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El general José Padilla, en busca de la igualdad en la guerra y en la paz
Aline Helg

Pocos hombres contribuyeron tanto a la independencia de Colombia como José Padilla, y después pocos fueron olvidados como él. Por fin, gracias a la iniciativa de la Universidad Tecnológica de Bolívar, de la Alcaldía de Cartagena y de la Armada Nacional, en 2011 la Expedición Padilla celebra su memoria por tierra y mar, recorriendo parte del itinerario que le condujo de Riohacha, su lugar de nacimiento en 1778 o 17841, a Cartagena, donde se radicó después de la independencia, antes de ser ejecutado en Bogotá en 1828.

Otra razón de celebrar José Padilla en 2011 es que este año fue declarado Año de la Afrocolombianidad. Efectivamente, Padilla era un pardo, hijo de madre wayúu y un padre negro, y al contrario de otros afrodescendientes como Juan José Nieto (1805-1866), no hizo silencio sobre su ―clase‖, como la llamaba, sino que la glorificó. Esto generó la inquietud del Libertador Simón Bolívar, quién desde comienzos de la guerra contra España, temía de que la pardocracia (literalmente, el gobierno de los pardos) podría transformar a Venezuela y a la Nueva Granada caribeña en otro Haití. A pesar (o tal vez en razón) del peso que tuvo la raza en la sociedad colombiana después de la independencia, la historiografía tendió, como Nieto, a silenciar la cuestión racial para prevenir manifestaciones de los afrodescendientes contra la discriminación racial. Aún las contadas instituciones que hoy llevan el nombre de José (Prudencio) Padilla no dicen que era pardo 2 , lo cual contribuye a dejar en la sombra la participación masiva de los afrodescendientes en el proceso de independencia de Colombia.

Este ensayo examina la trayectoria de José Padilla desde la Primera Independencia del Estado de Cartagena hasta su fusilamiento a orden de Bolívar el 2 de octubre de 1828, pasando por su
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Los biógrafos de Padilla no concuerdan sobre el año de su nacimiento. Como su partida de bautismo fue quemada con los archivos de Riohacha de su época, Enrique Uribe White, seguido por Jesús Torres Almeyda, se basó en la declaración indagatoria tomada a Padilla el 28 de septiembre de 1828, en la cual manifestó tener 44 años de edad para establecer su nacimiento en 1784. Otros autores se fundamentan en la primera biografía de Padilla publicada por Gregorio Cerra en 1871, que da la fecha de 1778. Ver: Jesús C. Torres Almeyda, El Almirante José Padilla (epopeya y martirio) (1981; reimpresión: Bogotá: Imprenta y Litografía de las Fuerzas Militares, 1990), n. 2, p. 275. 2 Ver, por ejemplo, la ―Biografía del Almirante José Prudencio Padilla‖ en la página web de la Armada nacional de Colombia dedicada a la Escuela Naval de Cadetes Almirante Padilla de Cartagena, http://www.armada.mil.co/index.php?idcategoria=80163 (consultado 23.06.2011).

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ascensión militar que culminó con su promoción a general en 1823 y siguiendo con su declinante papel en la política cartagenera después de la independencia. Utiliza la
correspondencia entre los actores, documentos legales, la prensa de la época y los informes de los cónsules, y se apoya en dos publicaciones de la autora3. Focaliza en la difícil transición que Padilla

tuvo que hacer cuando pasó de ser un líder militar en una guerra prolongada, que exigía coraje, abnegación, fuerza y audacia, a ser un actor de la política de la incipiente República, que valoraba la integración en círculos de la élite, la cultura europea y una educación superior de la cual los afrodescendientes habían sido excluidos por las leyes coloniales.

De hecho, aunque la Constitución de 1821 declaró la igualdad de los hombres libres nacidos en el país, sin diferencia socio-racial, los legisladores y los gobernantes de la Gran Colombia se negaron a promulgar e implementar medidas para atenuar las desigualdades oriundas en el colonialismo español. Entre éstas, la exigencia de la limpieza de sangre —que excluía a los individuos de ―la mala raza de negros, moros, judíos, recién convertidos‖4— y el estigma racial de la ―mancha de la esclavitud‖—que marcaba hereditariamente a los descendientes libres de esclavos, mestizos o no— habían prohibido a generaciones de negros, pardos, mulatos, zambos, cuarterones y quinterones de América acceder al colegio y la universidad, a funciones reales y eclesiásticas, así como a honores y profesiones superiores. Por consiguiente, después de 1821, en el momento de constituir los gobiernos y administraciones republicanas, la antigua jerarquía socio-racial de la Colonia se reprodujo, porque los únicos con formación superior eran los blancos acomodados.

Para justificar el resurgimiento de la preponderancia de los blancos, las nuevas élites promovieron el concepto de la igualdad basada en los méritos, sin reconocer que los ciudadanos, por razones históricas ligadas a su raza (la limpieza de sangre y la mancha de la esclavitud), provenían de condiciones desiguales. Así, los requisitos republicanos permitieron a miembros de la élite criolla blanca que no lucharon en las guerras de independencia conservar su predominio. Simultáneamente, los héroes militares que se habían distinguido en los campos de batallas patriotas, en su gran mayoría pardos, mestizos, negros e indios de las
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Aline Helg, Libertad e igualdad en el Caribe Colombiano 1770-1835 (Bogotá/Medellín, Banco de la República/Fondo Editorial Universidad EAFIT, 2011); Aline Helg, ―El general José Padilla en su laberinto: Cartagena en el decenio de 1820‖, en Haroldo Calvo Stevenson y Adolfo Meisel Roca , eds., Cartagena de Indias en el siglo XIX, (Cartagena: Universidad Jorge Tadeo Lozano/Banco de la República, 2002), pp. 3-29. 4 Ver, por ejemplo, ―Pablo García sobre su noble ascendencia gallega‖ (1799 – 1805), en: Colombia, Archivo Histórico Nacional de Colombia, Bogotá (AHNC), Sección Colombia (CO), Fondo Guerra y Marina ( GM), rollo 3, fols. 1-41 verso.

debido a la alta concentración de funcionarios reales y personal militar y religioso. 5 Las duras condiciones de vida y la disciplina castrense a las cuales fue sometido en la marina le hicieron regresar a Riohacha en 1803. Pero poco después se enroló en la Real Armada Española. y por consiguiente. Allí le cogió un primer evento de alcance mundial. Cuando en 1808 Padilla fue liberado y nombrado contramaestre del apostadero de Cartagena. En Colombia.3 clases populares. Padilla: Homenaje de la armada colombiana al héroe de la batalla del lago de Maracaibo (Bogotá: Imprenta y Litografía de las Fuerzas Militares. 1986). Bogotá: Imprenta y Litografía de las Fuerzas Militares. Piar.600 habitantes. que desencadenó el proceso independentista de la provincia de Cartagena. iniciando su carrera militar a bordo del navío de guerra Juan Nepomuceno. con unos 17. en su gran mayoría pardos y negros. 1973). confinado a un pontón y obligado a trabajar en la construcción de naves y fabricación y reparación de armas durante casi tres años. La ciudad fortificada la conformaban cuatro barrios. Petión y Padilla. Padilla en la revolución de Cartagena (1808-1814) Según sus biógrafos. se estableció en el arrabal de afrodescendientes de Getsemaní y contrajo matrimonio con una cartagenera. fueron marginalizados por la misma república que habían contribuido a establecer. cuya trayectoria se inscribe en el proceso secular de las luchas de los afrodescendientes por la plena igualdad sin tener que silenciar su identidad. con la mayor proporción de esclavos (aproximadamente el 10%). Enrique Uribe White. Vida del Almirante José Padilla (1778-1828) (1921. reimpresión. Cartagena era la ciudad más importante en la Nueva Granada caribeña. En 1808. una experiencia que amplió su visión del mundo colonial. Juan Zapata Olivella. sitio preferido de residencia de los blancos acomodados. Por segunda vez. La isla amurallada de Getsemaní albergaba principalmente a 5 Ver: Enrique Otero D‘Costa. lugar de trabajo y residencia de casi todos los artesanos y esclavos. el todavía adolescente Padilla se alistó como muchacho de cámara para huir de su padre. Padilla fue hecho prisionero. Sin embargo. Torres. op. 1973). entre los cuales se encontraba La Catedral. un acontecimiento transatlántico cambió su trayectoria: la invasión napoleónica de España. un irascible constructor de canoas. la Batalla de Trafalgar en octubre de 1805.. . nadie simboliza mejor que José Padilla este proceso de ascensión en la guerra y frustración en la paz. y Santo Toribio. era la ciudad de la región con la proporción más alta de blancos (alrededor del 20%). cit. Tres mulatos de la revolución (Barranquilla: Ediciones Universidad Simón Bolívar.

