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¿QUE ES ECONOMÍA AMBIENTAL?

La economía (medio) ambiental sólo se ocupa de aquello que, siendo de utilidad directa para los hombres, resulte además apropiable, valorable y productible. En este contexto, la economía ambiental para aplicar su lógica coste beneficio a los bienes libres que integran el medio ambiente, tiene que empezar por valorarlos, ya sea implantando la propiedad y el mercado sobre ellos o simulando dicho mercado para imputarles valores teóricos apoyados sobre el cálculo de “costes de oportunidad”, “precios hedónicos”, “valoraciones contingentes”, etc. Así, el discurso ambientalista parte de la misma premisa que el capitalismo: define la naturaleza como un conjunto de recursos utilizables por la sociedad y considera que el hábitat natural se halla al servicio de la especie humana, aunque introduce en su análisis toda una serie de medidas relacionadas con la tecnología y la gestión de recursos destinadas a evitar riesgos ecológicamente innecesarios. Esta visión no niega la sustentabilidad sino que propone una transición para conseguirla basándose en la mercantilización del medio natural (capitalismo verde) donde lo “verde vende” y relanza la imagen de la empresa a la vez que la hace más competitiva frente a aquellas que no aplican políticas de empresa ambientalmente correctas. Sin embargo, ente modelo de capitalismo verde todavía no supone una alternativa ecológica real por tres razones. ? 1-Porque los mecanismos de mercado todavía se resisten a interiorizar las externalidades negativas que el mismo genera (p.ej. contaminación). ? Por el escaso peso de la iniciativa política de los Estados que se ve reducida a corto plazo por la dinámica electoral y las fuertes presiones ejercidas por los grandes grupos industriales. ? Las diferencias entre los intereses productivos nacionales y el carácter planetario de sus efectos secundarios. La economía ecológica1, por su parte considera que todos los objetos que componen la biosfera y los recursos naturales pueden ser escasos y de alguna

manera más o menos inmediata útiles (conjunto U, ver gráfico anterior, Naredo, pág.379). Igualmente, se preocupa de la naturaleza física de los bienes a gestionar considerando desde la escasez objetiva y la renovabilidad de los recursos empleados, hasta la nocividad y el posible reciclaje de los residuos generados con el fin de establecer un marco institucional que arroje soluciones adecuadas en costes, precios y cantidades de recursos utilizados, de productos obtenidos y de residuos emitidos, a través de una correcta planificación de recursos naturales sustentada en estadísticas económicas adecuadas. La economía ecológica se plantea como un concepto integrador o “ecointegrador” que apunta a evitar la habitual disociación entre los planteamientos económicos y ecológicos reconciliando las prácticas de valoración económica propias de los economistas en términos de precios, costes y beneficios monetarios, y el aparato analítico de disciplinas como la ecología o la termodinámica preocupadas por registrar las irreversibilidades inherentes a todo proceso físico. Bajo este modo de razonar el mercado deja de ser la panacea que, se suponía, debería garantizar por sí sola el óptimo económico, para convertirse en un instrumento a utilizar sobre bases controladas y respeto al medio ambiente. Por otra parte, la pretensión de empujar la economía de las sociedades humanas hacia bases más sostenibles ha sido asumido tratando de extender ahora su objetivo de reflexión y de valoración hacia aquellas partes del proceso físico de producción y gasto que no eran tenidas en cuenta a través de un sistema de gestión que además de ser económico pretende ser sostenible. De ahí que la economía ecológica pueda definirse como “la ciencia de la gestión de la sostenibilidad”. Una de las principales reflexiones de la economía ecológica es responder a cómo una economía sostenible puede usar recursos no renovables. Si aceptamos que el flujo de energía solar mueve a largo plazo los ciclos de materiales existentes en la corteza terrestre la cuestión estriba en que la economía humana sepa aprovechar esa energía y sus derivados renovables para cerrar los ciclos materiales, posibilitando que los residuos se conviertan otra vez en recursos y evitando el progresivo deterioro de la corteza terrestre. Sin embargo, desde la revolución industrial las sociedades humanas

