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Irving Fisher: Salud y Economía

Ricardo Gavidia Irving Fisher tiene bastantes logros de los cuales jactarse, pero siempre será recordado como el primer economista celebre. Fuese su carisma, su manera de escribir o su involucramiento en la política, Fisher lograba trazar su legado donde fuese. Es considerado por muchos, incluyendo Milton Friedman, como el mejor economista estadounidense que ha existido. En palabras de Friedman: “Irving Fisher was the greatest economist the United States has ever produced.”1 Las enseñanzas de Fisher son consideradas como los pilares de la escuela monetarista. Algunos de sus libros como, El Poder Adquisitivo del Dinero (1928), La Teoría del Interés (1930) fundamentan teorías ganadoras de Premios Nobel, tales como las de Friedman. La difusión tan rápida de sus ensayos y libros se dio gracias a su comprensible estilo de escribir. Fisher es recordado como uno de los economistas más prolíficos de la era; sin embargo, poco ha sido escrito sobre sus aportes a la salud y el bienestar general. Este ensayo pretende exponer los aportes principales de Fisher al campo de la medicina. La primera parte indagará sobre su vida y estudios personal, enfatizando su lucha contra la tuberculosis. La segunda parte pretende exponer sus estudios e
Money Mischief, p. 37. Friedman también elogió a Fisher en una entrevista con Peter Robinson (Marzo 10, 2000), calificándolo como “el mejor economista de su tiempo.”
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investigaciones en el campo económico. Por último se buscará exponer las investigaciones de Fisher en el campo del bienestar y la salud, perfil al cual se le ha dado poco protagonismo. I. Vida Personal y Carrera Profesional

Irving Fisher nación en Saugertis, Nueva York en 1867. Siendo el hijo mayor de un Ministro religioso, Fisher fue criado bajo un ambiente de estricta ética. Poco es sabido sobre Fisher antes de su educación y formación universitaria, aparte de ser descrito por muchos como un “geniecillo” a temprana edad. Fisher optó por aplicar a la Universidad de Yale, bajo el consejo de su padre. Lamentablemente, una semana después de ser aceptado su padre murió de tuberculosis a la edad de 53 años. Fisher demostró su inclinación y habilidad por la matemática al ganar un concurso matemático en su primer año universitario. Fisher continuó sus estudios universitarios hasta obtener su pregrado en Bachelor of Arts (B.A), en 1888. A pesar de su prominencia en los estudios matemáticos y astronómicos, Fisher optó por estudiar el campo de la economía luego de graduarse. En 1891, Fisher obtuvo su doctorado en economía de la Universidad de Yale – siendo así el primer PhD en economía de la universidad.

la hija menor de los Fisher murió a manos de Dr. tres años luego de haber sido diagnosticado Fisher logró vencer la tuberculosis. Fisher contrajo matrimonio con Margaret Hazard en 1893. que provenía de una familia bastante adinerada. Fisher fundó la Econometric Society. Fisher fue editor del Yale Review de 1896 a 1910. ante una enfermedad poco estudiada en aquel entonces. con el fin de promover la salud y el bienestar en general. Fisher fue diagnosticado con tuberculosis en 1898. saliendo él victorioso en algunas. y a la vez trágica. Se puede correlacionar la muerte de la hija de Fisher con su creciente interés por los temas de salud. Inc. su fanatismo por el bienestar y la salud no se quedó allí. expandiendo sus intereses en el bienestar y la salud en general. William James Mayo. En 1939. Fisher se enfocó en estudiar temas de salud mental y física. principalmente por Francia y Alemania. y J. nación Margaret Jr. compartiendo campo con grandes académicos de aquel entonces – Willard Gibbs (1839-1903) y William Graham Summer (1840-1910). Una extensión del Life Extension Institute – fundación estadounidense fundada en 1913.H.2 Habiendo salido de la tuberculosis. Sus padres intentaron varios métodos de curación. y fungió como presidente de The American Economic Association. Además de dar cátedras en Yale. Fisher y Margaret concibieron a su primer hijo en 1896. Henry Cotton. fue su batalla contra la tuberculosis. Poco después. Entre sus colaboradores más destacados se encuentran William Howard Taft. Sin embargo. Fisher se estableció como profesor titular de la nueva facultad de economía de Yale. Kellogg. Alexander Graham Bell. financió varios viajes académicos de su esposo de 1893 a 1895. Margaret. Fisher viajó por Europa. Una anécdota curiosa. y como si se tratase de una película de terror. a tan solo 31 años de edad y con la misma enfermedad que había matado a su padre. la hija menor de los Fisher fue diagnosticada con esquizofrenia. junto a Ragnar Frisch (18951973) y Charles F. y la posterior publicación de su best-seller. Su afán de curarse fue más allá de la simple tuberculosis. Fisher decidió quedarse en Yale como profesor auxiliar de matemática. En cuanto a su vida matrimonial.Demostrando gran lealtad hacia su alma mater. su segunda hija. Fisher mostró ser un hombre culto al pertenecer a varios círculos académicos. How to Live: Rules for a Healthy Living Based on Modern Science (1915).. Afortunadamente. sino también formó una propia. En su lucha contra la tuberculosis. Luego de regresar de sus viajes. Es por ello que Fisher es atribuido comúnmente el rol de padre de la econometría. que en 1916 Fisher publicó un best-seller a nivel nacional. La vida de Fisher fue plagada por bastantes catástrofes. 2 . Fisher figuró dentro de The American Mathematical Society. Poco después de ser asignado como profesor auxiliar. su puesto como editor le permitió perfeccionar su estilo de redacción. Lamentablemente todos fueron en vano. El no solo perteneció a varias sociedades. Roos (1901-1958). fue una colaboración entre Fisher y The Hygiene Reference Board of the Life Extension Institute. Tal fue el grado de su interés.

