You are on page 1of 32

La calidad del aire se deteriora por la conjunción de varios factores, algunos de origen natural y otros antrópicos (provocados por

el hombre), que participan en los grandes complejos urbanos o industriales. Dentro de los factores naturales destaca la capacidad de ventilación que presenta la atmósfera, lo que redunda en una mayor o menor dispersión de los contaminantes; en cambio, en los factores antrópicos figuran las emisiones generadas en la operación de procesos productivos o las de origen natural, como el caso de la contaminación por material particulado en el valle central de Chile. La calidad del aire constituye, también, un serio problema en varios centros urbanos del país, pero muy en especial en el Gran Santiago, donde la magnitud y tamaño de población afectada deja en la penumbra la situación de otras ciudades, como es el caso de Temuco, por ejemplo, que en invierno tiene altos niveles de contaminación por CO2, mayores incluso que varias comunas de Santiago. Los factores que originan los problemas de la calidad del aire del Gran Santiago no han variado significativamente en las últimas décadas.

Santiago, sin variaciones pese al Plan.

Antes de la década de 1980, las acciones fueron muy limitadas. Sin embargo, una serie de estudios realizados durante los años ochenta permitieron tener un diagnóstico bastante elaborado sobre las causas y las fuentes de contaminación atmosférica. Después de los noventa, se intensificaron las medidas, en particular con las fuentes móviles, incorporándose el catalizador de tres tiempos en los nuevos automóviles, licitándose vías de locomoción colectiva, eliminando el plomo de la gasolina, etcétera. En 1990 se confeccionó el primer Plan de Descontaminación de la Región Metropolitana y en los últimos años distintos sectores de la ciudadanía ha insistido en la necesidad de una revisión profunda de dicho plan. No obstante, la población ha seguido creciendo, el parque automotriz particular y de transporte colectivo han aumentado enormemente, el parque industrial ha crecido en forma significativa y la ciudad se ha expandido notablemente. En la década del noventa comenzaron a implementarse una serie de medidas de mitigación en relación tanto a las fuentes móviles como a las fijas, lográndose reducir la contaminación por nitrógeno y azufre. Sin embargo, las medidas aún están muy distantes de la aplicación global del Plan de Descontaminación de la Región Metropolitana y más lejos aún de las inversiones requeridas para hacerlo eficiente. ¿Será nuestro destino? En los últimos años el ozono se ha incrementado significativamente constituyendo una seria amenaza para la salud de la población. Los principales desafíos para mejorar la calidad del aire del país están en el diseño y aplicación tanto de medidas correctivas como preventivas. Con relación a las primeras, la mayor prioridad la constituye la Región

Metropolitana, tratando de reforzar y darle efectiva aplicación al Plan de Descontaminación; al igual que las medidas para la reducción de emisiones de CO2 en varias ciudades del sur del país, originadas en el intenso uso de calefacción domiciliaria. Con relación a las medidas preventivas, el desafío es hacer planes preventivos para las ciudades intermedias, y además encarar con tiempo problemas emergentes, como la contaminación por ozono. Fuente Internet: http://web.usach.cl/ima/informe%20pa%EDs.pdf A continuación, un estudio sobre la Contaminación atmosférica en Chile

Antecedentes y políticas para su control
José Arteaga C. y Hernán Durán F. Comisión Económica para América Latina y el Caribe. Introducción A pesar de que el deterioro de la calidad del aire es un problema de creciente importancia desde hace un par de décadas en el país, la preocupación ciudadana y de las autoridades por el tema es reciente. Esta reacción tardía hace que el problema revista características alarmantes. Santiago, capital del país, es una de las ciudades más contaminadas del mundo, y su población sufre un deterioro creciente en su salud. Además, con la emisión de más de un millón de toneladas de azufre a la atmósfera proveniente de fundiciones de cobre, estamos entre los diez primeros países contaminadores del mundo, sólo comparable con lo que ocurre en algunos países de Europa del Este. En otros puntos focales, como Puchuncaví, Huasco, Chagres y algunos lugares cercanos a plantas de celulosa y fábricas de harina de pescado, el problema pone en tensión a la ciudadanía. Pero no sólo está en juego la salud de la población, el directorio de nuestros ecosistemas, la respuesta a la ciudadanía de nuestras autoridades y del sistema político y jurídico institucional del país, sino también nuestra imagen internacional como país que se dice impulsor de la modernidad y del progreso. En efecto, es previsible que debido al creciente nivel de conciencia proteccionista mundial, las exportaciones de productos generados en un ambiente contaminado no soporten las barreras del proteccionismo verde.

Fuentes móviles.

En primer lugar, la indiferencia por el tema está asociada a un problema de ignorancia colectiva. Históricamente, se consideraba que el humo era signo de progreso, y sin duda los habitantes del valle de Puchuncaví, en la Quinta Región de Valparaíso, vieron con entusiasmo cuando en la década de los setenta el humo comenzaba a invadir su valle. Lo mismo ocurría en el valle del Aconcagua, en la misma región; con Chagres en los setenta; con CAP en Huasco, Tercera Región de Atacama, y en diferentes momentos en la propia ciudad de Santiago. A fines de los ochenta el deterioro de la salud de la población y de los ecosistemas naturales y artificiales sometidos a este impacto era evidente, y la población empezó a exigir reparaciones y el control del problema.

Pero el problema fue sistemáticamente relegado como se observa en la debilidad jurídica e institucional existente en los órganos de poder. Se producen problemas como el de otorgar amplios poderes de fiscalización a las autoridades de salud y no fortalecer la estructura para mejorar sus capacidades. En nuestra opinión, las actuales autoridades tienen la oportunidad de proteger la imagen del país a nivel nacional e internacional. En este trabajo, junto con señalar cual es la situación actual, se indican una gran cantidad de iniciativas emprendidas entre 1990 y 1994. Sin embargo, surge la legítima pregunta de si el esfuerzo emprendido es

Chimenea en el complejo industrial Ventanas, Puchuncaví, quinta región. suficiente. Nuestra sensación es que es posible hacer más. Este capítulo se beneficia de tres fuentes de información.

La primera, los estudios realizados por la Intendencia Metropolitana y el Banco Interamericano de Desarrollo a fines de la década pasada. La segunda, la legislación nacional reciente sobre la materia. La tercera, los trabajos realizados durante los últimos años por los especialistas en el tema. El análisis del problema se basa principalmente en los trabajos realizados por la Comisión Nacional del Medio Ambiente (Conama), bajo un convenio de asistencia técnica suscrito por ambas entidades. Por último conviene destacar que este capítulo se refiere sólo al impacto de las fuentes fijas y, en particular, a las grandes chimeneas, las llamadas megafuentes. Otras fuentes fijas derivadas de la pequeña empresa, hogares, o actividades como las quemas o roces del sector agrícola, todas de alta incidencia en el deterioro de la calidad del aire, no han sido analizadas. Normas de Calidad del Aire Los contaminantes del aire pueden diferenciarse entre gases y partículas. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), así como la legislación de la Comunidad Económica Europea, señalan que los contaminantes del aire que deben ser vigilados especialmente son; dióxido de azufre (SO2), monóxido de carbono (CO), óxidos de nitrógeno (NO, NO2, NO3), ozono (O3), hidrocarburos y las partículas, en especial su fracción respirable. En algunos casos, como Alemania, la legislación incluye también algunos metales pesados. La autoridad chilena ha fijado normas primarias para Megafuentes proteger la salud humana con un razonable margen de seguridad, y normas secundarias para proteger el bienestar humano por causas indirectas, como daños a la agricultura, flora o fauna silvestre.

bajo la acción de la luz solar.000 24 horas 365 260 150 1 año 80 100 - Fuente: Delegado de Gobierno en el Servicio Nacional de Salud.504 209 1.440 1 13. Resolución Nº 1. en una reacción que permite la formación de O3. Polvo de calles. y en segundo lugar está el azufre de los combustibles. Su causa principal (72 por ciento del total) es el polvo fugitivo que proviene principalmente del tránsito sobre calles. el polvo de calles sigue teniendo la primera importancia. 1978.661 SOx 4. Si consideramos la fracción respirable de las PTS. Los hidrocarburos son un conjunto de sustancias químicas orgánicas que en su mayoría se originan a partir de la evaporación de los COV. con un 28 por ciento proveniente de fuentes fijas y un 13 por ciento de fuentes móviles. sobre todo de las sin pavimentar. otra fuente. Norma Chilena Primaria de Calidad del Aire Grasas y partículas Monóxido de carbono Dióxido de azufre Ozono Dióxido de nitrógeno Partículas Totales en Suspensión (PTS) Fracción inhalable (PM 10) 1 hora 40.215. la cual se establece como norma primaria basada en los daños de los contaminantes sobre la salud de la población (ver tabla).444 1 4. Principales Fuentes de Emisión de Contaminantes Atmosféricos en la Región Metropolitana de Santiago En términos de las principales fuentes de contaminación atmosférica en la Región Metropolitana de Santiago (Ver tabla). Estos se combinan con NO.651 216 1. las mediciones de la red MACAM (Monitoreo de la Calidad del Aire en la Región Metropolitana) muestran que las PTS constituyen el contaminante cuya forma se sobrepasa con mayor frecuencia.215 Existen otros elementos nocivos que son controlados en el monitoreo pero no están incluidos en la Norma Chilena aunque son de interés. Las emisiones de dióxido de azufre (SO2 y SO3) provienen principalmente del sector industrial.891 5 419 CO 19. No obstante. Fuentes de Emisiones en la Región Metropolitana de Santiago y Contaminantes Atmosféricos (ton/año) en 1987 PTS Calderas y hornos industriales Motores industriales de generación electricidad y otros Procesos industriales Calderas de edificios Combustión residencial 3. ocupando el segundo lugar las partículas provenientes de motores Diesel del transporte colectivo.En Chile se definió una Norma de Calidad del Aire en junio de 1978 (Resolución Nº 1.114 .645 95 20.878 702 379 NOx 740 20 63 70 237 COV 472 9 7. Delegado de Gobierno en el Servicio Nacional de Salud).000 160 8 horas 10. como los compuestos orgánicos volátiles (COV). señalados como objeto de vigilancia por la EPA. en el centro de la ciudad la primera causa de emisión de esta fracción respirable proviene del transporte.

41 0. La metalurgia es la causa principal de estas emisiones.83 0.086 2.00 Fundiciones.910 2. Plantas de Tostación y Grandes Consumidores de Combustible En este caso nos encontramos con los grandes emisores de SO2.593 38.1 0.4 mil ton/año.886.3 Nota: s/d: sin dato Fuente: Durán H.348 14.4 0 0.434 161 11. plantas de tostación y grandes consumidores de combustible.821 847 5.155 Fuente: Intendencia Región Metropolitana/CADE-IDEPE. .002 2. 1990.008 22.530 12. La razón de ello es el alto contenido de sulfurosos en el mineral de cobre. Principales fuentes de Emisión de Contaminantes Atmosféricos en el Resto del País.54 100. y las plantas de harina de pescado (ver tabla). Mientras en toda la Región Metropolitana de Santiago el conjunto de las fuentes emitía un total de 22.011 29. de Acuerdo a la Información de 1988 (ton/día) Azufre 1988 Chuquicamata El Salvador Paipote Chagres Ventanas El Teniente 387 451 166 22 396 889 S 1992 364 451 s/d s/d 122 523 Arsénico 1998 2.3 0. las plantas de celulosa.85 4. Fuentes Emisoras de Contaminantes Atmosféricos e Inventario Real de Contaminantes para Santiago.336 11.828 26 3. 1989.3 s/d s/d 0.031 99. Las megafuentes que emiten gases y partículas que contaminan la atmósfera en el resto del país se pueden ordenar en tres categorías principales: fundiciones.46 0. ton/año Fundiciones de cobre Planta de Tostación Plantas Termoeléctricas Plantas de Cemento Refinerías de petróleo Plantas de azúcar Acerías Total 1.057 227.3 0. y dentro de ella las fundiciones de cobre son responsables del 92 por ciento del toral emitido (ver tabla). Emisiones de SO2 de Fundiciones y Otras Megafuentes. Proyección de Emisiones de Azufre y Arsénico de las Fundiciones de Cobre de Chile.416 por ciento 91.362 9. Impacto Ambiental de la Actividad Minera en Chile: Balance Preliminar CIPMA.6 As 1992 1.0 0.Quemas a cielo abierto Evaporación de COV no industrial Polvos fugitivos sin chimenea Combustión en fuentes móviles Total 438 33.74 1.056.661 46.17 0.377 183.600 8. Serie Documentos de Seminario 1990.7 0.408 3.

