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Revista de Historia y Geografa N 22 / 2008

ISSN 0716-8985 pp. 247 - 264

Memorias Vividas, Memorias Reconstruidas.


Una propuesta metodolgica para la utilizacin de las fuentes orales en la historia de la frontera mapuche1
LUIS CARLOS PARENTINI G*. HUGO CONTRERAS C**.
Resumen Este artculo estudia, desde el punto de vista metodolgico, la construccin y uso de las fuentes orales en la investigacin histrica de la frontera mapuche. Se discuten las relaciones entre memoria e historia, as como los procesos involucrados en la constitucin de fuentes orales para el estudio del pasado, tomando en consideracin el rol que cumplen los investigadores en dicho ejercicio. Junto con lo anterior se analiza el carcter de las fuentes orales, consideradas no solamente como un registro de los hechos de un pasado signicativo al menos para quien da su testimonio, sino tambin como una representacin del mismo, por lo cual dichas fuentes deben ser tomadas como documentos esencialmente subjetivos, lo que les brinda una de sus mayores fortalezas. Palabras Clave: Frontera fuentes orales memoria historia.

Abstract This article examines, from the methodological point of view, the construction and use of the oral sources in the historical investigation of the Mapuche border. The relationships between memory and history are discussed, and also the processes involved in the constitution of oral sources for the study of the past, bearing in mind the role of the investigator in such exercise. Along with the aforementioned, the nature of the oral sources is analyzed, and it is considered not only as a register of the facts of a signicant past, at least for the one who renders his/her life testimony, but also as its representation, which is the reason why those sources should be taken as mainly subjective documents, which provides them with one of their greatest strengths. Key Words:
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Border Oral Sources Memory History.

Este artculo ha sido escrito en el marco del proyecto Fondecyt N 1040724 El colapso de la frontera mapuche, 1900-1950. Transformaciones sociales y bases histricas del conicto actual, dirigido por el profesor Leonardo Len S., a quien agradecemos sus valiosas sugerencias. * Acadmico Universidad Catlica Silva Henrquez. Contacto: lparentini@ucsh.cl. ** Universidad Academia de Humanismo Cristiano. Contacto: hucontre@uchile.cl

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Introduccin
La frontera histrica entre el pueblo mapuche y los chilenos y extranjeros vivientes en Chile pareca tender a desaparecer a mitad del siglo XX. Las diferencias histricas, incluso los modos separados de vida que se manifestaban no solo en trminos geogrcos sino fundamentalmente culturales parecan diluirse cada vez ms. En tal sentido, el triunfo del proyecto estatal modernizante y capitalista dejaba en el camino a las sociedades tradicionales que se desplegaban por los campos y parajes de la Araucana. Cual ms, cual menos, aun en los pagos rurales ms aislados, pero sobre todo en los pueblos y ciudades que se haban comenzado a fundar a partir de 1860, se desplegaba la vida moderna y las instituciones que marcaban esa apuesta por la modernidad, entre ellas la escuela, los retenes policiales, pero tambin la locomocin colectiva que arribaba incluso a las serranas cordilleranas de Alto Biobo. No obstante, ese pretendido triunfo de la modernidad, de la mano con el de la homogenenizacin, al menos en su fase inicial e implementada con elementos bsicos, no era tan slido como alguna vez lleg a plantearse. Lo anterior en cuanto a que las formas tradicionales de vida y organizacin social no necesariamente reaccionaron al cambio con la velocidad que podra esperarse; cambio que a travs de la educacin, el trabajo peonal, la migracin y el propio contacto con la modernidad permeaba a la sociedad mapuche post reduccional y tambin al resto de los habitantes de la Araucana, fueran ellos emigrantes recientes o los ltimos vstagos de los fronterizos de los siglos anteriores y que pretenda encasillar a todo ese mundo en los lmites de la vida moderna, aunque ello no implicaba necesariamente un discurso homogneo respecto de qu se entenda por aquello. Pero esta visin macro, aunque cuestionada por la evidencia global que indica que, tanto los mapuches como los chilenos pobres, de cultura rural y quizs fronteriza, reaccionaron tardamente y muchas veces compulsivamente a esta nueva realidad, debe ser revisada a partir de las fuentes orales en una perspectiva micro, personal si se quiere, de los grandes procesos que viva el antiguo territorio de frontera para, a partir de all, volver a discutir cmo dicha sociedad fue afectada por el proyecto modernizador de las elites nacionales as como de otros entes, por ejemplo, los organismos religiosos catlicos y protestantes que fundaron y hasta hoy administran una serie de centros educacionales y de ayuda social en las regiones de Biobo, La Araucana y Los Ros. De tal modo, a partir de fuentes de este tipo es posible revisar las concepciones sociales, polticas y culturales de lo que era y de lo que es la sociedad mapuche, as como la visin de quienes no pertenecan a dicho mundo, pero que, sin embargo, estaban profundamente relacionados con ellos. Lo anterior, en un contexto actual de reetnicacin de los grupos tnicos chilenos en general y de los mapuches en particular, la que muchas veces se anca en imgenes nacidas