Esta situación atestigua una curiosa “esquizofrenia intelectual” basada en mucha preocupación por atajar la contaminación y la pérdida de diversidad. el . penalizándola según el principio “quien contamina paga”. transformación y uso de los materiales. Si esto es cierto. en aumentar el nivel general de moralidad sobre lo ambiental en el seno de la sociedad. las personas contaminan porque no tienen la solidez moral y ética para abstenerse del tipo de comportamientos que causa la degradación ambiental. el único modo de evitar que ello redunde en un deterioro entrópico de la Tierra pasa por articular esa degradación sobre el único flujo de energía renovable que se recibe del sol manteniendo un reciclaje completo de los ciclos de materiales. EL ENFOQUE ECONÓMICO ¿Por qué las personas se comportan de manera tal que ocasionan la destrucción del ambiente? Existen varias clases de respuestas para esta pregunta. Actualmente. especialmente de los combustibles fósiles y de los minerales no energéticos y rocas apoyadas en aquellos. y los seres humanos muy particularmente. necesitan degradar energía y materiales para mantenerse en vida. la preocupación por el desarrollo sostenible ha revalorizado las competencias de los organismos encargados del medio ambiente aunque todavía sean ajenas a las de aquellos otros que se ocupan de la extracción . Una puede ser la siguiente: la degradación ambiental surge a partir del comportamiento humano que carece de ética o moral. Es decir.desarrollaron su economía sobre bases completamente opuestas sobreexplotando ineficientemente y de manera desigual los stocks de materiales terrestres. y mucha desatención por la extracción y el bajo precio de los recursos que la originan. habida cuenta de que los organismos. En este contexto. De hecho. En este sentido. en cierto modo. la forma para lograr que las personas detengan la contaminación consiste. en general. tanto elevar la eficiencia ambiental de la producción como analizar conjuntamente la evaluación de los costes físicos de las sustancias contenidas en la corteza terrestre y sus valores monetarios pueden resultar de gran utilidad.

el combate de la contaminación. por sí mismo. corresponde al sentido de responsabilidad moral que ha conducido a las personas a llevar sus inquietudes al campo político. protección de la salud. No es el subdesarrollo moral lo que conduce a la destrucción ambiental. No obstante. el principal problema de fundamentar el enfoque del control de la contaminación estrictamente sobre el argumento moral consiste en el supuesto básico de que las personas contaminan porque de alguna manera son subdesarrolladas moralmente. Es muy evidente que una de las principales razones que han planteado los asuntos ambientales al ponerse en el centro del interés social. Sin embargo. es la forma como se ha organizado el sistema económico dentro del cual las personas se dan a la tarea de hacer sus vidas. educación. En un mundo de objetivos que compiten entre sí. y cómo éstas conducen a que las personas tomen decisiones que generan destrucción ambiental. Este cuestionamiento moral. Las personas no necesariamente disponen de “botones” que puedan presionarse en forma instantánea para “inducir comportamientos morales”. a tomar decisiones sobre todos los objetivos sociales que también poseen dimensiones éticas: vivienda. aparecen dificultades cuando se hace depender del despertar moral. etc. más bien. obviamente.movimiento ambiental ha conducido a que muchas personas se concentren en cuestionar la ética ambiental. como único modelo. y hayan explorado las dimensiones morales del impacto ocasionado por los seres humanos en el ambiente natural. una segunda manera de enfocar el cuestionamiento de por qué las personas contaminan consiste en considerar la forma como están establecidas la economía y sus instituciones. lucha contra el crimen. Tampoco un sentimiento de atropello moral ayuda. Las . las personas deben preocuparse por hacer preguntas muy prácticas: ¿Se está apuntando hacia los objetivos ambientales correctos? ¿En esta realidad se pueden ejecutar ciertas políticas? ¿Se está logrando un mayor impacto con el dinero invertido? Y otras similares. De este modo. es de fundamental interés para cualquier sociedad civilizada. y los problemas ambientales son demasiado importantes como para esperar un largo proceso de reconstrucción moral.

Lo que se debe estudiar es cómo funciona este proceso de incentivos. consumo y eliminación dentro de cierto conjunto de instituciones económicas y sociales1. la única manera de reducir la contaminación ambiental es debilitar la fortaleza del deseo de obtener ganancias. o después de que las firmas comerciales acaban de producir los bienes. por la diferencia existente entre el valor de lo que se produce y el valor de lo que se utiliza en el proceso de producción. según esta misma idea. se basa en que la contaminación es un resultado del deseo de obtener utilidades. y especialmente cómo se reestructuraría para que las personas sean dirigidas a tomar decisiones y desarrollen estilos de vida que tengan implicaciones más favorables para el ambiente. es decir. en esta lucha incontrolada por obtener utilidades monetarias. esta propuesta no es suficiente para el análisis. que se oye con frecuencia. De acuerdo con este punto de vista. estas instituciones crean los incentivos que conducen a las personas a tomar decisiones en una dirección y no en otra. como las de los países occidentales industrializados. Un planteamiento simplista sobre los tipos de incentivos. las ganancias que los empresarios tratan de maximizar son de carácter estrictamente monetario. En esta precipitada búsqueda de utilidades monetarias. en las economías de la empresa privada. Las personas toman estas decisiones sobre producción. No obstante. Por consiguiente. los empresarios no tienen en cuenta los impactos ambientales de sus acciones porque esto “no vale la pena”. No son solamente las corporaciones “motivadas por la utilidad” las que causan la . Este problema consiste en la eliminación de los productos de desecho que quedan después de que los consumidores han terminado de utilizar algo. Más aún. las personas son recompensadas por maximizar las utilidades.personas contaminan porque ésta es la forma más económica que poseen para resolver un problema práctico muy común.

