que antecede, las inter-relaciones que se generan entre los factores del contexto macro socio-econmico (factores estructurales, formas institucionales y condiciones generales de vida) y las caractersticas especficas de las empresas u organizaciones (su naturaleza, la dimensin, el tipo de producto, la estructura organizativa, las relaciones de trabajo, el volumen de la produccin y su posicin en el mercado) van a determinar en un momento histrico dado y en una formacin econmicosocial especfica, la modalidad de proceso de trabajo predominante en dichas unidades econmicas, habida cuenta de las relaciones sociales. El proceso de trabajo y el proceso de valorizacin del capital son los factores cuya articulacin en el seno de las empresas u organizaciones van a definir la naturaleza de la tarea o del trabajo prescripto para todos y cada uno de los puestos de trabajo, con lo cual se especifican las exigencias, requerimientos y restricciones propias de los mismos. Las exigencias, requerimientos y restricciones que el puesto de trabajo asigna o impone al trabajador que lo va a ocupar, son bsicamente de dos tipos: los elementos socio-tcnicos y organizacionales del proceso de produccin y los factores de riesgo del, medio ambiente de trabajo, que en conjunto constituyen las condiciones y el medio ambiente de trabajo (CYMAT) La nocin de condiciones y medio ambiente de trabajo que proponemos incluye, por el contrario, todos los factores de riesgo presentes en el medio ambiente de trabajo y las condiciones de trabajo que derivan de los elementos de tipo socio-tcnicos y organizacionales del proceso de produccin vigente en el establecimiento.

La carga global de trabajo no va a tener los mismos efectos sobre todos los trabajadores del establecimiento, an cuando ellos ocupen iguales o similares puestos de trabajo, y los efectos tampoco sern los mismos a medida que transcurra la vida activa del trabajador. Esos efectos sern heterogneos, en virtud de las referencias individuales, de las caractersticas personales, de la historia profesional y de las respectivas capacidades de adaptacin y de resistencia a los factores de riesgo del medio ambiente de trabajo y a los elementos de las condiciones de trabajo. Todos esos factores incluidos en la nocin renovadora de CYMAT no actan separadamente, uno por uno, sobre el colectivo de trabajo y la persona de cada uno de los trabajadores. Por el contrario, actan bajo una forma sistmica, estableciendo relaciones y efectos combinados y sinrgicos, con lo cual el resultado final de todos ellos, repercutiendo por intermedio de la carga global de trabajo, ser muy diferente que en el caso de pretender efectuar una simple adicin o promedio de los valores "objetivos" asignados a cada uno de los factores. En virtud de la complejidad de la realidad en esta materia, se postula la necesidad de un enfoque global e integrado, de carcter multidisciplinario construido a partir de las diversas ciencias y tcnicas que tienen por objeto el estudio del "hombre en situacin de trabajo". Solo, de esta manera podrn comenzar a superarse las limitaciones de los enfoques parciales y a veces deformados por nuestra propia actividad profesional o por los conocimientos que hemos adquirido en el medio universitario. Las CYMAT no tienen solamente una dimensin objetiva, medible gracias a instrumentos manejados por profesionales tcnicos o idneos, sino que tienen tambin una dimensin subjetiva que est dada por las vivencias y las percepciones de los trabajadores que son quienes mejor conocen el efecto que las CYMAT tienen sobre su vida y su salud. Ese conocimiento estar en funcin directa a su nivel de formacin e informacin acerca de los riesgos presentes en su puesto de trabajo y a su grado de conciencia respecto del valor que tiene su salud y su propia vida. No se trata de un conocimiento cientfico acerca de las causas que originan los riesgos profesionales, sino sobre su sensacin de fatiga y de deterioro de la salud que es provocada por las exigencias, los requerimientos y los condicionamientos propios del puesto de trabajo y de la actividad. Los factores del medio ambiente de trabajo y las condiciones de trabajo estn estrechamente articulados entre, s, actan sinrgicamente y de manera combinada sobre el conjunto o colectivo de los trabajadores. Esta accin global de los factores en su conjunto, integrada y unificada en virtud del proceso de trabajo, es lo que denominamos carga global de trabajo. La carga global de trabajo constituye una resultante de la accin articulada de, todos los factores de riesgo del medio ambiente de trabajo y de los factores de las condiciones de trabajo que estn presentes en una empresa u organizacin y repercuten sobre el colectivo de trabajo y cada uno de los trabajadores. Sin embargo es conveniente efectuar una distincin entre, tres dimensiones de la carga de trabajo: fsica, psquica y mental. La carga global de trabajo as discriminada no va a provocar los mismos efectos sobre todos los trabajadores de la empresa u organizacin, ni sobre los diversos trabajadores que ocupan los mismos o similares puestos de trabajo, ni sobre los mismos trabajadores en diversos momentos de su vida activa en el mismo puesto, ni incluso para ese mismo trabajador en los momentos iniciales y terminales de una jornada de trabajo. La carga de trabajo puede entonces ser asumida, asignada o impuesta a los trabajadores Y repercute provocando efectos diferentes en cada uno de ellos, en virtud de sus caractersticas personales propias y particularmente segn sean sus respectivas capacidades de, resistencia y adaptacin frente a los riesgos del medio ambiente de trabajo y a los factores de las condiciones de trabajo. Esa diferencia puede ser de naturaleza o simplemente de grado.