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desde la educacin formal chilena o bien desde idealizaciones ahistricas que se interpretan en un sentido inmanente y sin cuestionamientos, con el solo objetivo legtimo y muy noble por lo dems de alcanzar el resarcimiento de lo que se considera una prdida cultural, poltica y econmica difcilmente pagable. Se hace necesario construir, desde los propios actores de estos procesos, en general desde aquellos que los vivieron pero no los disearon y, generalmente, tampoco los implementaron, la vivencia del colapso de la frontera mapuche durante la primera mitad del siglo XX. Ello nos pone frente a dos desafos, el primero tiene que ver con la pregunta de cmo acceder a la informacin de primera fuente de quienes en su niez y juventud vieron como el mundo de los antiguos cambiaba ante sus ojos en un proceso dinmico, pero no necesariamente libre de retrocesos y contradicciones, as como tampoco homogneo en su desarrollo, y a la interpretacin de aquel. Y el segundo, de cuan pertinentes para interpretar ese pasado reciente, ahora desde el punto de vista historiogrco, son aquellos testimonios que, amen del trabajo del historiador, son convertidos en fuentes admisibles en la reconstruccin no solo de lo vivido o, aun, de lo recordado, sino de la historia como un conocimiento intelectualmente aprehensible.

Memoria e historia en la frontera, una relacin insoslayable


La historia del colapso de la frontera mapuche durante la primera mitad del siglo XX se est haciendo, estas propias pginas son testimonio de ello, as como otras que se estn produciendo por historiadores y otros cientistas sociales en nuestro pas y en el extranjero. En tal sentido, la documentacin generada por el Estado a travs de sus organismos centrales y regionales, as como por entidades asociadas a l, por instituciones privadas y por los particulares ha crecido exponencialmente respecto de los siglos anteriores. La propia creacin de una institucionalidad que administrar el territorio de colonizacin fronteriza y la atencin por parte de la burocracia estatal a los habitantes indgenas y fronterizos, as como a los colonos nacionales y extranjeros; las iniciativas privadas en torno a la edicin y mantencin de numerosos peridicos locales y otras tantas instituciones productoras de documentos permiten acercarse a la historia de la sociedad que se asent sobre el territorio de las actuales regiones del Biobo, La Araucana, Los Ros y Los Lagos. No obstante, ese acercamiento a excepcin de las fuentes de origen judicial, sobre todo aquellas de carcter penal recientemente comenzadas a utilizar por los historiadores est atado a un cmulo de informacin que, en general, porta un discurso donde quienes se expresan pertenecen a las elites nacionales y regionales, a los funcionarios o a los hombres ilustrados que
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habitaban las ciudades y pueblos fronterizos y en el cual la voz y los puntos de vista de otros sujetos sociales, sobre todo aquellos de origen indgena y fronterizo, as como los colonos pobres de la Araucana difcilmente aparece expresada directamente por ellos o, si eso sucede, lo hace, al menos, mediatizada por las preocupaciones de dichos funcionarios o de los periodistas de los diarios de la poca. Esto que suena a situacin repetida y que, con grandes probabilidades lo es tanto en Chile como en otros lugares, impone a los investigadores el desafo de buscar a travs de la memoria de dichos sujetos, as como de la transmisin de sus vidas a sus descendientes y contemporneos aun vivos, la versin que ellos tienen de su propio pasado, as como del contexto histrico y social en que les toc vivir. No obstante, ello impone nuevos retos, pues la relacin entre historia, como un conocimiento intelectualmente aprehensible y estructurado desde la investigacin del pasado basada en principios tericos y metodolgicos y la memoria o el acto de recordar y narrar lo recordado no deja de tener ciertas complicaciones. La memoria, que segn los editores del nmero 3/4 de los Anales del Instituto Iberoamericano de la Universidad de Gtenborg (dedicado precisamente a la relacin entre Historia y Memoria) maniestan que esta ltima puede ser denida como: la representacin de un hecho o de una situacin mediante una accin interiorizada en el sujeto... lo cual ...implica no la visin del pasado como fue, sino como se lo representa en la memoria colectiva (Universidad de Gtenborg, 2000-2001: 3) denicin con la que Dora Schwarzstein se muestra de acuerdo, aunque apunta que la memoria obedece a las exigencias existenciales de comunidades donde la presencia del pasado en el presente constituye un elemento esencial del ser colectivo (Schwarzstein, 2002: 172), a lo cual nosotros aadiremos que sta se despliega en su dimensin personal como ejercicio que trae al presente aquello vivido y registrado por cada uno de quienes recuerdan, los que lo hacen dentro de un contexto histrico y vital determinado, que enmarca sus recuerdos y cuya recoleccin y anlisis por parte del historiador hace que aquellos se transformen en materia de conocimiento del pasado. Por lo cual Historia y Memoria no son lo mismo, aunque comparten caractersticas comunes, entre ellas, hundirse en un campo que les es propio a ambas, es decir, el pasado y la primera de ellas, segn los autores citados, no es solo la recuperacin de las memorias de los individuos y las comunidades sino una disciplina cientca con mtodos propios. Por lo anterior es que desde la historia como disciplina debe tenerse claridad de cul es el rol que juega la memoria en los procesos de reconstruccin del pasado y, a su vez, los historiadores que trabajan con fuentes derivadas de procesos memorsticos tienen que estar conscientes de las caractersticas que posee el acto de recordar y de transmitir esos recuerdos, sobretodo en dos de las dimensiones que interesan al historiador. De una parte, del pasado vivido y, por lo tanto, de la experiencia que cada sujeto porta de
