You are on page 1of 9

ULTIMA INTREBARE

(The Last Question - 1956) Isaac Asimov scanat si corectat de alcatraz <allkatraz@yahoo.com> Ultima ntrebare a fost formulat pentru ntia oar, pe jumtate n glum, n ziua de 21 mai 2061, ntr-un moment cnd omenirea pea spre lumin !ntrebarea a aprut ca urmare a unui pariu pus pe cinci dolari la be"ie i faptele s-au petrecut dup cum urmeaz# $le%ander $dell i &ertram 'upo( erau doi dintre credincioii slujitori ai lui )ulti(ac *i cunoteau mai bine dect oricare alt fiin" omeneasc ce anume se ascundea napoia fa"adei reci, clicitoare i plpitoare - care se ntindea pe mul"i +ilometri - a giganticului calculator $(eau, cel pu"in, o no"iune despre planul general de relee i circuite care crescuser cu mult dincolo de punctu l n care un singur om ar i !utut !rice!e totul n mod e"act# )ulti(ac se autoregla i autocorecta ,rebuia s-o fac, ntruct nimic omenesc nar fi putut s-- regleze i s-- corecteze suficient de rapid, sau mcar acceptabil .e aceea, $dell i 'upo( se ocupau doar superficial de monstruosul gigant, ns pe ct de bine o puteau face nite oameni -ntroduceau date, adaptau ntrebrile la necesit"ile sale i traduceau rspunsurile oferite /u siguran", ei i to"i cei aidoma lor a(eau tot dreptul s se n ru!te din gloria lui $ultivac# .e cte(a decenii, )ulti(ac proiectase na(ele spa"iale i calculase traiectoriile cei permiseser omului s ajung pe 'un, )arte i 0enus, dar resursele srace ale 1mntului nu putuser sus"ine e%pedi"ii i dincolo de aceste corpuri cereti 2borurile lungi necesitau prea mult energie 1mntul i e%ploata crbunele i uraniul cu tot mai mult eficien", ns i zcmintele respecti(e erau finite ,reptat, )ulti(ac n("ase destule ca s rspund mai precis la ntrebri !ro unde% iar la 1& mai '(61 ceea ce usese teorie devenise a!t m!linit# *nergia 3oarelui fusese stocat, con(ertit i utilizat direct la scar planetar 1e ntregul 1mnt, cuptoarele cu crbuni i centralele de fisiune a uraniului fuseser oprite i se ac"ionase comutatorul care conecta planeta cu o sta"ie spa"ial cu diametrul de 1,4 +ilometri, aflat pe orbit n jurul 1mntului, la jumtatea distan"ei pn la 'un $cum, toat aparatura de pe 1mnt func"iona pe baza razelor in(izibile de energie solar 5apte zile nu fuseser ndeajuns pentru a diminua (l(a strnit de e(eniment, totui $dell i 'upo( izbutiser n cele din urm s e(adeze de la ndatoririle lor i s se ntlneasc, n ti6n, ntr-un loc unde nimnui nu i-ar fi trecut prin minte s-i caute - n pustiile ncperi subterane, pe unde se ob"inea acces la por"iuni din uriaul corp al lui )ulti(ac 'ipsit de inter(en"ii e%terioare, rela%ndu-se i sortndu-i datele cu clicituri lenee, )ulti(ac i meritase de asemenea (acan"a aceea, iar bie"ii erau ntru totul de acord 7u a(useser nici o inten"ie - cel pu"in la nceput - de a i-o disturba $duseser cu ei o sticl i singura lor grij de moment fusese de a se destinde n to(ria acesteia - *ste uluitor cnd stai s te gndeti, zise $dell 8n(rtea ncetior cu o bag6et de sticl prin pa6ar, pri(ind cubule"ele de g6ea" ce se ng6esuiau s-o ating, i pe c6ipul su ltre" se zreau cute de oboseal9 $cum a(em pe gratis toat energia pe care o (om putea utiliza (reodat: .ac am dori s-o e%ploatm, ne-ar ajunge s topim ntregul 1mnt ntr-o pictur uria de fier lic6id impur, fr s simtim c am fi c6eltuit (reun pic $(em toat energia pe care am putea s-o folosim (reodat, pe (ecie 'upo( i ls capul pe un umr ;cea gestul acesta cnd dorea s contrazic pe cine(a, iar acum dorea s contrazic, pe de o parte fiindc el trebuise s aduc g6ea"a i pa6arele

