You are on page 1of 9

Fontes e Sentidos do Medo como Prazer Esttico Jlio FRANA1 1.

Introduo Inerente natureza humana, o medo est intimamente ligado aos mecanismos de proteo contra o perigo. Sendo uma emoo relacionada aos nossos instintos de sobrevivncia, a experincia humana do medo vem quase sempre acompanhada pela conscincia de nossa mortalidade. O medo atvico em relao ao nosso derradeiro destino a garantia da atrao e da universalidade de uma longa tradio de narrativas que tematizam o mistrio da morte sua insondabilidade, sua inexorabilidade. No presente ensaio, pretendemos refletir sobre os sentidos extraliterrios do medo e sobre suas relaes com o que chamaremos aqui de literatura do medo aquelas narrativas ficcionais que o senso comum agrupa sob termos concorrentes e sobrepostos, tais como horror, gtico, dark fantasy, sobrenatural, terror, entre outros, mas que manteriam, como elemento comum, uma reconhecida capacidade e/ou inteno de produzir esse efeito caracterstico. 2. Sentidos do Medo O medo a coisa de que mais medo tenho no mundo, diz Michel de Montaigne (1991, p. 40) no ensaio Do medo, em que reflete sobre a referida emoo. Chamava-lhe a ateno como o medo seria capaz de nos arremessar para fora da rea de controle do bom-senso. Ao citar o poeta latino nio o pavor expulsa ento de meu corao toda sabedoria (apud ibidem, p. 41) , Montaigne revela-nos sua admirao e temor por um sentimento capaz de alterar nossas crenas morais, nosso senso do dever, nossas cognies e nossas percepes da realidade. Para Montaigne, as causas do medo so secundrias. A fora dessa emoo residiria exatamente na possibilidade de ela aflorar, independentemente da racionalidade, razoabilidade e justeza das suas causas2. Isso porque o medo uma experincia passiva, algo que experimentamos revelia de nossa vontade. No , porm, neutro como as sensaes: uma emoo, e como tal, carregada de afetos. O medo no uma pura informao sobre o mundo nossa volta, mas o resultado de um juzo que fazemos sobre o mundo sobre o quo

1 2

Doutor em Literatura Comparada (UFF). Professor Adjunto de Teoria da Literatura (UERJ). Como na frase clebre de Franklin Delano Roosevelt, no seu Discurso de Posse, em 1933: So, first of all, let me assert my firm belief that the only thing we have to fear is fear itself nameless, unreasoning, unjustified terror which paralyzes needed efforts to convert retreat into advance. (In: ROSENMAN, Samuel, ed. The Public Papers of Franklin D. Roosevelt, Volume Two: The Year of Crisis, 1933. Nova Iorque: Random House, 1938).

ameaadores objetos, seres ou eventos podem ser. O medo uma emoo negativa e associada a um sofrimento singular: sofre-se no por algo que esteja ocorrendo no presente, mas que poder vir a ocorrer. Em seus extremos esto a incerteza e o desespero: a primeira acompanha o medo de algo que incerto; o segundo, de algo que inexoravelmente fatal. Sendo um sentimento negativo, provocado por uma idia de que sofreremos no futuro, muitos filsofos o trataram como uma dor ilusria, uma paixo intil, que nos faz sofrer duas vezes: na antecipao da dor e na dor propriamente dita. O medo no , contudo, desprovido de um lado positivo. Ele est intimamente ligado aos mecanismos de autopreservao. No apenas os seres humanos, tambm os animais experimentam o medo quando expostos a situaes que representem riscos s suas vidas. As reaes dos animais s ameaas foram descritas e nomeadas por Walter Bradford Cannon3 com a j clebre expresso fight or flight response. O bilogo observou que, em situaes de ameaa, os mamferos em geral apresentavam um conjunto de alteraes fisiolgicas provocadas pelo sistema nervoso simptico: acelerao ou diminuio dos batimentos cardacos, respirao muito rpida ou muito lenta, o aumento da presso arterial, descargas de adrenalina, paralisao ou exteriorizao violenta etc. Mais recentemente, pesquisadores4 ampliaram a descrio das reaes possveis de medo diante das ameaas e propuseram a expresso expandida "freeze, flight, fight, or fright response". Alm da fuga e da luta, outras duas reaes distintas a situaes aterradoras foram acrescentadas: o freeze response correspondente a um processo de hiperateno e de alerta, em que o indivduo concentra-se, parando, olhando e escutando, para perceber os sinais da ameaa sua volta e a fright response, o momento em que a presa fingese de morta, em uma imobilidade tnica muito similar aos sintomas de pnico observados em casos de stress pos-traumtico em humanos5. A ntima relao entre o medo humano e nossos instintos mais primitivos de sobrevivncia leva-nos a lembrar que a experincia do medo vem quase sempre acompanhada da conscincia de nossa finitude. Contudo, apenas ns, humanos, estamos cientes de que a morte inevitvel6. A conscincia da morte garante-nos poder tem-la, mesmo quando nossas vidas no se encontram sob ameaa imediata: eis o mais humano de todos os medos, algo que Hughes Lagrange (1996, p.