Chuquicamata. Aparte de las emisiones de azufre. 1991. A.000 toneladas de celulosa en que once plantas ubicadas en las regiones del sur.S) y de la trimetilamina [(CH3) 3N]. Estas plantas. se produce un gas con un SO2 menos diluido que permite la operación de una planta de ácido. Las cantidades son significativas. Caletones.242 SO2 6. principales formas del producto final de esta industria que ese año exportó US$ 934 millones.340 Fuente: Stainer. Plantas de Celulosa Planta de celulosa Celco. las fundiciones de la minería del cobre dan origen a importantes cantidades de arsénico emitidas a la atmósfera por las seis fundiciones de cobre en funcionamiento en los años 1988 y 1992. Chagres.330 H2S 12. 6. El horno de secado es la fuente principal de los olores. Para un total de producción de harina de pescado igual a 1.794 ton anuales de partículas. Uniendo en un solo horno las operaciones antes separadas en el reverbero y en el convertidor. se estaba muy lejos todavía de haber neutralizado el problema por completo.33 millones de ton. Plantas de Harina de Pescado La emisión más objetable de este tipo de plantas es el olor. Estos datos corresponden a un año de muy alta captura (1989. se utiliza tecnología que permite capturar el SO2 transformándolo en ácido sulfúrico (H2SO4). la industria de la celulosa y el papel produce altas cantidades de contaminantes en la elaboración de la pulpa química. las que podrían ser reducidas con tecnologías más apropiadas.6 millones de toneladas de productos marinos). con lavadores de gases con cloro y con condensadores. Este es más fuerte mientras más descompuesto esté el pescado llevado al proceso de cocción. 42 ton ácido sulfídrico y 780 ton de trimetilamina. Chuquicamata tiene horno flash y estudia la instalación de otro.827 CO 41. Los olores pueden controlarse con postquemadores.9 por ciento de harina de pescado y 14. LC/R.5 por ciento de aceite. emiten importantes cantidades de diversos contaminantes atmosféricos (ver tabla). en los hornos de calcinación de caliza y en los estanques de disolución de fundido. En Chile se han instalado dos tipos de estos hornos: el convertidor modificado Teniente y el horno Flash de tecnología finlandesa. Principales Emisiones de Contaminantes Atmosféricos y Algunos Medios para su Control. en las fundiciones de cobre. de acuerdo al estado de su tecnología actual. A fines de 1990 Chile producía más de 7. Emisiones de Contaminantes Atmosféricos (ton/año) de las Plantas de Celulosa PTS 5. Ventanas y Caletones.812 Sulfurados 4. y también Chagres estudia un proyecto similar. que se convirtió en 76. Paipote. que provienen del ácido sulfúrico (H. Potrerillos. las plantas chilenas producen 1.Para controlar las altas emisiones de SO2. Como se puede apreciar. De las seis fundiciones en Chile (Potrerillos. Convertidores modificados Teniente existen en Chuquicamata. en tanto que el olor característico del proceso Kraft proviene de la emisión de ácido sulfúrico. que es un compuesto líquido. de acuerdo a las inversiones proyectadas para plantas de ácido durante 1988. CEPAL. y si bien en 1988 la reducción ya se observaba. Ventanas y Paipote). 983. . Las emisiones de partículas se originan en las calderas de recuperación. El desarrollo tecnológico de los últimos años permite aprovechar el calor de combustión del azufre para la fusión del concentrado.

que norman y reglamentan las fuentes estacionarias o móviles que pueden originar contaminación atmosférica. este cuerpo . se concentra en unos pocos puntos del litoral chileno. Dado que "la capacidad de dilución de anhídrido sulfuroso en la atmósfera del área agrícola circundante a la Fundición de Chagres está prácticamente colmada por las actuales emisiones de la fundición". los antecedentes citados ofrecen un sólido fundamento y respaldo al perfeccionamiento de nuestro ordenamiento jurídico en materias ambientales Existen diversos cuerpos legales. afectando a los centros urbanos cercanos. Nº 24. El decreto conjunto impuso a la empresa propietaria la obligación de tomar las medidas necesarias para evitar que las concentraciones de anhídrido sulfuroso dañaran a la agricultura circundante. Además. la ampliación de la planta con un nuevo horno. de los Ministros de Salud. En 1991 se dictó el Decreto Supremo Nº 28 del Ministerio de Agricultura. el texto constitucional abre la posibilidad de interponer un recurso especial de protección "cuando el derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminación sea afectado por un acto arbitrario e ilegal imputable a una autoridad o persona determinada" (Artículo 20. bajo el control de los organismos de salud y de agricultura regionales. al establecer entre las limitaciones y obligaciones relativas a la "función social" de la propiedad privada. que han merecido un tratamiento especial por parte de las autoridades. población. y por ende su forma de contaminación. que reglamenta las actividades de la Fundición de Minerales de Cobre de Chagres. inciso segundo).La disposición se encuentra reforzada en la norma constitucional. Agricultura y Minería. Para los casos de la Fundición de Chagres y la División Chuquicamata de CODELCO-Chile. inciso segundo). anteriores y posteriores a la Constitución Política de la República de Chile. La compañía quedó obligada a proyectar. Aunque este recurso es de difícil aplicabilidad. operar y mantener a su costa un sistema de vigilancia de las concentraciones de anhídrido sulfuroso en la atmósfera. especialmente las mineras. instalar. Nº 8). expondremos brevemente las disposiciones para el control de las megafuentes. V Región de Valparaíso. Desde aquí nacen las presiones para la implementación de técnicas de control más adecuadas para este tipo de contaminación. independientemente del cumplimiento de las normas generales vigentes para la protección de la salud de la División Chagres. El impacto de estas plantas sobre poblaciones cercanas se debe a que no se hizo oportunamente la evaluación de su impacto ambiental. Políticas e Instrumentos Legales para el Control de la Contaminación Atmosférica Entre las iniciativas legales modernas tendientes a controlar la contaminación y mejorar el medio ambiente.Esta industria. Destacaremos algunas políticas o medidas particulares por su relevancia para la Región Metropolitana de Santiago y para las principales megafuentes del país. Se fijaron márgenes especiales a las concentraciones. lo primero que cabe señalar es la inclusión en la Constitución Política de la República de Chile del "derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminación" (Artículo 19. y la necesidad de actualizar los procedimientos técnicos de monitoreo de calidad del aire. aquellas que se derivan de la "conversación del patrimonio ambiental" (Artículo 19. Disposiciones Especiales Aplicables a la Fundición de Chagres El 11 de enero de 1985 se dicta el Decreto Supremo Conjunto Nº 4. Se constituyó una comisión especial permanente para estos efectos y se establecieron sanciones conforme a la legislación vigente.

La división quedó además obligada a desarrollar un modelo de dispersión de contaminantes para la zona de Chuquicamata en base a la información de la calidad del aire de la red de monitoreo. Esta entidad interministerial tiene como función principal la formulación de planes para la descontaminación de dicha región y está integrada por un Comité de Ministros. Asimismo. administración del transporte. operar y mantener a su costa un sistema de vigilancia de calidad del aire en las áreas poblacionales de Chuquicamata y Calama. construcción de obras públicas y operación de los organismos de salud. en el uso de vehículos. Industria y Energía. El monitoreo continuo debe dar cuenta de la presencia de anhídrido sulfuroso y partículas totales en suspensión. además de algunos estudios necesarios para elaborar proyectos de reducción de los niveles de contaminación atmosférica. El plan parte del análisis de la capacidad física limitada de dispersión y difusión de contaminantes atmosféricos de la cuenca en que se encuentra ubicada la ciudad de Santiago. Estas medidas incluyen algunas referentes al uso de vehículos. El plan maestro contiene una serie de medidas. entre otros. instalar. normas del tránsito y transporte. puntos de máximo impacto. y en otras actividades. propone metas de emisión para las distintas fuentes de acuerdo a sus propias opciones de tecnologías. además de medidas de gestión urbana. La Comisión propuso un Plan de Descontaminación de la Región Metropolitana que compromete las actividades políticas de los sectores de Transporte. El programa de acciones inmediatas contempla medidas de cooperación de la ciudadanía en sus hogares. entre las que pueden señalarse: educación e información ambiental.legal establece normas para la concentración de anhídrido sulfuroso en la atmósfera del área circundante a la fundición. modernización del transporte público. y coordina sus actividades con Conama. factores de emisión obligatorios para fuentes fijas y atmosférica. se le impuso la necesidad de diseñar y poner en marcha diversos proyectos tendientes a disminuir sus emisiones. y reglamenta la aprobación del proyecto de ampliación de sus operaciones. II Región de Antofagasta. uso del sistema del metro y . control de actividades industriales. ampliación de la red de monitoreo. salud. calidad y uso de los combustibles. optimización del control del tránsito y forestación urbana y de áreas rurales. obras Públicas. entre otras. Disposiciones Especiales Aplicables a la División Chuquicamata de Codelco-Chile En 1986 los Ministerios de Salud y Minería dictan el Decreto Supremo Nº 196 que obliga a la División a proyectar. un Comité Operativo y una Secretaría Técnica y Administrativa. La propuesta de la Comisión contempla un plan maestro. vigilancia epidemiológica de los afectados por la contaminación. vivienda y Urbanismo. control de niveles de contaminación. Plan de Descontaminación de la Región Metropolitana de Santiago La fundición de cobre de Chuquicamata en 1984. Mediante el Decreto Supremo Nº 349 del Ministerio del Interior de 1990 se crea la Comisión Especial de Descontaminación de la Región Metropolitana. También se le exigió el desarrollo de proyectos en el área de salud para el personal de la división. un programa de acciones inmediatas y un programa de emergencia. En general. en especial de anhídrido sulfuroso mediante una planta de ácido sulfúrico y del arsénico contenido en los concentrados de cobre. aparte de las variables meteorológicas imperantes. Se le exigió también el desarrollo de un sistema de predicción de episodios críticos de contaminación y un plan para su prevención. y propone metas de reducción de los niveles de emisión de las diversas actividades contaminantes respecto de sus niveles de base.