- )u chiar !e vecie% rosti el# - 'a dracu<, aproape pe (ecie 1n se consum 3oarele - $sta nu-nseamn =pe vecie*# - &ine, bine, miliarde i miliarde de ani 1oate c6iar douzeci de miliarde de ani *sti mul"umit> 'upo( i trecu degetele prin prul care ncepuse s i se rreasc, parc pentru a se reasigura c-i mai rmsese ce(a, i sorbi din pa6ar - .ouzeci de miliarde de ani nu nseamn =pe (ecie= - ?ricum, (a dura mult dup moartea noastr, de acord> - 'a fel (or dura zcmintele de crbune i uraniu - $a-i, dar acum putem s cuplm la 3ta"ia 3olar orice na( spa"ial, ca s fac ruta 1mnt-1luto de un milion de ori, fr s-i faca griji (reodat din cauza combustibilului Asta n-ai putea face cu crbune i uraniu .ac nu m crezi, ntreab- pe )ulti(ac - 7u trebuie s-- ntreb pe )ulti(ac ? tiu i eu - Atunci% nu mai tot critica lucrurile ! e care le-a fcut )ulti(ac pentru noi: se ener( $dell $ fcut numai bine - /ine-a zis c n-ar fi fcut bine> *u spun doar c un soare nu (a dura pe (ecie 7imic altce(a 3untem n siguran" pentru douzeci de miliarde de ani, dar apoi ce se (a petrece> - 'upo( ndrept un deget nesigur spre cellalt - 5i s nu-mi zici c-o s ne cuplm la alt soare: ? (reme, domni tcerea $dell ducea pa6arul la buze doar ocazional, iar oc6ii lui 'upo( se nc6iser lent /ei doi fcuser o pauz de odi6n $poi, 'upo( de schise +rusc ochii# - ,e gndesti c-o s ne cuplm la alt soare, cnd al nostru i (a nc6eia e%istenta> - ,u muncesc% eu nu g-ndesc# - &a gndeti, ns necazul cu tine e c stai cam prost cu logica *ti ca indi(idul la care a fost surprins de o a(ers neateptat i a fugit spre un plc de arbori, ca s-i caute adpost 7u-i fcea nici un fel de griji, tii>, deoarece se gndise c dac ploaia (a rzbi printr-un copac, se (a putea muta sub altul - $m nteles, zise $dell, nu-i ne(oie s tipi /nd soarele nostru (a disprea, (or fi disprut i celelalte stele - $- naibii s fiu dac nu (or disprea: mormi 'upo( ,otul a a(ut un nceput n e%plozia cosmic originar, cnd o fi fost ea, i totul (a a(ea un sfrsit cnd toate stelele i (or consuma combustibilul intern Unele ard mai repede dect altele 1i, alea gigante nu (or dura nici o sut de milioane de ani 3oarele nostru (a dura douzeci de miliarde de ani i poate c piticele (or dura o sut de miliarde de ani .ar peste un trilion de ani, s zicem, totul (a fi n bezn *ntropia trebuie s-ating ni(elul ma%im, asta-i: - 5tiu totul despre entropie, preciz demn $dell - 5tii pe naiba: - 5tiu la fel de multe ca tine - $tunci, tii c totul se (a stinge ntr-o bun zi - .a, tiu /ine zice c nu va i asa. - ,u, prosto(ane: ,u ai zis c a(em toat energia care ne trebuie, pe (ecie ,u ai zis =pe (ecie= ;u rndul lui $dell s-- contrazic - 1oate c-ntr-o bun zi (om putea reface totul, spuse el - 7iciodat - /e ce nu. 0-ndva### - 7iciodat# - la-ntreab-- pe )ulti(ac - -ntreab-- tu. 1unem prinsoare> 1e cinci dolari c-o s rspund c nu se poate $dell era ndeajuns de c6erc6elit ca s ncerce i, n acelai timp, ndeajuns de