Muchos de estos problemas sobrepasan algunos de los peores casos de contaminación ambiental sufridos por los países que tienen economías de mercado. Puesto que los individuos no mantienen sus estados de pérdidas y ganancias. Con el colapso de los regímenes excomunistas. las ganancias por sí mismas no pueden ser el motivo que lleve a que las personas contaminen. Lo mismo se puede decir para las entidades estatales. en sí misma no es la principal causa de la destrucción del ambiente. las cuales algunas veces han sido contaminadoras severas aun sin estar motivadas por la búsqueda de utilidades económicas. los consumidores individuales también son culpables cuando hacen cosas como derramar disolvente de pintura en el alcantarillado. sencillamente. .contaminación. que el interés por la utilidad económica. Pero éstos han ocurrido en un sistema económico donde se carecía por completo del deseo de lograr utilidades económicas. o cuando permiten que los motores de sus automóviles se desincronicen seriamente. Pero el argumento más convincente contra el punto de vista de que la búsqueda de ganancias causa contaminación se encuentra en los recientes acontecimientos políticos de Europa Occidental y de la antigua Unión Soviética. Esto significa. el aire y los recursos hídricos altamente contaminados en muchas áreas constituyen los principales impactos contra la salud humana y los sistemas ecológicos. En los sectores y capítulos que siguen se subrayará la importancia de los incentivos en el funcionamiento de un sistema económico. Cualquier sistema producirá impactos ambientales destructivos si los incentivos del sistema no están estructurados para evitarlos. las personas se han concientizado de la enorme destrucción ambiental ocurrida en algunas de estas regiones. Se debe mirar de manera más profunda el interior de cualquier sistema económico para poder entender cómo funcionan estos sistemas de incentivos y cómo se pueden cambiar para obtener una economía razonablemente progresiva sin efectos colaterales de desastre ambiental.

El término ecoeficiente se refiere a la habilidad para producir bienes y servicios a precios competitivos que satisfagan las necesidades de los clientes. Muchas personas consideran que quienes contaminan deberían absorber la totalidad del costo de cualquier daño ambiental ocasionado por la producción de bienes y servicios. las empresas han liberado con frecuencia contaminantes a la atmósfera y en el agua sin hacer frente al costo total de tales actividades.Evaluación y selección de proveedores . las empresas pueden entonces buscar métodos de producción más ecoeficientes. CLASIFICACIÓN Los costos ambientales se clasifican en cuatro categorías:  Costos de prevención ambiental: hace referencia a las actividades que se llevan a cabo para prevenir la producción de contaminantes o residuos que pudieran ocasionar daños al ambiente.VALORACION DE COSTOS AMBIENTALES Históricamente. Estos costos están asociados con la creación. y que de manera simultánea reduzca los impactos ambientales negativos. la detección. debido a que existe o a que puede existir una calidad ambiental deficiente. el consumo de los recursos y los costos. ¿QUÉ SON LOS COSTOS AMBIENTALES? Son aquellos en los que se incurre. Al absorber la totalidad del costo. el remedio y la prevención de la degradación ambiental. Con frecuencia a estas actividades reciben el nombre “P2”. Ejemplos: .

Básicamente estos estándares se refieren a: 1.Medición de los niveles de contaminación . ISO 3.Diseño de productos y de procesos para reducir o para eliminar los contaminantes .Reciclaje de productos . Las leyes por parte de los gobiernos 2. Las políticas ambientales desarrolladas por la administración Ejemplos: .Entre otros  Costos de fallas ambientales internas: son los costos en los que se incurrió debido a que las actividades desempeñadas produjeron contaminantes y residuos pero que no se han descargado al ambiente. los procesos y otras actividades dentro de la empresa están en cumplimiento con los estándares ambientales apropiados. Las normas voluntarias (ISO14000) desarrolladas por la Internacional Standards Organization.Obtención de la certificación ISO 14001 . Éstos tienen dos metas: .Inspección de productos y de procesos ..Auditoría de riesgos ambientales .Entre otros  Costos de la detección ambiental: son aquellos costos de las actividades que se han ejecutado para determinar si los productos.Auditoría de las actividades ambientales .Realización de pruebas de contaminación .

Instalaciones con permiso para producir contaminantes . Éstos a su vez se dividen en: .1. Éstos se dividen en: a.Limpieza de un lago contaminado . Costos de las fallas externas no realizados (sociales): son los costos ocasionados por la empresa pero éstos suceden y se pagan por partes externas a la empresa. 2.Entre otros  Costos de las fallas ambientales externas: son aquellos costos de las actividades realizadas después de descargar los contaminantes y los residuos hacia el ambiente. Ejemplos: .Tratamiento y desecho de materiales tóxicos .Restauración de terrenos a su estado natural .Limpieza de derrames de petróleo .Equipos que minimizan o eliminan la contaminación . Costos de las fallas externas realizados: son los costos que la empresa lleva a cabo y que paga. Asegurar que los contaminantes y los residuos producidos no se liberen hacia el ambiente. Ejemplos: . Reducir el nivel de contaminantes liberados hasta una cantidad que cumpla con los estándares ambientales.Reciclaje de residuos .Entre otros b.