15-16. para los afrodescendientes. 23-30. vol. 21-57. en 1810. 1997). 1978). ya trabajadores. es necesario detenerse en algunos episodios cruciales para Padilla. el cabildo de Cartagena. en adición a los Lanceros Patriotas de Getsemaní. 7 Allan J. Si los blancos se resistían al reclutamiento. constituido por comerciantes. Sin entrar en los detalles del proceso que llevó a la independencia de la provincia de Cartagena en noviembre de 1811. la detención del rey Fernando VII por parte de Napoleón introdujo el principio de soberanía popular. 1988). el cabildo reunió ambos grupos en un batallón blanco de ―voluntarios patriotas. Boletín Cultural y Bibliográfico (Bogotá: Biblioteca Luis Ángel Arango/Banco de la República. Confió la organización de la primera. y de la milicia. Kuethe. 45. otro de pardos. a Pedro Romero. Para evitar choques entre blancos españoles y criollos. Confirmando la segregación militar colonial. Estas unidades. un poderoso armero pardo. pp. En algunas colonias. dividida en tres batallones: uno de blancos. se congregaron el 14 de junio de 1810 frente al palacio de gobierno. organizó un batallón separado de Pardos Patriotas. 8 Helg. Así. cit. al Fijo proespañol. para que el cabildo votara la destitución del gobernador. miembro del cabildo. capitalizó el descontento popular y organizó dos unidades de afrodescendientes para neutralizar. rehusó la autoridad del Consejo de la Regencia establecido en Cádiz para gobernar por el rey. hacendados y abogados españoles y criollos. pp. La segunda reunió principalmente a hombres del barrio de Santo Toribio.4 afrodescendientes libres. tales como Venezuela y la Nueva Granada. el aristócrata criollo José María García de Toledo. op. mulatos y zambos (aún en el batallón de blancos) que tenían trabajos independientes y vivían en Cartagena o Getsemaní. pertenecer a la milicia significaba un mejor estatus y permitió a unos pocos ascender socialmente y percibir su importancia. criollos prominentes comenzaron a pensar en su región como una provincia autónoma dentro del reino español. ya artesanos. armadas con machetes y respaldadas por una multitud. integrado por españoles y criollos. . ―Cartagena de Indias en 1777: Un análisis demográfico‖. denominada Lanceros Patriotas de Getsemaní. Libertad e igualdad. Cartagena de Indias durante la primera república. Cuando en 1810 la regencia mandó un nuevo gobernador a Cartagena. y un tercero de artillería. y Adelaida Sourdís de De la Vega. núm. 1773-1808 (Gainesville: University Presses of Florida. conservadores de los augustos derechos de Fernando VII‖.6 La defensa de Cartagena dependía del Regimiento Fijo. 219-222.8 6 Adolfo Meisel y María Aguilera. si fuera necesario. La mayoría de los milicianos eran negros. 34. que fue deportado a La Habana.7 Poco después de la llegada de Padilla a Cartagena en 1808.. pp. Military Reform and Society in New Granada. 1810-1815 (Bogotá: Banco de la República. pp.

yerno de Romero. un gobierno dividido en tres ramas. Las clases populares cartageneras mostraron así su capacidad para actuar solas y hasta contra la voluntad de sus líderes de la élite. ―la igualdad de derechos de todas clases de ciudadanos‖. una muchedumbre de afrodescendientes arrestó a los hombres españoles y los recluyó en las barracas de los Patriotas Pardos. un vicepresidente. Y produjo más que el efecto esperado en febrero de 1811. donde se concentraban los realistas. nació de la necesidad para la pequeña élite criolla de asegurarse el apoyo incondicional de la mayoría afrodescendiente frente al Fijo y los residentes españoles. Torres. verdadera ruptura sociopolítica. 27-28.5 Poco después. cit. apoyaron a la fracción más radical de la élite (en particular los hermanos Gabriel y Germán Gutiérrez de Piñeres. Los Lanceros Patriotas de Getsemaní y los Pardos Patriotas tomaron posiciones en las murallas de la ciudad y volvieron su artillería contra las barracas del Fijo y los Patriotas Blancos para impedir su intervención. varias familias de la élite afectas a España huyeron para Santa Marta. esta ruptura. de Mompox) y a Pedro Romero. 230-231. Por supuesto. el cabildo de Cartagena se transformó en la Junta Suprema de la ciudad y provincia de Cartagena. Nutridos por su sentimiento anti-español. op. La modalidad de esta elección. entre ellos el abogado Ignacio Muñoz. sin importar su color. ya activo en la guerra naval contra la realista Santa Marta a fines de 1810. confirmada por la ley electoral de diciembre de 1810. pp. Poco después. Una multitud de labradores y artesanos afrodescendientes encabezada por Gabriel Gutiérrez de Piñeres y Romero. el 9 Ibid. a elegir a los seis diputados de su ciudad. . Los insurrectos enviaron a la Junta a dos delegados.9 Padilla y muchos otros afrodescendientes tuvieron también un papel clave en la declaración de independencia de Cartagena del 11 de noviembre de 1811. Aún más. 226-228. la subordinación del ejército al ejecutivo. seguramente celebrado por José Padilla: llamó a los hombres adultos libres de Cartagena. en una evolución que sin duda afectó positivamente a Padilla. cuando los Pardos Patriotas y los Lanceros de Getsemaní. La nueva junta dio un paso fundamental hacia el republicanismo. y las islas del Caribe. descubrieron y suprimieron una conspiración del Fijo para derrocar la Junta. la apertura al público de las sesiones legislativas. forzó las puertas del arsenal para apoderarse de armas. pp.. seis diputados elegidos por el pueblo cartagenero y cinco delegados del resto de la provincia. y marchó sobre el palacio del gobierno. destruyó el principio racial de la limpieza de sangre en Cartagena. sin esperar la orden de sus dirigentes. para exigir la independencia absoluta de España. presidida por García de Toledo y compuesta por los miembros del cabildo de Cartagena..

como la mayoría de los afrodescendientes. . la turba armada invadió el palacio. sin distinción de raza. Sevilla (AGI). en: Manuel Ezequiel Corrales. op. Los radicales. 28-29. 231-234. apoyó a los piñeristas. En particular.10 Otra etapa fundamental para un pardo como Padilla fue cuando. al menos uno de ellos. Por primera vez. compuesto por batallones de veteranos y milicianos. en: ―Carta del comandante general de Panamá a ministro de justicia‖. 235-236. La Constitución del Estado de Cartagena de Indias de 1812. levantaron cadalsos a la entrada de la ciudad y arrestaron a algunos oficiales para impedir que los 10 ―Proposiciones presentadas por los diputados del pueblo y aprobadas y sancionadas el 11 de Noviembre de 1811‖. durante los debates de la convención para redactar la Constitución en febrero de 1812. era afrodescendiente. pp. lo cual significó la integración militar para los afrodescendientes como Padilla. Luego. op. 1883). op. Helg..6 nombramiento de comandantes pardos y negros en el batallón de pardos y en la artillería.. Santa Fe 745. pero también el fin de la autonomía de sus unidades. desarrollaba los principios propuestos en el Acta de Independencia de 1811. (Bogotá: Medardo Rivas. los hombres cabezas de familia de la provincia de Cartagena. 11 Helg. cit. 1. 485-546.. Reorganizaba el Fijo y las milicias en un ejército estatal incluyente en términos raciales. ed. los Lanceros Patriotas de Getsemaní y los Patriotas Pardos. liderados por los hermanos Gutiérrez de Piñeres. Libertad e igualdad. cit. agredió a García de Toledo y obligó a la junta a firmar el Acta de Independencia de la provincia. 30 de noviembre de 1811. pp. Libertad e igualdad. por haber exigido la independencia. los dos bandos trataban de atraer a los afrodescendientes a sus filas con un discurso que hablaba de igualdad sin abordar directamente temas de raza y a través de redes de clientelismo. la abolición de la Inquisición y la exclusión de ―europeos antipatrióticos‖ de los cargos públicos. fueron llamados a designar a los electores que escogerían a los diputados a una asamblea constituyente. más radicales que los toledistas. 2 vols. expedida el 14 de Junio de 1812‖. aprobada por los diputados. Pero en realidad. Torres.11 En este periodo conflictivo Padilla. Pedro Romero. Era representativa. obtuvieron la mayoría entre los treinta y seis diputados electos. lo cual mostró que ahora el poder político no era exclusivamente una cosa de blancos. en: España. pp. ver: ―Constitución política del Estado de Cartagena de Indias. pp. republicana y liberal. Par el texto completo de la constitución. a comienzos de 1812. vol. y hacía énfasis en los derechos fundamentales de los individuos libres. Archivo General de Indias. hoy estado soberano de Bolívar en la Unión colombiana. captaron mayor respaldo popular que los toledistas. Aunque los piñeristas. cit. también estaban ansiosos por mantener bajo control a los afrodescendientes que los habían llevado al poder con el fin de neutralizar su desafío socio-racial autónomo. Documentos para la historia de la provincia de Cartagena de Indias..

pidieron a Bolívar. ordenó su encarcelamiento por traición. encabezados por el diputado Muñoz. op. En diciembre de 1814. y Padilla quiso unírsele. retiró sus tropas del Magdalena para poner sitio a Cartagena. Poco después Del Castillo rechazó una orden de Bolívar de participar con sus soldados en una operación militar contra Santa Marta. De allí nació un odio visceral entre Montilla y Padilla..13 De la reconquista al triunfo de Padilla en la Batalla de Maracaibo José Padilla. Antes de que Bolívar respondiera. estos conflictos internos permitieron a los realistas ocupar gran parte del Magdalena. con gran perjuicio de los toledistas. cit. En la anarquía que siguió. Libertad e igualdad.000 veteranos. Cuando Bolívar. En 1814 se acercó a Bolívar cuando éste se refugió. en España Fernando VII reasumió el poder y ordenó reconquistar las colonias americanas rebeldes. el teniente coronel venezolano Mariano Montilla. 260-262. pero los piñeristas se rebelaron y. los toledistas ganaron las elecciones del Estado de Cartagena. e impuso un drástico castigo a los piñeristas. que estaba en Honda. Ibid. dieron un golpe de Estado en el cual afrodescendientes armados. en ese momento comandante del ejército de la Línea del Magdalena. afiliado a los piñeristas. trataron de imponer a Gabriel Gutiérrez como gobernador.12 Desde el principio de la guerra de Cartagena contra las provincias realistas de Santa Marta y Riohacha. En cuanto a los piñeristas. en Cartagena.. el destierro de los hermanos Gutiérrez de Piñeres y de Muñoz. el general Pablo Morillo llegaba a Santa Marta con 8. en aquel tiempo toledista enemigo de Bolívar. seguía de cerca estos acontecimientos. en particular. volviendo a las prácticas políticas de 1810-11. 12 13 Helg. . pp. Padilla ofreció su experiencia en la marina española a la flotilla patriota. para empezar la reconquista de la región caribeña.7 Lanceros Patriotas de Getsemaní y grupos del pueblo hicieran manifestaciones armadas para influenciar las decisiones de los diputados. Más aún. Del Castillo retiró sus fuerzas de la guerra contra los realistas. enfurecido por la insubordinación de Del Castillo. pp. 247-250. los toledistas solicitaron el auxilio de Manuel Del Castillo. A fines de abril 1815. Rápidamente se distinguió en varios combates navales. sitió y se tomó Cartagena. Además. que mandara tropas para ayudarlos. con parte del Ejército patriota venezolano.