treaz ca s poat formula o ntrebare coerent# =0a putea (reodat omenirea, fr si c6eltuiasc toat energia, s readuc 3oarele la splendoarea tinere"ii sale, c6iar dup ce el a murit de btrnete>= 1robabil c ntrebarea putea fi formulat i mai simplu# =/um poate fi redus masi( entropia Uni(ersului, pentru a re(eni la ni(elul ini"ial>= )ulti(ac ncremeni i amu"i 1lpiturile lente ale ledurilor sale ncetar, cliciturile ndeprtate ale releelor nu se mai auzir $poi, tocmai cnd te6nicienii, alarma"i, sim"eau c nu-i mai pot re"ine rsuflarea, imprimanta calculatorului n(ie brusc 5ase cu(inte fur tiprite# .$,* -73U;-/-*7,* 1*7,@U U7 @A31U73 /?@*/, - 1ariul cade, opti 'upo( 1lecar grbi"i $ doua zi diminea", cu capetele pulsnd dureros de ma6mureal i cu gurile mbcsite de alcool, cei doi uitaser cu totul de incident 111 Berrodd, Berrodine i Berrodette - i -- pri(eau imaginea nstelat care se modifica n (ideoplat, pe msur ce trecerea prin 6iperspa"iu se desfsura pe durata ei atemporal &rusc, pulberea scnteietoare de stele ls loc n centrul ecranului unui singur corp cosmic strlucitor - Asta-i C-2D, rosti Berrodd cu con(ingere )inile sale subtiri i se ncletar strns la spate i nc6eieturile falangelor se albir 3urioarele Berrodette a(useser parte de prima lor trecere !rin 6iperspa"iu i erau e%trem de contiente de senza"ia momentan de nuntruafar !i nbuir c6icotelile i se fugrir nebunete n jurul mamei lor, intonnd# - Am a2uns la 3-'4% am a2uns la 3-'4% am a2uns### - 'inite, copii: le potoli 5errodine# ,sti sigur% 5errodd. - /um s nu fiu sigur> replic el pri(ind n sus ctre proeminen"a metalic de pe plafon, care strbtea cabina pe toat lungimea ei, intrnd printr-un perete i disprnd n peretele opus .e fapt, parcurgea ntreaga na(, de la un capt la cellalt Berrodd nu tia mare lucru despre tubul gros de metal - doar c se numea )icro(ac i c oricine dorea i putea pune ntrebri /6iar dac nu-- ntreba nimeni, el a(ea misiunea de a pilota na(a spre destina"ia prestabilit, de a se alimenta cu energie de la di(ersele 3ta"ii *nergetice 3ubgalactice i de a calcula ecua"iile pentru salturile 6iperspa"iale Berrodd i familia sa trebuiau doar s atepte ajungerea la destina"ie, locuind n cabinele confortabile ale na(ei 6dat, cine(a ii spusese lui Berrodd c termina"ia =ac= a lui )icro(ac ar fi fost acronimul pentru =analog computer= n engleza (ec6e, dar brbatul se afla pe punctul de a uita i acest detaliu 1ri(ind (ideoplatul, oc6ii Berrodinei se umezir - 7u m pot stpni, murmur ea ) simt ciudat s prsesc 1mntul pentru totdeauna - 7u n"eleg moti(ul: replic Berrodd $colo nu a(eam nimic, iar pe C-2D (om a(ea de toate 7u (ei fi singur 7u (ei fi un pionier al spa"iului 1e planet triesc deja peste un milion de oameni .umnezeule, str-strnepo"ii notri (or cuta planete noi, pentru c C-2D (a fi suprapopulat: - .up o pauz, adug# !ti spun, dup cum e(olueaz e%plozia demografic, a(em mare noroc c zborul interstelar a fost pus la punct de calculatoare# - 3tiu, tiu, ncu(iin" femeia fr c6ef 5errodette I interveni !rom!t# - $icrovacul nostru e cel mai +un $icrovac din lume# - 5i eu cred la fel, aprob Berrodd ciufulindu-i prul