Paipote y Chagres. debe informar a la Comisión sobre la situación. Este decreto es parte de las políticas públicas tendientes a controlar las principales fuentes de contaminación atmosférica.sus conexiones. la Planta de Pellets de Huasco. Control de Megafuentes Contaminantes Especial mención merece la dictación del Decreto Supremo Nº 185 del Ministerio de Minería del 28 de septiembre de 1991. que reglamenta el funcionamiento de los establecimientos que emiten cantidades mayores o iguales a tres toneladas diarias de anhídrido sulfuroso. pavimentación de calles. la que tomará las medidas de acuerdo a los programas definidos. Las situaciones son calificadas en cinco rangos: bueno. o una tonelada diaria de material particulado. El Servicio de Salud Metropolitano del Ambiente. Ventanas. primarias y secundarias. También es aplicable a aquellas zonas saturadas o latentes. exigiendo planes de descontaminación para aquellas que sobrepasen las normas y la puesta en práctica de sistemas de monitoreo y vigilancia de calidad del aire. fija las sanciones para aquellas instalaciones que no cumplan lo establecido. Si el índice alcanza el nivel definido como "crítico" o "peligroso" se limitan las ¿Sirvió para algo? actividades de fuentes predeterminadas. Este decreto deroga el Decreto Supremo Nº 31 del 7 de marzo de 1991. transporte y depósito de escombros. La norma fija una emisión máxima de 112 mg/m3 a partir del 31 de diciembre de 1992. Potrerillos. Finalmente. Caletones. generación. y quemas agrícolas. grupales y puntuales. regular. aquellas que se instalen con Caletones . y las plantas que utilizan carbón como fuente de energía. entre otras. fijas. El Indio y Molimet. para los diversos componentes que se pretende controlar. Finalmente. demoliciones y excavaciones. Asimismo modificar sus instalaciones. Dentro de las megafuentes emisoras que regula este decreto se consideran a las funciones de Chuquicamata. las plantas de tostación de Refimet. El Decreto Supremo Nº del Ministerio de Salud establece una norma general de emisión para las fuentes estacionarias existentes. se establecen diversas medidas para situaciones de emergencia. las centrales termoeléctricas de ENDESA. el 40 por ciento en fuentes móviles y el 100 por ciento para determinados combustibles domiciliarios. En este cuerpo legal se definen normas especiales. Chilgener y Tocopilla. Las fuentes nuevas. a partir de la información generada por la red de monitoreo. dentro de las cuales las instalaciones y operaciones de la minería tienen una alta cuota de responsabilidad. de la región. móviles o dispersas (domiciliarias). en porcentajes que llegan hasta el 50 por ciento en el caso de grandes fuentes fijas. crítico y peligroso. malo. es decir. definidas a partir de los índices de calidad del aire y sus efectos sobre la salud humana. Regulación de Emisiones de Fuentes Estacionarias de la Región Metropolitana de Santiago El 2 de marzo de 1992 se publica del Decreto Supremo Nº 4 del Ministerio de Salud el cual establece normas para regular las emisiones de material particulado en la Región Metropolitana de Santiago por parte de las fuentes fijas o estacionarias.

la Medioambiente “libre de contaminación”. En el marco de este proyecto y del convenio de asesoría a Conama por parte de la Cepal. Proyecto de la Comisión Nacional del Medio Ambiente con la Comisión Económica para América Latina Las unidades CEPAL/PNUMA de desarrollo y Medio Ambiente y la División de Medio Ambiente y Asentamientos Humanos de CEPAL han venido desarrollando un proyecto sobre Políticas para la Gestión Ambientalmente Adecuada de los Residuos. deberán cumplir con la norma de 112 mg/m en el caso de las fuentes 3 puntuales y 56 mg/m para las fuentes grupales no destinadas a la calefacción. Además. y se definió una matriz de planificación del proyecto tendiente a la definición e implementación de las políticas necesarias para resolverlos. el perfeccionamiento de normas de calidad del aire. por intermedio de Conama y con la cooperación de Cepal. Conama y la Secretaría Regional de Planificación de la Región Metropolitana. ha desarrollado el proyecto en sus distintas fases. Se definió allí el árbol de problemas vinculados al objetivo focalizado. el mejoramiento y capacitación de instituciones controladoras y fiscalizadoras. la promoción de instrumentos de política ambiental atingentes a las emisiones de fuentes fijas. asegura la Constitución. A fines de 1991 se realizó un seminario convocado por Cepal. se realizó primero un taller de trabajo donde se presentaron diversos estudios preparados por consultores y expertos internacionales para temas específicos. por debajo de su emisión meta respectiva. El Gobierno de Chile. La fórmula que deberá aplicarse para esta meta de mediano plazo es la siguiente: EMD (Emisión Meta Diaria en kg/día) = Caudal (m3N/hora) x 0.posterioridad a la dictación del decreto. Más adelante tuvo lugar un seminario de planificación de proyectos orientados a objetivos sobre las políticas para el control y la fiscalización de la contaminación atmosférica de las fuentes fijas de los sectores productivo y energético. Otras actividades planificadas tras esos objetivos son la exigencia de auditorías ambientales. con el apoyo del Gobierno de la República Federal de Alemania a través de la Sociedad Alemana de Corporación Técnica.000056 (kg/m3N) x 24 (hr/día) Mediante el sistema de compensación. Con este sistema la autoridad se propone congelar las emisiones provenientes de las fuentes estacionarias puntuales en la región. sobre los instrumentos económicos y de regulación para políticas 3 . están en estudio otras medidas. identificación de antecedentes técnicos y científicos para la acción administrativa del Estado. el incentivo al uso de tecnologías ambientalmente adecuadas. entre otras entidades. Esta normativa ha comenzado ya a rendir sus frutos y está impulsando al sector industrial de la Región Metropolitana de Santiago a introducir los cambios técnicos necesarios para cumplirla. a partir del 31 de diciembre de 1997. En este contexto ha sido dictado el Decreto Supremo Nº 158 del Ministerio de Minería. esta normativa establece una segunda meta para las fuentes puntuales. que controla la contaminación atmosférica de las megafuentes. y los programas de divulgación de información ambiental relevante. las emisiones reales de las fuentes medidas sobre la emisión meta deben ser compensadas con la reducción de emisiones de otras fuentes puntuales. Esta meta podrá ser cumplida mediante un sistema de compensación.

Existen diferencias notables entre los envases más utilizados: . los plásticos. los contaminantes del agua y los contaminantes acústicos o el ruido. Los contaminantes ambientales más importantes son los contaminantes atmosféricos que se presentan como residuos sólidos y gaseosos.. recogiendo es especial la experiencia internacional que existe hoy sobre la materia. Algunos plásticos como el PVC se pueden reciclar y es una operación rentable ya que existe un cierto ahorro de energética en su fabricación. Otro tipo de envase utilizado es .ambientales. En una bolsa de basura doméstica. Es el gran problema de las ciudades ya que los efectos son inmediatos sobre la salud humana. la degradación de la calidad de las aguas. mientras que el resto lo componen. en los diversos sectores relacionados con la contaminación. La pérdida de suelo fértil. Los residuos sólidos urbanos son los de mayor porcentaje. Metálicos: Uno de los metales más utilizados es el aluminio. pero sobre todo presentan una biomasa que es preciso aprovechar. la lluvia ácida etc. La obtención de este metal requiere un gran consumo de energía pero es fácil de reciclar. Los residuos sólidos tienen su origen en los desechos domésticos y urbanos y en los residuos industriales y agropecuarios. que debe permanecer abierto a nuevas discusiones. Los residuos sólidos tienen incidencia en la salud. los metales y las pilas. que no contiene cloro (se emplea en botellines de bebidas carbónicas). el vidrio. Hubo consenso en que se trata de un tema complejo. Residuos sólidos. excepto en algún tipo de plásticos como el Tereftalato de polietileno (PET).Plástico: En general no es Biodegradable. aproximadamente la tercera parte está constituida por papel usado y derivados. Su incineración emana toxicidad. Entre los urbanos se encuentra la basura doméstica que es muy diversa y genera la mayor problemática. haciendo en cada campo la combinación más adecuada. Uno de estos estudios aportó antecedentes probatorios de la rentabilidad positiva de proyectos de innovación tecnológica para disminuir las emisiones contaminantes. Opinión: Se debería poder hacer envases retornables para aprovechar bien los envases de plástico ya que no son biodegradables. el deterioro de la capa de ozono. aunque los industriales y agropecuarios son más tóxicos y peligrosos. Todas las grandes metrópolis están amenazadas por los mismos problemas: montañas de basuras de desechos. En el marco de estas actividades se han realizado estudios sobre las medianas y pequeñas empresas con problemas de contaminación. son consecuencias de la actividad humana. en el deterioro del suelo. CONTAMINACION AMBIENTAL La contaminación ambiental supone la presencia de sustancias indeseables en contacto con el medio y que pueden provocar efectos nocivos sobre la biosfera. contaminación atmosférica. en colaboración con SERCOTEC. En las basuras urbanas un elemento muy preocupante son los envases. La contaminación de la capa atmosférica está ligada a la industrialización y urbanización de las sociedades. en la perspectiva de utilizar la gama más amplia de instrumentos. ruidos ambientales etc. donde se examinaron y discutieron las diversas opciones de instrumentos que se están aplicando en Chile. Otros estudios han avanzado en la discusión y formulación de instrumentos económicos para la política ambiental nacional. en la producción de incendios.

y lo que es peor. Por último se procede a la depuración y extracción de los gases para intentar evitar los elementos más contaminantes de los mismos que son las partículas sólidas. plantas nucleares.Papel y cartón: Su fabricación inicial supone una gran contaminación del agua y del aire. Los tratamientos más importantes de aprovechamiento. En una planta de incineración se distinguen tres etapas: la recepción. tratamiento y eliminación de los residuos sólidos son los siguientes: .. cal y arena entre otros. Se corresponden normalmente con restos orgánicos e inorgánicos procedentes de industrias de alimentación. Opinión: Se deberían hacer campañas para crear conciencia en las personas. Opinión: Las autoridades deberían exigir que las latas en conserva sean de aluminio o vidrio que son cosos mas reciclabais. . .Producción . preparación y carga. supone una constante deforestación. Los residuos industriales se pueden clasificar en: .Incineración: Se trata en este caso de quemar las basuras en instalaciones adecuadas con o sin recuperación de energía. . Opinión: Me parece muy bien pues es altamente reciclable y es un buen “negocio” para los empresarios reciclarlo. el hierro revestido de estaño. papel. pues se puede reciclar completamente de forma muy rentable.Residuos industriales inertes: son inocuos. por ejemplo chatarra. Existe un gran consumo de energía. a las que son transportados los residuos sólidos.Residuos industriales asimilables a residuos sólidos urbanos. vidrio. operación que se realiza con cucharas o transportadores continuos.Vidrio: Es un envase pesado. .el de la mayoría de las latas de conserva. y en las empresas pues es mas barato reciclar . cartón. todo lo contrario que el papel reciclado. textil. Opinión: Se debería por todos los medios tratar de evitar estos residuos pues son altamente peligrosos para la humanidad..Residuos industriales especiales de contenido tóxico: Conjuntamente con los generados por hospitales. en las ciudades la recogida es con camiones especiales que comprimen la basura para mayor eficacia. pero requieren tratamientos distintos a los residuos sólidos urbanos. Estos constituyen los residuos tóxicos y peligrosos. Su fabricación requiere el gasto de recursos naturales como la sosa. totalmente ecológico. de buena imagen ecológica.. etc. cuya fabricación conlleva un considerable gasto de energía y de recursos naturales. etc. Así la recogida manual para su transporte en camiones es típica de residuos de origen ganadero. para que no boten el papel. durante la cual se pesan los camiones para conocer el volumen de basuras y después se procede a descargarlos en el foso de almacenamiento. Los procedimientos de recogida de basuras difieren según del tipo o procedencia del residuo sólido. La siguiente etapa supone la combustión y extracción de escorias: es preciso extraer las escorias una vez quemadas las basuras.El vertido controlado convencional que consiste en el acondicionamiento de grandes extensiones de terreno relativamente cercanas a las ciudades.