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lo que ya fue y de lo cual puede dar cuenta en primera persona y, de otra, del pasado transmitido, es decir, de la llamada tradicin oral o al menos de la narracin de acontecimientos y otras situaciones experimentadas en un pasado ms remoto que el del informante que tenemos frente a nosotros (Priora, 2004: 133-142). Como lo recuerda Schwarzstein, la memoria tiene un carcter subjetivo y una tendencia a interpretar la historia ms que a reejarla, por lo cual esta siempre es una reelaboracin de lo que realmente ocurri, con todas las implicancias tericas que una frase como esa trae a colacin y, por lo tanto, tampoco es simplemente la voz del pasado, sino una interpretacin del mismo, lo cual la lleva a estar mezclada con silencios, errores y contradicciones (Schwarzstein, 2002: 172). Estas caractersticas de la memoria deben entonces hacer reexionar a los investigadores que trabajan con fuentes orales respecto de los procesos de creacin de dichas fuentes, as como de los posteriores anlisis a las que ellas sern sometidas, pues no es posible entender la memoria sin considerar al olvido como una condicin sin equanon para que sta persista dentro de cada uno de quienes recuerdan. Olvido que segn Mercedes Vilanova tradicionalmente ha sido considerado una falla de la memoria, de ah parte importante de las crticas que se les han hecho a las fuentes orales considerndolas poco conables. Sin embargo, el olvido de algunos o de muchos hechos del pasado es una condicin esencial para recordar otros y, ms aun, el olvido consciente permite la creatividad. A su vez, Vilanova arma que el verdadero problema de la memoria no es el olvido, sino el desorden, la ausencia de pautas, la dispersin o el azar (Vilanova, 2003: 25). Estas caractersticas de la memoria y su concrecin en la creacin de fuentes orales se vuelven un desafo mayor en el caso de la frontera mapuche, precisamente por tratarse de territorios donde histricamente y por ms de tres siglos se concret una mezcla constante de sujetos de orgenes distintos y a veces muy diferentes, cada uno portando la memoria de sus orgenes y de su vida, y en la incorporacin y reelaboracin frecuente de los valores culturales y las formas de interpretacin de la realidad, lo que lo hace ms complejo aun, sobretodo si lo que se busca es construir una sntesis interpretativa de la frontera y no solamente reconstruir los procesos sociales, econmicos y culturales que all se produjeron. No queremos decir con esto que la continuidad cultural que guarda la memoria no sea posible en este contexto histrico, sino que ella debe ser vista como un proceso que est continuamente desaado por el cambio vertiginoso derivado de la incorporacin, el traslado y asimismo, la prdida de poblacin tanto originaria como fornea, as como de los recuerdos de aquellos procesos por quienes los protagonizaron. En tal sentido entonces, es que las fuentes orales surgen como un material necesario para mensurar esos procesos histricos de cambio y permanencia, cuya percepcin desde lo macro se diculta, pues si bien aunque es posible medir la incorporacin de nuevos elementos tanto simblicos como materiales a travs de mtodos cualitativos distintos a la
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historia oral y desde otras perspectivas historiogrcas, como la econmica, reejada por ejemplo en la adquisicin de bienes tecnolgicos o en la ampliacin del acceso al crdito, a su vez dichas lecturas no son capaces de recoger la informacin suciente de cmo aquellos cambios afectaron a los sujetos que los sufrieron, sobre todo en una perspectiva micro. En cambio, las fuentes orales y sobretodo los relatos de vida, que recorren el trnsito vital de un individuo a travs de su propia narracin, permiten no slo incorporar la informacin sobre los cambios sociales y personales que se experimentaron en el pasado, sino tambin las percepciones respecto a cmo fueron evaluados dichos cambios, aun cuando sean estas unas evaluaciones hechas a posteriori.2 El problema reside entonces en determinar cmo opera la memoria para desde ah construir fuentes orales que reejen los procesos de continuidad y cambio, as como los avances y retrocesos experimentados en la frontera en una perspectiva multifactorial y dinmica, que logre dar espacio a ese cmulo de hechos y a su reejo en el recuerdo de sus protagonistas. Como se ha podido constatar en las pginas anteriores y en gran parte de las reexiones de quienes trabajan con material oral, no estamos aqu frente a una panacea para analizar e interpretar el pasado reciente desde sus propios protagonistas, sino ante una metodologa que en su construccin debe estar alerta frente a ciertas ingenuidades que en el pasado fueron frecuentes entre los historiadores que ocupaban a la oralidad como su principal fuente de informacin. Uno de los peligros a los que hay que estar alertas son lo que Andreas Doeswijk llama los discursos cristalizados, que son aquellos que muestran un discurso consolidado e invariable sobre el pasado, los que estn llenos de subjetividades que se reejan en las fuentes derivadas de los mismos, pero aquello en opinin de este autor lejos de constituir un obstculo para el investigador puede convertirse en una ventaja, aunque hay que tener claro que ellos solo iluminan una parte del pasado y ocultan otras, las huellas de su olvido. Pero ausencias y presencias son tan valiosas unas como las otras, en la medida que la memoria se recuerda de hechos signicativos para el narrador y borra aquellos que considera insignicantes o hundidos en una cotidianeidad repetitiva y casi inconsciente (Doeswijk, 2001: 126). Pero, al mismo tiempo, dichos discursos cristalizados, en la medida que son representaciones del pasado, permiten investigar ya no lo hechos del mismo, sino las visiones que los testigos tienen respecto de lo que les sucedi o del contexto en que les toc vivir. De esta perspectiva la frase ms conocida podra ser aquella de que todo tiempo pasado fue mejor, lugar comn que si bien no se anca necesariamente en la objetividad de la mirada, s nos plantea
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Sobre la metodologa de los Relatos de vida vase: Mara Susana Cipolletti.(2005); Juan Jos Pujadas (2002) Mara Clara Medina (2000-2001); Patricia Ponce Jimnez. (1992); Homero Saltalamacchia. (1992).