Cuando están exactamente asignados.Recepción de cuidados médicos debido a aire contaminado .Entre otros VENTAJAS La asignación de costos ambientales a los productos pueden generar los siguientes beneficios: 1. Conducir a un diseño alternativo para el producto o para sus procesos asociados que sea más eficiente para el ambiente 3.Pérdida de un lago para su uso recreativo . podría revelar si el producto es rentable o no ¿Qué es la valoración económica de los costos ambientales? Valorar económicamente un costo ambiental implica encontrar un indicador monetario que permita determinar el valor de una alteración desfavorable en el medio natural provocada por una acción o actividad económica.Daños de ecosistemas por el desecho de residuos sólidos . Esta acción provoca un cambio en la condición de los recursos afectados. Revelar que un producto en particular es responsable de muchos más residuos tóxicos que otros productos 2. . pasando de un estado de conservación a otro más deteriorado. Ejemplos: .Los que resultan de la degradación ambiental Los que están asociados con el impacto adverso sobre la propiedad o el bienestar de los individuos.

Para realizar la valoración económica de daños ambientales se debe tener en cuenta que dicho daño esta conformado por dos componentes principales: el daño biofísico (evaluación ecológica) y el daño social (evaluación social). es un método indirecto que se basa en el comportamiento que desarrollan las personas para prevenir y/o mitigar los impactos ambientales negativos a los que son expuestas. METODOLOGÍAS PARA LA VALORACIÓN ECONÓMICA DE AMBIENTALES 2. Método de Gasto en Mitigación El gasto en mitigación (GM). de modo que al evaluar los impactos generados es necesario establecer la diversidad y las características de recursos afectados. introducción de organismos exóticos. extracción. en lo que sea atribuible a su actividad. la magnitud. El causante del daño será responsable por el cambio ocasionado al recurso natural. busca COSTOS . quemas e incendios. modificación del régimen hídrico. Es decir. es pertinente que al realizar la valoración del daño se conozca el estado de conservación del recurso antes y después de la alteración.1. cabe añadir que existe una diversidad de acciones que pueden provocar alteraciones a la condición de los recursos naturales: contaminación. deforestación. los efectos. Para dar ejemplo de lo expuesto anteriormente. El daño social está relacionado con las afectaciones a la sociedad que se manifiestan en la pérdida de beneficios derivados del recurso natural afectado. Cada una de estas acciones puede afectar uno o más recursos a la vez. lo que sirve para la valoración total del daño ambiental ocasionado. El daño biofísico se refiere a las afectaciones hechas en el medio natural que ocasionan un deterioro de las características del recurso natural. también llamado por algunos autores como gasto en prevención y mitigación. usos abusivos del suelo y construcciones. modificación del paisaje.Por lo anterior. las causas y los agentes implicados. Este método intenta cuantificar lo que la gente está dispuesta a gastar para evitar la molestia ocasionada por la alteración del factor ambiental. Este cambio ocasionado será el objeto de análisis del daño en términos de la manifestación.

. en términos económicos. existe un nivel óptimo económico de mitigación. Luego. y de los costos en que se debería incurrir para efectuarlas. primero se debe identificar claramente el atributo ambiental a valorar y luego se requiere de observaciones directas de las medidas de mitigación reales que enfrentan las personas. El supuesto básico de este método consiste en que los insumos utilizados en la mitigación (por ejemplo vidrios dobles en mitigación de ruidos) no proporcionan satisfacción por sí mismos. y no a otros beneficios que puedan producir. Cuando no existen datos (información) observables se deben realizar estimaciones de las posibles medidas mitigadoras. Este supuesto significa que el gasto realizado en el doble vidrio para las ventanas corresponde sólo al efecto mitigante que ellos tienen. sino a través de los cambios en los atributos ambientales (nivel de ruido. se estiman los costos de realizar dichas medidas para estimar el gasto en mitigación total. Si se generaliza este análisis a toda la sociedad se puede decir que para ella será conveniente. El GM es útil en la valoración de efectos físicos fácilmente identificables por las personas y para los cuales existe la posibilidad de prevenirlos y/o reducirlos. De este modo. El individuo realizará el gasto en mitigación si el beneficio que le proporciona la mitigación (mayor calidad ambiental) es mayor que el costo asociado. empresas o instituciones para protegerse de los efectos ambientales negativos o riesgos asociados a éstos. A) Aplicación del método Para aplicar el método.inferir la disposición a pagar mediante el gasto en bienes de mercado que realizan los individuos para contrarrestar la molestia que significa tener que soportar el factor o bien ambiental afectado. mitigar hasta el punto en que el beneficio de mitigar es igual al costo de hacerlo. por ejemplo). como belleza y decoración.