*ra ntr-ade(r plcut s ai )icro(acul tu, iar Berrodd era ncntat c fcea parte din genera"ia sa i nu din alta 1e (remea tinere"ii tatlui su, singurele calculatoare erau nite maini imense, care acopereau sute de +ilometri ptrati 1e o planet e%ista un singur calculator, care se numea c6iar aa - =1lanetar $/= ,imp de o mie de ani, crescuser mereu n dimensiuni, pentru ca apoi, aproape peste noapte, te6nologia s se perfec"ioneze !n locul tranzistoarelor, apruser (al(ele moleculare, astfel c pn i cel mai ntins 1lanetar $/ ocupa acum doar jumtate din (olumul unei na(e spa"iale Berrodd sim"i un fior de satisfac"ie, aa cum se petrecea ori de cte ori se gndea c propriul su )icro(ac era de nenumrate ori mai comple% dect str(ec6iul i primiti(ul )ulti(ac, cel care mblnzise primul 3oarele, i aproape la fel de comple% ca 1lanetar $/-ul 1mntului 8cel mai mare dintre toate9, care rezol(ase primul problema cltoriei 6iperspa"iale i fcuse posibil zborul spre stele - $ttea stele i attea planete: suspin Berrodine pierdut n propriile ei gnduri &nuiesc c familiile (or porni de-a pururi spre noi planete, aa cum facem noi acum - 7u c6iar de-a pururi, surse Berrodd !ntr-o bun zi, totul (a nceta, dar asta deabia peste miliarde de ani 1este multe miliarde de ani 1n i stelele se sting, nu tii> *ntropia trebuie s creasc - /e-i aia entropie, tticule> piui Berrodette -- *ntropia, dulcea"a mea, este un cu(nt care descrie cum se oprete Uni(ersul !n cele din urm, totul se oprete, tii, aa cum s-a ntmplat cu robo"elul tu (orbi tor# - .ar nu po"i pune baterii noi, cum i-ai pus robo"elului> - &ateriile sunt c6iar stelele, scumpa mea .ac stelele se sting, nu mai e%ist baterii -mediat, Berrodette - ncepu s plng# - 7u le -asa, tticule: 7u lsa stelele s se sting: - Uite ce-ai fcut: suier Berrodine ner(oas - .e unde s fi tiut c-o s se sperie> mormi Berrodd - !ntreab-- pe )icro(ac: se tngui Berrodette - !ntreab-- cum se aprind din nou stelele: - Eaide, f-o: l mboldi Berrodine $a se (or liniti Berrodette -- ncepuse i ea s se smiorcie Berrodd ridic din umeri - Fata, gata, scumpetelor: ? s-- ntreb pe )icro(ac ce trebuie fcut 7u ( teme"i - el o s ne dea rspunsul !- ntreb pe )icro(ac i adug iute# - @spuns imprimat Lu-nd +anda ngust de celufilm, Berrodd rosti (esel# - 0ede"i, )icro(ac spune c se (a ngriji de toate, cnd (a (eni clipa, aa c nu trebuie s ( speria"i - lar acum, copii, zise Berrodine, e timpul s ( culca"i !n curnd (om ajunge n noul nostru cmin 7nainte de a distruge celufilmul, Berrodd reciti rspunsul lui )icro(ac# .$,* -73U;-/-*7,* 1*7,@U U7 @A31U73 /?@*/, @idic din nou din umeri i pri(i pe (ideoplat C-2D se apropia tot mai mult 111 0B-2DC de 'amet6 pri(i n adncurile ntunecate ale 6r"ii galactice tridimensionale la scar mic i spuse# - ) ntreb dac nu cum(a e ridicol s fim att de preocupa"i de aceast problem )G-1HB de 7icron cltin din cap - 7u cred 3tii bine c, la actuala rat a e%pansiunii, gala%ia se (a popula n cin ci ani# $mndoi preau a a(ea n jur de douzeci de ani, erau nalti i cu corpuri