los de carácter físico intentan la recuperación. Actualmente la dimensión mínima de las plantas de reciclado debe ser de 200 toneladas al día de basuras tratadas para que los costes no sean prohibitivos. la definición se basa en la nocividad de las sustancias modificadoras de esta composición sobre el hombre. Además. entre otras. otras veces. cada país ha desarrollado la legislación específica correspondiente para regular el ruido y los problemas que conlleva. la construcción de edificios y obras públicas. El compost es un fertilizante que proporciona al suelo diversos elementos como nitrógeno. es decir. Contaminación acústica. la industria. fuegos. como la pérdida de audición. La causa principal de la contaminación acústica es la actividad humana: el transporte. El ruido se mide en decibelios. los animales o plantas. polen etc. el proceso de reciclado es tan complejo que requiere un estudio a parte. Uno de los focos más importantes en la contaminación atmosférica es la combustión de los distintos materiales con el fin de producir energía. transformando las masas de residuo sólido en masas de humus que se aprovecha para fertilizantes. Los efectos producidos por el ruido pueden ser fisiológicos. como contaminación cualquier modificación en la composición del aire puro. Los métodos más antiguos para la obtención de compost son los de fermentación natural. Por otra parte. los de carácter químico la transformación-combustión y los métodos bioquímicos la obtención de materia orgánica. y psicológicos. considera los 50 decibelios como el límite superior deseable. Término que hace referencia al ruido cuando éste se considera como un contaminante. favoreciendo la fijación del agua y su oxigenación. Residuos gaseosos. Las alteraciones en la composición del aire pueden ser de origen natural (debida a vientos. como la irritabilidad exagerada.Reciclado o recuperación de materiales: Existen diversos métodos para el aprovechamiento de estos componentes. y sirve de igual manera para el reacondicionamiento del suelo agrícola. . el tránsito etc. Opinión: Se debería incentivar el uso del catalizador en los automóviles y crear conciencia en las personas para que no ocupen aerosoles que dañen la capa de ozono. la industria. ya que lanzan a la atmósfera gran cantidad de partículas. manganeso. actualmente se procede a la fermentación en digestores. Un informe publicado en 1995 por la Universidad de Estocolmo para la Organización Mundial de la Salud (OMS). molibdeno. nieblas. potasa. etc. Se considera. fósforo. un sonido molesto que puede producir efectos fisiológicos y psicológicos nocivos para una persona o grupo de personas.) o de origen artificial: provocada por los procesos de combustión.de compost: Con el compostaje se trata de lograr una fermentación aerobia que transforme la materia orgánica contenida en las basuras y elimine los gérmenes patógenos que puedan contener. los equipos de medida más utilizados son los sonómetros. .

los compuestos orgánicos volátiles y las macropartículas. A dosis reducidas produce dolores de cabeza. Los peores problemas se producen cuando se presenta una combinación de tráfico intenso y de calor sin viento. Los contaminantes más usuales que emite el tráfico son el monóxido de carbono. pero sí guarda relación con el calentamiento global. los óxidos de nitrógeno. al igual que el amianto. cuyos ataques empeoran cuanto mayor es la contaminación. sobre todo entre los niños. Las macropartículas son partículas sólidas y líquidas muy pequeñas que incluyen el humo negro producido sobre todo por los motores diesel y se asocian a una amplia gama de patologías. entre ellas las enfermedades cardíacas y pulmonares. envuelve El Ángel en el centro de la ciudad de México. Por lo que se refiere a estas emisiones. Las concentraciones son más elevadas en las calzadas por donde circulan los coches. mareos. Entre los compuestos orgánicos volátiles está el benceno. La contaminación crónica del aire de la ciudad se intensifica aquí por una inversión. También hay compuestos de plomo y una cantidad menor de dióxido de azufre y de sulfuro de hidrógeno. en los hospitales aumenta el número de urgencias por asma bronquial. disminución de la concentración y del rendimiento. en especial gasolina y gasoil. El plomo dificulta el desarrollo intelectual de los niños. Contaminación debida al exceso de circulación rodada y provocada sobre todo por la quema de combustibles fósiles. El amianto se libera a la atmósfera al frenar. Contaminación por el tráfico Una nube tóxica contaminante.La tabla de contaminación es la siguiente: Contaminación producida por el tráfico. un fenómeno atmosférico particular en el cual una masa de aire frío está atrapada bajo una de aire caliente. en donde un gran volumen de vehículos y elevadas cifras de peatones comparten las mismas calles. o cerca de éstas (es probable que el máximo se alcance de hecho dentro . La mayor preocupación por la contaminación que produce el tráfico rodado se refiere a las zonas urbanas. si bien aún no hay una explicación médica precisa. que puede provocar cáncer. El tráfico es también una fuente importante de dióxido de carbono. aunque su efecto sólo está claramente establecido a dosis más altas que las debidas al tráfico. los transportes en los países desarrollados representan entre el 30 y el 90% del total. El monóxido de carbono es venenoso. Ciertos países controlan ya los niveles de contaminación de estas zonas para comprobar que no se sobrepasan las cifras establecidas internacionalmente. pues además estas sustancias irritan las vías respiratorias. El dióxido de carbono no siempre se clasifica como contaminante. Los óxidos de nitrógeno y azufre tienen graves efectos sobre las personas que padecen asma bronquial. debido a los escapes de los automóviles y a los humos de las industrias instaladas en la ciudad.

Hay plomo porque se añade a la gasolina para mejorar el rendimiento del motor. sólo un 10% del petróleo que va a parar al mar procede de accidentes marinos. Cientos de kilómetros de la costa occidental japonesa se cubrieron de amplias manchas muy densas. se reconoce que ello puede pasar por restringir en cierta medida el aumento del volumen total de tráfico.160. en 1983). El dióxido de carbono es inevitable en los combustibles fósiles. de mejorar la eficacia del combustible o de reducir el volumen de tráfico.000 toneladas).000 toneladas) en el Prince William Sound. Es posible reducir su empleo aplicando diferenciales de precios. playas. el dióxido de carbono ni las macropartículas. la limitación del tráfico y la creación de autopistas de peaje. y el término se emplea sobre todo en relación con el vertido de petróleo al medio ambiente marino. La calidad del aire es uno de los motivos de políticas como la implantación de zonas peatonales en el centro de las ciudades. la filtración natural. elAegean Captain y el Atlantic Empress. y derramó unos 5 millones de litros de denso combustible en el mar de Japón. Alaska. El mayor vertido totalizó unos 2.000 toneladas. en el golfo Pérsico. que vertió unos 240. Los catalizadores limpian parte de las emisiones. aparte de los efectos directos sobre la salud de las personas que respiran los humos del tráfico. Se trata de una de las formas más graves de contaminación del agua. Opinión: Se debería ayudar a los empresarios de los colectivos para incentivar el uso del gas en vez de usar gasolina o petróleo. en 1967. . En muchos países. y se debió a la colisión de dos petroleros. las refinerías de petróleo situadas en la costa. de unas 540. reducir la contaminación que provoca el tráfico es una de las grandes prioridades y. se produjo en el campo de Nowruz. cuando la contaminación es demasiado alta. Sin embargo.000 toneladas) de petróleo frente a las costas de Cornwall. en este caso. Contaminación de cualquier hábitat por cualquier hidrocarburo líquido. donde las entradas de aire están contaminadas por los vehículos que van adelante) y se reducen con rapidez incluso a poca distancia de la calzada sobre todo si sopla el viento.de los vehículos.000 barriles (107. Otras fuentes son la atmósfera. y el del Exxon Valdez. así como lluvia ácida. Inglaterra. y otras causas (como el vertido en el golfo Pérsico durante la Guerra del Golfo en 1991. su reducción depende de la utilización de otros combustibles.000 barriles (30. ya sea con medidas de urgencia durante algunos días. en la mayoría de los casos (aunque no siempre). la contaminación de los ríos y las escorrentías urbanas. constituye la mayor aportación individual a la contaminación por crudo). los productos químicos interactúan y producen ozono de bajo nivel. cerca de Trinidad y Tobago en 1979. que se estima en unas 460. aun en países alejados de las fuentes de emisión. que también contribuye al calentamiento global. pero no así el plomo. En enero de 1997 un petrolero ruso causó el mayor vertido en Japón en más de 20 años. que vertió 860. la cual tiene efectos destructores sobre la vida vegetal. en marzo de 1989. causando graves daños en la industria pesquera. la masa que se produce tras el vertido y que flota en el mar se conoce con el nombre de marea negra. las descargas operativas de los petroleros (este tipo de vertidos. Contaminación por crudos. No obstante. responsables de un 22% del total.000 barriles. reservas naturales y reactores nucleares. o mediante políticas más completas a largo plazo. Los naufragios más famosos de grandes petroleros han sido los del Torrey Canyon. las plataformas petrolíferas marinas (su peor vertido hasta la fecha.

pero también para los mamíferos y reptiles acuáticos. el viento era favorable y el petróleo era relativamente ligero.000 barriles (85.000 toneladas) de petróleo. En la costa hay ciertos hábitats especialmente vulnerables y sensibles a este tipo de contaminación. como las rampas de botadura de los astilleros.Las descargas operativas se deben al lavado de los depósitos en el mar y al vertido de lastre en forma de agua contaminada antes de la carga. los daños quedaron restringidos a las piscifactorías locales y a las poblaciones de aves marinas debido a que el mar estaba muy agitado. Las fracciones remanentes del petróleo. la eliminación física es preferible al uso de dispersantes. y el requisito de incorporar tanques de lastre separados en los nuevos petroleros. en especial para las aves marinas. las marismas y los manglares. liberando 680. En algunos casos se forma una emulsión de agua en petróleo. dando lugar a la llamada mousse de chocolate en la superficie. Así. más pesadas. La filosofía actual es contener el petróleo con barreras flotantes y recuperarlo empleando diversos tipos de mecanismos. Sólo si el peligro de que alcance la playa es inminente se recurre a los dispersantes. Estas operaciones son las responsables de la contaminación crónica de las playas públicas con depósitos similares a la brea. En el pasado. No obstante. Al principio. que también pueden ingerirlo al intentar limpiarse. el estado del mar y el tipo de petróleo. se dispersan en el agua en forma de pequeñas gotas. Las mejoras introducidas incluyen el sistema de “cargar encima”. pueden ser más tóxicos que el propio petróleo. Estos incluyen los corales. como las playas y los centros de deporte acuáticos. La velocidad a la que se producen los procesos mencionados arriba dependerá del clima. Este tipo de contaminación ha disminuido significativamente desde mediados de la década de 1970 gracias a la Organización Intergubernamental de Consulta Marítima y a los requerimientos de la Convención internacional para la prevención de la contaminación por parte de los buques (MARPOL 73/78). la creación de instalaciones portuarias para la recepción y tratamiento del agua del lastre y otros efluentes. Incluso en este caso. . es mejor dejar que el petróleo que alcanza la costa se degrade de modo natural. y se divide en una serie de “hileras” paralelas a la dirección del viento dominante. la contaminación por crudo es sobre todo dañina para los animales de superficie. que terminan siendo descompuestas por bacterias y otros microorganismos. las manchas de petróleo se fumigaban con dispersantes. químicos y biológicos. La contaminación por crudo también puede ser muy dañina para piscifactorías costeras (en particular para las jaulas de salmones y las bandejas de ostras) y para los centros recreativos. la experiencia demuestra que los propios dispersantes. que pueden hacer que el petróleo penetre aún más en la arena. En el mar. El petróleo daña el plumaje de las aves marinas. Los dispersantes se reservan para limpiar instalaciones esenciales. La evaporación se produce rápidamente: los compuestos volátiles se evaporan en unas 24 horas. la instalación de separadores petróleo/agua y de equipos de monitorización del contenido en petróleo del agua en los barcos. o las emulsiones que forman. cuando el petrolero Braer naufragó en la costa de las Shetland en enero de 1993. De modo similar. a menos que se trate de una playa pública. Las manchas de petróleo ligero pueden perder hasta un 50% en cuestión de horas. un vertido de petróleo se extiende con rapidez sobre la superficie del mar. El petróleo vertido en el medio ambiente marino se degrada por procesos físicos. que elimina la necesidad de efectuar descargas contaminantes.