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una evaluacin que remite a lo actual y que, por lo tanto, da luces respecto del tiempo anterior y tambin del presente. A su vez que nos pone frente a la pregunta de si es posible a travs de dichos relatos encontrar efectivamente los lazos que unen ambas temporalidades y permiten explicar una respecto de la otra o ciertos aspectos relacionados de las mismas, al menos en la mirada de los informantes. Por lo tanto, una frase como aquella para el historiador ms que una armacin para ser creda, debe convertirse en un incentivo para adentrarse en el pasado y contrastarlo con el presente en diferentes mbitos y mucho ms all del uso exclusivo de fuentes orales. Pero hay otros peligros que acechan ya no a los informantes sino al propio investigador. stos son los que Doeswijk denomina el memorialismo y el populismo conservador. El primero consiste en la bsqueda del pasado por el pasado o de la mera recoleccin anecdtica de lo recordado, cuestin que al menos en el caso de los historiadores profesionales de formacin universitaria debera ser un peligro controlable, en cuanto sus investigaciones debieran estar guiadas por hiptesis de trabajo con una clara conciencia de sus objetos de estudio, as como de los lmites de los procesos investigados. Por lo tanto, el darle sentido a la bsqueda de lo recordado y no concederle a cada ancdota un valor auto-explicativo en s resultan elementos fundamentales para subsanar tal situacin. Por ltimo, un tercer factor de riesgo de estas investigaciones, que no es menor, es el populismo conservador, en el que se cae cuando se siente complacencia frente al discurso y al imaginario del sentido comn de los entrevistados y, por lo tanto, se va mucho ms all de la empata que un historiador debe sentir respecto de aquello que estudia, para caer en un excesivo halago a las expectativas de la comunidad o las personas entrevistadas las cuales, en cuanto tienden a considerar que sus parmetros de aprehensin de la realidad son los nicos vlidos y legtimos, pueden caer en una confrontacin con el presente, que es precisamente el espacio temporal desde donde el historiador investiga y escribe (Doeswijk, 2001: 125-126). Por lo tanto, las interpretaciones que ste proporcione del pasado de dicha comunidad o personas, a ms de ingenuas, pueden sufrir el llamado fenmeno de empoderamiento, es decir, la cesin del poder de anlisis e interpretacin a un otro distinto al investigador, el cual se autodespoja de las facultades que le son propias como tal (De Garay, 1999: 83). Tomadas tales prevenciones y conscientes de los mecanismos que usa la memoria para desplegarse frente al historiador, cabe preguntarse entonces por el proceso de construccin de las fuentes orales y, posteriormente, por la pertinencia del uso de las mismas, as como para qu es posible su utilizacin, conjunto de preguntas que nos dar luces sobre sus potencialidades pero tambin sobre sus lmites.