muertos por hambre y enfermedad. mientras que Bolívar regresó a Haití ante las amenazas españolas. El primero de septiembre de 1815. vivió más de dos meses en Los Cayos. op. Cuando salió ésta. 262. Simultáneamente. y reorganizaron el gobierno. Unos 2. Alejandro Petión. seguramente. en Haití. logró romper la línea española. pp. entre los cuales se encontraba el muy emprendedor Padilla. pp. beneficiado por la hospitalidad del presidente mulato. op. originario de Curazao y excelente estratega que logró controlar la Guayana y establecer allí el núcleo del 14 15 Helg. controlar el canal de Bocachica y abrir paso a otros buques patriotas para refugiarse en Los Cayos. Bolívar dejó su exilio en Jamaica y se asiló también en Haití. Si Montilla permaneció en el ejecutivo como Segundo Jefe de la Plaza. siete goletas y varios barcos de fortuna a veces pilotados por corsarios. se embarcaron en un bergantín. el Alférez de Fragata Padilla fue nombrado segundo jefe de una flotilla contando con 400 marineros. .. 30-32. Padilla hizo parte de las tropas dirigidas por Manuel Piar.14 Durante los tres meses del sitio. Torres. Allí. en su mayoría piñeristas. cit.8 Por fin. entre ellos a Padilla. al oeste de Caracas. los toledistas y los piñeristas consideraron los daños que su rivalidad hacía a la causa de la independencia. Los toledistas liberaron a los presos políticos.. Morillo empezó el sitio de Cartagena. cit. op.15 Padilla. Torres. Padilla fue de los que pudieron escapar. y en comanda de la goleta ―Presidente‖. el único general afrodescendiente en la época. pp. Otra vez aportó su respaldo a Bolívar en la competición por la dirección de los exiliados y tomó un papel muy activo en la preparación de la primera expedición libertadora equipada por el gobierno haitiano. Padilla viajó a bordo de una de las goletas que desembarcaron en Ocumare. y soñó con la posibilidad de formar un gobierno incluyendo hombres de color después de la liberación de la Nueva Granada caribeña.000 cartageneros. Padilla admiró a Petión y su gobierno compuesto de negros y mulatos en una nación cuyos ciudadanos eran casi todos afrodescendientes. 277-281. Libertad e igualdad. 40-44. llamaron a los piñeristas desterrados para que se juntaran a la defensa de Cartagena. donde se quedó con otros. los piñeristas. cit.. que iba a durar ciento seis días y cobrar la vida de casi una tercera parte de los habitantes de la ciudad. El 5 de diciembre decidieron abandonar la ciudad al ejército invasor de Morillo y huir por mar. quienes procesaron por alta traición y fusilaron a varios toledistas. dejando la suerte de seis miles de cartageneros en las manos de los españoles. entre ellos García de Toledo y Del Castillo. retomaron la iniciativa contra los toledistas. al igual que Bolívar y otros patriotas.

En 1822 pidió repetidamente al vicepresidente Francisco de Paula Santander que retirara a Padilla de Cartagena. op. Rodríguez O. y lo ascendió a general de brigada o contraalmirante. Aunque las fuentes no informan sobre la reacción de Padilla al fusilamiento de Piar. pp. es 16 Jaime E. cit. varios incidentes indicaban que su enemistad. se atenuó sólo porque la guerra contra los realistas lo exigía.9 ejército de liberación de Venezuela. 187-88. pp. que se extendía de Riohacha al Golfo de Mosquitos en Panamá.. Padilla logró destruir la Armada española en la Noche de San Juan (el 24 de junio) y diseñar una hábil estrategia. como segundo jefe de una flotilla sobre el Orinoco. Padilla actuó de manera decisiva como capitán de buques de guerra. The Independence of Spanish America (Cambridge: Cambridge University Press. Torres. A mediados de 1817. sometiendo esta última a un sitio de cinco meses en 1821. gracias a la cual los patriotas entraron en Cartagena en octubre. Encargado de la flotilla naval. cit. op. oficialmente por conspiración racista pero sobre todo porque Bolívar quería eliminarle para asumir el poder absoluto. pp. 1998). Cuando ambos hombres se establecieron en Cartagena. Montilla como intendente del Magdalena. 44-50. Junto con Montilla.17 La rivalidad entre Padilla y Montilla Aunque Padilla y Montilla colaboraron en la liberación de litoral caribeño. nacida con encarcelamiento del primero por Montilla en 1815. una posición superior a la de Padilla. Montilla sospechaba sin cesar que los pardos y los patriotas radicales agitaban el asunto de la raza. empezaron a calificar la ejecución de Piar de acta racista. tanto en el Orinoco. Como las tropas. la hostilidad resurgió por las diferencias socio-raciales. Se sabe que Padilla presenció el fusilamiento de Piar que Bolívar ordenó en octubre de 1817. el Apure yel Magdalena. . acusándolo de respaldar a ―la maldita gente de Santo Domingo‖. Bolívar trató de calmarlas encargando el mantenimiento de la disciplina a otro pardo: Padilla. 17 Torres. en su inmensa mayoría afrodescendientes. contribuyó a liberar Riohacha. Padilla participó en la toma de Angostura contra los realistas. Santa Marta y Cartagena.. sí parece que él contribuyó a prevenir una insurrección de las tropas. El mes siguiente el gobierno de la Gran Colombia nombró Padilla comandante general del Tercer Departamento de Marina. lo que le valió una promoción a capitán de navío (o coronel). 50-79.16 A lo largo de los tres años siguientes. como en la costa caribeña. Desde su nuevo cargo..

(Caracas: Presidencia de la República. algunos criollos prominentes se habían casado con mujeres pardas. 941. Montilla alegaba de nuevo que había un resurgimiento de ―los bochinches de colores. cit. 10 y 30 de abril de 1822. Montilla alertaba a Santander de ―abrir bien los ojos sobre aquella ciudad‖.18 Aunque Montilla puso a todos los sospechosos bajo la vigilancia de la policía secreta con el fin de encontrar medidas jurídicas para expulsarlos. sin duda para ilustrar la exclusividad racial de Padilla. con ―una mulatica de la pandilla‖. en: Mariano Montilla. En febrero de 1823. 1782-1982. Homenaje en el bicentenario de su nacimiento. op. Montilla sospechaba particularmente de Mauricio Romero (hijo de Pedro) y de Calixto Noguera. Montilla se quejaba de que ―algunos zambos de Getsemaní‖ habían comenzado a decir que los soldados pedían ―por jefe al coronel [sic] Padilla‖. a pesar de los obstáculos puestos por Montilla. 92223 y 927. Padilla que se empeñó en ir allí a ver la moza por ocho días. a quien quiso ―juzgar […] como sedicioso enemigo de los blancos‖. el alcalde blanco Manuel Marcelino Núñez estaba ―muy impregnado de los Cayos. vol. entre ellos el hombre de letras Antonio del Real. donde ha vivido largos años. no sé por qué desaire que quisieron hacerle a su moza que es una pardita hermana de [Mauricio] Romero y que vive con él públicamente‖. y la mitad del cabildo [era] de la misma clase‖. 2. A finales del año Padilla inició la lucha naval allí. sólo logró abrir una encuesta contra Padilla. Allí Santander no se convenció de ―los poderosos motivos que hay para que aquel señor [Padilla] sea perjudicial en aquella plaza‖. etc. Una vez absuelto y restablecido en la comandancia del Tercer Departamento de la Marina. pp. ciudad portuaria que volvió a caer al poder de España en septiembre de 1822. que tuvo que viajar a Bogotá para desmentir las calumnias. a los piñeristas que se habían exiliado en Haití después de la reconquista de España en 1815 y que habían regresado con amplias ideas de igualdad. 1982).. pp. decretó en ‗La Popa‘ muerte a los nobles. Además. 943 y 969. Además. encendiendo fuegos artificiales y organizando un baile en su casa ―sin convidar una sola blanca‖. 20 de agosto de 1822 y 20 de febrero de 1823. General de División. como lo denunciaba Montilla. amenazando la independencia de Venezuela. 2 vols.10 decir. vol. 10 de agosto de 1822. informó Montilla a Santander. . en: Montilla. se lamentaba Montilla. 19 ―Montilla a Santander‖. 2. Padilla regresó rápidamente a Cartagena para celebrar su victoria contra Montilla. quién le rehusó fondos para la Marina y tramó sin éxito su destitución y 18 ―Montilla a Santander‖. la continuación de la guerra ofreció una ocasión adicional a Padilla para demostrar su sentido estratégico poco común: la campaña de Maracaibo..19 Sin embargo.