II. Estudios Económicos y Matemáticos Aparte de su trabajo en el campo de la salud y la medicina. quienes pusieron los cimientos sobre los que me he esforzado en construir. liderada por Milton Friedman. y la cantidad de bienes producidos (Q) – o bien el Producto Interno Bruto3. 3 velocidad de circulación constante – es decir que dicha teoría se basa solemnemente en la ecuación de Fisher. Es importante tomar en cuenta que la ecuación no se trata de una teoría abstracta. Dicha teoría está construida por dos componentes principales: la preferencia temporal de los consumidores y la oportunidad de inversión. sino está fundamentada estadísticamente por factores contables. Es más. usualmente medido como el Producto Interno Bruto. el nivel de precios (P). Dicha fórmula sirvió de base para el surgimiento de la Escuela Monetarista. Ambos compuestos están directamente relacionados a la tasa de interés. Fisher es más reconocido aún por sus aportes a la economía y la matemática. y sus teorías sobre el interés y el capital. entre el consumo e tiempo presente y la inversión. la teoría de Friedman de aumentar la masa monetaria al mismo ritmo que el crecimiento del PIB está basada en una Originalmente la ecuación de Fisher estaba definida como MV=PT. Sus aportes principales se centran en contribuciones a la econometría. la velocidad de circulación del dinero (V). Fisher basó su teoría en los escritos de Eugene von Böhm-Bawerk (1851-1914)4. fue su teoría sobre el interés publicada en La Teoría del Interés (1930). descrita en El Poder Adquisitivo del Dinero (1928): MV = PQ Está teoría explica la relación que existe entre la masa monetaria (M). Curva de Inversión de Fisher Consumo Inversión La Curva de Inversión de Fisher está definida por una frontera de posibilidades. Tiempo después de su muerte. no podemos obviar la formulación de “La Teoría Cuantitativa del Dinero” y su famosa ecuación. donde T significaba la cantidad de transacciones en el mercado. Este afán de formular ecuaciones cuantificables por datos estadísticos es una cualidad personal de Fisher. Otro aporte significativo de Fisher hacia la economía. la preferencia temporal del consumidor. se acordó cambiar la T por la Q.” 4 . En un eje se encuentra el nivel máximo de inversión en el período 1 (Y1) y en el otro se encuentra el nivel máximo de Fisher inclusive dedicó su libro a BöhmBawerk: “A la memoria de John Rae y Eugene von Böhm-Bawerk. Dentro sus principales aportes.

