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EL ÁRBOL DEL CONOCIMIENTO

Las bases biológicas del conocimiento humano
Humberto Maturana y Francisco Varela

DEBATE: Pensamiento

Tercera edición, febrero 1999

Resumen: Rolando Peña Huaman

México, D. F. Septiembre 2001

• Se trata de un esbozo completo de una visión alternativa de las raíces biológicas de la
inteligencia. Tal vez las ideas presentadas por el autor, no coincidan con las ideas
acostumbradas.

• Proponemos que se considere al entendimiento, no como una representación real del mundo
exterior, sino como la continua creación de un mundo a través del proceso mismo de la vida.

• Es a la vez, una invitación para desprenderse de las certidumbres y adquirir una nueva visión
biológica de lo que significa ser humano.

CONOCER EL CONOCER

• La gran tentación: Explicada a partir de la obra de El Bosco, “El Cristo coronado de
espinas”; En ella Cristo expresa paciencia y aceptación. Sus verdugos aparecen como
personas normales, humanas. Cada uno representa una gran tentación. Son cuatro estilos de
enajenación y pérdida de la ecuanimidad.

• Hay un personaje particularmente interesante. Tiene a Jesús sujeto por el manto. Lo retiene y
le restringe su libertad. Parece decir: “Yo sé, si, yo ya lo sé”. Es la tentación de la certidumbre

• Tendemos a vivir en un mundo de certidumbre indisputada. Lo que nos parece cierto, no
puede tener otra alternativa. Es nuestro modo corriente de ser humanos. Invitamos a
suspender nuestro hábito de certidumbre.

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• Toda experiencia cognoscitiva involucra al que conoce. Está enraizada en su estructura
biológica.

LA SORPRESA DEL OJO

• Sólo se comprende al ser aludido personalmente. Podemos hacer el experimento del punto
ciego. ¿Por qué no andamos por el mundo con un agujero permanente?

• El punto ciego: Lo fascinante es que no vemos que no lo vemos.

• El experimento de las luces. Creemos que el color es una cualidad de los objetos. Debemos
dejar de pensar que el color está determinado por las características de la luz que nos llega de
ella. La experiencia de un color corresponde a una configuración específica del sistema
nervioso.

• ¿Qué significa “gatillar”? Los cambios que resultan de la interacción entre un ser vivo y su
medio, son desencadenados por el agente perturbador y determinados por la estructura de lo
perturbado.

EL GRAN ESCÁNDALO

• En el zoológico de NY, en el Bronx, existe una jaula con el primate más peligroso de todos.
Está vacía, pero tiene un espejo. Hemos matado a más especies sobre el planeta que ninguna
otra conocida

• Pero al vernos en ese espejo, pasamos de observador a observado (por nosotros mismos),
pero, ¿qué vemos? El momento de la reflexión ante un espejo es muy peculiar. La reflexión es
un proceso de conocer cómo conocemos. Es el acto de volverse sobre nosotros mismos. Es la
oportunidad de descubrir nuestras cegueras.

• De reconocer que nuestras certidumbres y conocimientos son tan abrumadoras y al mismo
tiempo tan tenues como las de otros. Esta situación es alusiva a nuestra cultura occidental.
Estamos centrados en la acción y no en la reflexión

• Es un gran escándalo no saber cómo se constituye nuestro mundo. Una de la razones de esto
es la sensación de vértigo, por la circularidad de utilizar un instrumento de análisis para
analizar el instrumento.

• Pero así debe ser, existe una inseparabilidad entre lo que hacemos y nuestra experiencia en el
mundo. El fenómeno del conocer no puede ser tomado como si hubiera “hechos” y “objetos”
allá afuera que uno capta y los mete en su cabeza.

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• La experiencia de cualquier cosa fuera, es validada por la estructura humana que hace posible
“la cosa” que surge de la descripción. Esta circularidad nos dice: “Todo acto de conocer trae
un mundo de la mano”

• AFORISMOS CLAVE:
o Todo hacer es conocer y todo conocer es hacer
o Todo lo dicho es dicho por alguien

• Acción y experiencia se aplican a todas las dimensiones de nuestro vivir. Toda reflexión se da
en el lenguaje, que es nuestra peculiar forma de ser humanos. El lenguaje es nuestro punto de
partida, nuestro instrumento cognoscitivo y nuestro problema.

• A veces decimos: Traer a la mano el conocer es una dificultad, error o residuo explicativo que
se debe de eliminar. Ejemplo: Ilusión óptica, engaño, mentira, etc.

• Nosotros decimos lo opuesto: Este carácter del conocer, es la clave maestra para entenderlo;
está asociado con las raíces más hondas de nuestro ser cognoscitivo. Se manifiesta en todas
nuestras acciones. Incluso en las que no son tan evidentes.

• No hay discontinuidad entre lo social y lo humano. El fenómeno del conocer es todo de una
sola pieza. Nuestro objetivo en este sentido, es examinar el fenómeno del conocer tomando la
universalidad del hacer en el conocer.

• Es una proposición que reformula o recrea la observación de un fenómeno en un sistema de
conceptos aceptables para personas que comparten un criterio de validación.