más que como ciudadano colombiano. op. op. En Maracaibo.21 Padilla frente a la discriminación socio-racial de la posguerra Desafortunadamente. un protegido de Montilla: Yo conozco al señor Beluche y por su color creo que no pertenece a la clase que se llamaba de pardos en tiempos de la tiranía y a la que correspondí. 24 de diciembre de 1824. y no con una pensión. ―Padilla a Santander‖. baja. a esta clase se le llamaba ruin. En su calidad de oficial. en: Torres. con el fin de la guerra las virtudes del coraje y las hazañas militares que habían reducido el estigma socio-racial en la carrera militar de Padilla ya no contaban. de bajezas y mentiras protegidas por las revoluciones del tiempo. como lo indica su refutación.. Y Padilla esperaba una consagración política como intendente del Magdalena. 22 Respuesta del almirante Padilla a un panfleto publicado en Caracas por el capitán Renato Beluche. Por su triunfo en Maracaibo. el capitán Renato Beluche. A partir de 1824. 83-136. El legajo de la discriminación racial colonial mostró todo su peso. op. el uso de una medalla de oro y una pensión anual de 3. p. a finales del año. . ya que legalmente Padilla no había podido seguir estudios superiores. Uribe. pp. 20 Sin embargo.11 reemplazo por un venezolano. 323. en: E. empezó a reclamar derechos y honores como pardo. subordinada al primero. de calumnias lanzadas por Beruche. quería ―concluir su carrera con honor‖. sólo se otorgó a Padilla un ascenso a general o almirante. que describía como ―la paga de un mercenario‖..000 pesos. y segundo cuando aseguró la victoria de los patriotas—y la independencia de Venezuela—en la batalla naval de Maracaibo del 24 de julio de 1823.. lo cual resultó en la suspensión provisional de Montilla de su puesto de comandante del Ejército del Magdalena. Padilla comparaba amargamente los altos cargos que ―otros militares‖ habían obtenido como ―premio‖ por sus servicios con su propia compensación. cit. pp. A raíz de esta acción. Sin dejarse embaucar. Bolívar le calificó ―del Nelson‖ colombiano. oscura y la que se apellidaba con todos los dicterios ignominiosos y de la que desertaron algunos necios a costa de oro.22 20 21 Torres. primero cuando forzó con su flotilla la barra de defensa española que bloqueaba la entrada al Lago de Maracaibo por el Mar Caribe. Padilla llegó a la cumbre de su carrera militar. 30 de agosto de 1824. cit. cit. 301-303. el gobierno colombiano restableció a Montilla en su puesto y a Padilla en la comandancia de la empobrecida Marina del litoral.

De allí en adelante. y sustituir a las formas republicanas las de sus antiguos privilegios y la dominación exclusiva de una pequeña y miserable porción de familias sobre la gran mayoría de los pueblos. y degradar a mi persona‖. y provocó un intercambio de cartas entre los dos generales sobre la amenaza de la pardocracia. en Bogotá. 170. y tácitamente. su usura y su monopolio amontonaron riquezas con que compraron nuevos abuelos […] Ciudadanos. han tratado de desconceptuarme delante del gobierno.12 Estas líneas permiten entender cuánto Padilla sufrió bajo las discriminaciones raciales coloniales. esa misma espada me sostendrá contra cualquiera que intente abatir a mi clase [parda]. sean el motivo del celo. los Pizarros. Sección República (RE). en el cual advertía: ―la espada que empuñé contra el rey de España. y en el Presidente Bolívar. AHNC. Consiguientemente. yo no pertenezco a las antiguas familias. cuánto menospreciaba a los afrodescendientes acomodados que trataban de comprar gracias al sacar para pasar por blanco. delante de mis conciudadanos. ya se ve. ni traigo mi origen de los Corteses. de la rabia y del negro odio con que me miran esos hombres a quienes Colombia no debe sino traiciones e indiferencia. y que me han adquirido el alto rango que obtengo. Padilla publicó un incendiario panfleto dirigido Al respetable público de Cartagena. Archivo Restrepo (AR). para levantar sobre sus ruinas el tablado de la ambición. . aún en campaña en Perú. delante del mundo entero. su rapiña. cuánto esperaba de la igualdad lograda en las batallas contra España. 15 de noviembre de 1824. 125-126 (énfasis en el original). fondo XI. caja 88. asemejando su frustración a las de los pardos en general. fols. a fines del 1824. los enemigos de mi clase.23 El pasquín de Padilla no sólo alarmó a la élite de Cartagena. sino que también repercutió en el Vicepresidente Santander. esa espada con que he dado a la patria días de gloria. esos hombres que cada día y desvergonzadamente redoblan sus ataques y minan el santo edificio de la libertad y de la igualdad del pueblo. en: Colombia. vol. Bolívar veía la protesta de Padilla como representativa de: 23 José Padilla. luchó por la concretización de la igualdad republicana y se movilizó contra cada manifestación de desprecio de su persona que interpretó como un regreso al sistema de castas de la colonia. que sensible es en mi corazón contemplar que los sacrificios que he hecho por mi Patria. ni de los feroces españoles que por sus atrocidades contra los desgraciados indios. Al respetable público de Cartagena. Padilla comenzaba así: No es ésta la primera tentativa con que mis enemigos.

p. que no me cansaré de recomendar. tanto en lo público como en lo doméstico. 26 ―Santander a Bolívar‖. lo cual le permitía excluirle del grupo de padres de familia respetables que personificaban a los verdaderos ciudadanos con derechos cabales. (Bogotá: Fundación para la Conmemoración del Bicentenario del Natalicio y el Sesquicentenario de la Muerte del General Francisco de Paula Santander/Biblioteca de la Presidencia de la República. 20 de mayo de 1825. expresó su oposición a una expedición colombo-mexicana para liberar a Cuba de España. 16.25 Mucho menos crítico de Padilla. grandes medidas. sin necesidad de mencionar la raza. digo. 1. hija del fallecido Pedro Romero. Padilla no dudó en denunciar la hipocresía de 24 ―Bolívar a Santander‖. Ellos lo quieren todo exclusivamente. Padilla estaba particularmente ofendido por el hecho de que los aristócratas cartageneros no habían invitado a su ―virtuosa compañera‖ a un baile privado en la residencia del acaudalado comerciante español Juan De Francisco. los afrodescendientes dominarían y masacrarían a los blancos. 21 de julio de 1825. p. Con astucia. en: Ibid. por extensión. menos de dos meses después. y después querrá la pardocracia. en la cual Padilla habría jugado un papel protagónico como jefe de la Armada en Cartagena. además. 1947). Además. que quiere que haya igualdad absoluta. . no tenía hijos conocidos). el autor de la carta se centraba en la unión ilegítima de Padilla (que. (La Habana: Lex. arguyendo que conduciría al ―establecimiento de una nueva república de Haití‖ en Cuba. el poder de los pardos prominentes– debería tener límites. vol.. de otra manera. en: Francisco de Paula Santander.13 El espíritu que [Padilla] tiene con respecto al gobierno y al sistema […] Yo creo que este negocio merece muy bien la atención del gobierno. 1988-90). no para dar palos. Vicente Lecuna. ed. 1076. 25 ―Bolívar a Santander‖. que es la inclinación natural y única. que hasta ahora es de los menos chisperos‖. sino para tomar medidas que eviten en lo futuro los desastres horrorosos que el mismo Padilla prevé. Santander respondió a Bolívar: ―Yo no sé cómo pueda destruirse el germen de pardocracia. El proyecto colombo-mexicano para liberar a Cuba fue abandonado definitivamente luego de que Estados Unidos y Gran Bretaña se opusieran por temor a provocar un levantamiento de esclavos y reducir el comercio entre Estados Unidos y Cuba. 1. para exterminio después de la clase privilegiada. 2 vols. vol. p. Esto requiere. 1097.24 Bolívar no definió las medidas que consideraba necesarias. con el argumento de que su unión no había sido santificada por la Iglesia Católica. pero expresó su convicción inquebrantable de que la igualdad –y. nada les gusta y todo les incomoda.26 El pasquín de Padilla de noviembre de 1824 respondía a una carta anónima publicada por un ―padre de familia‖ que vilipendiaba al general pardo por haberse separado de su esposa adúltera y cohabitar de manera ―inmoral‖ con Anita Romero.. 5 vols. vol. La igualdad legal no es bastante para el espíritu que tiene el pueblo. Cartas Santander-Bolívar. Obras completas. 7 de abril de 1825. 5. y debo ser justo con Padilla. en: Simón Bolívar.

Aun cuando se consideraba superior a sus conciudadanos. y a causa de sus notables logros militares. no sólo un individuo de méritos republicanos. él era. ver Helg.. a la república en cuya construcción ellos habían participado más que los blancos de la élite. [s. por extensión. y que había podido regresar en la Cartagena independiente para restaurar las jerarquías coloniales. Cualquier afrenta hecha a él constituía una afrenta a todos los pardos y. p. Documentos para la historia de la provincia. entre las cuales no hacía diferencia.. y el deseo de vejar y degradar a esta clase han sido las únicas intenciones del padre de familia‖. Libertad e Igualdad. Además. esgrimía el fantasma de la pardocracia para silenciar a afrodescendientes prominentes. afirmaba Padilla. sólo el servicio a la patria debería importar en la nueva jerarquía social. tal conducta era particularmente condenable para un aristócrata español como De Francisco. deportado en 1811 por su apoyo a la conspiración realista del Fijo. op. . cit. Como Bolívar lo señaló correctamente. ed. sólo en el caso de Padilla su discurso les permitió deshacerse de él. sino también parte de una categoría socio-racial colonial: la clase parda. Según él. Padilla deseaba la igualdad absoluta en las esferas pública y privada.29 A diferencia de ellos. 1. a su parecer. vol.14 los hombres de la élite blanca que tenían amantes y cuyas ―fecundas esposas no han esperado para ser madres. op. la visión de igualdad de Padilla reñía con aquélla de los aristócratas 27 28 Padilla. Al respetable público de Cartagena. si la República había abolido los privilegios de clase y raza. independientemente de que fuera un pardo de origen humilde. Aunque en todos los casos. cit. 29 Para ejemplos. 27 Al juicio de Padilla.]. reacio a renunciar a su pretendida superioridad racial en una postguerra con escasos recursos y pocas posibilidades de empleo.28 Al respetable público de Cartagena ofrece una comprensión poco frecuente de la visión que tenía Padilla de la igualdad. él merecía un rango superior y el correspondiente respeto. un pequeño grupo de blancos poderosos. f.. De Francisco había excluido a Anita Romero del baile no a causa de la ilegitimidad de su unión sino por ser mulata: ―Todo el mundo sabe la clase a que ella pertenece. op. 320-325. Ver: ―Extracto de las causas seguidas a don Tomás Torres y a don Juan de Francisco‖. pp. concibiendo y pariendo prodigiosamente en un momento mismo‖. 399. sino la bendición de su vientre. Padilla desafiaba abiertamente la jerarquía socio-racial heredada del colonialismo español y amenazaba con movilizar a los pardos para conseguir la igualdad concreta. en: Corrales . cit. La noción de igualdad que tenía Padilla iba más allá que la de otros funcionarios afrodescendientes que vislumbraban que la República extendería la igualdad de derechos y deberes a todos los ciudadanos sin consideración de raza y clase. En realidad.