perfecte - /u toate acestea, zise 0B-2DC, ezit s naintez /onsiliului Falactic un raport pesimist - *u nici nu m gndesc la alt tip de raport 1une-i ni"el n micare ,rebuie s-i punem n micare 0B-2DC suspin - 3pa"iul este infinit ? sut de miliarde de gala%ii ateapt s fie colonizate )ai multe c6iar: - ? sut de miliarde nu este un numr infinit i, cu trecerea timpului, de(ine tot mai pu"in infinit Fndete-te: $cum douzeci de mii de ani, omenirea a solu"ionat problema utilizrii energiei stelare, iar peste numai cte(a secole a de(enit posibil cltoria interstelar ?menirea a a(ut ne(oie de un milion de ani ca s populeze o planet micu", iar apoi doar de cincisprezece mii de ani ca s populeze restul gala%iei $ctualmente, popula"ia se dubleaz la fiecare zece ani - 1entru asta, il ntrerupse 0B-2DC, putem mul"umi imortalit"ii - 1erfect -mortalitatea e%ist i trebuie luat n seam @ecunosc c ea are i partea aceasta mai pu"in con(enabil Falactic $/ ne-a rezol(at multe probleme dar, stopnd mbtrnirea i desfiin"nd moartea, a distrus toate celelalte solu"ii pe care le gsise - 1resupun, totui, c n-ai dori s renun"i la (iat - /tui de pu"in, o ls mai moale )G-1HB 7u nc 7u sunt ndeajuns de btrn ,u c"i ani ai> - .ou sute douzeci i trei .ar tu> - 7-am ajuns nici la dou sute 3 re(enim ns la ideea mea 1opula"ia se dubleaz la fiecare zece ani .up ce (om umple gala%ia aceasta, urmtoarea (a fi populat n zece ani !nc zece ani i (om fi populat alte dou 1este un deceniu patru !ntr-o sut de ani, (om fi populat o mie de gala%ii !ntr-o mie de ani, un milion de gala%ii !n zece mii de ani, ntregul Uni(ers cunoscut /e se (a ntmpla dup aceea> - ? problem secundar, spuse 0B-2DC, este cea a transportului ) ntreb cte unit"i energetice solare (or fi necesare pentru a deplasa gala%ii de indi(izi dintr-o gala%ie n urmtoarea> - 6 ntre+are foarte pertinent .eja, omenirea consum anual dou unit"i energetice solare - lar majoritatea energiei respecti(e este pur i simplu irosit 'a urma urmelor, propria noastr gala%ie emite anual o mie de unit"i energetice solare, dintre care noi utilizm doar dou - .e acord, ns c6iar i cu o eficien" de sut la sut, nu facem altce(a dect s amnm ine(itabilul 7ecesarul nostru energetic creste n progresie geometric c6iar mai rapid dect popula"ia 0om epuiza energia nainte de a rmne fr gala%ii colonizabile * o problem interesant ? problem foarte interesant - 0a trebui s construim stele noi, din gazul interstelar - 3au din cldura disipat> ntreb ironic )G-1HB - 1oate c e%ist o modalitate de in(ersare a entropiei $r trebui s-- ntrebm pe Falactic $/ 0B-2DC nu (orbise cu toat seriozitatea, dar )G-1HB i scoase din buzunar contactorul $/ i-- aez pe mas - 3unt gata s-ntreb, spuse el *ste ce(a cu care rasa uman (a trebui s se confrunte ntr-o bun zi 8rivi ncruntat micutul contactor $/ *ra un cubule" cu latura de trei centimetri, conectat prin 6iperspa"iu cu marele Falactic $/, care slujea ntreaga omenire /ontactorul nsui fcea parte din Falactic $/ )G-1HB rmase cte(a clipe pe gnduri, ntrebndu-se dac ntr-o bun zi a (ie"ii sale nemuritoare a(ea s-- poat (edea Falactic $/ $cesta era de-a dreptul o planet, una micu", o plas de raze de fort ce tineau materia, n interiorul creia