Esta compleja red de eslabonamientos, articulaciones, condicionamientos y determinaciones da lugar a la carga global de trabajo. Pero la misma no tiene un carcter fatal y absoluto, ni es homognea para las diversas actividades y para cada uno de los trabajadores que la soportan. Por estas y otras causas, es tan difcil ponerse de acuerdo respecto a una definicin de las CYMAT y que sta sea aceptada universalmente de manera permanente. Aunque por lo general los trabajadores viven como negativos a los efectos de la carga de trabajo sobre su propia persona, es tambin posible que la actividad o trabajo efectivamente realizado sea fuente de realizacin personal, de satisfaccin y de equilibrio. Como el trabajo no es solamente un derecho sino tambin una necesidad personal y social, tambin contiene en s mismo una capacidad teraputica cuando se realiza en condiciones y medio ambiente de trabajo adecuados. El reposo y el ocio creativo cumplen esa misma funcin. Pero lo que predomina en nuestra sociedad son, por lo general, los efectos negativos sobre la vida y la salud de los trabajadores en relacin salarial de dependencia o en situacin de precariedad. En efecto, las CYMAT que dan lugar a la carga global de trabajo que es inherente al puesto, provocan a menudo riesgos y daos para la vida y la salud de los trabajadores. Estos pueden ir desde una fatiga excesiva que no se recupera con la alimentacin y el reposo habituales, hasta la muerte del trabajador fruto de las enfermedades profesionales o de accidentes de trabajo. Entre esos dos extremos se sitan los otros riesgos y daos que van desde el envejecimiento prematuro, la disminucin de la esperanza promedio de la vida para ciertas categoras socioprofesionales, las enfermedades relacionadas inespecficamente con el trabajo, hasta los incidentes, los accidentes y las enfermedades profesionales. De hecho, entonces, nos encontramos con tantas definiciones como concepciones coherentes existan acerca del origen y fundamento ltimo de las exigencias, requerimientos y limitaciones del puesto de trabajo, as como de los factores de riesgo y dems elementos de las condiciones de trabajo que estn presentes en el establecimiento y que tienen repercusiones sobre la vida y la salud de quienes ocupan cada uno de los puestos de trabajo. Pero, como es obvio, las diversas definiciones no tienen el mismo valor ni sirven a los mismos objetivos. Las CYMAT no se limitan a la seguridad e higiene en el trabajo, sino que constituyen un conjunto global e integrado de los diversos factores que la componen y cambian permanentemente a lo largo del tiempo segn sea la formacin econmico-social de que se trate. Sus efectos sobre la vida y la salud de los trabajadores no obedecen a una suerte de fatalismo en cuanto a los daos, puesto que por una parte ello depender de las caractersticas personales, de las capacidades de adaptacin y de resistencia de cada trabajador frente a los riesgos y que, por otra parte, la prevencin es posible. En efecto, es posible reducir o incluso eliminar los factores de riesgo del medio ambiente de trabajo, se puede utilizar la ergonoma de concepcin o de reparacin, se puede usar en ltima instancia los equipos de proteccin individual y tambin se puede actuar sobre la tecnologa y la organizacin de la produccin para modificar las condiciones de trabajo prevalecientes. La definicin que proponemos es la siguiente: las condiciones y medio ambiente de trabajo (CYMAT) estn constituidas por los factores socio-tcnicos y organizacionales del proceso de produccin implantado en el establecimiento (o condiciones de trabajo) y por los factores de riesgo del medio ambiente de trabajo. Ambos grupos de factores constituyen las exigencias, requerimientos y limitaciones del puesto de trabajo, cuya articulacin sinrgica o combinada da lugar a la carga global del trabajo prescripto, la cual es asumida, asignada o impuesta a cada trabajador, provocando de manera inmediata o mediata, efectos directos o indirectos, positivos o negativos, sobre la vida y la salud fsica, squica y/o mental de los trabajadores. Dichos efectos estn en funcin de la actividad o trabajo efectivamente realizado, de las caractersticas personales, de las respectivas capacidades de adaptacin y resistencia de los trabajadores ante los dos grupos de factores antes mencionados.