Según el viajero sueco Carl August Gosselman. o hasta 1827. hasta 1826. eran pocos. tanto en Cartagena como en toda la región del río Magdalena. . así como los cónsules. una ciudad donde muchos vivían en unión libre. incluyendo a Montilla. En contraste. en: Gran Bretaña. empleados y funcionarios. En otras palabras. que fue invitado en dos ocasiones a 30 ―Edward Watts a Joseph Planta‖. comerciantes. las autoridades coloniales y de la Primera Independencia habían predicho que convertirían a la Nueva Granada caribeña en otra Haití. o ejercer una ocupación independiente.15 cartageneros que rodeaban a Montilla. el círculo de Montilla incluía oficiales. él celebró su victoria en las elecciones senatoriales con las élites y autoridades locales de camino a Bogotá. El cariño de Padilla por Anita Romero era visto con buenos ojos. cuando Padilla comenzó a utilizar la raza para movilizar a la gente. Padilla conformó un grupo amplio de seguidores entre los que se contaban no sólo miembros de las clases populares. También. Padilla planteaba justo el escenario que. Foreign Office Papers (FO) 18/7. Padilla era muy popular entre los hombres que tenían los requisitos para votar (saber leer y escribir. Public Record Office. sino también pequeños contratistas. se complacían en el juego. el panfleto de Padilla no movilizó a los pardos y negros libres de Cartagena. Londres (PRO). no. que percibían las exigencias de algunos pardos — promociones equivalentes a las de los blancos e igualdad en las relaciones privadas— como manifestaciones de arrogancia y violaciones a la esfera privada. venezolanos. mercaderes y abogados criollos. desde finales de la década de 1790. como la mayoría de ellos mismos. Aunque estos partidarios eran acomodados. entre otros. 30 de noviembre de 1824. A pesar de las preocupaciones de Bolívar. y las muestras de intolerancia de la nueva élite –entre la que algunos de sus miembros. Pero la carta anónima del padre de familia que denunciaba la supuesta inmoralidad de Padilla tampoco convenció a otros que a sus enemigos en Cartagena. y extranjeros. la gente se reunía para ver al general de ascendencia africana e indígena. quienes apreciaban su aristocracia y su autoritarismo. ser veterano del Ejército patriota). sus detractores pudieron fácilmente enarbolar el espectro de la Revolución haitiana y acusarlo de preparar una guerra racial. al anunciar que usaría su espada para defender la igualdad de derechos y la completa integración de la clase parda en todos los niveles. 231. A lo largo del río Magdalena. en 1825.30 En realidad. pagar impuestos. como lo atesta su elección en 1822 y 1825 como Senador de la República por el departamento de Magdalena. las fiestas y el sexo extramarital– tenían poco impacto. Como ilustración de la popularidad de Padilla.

que vivía en la mansión del antiguo marqués de Valde-Hoyos. en: Bolívar. sentía él.. 1954). Ver también: Torres. por ―el General Padilla‖. cit. 6 de octubre y 6 de noviembre de 1825. el fausto i la suntuosidad […] [que] insultan a la miseria pública‖. La popularidad de Padilla se explica también por su estilo de vida menos ostentador que el de la élite blanca en una Cartagena donde la gran mayoría vivía en la pobreza. Como consecuencia. 27 de octubre de 1825. En palabras de sus defensores. p. Padilla dio su voto a Santander. Santander y Bolívar expresaron su renovada confianza en el líder pardo. cit. Padilla participó en las elecciones presidenciales de la Gran Colombia. 1222. op. p. se habían beneficiado de ―gracias y favores‖ para poder adquirir ―muchas propiedades‖. vivir en ―la opulencia.32 Bolívar no dudó en calificar a Padilla como ―el hombre más importante de Colombia‖. en: Santander. pp. Padilla había contraído un crédito con Santander para comprar una casa de dos pisos a la entrada de Getsemaní.31 En agosto de 1825. los invitados bebían copiosamente. y David Bushnell. 60 y 101102. cit. Bolívar probablemente se refería a la incomparable posición de Padilla como el único general pardo de la Gran Colombia y uno de sus líderes más populares. 1828. Viaje por Colombia. op. gozando verdaderamente del espectáculo y pugnando por ingresar al recinto‖. Padilla era distinto a Montilla y a varios otros que. después de 1821. Pero a diferencia de Montilla y de la mayoría de los electores de Magdalena. Además. op. podría tener enormes consecuencias. agregando que ―lo quiero mucho por sus servicios y por la adhesión que me tiene. pp. trad. Uribe. op. 351. cit. 155. primero ―por el Gran Bolívar‖ y ―por la República de Colombia‖. ayudando a asegurar su reelección. 98-100. para gran disgusto de la élite. ―la comida era verdaderamente pública y negros e indígenas observaban la escena con la boca abierta. The Santander Regime in Gran Colombia (Newark: University of Delaware Press. y al igual que casi todos los electores de ésta. 33 ―Bolívar a Santander‖. jugar dados y discutir sobre política. que respaldaban a un antiguo toledista nativo de Cartagena como vicepresidente. 5. y luego. cuyo antagonismo.. con más fervor. vol. p. 319-321.. mío y más que todo idólatra de usted‖. 1987). 1825 y 1826. 1..33 Con estas palabras. votó por la reelección de Bolívar a la presidencia. Bogotá. Santander escribió a Bolívar que Padilla era ―uno de los más entusiastas amigos del gobierno. a Montilla le habían sido adjudicadas 31 Carl August Gosselman.. 34 En contraste con Montilla. pp. 32 ―Santander a Bolívar‖. 34 ―Apelación a la razón‖. del sueco: Ann Christien Pereira (Bogotá: Banco de la República. p. cit. citado en: Torres. cerca de allí abrió una taberna adonde la gente iba a beber. Dios le conserve en este sentimiento‖. 306. como miembro del consejo electoral de Cartagena. De puertas abiertas. .16 almorzar con Padilla durante su navegación río arriba. vol. op.

Helg. Libertad e igualdad. En agosto de 1826. 18-19. cit. el hecho de que la rivalidad entre Padilla y Montilla hubiera podido dominar la política de Cartagena se explica en parte por la ausencia de poderosos líderes nativos: los que se distinguieron en la Primera Independencia—José María de Toledo. franceses y otros extranjeros en el comercio. Estaba descontento con la administración civil de Santander. op. ―El general José Padilla‖.. para solo mencionar algunos—habían muerto. A pesar de que todavía algunos líderes menos importantes de la Primera Independencia vivían en Cartagena. 352. entre ellos José Padilla. op..17 una plantación enorme cerca de Sabanalarga y la Hacienda Aguas Vivas. 147-48. donde desde 1821 dirigía la guerra contra los realistas. pp. Bolívar encomendó 35 36 Helg. Pero allí se había vuelto más y más pesimista en cuanto a la viabilidad de un gobierno republicano en la Gran Colombia. pp. norteamericanos. en cuanto a Padilla. . Así. sobre el modelo de la Constitución de Haití. 35 Sin embargo. Ahora los miembros más destacados de la élite regional continuaban su carrera en Bogotá. en Turbaco. Pedro Romero. donde pasaba gran parte de su tiempo. Estaba convencido de que su constitución iba a resolver todos los problemas de las jóvenes naciones hispanoamericanas caracterizadas por la mezcla racial y el analfabetismo. y obsesionado por la posibilidad de la pardocracia en Venezuela y la Nueva Granada caribeña. 311. pero los españoles habían sido reemplazados por británicos. Padilla y Montilla encarnaban las profundas divisiones socio-raciales de Cartagena después de 1821.. pp. los hermanos Gutiérrez de Piñeres. cuando Bolívar lanzó su campaña para una constitución autocrática. op. quien escogía a su sucesor. Bolívar había elaborado su constitución primero para Bolivia cuando estaba en el Perú. Los puestos más altos en la economía y la política seguían en manos de blancos. no lograban unirse contra los oficiales venezolanos y los extranjeros influyentes para presentar un proyecto válido para su ciudad. cit. no tenía propiedades rurales.36 Sus divisiones internas y su dependencia de la política nacional se apreciaron claramente en 1826. y por venezolanos en la administración. Padilla y el proyecto de constitución autocrática de Bolívar El proyecto constitucional de Bolívar consistía en crear una federación de repúblicas autoritarias colocadas bajo la autoridad suprema de un presidente vitalicio (Bolívar). lo que le distinguía de las élites republicanas pero también le privaba de importantes redes políticas rurales. Ignacio Muñoz y Manuel Marcelino Núñez. y Torres. cit. todavía desde Lima.