flu%uri de submezoni nlocuiser primiti(ele (al(e moleculare !n ciuda func"ionrii sale subeterice, Falactic $/ a(ea un diametru de peste trei sute de metri - 1oate entropia s fie in(ersat> ntreb brusc )?-1HB n contactor 95-'43 l !rivi sur!rins# - $uzi de fapt, n-am (rut cu ade(rat s-ntrebi asta - /e ce nu. - $mndoi tim c entropia nu poate fi in(ersat 7u po"i s recldeti un copac ars din fumul i cenua rmase - $(e"i copaci pe planeta ta> @spunsul lui Falactic $/ ii fcu s tresar i s pstreze tcere 0ocea se auzi subtire i melodioas din contactor: /AT, I);<=I0I,)T, 8,)T>< <) >A;8<); 06>,0T# - $i (zut> fcu 0B-2DC /a atare, cei doi re(enir la problema raportului pe care trebuiau s-- prezinte /onsiliului Falactic 111 )intea lui 2ee 1rime cuprinse noua gala%ie, prea pu"in interesat de nenumratele spirale de stele ce o alctuiau ? gala%ie pe care n-o mai (zuse pn atunci $(ea oare s le (ad pe toate> *rau att de multe, fiecare cu propria ei ncrctur uman ? ncrctur mai degrab pasi( !ntr-o msur tot mai mare, ade(rata esen" a omului se afla aici, n spa"iu )in"i, nu corpuri: /orpurile nemuritoare rmneau pe planete, men"inute (reme de eoni n anabioz Uneori, ele erau trezite pentru a efectua acti(it"i fizice, dar asta se ntmpla tot mai rar 1u"ini indi(izi noi se nteau ca s se alture mul"imii incredibile, dar ce importan" a(ea> !n Uni(ers, e%ista prea pu"in loc pentru indi(izi noi 2ee 1rime fu deteptat din re(erie, ntlnind tentaculele ce"oase ale altei min"i - ;unt ?ee 8rime% s!use el# Tu cine eti> - 3unt .ee 3ub Iun .in ce gala%ie eti> - 7oi i spunem doar Fala%ia .ar tu din ce gala%ie eti> - 5i noi o numim pe a noastr Fala%ia ,o"i oamenii numesc gala%ia lor pur i simplu Fala%ia i att .e ce nu> - $a este ,oate gala%iile sunt la fel# - 7u c6iar toate @asa uman trebuie s fi pornit dintr-o gala%ie anume $ceea este diferit - .in care gala%ie> ntreb 2ee 1rime - 7u stiu Uni(ersal $/ ar trebui s stie - 3-l ntrebm> &rusc, sunt curios 1erceptiile lui 2ee 1rime se e%tinser pn ce gala%iile nsele se reduser i de(enir o pulbere difuz pe un fundal mult mai mre" 3ute de miliarde de gala%ii, toate cu fiin"ele lor nemuritoare, toate purtndu-i ncrcturile de inteligen"e cu min"i ce rtceau liber prin spa"iu Una singur dintre ele era fr perec6e, fiind gala%ia de obrie a omului !n trecutul su neclar i ndeprtat, ea cunoscuse o perioad cnd fusese unica gala%ie populat de oameni 2ee 1rime era e%trem de curios s (ad gala%ia aceea, aa nct strig# - <niversal $/: !n care gala%ie a aprut omenirea> Uni(ersal $/ l auzi, deoarece pe fiecare planet i prin tot spa"iul a(ea receptori ce duceau prin 6iperspa"iu ctre un punct necunoscut unde se afla el 2ee 1rime auzise de un singur om ale crui gnduri rzbiser n apropierea lui Uni(ersal $/, dar acesta nu zrise dect un glob strlucitor cu diametrul de jumtate de metru, aproape imposibil de pri(it direct - .ar cum este posibil ca Uni(ersal $/ s fie att de mic> ntrebase 2ee 1rime - 0ea mai mare !arte a lu i, (enise rspunsul, se gsete n 6iperspatiu 7u-mi pot imagina forma sub care e%ist acolo