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Las fuentes orales y la historia de la frontera


Casi desde su nacimiento la historia oral contempornea o la investigacin histrica hecha preferentemente con fuentes orales, ha tenido como objeto privilegiado de estudio a aquellos que han sido denidos como los sin voz, los pueblos sin historia, los marginados o los subalternos y si bien aun las elites son posibles de investigar por estos mtodos, al menos desde la disciplina histrica han sido esta serie de sujetos quienes han gozado de la mayor atencin de los investigadores, principalmente buscando una alternativa a la falta de documentacin escrita sobre ellos o bien, cuando ella existe, intentando romper el discurso ilustrado elitario que plantea, consciente o inconscientemente, a estos sujetos como el otro (Aceves, 1993: 7 y ss.). Entre los cuales, en el caso de Latinoamrica, hay que sumar a los indgenas y en lo que se reere a la frontera junto a los mapuches, a otros histricos habitantes de ella, los mestizos fronterizos y sus descendientes, probablemente sujetos mucho ms inasibles que los propios indgenas para historiar la frontera, en cuanto que su identidad, as como sus lmites tnicos, sociales y culturales son dinmicos y difcilmente encasillables en reglas claramente denibles. En Chile, particularmente el surgimiento de los movimientos sociales en la dcada de 1970 estimul la expresin directa de los sujetos y la autobiografa; ms tarde, con la expansin de los regmenes autoritarios en Latinoamrica, se estimul desde quienes resistan a dichos gobiernos el conocimiento de si mismos, muchas veces por organizaciones de base y solo con el advenimiento de la democracia aquello que se haba desarrollado al amparo de organizaciones no gubernamentales como Eco, Sur y Flacso entr a la academia, muchas veces de la mano de los mismos historiadores que haban hecho sus aportes desde estas organizaciones (Garcs, 1996; Benavides, 1984). A partir de ah es que se han multiplicado las investigaciones basadas en fuentes orales y sujetas al mtodo histrico, aunque en un dilogo uido con otras ciencias sociales como la sociologa y, sobretodo, con la antropologa. Por lo anterior es que discutir el proceso de construccin de las fuentes orales es una tarea importante. Lo primero que es necesario apuntar es que en concordancia con lo discutido recientemente respecto de la memoria, las fuentes orales son construidas desde la actividad de los propios investigadores, quienes generalmente a travs de entrevistas que siguen el modelo de los relatos de vida, aunque no sea la nica tcnica utilizada pero s la ms extendida, construyen un corpus documental ad-hoc para sus investigaciones, el cual eventualmente queda depositado en algn archivo o biblioteca y a disposicin de otros investigadores, aunque pocas veces se opta por la publicacin de dichas fuentes para un pblico ms amplio que los usuarios de dichos centros.3 En tal contexto, los investigadores buscan
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Un ejemplo actual de la publicacin de fuentes orales lo constituye el libro editado por Jos Bengoa, Francisca Mrquez y Susana Aravena (2000); vase tambin: Franck Gaudichaud. (2004).