• Existen cuatro condiciones en la proposición de una explicación científica:
1. Descripción de fenómenos de manera aceptable para la comunidad de observadores
2. Proposición de un sistema conceptual capaz de generar el fenómeno
3. Deducción, a partir del punto 2, de otros fenómenos no considerados
4. Observación de estos últimos fenómenos

• CONOCER: Es acción efectiva. Efectividad operacional en el dominio de existencia del ser
vivo

• Explicación del conocer:
1. Fenómeno a explicar ==> Acción efectiva
2. Hipótesis explicativa ==> Organización autónoma del ser vivo
3. Deducción de otros fenómenos ==> Coordinación conductual de acciones
4. Observaciones adicionales ==> Lenguaje y autoconciencia

• No es un fenómeno extraño. Nos convertimos en observadores que hacemos descripciones. El
conocer es nuestro fenómeno

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• Nuestro punto de partida: Efectividad operacional del ser vivo en su dominio de existencia.
Acción efectiva: Acción que permite a un ser vivo, continuar su existencia en un medio
determinado

LA ORGANIZACIÓN DE LO VIVO

• Todo conocer es un hacer por el que conoce, es decir, todo conocer depende del que conoce.
El que el conocer sea el hacer del que conoce, está enraizado en la manera misma de su ser
vivo, es decir, en su organización

• No se pueden entender las bases biológicas del conocer, sólo a través del examen del sistema
nervioso. Debemos entender al ser vivo en su totalidad.

BREVE HISTORIA DE LA TIERRA

• Para comprender la organización de un ser vivo, debemos entender su materialidad. Veamos
algunos hitos de la transformación material que hacen posible la aparición de los seres vivos.

• Nuestra galaxia conocida como NGC-1506, pertenece a la Constelación Dorada. Es nuestra
vía láctea. La unidad de medición utilizada es el kiloparsec: 3260 años luz.

• Nuestro sol está como a 8 kp del centro de la galaxia. Está en un punto medio de su secuencia
principal. Le queda aproximadamente 3 mil millones de años de radiación. Nuestra tierra
tiene aproximadamente cinco mil millones de años.

APARICIÓN DE LOS SERES VIVOS

• Debido a la diversidad y plasticidad de familias de moléculas orgánicas, se forman redes de
reacciones moleculares, que producen la misma clase de moléculas que las integran. Por
definición, estos son seres vivos.

• Estas agrupaciones moleculares se formaron hace más de 3400 millones de años. Son fósiles
de seres vivos. Bacterias y algas. ¿Cuándo se yo que un ser es un ser vivo? ¿Cuáles son mis
criterios? Se han propuesto muchas respuestas: Composición química, capacidad de
movimiento, reproducción, etc.

• En nuestra óptica, los seres vivos tienen una organización. Son aquellas relaciones que deben
existir para que ese algo sea. Los seres vivos se caracterizan porque se producen
continuamente a sí mismos. Tienen una organización autopoiética.

• Una de sus características es que se levanta por sus propios límites, constituyéndose distinto
al medio circundante, pero ambos son inseparables

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DISTINCIONES

• El acto de señalar cualquier ente, objeto, cosa o unidad, está asociado a que uno realice un
acto de distinción que separa lo señalado como distinto de un fondo. Una vez que hacemos
referencia a algo, estamos, estamos especificando un criterio de distinción.

AUTONOMÍA Y AUTOPOIESIS

• Un sistema autónomo es capaz de especificar su propia legalidad, lo que hace es propio de él.
El mecanismo que los hace autónomos es la autopoiesis. Para entender la autonomía de un ser
vivo, debemos entender su estructura.

• En esa estructura se realizan y especifican a sí mismos. En este tipo de organización es
peculiar que su único producto son ellas mismas. No hay separación entre productor y
producto.

• El ser y el hacer son inseparables. Ese es su modo específico de organización.

REPRODUCCIÓN Y HERENCIA

• Somos seres sociales. Tenemos una historia. No sólo de nuestros antepasados humanos, sino
de antepasados muy distante, de hasta 3000 millones de años.

• Somos seres multicelulares. Descendientes de una célula particular formada por un óvulo y
un espermatozoide. Debemos comprender los mecanismos que hacen de un ser vivo, un ser
histórico.

• Cada vez que en un sistema, un estado surge, como modificación de un estado previo,
tenemos un fenómeno histórico.

• Se entiende por organización a las relaciones que deben darse entre los componentes de algo,
para que se le reconozca como miembro de una clase específica. La dinámica de cualquier
sistema en el presente, puede ser explicada mostrando las relaciones entre sus partes y las
regularidades de sus interacciones.

• Para entenderlo, tenemos que verlo también en sus circunstancia, operando en su entorno.
Implica adoptar una cierta distancia de observación

• DESDE LA REPRODUCCIÓN
o Modos de generar unidades:

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 Replica: Mecanismo que en su operar puede generar unidades de la misma
clase. El mecanismo productivo y lo replicado son sistemas
operacionalmente distintos. La unidades producidas son independientes
históricamente entre sí.
 Copia: Tenemos una unidad modelo y un procedimiento para generar otro
idéntico. Si de una sola unidad se generan muchas, son independientes. Si
de cada copia se genera la siguiente, están históricamente conectadas.
 Reproducción: Una unidad sufre una fractura que da por resultado dos
unidades de la misma clase. Dos tizas, dos racimos de uva, etc. Da origen a
unidades conectadas históricamente.

HERENCIA REPRODUCTIVA

• Cuando hay una serie histórica, se da el fenómeno hereditario. Se entiende por herencia, la
invariancia transgeneracional de cualquier aspecto estructural en un linaje de unidades
históricamente conectadas.

• El fenómeno de la reproducción implica necesariamente la generación tanto de semejanza
como de diferencia. Lo igual es herencia; lo distinto es variación reproductiva.

LA INFORMACIÓN GENÉTICA

• Que se diga que los genes poseen la información que especifica a un ser vivo, es un error.
Confunde el fenómeno de la herencia con mecanismos de réplica. Saca a los componentes de
su interrelación con el resto. El error es confundir participación esencial con responsabilidad
única.

ONTOGENIA

• Es la historia del cambio estructural de una unidad sin que esta pierda su organización. El
resultado general es que la transformación ontogénica de una unidad, no cesa hasta su
desintegración.