se estima cómo podría volverse al estado inicial y el costo que ello implica. Por otra parte. como una aproximación del valor que se le otorga a ese bien ambiental. Método de Costo de Reposición El método de costo de reposición (CR) considera lo que se gasta en restaurar y en devolver a su estado original el sistema ambiental que ha sido alterado. Este problema se ve aún más claro en los países en desarrollo. donde puede existir la disposición a gastar en protección. – La estimación del valor está restringida por la capacidad de pago de la población en riesgo. puede producir subestimaciones. . Por ejemplo. – Cuando los cambios ambientales son recientes o han ocurrido en forma muy rápida. Pero lo más importante es identificarlas para que cuando esta metodología se aplique se conozca claramente qué es lo que se está valorando. las cuales se presentan a continuación: – No se obtiene la máxima disposición a pagar por prevenir el daño ambiental. y ese valor no se estaría percibiendo. Así. por lo cual GM entregará siempre una subestimación del valor del impacto ambiental. las consecuencias totales de los cambios o daños ambientales pueden ser sólo percibidos por las personas afectadas directamente en el corto plazo. – El supuesto de que no hay beneficiarios secundarios asociados al GM. las cuales deben ser superadas en la medida de lo posible. tiene un efecto negativo como es dificultar la ventilación.2. ya que el universo de personas afectadas en el largo plazo puede ser mayor.B) Limitaciones Todos los métodos presentan ciertas limitaciones o debilidades. pero son gastos no realizables por la restricción presupuestaria. Es decir. el doble vidrio no sólo protege del ruido. una vez que se ha producido o estimado un daño o efecto ambiental. este método presenta algunas limitaciones. 2. sino que también permite el aislamiento térmico. En esos casos un nivel observado de GM puede ser una mínima estimación del valor del daño.

no siendo necesario devolver al ambiente su condición inicial. Un caso especial corresponde a los proyectos sombra o compensatorios.Cuando la reposición se ha realizado se considera que un atributo ambiental vale. En una segunda etapa. al menos. El grado de validez de esta estimación del atributo ambiental dependerá del grado de restauración que presenta el sistema o atributo ambiental analizado. sino más bien determinando cómo se puede compensar la pérdida de utilidad inducida por el impacto ambiental a través del desarrollo de otros proyectos que permitan a las personas alcanzar los niveles de utilidad iniciales. La aplicación de este método. En la medida en que esta condición no se pueda dar. con lo cual se obtiene el costo total de reponer el daño y volver a la situación inicial. con base en el análisis de expertos. requiere de la existencia de efectos físicos que sean evidentes y que tengan la posibilidad de restaurarse. la valoración del impacto o atributo ambiental estará más alejada de la realidad. El costo de reposición es considerado como una estimación del valor de ese atributo ambiental o recurso natural. Los ejemplos más clásicos de estos proyectos sombras son la implementación de planes de desarrollo locales. al igual que GM. A) Aplicación del método Se identifica el atributo o daño ambiental que se desea valorar. financiados con recursos privados de empresas que operan en la localidad y que cuya actividad productiva genera efectos ambientales negativos a la comunidad. los insumos físicos y los servicios son valorados a precio de mercado. El concepto que está detrás del proyecto sombra se refiere a buscar una alternativa que sea capaz de reponer. en alguna forma. . lo que costó reponerlo a su situación original. se estiman los requerimientos de insumos físicos y servicios idóneos para restaurar la condición ambiental inicial. en los cuales el daño ambiental esperado de una actividad es compensado por la inclusión de un proyecto que podría reemplazar la pérdida del servicio ambiental. luego. el daño provocado por un proyecto de desarrollo.

– No siempre es posible restituir o compensar todos los impactos ambientales.B) Limitaciones Este método presenta algunas limitaciones. en el costo o en las ganancias generadas por otro bien que sí tiene mercado. o simplemente porque muchos de ellos no son conocidos por la gente. 2. Método de estimación del cambio en productividad Este método busca estimar económicamente el impacto ambiental sobre un re curso natural a través de la valoración del efecto que este impacto genera en la producción. ya que la reposición de estos sistemas es imposible. Este efecto en la producción de otro bien o servicio implica un cambio en el bienestar de las personas. las interacciones entre ellos dependerán de muchos factores que no es posible manejar. Muchos de los daños pueden no ser percibidos completamente. – Este método es una mala aproximación para valorar impactos o recursos insertos en sistemas ecológicos complejos. porque aparecerían en el largo plazo. Si la calidad del agua disminuye debido a una . y el método sólo considera la reposición de aquellos elementos del sistema que pueden ser adquiridos en el mercado. bastante similares a las del método GM: – En muchos casos puede no tener relación con la valoración que hacen las personas del atributo. Aun en el caso en que todos los elementos puedan ser reconstituidos. ya que la valoración de la restauración se basa en los precios de mercado de los insumos requeridos para la reposición. A través de la valoración de ese cambio en bienestar se obtiene una aproximación del valor de ese impacto ambiental. Una aplicación común del método lo constituye el caso de la calidad del agua y la producción agrícola.3. los que no necesariamente reflejan la valoración del atributo ambiental.