dispuestos en la superficie de tierras agrícolas. sufren fugas regulares. La mayoría de las refinerías y terminales petrolíferas situadas en las costas disponen hoy de planes de contingencia contra la contaminación. como fábricas. La primera procede de fuentes identificables. Opinión: Se deberían aumentar los controles a las empresas petroleras y multar millonariamente a las que no cumplan con los controles o que naufraguen en las costas. cuya descomposición produce la desoxigenación del agua). La no puntual es aquella cuyo origen no puede identificarse con precisión. En latitudes tan extremas los ecosistemas de la tundra y la taiga son altamente sensibles a la contaminación por crudo. lo que hace que ésta quede inutilizable durante un tiempo imprevisible. consistentes en rociar el petróleo con cultivos de bacterias seleccionadas para digerirlo. Por ejemplo. Los efectos de este tipo de contaminación por crudo seguirán siendo patentes. En ellos se listan las medidas que deben adoptarse en caso de vertidos. durante décadas. lo que puede resultar perjudicial para la calidad de las aguas costeras.Se han realizado algunos experimentos. . Opinión: Se debería premiar a las personas que ocupen el compost para este tipo de actividades. en la Amazona ecuatoriana se ha producido una contaminación generalizada de los suelos y los cauces de agua por culpa de los reventones. los intentos de quemar los residuos a menudo dejan una corteza de tierra sin vida de hasta 2 m de profundidad. Cada año mueren unos 10 millones de personas en el mundo por beber agua contaminada. se vertieron entre 60.000 toneladas de petróleo por la rotura de un oleoducto cerca de Usinsk. físicos y biológicos. La contaminación química de los ríos y arroyos se divide en dos grandes grupos: contaminación puntual y no puntual. En la antigua Unión Soviética se ha producido contaminación a gran escala por la corrosión y el abandono a la que se ven sometidos los oleoductos. mal construidos y con pobre mantenimiento.Aguas residuales y otros residuos que demandan oxígeno (en su mayor parte materia orgánica. No obstante. En la mayor parte de los casos la contaminación por crudo se debe a defectos de diseño. mantenimiento y gestión. refinerías o desagües de agua. Se estima que en octubre de 1994. los oleoductos. son muy lentos. También se producen daños en los trópicos: en la región del delta del Níger. Principales contaminantes: Los principales contaminantes del agua son los siguientes: . como las escorrentías de la agricultura o la minería o las filtraciones de fosas sépticas o depuradoras. o eliminación descuidada del petróleo residual y las disfunciones de los separadores petróleo-agua. en Nigeria. el equipo que conviene utilizar y la protección o tratamiento que deben recibir determinadas áreas especialmente delicadas. Contaminación del agua. Río contaminado La contaminación de ríos y arroyos por contaminantes químicos se ha convertido en uno de los problemas ambientales más graves del siglo XX. por lo tanto. y los procesos naturales de degradación. al sur del Círculo Polar Ártico.000 y 80. La contaminación por crudo debida a la prospección y la explotación petrolíferas en tierra firme también puede ser muy dañina para el medio ambiente. es necesario añadir también nutrientes para favorecer el crecimiento bacteriano.

Agentes infecciosos. . incluyendo los pesticidas. y un acúmulo de algas o verdín desagradable a la vista. El cadmio presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas. La presencia de nitratos (sales del ácido nítrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. . Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminación. las sustancias tensioactivas contenidas en los detergentes. El proceso de eutrofización puede ocasionar problemas estéticos. el metal puede producir un trastorno diarreico agudo.. la eutrofización. las explotaciones mineras. de ser ingerido en cantidad suficiente. como el mercurio. el agotamiento del oxígeno en las aguas más profundas y la acumulación de sedimentos en el fondo de los lagos. diversos productos industriales. al descomponerse.Minerales inorgánicos y compuestos químicos. El calor también puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeración de las fábricas y las centrales energéticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen. médico y científico de materiales radiactivos. las carreteras y los derribos urbanos. el arsénico y el plomo. . agotan el oxígeno disuelto y producen olores desagradables. . interfieren con los usos a los que se destina el agua y. así como un crecimiento denso de las plantas con raíces. así como lesiones en el hígado y los riñones. como mal sabor y olor.Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minería y el refinado del uranio y el torio. especialmente el procedente de los vertidos accidentales. que ha dejado muchos lagos del norte y el este de Europa y del noreste de Norteamérica totalmente desprovistos de vida. . y los productos de la descomposición de otros compuestos orgánicos. así como otros cambios químicos. Éstas. las centrales nucleares y el uso industrial. Los fertilizantes químicos arrastrados por el agua desde los campos de cultivo pueden ser los responsables.Sedimentos formados por partículas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentías desde las tierras de cultivo. .Petróleo. a su vez. Efectos de la contaminación del agua: Los efectos de la contaminación del agua incluyen los que afectan a la salud humana.Productos químicos. Hay un problema. Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgánicas. lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. los suelos sin protección. Otro problema cada vez más preocupante es la lluvia ácida. Opinión: No tirar a la basura los restos de productos de limpieza que son un abono para las plantas y algas acuáticas.Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuáticas. tales como la precipitación del carbonato de calcio en las aguas duras. que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes. Fuentes y control: .

el tratamiento secundario. de los áridos. de las graveras. y a menudo albergan organismos patógenos. sólidos en suspensión. El impacto de los vertidos industriales depende no sólo de sus características comunes. como la demanda bioquímica de oxígeno. en el que se emplean métodos biológicos avanzados para la eliminación del nitrógeno. las aguas pueden tratarse previamente y descargarse en el sistema de depuración urbana. El control puede tener lugar allí donde se generan dentro de la planta. la floculación (agregación de los sólidos) y la sedimentación. Contaminación marina: Los vertidos que llegan directamente al mar contienen sustancias tóxicas que los organismos marinos absorben de forma inmediata. Estos contaminantes incluyen tanto sedimentos procedentes de la erosión de las tierras de cultivo como compuestos de fósforo y nitrógeno que. el tratamiento biológico limitado en lagunas aeróbicas o anaeróbicas. compuestos inorgánicos disueltos (en especial compuestos de fósforo y nitrógeno) y bacterias dañinas. industriales y agrícolas. la ganadería comercial y las granjas avícolas. por el contrario. en parte. la filtración.Las principales fuentes de contaminación acuática pueden clasificarse como urbanas. el principal objetivo de la eliminación de residuos urbanos fue tan sólo reducir su contenido en materias que demandan oxígeno. por lo que el principal peligro que representan es el de la filtración y las escorrentías. La contaminación urbana está formada por las aguas residuales de los hogares y los establecimientos comerciales. y métodos físicos y químicos. Los residuos animales tienen un alto contenido en nitrógeno. que implica la oxidación de la materia orgánica disuelta por medio de lodo biológicamente activo. así como de una gran variedad de sustancias tóxicas orgánicas y químicas. que incluye la eliminación de arenillas. son la fuente de muchos contaminantes orgánicos e inorgánicos de las aguas superficiales y subterráneas. Estos depósitos proceden de las estaciones depuradoras. proceden de los residuos animales y los fertilizantes comerciales. el molido. se ha hecho más hincapié en mejorar los medios de eliminación de los residuos sólidos producidos por los procesos de depuración. La manipulación y eliminación de los residuos sólidos representa entre un 25 y un 50% del capital y los costes operativos de una planta depuradora. Además forman importantes depósitos en los ríos que suponen a su vez un desarrollo enorme de nuevos elementos contaminantes y un crecimiento excesivo de organismos indeseables. La agricultura. que seguidamente es filtrado. Hay tres opciones (que no son mutuamente excluyentes) para controlar los vertidos industriales. y el tratamiento terciario. Durante muchos años. fósforo y materia consumidora de oxígeno. de los residuos de dragados (especialmente en los puertos y estuarios). En los últimos años. y toda una serie de métodos adicionales. sino también de su contenido en sustancias orgánicas e inorgánicas específicas. Los residuos de los criaderos industriales se eliminan en tierra por contención. Vertidos de petróleo (mareas negras): . o pueden depurarse por completo en la planta y ser reutilizadas o vertidas sin más en corrientes o masas de agua. Las medidas de control pueden incluir el uso de depósitos de sedimentación para líquidos. Las características de las aguas residuales industriales pueden diferir mucho tanto dentro como entre las empresas. tales como la filtración granular y la adsorción por carbono activado. Los principales métodos de tratamiento de las aguas residuales urbanas tienen tres fases: el tratamiento primario.

es casi imposible eliminarlos o contenerlos por completo. ya que una vez producidos. y la explotación de las plataformas petrolíferas marinas supone también una importante aportación de vertidos. y en 1991.700 km2. pero hay otros muchos barcos que vierten también petróleo. Se estima que de cada millón de toneladas de crudo embarcadas se vierte una tonelada. Los Principales contaminantes son: PRINCIPALES FUENTES CONTAMINANTE COMENTARIOS Monóxido de carbono Gases de escape de (CO) vehículos de Motor.000 barriles por el petrolero Exxon Valdez en el Prince William Sound. algunos procesos industriales Máximo permitido: 10 mg/m3 (9 ppm) en 8 hr. en el golfo de Alaska. produjo. ya que las montañas que rodean la ciudad impiden la circulación del aire.Recogida de un vertido de petróleo Los trabajadores emplean redes especiales para limpiar una playa tras un vertido de un petrolero. El vertido de 240.3 millones de barriles). en marzo de 1989. en el plazo de una semana. Los vertidos de petróleo acaecidos en el golfo Pérsico en 1983. Por el contrario. Las descargas accidentales y a gran escala de petróleo líquido son una importante causa de contaminación de las costas. durante el conflicto Irán-Irak. los 680. sobre todo por lo que se refiere a la vida marina. produjeron enormes daños en toda la zona. a consecuencia de su situación física. Inversión térmica El smog rodea El Ángel.6 millones de barriles de crudo) y la producida por el pozo petrolífero Ixtoc I en el golfo de México en 1979 (3.000 barriles vertidos por el Braer frente a la costa de las islas Shetland en enero de 1993 se dispersaron en pocos días por acción de las olas propias de unas tormentas excepcionalmente fuertes. Los vertidos representan un grave problema.F. El intento de tratar químicamente o hundir el crudo puede alterar aún más los ecosistemas marinos y costeros. La contaminación aumenta de forma espectacular cuando una masa de aire frío queda atrapada bajo una de aire caliente. que puso en peligro la vida silvestre y las pesquerías de toda el área. 40 mg/m3 en 1 hr (35 ppm) . Los casos más espectaculares de contaminación por crudos suelen estar a cargo de los superpetroleros empleados para transportarlos. en los que se liberaron hasta 8 millones de barriles de crudo. durante la Guerra del Golfo. una marea negra de 6. Entre las mayores mareas negras registradas hasta el momento se encuentran la producida por el petrolero Amoco Cádiz frente a las costas francesas en 1978 (1. Dado que el agua y el petróleo no se mezclan. monumento situado en pleno centro de México D. éste flota sobre el agua y acaba contaminando las costas. durante una inversión térmica. Contaminación atmosférica.

