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TIEMPO 73 APUNTES

La iuniicacix iii iiixii iinio de Karla Paniagua


merece ser celebrada por al menos tres razones:
1) ste es el primer estudio sistemtico sobre etnografa
audiovisual publicado en Mxico, y uno de los primeros en
el contexto hispanoamericano
2) El libro trata sobre las tres pelculas cannicas de la
tradicin etnogrca en la historia del cine documental
(Nanook el esquimal, El hombre de la cmara y Crnica de
un verano).
3) La aproximacin al cine documental se realiza, en este
libro, utilizando las herramientas del anlisis audiovisual,
lo cual es poco frecuente en nuestro medio, incluso en el
estudio del cine de ccin.
Adems de estos mritos de carcter conceptual, el libro
est acompaado por un disco en el que la autora seleccion
algunos fragmentos de las 3 pelculas estudiadas, y ello lo
hace un imprescindible material didctico para el estudio
del cine documental.
Aqu es necesario sealar que en Hispanoamrica todava
no contamos con un Posgrado en Etnografa Audiovisual,
y lo ms prximo es la Maestra en Produccin de Cine
Documental, que ofrece la Universidad del Cine, en Buenos
Aires (Argentina).
Ante este panorama, el trabajo de Karla Paniagua es una
contribucin importante para la creacin de una tradicin
acadmica de estudios sobre cine documental.
Uno de los elementos ms interesantes del libro es la dis-
cusin acerca del compromiso moral del cineasta en relacin
con la realidad humana que inevitablemente construye con
las herramientas del lenguaje cinematogrco. Sin duda,
el caso de Flaherty sigue siendo un referente obligado para
iniciar la discusin sobre el papel de la puesta en escena en
el cine etnogrco.
Por su parte, la deliberada antropomorzacin de la
ciudad en la pelcula de Vertov, y el sistema de metforas
audiovisuales creado por su director a travs del montaje,
Por un anlisis semitico
del cine documental
Lauro Zavala
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est ligado a las formas de metaccin que seala el anlisis
de la autora.
Por ltimo, la tematizacin del acto de construir un
testimonio audiovisual en el trabajo de Jean Rouch anuncia
el inicio del documental posmoderno, como despus sera
desarrollado en pelculas como Crumb o Esplendor ameri-
cano, en las que se borra o se pone en evidencia la frontera
entre la realidad registrada y la realidad reconstruida con
estrategias de la ccin audiovisual.
En sntesis, en este libro podemos estudiar las carac-
tersticas del documental clsico, de carcter expositivo y
didctico (cuyo paradigma es Nanook el esquimal, E.U.A.,
1922, de Robert Flaherty); as como las caractersticas del
documental moderno (cuyo paradigma es El hombre de la
cmara, Rusia, 1929, Dziga Vertov), de carcter reexivo
y en el que se tematiza el acto de observar las imgenes
lmadas; y tambin las caractersticas del documental
posmoderno (cuyo paradigma es Crnica de un verano,
Francia, 1962, de Jean Rouch), de naturaleza participativa
y en el que se incorporan reconstrucciones ccionalizadas
de la misma lmacin.
El modelo utilizado en este libro para el anlisis del cine
documental puede ser utilizado para estudiar cualquier otro
material etnogrco, desde Baraka y Powaqqatsi hasta los
documentales ms polmicos y personales, como La cose-
chadora o Una verdad incmoda.
En todos los casos la agenda del anlisis pone en el tapete
de discusin lo estudiado en estos tres ejercicios ejemplares:
la dimensin moral del lenguaje audiovisual, las fronteras
entre realidad y representacin, y las estrategias de apelacin
tematizada al espectador implcito.
El libro de Karla Paniagua anuncia, en breve, el progra-
ma temtico y la actitud metodolgica de lo que, esperamos,
ser el terreno prximo de los estudios sobre etnografa
audiovisual en el pas.
Karla Paniagua Ramrez: El documental como crisol. Anlisis
de tres clsicos para una antropologa de la imagen. Mxico,
Publicaciones de la Casa Chata, ciisas (Centro de Investiga-
ciones y Estudios Superiores en Antropologa Social), 2007,
114 p. isnx 968-496-550-8. Incluye ivi.
Lauio Zavaia es profesor-investigador del Departamento de Educa-
cin y Comunicacin en la Unidad Xochimilco de la UAM. Correo
electrnico: zavala38@hotmail.com