In: CANNON, Walter Bradfor. Bodily Changes in Pain, Hunger, Fear and Rage : an account of recent researches into the function of emotional excitement. Nova York: Appleton, 1915. 4 Ver GRAY, Jeffrey Alan. The Psychology of Fear and Stress, 2nd ed. Cambridge, Cambridge University Press, 1988. 5 Cf. BRACHA, H. Stefan et al. Does "Fight or Flight" need updating? In: Psychosomatics 45:448-449, October 2004. Disponvel em: http://psy.psychiatryonline.org/cgi/content/full/45/5/448. Acesso em 08 de maro de 2010. 6 Para Hegel, o homem era o animal mortal que deixa de ser animal quando se entende mortal (apud WOLFF, 2007, p.19)

173) chamaria de medo derivado, a noo que temos de nossa vulnerabilidade e de estarmos sempre suscetveis a perigos que no se manifestam claramente. Essa to humana sensao de insegurana interfere em nossa vida e em nossas escolhas, e consequncia da prpria conscincia da inevitabilidade de nossa morte e do reconhecimento da instabilidade de nossa existncia. Tal sentimento de desproteo alimentado continuamente pela memria de ameaas passadas, por relatos de experincias de risco alheias, por nossas convices sobre os perigos a que estamos submetidos etc.

3. Fontes do Medo

Outro aspecto singular do medo humano est diretamente relacionado ao fato de ele prescindir da presena de sua causa: muitas vezes, sequer somos capazes de objetificar a origem de nosso medo. Nesses casos, somos tomados pelo que costumamos chamar de angstia7 a experincia do medo onipresente, to comum em nossa sociedade contempornea. Citando Craig Brown, Zygmunt Bauman comenta sobre como temos sido submetidos a um inventrio de perigos constantemente renovados: Por toda parte, houve um aumento das advertncias globais. A cada dia surgiam novas advertncias globais sobre vrus assassinos, ondas assassinas, drogas assassinas, icebergs assassinos, carne assassina, vacinas assassinas, assassinos assassinos e outras possveis causas de morte iminente (Craig Brown apud BAUMAN, 2008, p. 12). O homem contemporneo bombardeado pelo alardeamento constante de que o mundo um lugar perigoso. Independentemente da efetiva letalidade dessas inmeras ameaas (bugs do milnio, caros de tapete, vtimas da doena da vaca louca, fatalidades por causa de alimentos geneticamente modificados, atos terroristas, balas perdidas), elas so tantas, to disseminadas e to pouco controlveis por ns que, na ocasio em que nos defrontamos com uma fonte explcita do medo, experimentamos, como comenta Bauman (2008, p.7), um tipo de alvio que sucede ao desconforto e ansiedade de no se reconhecer o perigo real. Diante de uma ameaa visvel e material podemos, ao menos, refletir sobre nossas possibilidades de super-la.

Falamos aqui em angstia no no sentido utilizado por Freud, em sua anlise do aparelho psquico, que denominava de angstia ao conflito entre a vontade do Id e a represso do Superego, mas em um sentido aproximado ao empregado por Soren Kierkegaard, para quem a necessidade humana de projetar incessantemente o futuro e se deparar, no limite, com a morte era a causa desse sentimento de ameaa imprecisa e indeterminada.