Por ejemplo. en la que se supone que la producción tiene lugar en condiciones de erosión moderada o normal. En algunos casos. lo que se traduciría en mayores costos de producción y. y se estiman los rendimientos o la productividad anual en la situación sin proyecto. Un claro ejemplo de esta situación es el efecto de la erosión de suelos agrícolas. 1) La determinación de los efectos físicos puede ser obtenida por: – Resultados de investigaciones o pruebas de laboratorio. A) Aplicación del método La aplicación de este método comprende dos fases: primero se debe realizar la determinación del efecto físico y luego. en un mayor precio del producto. se puede llegar a obtener funciones de daño. independiente de la forma de estimar el efecto físico.contaminación. Esto finalmente afecta a las personas que deberán pagar un mayor precio por el producto. 2) La valoración monetaria del efecto físico La valoración monetaria del efecto físico se realiza utilizando los precios de mercado. y con . si se toman datos hipotéticos. las cuales facilitan la estimación. disminuyendo con ello su utilidad. – Técnicas de regresiones estadísticas. Es importante destacar que. Un buen ejemplo corresponde a la experimentación de campo en los efectos de distintos contaminantes sobre la producción agrícola. por ende. cuyo objetivo es aislar la influencia de un efecto en particular desde un grupo de varios efectos. se debe tener presente que siempre existirá un efecto ambiental natural que deberá ser controlado. – Experimentos controlados en los cuales se inducen directamente los efectos de factores ambientales. existirá una disminución en los rendimientos. siempre se deberá considerar que existe una tasa de erosión natural y una erosión provocada por las labores agrícolas. la estimación monetaria de dicho efecto. para una hectárea representativa del área afectada.

En resumen: B) Limitaciones Esta técnica ha sido muy utilizada porque es de fácil comprensión. al mismo tiempo que considera la producción de bienes y servicios. en los presupuestos de las firmas y de los hogares. El hecho de que este método se base en el comportamiento observado de mercado permite una mejor comprensión para quienes toman las decisiones. multiplicadas por el precio de mercado. . términos que potencialmente entran en el PIB. Al igual que los otros métodos descritos.proyecto. representan el costo total en que incurre el productor debido a la erosión. en la que se espera que el proyecto introduzca cambios drásticos que con el tiempo alterarán significativamente la productividad. reduciéndola a casi la mitad de su valor inicial. Las relaciones causa-efecto. Las diferencias en los valores presentes de las productividades físicas. esta técnica no está exenta de limitaciones: – El establecimiento de las relaciones entre el atributo ambiental y el efecto que produce puede ser muy complejo.

Las medidas de morbilidad. días de cama. además. están en función de los supuestos hechos. en algunos casos. pueden verse afectados bienes y/o servicios sustitutos y complementarios del bien en cuestión. los requerimientos de información son muy altos. reflejan la respuesta a la enfermedad más que la condición de la enfermedad. 2.4. – En los casos en que los cambios en producción impliquen modificaciones importantes en el mercado. la contaminación del agua surge de varias fuentes y no siempre será posible aislar el efecto de un contaminante en particular. Para valorar este impacto existen métodos que se basan en las probabilidades de mortalidad y morbilidad. Por ejemplo. Para establecer la relación entre nivel de contaminación y probabilidad de muerte. Este tipo de respuesta puede ser: disminución de las actividades normales. se necesita definir la variable independiente. Método de Análisis de cambios en la tasa de morbilidad (método de efectos sobre la salud) La alteración de la calidad de los factores ambientales puede tener consecuencias graves sobre la salud de las personas. siendo necesaria la adopción de medidas correctivas. La respuesta más usada en los estudios que se han realizado es el número de días de ausencia laboral . por lo general. mucha de la información de mercado es difícil de obtener e. no existe. y en el caso de países en desarrollo.generalmente. Hasta ahora esos efectos secundarios no han sido considerados. pueden existir efectos sinérgicos que no podrían ser captados. Esto significa que el valor determinado dependerá de los supuestos definidos a priori. ausencia laboral o pérdida del trabajo. – Cuando los efectos en producción se traducen en cambios sustanciales en los mercados. – En algunos casos es muy difícil determinar el efecto individual de un atributo ambiental dentro un conjunto de efectos. incluso.