Incineración de residuos.05 ppm) en un año para el NO2. nitratos. permitido: 1. permitido: 75 µg/m3 en un año. NO2) Gases de escape de vehículos de Motor.Dióxido de azufre (SO2) Instalaciones generadoras Máximo permitido: 80 de calor y µg/m3 (0. como el plomo. 260 µg/m3 en 24 hr. el cobre. ácido Máximo permitido: 100 µg/m3 (0.14 ppm) Partículas en suspensión Gases de escape de vehículos de Motor. reacción de Gases contaminantes en la atmósfera Máx.5 µg/m3 en 3 meses la mayor parte del plomo contenido en partículas en suspensión Fabricas de baterías Óxidos de nitrógeno (NO. el hierro y el cinc Plomo (Pb) Gases de escape de vehículos de Motor. fundiciones de plomo. 365 µg/m3 en 24 hr (0. sulfatos y numerosos metales. generación de calor y Electricidad. generación de calor y electricidad. Máx. compuesto de carbón. procesos industriales. reacciona con . Plantas de ácido sulfúrico ppm) en un año.03 Electricidad que utilizan petróleo o Carbón con contenido sulfuroso.

nítrico. también nitrato peroxiacetílico [PAN] y aldehídos) Se forman en la atmósfera Máximo permitido: 235 como µg/m3 (0. fábricas de fertilizantes hidrocarburos y luz solar para formar oxidantes fotoquímicos Oxidantes fotoquímicos (fundamentalmente ozono [O3]. Procesos industriales. evaporación de disolventes. combustión de Combustibles Reacciona con los óxidos de nitrógeno y la luz solar para formar etileno. propano. ppm) en 1 hr Hidrocarburos y luz solar Hidrocarburos no metánicos (incluye etano.12 Reacción a los óxidos de nitrógenos. Gases de escape de vehículos de Motor. butanos. pentanos. eliminación de Residuos sólidos. Explosivos. oxidantes fotoquímicos acetileno) Dióxido de carbono (CO2) Todas las fuentes de combustión Posiblemente perjudicial para la salud en concentraciones superiores a 5000 ppm en 2-8 hr. los niveles atmosféricos se han .

es decir. El nivel suele expresarse en términos de concentración atmosférica (microgramos de contaminantes por metro cúbico de aire) o. por ejemplo. están produciendo una disminución de la capa de ozono protectora del planeta ha conducido a una supresión paulatina de estos productos. y según recientes estimaciones del gobierno de Estados Unidos. un peligroso contaminante que forma parte delsmog. probablemente esta tendencia esté contribuyendo a la generación del efecto invernadero Contaminación de la atmósfera por residuos o productos secundarios gaseosos. el descubrimiento en la década de 1980 de que algunos contaminantes atmosféricos. el ozono. el dióxido de azufre. sólidos o líquidos. Meteorología y efectos sobre la salud: . el radón se filtra en los sótanos de las casas construidas sobre ella. Entre los contaminantes atmosféricos emitidos por fuentes naturales. El ozono ha producido también graves daños en las cosechas. se produce por la interacción de hidrocarburos y óxidos de nitrógeno bajo la influencia de la luz solar. de que un 20% de los hogares del país contienen concentraciones de radón suficientemente elevadas como para representar un riesgo de cáncer de pulmón. Se da el caso. Opinión: Se debería prohibir el radón pues se puede reemplazar por muchos otros tipos de materiales de construcción. en el caso de los gases. Además e sabido que también produce Leucemia. en partes por millón. los países industriales generan miles de millones de toneladas de contaminantes. Por otra parte. Subproducto de la desintegración radiactiva de minerales de uranio contenidos en ciertos tipos de roca. Los contaminantes atmosféricos más frecuentes y más ampliamente dispersos se describen en la tabla adjunta. el número de moléculas de contaminantes por millón de moléculas de aire. reducir la visibilidad o producir olores desagradables. Muchos contaminantes proceden de fuentes fácilmente identificables. procede de las centrales energéticas que queman carbón o petróleo.incrementado desde unas 280 ppm hace un siglo a más de 350 ppm en la actualidad. como los clorofluorocarbonos (CFC). un gas radiactivo. es considerado un riesgo importante para la salud. que pueden poner en peligro la salud del hombre y la salud y bienestar de las plantas y animales. Otros se forman por la acción de la luz solar sobre materiales reactivos previamente emitidos a la atmósfera (los llamados precursores). Por ejemplo. Cada año. sólo el radón. atacar a distintos materiales.

India. Estos efectos incluyen la disminución de la visibilidad debido a la presencia de diminutas partículas suspendidas en el aire. en casos extremos. Un 80% del monóxido de carbono y un 40% de los óxidos de nitrógeno e hidrocarburos emitidos proceden de la combustión de la gasolina y el gasóleo en los motores de los coches y camiones. las fundiciones de cinc. y otras 700 en 1962. la velocidad del viento. las fábricas de cemento y las fábricas de ácido nítrico y sulfúrico. los fumadores. Más de un 80% del dióxido de azufre. y de un 30 a un 40% de las partículas en suspensión emitidos a la atmósfera en Estados Unidos proceden de las centrales eléctricas que queman combustibles fósiles.000 personas ocasionando la muerte de 20 de ellas. proceso que depende de factores climatológicos como la temperatura. los trabajadores expuestos al contacto con materiales tóxicos y quienes padecen enfermedades pulmonares o cardiacas. Las emisiones de dióxido de carbono e hidrocarburos. En Londres. los ancianos. en diciembre de 1984. que produjo al menos 3.La concentración de los contaminantes se reduce al dispersarse éstos en la atmósfera. Pennsylvania. Otros efectos adversos de la contaminación atmosférica son los daños que pueden sufrir el ganado y las cosechas. petróleo y gasolina es el origen de buena parte de los contaminantes atmosféricos. las refinerías de petróleo. las calderas industriales y las calefacciones. la mezcla atmosférica se retarda y los contaminantes se acumulan cerca del suelo.300 muertes y más de 20. haciendo subir lentamente la temperatura de la misma. el movimiento de sistemas de altas y bajas presiones y la interacción de éstos con la topografía local. Un periodo de tan sólo tres días de escasa mezcla atmosférica puede llevar a concentraciones elevadas de productos peligrosos en áreas de alta contaminación y. La combustión de carbón. Las inversiones pueden ser duraderas bajo un sistema estacionario de altas presiones unido a una baja velocidad del viento. plomo y cobre. pero cuando una capa de aire frío se asienta bajo una capa de aire caliente produciendo una inversión térmica. dos de los principales contaminantes liberados por los automóviles. La liberación de isocianato de metilo a la atmósfera durante una inversión térmica fue la causa del desastre de Bhopal. producir enfermedades e incluso la muerte. contribuyen al calentamiento global. En 1948 una inversión térmica sobre Donora. produjo enfermedades respiratorias en más de 6. Fuentes y control: Contaminación atmosférica Los vehículos emiten una serie de contaminantes aéreos que afectan de forma adversa a la salud de los animales y las plantas y a la composición química de la atmósfera. no obstante. Los efectos de la exposición a largo plazo a bajas concentraciones de contaminantes no están bien definidos. La presencia de niveles elevados de estos productos hacen que la luz reflejada quede atrapada en la atmósfera. por ejemplo las montañas y valles. y los malos olores. A menudo los primeros efectos perceptibles de la contaminación son de naturaleza estética y no son necesariamente peligrosos.000 afectados. la contaminación segó entre 3. las incineradoras municipales.500 y 4. un 50% de los óxidos de nitrógeno.000 vidas en 1952. los grupos de riesgo son los niños. La temperatura suele decrecer con la altitud. Otras importantes fuentes de contaminación son la siderurgia y las acerías. . como la pestilencia a huevos podridos producida por el sulfuro de hidrógeno que emana de las fábricas de papel y celulosa.

Las partículas emitidas por las industrias pueden eliminarse por medio de ciclones. y así. es un producto típico de los motores de explosión. por ejemplo. El creciente consumo de carbón y petróleo desde finales de la década de 1940 ha llevado a concentraciones cada vez mayores de dióxido de carbono. Los gases contaminantes pueden almacenarse en líquidos o sólidos. Estos contaminantes pueden ser transportados a gran distancia y producir sus efectos adversos en áreas muy alejadas del lugar donde tuvo lugar la emisión. Los métodos de control de la contaminación atmosférica incluyen la eliminación del producto peligroso antes de su uso. precipitadores electrostáticos y filtros. Las altas chimeneas de las industrias no reducen la cantidad de contaminantes. Es concebible que un aumento de la cubierta nubosa o la absorción del dióxido de carbono por los océanos pudieran poner freno al efecto invernadero antes de que se llegara a la fase del deshielo polar. Los contaminantes producidos por los automóviles pueden controlarse consiguiendo una combustión lo más completa posible de la gasolina.Entre los materiales que participan en un proceso químico o de combustión puede haber ya contaminantes (como el plomo de la gasolina). reduciendo así su concentración in situ. y convirtiendo los gases de escape en productos inocuos por medio de catalizadores (véase Motor de combustión interna). la eliminación del contaminante una vez formado. o éstos pueden aparecer como resultado del propio proceso. Las emisiones de dióxido de azufre y la subsiguiente formación de ácido sulfúrico pueden ser también responsables del ataque sufrido por las calizas y el mármol a grandes distancias. El dióxido de carbono contribuye al calentamiento global. pero reduce la reemisión de rayos infrarrojos al espacio exterior. Efectos a gran escala: Emisiones de chimeneas industriales El dióxido de carbono. haciendo circular de nuevo los gases del depósito. El monóxido de carbono. También se han establecido normas . El efecto invernadero resultante. En Europa se han observado estos efectos. Suecia ha visto afectada la capacidad de sustentar peces de muchos de sus lagos. Opinión: Se deberían poner filtros a las fabricas pues si se los pusieran en muchas ciudades del mundo. por ejemplo. o incinerarse para producir sustancias inocuas. El pH o acidez relativa de muchos lagos de agua dulce se ha visto alterado hasta tal punto que han quedado destruidas poblaciones enteras de peces. genera una tendencia al calentamiento que podría afectar al clima global y llevar al deshielo parcial de los casquetes polares. el carburador y el cárter. Medidas gubernamentales: Muchos países tienen normas sobre la calidad del aire con respecto a las sustancias peligrosas que pueda contener. de azufre y otros contaminantes emitidos por las chimeneas de las industrias contribuyen a la contaminación atmosférica. o la alteración del proceso para que no produzca el contaminante o lo haga en cantidades inapreciables. simplemente los emiten a mayor altura. y el dióxido de azufre es la principal causa de la lluvia ácida en el norte y este de Europa y el noreste de Norteamérica. No obstante. Estas normativas marcan los niveles máximos de concentración que permiten garantizar la salud pública. los informes publicados en la década de 1980 indican que el efecto invernadero es un hecho y que las naciones del mundo deberían tomar medidas inmediatamente para ponerle solución. que permite la entrada de la energía solar.