ACOPLAMIENTO ESTRUCTURAL

• Dos o mas unidades autopoiéticas pueden encontrarse acopladas en su ontogenia, cuando sus
interacciones son recurrentes y estables. El resultado será una historia de mutuos cambios
estructurales, concordantes mientras no se desintegran. Existe Acoplamiento Estructural.

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CICLOS DE VIDA

• Todos los seres vivos que conocemos hay que entenderlos como elaboradas variaciones sobre
el mismo tema. La riqueza y variedad de los seres vivos sobre la tierra se debe a la aparición
de la desviación multicecular dentro de los linajes celulares.

• El ciclo de vida de un multicelular constituye una unidad en la que la ontogenia del
organismo ocurre en su transformación de unicelular a multicelular hasta su reproducción

LA DERIVA NATURAL DE LOS SERES VIVOS

• Tres aspectos fundamentales de los seres vivos:
1. Se constituyen como unidades y su identidad queda definida por una organización
autopoiética
2. Esta organización autopoiética se complica hasta la reproducción y genera una red
histórica de linajes.
3. Somos variaciones fundamentales del mismo tema

• Esta gran red de transformaciones históricas de los seres vivos es la trama de su existencia
como seres históricos. La clave para entender el origen de la evolución es la asociación
inherente entre diferencias y semejanzas en cada etapa reproductiva, conservación de
organización y cambio estructural.

• Semejanza  Serie histórica o linaje
• Diferencia  Variaciones históricas

• ¿Cómo ocurren las interacciones entre los seres vivos y lo que les rodea?

DETERMINACIÓN Y ACOPLAMIENTO ESTRUCTURAL

• Todo ser vivo parte con una estructura inicial. Condiciona el curso de interacciones y acota
los cambios estructurales. Nace en un medio determinado con una dinámica estructural propia
y operacionalmente distinta a la del ser vivo.

• Como observadores distinguimos al ser vivo de su trasfondo. Distinguimos dos estructuras
operacionalmente distintas e independientes, pero entre los que se da una congruencia
estructural. Una perturbación en el medio obliga al ser vivo a determinar su propio cambio.

• Tratamos con unidades determinadas estructuralmente que sufren cambios determinados por
su propia estructura.

• Identificamos cuatro dominios que la estructura de una unidad especifica:

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1. Cambios de estado: Cambios estructurales que no modifican su organización
2. Cambios destructivos: Cambios estructurales que llevan a perder la organización
3. Perturbaciones: Interacciones que gatillan cambios de estado
4. Interacciones destructivas: Perturbaciones que provienen de un cambio destructivo

• Mientras una unidad no entre en interacciones destructivas con su medio, decimos que hay
compatibilidad. Mientras exista esta compatibilidad, se gatillan mutuamente cambios de
estado. Esto es a lo que llamamos acoplamiento estructural.

ONTOGENIA Y SELECCIÓN

• Los seres vivos no son únicos ni en su determinación, ni en su acoplamiento estructural.
Ambas las realizan en el marco de la continua conservación de la autopoiesis. El continuo
cambio estructural de los seres vivos con conservación de su autopoiesis, está ocurriendo a
cada instante, de muchas maneras simultáneas. Es el palpitar de la vida.

• Como observadores tenemos acceso a la estructura de la unidad y del medio, y nos podemos
imaginar el mundo si hubieran ocurrido otras interacciones. Los cambios aparecen
“seleccionados” por el medio en el continuo juego de las interacciones.

• En este sentido, el medio puede verse como un “continuo selector” de cambio estructural

• Con el medio es recíproco. Los seres vivos actúan como selectores de su cambio estructural,
pero no es cierto que el medio esté escogiendo cuáles cambios se dan entre los muchos
posibles. La palabra selección sintetiza el entendimiento por el observador de cada ontogenia,
pero no tiene que ver con el medio. Es “como si” hubiese una selección natural.

• La adaptación de una unidad en su medio, es consecuencia necesaria del acoplamiento
estructural. La conservación de la autopoiesis y la conservación de la adaptación, son
condiciones necesarias para la existencia de los seres vivos.

• El cambio estructural ontogénico de un ser vivo en un medio será una deriva estructural
congruente entre el ser vivo y el medio. Esta deriva aparecerá ante un observador como
seleccionado por el medio a lo largo de una serie de interacciones.

FILOGENIA Y EVOLUCIÓN

• La filogenia, es la sucesión de formas orgánicas emparentadas secuencialmente por relaciones
reproductivas. Sus cambios constituyen el cambio filogenético o evolutivo. Hay muchas
variaciones de una estructura que son capaces de producir individuos viables en un medio
determinado

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• En el proceso de la evolución orgánica, cumplido el requisito ontogénico esencial, la
reproducción, todo está permitido. No cumplirlo, está prohibido, pues lleva a la extinción.

DERIVA NATURAL

• La deriva natural es como gotas de agua dejadas caer desde la punta de un cerro y que corren
por senderos diferentes e impredecibles. Organismos y medios varían en forma independiente.
Del encuentro de estas dos variaciones surgirán la estabilización y diversificación fenotípica.

• El biólogo puede dar cuenta de grandes líneas evolutivas en la historia de los seres vivos con
base en su acoplamiento estructural con un medio ambiente

• Nos vemos forzados a describir cada caso en particular como resultado de variaciones
azarosas, ya que sólo podemos describir las variaciones a posteriori. Una de las partes más
interesantes de la evolución, es la manera como la coherencia interna, de un grupo de seres
vivos, compensa una perturbación.

• Ya que todo sistema autopoiético es una unidad de múltiples interdependiencias, cuando hay
una dimensión afectada, arrastra a todo el organismo a experimentar cambios correlativos en
muchas otras dimensiones al mismo tiempo.