El consideraba importante distinguir entre la inversión inicial y los flujos de capital futuros generados a partir de la inversión. que siendo Ministro religiosos siempre le enseñó a velar por los demás. da a conocer las reglas básicas para el bienestar de las personas. En el gráfico. r representa la tasa de interés real. la curva de restricción se hace más y más empinada.inversión en el período 2 (Y2). la inversión se desplaza hacia Y2. A continuación se presentará un breve resumen y análisis de Fisher como reformador social. De acuerdo a Fisher. mientras que si la tasa de interés disminuye. en la medida en que la tasa de interés aumenta la inversión se desplaza hacia el futuro. A pesar de todo ello. Fisher utilizaba la tasa de interés real para calcular el valor presente neto de las inversiones. la tasa de interés real puede ser deducida de la siguiente manera: Otro de los aportes principales de Fisher fue la popularización de los índices. la medición estadística de índices era una de las herramientas más útiles para la economía matemática. elaborado junto al Life Extension Institute. El nivel óptimo de inversión en ambos recursos está optimizado por la tasa de interés. E. Explica que el uso de índices es más efectivo en el cálculo de la inflación. representa el nivel máximo de inversión (E1 – si todos los recursos fuesen invertidos en el período 1). Podemos ver que mientras la tasa de interés aumenta. III. Este tratado. En El Poder Adquisitivo del Dinero (1928). Cabe mencionar que Fisher enfatizaba en entender la diferencia entre la tasa de interés real y la tasa de interés nominal. él decidió tomar las riendas y dedicar parte de su tiempo a la construcción de una sociedad más saludable. Las herramientas matemáticas de Fisher son empleadas a lo largo del estudio para concretizar En la cual. De su fervor inmensurable por el bienestar y la salud. Esta herencia venía de su padre. Debido a su gran afán por la economía matemática. r. la inversión se desplaza hacia el presente. . Fisher logró ser un hombre exitoso tanto en la economía como en la sociedad. Fisher afrontó numerosos problemas de salud y bienestar – desde la muerte de su padre por tuberculosis. nace How to Live: Rules for a Healthy Living Based on Modern Science (1915). En base a la construcción de índices. i representa la tasas de interés nominal y π representa la tasa de inflación. a medida que la pendiente de la curva de restricción aumenta. Su Vida como Defensor de la Salud y el Bienestar Como se mencionó anteriormente. hasta la muerte de su hija por esquizofrenia. Es decir. De acuerdo a sus teoremas matemáticos. Fisher explica la construcción e interpretación de los índices. Fisher logró deducir la magnitud en diferenciar ambas tasas. Fisher fue capaz de establecer de manera inductiva la construcción de índices. Como consecuencia de las tragedias de salud sufridas por la familia de Fisher.

y dedica un sub-capítulo entero a dicho proceso. Fisher empiezo por donde se esperaría.1) Como se había mencionado antes. Consequently. Toxinas es el capítulo más largo y elaborado del libro. that is. El libro está segmentado en las siguientes 5 secciones principales: I. explicando lo que son las calorías.146) 5 La sección de Aire examina con detalle las implicaciones que tiene la manera de construir y mantener casas. bucales. Luego de haber pasado por tanto. el estilo de redacción tan simple y elegante de Fisher lo hacía un hábil escritor. Fisher fundamenta sus ideas en datos y número estadísticos. food is measured in fuel-units. called calories.” (p. Luego Fisher pasa a su capítulo más extenso. II. las ventajas que trae consigo la exposición al aire libre. era de esperarse que Fisher dedicara un capítulo entero de su libro a la investigación de venenos. En su escrito se puede apreciar la simpleza de su estilo. (3) to induce all persons who are found to be in need of medical attention to visit their physicians. Con esto logra crear un sentimiento de confianza en el lector. Fisher logra explicar de una manera simple el concepto de caloría: “All food is capable of being used as body-fuel and by far the greater part of it is so used. Luego Fisher pasa describir de una manera más detallada la nutrición y su efecto sobre las personas.” (p.casos y cuantificar ejemplos. 24 veces a lo largo del libro. These may be summarized briefly as: (1) to provide the individual and the physician with the latest and best conclusions on individual hygiene. IV. toxinas y enfermedades. III. problemas de Fisher inclusive se refiere a la tuberculosis como uno de flagelos de la sociedad: “Tuberculosis. Aire Comida Toxinas Actividad Higiene General acampar y dormir al aire libre y las ventajas que tiene el respirar de manera adecuada. one of the worst scourges of mankind. too many calories. some eat too little. is primarily a house disease. No es de gran sorpresa que su libro sobre salud sea bastante simple de comprender. (2) to ascertain the exact and special needs of the individual through periodic health examinations. vestirse para ventilarse adecuadamente. apareciendo la palabra “tuberculosis”. V.28) En este capítulo Fisher explica el proceso de digestión y examino a detalle los diferentes tipos de comida. Su afán por el problema de solucionar la tuberculosis es evidente. Fisher explica en el prólogo la función principal del libro: “The purpose of this book is to spread knowledge of Individual Hygiene and thus to promote the aims of the Life Extension Institute. that is.” (p. las implicaciones de .5 El capítulo se enfoca en infecciones estomacales. Inclusive analiza el proceso de deglutir. too few calories. Many people eat too much.