Dichos factores estn determinados en ltima instancia por el proceso de trabajo vigente, el cual a su vez es el resultante de las relaciones sociales y de la inter-relacin entre las variables que actan a nivel del contexto socio-econmico y las caractersticas propias de los establecimientos; es este proceso de trabajo el que define la naturaleza especfica de la tarea a realizar por el colectivo de trabajo y por cada uno de los que ocupan dichos puestos. Repercusiones de los cambios en mercado de trabajo sobre las CYMAT Siendo coherentes con una concepcin renovadora de las CYMAT, se pueden observar las estrechas y mutuas relaciones existentes entre el mercado de trabajo y la salud. Un elevado desempleo disciplina la fuerza de trabajo y hace que los trabajadores, para sobrevivir a la crisis, permanezcan o acepten puestos de trabajo sucios, repetitivos, penosos, donde se aplica de manera global o parcial la llamada organizacin cientfica del trabajo que da lugar a un trabajo dividido y fragmentado, desprovistos de inters, que afectan negativamente contra su vida y su salud. El miedo al desempleo con todo lo que eso implica en la pas (donde slo un 5-8% de los desocupados perciben un subsidio a causa del desempleo), hace callar temporariamente las protestas y las reivindicaciones frente al hecho de que en el lugar donde los trabajadores van para ganarse la vida, corren el riesgo de perderla o de deteriorar su salud. Por otra parte, si las condiciones de trabajo son inadecuadas, es muy difcil que los trabajadores logren elevados estndares de productividad y de calidad y que se impliquen en el desarrollo de las empresas en las cuales trabajan. Ahora bien, las empresas u organizaciones que no logren esos resultados, en un capitalismo mundializado y abierto pierden competitividad y quedan en riesgo de tener que reducir su actividad o de cerrar. Alguien piensa en la salud de los trabajadores? Afortunadamente s y cada vez ms. Las organizaciones sindicales van tomando conciencia de lo que vale la saluda de sus afiliados e incluyen clusulas de carcter preventivo en los nuevos convenios colectivos de trabajo Pero la mayora estn desactualizados desde hace tiempo. Sin embargo en la CGT se ha elaborado un proyecto de Ley para introducir mejoras en esta materia y establecer penas para los empresarios que no lleven a cabo de manera adecuada y sistemtica acciones de prevencin. Desde hace varios aos la Superintendencia de Riesgos del Trabajo lleva a cabo una accin de control de las ART y dicta normas que si se ponen en prctica reduciran sensiblemente los riesgos ocupacionales. Su propuesta de modificacin de la actual ley de Riesgos del Trabajo es la ms progresista pero las presiones de los sectores empresarios han obligado al gobierno a moderar hacia abajo sus propuestas. En el medio acadmico, son cada vez ms concurridas las carreras de Ingeniera en Higiene y Seguridad, as como las Carreras de especializacin y de maestra en Medicina del Trabajo, y en Salud y Condiciones de Trabajo. Los centros e institutos del CONICET, como es el caso del CEIL-PIETTE han hecho y llevan a cabo estudios cientficos a pedido de los actores sociales y han sido utilizados para prevenir riesgos ocupacionales y para mejorar la condiciones de trabajo en varias ramas de actividad. Cabe destacar que al impulso de los estudios de sicopatologa del trabajo y de psicodinmica del trabajo se han identificado los problemas subjetivos que resultan de las deficientes condiciones de trabajo y el papel que cumple el trabajo para construir la identidad individual y profesional de los trabajadores. D.- Trabajo Infantil: 1.- Apreciacin de esta realidad.