• Como no vemos todos los factores que participan, la deriva nos parece como proceso al azar.
En RESUMEN, la evolución es una deriva natural producto de la invariancia de la autopoiesis
y de la adaptación

• No hay supervivencia del más apto. Hay supervivencia del apto. Se trata de condiciones
necesarias que pueden ser satisfechas de muchas maneras, y no de una optimización de algún
criterio ajeno a la supervivencia misma.

DOMINIOS CONDUCTUALES

• Queremos ser tratados como sistemas estructuralmente definidos, pero queremos también el
libre albedrío de nuestra voluntad y estar más allá del determinismo. ¿Qué relación existe
entre nuestro ser orgánico y nuestra conducta?

PREDICTIBILIDAD Y SISTEMA NERVIOSO

• Sólo podemos generar una explicación científica, si tratamos el fenómeno como resultante del
operar de un sistema determinado estructuralmente

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• PREDICCIÓN: Revela lo que como observadores, esperamos que ocurra. Después de
considerar el estado presente de un sistema, afirmamos que habrá un estado consecuente,
producto de la dinámica estructural.

• La predictibilidad no es siempre posible. Como observador, puedo no estar en condiciones de
conocer todo lo necesario. En muchos casos, la limitación predictiva, es incapacidad
observacional. En otros casos, es limitación conceptual

• ¿Qué ocurre con la ontogenia de aquellos organismos multicelulares dotados de sistema
nervioso? Éste contribuye momento a momento a determinar estructuralmente al organismo.
Esta contribución se da tanto por su estructura , como por el resultado de su operación. (el
lenguaje por ejemplo)

• El ser vivo opera siempre, en su presente estructural. El pasado y el presente son dimensiones
valiosas para comunicarnos como observadores. Debemos entender como opera el sistema
nervioso en su dominio de acoplamiento estructural. Ranas disparando su lengua a otro lado
porque han sufrido modificaciones en su cornea. Corderitos que no juegan con otros, porque
fueron separados por un tiempo de su madre al nacer.

• Todo ser vivo comienza su existencia con una estructura unicelular particular. La ontogenia
consiste por lo tanto, en la constantes transformación estructural. No interrumpe su identidad
ni su acoplamiento estructural a su medio.

• Caso de niñas hindúes en 1922. Una de 8 años y otra de 5. Mc Lean 1977.

EL FILO DE LA NAVAJA

• La visión popular nos dice que el sistema nervioso es un instrumento mediante el cual el
organismo, obtiene información del Medio Ambiente que luego utiliza para construir una
representación del mundo. Esto exige que el medio especifique en el sistema nervioso sus
características propias.

• Pero el sistema nervioso opera con determinismo estructural. Como observadores, podemos
describir la conducta del individuo, como si surgiera del operar del sistema nervioso, o como
expresión de una intencionalidad, pero sólo tienen carácter de utilidad comunicativa

• Sin embargo, esto nos plantea un dilema importante. Pareciera que negamos la realidad
circundante ¿Cómo explicamos la efectividad operacional? ¿y la capacidad de aprendizaje?

• Esto es como caminar en el filo de una navaja. A un lado una trampa; la imposibilidad de
comprender el fenómeno cognoscitivo. Del otro lado, otra trampa; el caos y la arbitrariedad de
la ausencia de objetivo
1. Trampa: El sistema nervioso opera con representaciones del mundo

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2. Trampa: Negar el medio circundante. El sistema nervioso opera en el vacío, donde
todo es posible

• Queremos proponer una solución intermedia. Mantener una clara contabilidad lógica. No
perder de vista que: Todo lo dicho es dicho por alguien. La solución, como en muchas otras
cosas, es salirse del plano de la oposición.
• Como observadores vemos a una unidad en dos planos diferentes:
1. En el operar de sus componentes, estados internos y cambios estructurales. En este
caso, el ambiente es irrelevante
2. Sus interacciones con el medio y su historia de interacciones. Relaciones entre
características del medio y conducta de la unidad. Aquí la dinámica interna es
irrelevante.

• Ambas son necesarias para satisfacer nuestra necesidad de entendimiento y buscamos
correspondencia entre ellas. El problema disminuye si nos hacemos cargo de los dos niveles y
los relacionamos en un dominio mayor.

• CONDUCTA: Cambios de postura o posición de un organismo, que un observador describe
como movimientos o acciones, en relación con un ambiente determinado.

CONDUCTA Y SISTEMA NERVIOSO

• La conducta no es algo que el ser vivo hace, pues en él sólo se dan cambios estructurales, sino
algo que el observador señala. Los cambios de estado del organismo, o conductas, son
congruentes con su medio ambiente. Una conducta es adecuada, dependiendo del ambiente en
que la describimos

• El éxito o fracaso de una conducta queda definido, por el ámbito de expectativas que el
observador especifica. La conducta de los seres vivos no es una invención del sistema
nervioso, ya que el observador verá conducta en cualquier ser vivo en su medio. El sistema
nervioso expande el dominio de posibles conductas, al dotar al organismo de una estructura
versátil y plástica.

SISTEMA NERVIOSO Y CONOCIMIENTO

• Punto central: ¿Cómo el sistema nervioso expande los dominios de interacción?
Habitualmente vemos la conducta como propia de animales con sistemas nerviosos.
Asociamos conducta con movimiento. Pero el movimiento no es universal.

• HISTORIA NATURAL DEL MOVIMIENTO: Planta sagitaria: Presenta dos formas en agua y
terrestre. Esto se puede describir como cambio de conducta. En las plantas el movimiento está
ausente como forma de ser. Los organismos móviles basan en el movimiento su reproducción
y alimentación. Aquí, el sistema nervioso cobra importancia.