La capacidad de controlar y usar el fuego les permitió modificar o eliminar la vegetación natural. En el Protocolo de Montreal. que trajo consigo el descubrimiento. se solicita la eliminación progresiva de ciertos clorocarbonos y fluorocarbonos antes del año 2000 y ofrece ayuda a los países en vías de desarrollo para realizar esta transición. pero ha sido capaz de modificar su medio ambiente con sus actividades. aparentemente durante siglos. al ir creciendo la población y mejorando y aumentando la tecnología. Aunque los primeros humanos sin duda vivieron más o menos en armonía con el ambiente. pero en los últimos 100 años ha ascendido a 350 ppm. Fue con la Revolución Industrial cuando el hombre empezó realmente a cambiar la faz del planeta. La cantidad de CO2 atmosférico había permanecido estable. Dióxido de carbono: Uno de los impactos que el uso de combustibles fósiles ha producido sobre el medio ambiente terrestre ha sido el aumento de la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera. la naturaleza de este problema no podrá resolverse sin un acuerdo internacional. lograron escapar a las constricciones ambientales que limitaban a otras especies y alterar el medio ambiente para adaptarlo a sus necesidades. 49 países acordaron proteger la capa de ozono. El cultivo de plantas llevó también a la destrucción de la vegetación natural para hacer hueco a las cosechas y la demanda de leña condujo a la denudación de montañas y al agotamiento de bosques enteros. El dióxido de carbono atmosférico tiende a impedir que la radiación de onda larga escape al espacio exterior. la demanda sin precedentes a la que el rápido crecimiento de la población humana y el desarrollo tecnológico someten al medio ambiente está produciendo un declive cada vez más acelerado en la calidad de éste y en su capacidad para sustentar la vida. Mientras las poblaciones humanas siguieron siendo pequeñas y su tecnología modesta. Hoy. Aunque. no tardaron en dispersarse por todo el mundo. Lo significativo de este cambio es que puede provocar un aumento de la temperatura de la Tierra a través del proceso conocido como efecto invernadero. La especie Homo sapiens. es decir. y la domesticación y pastoreo de animales herbívoros llevó al sobrepastoreo y a la erosión del suelo. Opinión: En chile esa medida la encuentro insuficiente pues se demora mucho en aplicarla en el sentido de que ay mucha tolerancia. los humanos hicieron su aparición en África. Sin embargo. dado . apareció tardíamente en la historia de la Tierra. En marzo de 1985. Gracias a sus peculiares capacidades mentales y físicas. al parecer. con la primera revolución agrícola. aparecieron problemas más significativos y generalizados. así como la explotación extensiva de los recursos minerales de la Tierra. en unas 260 ppm (partes por millón). su impacto sobre el medio ambiente fue solamente local. El rápido avance tecnológico producido tras la edad media culminó en la Revolución Industrial. uso y explotación de los combustibles fósiles. la naturaleza de su atmósfera y la calidad de su agua. renegociado en 1990. el ser humano.para limitar las emisiones contaminantes del aire que producen las diferentes fuentes de contaminación. en una convención auspiciada por las Naciones Unidas. No obstante. Problemas medioambientales. como los demás animales. Los animales salvajes se cazaban por su carne y eran destruidos en caso de ser considerados plagas o depredadores. su alejamiento de la vida salvaje comenzó en la prehistoria.

arrastrados por la lluvia y la nieve en la llamada lluvia ácida. Aceleraría la fusión de los casquetes polares. Si no existiera esa capa gaseosa. corrientes de agua y suelos. el pH puede descender hasta 2. Las estimaciones van de 2 a 6 ºC para mediados del siglo XXI. la deposición ácida se debe a la emisión de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno por las centrales térmicas y a los escapes de los vehículos a motor. Desde 1850 se ha producido un aumento medio en la temperatura global de cerca de 1 °C. En estas regiones. partículas y gases atmosféricos. Deposición ácida: Bosque de piceas dañado por la lluvia ácida Los bosques. la vida sería imposible sobre nuestro planeta. estanques y otros entornos terrestres y acuáticos del mundo sufren graves daños por la lluvia ácida. materiales de .5. esto hace que la mayoría o a la totalidad de sus habitantes acuáticos mueran. lagos. Destrucción del ozono: En las décadas de 1970 y 1980. cambiaría el clima regional y globalmente. Un calentamiento global significativo de la atmósfera tendría graves efectos sobre el medio ambiente. la temperatura global de la Tierra aumenta. La lluvia ácida es un importante problema global. tendrían un enorme impacto sobre la civilización humana. la humedad y los oxidantes produciendo ácidos sulfúrico y nítrico. haría subir el nivel de los mares. una acidez similar a la del vinagre. atribuyendo la última subida de la temperatura a fluctuaciones normales. sobre todo en ciertas zonas del noreste de Estados Unidos y el norte de Europa. o en forma de depósitos secos. Ésta se produce por la combinación de dióxido de azufre y compuestos del nitrógeno con el agua atmosférica.0 o 3. Los estudios mostraron que la capa de ozono estaba siendo afectada por el uso creciente de clorofluorocarbonos (CFC. disolventes de limpieza. la lluvia ácida envenena el agua de los lagos.0. ligeramente ácido. Asociada también al uso de combustibles fósiles. aire acondicionado. la acidificación lacustre ha hecho morir a poblaciones de peces. Algunos científicos han predicho que el aumento de la concentración en la atmósfera de CO2 y otros “gases invernadero” provocará que las temperaturas continúen subiendo. La lluvia ácida corroe los metales. Además de quemar las hojas de las plantas. que se encuentra a unos 40 km de altitud sobre el nivel del mar. alteraría la vegetación natural y afectaría a las cosechas. compuestos de flúor). desgasta los edificios y monumentos de piedra. que se emplean en refrigeración. lo que produce lluvias con un pH muy bajo. daña y mata la vegetación y acidifica lagos. No obstante. La acidez de algunas precipitaciones en el norte de Estados Unidos y Europa es equivalente a la del vinagre. que son transportados por la circulación atmosférica y caen a tierra. Estos cambios. La lluvia ácida puede retardar también el crecimiento de los bosques. los científicos empezaron a descubrir que la actividad humana estaba teniendo un impacto negativo sobre la capa de ozono.que se produce más calor y puede escapar menos. una región de la atmósfera que protege al planeta de los dañinos rayos ultravioleta. a su vez. otros científicos que investigan los efectos y tendencias del clima rechazan las teorías del calentamiento global. Estos productos interactúan con la luz del sol. Hoy también es un problema en el sureste de Estados Unidos y en la zona central del norte de África. se asocia al declive de éstos a grandes altitudes tanto en Estados Unidos como en Europa. La lluvia normal tiene un pH de 6. Con los compuestos de nitrógeno y azufre.

penetran en la cadena alimentaria. arrebatándole uno de ellos para formar monóxido de cloro. Éste reacciona a continuación con átomos de oxígeno para formar moléculas de oxígeno. No obstante. Los hidrocarburos clorados interfieren en el metabolismo del calcio de las aves. muchos países trabajan en el proyecto de suprimir la fabricación y uso de los CFC de aquí al año 2000. posteriores investigaciones revelaron la existencia de un gran agujero centrado sobre la Antártida. reducir la respuesta del sistema inmunitario. el EDB o dibromoetano. el águila calva y el quebrantahuesos. Al principio se creía que la capa de ozono se estaba reduciendo de forma homogénea en todo el planeta. El pesticida se concentra aún más al pasar de los herbívoros a los carnívoros. algunas grandes aves depredadoras y piscívoras se encuentran al borde de la extinción. se adhieren a los tejidos de las plantas y se acumulan en los suelos. Hidrocarburos clorados: El uso extensivo de pesticidas sintéticos derivados de los hidrocarburos clorados en el control de plagas ha tenido efectos colaterales desastrosos para el medio ambiente. Muy poco solubles en agua. y debido también a que los insectos han desarrollado resistencia a ellos. Debido a la creciente amenaza que representan estos peligrosos efectos sobre el medio ambiente.empaquetado y aerosoles. interferir en el proceso de fotosíntesis de las plantas y afectar al crecimiento del fitoplancton oceánico. que puede producir cáncer de piel y cataratas. y la atmósfera. el sustrato del fondo de las corrientes de agua y los estanques. no obstante. El adelgazamiento de la capa de ozono expone a la vida terrestre a un exceso de radiación ultravioleta. un producto químico secundario de los CFC ataca al ozono. Una vez volatilizados. aunque siguen usándose en grandes cantidades en los países en vías de desarrollo. Los pesticidas son ingeridos por los herbívoros o penetran directamente a través de la piel de organismos acuáticos como los peces y diversos invertebrados. Alcanza elevadas concentraciones en los tejidos de los animales que ocupan los eslabones más altos de la cadena alimentaria. Estos pesticidas organoclorados son muy persistentes y resistentes a la degradación biológica. A comienzos de la década de 1980. En 1985. Opinión: Deberían prohibir la venta de pesticidas que causes demasiado daño al medio o que no se disuelvan en el plazo de 1 a 10 años. liberando moléculas de cloro que descomponen más moléculas de ozono. por lo que la destrucción del ozono continuará representando una amenaza durante décadas. . que está formado por tres átomos de oxígeno. un pesticida halogenado. el uso de hidrocarburos halogenados como el DDT está disminuyendo con rapidez en todo el mundo occidental. Aunque estos productos químicos sintéticos no existen en la naturaleza. los pesticidas se distribuyen por todo el mundo. Debido al peligro que los pesticidas representan para la fauna silvestre y para el hombre. e incluso en las zonas ártica y antártica. como el halcón peregrino. El cloro. despertó también gran alarma por su naturaleza en potencia carcinógena. los CFC pueden permanecer en la atmósfera durante más de 100 años. contaminando áreas silvestres a gran distancia de las regiones agrícolas. un 50% o más del ozono situado sobre este área desaparecía estacionalmente (a partir del mes de octubre). y fue finalmente prohibido. Como resultado de ello. produciendo un adelgazamiento de las cáscaras de los huevos y el consiguiente fracaso reproductivo.