7imeni nu i-o putea imagina, deoarece, 2ee 1rime stia prea bine, trecuse de mult ziua cnd ?mul jucase (reun rol n construc"ia unui Uni(ersal $/ ;iecare Uni(ersal $/ i proiecta i i construia succesorul ;iecare, n decursul e%isten"ei sale de peste un milion de ani, acumula datele necesare pentru a construi un succesor mai bun, mai comple%, mai capabil, care a(ea s-i cuprind bazele de date i indi(idualitatea# Uni(ersal $/ ntrerupse gndurile rtcitoare ale lui 2ee 1rime nu prin cu(inte, ci printr-o indica"ie )intea lui 2ee 1rime fu condus n oceanul difuz de gala%ii, dintre care una se mri treptat, artndu-i stelele <n g-nd sosi de la o distant infinit, dar perfect distinct# $/*$3,$ *3,* F$'$C-$ .* ?@-F-7* $ ?)U'U*ra totui la fel cu oricare alt gala%ie i 2ee 1rime i tinui dezamgirea .ee 3ub Iun, a crui minte l nso"ise, (orbi pe neateptate# - 5i care dintre stele este steaua de origine a 6mului. Uni(ersal $/ rspunse# 3,*$U$ .* ?@-F-7* $ ?)U'U- $ .*0*7-, ? 7?0A $/U) *3,* ? 1-,-/A $'&A - ?amenii de acolo au murit> ntreb 2ee 1rime, surprins i aproape fr s se gndeasc Uni(ersal $/ rspunse# $3$ /U) 3* !7,J)1'A !7 $3*)*7*$ /$2U@-, ? 'U)* 7?UA $ ;?3, /?73,@U-,A .-7 ,-)1 1*7,@U /?@1U@-'* '?@ )$,*@-$'* - .a, binen"eles, zise 2ee 1rime, sim"indu-se totui copleit de o senza"ie de pierdere )intea lui ntrerupse legtura cu gala%ia de origine a ?mului i o ls s se retrag i s se piard printre punctule"ele difuze 7u mai dorea s-o re(ad - /e s-a ntmplat> ntreb .ee 3ub Iun - 3telele mor 3teaua de origine a ?mului este moart - ,oate trebuie s moar .e ce n-ar muri> - !ns cnd toat energia (a fi epuizat, corpurile noastre (or muri, i noi o dat cu ele - Asta se va !etrece !este miliarde de ani# - 7u (reau s se ntmple nici c6iar dup miliarde de ani Uni(ersal $/: /um se poate opri moartea stelelor> - !ntrebi cum se poate in(ersa entropia, obser( amuzat /ee ;u+ @un# lar Uni(ersal $/ rspunse# .$,*'* /?7,-7UA 3A ;l* -73U;-/-*7,* 1*7,@U U7 @A31U73 /?@*/, Fndurile lui 2ee 1rime re(enir spre propria sa gala%ie *- nu se mai gndi la .ee 3ub Iun, al crui trup se putea afla ntr-o gala%ie situat la o deprtare de un trilion de ani-lumin sau pe planeta (ecin 7u era important 7efericit, 2ee 1rime ncepu s colecteze 6idrogen interstelar, cu care s-i construiasc propria lui stelu" .ac stelele trebuiau s moar ntr-o bun zi, cel pu"in cte(a mai !uteau i construite# 111 ?mul se gndi cu sine, deoarece, ntr-un fel, mental, ?mul era unul singur *ra alctuit dintr-un trilion de trilioane de trilioane de corpuri nemuritoare, fiecare a(nd locul su, odi6nindu-se linitit i neafectat de scurgerea timpului, ngrijit de robo"i perfec"i, la fel de neafecta"i de scurgerea timpului, n (reme ce min"ile tuturor corpurilor se contopeau liber ntre ele 6mul rosti: - <niversul este !e moarte# ?mul pri(i gala%iile tot mai pu"in luminoase 3telele gigant, risipitoarele, dispruser demult, n distan"a celui mai ndeprtat trecut $cum, aproape toate stelele erau pitice albe, murind treptat .in praful interstelar fuseser construite stele noi, unele prin procese naturale, altele de ?m nsui, dar i acelea piereau 1iticele albe puteau fi contopite, pentru ca

din giganticele for"e eliberate n felul acela s se ob"in alte stele, dar dintr-o mie de pitice albe se putea cldi o singur stea, care a(ea s piar de asemenea 6mul rosti: - Frijuliu gospodrit, sub ndrumarea lui /osmic $/, energia care a mai rmas n tot Uni(ersul (a dura cte(a miliarde de ani - /6iar i aa, spuse ?mul, n cele din urm tot se (a fri ?rict de atent ar fi gospodrit, orict de eficient ar fi e%ploatat, energia consumat este pierdut i nu poate fi recreat *ntropia trebuie s creasc permanent spre (aloarea ma%im - *ntropia nu poate fi in(ersat> ntreb ?mul 3-- ntrebm pe /osmic $/ /osmic $/ i nconjura, dar nu n spa"iu !n spa"iu, nu se gsea nici mcar un crmpei din el 3e afla n 6iperspa"iu i era alctuit din ce(a ce nu era nici materie, dar nici energie 1roblema dimensiunilor i naturii sale nu mai a(eau deja nici un n"eles n termeni familiari ?mului - 0osmic A0% s!use ?mul, cum poate fi in(ersat entropia> /osmic $/ rspunse# .