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ESTRUCTURA NEURONAL

• Lo que distingue a las neuronas es que posen ramificaciones citoplasmáticas que se extienden
por distancias enormes. A partir de su presencia, las neuronas acoplan a grupos celulares
presentes en distintas partes del cuerpo. La particularidad de las conexiones e interacciones
neuronales, son la clave maestra del operar del sistema nervioso

• SINAPSIS: Es el punto de contacto estrecho entre neurona y neurona. Las membranas se
adhieren estrechamente. Están especializadas para la secreción de neurotransmisores. Un
impulso nervioso que recorre una neurona y llega a una terminación sináptica, produce la
secreción de un neurotransmisor que gatilla un cambio eléctrico en la célula siguiente.

• Así, la influencia mutua, se da de manera localizada y no difusa. Sobre cada neurona, hay
miles de terminaciones sinápticas de muchos cientos de neuronas distintas.

• Cada terminación hace una pequeña contribución al cambio total de actividad eléctrica.
También influyen de manera química, en la estructura de todas las neuronas que se conectan
con ella. De este doble tráfico eléctrico-metabólico, depende en cada momento, el estado de
actividad estructural de cada neurona en el sistema nervioso.

• La prolongación neuronal se llama AXON. Las neuronas se conectan con casi cualquier otro
tipo de células. Las expansiones nerviosas de las neuronas se llaman dentritas o terminales
axónicas. En esas zonas se establecen los contactos llamados sinapsis.

• Es en la sinapsis, donde se producen las mutuas influencias en el acoplamiento entre neuronas
y aquellas células con las que hacen contacto. La sinapsis, son las estructuras que permiten al
sistema nervioso, la realización de interacciones específicas entre grupos celulares distantes.

• Aunque la gran mayoría de los contactos sinápticos son entre neuronas, éstas hacen sinapsis
con muchos otros tipos de células. El sistema neuronal se encuentra inserto en el organismo, a
través de múltiples conexiones constituyendo una red de interconexiones que llamamos
Sistema Nervioso

LA RED INTERNEURONAL

• Su arquitectura fundamental es válida para todos los vertebrados superiores. La única
diferencia es la forma en cómo esta red se implementa mediante neuronas y conexiones. Cada
especie tiene una en particular.

• En el cerebro humano hay entre 1010 y 1011 neuronas. Cada una de ellas recibe múltiples
contactos de otras neuronas. La combinatoria de posibles interacciones es astronómica. El
sistema nervioso en todos los seres vivos, son variaciones sobre el mismo tema.

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• Mecanismo clave: El sistema nervioso acopla las superficies sensoriales y motoras mediante
una red de neuronas cuya configuración puede ser muy variada. Como observadores, estamos
habituados a poner atención sobre perturbaciones externas, pero éstas, sólo pueden modular el
constante ir y venir de los balances internos.

CLAUSURA OPERACIONAL DEL SISTEMA NERVIOSO

• CONDUCTA: Es la descripción que hace un observador de los cambios de estado de un
sistema, con respecto a un medio al compensar las perturbaciones que recibe. El sistema
nervioso no inventa la conducta, la expande.

• La superficie sensorial no sólo incluye a las células que vemos externamente como
receptoras, sino también a las que ejercen influencia en la red neuronal. El sistema nervioso
puede definirse en cuanto a su estructura, como que tiene clausura operacional.

• Cualesquiera que sean sus cambios, generan otros cambios dentro de él mismo y su operar
consiste en mantener ciertas relaciones entre sus componentes, frente a las continuas
perturbaciones que generan en él, tanto sus interacciones internas como con el medio
ambiente.

• En principio, toda conducta es una visión externa de la danza de relaciones internas del
organismo.

HISTORIA NATURAL DEL SISTEMA NERVIOSO

• Hay dos tendencias fundamentales
1. Reunir neuronas en un compartimiento (cuerda nerviosa)
2. Concentrar mayor volumen neuronal en el extremo cefálico (cefalización)

• El operar del sistema nervioso se diversifica enormemente, por la variedad de interacciones
neuronales. El aumento de masa encefálica amplia las posibilidades de plasticidad estructural
del organismo, lo que es fundamental en la capacidad de aprendizaje.

• El sistema nervioso no viola, sino que enriquece el carácter autónomo del ser vivo. Por lo
tanto, todo su conocer es su hacer.

PLASTICIDAD

• Este cambio estructural no ocurre en forma de cambios radicales en sus grandes líneas de
conectividad. Éstas casi siempre son invariantes. El sistema nervioso es un sistema en
continuo cambio estructural, es decir, con plasticidad.

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• ¿Dónde entonces ocurren los cambios estructurales? En las características locales de las
conexiones neuronales. En las ramificaciones finales de la sinapsis. Cambios moleculares
producen cambios en la eficacia de las interacciones sinápticas.

• El nivel de actividad y el tráfico químico entre las células modulan su eficacia y su modo de
interacción. La plasticidad del sistema nervioso radica en que las neuronas no se hallan
conectadas como cables. Todos los sistemas nerviosos presentan grados de plasticidad.

• No hay interacción ni acoplamiento que no deje un efecto sobre el operar del sistema
nervioso. Toda experiencia nos modifica, aunque a veces los cambios no sean visibles. La
clausura operacional del sistema nervioso nos dice que su operar no cae en ninguno de los dos
extremos; ni representacional ni solipista.

• Solipista no, porque el medio gatilla modificaciones estructurales
• Representacional no, porque la estructura del sistema nervioso especifica que perturbaciones
son posibles

• Debemos reconocer al sistema nervioso como una unidad definida por sus relaciones internas.
El sistema nervioso no capta información, sino al revés, trae un mundo de la mano al
especificar qué configuraciones del medio ambiente son perturbaciones y que combinaciones
gatillan en el organismo.

• El sistema nervioso en su continua transformación, permanece congruente con las
transformaciones del medio. Desde el punto de vista del observador, eso es lo que llamamos
aprendizaje adecuado.