O medo mais assustador quando difuso, disperso, indistinto, desvinculado, desancorado, flutuante, sem endereo nem motivo claros; quando nos assombra sem que haja uma explicao visvel, quando a ameaa que devemos temer pode ser vislumbrada em toda parte, mas em lugar algum se pode v-la. Medo o nome que damos a nossa incerteza: nossa ignorncia da ameaa e do que deve ser feito (...) (ibidem, p. 8). Para Bauman, aquilo que no conseguimos administrar nos desconhecido e tudo o que desconhecido nos assustador. Medo, diz ele, outro nome que damos a nossa indefensabilidade (ibidem, p. 125). Muitos autores de fico de horror compartilham da ideia de que o desconhecido uma fonte de medo. H. P. Lovecraft (2007), por exemplo, defendia a existncia de uma relao fundamental entre a fico de horror e as origens primitivas de nossas crenas em realidades sobrenaturais. Enquanto os aspectos positivos do desconhecido teriam sido, desde muito cedo na histria do homem, capitalizados e formalizados pelos rituais religiosos convencionais, o lado mais sombrio e maligno dos mistrios csmicos acabaria encampado pelas narrativas populares e folclricas. Incerteza e perigo seriam as catalisadoras das narrativas sobrenaturais populares. O desconhecido representaria uma fonte constante de possibilidades perigosas e malvolas. A combinao entre a sensao do perigo, a intuio do mal, o inevitvel encanto do maravilhoso e a curiosidade possuiria uma vitalidade inerente prpria raa humana. Lovecraft dava nfase a um certo tipo de narrativa de horror a literatura de medo csmico, cuja caracterstica principal estar relacionada com os resqucios de nossa conscincia primitiva, sempre suscetvel a crenas em realidades obscuras, desconhecidas e margem daquilo que entendemos por natural. Ele avaliava como esteticamente superiores as narrativas de horror que tomam como tema o desconhecido ou eventos que estejam para alm das leis naturais e que privilegiam os efeitos do medo csmico no leitor, em detrimento dos efeitos do medo fsico8. Em sua Histria do medo no Ocidente, Jean Delumeau (2001, p. 14-5) demonstrou como, tradicionalmente, sentir medo sempre foi visto como algo vergonhoso. Indicaria tibieza de carter, origem plebia e ausncia de virilidade, e realaria o contraste entre a coragem herica do nobre e a covardia do homem comum. Quando, porm, a fonte do medo o desconhecido, covardes e corajosos parecem se igualar. Nas palavras do personagem sem nome do conto O medo, de Guy de Maupassant: O medo (e os homens valentes podem sentir medo) algo terrvel, uma sensao atroz, uma espcie de dilaceramento da alma, um tremendo espasmo
8

Cf. FRANA, Julio. Fundamentos estticos da literatura de horror; a influncia de Edmund Burke em H. P. Lovecraft. In: GARCIA, Flvio (org.) Cadernos do Seminrio Permanente de Estudos Literrios . (no prelo).