El Agente Naranja. las cosechas y los animales domésticos. el uso de PCB ha quedado restringido a los aislantes de los transformadores y condensadores eléctricos. pueden contaminar el suministro de agua. Ucrania. uso y eliminación representan un riesgo inasumible para la salud humana y el medio ambiente. El grado de toxicidad para el hombre de estos compuestos carcinógenos no ha sido aún comprobado.000 productos nuevos más al año. que liberan enormes cantidades de radiación al medio ambiente. se fabricaron más de 4 millones de productos químicos sintéticos nuevos en un periodo de quince años. lo que ha supuesto la eliminación de una importante fuente de lluvia radiactiva. La gran cantidad de dióxido de carbono desprendida contribuye al efecto invernadero. . amenazando la integridad del medio ambiente. el aire. procesado. distribución. El PCDD puede encontrarse en forma de impureza en conservantes para la madera y el papel y en herbicidas. entre tanto. y se crean de 500 a 1. un defoliante muy utilizado. es muy dañina para el medio ambiente. contiene trazas de dioxina. el mundo ha tenido ocasión de comprobar que la contaminación de esa región por accidentes y residuos nucleares es mucho mayor de lo que se pensaba. La seguridad de un almacenamiento durante periodos geológicos de tiempo es. Debido a su extremada toxicidad. Un problema más grave al que se enfrenta la industria nuclear es el almacenamiento de los residuos nucleares. El PCDD es el más tóxico de otro grupo relacionado de compuestos altamente tóxicos. pero el principal peligro es la posibilidad de que se produzcan accidentes nucleares. muy utilizada para despejar grandes áreas de bosque con fines agrícolas y otros. Si éstas se filtran al suelo o al agua. Las centrales siempre liberan pequeñas cantidades de residuos nucleares en el agua y la atmósfera. al menos. las dioxinas o dibenzo-para-dioxinas. como ocurrió en Chernobil. Se han utilizado durante años en la producción industrial. y han sido asociadas a defectos congénitos humanos. acelera la erosión y multiplica la carga de sedimentos de los ríos. abortos y enfermedades orgánicas. que conservan su carácter tóxico de 700 a 1 millón de años. La mayoría de estas sustancias tóxicas son productos químicos sintéticos que penetran en el medio ambiente y persisten en él durante largos periodos de tiempo. Otras sustancias tóxicas: Las sustancias tóxicas son productos químicos cuya fabricación. el problema no lleva camino de solucionarse. en 1986. los residuos radiactivos se acumulan. y han acabado penetrando en el medio ambiente. Recientemente. Su impacto sobre el hombre y la vida silvestre ha sido similar al de los pesticidas. En los vertederos de productos químicos se producen concentraciones significativas de sustancias tóxicas. De hecho. La desaparición de los árboles y la cubierta vegetal destruye hábitats. Pérdida de tierras vírgenes: Deforestación por tala y quema Esta técnica de deforestación. A pesar de los riesgos conocidos. haciendo que las inundaciones estacionales sean mucho más graves.Existe otro grupo de compuestos íntimamente vinculado al DDT: los bifenilos policlorados (PCB). la radiación nuclear sigue siendo un problema medioambiental. Radiación: Aunque las pruebas nucleares atmosféricas han sido prohibidas por la mayoría de los países. desde la desintegración de la Unión Soviética (URSS). problemática.

La insaciable demanda de energía ha impuesto la necesidad de explotar el gas y el petróleo de las regiones árticas. La erosión del suelo se está acelerando en todos los continentes y está degradando entre la quinta y la tercera parte de las tierras de cultivo de todo el mundo. En la década de 1980 se llegó a estimar que las masas forestales estaban siendo destruidas a un ritmo de 20 ha por minuto.000 especies. Un contacto continuado con una contaminación alta puede originar problemas respiratorios o irritaciones en los ojos. es un proceso geológico natural que puede verse acelerado por actividades del hombre como la deforestación. el sobrepastoreo y la explotación agrícola. una forma grave de erosión del suelo.000 km2 al año. Para complicar aún más el problema. así como el comercio ilegal de especies amenazadas y productos animales podría representar el fin de los grandes mamíferos africanos. Esta deforestación tropical podría llevar a la extinción de hasta 750.Un número cada vez mayor de seres humanos empieza a cercar las tierras vírgenes que quedan. la expansión de las ciudades y las carreteras. la expansión de las tierras de cultivo y de pastoreo para ganado doméstico en África. poniendo en peligro el delicado equilibrio ecológico de los ecosistemas de tundra y su vida silvestre. fármacos. Opinión: Deberían hacer la ley universal de por cada árbol cortados se plantan 5 así en promedio saldría 1 árbol de cada 5. gomas y resinas. En el Tercer Mundo. sobre todo los del sureste de Asia y los de la cuenca del río Amazonas.000 km2 al año. En 1993. Estos procesos se dan en todos los continentes debido a la superpoblación y la industrialización. Erosión del suelo: Formación de cárcavas por efecto de la erosión La formación de cárcavas. Los bosques tropicales. los datos obtenidos vía satélite permitieron determinar un ritmo de destrucción de casi 15. fibras. incluso en áreas consideradas más o menos a salvo de la explotación. La erosión del suelo y la pérdida de las tierras de cultivo y los bosques reduce además la capacidad de conservación de la humedad de los suelos y añade sedimentos a las corrientes de agua. hay que tener en cuenta la pérdida de tierras de cultivo de primera calidad debido a la industria. la creciente necesidad de alimentos y leña han tenido como resultado la deforestación y cultivo de laderas con mucha pendiente. los pantanos. lo que representaría la pérdida de toda una multiplicidad de productos: alimentos. . Demanda de agua y aire: Smog sobre Phoenix. Arizona El smog está causado por la contaminación de los vehículos y las fábricas. sólo en la cuenca amazónica. lo que representa una seria amenaza para el abastecimiento global de víveres. los lagos y los embalses. La erosión afecta a la capacidad de absorción del suelo y añade sedimentos a las corrientes de agua. tintes. Por ejemplo. la erosión está minando la productividad de un 34% del total de las tierras de cultivo de Estados Unidos. están siendo destruidos a un ritmo alarmante para obtener madera. para plantaciones de pinos y para asentamientos humanos. Las inversiones térmicas provocan que esta contaminación atmosférica se mantenga en una zona durante largos periodos. Además. Otra estimación daba una tasa de destrucción de más de 200. lo que ha producido una severa erosión de las mismas. despejar suelo para pastos y cultivos.

La II Cumbre de la Tierra.Los problemas de erosión descritos más arriba están agravando el creciente problema mundial del abastecimiento de agua. No se pudo llegar a un acuerdo unánime en las reducciones de estos gases en un 15%. Siria y los estados árabes del Golfo. celebrada en la última semana de junio de 1997 en Nueva York. económico y político. Las poblaciones humanas en expansión requieren sistemas de irrigación y agua para la industria. La Cumbre de la Tierra: En junio de 1992. algunos países industrializados mejoraron la calidad de su aire reduciendo la cantidad de partículas en suspensión así como la de productos químicos tóxicos como el plomo. Existe una contaminación del aire elevada en buena parte de la Europa del este y la antigua URSS. Entre las nuevas ideas aportadas en esta Cumbre destacan la de crear una Organización Mundial del Medio Ambiente y la de establecer un tribunal internacional para conflictos sobre problemas ecológicos. El propósito de la conferencia era determinar qué reformas medioambientales eran necesarias emprender a largo plazo. Durante la década de 1980 y a comienzos de la de 1990. Los principales temas abordados en estas convenciones incluían el cambio climático. se reunió durante 12 días en las cercanías de Río de Janeiro. En áreas tierra adentro. la protección forestal. Esta cumbre desarrolló y legitimó una agenda de medidas relacionadas con el cambio medioambiental. En muchas regiones. aún son importantes. este fenómeno es ya un grave problema en Texas. ocasionando problemas por el progresivo hundimiento de la superficie. Las enfermedades transmitidas por el agua afectan a un tercio de la humanidad y matan a 10 millones de personas al año. la biodiversidad. Florida y California. La Cumbre de la Tierra fue un acontecimiento histórico de gran significado. precursores de la deposición ácida. sobre todo en lo referente a emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera. No sólo hizo del medio ambiente una prioridad a nivel mundial. pero las emisiones de dióxido de azufre y de óxidos nitrosos. . A ella asistieron representantes de 170 países. e iniciar procesos para su implantación y supervisión internacionales. en relación al nivel de 1990. también conocida como la Cumbre de la Tierra. La mayoría de los problemas en este campo se dan en las regiones semiáridas y costeras del mundo. Israel. tuvo como principal objetivo constatar las decisiones tomadas en Río de Janeiro. como se proponía. esto está agotando hasta tal punto los acuíferos subterráneos que empieza a penetrar en ellos agua salada a lo largo de las áreas costeras en Estados Unidos. El mundo experimenta también un progresivo descenso en la calidad y disponibilidad del agua. sino que a ella asistieron delegados de 178 países. para el año 2010. la Agenda 21 (un proyecto de desarrollo medioambiental de 900 páginas) y la Declaración de Río (un documento de seis páginas que demandaba la integración de medio ambiente y desarrollo económico). quienes pudieron comprobar que los objetivos acordados en la I Cumbre no se habían cumplido. Opinión: Deberían exigir que las soluciones de estas cumbres se publique en todo el mundo. las reservas de agua están contaminadas con productos químicos tóxicos y nitratos. las rocas porosas y los sedimentos se compactan al perder el agua. Se celebraron convenciones para discutir y aprobar documentos sobre medio ambiente. Brasil.. Casi el 75% de la población rural del mundo y el 20% de su población urbana carece de acceso directo a agua no contaminada. lo que la convierte en la mayor conferencia jamás celebrada. la Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas.

El agotamiento de los acuíferos en muchas partes del mundo y la creciente demanda de agua producirá conflictos entre el uso agrícola. la humanidad debe reconocer que atacar el medio ambiente pone en peligro la supervivencia de su propia especie. muchas de ellas se extinguirán. la pérdida de vida continuará en los lagos y corrientes del norte. industrial y doméstico de ésta. Por último. al ir creciendo las poblaciones y sus demandas. la pérdida de ozono y la enorme contaminación atmosférica del este de Europa. El agua podría convertirse en la crisis energética de comienzos del siglo XXI.Perspectivas: Las perspectivas de futuro. La calidad del aire ha mejorado. La contaminación del agua seguirá siendo un problema mientras el crecimiento demográfico continúe incrementando la presión sobre el medio ambiente. en gran medida a que muchos agrónomos y urbanistas muestran un escaso interés por controlarla. A pesar de los cambios económicos y políticos. A pesar de nuestros conocimientos sobre cómo reducir la erosión del suelo. en lo que al medio ambiente se refiere son poco claras. los problemas de la deposición ácida. Si no se desarrollan esfuerzos coordinados para salvar hábitats y reducir el furtivismo y el tráfico internacional ilegal de especies salvajes. la destrucción de tierras vírgenes. éste continúa siendo un problema de alcance mundial. ha mermado hasta tal punto los recursos de los caladeros piscícolas que sería necesario suprimir la pesca durante un periodo de cinco a diez años para que las especies se recuperaran. Para reducir la degradación medioambiental y salvar el hábitat de la humanidad. pero aún están pendientes de solución y requieren una acción coordinada. Los especialistas creen que. las sociedades deben reconocer que el medio ambiente es finito. La infiltración de residuos tóxicos en los acuíferos subterráneos y la intrusión de agua salada en los acuíferos costeros de agua dulce no se ha interrumpido. La contaminación de las aguas costeras y dulces. pero que esto sólo puede lograrse con un espectacular cambio de actitud por parte de la especie humana. 18 5 . tanto en las regiones templadas como en las tropicales. y puede verse afectado el crecimiento de los bosques. junto con la sobreexplotación. independientemente de la actitud de la sociedad respecto al crecimiento continuo. El impacto de la especie humana sobre el medio ambiente ha sido comparado con las grandes catástrofes del pasado geológico de la Tierra. Mientras no disminuya la deposición ácida. Opinión: Lo único que se puede hacer es que en las escuelas y universidades se les dé a los niños y jóvenes clases para que sepan que al destruir una planta se están destruyendo a sí mismo. los clorofluorocarbonos. el interés y la preocupación por el medio ambiente aún es importante. la idea del crecimiento continuado debe abrir paso a un uso más racional del medio ambiente. puede producir una extinción masiva de formas de vida vegetales y animales. Esto se debe. La escasez impondrá restricciones en el uso del agua y aumentará el coste de su consumo.