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personas sucientemente informadas del pasado local o de ciertos temas, los que se convierten en informantes que la mayora de las veces cuentan con un amplio campo para explayarse respecto de su pasado o de lo que les fue transmitido por otros de tiempos aun ms remotos de los que a ellos les toc vivir. Pero aquello necesariamente lleva al investigador a enfrentarse a su interlocutor para establecer una relacin que se concreta en la entrevista y posteriormente, cuando aquella es editada y en condiciones de ser analizada histricamente, se convierte en una fuente oral. Ms all de la discusin respecto de qu sucede cuando una entrevista registrada con una grabadora de audio o en video se traspasa al papel y de lo que ello implica (para lo cual hay una interesante bibliografa) lo que nos interesa discutir aqu es el proceso de construccin de las fuentes y la relacin que se establece entre el investigador y sus informantes; as como entender el carcter de las mismas, las que como se imaginar y en la medida que las entrevistas, personales o colectivas, son relatos nacidos desde la memoria es que estas son la expresin concreta de lo que hemos discutido en las pginas anteriores. Por lo tanto, las fuentes orales como tales abren una serie de preguntas para los investigadores aun antes de comenzar a trabajar con ellas (Ormires, 2003: 119-132). Dichas preguntas van desde las referidas a los criterios necesarios de emplear para enfrentar el proceso de creacin de las fuentes orales, hasta las derivadas de cul es la pertinencia de este tipo de documentos y, por supuesto, cules y cmo debe ser aplicado el anlisis histrico a ellas. Pues en denitiva, de lo que se trata es de reconstituir los procesos histricos que han afectado a las sociedades del pasado y aun ms a las del pasado reciente, en este caso en la frontera de la Araucana. De ah que una de las primeras preguntas que surge tiene relacin al carcter de las fuentes orales y su objetividad o falta de ella. Esta, en todo caso, parece una pregunta algo aeja para una historiografa que ya desde hace mucho tiempo no est abocada a la reconstruccin del pasado dentro de una estructura de verdad positiva, nica y encadenada en la lgica de accin y consecuencia, sino como un transcurrir multifactorial desplegado en el tiempo con ritmos diferenciados segn los distintos tipos de fenmenos analizados y al plantearse no desde los hechos desnudos sino desde la experiencia de los mismos por quienes los vivieron o presenciaron.4 Por ello es que la pregunta por la objetividad de las fuentes orales pierde relevancia, pues stas son eminentemente subjetivas y por lo tanto de una credibilidad diferente. En opinin de Schwarzstein la historia oral, a travs de sus fuentes, nos revela no slo lo que pas sino su signicado; en sntesis, considera que ella es una herramienta privilegiada para la construccin de la historia de la subjetividad. Y precisamente al aportar el signicado del pasado segn lo vivido es que las fuentes orales van ms all de la reconstruccin de los hechos para adentrarse en el terreno de la
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Una aproximacin desde algunos autores de los modos contemporneos de hacer investigacin histrica se encuentra en: Peter Burke (1994) passim.

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interpretacin de los mismos, por lo cual resulta errneo, en opinin de esta autora, considerarlas solamente desde lo factual, es decir, slo para transmitir o conrmar la evidencias de unos acontecimientos particulares (Schwarzstein, 2002: 171) Por su parte y en esta misma lnea argumentativa, Mario Garcs maniesta que el criterio de verdad en el testimonio oral no est asociado al trmino explicacin, sino que al de interpretacin (Garcs, 1996: 4). Pero de aquello se deriva que el historiador que trabaja con fuentes orales debe estar consciente que sus informantes y, por lo tanto, las fuentes que van a surgir de la relacin con ellos, tienen una visin particular e individual del mundo, segn Graciela de Garay, formada dentro de la cultura hegemnica o en oposicin a aquella. De ah que los testimonios orales ancan su subjetividad en una actividad simblica vinculada a lo psicolgico, cultural y cognitivo. Por lo tanto, el historiador debe estar atento no slo a lo que se dice, sino tambin al signicado de lo que se dice. As entonces, los pensamientos histricos y contextos culturales que permean la entrevista deben ser entendidos por el investigador, pues ello le permitir llegar mejor preparado al momento de analizar las fuentes que ha recogido durante el proceso de recoleccin de testimonios. Por lo anterior, de Garay plantea que la contextualizacin que hace el historiador al momento de la entrevista es una parte sustantiva de la misma y sin ella no es posible lograr sacar todo su potencial informativo a las fuentes (De Garay, 1999: 84-85). El planteamiento antes citado se hace ms importante cuando el historiador trabaja con sujetos histricos inmersos en contextos culturales altamente complejos, como las fronteras, en la medida que en ellas conviven distintas formas de pensar, sentir y actuar de sujetos que muchas veces no comparten sino un mismo territorio y que en trminos tnicos y sociales muestran grandes y evidentes distancias. Las diferencias no slo se dan en estos trminos o dentro de la clsica dinmica diferenciadora que opone el campo a la ciudad y en la cual los habitantes de las zonas rurales se apegan, en general, ms a las tradiciones que aquellos que desarrollan su vida en zonas urbanas; sino que tambin es posible detectar importantes distancias generacionales, concretadas por ejemplo en la incorporacin del idioma castellano en los jvenes mapuches, mientras los viejos incluso deban recurrir a intrpretes para poder comunicarse con aquellos que no pertenecan a su grupo de referencia ms cercano; o bien, el quiebre en la transmisin de la tradicin y de los ocios o las especialidades, ms todava cuando ellas estn vinculadas al mundo de lo sagrado o de las autoridades tradicionales. De modo tal que, en la medida que el historiador tome conciencia que su interlocutor responde a cnones culturales propios, ms all si ellos son compartidos o no por ste, es que su testimonio podr ser analizado con mayor profundidad, es decir, se interrogar a la fuente con mejores herramientas metodolgicas. De aqu se deriva un nuevo problema, el que otra vez nos lleva a la in-