. con la información recopilada se realiza una estimación econométrica de la DAP media de la población y se estima el valor total asignado al recurso. etc. se debe definir cuál es el cambio en el recurso que queremos valorar y cuál es la población afectada por este cambio. Con esta serie de variables se estima una regresión cuya forma funcional no está previamente definida. Finalmente. se utilizan encuestas. entonces. estado civil. para crear un mercado hipotético.5. El uso de estas variables implica considerar los tipos de personas y de empresas ya que no todos ellos responden de igual forma. La idea de la encuesta es simular una transacción de mercado donde el entrevistado está comprando un cambio en el bien ambiental. es importante invertir todo el tiempo necesario en su preparación. Método de Valoración Contingente (MVC) Este método busca determinar el valor económico que las personas otorgan a los cambios en el bienestar derivados de una modificación en la oferta de un bien ambiental.o baja en el rendimiento laboral por malestares asociados al problema ambiental. sexo. donde pregunta por la máxima disposición a pagar (DAP) o a aceptar (DAA) por el cambio en el bien ambiental12. Para obtener la estimación del valor económico. fumador. Esto para encontrar cuál es respuesta de la salud al impacto ambiental. Esta simulación también se ha asociado a la de una votación política donde los electores tienen que elegir la respuesta que prefieren. renta. dependiendo de las características de los trabajadores. oficinista. Con la media de las variables y los coeficientes estimados en la regresión se calculan las elasticidades. ingresos extra laborales. Luego. información sobre las edades. A) Factores a considerar en el diseño de la encuesta y del escenario El diseño de la encuesta es determinante en la calidad de los resultados obtenidos. raza. Se requiere. Por tanto. 2.

Entre los principales problemas que presenta este formato está el que se conoce como sesgo estratégico (ver el numeral C de esta sección). Finalmente. existen algunos métodos que plantean una sola pregunta y otros que imponen una serie de preguntas iterativas (dos o más). se ha criticado que no es fácil para un entrevistado pensar en un número sin ningún antecedente o precio de referencia. Su principal problema es que puede llegar a involucrar el sesgo del punto de partida. La pregunta abierta consiste en preguntar al individuo directamente cuánto está dispuesto a pagar por un determinado cambio en el bien ambiental. la encuesta se compone de tres secciones. se debe preguntar por las características personales del entrevistado que pueden influir en su respuesta a la pregunta de DAP. El sistema de subasta consiste en preguntar si el entrevistado está dispuesto a pagar una determinada cantidad. . el cual es descrito más adelante. y en función de su respuesta se va aumentando o disminuyendo el valor.Ahora. La principal ventaja de este método está en el hecho de que el encuestado sólo debe responder sí o no y que es más probable que se obtenga el verdadero excedente. Esta sección no debe ser demasiado ambiciosa pero sí detectar la familiaridad con el tema y el nivel de interés del encuestado. De este modo. cumple la función de informar las condiciones del mercado hipotético que se está creando. dadas sus características de subasta. La primera está compuesta por preguntas que buscan involucrar al entrevistado y definir claramente el escenario contingente. B) Obtención de respuestas a la pregunta de DAP Los métodos de obtención de respuestas pueden clasificarse según el número de preguntas que se impone al entrevistado y de acuerdo con tipo de información obtenida de la pregunta (ver Tabla 2). Además. Además. Una segunda sección busca obtener la disposición a pagar (DAP) del entrevistado.

se está realizando una pregunta de seguimiento. las personas disfrutan de las áreas naturales pero. Luego se debe realizar una pre-encuesta para verificar la operabilidad de ésta. La principal ventaja de este formato es que facilita la respuesta al entrevistado. ya que éste debe dar un tipo de respuesta a la que está acostumbrado cuando realiza una compra. 2. en la cual se le presenta en forma escrita a los entrevistados un listado de valores. dependiendo de la respuesta anterior. Este formato soluciona en parte el sesgo del punto de partida y presenta una mayor facilidad de respuesta que la pregunta abierta. Estas diferencias entre las distintas formas de realizar la pregunta de DAP tienen sus ventajas y desventajas. una vez bosquejada la encuesta y escogido el método por el que se realizará. así como para entrenar a los encuestadores y obtener información para definir la muestra y los valores de DAP a incluir en la encuesta final. Por ejemplo. Método de costo de viaje El punto de partida para la aplicación de este método se encuentra cuando existe una relación de complementariedad entre bienes ambientales y bienes privados.La tarjeta de pago es otra variante. en el caso de parques naturales. Esta modificación fue diseñada para disminuir ineficiencia del formato original. Si se vuelve a hacer esta pregunta pero ahora con un X mayor o menor. La modalidad “tómelo o déjelo” consiste en preguntar si estaría dispuesto a pagar $X. a lo cual la respuesta del entrevistado debe ser sí o no. es recomendable evaluarla con un grupo de personas representativas para asegurar que es comprensible para los futuros encuestados –prueba piloto–. para hacerlo. pues sólo puede decidir si compra o no el producto al precio que se ofrece. por ejemplo. Ahora. y es en . Por último. necesitan recurrir al consumo de algunos bienes privados para desplazarse hasta el sitio. cuál de ellas se elija dependerá de las condiciones y características del estudio.7. Como referencia. se suele preguntar cuánto pagan actualmente por otros bienes públicos.