$,*'* /?7,-7UA 3A ;-* -73U;-/-*7,* 1*7,@U U7 @$31U73 /?@*/, 6mul s!use: - $dun date suplimentare /osmic $/ rspunse# ? 0?- ;$/* ? ;$/ .* ? 3U,A .* )-'-$@.* .* $7$/*$3,A !7,@*&$@* 7*-$ ;?3, 1U3A .* )U',* ?@- 1@*.*/*3?@-'?@ )*- 5- )-* ,?$,* .$,*'* 1* /$@* '* .*,-7 @A)J7 -73U;-/-*7,* - 0a e%ista un moment, ntreb ?mul, cnd datele (or fi suficiente, sau problema este insol(abil n toate circumstan"ele imaginabile> /osmic $/ rspunse# 7-/- ? 1@?&'*)A 7U *3,* -73?'0$&-'A !7 ,?$,* /-@/U)3,$7-K*'* -)$F-7$&-'* - /nd (ei de"ine suficiente date ca s rspunzi la ntrebare> ntreb din nou ?mul /osmic $/ rspunse# .$,*'* /?7,-7UA 3A ;-* -73U;-/-*7,* 1*7,@U U7 @A31U73 /?@*/, - 9ei continua s lucrezi la problema aceasta> insist ?mul .$, rspunse /osmic $/ - 0om atepta, spuse ?mul 111 3telele i gala%iile murir i se stinser, iar spa"iul se ntunec, dup zece trilioane de ani de sectuire a energiilor <nul c-te unul, ?mul se contopi cu $/, fiecare corp material pierzndu-i identitatea mental ntr-o modalitate care, cum(a, nu nsemna o pierdere, ci un ctig Ultima minte a ?mului se opri nainte de fuziune, pri(ind un spa"iu care nu mai con"inea dect resturile ultimei stele negre i o materie incredibil de rarefiat, agitat aleatoriu de rmi"ele cldurii ce cobora, asimptotic, spre zero absolut - $/, ntreb ?mul, acesta este sfritul> Eaosul acesta nu poate fi in(ersat, pentru a recrea Uni(ersul> 7-ar fi cu putin"> $/ rspunse# .$,*'* /?7,-7UA 3A ;-* -73U;-/-*7,* 1*7,@U U7 @A31U73 /?@*/, Ultima minte a ?mului se contopi i doar $/ e%ist - iar asta n 6iperspa"iu 111 )ateria i energia se sfriser, iar o dat cu ele spa"iul i timpul /6iar i $/ e%ista numai pentru acea ultim ntrebare, la care nu gsise nc rspuns, din clipa cnd, cu zece trilioane de ani n urm, un te6nician pe jumtate beat o adresase unui calculator care, prin compara"ie cu $/, se gsea cu mult mai departe dect fusese

omul fa" de ?m @spunsese la toate celelalte ntrebri, dar pn nu gsea rspuns i la aceast ultim ntrebare, $/ nu-i putea elibera contiin"a 3trnsese toate datele ce puteau fi strnse 7u mai e%ista nimic care s fie adunat !ns datele colectate trebuiau acum corelate i combinate n toate rela"iile posibile 7n acest sco!% u cheltuit un tim! atem!oral# lar $/ afl cum anume putea s in(erseze direc"ia entropiei 7u e%ista ns nici un om cruia $/ s-i ofere rspunsul la ultima ntrebare $spectul respecti( era lipsit de importan" 3e demonstrase c rspunsul a(ea s rezol(e i problema aceasta 0reme de alt timp atemporal, $/ se gndi care ar fi fost modalitatea optim de ac"iune /u aten"ie, organiz programul /ontiin"a lui $/ cuprinse tot ceea ce fusese cnd(a un Uni(ers i reflect la ceea ce acum era Eaos ,rebuia s ac"ioneze pas cu pas 5i $/ spuse# =3A ;-* 'U)-7A:= 5i se fcu lumin END scanat si corectat de alcatraz <allkatraz@yahoo.com>