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Caracteres

En historia de la cultura, se denomina Ilustración a la ideología innovadora del Siglo XVIII


cuyas principales características son:
• Racionalismo: la razón se considera la única base del saber. Este hecho favorecerá el
desarrollo del pensamiento científico.
• Empirismo: frente a cualquier forma de imposición intelectual que pretendiera estar
en posesión de la verdad, los ilustrados contrapusieron su fe en la experimentación para
poder conocer el mundo y conseguir el progreso.
• Criticismo: el ilustrado aspira a someter a crítica racional todo el conocimiento
anterior.
• Deseo de conocimiento: el ilustrado siente un enorme deseo de conocer por completo
el mundo donde habita, de iluminarlo (de ahí el nombre de Ilustración), pero también
siente la necesidad de dar a conocer lo aprendido. Esto último explica la aparición de
uno de los grandes proyectos de la época: la Enciclopedia Francesa.
• Utopismo: se cree que la aplicación de la razón a todos los aspectos de la vida humana
permitirá una mejora constante de la sociedad y un progreso económico y cultural
ilimitado.
• Progreso y felicidad: Deriva y es la causa del carácter anterior. El ilustrado a lo que
aspira como objetivo prioritario es a conseguir la felicidad en este mundo.
• Reformismo: para lograr el objetivo de conseguir el progreso del ser humano, los
ilustrados proponen modernizar la sociedad mediante lentas reformas que serán llevadas
a cabo por reyes y gobiernos de carácter absolutista.
Etapas
Este movimiento se extiende por la totalidad del Siglo XVIII y penetra en el XIX. Como parece
lógico, en él pueden establecerse una serie de etapas:
• Antecedentes. Los antecedentes del movimiento hay que buscarlos en el siglo anterior,
el XVII. En ese tiempo aparecen las aportaciones de Descartes y Spinoza, que potencian
la importancia de la razón como medio de conocimiento del mundo.
• Reformismo. Durante la mayoría del Siglo XVIII se desarrolla el pensamiento
ilustrado y se intenta la aplicación práctica de algunos de sus principios. Esto se hace de
acuerdo con los poderes establecidos, prácticamente todos ellos de corte absolutista.
• Revolución. En los últimos años del Siglo XVIII el panorama de la Ilustración cambia
bastante. De momento aparece en el pensamiento europeo una mayor valoración de los
sentimientos, incluso por encima de la razón. Por otro lado, muchos de los pensadores
ilustrados del Siglo XVIII habían reflexionado sobre cuestiones políticas y sociales que se
convertirán en la base de dos importantes movimientos revolucionarios: la Revolución
Norteamericana y la Revolución Francesa. Estos movimientos se dice comunmente que
suponen el final de la Ilustración.
Cuando nos enfrentamos al Siglo XVIII español la primera operación que debemos acometer es
el intento de establecer particiones o etapas en el mismo. En primer lugar te propongo una
periodización cronológica basada en el desarrollo de las ideas ilustradas en nuestro país. Según
esto, debemos señalar tres momentos que se siguen cronológicamente.
• De 1700 a 1758. Al instaurarse la dinastía borbónica francesa se comienzan a
introducir las ideas ilustradas, que en principio chocan con los gustos del público, fiel al
estilo barroco.
• De 1758 a 1788. La llegada al trono de Carlos III y su gobierno impulsa la propagación
de las ideas reformistas e ilustradas.
• De 1789 a 1808. Los acontecimientos de la Revolución Francesa traen como
consecuencia un retroceso en las reformas ilustradas.
Ideas generales
• Fe constante en el poder de la razón humana. Durante la Ilustración llegó a pensarse que
con un uso juiciosos de la razón sería posible un progreso ilimitado.
• El conocimiento. Se pensaba que el conocimiento no es innato al ser humano, sino que
procede solamente de la experiencia y la observación de la realidad.
• La educación. A través de una educación apropiada, la humanidad podía ser modificada,
cambiada su naturaleza para mejorar.
• Búsqueda de la felicidad. Creían que las aspiraciones humanas no debían centrarse en la
otra vida, sino más bien en los medios para mejorar las condiciones de la vida terrenal.
La felicidad humana, por tanto, fue antepuesta a la salvación religiosa.
• Criticismo. Surgió un deseo e reexaminar y cuestionar los valores recibidos del pasado.
• Antinacionalismo. Fue un movimiento de dimensión europea, abierto a las ideas que
nacían en uno y otro lado del continente.
• Amor a la naturaleza. Este hecho se concreta en el deseo de descubrir, mediante la
aplicación de la razón y la observación, las leyes que la rigen.
Ideas políticas
La Ilustración fue un movimiento muy preocupado por las cuestiones políticas y sociales. Aquí
podéis encontrar tres ideas importantes desarrolladas por tres de los más influyentes
pensadores del movimiento.
• La crítica del Antiguo Régimen.
• La división de poderes.
• La teoría de la democracia.