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terpretacin de las fuentes orales, ms aun si el objeto de nuestro estudio forma parte precisamente de aquellos cuyas historias no eran tomadas en cuenta por la historiografa ocial y elitista. Segn lo planteado por Jorge Ivn Vergara, el testimonio es una construccin dialgica, en la cual se ven involucrados tanto el investigador como su entrevistado y no constituye, por tanto, una narracin libre y espontnea de ste sino que est orientada por las preguntas del investigador, producindose un ajuste mutuo entre ambos sujetos y en tal sentido, una interaccin de los mismos destinada a construir el relato, por lo cual difcilmente podra considerarse que las fuentes construidas por este mtodo representan la voz de los marginados y subalternos sin ltro y traspasadas directamente desde l hasta los lectores de dichas fuentes (Vergara, 2004: 9 y ss.). No obstante lo anterior, cabe a su vez preguntarse en qu medida, sobretodo si consideramos las diferencias personales y no slo de expectativas entre estos dos sujetos, el testimonio est atado por el investigador, pues la mayora de las veces las palabras de los entrevistados van mucho ms all de la pregunta de su contraparte. Por ello es que el papel pasivo del entrevistador versus el rol activo del entrevistado suponen no slo un caudal de informaciones, pues ms all de traspasar el marco de las preguntas de los investigadores parecen demostrar, con mayor nfasis en la frontera, que los entrevistados operan con sus propios marcos referenciales en los cuales las preguntas, si bien abren ciertas puertas de la memoria, dejan otras cerradas o les son desconocidas. Pero ms aun, como bien lo expres Paul Thomson, el marco de referencia global en que se da la informacin en una entrevista no es determinado por el investigador, sino por la visin que tiene el informante de su propia vida, por lo tanto, buena parte de dicho material probablemente se relatar independientemente de las preguntas directas que les son formuladas al informante (Thomson, 1993: 123). Pero ello no les quita valor a las fuentes no slo en cuanto informan, las ms de las veces, mucho ms de lo que en principio alguien debiera esperar como recin se indicaba, sino tambin que, en la medida que la bsqueda de la historiografa contempornea no es slo del dato que podramos denominar duro, sino de la percepcin de los involucrados de los hechos en que les toc participar o, incluso, de aquellos que conocieron de odas pero de los cuales generaron opinin, es que estas fuentes se convierten en interesantes entradas al pasado, entendido como dato pero tambin como representacin. Pero, por otra parte, desde la formacin bsica de los historiadores se repite con insistencia que el valor de la fuente no se constituye solo por el documento en s, sino principalmente por las preguntas que se le hacen por los investigadores que concentran su anlisis en l, sin mencionar el acendrado principio de contraste de estas fuentes con otras de su mismo tipo y, si es posible, con fuentes de origen y soporte distintos (Guadarrama Olivera, 1990: 74) Ya la nueva historiografa tanto en nuestro pas como en otras partes de Amrica, Europa y Estados Unidos ha mostrado que incluso

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las fuentes consideradas ociales, numerosas en los archivos nacionales y regionales dado su condicin de fuentes escritas, pueden ser usadas para hacer la historia de los sin historia, los de abajo o los sectores subalternos. De ah entonces, es necesario preguntarse porqu las fuentes orales no podran servir para lo mismo y ms aun, en cuanto que parte importante de ellas son generadas, con el concurso del proceso previo al que hacamos referencia inmediatamente antes, por los mismos protagonistas de esta nueva historia. As, aunque mediatizadas y guiadas por las preguntas de los historiadores, estas fuentes son capaces de proporcionar informaciones de primera mano respecto de los sujetos investigados, incluso desde su propia perspectiva. Lo que si es necesario siempre aplicar el aparato crtico correspondiente y, en el caso de la historia oral todava en creacin para determinar, ms que su veracidad, su pertinencia como fuente histrica y los modos de anlisis que se deben usar con ella para reconstruir el pasado.

Qu historias podemos reconstruir a travs de las fuentes orales?