da inteligncia e do corao, cuja simples lembrana nos faz estremecer de angstia. Mas quando se corajoso, isso no acontece diante de um ataque, nem diante da morte inevitvel, nem diante de qualquer das formas conhecidas do perigo; isso acontece em determinadas circunstncias anormais, sob determinadas influncias misteriosas e diante de riscos vagos (MAUPASSANT, 1997, p. 28). O potencial fbico do desconhecido residiria tanto em sua imprevisibilidade quanto em nossa incapacidade de enfrent-lo de modo racional. No por acaso, portanto, que os temas sobrenaturais so uma constante na fico do medo. Mas as fontes de temor so mais vastas e diversificadas. Freud, em Civilization and its discontents, enumera trs possveis fontes do sofrimento e, por extenso, do medo: O sofrimento nos ameaa a partir de trs direes: de nosso prprio corpo, condenado decadncia e dissoluo, e que nem mesmo pode dispensar o sofrimento e a ansiedade como sinais de advertncia; do mundo externo, que pode voltar-se contra ns com foras de destruio esmagadoras e impiedosas; e, finalmente, de nossos relacionamentos com os outros homens. O sofrimento que provm dessa ltima fonte talvez nos seja mais penoso do que qualquer outro. Tendemos a encar-lo como uma espcie de acrscimo gratuito, embora ele no possa ser menos fatidicamente inevitvel do que o sofrimento oriundo de outras fontes (FREUD, 1974, p. 95). Bauman desdobra o pensamento freudiano e procura categorizar nossa relao com o medo a partir do grau de previsibilidade dos perigos. A cincia contribuiu e contribui cada vez mais decisivamente para prever, amenizar e conter as ameaas provindas de nosso prprio corpo e da Natureza embora, no segundo caso, tenhamos acompanhado a disseminao de crenas na reao do planeta s desregradas intervenes humanas, atravs de catstrofes naturais cada vez mais frequentes. Mas a percepo de nossa sociedade sobre os riscos representados pelos outros homens a de que a aleatoriedade da ao humana atingiu nveis de indeterminao jamais experimentados9. Parecemos convencidos de que nossos pares so capazes de produzir males to cruis, insensveis, empedernidos, aleatrios e impossveis de prever (muito menos cortar pela raiz) quanto o foram o terremoto, o incndio e o maremoto de Lisboa 10 (Bauman, 2008, p. 85).

Bauman (2008, p. 79), baseado nos trabalhos de Susan Neiman (Evil in modern thought: an alternative history of philosophy. Princeton University Press, 2002) e de Jean-Pierre Dupuy (Petite mtaphysique des tsunamis. Seuil, 2005), comenta que os filsofos modernos separaram a aleatoriedade dos desastres naturais da intencionalidade ou premeditao dos males morais. 10 Por outro lado, lembra Bauman (2008, p. 106), os desastres naturais parecem cada vez mais seletivos, isto , suas principais vtimas so quase sempre aqueles alijados dos benefcios do mundo contemporneo: (...) gritante que a aparente seletividade dos desastres naturais deriva de uma ao humana moralmente pregnante.

A modernidade e o canto eufrico do progresso podem ter trazido ao homem a falsa expectativa de um presente livre das causas do medo. Bauman (2008, p. 170) comenta que embora aqueles que vivam hoje na parte desenvolvida do mundo sejam, estatisticamente, o povo mais seguro da histria da humanidade, a sensao de medo dos outros seres humanos crescente. Para o socilogo polons, pelo menos desde o julgamento dos criminosos nazistas cujos testes psicolgicos revelavam serem homens comuns, apenas cumprindo suas obrigaes aprendemos que monstruosidades no so cometidas apenas por monstros: A lio mais devastadora de Auschwitz, do Gulag ou de Hiroshima, do ponto de vista moral, no que poderamos ser postos atrs do arame farpado ou enviados cmara de gs, mas que (nas condies adequadas) poderamos ficar de sentinela ou espargir cristais brancos em chamins. E no que uma bomba atmica pudesse cair sobre nossas cabeas, mas que (nas condies adequadas) ns poderamos lan-la sobre as cabeas de outras pessoas (ibidem, p. 89). Nas condies ideais, cada um de ns capaz de se transformar em um monstro. A literatura do medo explora continuamente essa apavorante ideia: tome-se, por exemplo, o recorrente topos do duplo, em que a contemplao de um outro eu encerra o terror de descobrir sermos quem somos como em The strange case of Dr. Jekill and Mr. Hyde, de Robert Louis Stevenson. Pelo menos desde as ltimas dcadas do sculo XX, o medo gerado por eventos produzidos por causas humanas se faz muito presente nesse gnero de fico. No parece ser acidental, portanto, que o sucesso de um escritor como Stephen King seja apontado pela crtica literria como consequncia de sua escolha por ambientar suas histrias de horror na vizinhana de seu leitor e por procurar nas trivialidades do cotidiano os gatilhos do medo. Em O iluminado, romance exemplar de sua carreira, nenhuma ameaa sobrenatural equipara-se ao horror da violncia familiar.

