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Inglaterra emerge a lo largo del siglo XVII como una gran potencia poltica y econmica.

Una serie de enfrentamientos civiles y crisis polticas desembocarn en un nuevo modelo de Estado: la monarqua parlamentaria. Absolutismo y guerra civil Jacobo I, rey de Escocia (1603-1625), inici la dinasta de los Estuardo en Inglaterra al suceder a su ta Isabel I Tudor. En una sociedad dividida en el terreno religioso, el nuevo monarca apoy a la Iglesia anglicana frente a los catlicos y a los puritanos y gobern de manera absolutista, sin convocar el Parlamento. Carlos I (1625-1649) intent reinar segn las ideas absolutistas de su padre, lo que provoc numerosos conflictos con el Parlamento, formado por los representantes de la nobleza terrateniente (los caballeros) y de la burguesa urbana (los cabezas redondas o gentry). Su debilidad de carcter lo llev a delegar el gobierno a sus consejeros. El enfrentamiento entre los caballeros, partidarios del absolutismo real, y los cabezas redondas, en su mayora puritanos que queran reforzar el poder del Parlamento, desemboc en la guerra civil (1642-1648). Oliver Cromwell se puso al mando del ejrcito parlamentario, que derrot a las fuerzas reales. En Londres impuso su autoridad sobre el Parlamento y Carlos I, acusado de traicin, fue ejecutado pblicamente (1649). Repblica y restauracin Tras la ejecucin del rey se estableci el rgimen republicano o Commonwealth. El Parlamento, dominado por los puritanos, ejerci el poder hasta que Cromwell lo disolvi y, con el ttulo de Lord Protector, instaur una dictadura personal con el apoyo del ejrcito. Dos aos despus de la muerte de Cromwell (1658) se restaur la monarqua en la persona de Carlos II (1660-1685), heredero del rey decapitado. Carlos II, educado en la Corte de Luis XIV, quiso implantar en Inglaterra un gobierno absolutista como el de Francia, lo que provoc una nueva divisin en el Parlamento, ahora entre los tories (nobles anglicanos defensores del rey) y los whigs (burgueses puritanos partidarios del poder parlamentario). Los whigs alcanzaron la mayora en el Parlamento en 1679 pero, tras la votacin de la Ley de Habeas Corpus (intenta "evitar los arrestos y detenciones arbitrarias"), que impeda las detenciones arbitrarias, desde 1681 Carlos II no volvi a convocarlo. La Revolucin Gloriosa Jacobo II (1685-1688) realiz una poltica favorable a los catlicos, lo que puso en su contra al Parlamento de mayora puritana. Whigs y tories requirieron la ayuda de Guillermo Orange-Nassau, rey de (Holanda), y ofrecieron el trono ingls a su esposa, Mara Estuardo, hija de Jacobo II. Guillermo III de Orange-Nassau (1689-1702) desembarc en Inglaterra y Jacobo II huy a Francia (1688). La Revolucin Gloriosa instaur una monarqua parlamentaria, definida por la Declaracin de Derechos (1689): El nuevo Parlamento redacta una Declaracin de derechos que recuerda las obligaciones y los deberes respectivos del Rey y el Parlamento. 1) El Rey no puede crear o eliminar leyes o impuestos sin la aprobacin del Parlamento. 2) El Rey no puede cobrar dinero para su uso personal, sin la aprobacin del Parlamento. 3) Es ilegal reclutar y mantener un ejrcito en tiempos de paz, sin aprobacin del Parlamento. 4) Las elecciones de los miembros del Parlamento deben ser libres. 5)

Las palabras del Parlamento no pueden obstaculizarse o negarse en ningn otro lugar. 6) El Parlamento debe reunirse con frecuencia. Que tuvieron que jurar Guillermo III y Mara II (1689-1694) antes de ser coronados. Lograda la estabilidad constitucional, tories y whigts se pusieron de acuerdo para turnarse en el gobierno. La revolucin gloriosa fue el triunfo de la monarqua limitada parlamentaria sobre la monarqua absolutista Prosperidad comercial y cultural En la segunda mitad del siglo XVII, Inglaterra se convirti en la primera potencia comercial y capitalista del mundo. Los factores que contribuyeron a ello fueron: Las Actas de Navegacin, que protegieron el comercio ingls. La penetracin colonial en India, Norteamrica y las Antillas. La fundacin del Banco de Inglaterra (1694). El siglo XVII tambin fue brillante en el mbito de la cultura. En la literatura destaco William Shakespeare (muerto en 1616) y el poeta John Milton. La ciencia conoci un gran impulso con las ideas del filsofo Francis Bacon y los descubrimientos de William Harvey (circulacin de la sangre) e Isaac Newton (Ley de la Gravitacin Universal).

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