quien defendió fuertemente las leyes y el gobierno de Santander. 15. Guzmán acudió a la casa de Padilla con las dos cartas de Bolívar. el correo por el río Magdalena era tan lento que la carta demoró casi un mes en llegar a Bogotá. citado en: Uribe. sobre todo el antiguo piñerista Manuel Marcelino Núñez. muy involucrado en la rebelión de Páez. 216-217.. en Bolívar. (Bogotá: Águila Negra Editorial. A pesar de su profunda enemistad. A su vez. pp. quería la pardocracia. como pardo y héroe militar. Guzmán. Montilla envidiaba la popularidad de Padilla y nunca perdía la oportunidad para acusarle de querer la pardocracia y de humillarle por su color y su clase. 25 de septiembre de 1826. Por eso. pidiendo consejo y cuestionando los motivos de Bolívar y la legitimad de su emisario. Montilla regresó inmediatamente para encargarse de la seguridad de la ciudad. ―Ambos parecen muy adictos a mí: el primero no puede nada. pp. corporaciones y jefes‖ para evitar ―la guerra civil que nos amenazaba‖. 24 vols. vol. El 25 de septiembre escribió una carta angustiosa a Santander. Ernesto Restrepo Tirado. pp. 1. p. ed. op. cit. Padilla era celoso del poder político y militar de Montilla. Bolívar seguía convencido de que Montilla era su mejor apoyo en la región.38 Bolívar consideraba que Padilla era un actor clave porque. 6 de octubre de 1826. 1913-32). vol.40 Por supuesto.18 al caraqueño Antonio Leocadio Guzmán —bien conocido por su apoyo a la incipiente rebelión de Venezuela contra el gobierno de Santander en Bogotá encabezada por el general José Antonio Páez— la misión de movilizar a los líderes militares y cívicos de varias ciudades para que apoyaran su proyecto constitucional. 39 Sin embargo. Bolívar no tenía mucha confianza en Padilla porque pensaba que éste. Como Montilla estaba en su hacienda de Turbaco.. tanto Montilla como Padilla ayudaron a Guzmán cuando llegó a Cartagena en septiembre de 1826. Bolívar a Santander. Decidieron convocar ―una reunión de los padres de familia. y Guzmán les explicó que era urgente apoyar la constitución autoritaria de Bolívar y pedir facultades extraordinarias para él. disfrutaba de mayor popularidad en el Caribe neogranadino que Montilla. Según Bolívar. como ya mencionado. Al mismo tiempo. cit. la otra para Padilla. por su raza. 7 de mayo de 1826. Para complicar más las cosas.37 Guzmán llegó a Cartagena con dos cartas de presentación de Bolívar: una para Montilla. . 37 38 Ibid. 307-308. en: Archivo Santander. 39 Padilla a Bolívar. 1322. y a menudo recordaba que Montilla había apoyado a Manuel Del Castillo contra Bolívar en 1815. 19-20. Padilla y Montilla se odiaban desde 1815. op. Padilla invitó a ―las personas de más influjo y representación‖ a su casa. 40 Manuel Marcelino Núñez a Santander.. el segundo lo puede todo‖. algunos miembros de la elite de Cartagena se mostraron confundidos y escépticos.

la carta que Bolívar le había dirigido le dejaba sin otra opción que ―oir‖ las ideas y confiar en el ―Libertador‖. no habiéndolo permitido yo. 2 de octubre de 1826. 18 de enero de 1827. pues en el caso de que hubiese pretendido hacer [una rebelión] como Páez en Caracas.19 y cuando Santander respondió hacía tiempo que los cartageneros habían aprobado las exigencias de Bolívar. Montilla tomó medidas militares para prevenir desórdenes y Padilla ayudó personalmente a ―tranquilizar los ánimos. La correspondencia de algunos cartageneros con Santander inmediatamente después de este voto mostraba las divisiones que existían entre ellos. Padilla era ―a quien más se ha empeñado en este acontecimiento‖. Pero mostraba también que la popularidad de Padilla tenía límites y que el temor a ser acusado de fomentar la pardocracia restringía su margen de acción. las clases populares. sólo uno de cada veinte fue autorizado para participar en una votación por medio de manos levantadas. Decía a Santander: ―Si yo no hubiese dado este paso.. cit. Montilla quizás habría sido causa de que hubiesen derramado muchos torrentes de sangre. pero como no cabían todos en la sala. cit. op. op. Al día siguiente.41 Con Padilla apoyando a Guzmán. los pardos. en 41 Padilla a Santander. op. Según otro corresponsal. cit. desterrar las animosidades y dulcificar. El 29 de septiembre de 1826 la asamblea convocada por Montilla y Padilla votó a favor de una toma de poder absoluto por Bolívar. Según Padilla. ver también: Helg. 30 de septiembre de 1826. 189. en 1826 no ofrecieron mayor resistencia a las autoridades civiles y militares y a la élite. Primero. 21-24. los escépticos no tenían oportunidad de ser oídos. p. los jefes de hogar de Cartagena fueron convocados para aprobar el acta en una reunión general. zambos y negros que se habían manifestado en masa en favor de la igualdad y la independencia en 1810-11. en: Archivo Santander. Montilla amenazó al concejo municipal hasta que este aprobó el acta. . p. Sobre este episodio. pp. citado en: Torres. 238.. ―El general José Padilla‖. Sólo Núñez tuvo el coraje de negarse a firmar cualquier resolución contra el gobierno de Santander. vea usted cómo sería la función‖. sin dejarle alternativa.. Los otros terminaron por firmar el acta preparada por Guzmán u optaron por declararse enfermos. La parodia de democracia de septiembre de 1826 mostraba cuánto había cambiado la dinámica de la ciudad desde la Primera Independencia. 15. una decisión aprobada por los cónsules y los extranjeros. y Calixto Noguera a Santander. vol.

20 fin. Ser patriota era seguir a Bolívar. ahora ciudadanos. 379-381. Memorias del General O’Leary publicadas por su hijo. donde la junta local de manumisión emancipaba a todos los esclavos cuya libertad había sido comprada durante el año: un total de seis hombres y cuatro mujeres en 1826. Las dimensiones teatrales de la ceremonia servían para ocultar el hecho de que la Ley de Manumisión de 1821 no había cambiado prácticamente nada para los esclavos y permitían inflar artificialmente los pocos logros de la junta de manumisión. (Caracas: Imprenta de la Gaceta Oficial. y que la protesta y la rebelión no cabían en esta sociedad. el Presidente Libertador Simón Bolívar. 43 Helg. 1 de octubre de 1826.. cit. neutralizaba las oposiciones e irradiaba todas las virtudes. el 25 de diciembre de 1826. 2. 1874–1914). También había profundas diferencias entre las ideas contenidas en la Constitución de Cartagena de 1812 y las expresadas en el acto público de 1826. El discurso del presidente de la junta insistía en la deuda que los manumitidos. tenían con la República y el Padre de Colombia. bailes y juegos que integraban a todas las clases y razas sin alterar su jerarquía socio-racial. Al igual que el Rey de España anteriormente. Todas las referencias a la igualdad y a la democracia habían sido reemplazadas por un discurso centrado en Bolívar como el padre de la Patria. pp. podrían recibir su libertad. 357-359. Cartagena empezó a celebrar las fiestas de Navidad que mezclaban la conmemoración de la Independencia y la manumisión pública de esclavos.43 42 Antonio L. pp. O'Leary. Guzmán a José Gabriel Pérez. op. la junta enseñaba a los centenares de cartageneros todavía esclavos que. Las ceremonias de manumisión también subrayaban las distinciones fundamentales entre esclavos y afrodescendientes libres y demostraban que su desafío común era imposible. la opinión‖. 32 vols. Menos de tres meses después del acto de la ciudad en favor de los poderes dictatoriales de Bolívar. quién había iniciado el proceso de emancipación. Siguiendo una procesión y una misa en la Catedral. en Daniel Florencio O‘Leary. Bolívar era el centro común que unía todos los intereses. . Además. 42 Eso permitió una votación de acuerdo con las expectativas de Bolívar. Simón B. parece que ni Padilla. si eran leales y pacientes. ni otros pardos vincularon su lucha por la igualdad a la de los esclavos por la libertad. Libertad e igualdad. De todos modos. vol. La vuelta a cierto orden colonial en la Cartagena de mediados de los años 1820 se notaba también en sus ceremonias públicas. la ceremonia tenía lugar en la Plaza Central.

Bolívar pasó por Cartagena. Aún en Cartagena. El 29 de febrero de 1828 los dos grupos se enfrentaron en una 44 45 Bolívar a José Antonio Páez. para la cual se eligieron delegados. las calles y los balcones para recibirle con entusiasmo. defensores de la Constitución de 1821 (la cual debía estar vigente hasta 1831). Dicha convención debía empezar a sesionar en Ocaña a principios de 1828. Bolívar declaró que para él Cartagena era ―una segunda Venezuela‖ y pronunció su famosa frase: ―Si Caracas me dio vida. p. los dos grupos aceptaron convocar una convención para revisar la constitución. Mariano Montilla. 17. vosotros me distéis gloria. Como la situación empeoraba. 11 de julio de 1827. op. op. Padilla los defendió. La Marina. en julio de ese año. Las tensiones entre los bolivaristas que apoyaban el proyecto de constitución autócrata del Libertador. vol. 245-246. 141. el ejército y la población se congregaron en las murallas. defendían ―una libertad garantizada por un sistema popular representativo‖.. para hombres como el general José Padilla la ―salvación de la Patria‖ ya no dependía de Bolívar y de su constitución autoritaria. se agudizaron. con vosotros empecé la libertad de Colombia‖. Algunos oficiales que rehusaron firmar la exposición fueron amenazados. 9 de febrero de 1828.. y como comandante de la Marina prohibió que los oficiales bajo su mando la firmaran. cit.21 La unión de los cartageneros alrededor del Libertador duró hasta fines de 1827. lo cual hizo temer que pensaba anular la convención. en Archivo Santander. Bolívar escribió a Páez: ―He encontrado un pueblo muy entusiasta. 45 En respuesta. los sectores bolivaristas dirigidos por Montilla exigieron que los oficiales y jefes militares firmaran una ―exposición‖ a la convención que atribuía la miseria del ejército al gobierno civil de Santander y exigía amplios poderes para Bolívar. Cuando. 2. en Bolívar. no logró ser elegido. particularmente después de que su candidato a la convención. Los bolivaristas estaban cada día más nerviosos. dos amigos excelentes en los generales Montilla y Padilla‖. En 1828. Padilla a Santander. Muy satisfecho. pp. vol. decía. que se había movilizado a favor de la dictadura de Bolívar desde 1826. le ofreció un suntuoso banquete en la casa estrecha de Padilla. el apoyo a las instituciones democráticas iba creciendo. a pesar de los esfuerzos de Montilla y Bolívar para reducirla. . Ahora Padilla apoyaba a los delegados santanderistas quienes.44 La breve toma de poder de Padilla en 1828 A principios de 1828 la Gran Colombia empezó a desintegrarse a raíz de la rebelión de Páez en Venezuela. y los santanderistas. Pero el 23 de febrero Bolívar declaró el orden público alterado y asumió facultades extraordinarias. cit.