Los estudios de UNICEF, del INDEC y de la OIT muestran que trabajan en nuestro pas aproximadamente 1.500.000 de nios cuya edad esta por debajo del limite fijado por la ley. Las causas son diversas, pero las ms importantes son la insuficiencia de recursos familiares debido a la cada de los salarios reales o al desempleo de uno de sus familiares, unido a la desercin del sistema escolar. Cabe agregar que debido a esto, obviamente la mayor parte de los nios trabajan sin estar registrados (es decir no estn protegidos por la seguridad social) y se desempean en las actividades informales, muchas veces pasan largas jornadas en la calle expuestos a los riesgos del transito y a la contaminacin. 2.- Es una utopa terminar con este problema? Yo no lo llamara as, porque no debemos excluir la posibilidad de que los nios permanezcan en el sistema escolar hasta los 16 aos, que adems de estudiar el tiempo que sea necesario puedan hacer deportes y jugar con sus compaeros y comiencen a realizar estudios y pasantas que los preparen para la vida activa para adquirir conocimientos, un saber-hacer productivo y acumular experiencias que les sern tiles posteriormente. Ms que poner el acento en utopas movilizadoras, lo que se necesita concretamente es un proyecto poltico y social que logre el consenso del Estado y de los actores sociales para erradicar esta injusticia. * Julio Csar Neffa, curs estudios de Licenciado en Economa Poltica (UBA), es Doctor en Economa del Trabajo (Universidad de Paris I) y curs estudios superiores en Desarrollo Econmico y Social en el IEDES. Es Profesor titular ordinario en la Facultad de Ciencias Econmicas de la UNLP y director de la Maestra de dependencia compartida en Ciencias Sociales del Trabajo con sede en la Facultad de Ciencias Sociales de la UBA. Es Investigador Superior del CONICET y actualmente director por concurso del CEIL-PIETTE del CONICET. Agradecimiento Oscar Renis - Prensa del CEIL-PIETTE Centro de Estudios e Investigaciones Laborales - Programa de Investigaciones Econmicas sobre Tecnologa, Trabajo y Empleo http://www.ceil-piette.gov.ar Bibliografa donde se pueden profundizar las ideas expresadas por el autor Julio Cesar Neffa, Qu son las condiciones y medio ambiente de trabajo? Propuesta de una nueva perspectiva, ED. rea de Estudios e Investigaciones Laborales de la SECYT, CEIL/CONICET, CREDAL/CNRS, Humanitas, Bs. As. , 1988, 186 Pgs. Julio Csar Neffa , El proceso de trabajo y la economa de tiempo Contribucin al anlisis crtico de K. Marx, F. W. Taylor y H. Ford , Ed. CREDAL/CNRS, Humanitas, Bs. As., 1990, 349 Pgs. Mario Epelman , Daniel Fontana , Julio Csar Neffa, Efectos de las nuevas tecnologas informatizadas sobre la salud de los trabajadores, Ed. rea de Estudios e Inv. Laborales/SECYT, CEIL/CONICET, CREDAL/CNRS, Humanitas, Bs. As., 1990, 140 Pgs. Nora Escobar , Julio C. Neffa y Vctor Vera Pintos Riesgos del medio ambiente fsico de trabajo: perder la salud para ganarse la vida?, Ed. Asociacin Trabajo y Sociedad, PIETTE/CONICET, Bs.As., 1997, 229 pgs. Julio C. Neffa , Los paradigmas taylorista y fordista y su crisis, Lumen/Trabajo y Sociedad/PIETTE, Bs. As., 1998, 224 pgs. Julio C. Neffa, El trabajo humano. Contribuciones al estudio de un valor que permanece, Trabajo y Sociedad, CEIL-PIETTE CONICET, Lumen, Buenos Aires, 2003, 280 pgs.