• Lo que ocurre es que las neuronas, el organismo del que forman parte y el medio con el que
interactúa se acoplan estructuralmente. El sistema nervioso selecciona los cambios
estructurales que le permiten seguir operando.

CONDUCTAS INNATAS Y CONDUCTAS APRENDIDAS

• El ámbito de conductas posibles de un organismo, está determinado por su estructura. Cuando
se desarrollan estructuras independientemente de su historia, se dice que dan origen a
conductas instintivas o innatas.

• Por el contrario, si las estructuras provienen de historias particulares se dice que las
estructuras son ontogénicas y las conductas aprendidas. Sin embargo, en el presente del
operar del sistema nervioso, no hay tales distinciones.

• Debemos entender el aprendizaje como una expresión del acoplamiento estructural. Describir
el aprendizaje como internalización del medio, confunde al sugerir que se da en la dinámica
estructural del sistema nervioso, fenómeno que sólo existe en el dominio de las descripciones.

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CONOCIMIENTO Y SISTEMA NERVIOSO

• CONOCIMIENTO: Admitimos conocimiento cada vez que observamos una conducta
efectiva (o adecuada) en un contexto señalado, es decir, en un dominio que definimos con
una pregunta que formulamos como observador.

• Alguien tiene conocimiento cuando realiza una acción efectiva en el dominio en que se opera
una respuesta. Toda interacción de un organismo, toda conducta observada, puede ser
valorada por un observador, como un acto cognoscitivo

• Vivir es conocer: Vivir es acción efectiva en el existir como ser vivo. El sistema nervioso
participa en los fenómenos cognoscitivos de dos maneras complementarias:
1. Ampliación posible de estados del organismo
2. Abre para el organismo, nuevas dimensiones de acoplamiento estructural

• Cuando en un organismo se da un sistema nervioso tan rico y tan vasto como en el hombre,
su dominio de interacción permite la generación de nuevos fenómenos. Esto hace posible el
lenguaje y la auto conciencia.

LOS FENÓMENOS SOCIALES

• ¿Qué pasa cuando un organismo, entra en acoplamiento estructural con otros organismos?

• El otro se convierte en una fuente de perturbación. Pero a lo largo de la ontogenia del
organismo, se vuelven recurrentes esas perturbaciones. Esto ocasiona el acoplamiento
estructural, que permite el mantenimiento de la individualidad. Se trata de fenómenos de
tercer orden.

ACOPLAMIENTOS DE TERCER ORDEN

• Desde el punto de vista de la dinámica interna de un organismo, el otro representa una fuente
de perturbaciones, que son indistinguibles de las que provienen del medio “inerte”. Sin
embargo, es posible que estas interacciones entre organismos adquieran a lo largo de su
ontogenia un carácter recurrente y que, por lo tanto, se establezca un acoplamiento
estructural que permita el mantenimiento de la individualidad de ambos en el prolongado
devenir de sus interacciones.

• Cuando se dan estos acoplamientos entre organismos con sistema nervioso, resulta una
fenomenología peculiar que llamamos de tercer orden. ¿Cómo podemos entender y analizar
estos acoplamientos? Primero, son absolutamente necesarios para la continuidad de los
organismos. Por ejemplo, reproducción y crianza.

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• En los animales hay ejemplos mixtos y extremos (hembra  macho). Hay otros tipos de
funciones; alimento, defensas, cuidado de huevos, mantenimiento, etc.

• En los insectos, el esqueleto es exterior, lo que limita el crecimiento. En los mamíferos, el
esqueleto es interior, lo que permite mayores formas y variedades.

VERTEBRADOS SOCIALES

• Distintos animales cumplen distintos roles, lo que les permite relacionarse en actividades que
no serían posibles como individuos aislados. Huidas en los ciervos, cacería de los lobos, etc.

• En los babuinos existe interacción social y posición jerárquica.

FENÓMENOS SOCIALES Y COMUNICACIÓN

• Los fenómenos sociales se basan en que los organismos participantes satisfacen sus
ontogenias individuales, mediante acoplamientos mutuos, en la red de interacciones
recíprocas que conforman unidades de tercer orden.

• Todo fenómeno social implica un acoplamiento estructural entre individuos. Como
observadores, describimos una conducta de coordinación recíproca entre ellos.

• COMUNICACIÓN: Es el mutuo gatillado de conductas coordinadas que se da entre los
miembros de una unidad social. Lo peculiar de la comunicación, no es que sea un mecanismo
distinto, sino que se da en el dominio del acoplamiento social.

LO CULTURAL

• La melodía particular de cada pareja será única en su historia de acoplamiento. Esta melodía
está limitada a la vida de los individuos participantes.

• FENÓMENOS SOCIALES: Son fenómenos asociados a la participación de los organismos
en la constitución de unidades de tercer orden.

• COMUNICACIÓN: Son las conductas que se dan en un acoplamiento social.

• LA IMITACIÓN: Permite que un cierto modo de interacción vaya más allá de la ontogenia
del individuo

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• MACACOS: Proceso de tomar patatas. Una macaca hembra inventa y otros aprenden, pero
los más jóvenes lo hacen primero. Biológicamente no hay “información transmitida en la
comunicación”. El esquema tradicional de comunicación es falso.

• Cada persona dice lo que dice lo que dice y oye lo que oye, según su propia determinación
estructural. El fenómeno de la comunicación no depende de lo que se entrega, sino de lo que
pasa con el que la recibe.

• Conductas culturales: Son adquiridas ontogénicamente en la dinámica comunicativa y se
mantienen estables por generaciones. La imitación y la continua selección conductual, juegan
un rol esencial. Lo cultural es un fenómeno que se hace posible como un caso particular de
conducta comunicativa.