4. O Medo Arquetpico

Embora o medo do outro parea ser a variante hegemnica em nossa sociedade, o desconhecido ainda desempenha um papel fundamental na fico do medo. Ele a mola mestra de narrativas que exploram uma regio da experincia humana sobre a qual a cincia, o discurso da verdade logicamente demonstrada, pouco tem a dizer. Os desvos entre a f religiosa e o conhecimento cientfico parecem ser o habitat ideal dessas histrias que aproveitam o fato de que as respostas da Cincia inevitabilidade da morte ainda soem, muita vezes, to precrias quanto as do Mito. O prprio Freud traava paralelos entre o comportamento humano em relao ao

medo da morte e as antigas concepes animistas do universo: como se cada um de ns houvesse atravessado uma fase de desenvolvimento individual correspondente a esse estgio animista dos homens primitivos, como se ningum houvesse passado por essa fase sem preservar certos resduos e traos dela, que so ainda capazes de se manifestar, e que tudo aquilo que agora nos surpreende como estranho satisfaz a condio de tocar aqueles resduos de atividade mental animista dentro de ns e dar-lhes expresso (FREUD: 1996, p. 2578). Para Freud, em nosso desenvolvimento como indivduos vivenciaramos uma fase, especificamente na infncia, em que nossas atividades mentais se aproximariam das do homem primitivo: idias de que o mundo povoado por espritos, crenas nas mais diversas tcnicas mgicas, o assombro contnuo diante de um mundo repleto de proibies e ameaas. Atravs de um processo racional de educao, tais resqucios ancestrais foram sendo gradativamente reprimidos, mas permaneceriam latentes e suscetveis a serem ativados nas circunstncias ideais: Todas as pessoas supostamente educadas cessaram oficialmente de acreditar que os mortos podem tornar-se visveis como espritos, e tornaram tais aparies dependentes de condies improvveis e remotas (ibidem, p. 259-60). Freud estava ciente de que uma das principais fontes do medo eram as experincias de algum modo relacionadas morte cadveres, suposto retorno dos mortos, espritos, fantasmas etc. Isso se deveria limitada evoluo do nosso conhecimento sobre tais assuntos: Dificilmente, diz ele, existe outra questo (...) em que as nossas idias e sentimentos tenham mudado to pouco desde os primrdios dos tempos (...) como a nossa relao com a morte (ibidem, p. 258). Para o ensasta, a combinao entre a fora da nossa reao emocional original morte e a insuficincia do nosso conhecimento cientfico a respeito dela (ibidem) era a principal responsvel pela intensidade peculiar das experincias que envolviam o sentimento do medo: A biologia no conseguiu ainda responder se a morte o destino inevitvel de todo ser vivo ou se apenas um evento regular, mas ainda assim talvez evitvel, da vida. verdade que a afirmao Todos os homens so mortais mostrada nos manuais de lgica como exemplo de uma proposio geral; mas nenhum ser humano realmente a compreende, e o nosso inconsciente tem to pouco uso hoje, como sempre teve, para a idia da sua prpria mortalidade. (...) Uma vez que quase todos ns ainda pensamos como selvagens acerca desse tpico, no motivo para surpresa o fato de que o primitivo medo da morte ainda to intenso dentro de ns e est sempre pronto a vir superfcie por qualquer provocao (ibidem, p. 259). As idias relacionadas morte seriam o gatilho perfeito para ativar nossas crenas primitivas reprimidas. Os grandes autores da literatura do medo Edgar Allan Poe, H. P. Lovecraft, Stephen King, entre outros conhecem bem essa mxima. O temor relacionado morte talvez

seja o mais disseminado dos medos. No por acaso, entre as invenes culturais mais universais esto a negao da morte como um fim e a suposio de inmeras outras formas de sobrevivncia a ela. No poucos filsofos esforaram-se para demonstrar que o medo da morte irracional, visto que a morte s vivenciada como uma experincia de segundo grau como quando do falecimento de algum prximo. , contudo, o trabalho da imaginao que faz com que eu possa imaginar a mim mesmo morto, privado das potencialidades da vida, interrompido em meu desejo de vida eterna. No medo da morte, desdobramo-nos imaginariamente. Existe aquele que sou, atualmente, aquele que sente medo, que est vivo, e aquele que imagino, a mim morto, e isso, ele, sou eu, aquele eu que me assusta (Wolff, 2007, p. 35). O medo produzido pela imaginao do sujeito, que projeta e sofre com seu eu morto, parece-nos bastante semelhante aos mecanismos de identificao entre leitor e personagem nas narrativas ficcionais do medo. Em outras palavras, o processo que conduz experincia de nosso medo mais primitivo, universal e intenso o medo da morte similar ao que nos leva, no ambiente ficcional, a sentirmos medo sem efetivamente corrermos risco.