7. Mantener los dientes. 4. sustentaba su trabajo con números. nutrición e higiene. adicionalmente incluye el precio promedio para cada producto. In an erect posture the abdominal muscles tend to remain taut and to afford proper support or pressure to the abdomen. es que Fisher explica en este libro que mantener una buena postura reduce el riesgo de enfermarse o intoxicarse: “One of the simplest and most effective methods of avoiding self-poisoning is by maintaining an erect posture. Comer escasamente carne y huevos. 5. Dormir afuera. es la cantidad de horas de descanso. 6. sentarse y caminar erecto. Play. Este perfil de Fisher no es conocido comúnmente. including the great splanchnic circulation of large bloodvessels. Trabajar. Un dato interesante. Como anexo a su libro. regularmente y frecuentemente. Ventilar todos los cuartos que se ocupan. 13. EL capítulo está subdividido den dos secciones principales: Work. Fisher. Esta sección se parece más a una guía de consejos sobre las actividades diarias. El último capítulo podría considerarse una aglomeración de los capítulos anteriores. Otra tabla interesante que incluye Fisher dentro de sus anexos. 10. otras voluminosas y otras crudas. 8. Parase. Respirar profundo Evitar la gula y el sobrepeso. Comer algunas comidas duras. trabajo y Traducción personal. e incluso recomienda tipos de postura corporal. hasta la temperatura del agua óptima para tomar un baño. Sin embargo. encías y lengua limpios. siendo un hombre matemático. No dejar que toxinas ni infecciones entren al cuerpo. 11. 12. Su recolección de datos de salud y bienestar le permitían hacer mediciones bastante acertadas. Esta sección contiene tablas con valores nutricionales sobre más de 200 productos. el tiempo de ocio y el nivel de sueño de una persona. porosa y liviana. jugar y descansar moderadamente. sus estudios en cuanto a la salud y el bienestar fueron bastante prominentes. si es posible. Fisher presenta las “15 Reglas de Salud y la Higiene”: 15 Reglas de la Salud y la Higiene6 1. Comer despacio. Los “tips” que presenta Fisher en esta sección varían desde las horas de sueño que se necesitan. 6 2. Buscar actividades al aire libre. 15. Fisher incluyó una sección de tablas y mediciones sobre los principales indicadores de salud.” (p. Evacuar a fondo.57) El penúltimo capítulo del libro trata sobre las actividades diarias necesarias para mantener un nivel de salud estable. . Usar ropa floja. En este capítulo. Mantener la serenidad. 9. 3. Rest and Sleep y Serenity and Pose. La primera sección trata de formular el equilibrio perfecto entre la cantidad de trabajo. 14.constipación.

desglosado por ocupación y género. la salud y el bienestar. Existe una conexión tangible entre su vida personal. y el padre de la econometría moderna. Irving Fisher fue un hombre multifacético. Sus principales aportes a la economía fungen como cimientos para algunas de las más poderosas teorías económicas. Fisher dedicó su vida a llevar a la sociedad a una mejor situación. Su libro acerca de la salud tuvo una gran aceptación. 18901920. Cabe mencionar que Fisher fue un gran activista. y su inclinación por la higiene. Conclusión causas como la prohibición de alcohol. entre otros. Fisher murió de cáncer en la ciudad de Nueva York – a los 80 años de edad. Fisher también es reconocido por su extenso estudio en el campo de la salud y el bienestar. su legado ha perdurado hasta el presente. Su trágico pasado lo llevó a defender Incluyendo países como Estados Unidos. Sus aportes a la economía son considerados como la fundación de la Escuela Monetarista. sin embargo. Gales. son cimiento para modelos econométrico más complejos. Prusia. y traducido a 10 lenguajes diferentes. Inglaterra. Dinamarca. sus aportes a la econometría. un tema bastante controversial. son más de 15 ocupaciones. tomando parte de debates sociales y morales.000 copias. Su impresionante colección de estadísticas sobre indicadores de salud data c. IV. vendiendo más de 400. data recolectada en varios países7. Los estudios de salud de Fisher aportaron bastante al campo médico. y su nombre perdurará para siempre. A pesar de ello. Sus experiencias personales lo llevaron a explorar diferentes campos científicos. Irónica y lastimosamente. Es considerado como uno de los grandes economistas matemáticos.calorías que debería de consumir una persona. con más de 90 ediciones. introduciéndolo al campo médico. con preferencias hacia el lado económico y matemático. Este es un perfil que vale la pena estudiar. considerando la vida personal de Fisher. Suecia. 7 .

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