ALTRUISMO Y EGOÍSMO

• ALTRUISMO: Comportamientos en los que se beneficia al grupo y no a los individuos. En la
deriva natural, se logra el equilibrio entre lo individual y lo colectivo, al acoplarse un
unidades de orden superior. Acciones altruistas, producen efectos de beneficio colectivo

• La visión de lo animal como egoísta es doblemente falsa:
1. Las conductas altruistas son casi universales
2. Es inconsistente que el beneficio de un organismo demande el daño de otros

• La existencia de la deriva, no se basa en la competencia, sino en la conservación de la
adaptación. Para el grupo, la individualidad es irrelevante. Los individuos son reemplazables.
En cambio, para los organismos, su individualidad es condición de existencia

• No hay contradicción, en la medida en que se realiza la individualidad del organismo, genera
su pertenencia al grupo. Todo es válido en el dominio humano.

ORGANISMOS Y SOCIEDADES

• Los organismos pertenecen a una misma clase de metasistemas, formados por la agregación
de unidades autónomas. Los distintos grados de autonomía son la clave.

• Los organismos son metasistemas con componentes de mínima autonomía. Las sociedades
humanas son metasistemas con componentes de muchas dimensiones autónomas. Sus
diferencias son operacionales.

• Los organismos como sistemas metacelulares tienen clausura operacional. Los sistemas
sociales humanos, existen como unidades para sus componentes en el dominio del lenguaje.

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• La conservación de la adaptación de los seres humanos depende de los dominios lingüísticos.
La existencia de un individuo depende tanto de su estabilidad operacional, como de su
plasticidad conductual.

DOMINIOS LINGÜÍSTICOS Y CONCIENCIA HUMANA

• Debemos diferenciar el operar de un organismo, de la descripción de sus conductas. A veces
podemos aplicar una descripción semántica a un fenómeno social, pero es un recurso
metafórico o literario.

DESCRIPCIONES SEMÁNTICAS

• Dos organismos al actuar recurrentemente, generan como consecuencia un acoplamiento
social. Son conductas comunicativas y pueden ser innatas o adquiridas. Como observadores,
podemos describir ese dominio de conductas asociadas con términos semánticos.

• En este proceso, parece ser que lo determinante fuera el significado que el observador
atribuye, y no el acoplamiento estructural de los participantes.

• Esta cualidad de las conductas comunicativas, de poder aparecer como semánticas para un
observador, y que trata a cada elemento conductual como si fuera una palabra, es lo que
permite relacionar conductas  lenguaje.

• Esto genera un dominio lingüístico entre los organismos. Las conductas lingüísticas humanas,
son conductas de acoplamiento estructural ontogénico recíproco. Pero las palabras no reflejan
el operar del sistema nervioso, ya que este no opera con una representación del mundo.

• El carácter aparentemente arbitrario de los términos semánticos (mesa y mesa), es algo
completamente esperable y consistente con el acoplamiento estructural

DOMINIO LINGÜÍSTICO

• Toda vez que el observador describe la conducta de interacción, como si el significado que él
asume que tienen los participantes, determinase el curso de tales interacciones, se hace una
descripción en términos semánticos.

• Lingüística: Es una conducta comunicativa ontogénica. Conducta que se da en un
acoplamiento estructural. El observador lo puede describir en términos semánticos.

• DOMINIO LINGÜÍSTICO: El dominio de todas sus conductas lingüísticas (del organismo)

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• EL LENGUAJE: Operamos en lenguaje cuando un observador ve que tenemos como objetos
de nuestras distinciones lingüísticas a elementos de nuestro dominio lingüístico.

• Aunque el hombre y la mujer no son los únicos poseedores de un dominio lingüístico, éste es
mucho más abarcador e involucra a más aspectos de la vida.

CARACTERÍSTICA CLAVE DEL LENGUAJE

• Que hace posibles nuevos fenómenos como la reflexión y la conciencia. El lenguaje permite
al que opera, describirse a sí mismo y a su circunstancia. En el caso humano, para el
observador, las palabras denotan elementos del dominio común.

• Lo fundamental es que el observador ve que las descripciones pueden ser hechas tratando a
otras descripciones como si fueran objetos o elementos del dominio de interacciones. El
dominio lingüístico mismo pasa a ser parte del medio de interacciones posibles.

• Sólo cuando se produce esta reflexión lingüística hay lenguaje. Esto nos pasa a los humanos:
existimos en el lenguaje y conservamos nuestra adaptación en el dominio de significados que
este crea.

• Hacemos descripciones de las descripciones que hacemos. En lo humano, la trofolaxis social,
es el lenguaje que hace que existamos en un mundo abierto de interacciones lingüísticas.

• Cuando se posee lenguaje no hay límite a lo que se puede describir, imaginar, relacionar,
permeando toda nuestra ontogenia como individuos, desde el caminar hasta nuestras
preferencias políticas.

LO MENTAL Y LA CONCIENCIA

• El operar recursivo y reflexivo del lenguaje es condición para lo que asociamos con lo mental.
Las experiencias fundadas en lo lingüístico se organizan con base en una variedad de estados
de nuestros sistema nervioso a los cuales no siempre tenemos acceso, pero encajan en la
coherencia de nuestra deriva ontogénica.

• En la red de interacciones en que nos movemos: “mantenemos una continua recursión
descripción llamada YO que nos permite conservar nuestra coherencia operacional lingüística
y nuestra adaptación en el dominio del lenguaje”

• Un ser vivo se conserva como unidad bajo continuas perturbaciones del medio. El sistema
nervioso genera una dinámica conductual con la creación de relaciones de actividad neuronal
interna en su clausura operacional.

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• El sistema vivo, en todos sus niveles, está organizado de manera que genera regularidades
internas. En el dominio del acoplamiento social y la comunicación, se produce el mismo
fenómeno, sólo que la coherencia y estabilización se producirá por los mecanismos que
genera el operar lingüístico y su ampliación en el lenguaje.