5. O Medo Artstico

Tanto nossas crenas e convices quanto nossa imaginao podem dar origem ao medo. De algum modo, portanto, o medo que experimento ao me imaginar morto assemelha-se ao que sinto, por exemplo, colocando-me no lugar de um personagem ficcional em uma cena aterrorizadora. Porm, as emoes relativas autopreservao so dolorosas quando estamos expostos s suas causas, mas quando experimentamos sensaes de perigo sem que estejamos realmente sujeitos aos riscos, isto , quando a fonte do medo no representa um risco real a quem o experimenta, entramos no campo das emoes estticas e de prazeres peculiares (catarse, sublimidade, horror artstico etc.), sobre os quais os Estudos Literrios vm refletindo h sculos. No plano artstico, devemos entender o medo como um efeito de recepo e estamos interessados em compreender os mecanismos responsveis por sua produo. Mais do que uma questo de subjetivismos e idiossincrasias, o medo como efeito esttico por ns considerado o resultado de um planejamento, isto , o fruto de processos construtivos relacionados criao da obra literria. Ao nos referirmos categoria do medo artstico, no pensamos em um efeito contingente de recepo, mas no resultado produzido por um artefato (a obra literria) concebido para suscitar essa emoo especfica.

Fazendo uso de uma metfora poeana, a considerao da composio artstica como uma maquinaria da produo de efeitos permite-nos considerar o medo tanto em sua dimenso textual a elaborao artesanal quanto em sua dimenso ligada recepo os sentidos culturais do medo. Alm disso, abre espao para a integrao do autor nesse processo, como algum capaz de manipular ao menos alguns dos elementos constitutivos da produo de sentidos na literatura.

Referncias Bibliogrficas

BAUMAN, Zygmunt. Medo lquido. Traduo de Carlos Alberto Medeiros. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2008. DELUMEAU, Jean. Histria do medo no Ocidente; 1300 1800. Traduo de Maria Lucia Machado. Traduo de notas de Helosa Jahn. So Paulo: Companhia das Letras, 2001. FREUD, Sigmund. O estranho. In:_____. Obras psicolgicas completas de Sigmund Freud; edio standard brasileira das obras psicolgicas completas de Sigmund Freud. Vol. XVII. Traduo de Eudoro Augusto Macieira de Souza. Rio de Janeiro: Imago, 1996. pp. 233-269. _____. O Mal estar na civilizao; edio standard brasileira das obras psicolgicas completas de Sigmund Freud. Vol. XXI. Traduo de Eudoro Augusto Macieira de Souza. Rio de Janeiro: Imago, 1974. LAGRANGE, Hugues. La civilit lpreuve. Crime et sentiment dinsecurit. Paris: PUF, 1996. LOVECRAFT, Howard Phillips. O Horror Sobrenatural em Literatura. Traduo de Celso M. Paciornik. Apresentao de Oscar Cesarotto. So Paulo: Iluminuras, 2007. MAUPASSANT, Guy de. O medo. In:_____. Contos Fantsticos; "O Horla" & outras histrias. Seleo e traduo de Jos Thomaz Brum. Porto Alegre: L&PM, 1997. MONTAIGNE, Michel de. Ensaio XVIII Do medo. In:___. Ensaios. Traduo de Srgio Milliet. So Paulo: Nova Cultural, 1991. (p. 39-40). WOLFF, Francis. Devemos temer a morte? In: NOVAES, Adauto (org.). Ensaios sobre o medo. So Paulo: Editora SENAC SP / SESC SP, 2007. (p. 17-38)