331.. cit. . contra el general Padilla y los oficiales que se negaron a firmar la representación militar contra la convención de Ocaña ‖. ―¡Muerte al general Santander!‖. 2. Sin embargo.48 El mismo 6 de marzo. como calificaba a Montilla. citado en: Torres. 371-372. 2 vols (Bogotá: Casa Editorial de J. J. En vez.22 taberna. porque si ―la corona‖ [es decir. que interviniera. por el espíritu de facción de los santanderistas. cit. Montilla decidió dejar crecer el conflicto. asumió la intendencia y el mando militar del departamento.47 Trampa de Montilla o no. el paso dado por Montilla era una trampa para provocar la caída de Padilla. vol. la constitución de Bolívar] iba a ―verificarse‖. El comandante militar interino encontró la situación tan explosiva que le pidió a Montilla.. Muñoz dijo a los hombres reunidos que quería la muerte de Montilla porque éste quería ―subyugar al resto de la 46 ―Proceso por los tumultos de Cartagena levantado por el general Mariano Montilla . 1889). 12 de marzo de 1828. pp. la evacuación de las tropas provocó la acción de Padilla: el 6 de marzo Padilla movilizó a la Marina y a los soldados que permanecían en la ciudad y los asignó a puestos de guardia. ―nos darían una patada‖ por ser pardos. Padilla ofreció defender con su espada a los que no querían firmar la exposición. pp.46 El 5 de marzo un nuevo incidente agravó la situación.]. todos los seguidores de Padilla fueron llamados a un mitin en el cual se habló mucho de libertad e igualdad. Algunos oficiales bolivaristas gritaban. Padilla dijo que si la Constitución Bolivariana se volviera ley y Montilla el gobernador absoluto del departamento de Magdalena. ordenó a todas las unidades militares abandonar Cartagena a las dos de la mañana del 6 de marzo y las pasó a Turbaco. Desde Turbaco Montilla asumió facultades extraordinarias para restaurar el orden público amenazado. op. op. Cuando retiró las fuerzas armadas de Cartagena. 345-351. 12 de marzo de 1828. Según testigos. ―El general Padilla‖. . 48 Padilla al Director de la Comisión de la Gran Convención. enemigo de Padilla desde varios años. Supuestamente a solicitud del pueblo. cit. la libertad por la cual la gente había luchado se vería comprometida. el más exaltado fue el abogado Ignacio Muñoz. según todos los testigos que posteriormente declararon en la investigación abierta por Montilla. Helg.p. 47 ―Apelación a la razón‖. op. decía él. Efemérides y anales del estado de Bolívar. 6-7. en: Manuel Ezequiel Corrales [ed. el 2 de marzo Padilla reunió a algunos oficiales pardos y les dijo que ―estaba a la cabeza del pueblo‖ para proteger su libertad y la convención. un acto que él sabía que era ilegal pero que juzgó necesario para asegurar la tranquilidad de la ciudad y hacer ―entrar en razón al general sitiador‖. Curiosamente.. Pérez. pp. otra vez en su hacienda de Turbaco. tentó a Padilla para que tomara las riendas y poder así acusarle de dar un golpe e iniciar una guerra de razas. . Según varias fuentes.

pues. pp. pp. vol. los partidarios de Padilla no se resistieron. Vicente Ucrós al Secretario de Estado del Despacho del Interior. Cuando las tropas bajo Montilla regresaron a Cartagena. cit.. Un testigo declaró que Muñoz había dicho a los soldados ―que si no lo reconocían [a Padilla] por comandante general e intendente. Y añadía: ―un caballero inglés. y su misión no tuvo éxito. en Efemérides. Luego Montilla empezó a devolver las tropas a Cartagena. 338. . que si querían ser esclavos o libres‖... op. Padilla declaró que se había ido de Cartagena para evitar el derramamiento de sangre que Montilla hubiera generado si lo hubiera atacado. según un general que presenció el encuentro.49 El 7 de marzo. Ambos. la municipalidad de Cartagena rehusó reconocer a Padilla como nuevo intendente y decidió enviar a dos emisarios para negociar un acuerdo con Montilla: Muñoz y Juan De Francisco. 355-357. En una carta al cónsul de los Estados Unidos. que arengaba Muñoz al General Padilla que de ningún modo cediese y llevase la contienda hasta el ultimátum‖. cit. El 7 de marzo. me ha asegurado que… se ha dicho públicamente que el señor general Padilla ha estado 49 50 ―Proceso por los tumultos de Cartagena‖. 2. pp. cit.. 334. escribió a Bolívar que Padilla era un traidor que había ―incitado a una rebelión a todo el pueblo‖ y había empezado ―la guerra civil‖ armando a las clases bajas y oscuras de Cartagena. otros fueron detenidos y enviados presos a Bogotá.51 Sin embargo. desde el principio de la crisis. Varios huyeron. el antiguo realista del círculo de Montilla que había excluido Anita Romero del baile en 1824. Montilla había decidido demostrar que el plan de Padilla era establecer la pardocracia. aceptó hacer ―una amnistía respecto de los comprometidos‖. Padilla comprendió que se encontraba en una situación peligrosa en la cual podría ser acusado de fomentar una guerra de razas. Montilla confirmó que había asumido facultades extraordinarias pero. op.50 El 8 de marzo se escucharon a algunos negros y mulatos hablar de matar a los blancos. eran hostiles a Padilla. 333. y que la constitución de Bolívar ―no sería ninguna ventaja a la segunda clase [los pardos]. 51 Helg. 329. De allí siguieron a caballo hasta Mompox. 337. pues ésta era la que había peleado en los campos de batalla para ahogar la tiranía. 8-9. ―El general Padilla‖. 9 de marzo de 1828..23 población colombiana a la tiranía‖. a pesar de que los tres días de poder de Padilla no dejaron ni muertos ni destrucción. Renunció al mando militar de Cartagena y abandonó la ciudad en compañía de Muñoz a bordo de una goleta de la Marina rumbo a Tolú. op.

―El general Padilla‖. Fue detenido inmediatamente. Padilla no logró obtener el apoyo de los delegados santanderistas. Bolívar optó por creer lo que Montilla le escribía cuando otros de sus seguidores le daban una versión mucho menos dramática de los hechos. le fue conmutada la pena de muerte por el exilio. 249. Su cadáver fue colgado de una horca. una vez en Ocaña. Al día siguiente. lo cual significaba que no se sometía a Bolívar. Bastante desanimado. Además. el 25 de septiembre. Padilla se entregó a la justicia. decidió que Padilla debía ser ejecutado. cit. Así eliminó al único general pardo de la Nueva Granada. Sin embargo.24 repartiendo armas a la gente de ‗Jetsemaní‘ y a los esclavos‖. quiso regresar a Mompox. en Efemérides.. dio una lección a los 52 Montilla al Secretario de Estado del Despacho del Interior. pp. Al fracasar el atentado. y llevado preso a Bogotá. el 2 de octubre.53 La participación involuntaria de Padilla en la conspiración contra Bolívar ha desdibujado la verdadera razón de su ejecución: su toma del poder durante tres días en Cartagena a principios de marzo de 1828. la noche del atentado contra Bolívar en Bogotá. Mientras tanto. Sin embargo. pp. Enrique Ortega Ricaurte (Bogotá: Prensa de la Biblioteca Nacional. Padilla había llegado a Mompox y el 12 de marzo escribió a Bolívar culpando a Montilla por los eventos de Cartagena. mataron a su guardia. 1942). Por su parte. op. Al supuesto jefe de la conspiración. Ver también: Helg. Tampoco encontró buenos consejos entre los bolivaristas. . cit. por un asesinato que no cometió y una conspiración que no planeó. pp. 359-363. pero Montilla había puesto a la ciudad en estado de alarma para detenerle. y le ordenaba dejar a Cartagena en paz y regresar a Venezuela. con otros trece acusados.. 2. y huyeron con él. Siguió a Cartagena. acusado de instigar una guerra racial en la ciudad. ed. adonde llegó el 1 o de abril de 1828. pero fue juzgado rápidamente y sentenciado a muerte. también se dirigió al presidente de la Convención de Ocaña. 53 Documentos sobre el proceso de la conspiración del 25 de Septiembre de 1828. Originales del Fondo Pineda y del Archivo Histórico que reposan en la Biblioteca Nacional. en la cual anunciaba que iba a Ocaña a denunciar sus amenazas contra la Convención. le entregaron su espada. ofreciéndose para defender la Convención. Santander. vol. Tan pronto Bolívar se enteró del hecho. Padilla fue públicamente despojado de sus insignias militares y fusilado.52 Montilla sabía que si invocaba al fantasma de una revolución a la haitiana en Cartagena. op. iba a despertar los temores más profundos de Bolívar y asegurar así la eliminación de Padilla. varios conspiradores entraron en la celda de Padilla. 9-11. Padilla envió a Montilla una carta insultante. Seis meses después. 7 de marzo de 1828. 13-15.