• Esta dimensión de coherencia operacional es lo que experimentamos como “conciencia” y
como “nuestra mente”. Las palabras con acciones, no cosas que pasan de aquí para allá. Es
nuestra historia de interacciones recurrentes las que nos permiten un acoplamiento estructural
interpersonal efectivo. Los fracasos circunstanciales en algunas dimensiones de nuestro
acoplamiento estructural, son la motivación para nuevas formas de acoplamiento y
descripciones.

• La aparición del lenguaje en el hombre genera el fenómeno inédito de lo social y de la
conciencia de sí como la experiencia más íntima de lo humano. Lo mental no es algo que está
dentro de mi cráneo, no es un fluido en el cerebro. La conciencia y lo mental pertenecen al
dominio del acoplamiento social.

• Desde allí, lo mental y la conciencia operan como selectores del camino de nuestra vida
ontogénica. Es la red de interacciones lingüísticas las que nos hace ser lo que somos.

• La estructura obliga. El lenguaje no fue nunca inventado por un sujeto solo y no puede ser
usado para revelar un mundo externo. Es dentro del lenguaje mismo que el acto de conocer,
en la coordinación conductual que el lenguaje es, trae un mundo de la mano. Nos realizamos
en un mutuo acoplamiento lingüístico, no porque el lenguaje nos permita decir lo que somos,
sino porque somos en el lenguaje.

• Nos encontramos a nosotros mismos en este acoplamiento, como un modo de continua
transformación en el devenir del mundo lingüístico que construimos con otros seres humanos.

CONOCER Y CONOCEDOR

• Nuestra explicación nos muestra como los fenómenos sociales fundados en un acoplamiento
lingüístico dan origen al lenguaje y como el lenguaje desde nuestra experiencia cotidiana del
conocer en él, nos permite generar la explicación de su origen. El comienzo es el final.

• La teoría del conocimiento debe mostrar como el fenómeno del conocer genera la pregunta
por el conocer. Todos debemos mirar nuestro hacer y revisar el mundo que traemos de la
mano, ya sea ver, gustar, preferir, rechazar y conversar.

• Podemos entrar en una sensación de vértigo. Parece que no tenemos ya un punto central de
referencia fijo. Tenemos que evitar los extremos representacionales.

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• En esta vía media, lo que encontramos es la regularidad del mundo que experimentamos a
cada momento, pero sin ningún punto de referencia independiente de nosotros que garantice
la estabilidad absoluta que le quisiéramos asignar a nuestras descripciones.

• Nuestro mundo siempre será una mezcla de regularidad y mutabilidad. Solidez y arenas
movedizas. Todo hacer lleva un nuevo hacer. Es el círculo cognoscitivo que caracteriza a
nuestro ser.

• Por eso mismo, todo mundo traído de la mano, oculta sus orígenes. Biológicamente, no cabe
tener frente a nosotros lo que nos ocurrió en nuestro proceso de ser. La estabilización
operacional de la dinámica del organismo, no incorpora la manera como se originó.

• Nuestras visiones del mundo y de nosotros mismos, no guardan registro de sus orígenes. Por
eso tenemos renovados puntos ciegos cognoscitivos, que no vemos que no vemos.

• Sólo cuando alguna interacción nos saca de lo obvio y nos permitimos reflexionar, nos damos
cuenta de la gran cantidad de relaciones que damos por garantizadas. La tradición, es al
mismo tiempo, una manera de ver y de actuar, también es una manera de ocultar.

• Todo conocer humano pertenece al mundo de la herencia biológica o lingüística y es siempre
vivido en una tradición cultural. Al intentar conocer el conocer, nos encontramos con nuestro
propio ser.

• El conocimiento del conocimiento obliga. Nos obliga a tomar una actitud de permanente
vigilia contra la tentación de la certeza. Nos obliga porque al saber que sabemos, no podemos
negar lo que sabemos.

• Saber que sabemos conlleva una ética inescapable que no podemos soslayar. Lo central es que
un verdadero hacerse cargo de la estructura biológica y social del ser humano equivale a
poner en el centro a la reflexión de que éste es capaz y que eso es lo que lo distingue.

• Equivale a buscar las condiciones que permitan tomar conciencia de la situación en que se
está y mirarla desde una perspectiva más abarcadora con cierta distancia. Nuestro mundo es
tan válido como el de nuestro oponente, aunque nos parezca poco deseable.

• Esto mismo nos permite darnos cuenta de que el amor, o la aceptación del otro junto a uno, en
la convivencia, es el fundamento biológico del fenómeno social. Sin amor, sin aceptación del
otro, no hay fenómeno social y que si aún así se convive, hay hipocresía, indiferencia o activa
negación.

• Queremos liberarnos de una ceguera fundamental: “Sólo tenemos el mundo que creamos con
el otro y sólo el amor nos permite crear un mundo en común con él”

• Afirmamos que en el corazón de las dificultades del hombre actual, está su desconocimiento
del conocer. Todos nuestros actos contribuyen a formar el mundo en el que existimos y que

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validamos a través de ellos. Ciegos a esa trascendencia de nuestros actos, pretendemos que el
mundo tiene un devenir independiente de nosotros, lo que justifica nuestra irresponsabilidad
ante ellos.

ÉTICA

“Todo acto humano tiene lugar en el lenguaje. Todo acto en el lenguaje trae a la mano el
mundo que se crea con otros en el acto de la convivencia que da origen a lo humano; por esto,
todo acto humano tiene un sentido ético. Este amarre de lo humano a lo humano es, en último
término, el fundamento de toda ética, como reflexión sobre la legitimidad de la presencia del
otro”

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