estos gastos privados en los que se basa este método para lograr determinar una aproximación al valor del recurso natural. número y edad de los hijos. también. y de las características de la misma. Con los datos obtenidos se puede hacer una regresión en la que la propensión media a visitar el lugar sea la variable independiente. se divide el entorno de influencia del parque en zonas: círculos concéntricos. y se podrían analizar los cambios en el excedente del consumidor que produciría una modificación en las condiciones del bien ambiental. etc. por una serie de características socioeconómicas: nivel de renta de la unidad familiar. y el número de visitantes originarios de ella. El método de costo de viaje se aplica a la valoración de áreas naturales que cumplen una función de recreación. Esta curva de . el visitante incurre en unos gastos para poder disfrutar de ellos. Modificando el costo de viaje en la regresión anterior. Alternativamente. por ejemplo. por tanto. Con ello se obtiene la curva de demanda agregada de los servicios del parque. Cada zona se caracteriza por un determinado costo de viaje. se realiza una encuesta entre la población de estas zonas que informe el número de visitas al parque en el ultimo año y su zona de procedencia. los cuales se conocen como los costos de viaje. Con ello se tiene estimada la curva de demanda del bien. con la información anterior. se van obteniendo los demás puntos de la curva de demanda de los servicios del parque. Se trata. Si se conoce la población total de las zonas definidas. podemos construir la propensión media a visitar el parque para cada zona dividiendo el número de visitantes por la población total. nivel de educación. se podría estimar directamente la curva de demanda en función de las diferencias en el costo de viaje para cada persona. Aunque en general el disfrute de parques naturales es gratuito. Se pregunta. A) Aplicación del método En primer lugar. de intentar estimar cómo varía la demanda del bien ante cambios en el costo de disfrutarlo. En segundo lugar.

porque en estas circunstancias es muy difícil atribuir a cada uno de los sitios la parte correspondiente del costo en que se ha incurrido. ya que todas quedarían registradas como una visita. el valor económico de este bosque se puede estimar por los costos que se evita la población al no ocurrir una inundación o por los gastos que hace la población para proteger las características del bosque que evitan las inundaciones. 2. Por ejemplo. lo que se sugiere es estimar distintas funciones de demanda para los visitantes en el día. o una semana. Este método utiliza el valor del gasto en protección. – La demanda de los servicios de un determinado entorno se podría expresar a través de un número de visitas al sitio a lo largo del año. o en la calidad. el costo de las acciones tomadas para evitar daños ambientales –o el costo de bienes que generaría en la sociedad la pérdida de los servicios que prestan los recursos– como una aproximación a la valoración que da la sociedad a los flujos de servicios proporcionados por los ecosistemas. mediante un análisis de las modificaciones producidas en el excedente neto de los consumidores.demanda implícita es la que permitiría valorar en términos monetarios cualquier cambio que se produzca en la cantidad. si un bosque tiene la característica de proteger contra inundaciones a una población. Pero no es lo mismo pasar una tarde en el sitio. o un fin de semana. los de fin de semana y los de una semana o más. En la práctica. ofrecida de estos servicios.8. Método de costos evitados El método de costos evitados proporciona la estimación de un valor para los recursos naturales basándose en los costos en que incurren las personas para evitar los posibles daños causados por la pérdida de los servicios que prestan dichos recursos. . B) Problemas operativos – Debe descartarse del estudio a todos aquellos individuos que no sólo visitaban el parque sino otros lugares de la zona.

el investigador estimaría. midiendo el costo de programas de crianza y de almacenamiento de los pescados. es importante tener en cuenta que este método no proporciona una medida correcta del valor económico total. con el fin de estimar los costos que tendría que afrontar la sociedad. es de gran utilidad debido a que generalmente es mucho más fácil de estimar que la disposición a pagar por la sociedad. en pesos. . Aplicación del método El método de costos evitados se puede aplicar usando dos tipos de aproximaciones. Un primer enfoque consiste en utilizar la información sobre la pérdida potencial de bienes que generaría en la sociedad la pérdida de los servicios ambientales que prestan los recursos naturales. los daños probables a los bienes si los recursos no se restauran o se conservan. De esta manera. Algunos ejemplos de los casos donde este método puede ser aplicado incluyen: – Valoración de la calidad del agua mejorada midiendo el costo de controlar emisiones de efluentes. Un segundo acercamiento es determinar si la sociedad o los dueños de los recursos han gastado dinero para proteger las características de los mismos. No obstante.Este método es muy utilizado cuando las instituciones no cuentan con un presupuesto grande disponible para un estudio de valoración y están interesadas en valorar un recurso natural que preste un servicio a la sociedad o los servicios de los ecosistemas. los gastos para evitar la pérdida de los servicios del ecosistema proporcionan una estimación del valor de tales servicios. En este caso. – Valoración de los servicios del hábitat de los peces. – Valorando los servicios de la purificación del agua de una tierra pantanosa midiendo el costo de filtrar y químicamente tratar el agua. Sin embargo.