11. p. sino que acompañó a Padilla en su huida. 56 Helg.54 El trágico fin de Padilla genera preguntas importantes. no. cit. vol. pues. op. Y añadía el cónsul.57 Otras fuentes confirman que ya el 7 de marzo Padilla acusaba ―de apatía al pueblo. Es más difícil entender por qué Padilla aceptó el apoyo de Muñoz. La más obvia se refiere al papel de Ignacio Muñoz en la radicalización del breve golpe de Padilla y en la caída de éste. que no le fue posible mover. lo pisoteó y pronunció la más amarga imprecación contra el pueblo desleal de Cartagena‖. 296. 11-12. cit. No sorprende. En marzo de 1828. ―confiando en la fuerza de su propio partido entre el pueblo de color. 8 de marzo de 1828. Padilla botó su sombrero en el piso. vol.55 Todavía en febrero de 1827. Muñoz había movilizado en varias ocasiones a una multitud de cartageneros afrodescendientes en favor de la independencia y en contra de las autoridades constituidas. dado que los dos se odiaban y Padilla había pedido varias veces a Santander que removiera a este ―hombre muy malo‖ de Cartagena. las tropas 54 55 Bolívar a Páez. que haya tomado la oportunidad de actuar de nuevo en 1828.. y de traidores a los oficiales que le habían ofrecido cooperación de los cuerpos sin poder contar con ellos‖. 355-356.58 Al día siguiente. ―El general Padilla‖. 58 El Amanuense o Rejistro político y militar (Cartagena). ‗los pardos‘ como los llama‖. hasta que éste fue involucrado en la conspiración contra Bolívar. 2. Muñoz no sólo radicalizó el movimiento de Padilla en Cartagena y le dio una dimensión racial. 10 de mayo de 1825. pp.25 pardos en general y a los del litoral caribeño en particular. en julio de 1828 Muñoz hizo una declaración en Cartagena que sirvió de pieza de acusación principal contra Padilla. un asunto que ha dejado perplejos tanto a los testigos y contemporáneos de los hechos como a los historiadores. op. pp. Después de 1810. Padilla a Santander. Pero estos lo abandonaron. ―Se dice que en el paroxismo de su rabia. y destruyó definitivamente el espectro de la pardocracia en la Gran Colombia. Padilla informaba a Santander que Muñoz estaba en la cárcel por haber tratado de incitar a las tropas de Cartagena a rebelarse contra él y Montilla. No fue en 1828 cuando por vez primera Muñoz se destacó como líder popular y experto en la manipulación de muchedumbres. contribuyó a la redacción de las cartas que Padilla envió desde Mompox e influyó en sus acciones en Ocaña. Padilla tenía el propósito de sustituir a todos los partidarios de Bolívar en el departamento.56 Pero la pregunta más fundamental es ¿por qué en marzo de 1828 Padilla no logró encontrar apoyo entre la población de Cartagena? Según el cónsul británico. 118-119. FO 18/57. . detrás o tal vez en contra de Padilla. Más aún.. 57 Watts a Earl of Dudley. en Bolívar. op. cit. en: PRO. 16 de marzo de 1828. 1 de abril de 1828.. en Archivo Santander.

la población total de Cartagena era de sólo 11. manifiestan. . Eso no significa que las mujeres no estuvieran activas en Cartagena: trabajaban en el servicio doméstico. vendían en las calles y los mercados. RE. dejó de recibir el presupuesto y las tropas especiales que habían contribuido a su importancia y a sus finanzas durante la Colonia. 60 Ninguna fuente menciona la presencia de mujeres en los eventos de febrero y marzo de 1828. y la conducta que observó conmigo. Muchas eran jefes de hogar. Si Padilla vivía entre una población predominantemente afrodescendiente. un movimiento de ese tipo hubiera también movilizado un mayor número de hombres entre los joyeros. y aquellos que trabajaban en la construcción y en las pequeñas 59 Daniel O‘Leary a Bolívar. había bajado al 5 por ciento del total. Reminiscencias de Santafé de Bogotá. que las afectaban directamente. que no tiene partido alguno‖. entre ésta las mujeres eran dos veces más numerosas que los hombres. Según el censo de 1835. en José María Cordovez Moure. 693. Los pasos dados por Padilla en esta ciudad. Para entonces. AHNC. Censos. 60 Censo de 1835. y pequeñas tiendas. Ya no tenía una posición clave en la defensa de la Nueva Granada y. en contraste con los 17. Elisa Mújica (Madrid: Aguilar.59 El fracaso de Padilla en 1828 debe entenderse en el contexto económico y socio-político de la Cartagena de los años 1820. zapateros.600 estimados en 1808. La proporción de esclavos. y transportaban productos entre la ciudad y sus cercanías. pero en La Catedral todavía un habitante de cada diez era esclavo. tenían pensiones. tabernas. Colombia. ed. por falta de buenas vías de comunicación. sin dejar duda. lavaban ropa. como una protesta contra el restablecimiento de la alcabala y de las contribuciones personales por Bolívar. como resultado. diré que vuecencia ha formado una idea muy exagerada del suceso. p. Sin duda. en su grande mayoría mujeres. Además había perdido el monopolio del comercio exterior del país y.26 bajo Montilla no encontraron resistencia cuando regresaron a Cartagena y los hombres más adeptos a Padilla no pelearon sino que huyeron. en 1815 y 1821. 5 de abril de 1828. Escribía Daniel O‘Leary a Bolívar. permanecía aislada tanto del amplio territorio de su departamento como de Bogotá. Cartagena seguía sufriendo los efectos de la guerra de independencia y de dos largos sitios. 1957). muy probablemente porque las cuestiones que movilizaron a los partidos rivales no eran vitales para ellas. sastres. De manera que muy probablemente ellas habrían participado en un movimiento más amplio.900. ―Con respecto a Cartagena.

la mayoría de los integrantes de la Marina no estaban dispuestos a movilizarse y arriesgar sus vidas para defender a su jefe. En realidad. un blanco conservador. Joaquín Posada Gutiérrez. y como en Cartagena. Por eso no sorprende que en marzo de 1828 las tropas no se resistieran cuando Montilla las retiró de la ciudad en plena noche para devolverlas dos días después. cuyo número disminuyó cuando Montilla los desplazó a Turbaco. vol. 14-16. mestizos e indios reclutados a la fuerza. a partir de 1821. ―El general Padilla‖. Pero señalaba que la mayor parte de la población permaneció indiferente porque en la región. quién en 1826 había apoyado con Montilla la constitución autócrata de Bolívar. Además. así como los marineros. el general Joaquín Posada Gutiérrez. 4 vols. por su color‖. había esperado que ―el pueblo‖ lo apoyara. pescadores. el general Padilla. Pero la orientación del conflicto hacia cuestiones militares y políticas explica que su impacto fuera principalmente entre los soldados y oficiales. pp. Ahora los soldados y marinos estacionados en Cartagena eran principalmente campesinos y labradores afrodescendientes. Similarmente. p. lejos de ofrecer como antes posibilidades de ascensión social.62 Esta explicación permitía a Posada no mencionar las limitaciones que la igualdad legal garantizada por la Constitución de 1821 fijaba para las clases populares y para los afrodescendientes. que Padilla había sufrido en varias ocasiones. se convirtió en símbolo de la opresión estatal.. op. ni señalar el racismo de gran parte de la élite cartagenera. o vagos y criminales menores condenados a prestar servicio. Memorias histórico-políticas. no siendo sino reclutas forzados. .27 industrias. y ahora tomaba la defensa de Santander. Ellos añoraban regresar a sus familias y tenían poco interés en las querellas de los dirigentes de la ciudad —todo lo contrario de los Pardos Patriotas y los Lanceros de Getsemaní que habían hecho la Primera Independencia. Padilla no había entendido que las condiciones que habían permitido los movimientos populares de 1810-1811 y su proprio ascenso en la Armada 61 62 Helg. estibadores.61 Conclusión En sus memorias. los pardos ―gozan de una completa igualdad de derechos políticos y civiles y saben que solo la ciencia y el mérito son títulos legítimos de superioridad‖ accesibles a todos. el servicio militar. 1. 1929). (Bogotá: Imprenta Nacional. cit. escribió que en 1828 ―el general Padilla. muleteros y labradores de la ciudad. porteros. 127.

505-508.28 no se podían reproducir en la posguerra. sólo un mes después de la ejecución de Padilla: Las cosas han llegado a un punto que me tiene en lucha conmigo mismo. que no tenía los servicios de aquellos famosos servidores de la patria. 16 de noviembre de 1828. pp. Esto me desespera. vol. de Padilla y de los demás que han perecido por la misma causa. 2. Ahora los nuevos gobernantes ya no necesitaban movilizar a los de abajo con la ilusión de la igualdad. . 16 de noviembre de 1828. op. sino que buscaban restablecer el orden público y silenciar a los que. Dirán con sobrada justicia que yo no he sido débil sino en favor de ese infame blanco [Santander]. de modo que no se qué hacerme. Tal vez fue lo que entendió Bolívar cuando escribió.63 63 ―Bolívar a Pedro Briceño Méndez‖. lo amenazaban —o parecían amenazarlo— porque venían de las capas populares y afrodescendientes. con mis opiniones y con mi gloria […] Ya estoy arrepentido de la muerte de Piar. como Padilla. y ―Bolívar a José Antonio Páez‖.. cit. en adelante no habrá justicia para castigar el más atroz asesino. porque la vida de Santander es el perdón de las impunidades más escandalosas […] Lo que más me atormenta todavía es el justo clamor con que se quejarán los de la clase de Piar y Padilla. ambos en: Bolívar.