Llegados a este punto, es apropiado preguntarse, aunque la interrogante suene a obvia, para qu sirven las fuentes orales en la investigacin y cmo es posible establecer un dilogo entre ellas y otros registros del pasado. Al mismo tiempo, conviene preguntarse sobre si ello es adecuado y recomendable. En tal sentido, un nmero importante de historiadores que han trabajado con este tipo de fuentes dan algunas luces respecto al problema planteado, en la perspectiva que toda la discusin anterior desemboca precisamente en este punto, es decir, reconociendo las formas de operar de la memoria personal y social, as como su expresin en fuentes de carcter subjetivo y analizables ms como representaciones de lo vivido y no necesariamente como reconstrucciones de lo sucedido. Entonces se hace necesario explorar en qu campos del conocimiento histrico las fuentes orales son apropiadas, as como cuales son los lmites de las mismas. Horacio Guadarrama distingue cuatro espacios donde las fuentes orales o, en su planteamiento, la historia oral, es til. En primer lugar, permite el acceso a testimonios relacionados con la historia fctica o con acontecimientos econmicos, polticos y culturales; en tal sentido, la fuente oral reemplaza a la fuente escrita cuando esta no existe o es casi inexistente, o bien la complementa. Pero esta es una dimensin bsica de la fuente oral y no la diferencia mayormente de otro tipo de registros del pasado. No obstante, en cuanto los historiadores que trabajan con fuentes orales han apuntado sus estudios a organizaciones y grupos humanos cuya produccin documental es escasa en volumen y muchas veces deciente en calidad, es que el recurso a la oralidad se revela como una novedosa forma de acceder a sus voces, incluso si
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media el entrevistador entre ellas y el pasado. De otra parte, la historia oral nos pone en contacto con la historia de la vida cotidiana y nos permite ver la importancia de sta en los procesos de cambio y retroceso en las sociedades estudiadas, aunque aqu hay que tener en cuenta que las mentalidades y las costumbres cambian ms lentamente que las relaciones sociales de produccin y, por lo tanto, los instrumentos analticos que deben usarse para el anlisis de estas dimensiones tendrn que diferenciar los diferentes ritmos involucrados y su correlato expresado en los testimonios. En tercer lugar, opina Guadarrama, la historia oral pone de relieve el testimonio indirecto, es decir, lo que se transmite de boca en boca por varias generaciones. Esta es la tradicin oral, por la cual frecuentemente se maniestan la concepcin del mundo, la vida, la naturaleza, el trabajo, el tiempo, el espacio y la historia en los diferentes grupos humanos. Reejar y actualizar la tradicin entonces se vuelve un campo frtil, aunque espinoso, de entrada a un pasado ms remoto que el propio informante. Sin embargo, aqu es necesario poner acento en que la memoria personal acta comunicada con la memoria social de la comunidad, es decir, con el conocimiento extendido de las tradiciones en otros miembros del grupo estudiado. Ello no quiere decir que se trate de repeticiones inconscientes de un mismo corpus discursivo, sino que en ellas caben las reinterpretaciones, las adiciones y los olvidos, pero conteniendo al menos los fundamentos bsicos de dichos discursos o acciones, que son precisamente los que permiten la continuidad temporal de las mismas y su reproduccin, imponindose aqu la continuidad en detrimento de la transformacin. Por ltimo, la historia oral da la oportunidad de ver cmo funciona la memoria de un grupo o comunidad. Habra tres tipos de funcionamiento, en general, cuando el grupo o comunidad no posee conciencia histrica o esta es casi nula; cuando su conciencia histrica es rme y bien estructurada; y por ltimo, cuando su conciencia histrica est folclorizada, es decir, cuando est permeada de mitos y leyendas que no parecen tener bases reales y no siempre son elementos unicadores, integradores y reconocidos por la comunidad (Guadarrama Olivera, 1990: 70-72). Pero pareciera ser que las fuentes orales poseen una tremenda fortaleza cuando son interrogadas respecto de la vida cotidiana de un individuo o una comunidad. Thomson argumenta que dichas fuentes muestran mejor su potencialidad al describir lo que es normal, el patrn repetido y las redes sociales del da a da ms que los incidentes excepcionales, mientras que los registros escritos y en especial los peridicos se enfocan ms en esto ltimo. Las fuentes orales entonces tendran mucho ms valor al tratar de conocer cmo funcionaba el sistema social, poltico y econmico y en documentar la experiencia tpica de ciertos grupos sociales (Thomson, 1983: 24-28). Sobre este mismo campo es que se explaya Lutz Niethammer, para quien la cotidianeidad es un campo donde intervienen estructuras sociales, procesos polticos y la vida individual, en que la historia se vuelve experiencia vivida. Sin embargo, la reconstruccin de lo cotidiano no resulta fcil de hacer pues
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la mayor parte de tales acciones en la vida diaria se constituyen a partir de una serie de realizaciones subconscientes, percepciones y rutinas que apenas varan de manera maniesta. Por ello esta slo es visible desde dentro de su especicidad cuanto su prctica ya no se da por supuesta, cuando estos contenidos ya no son evidentes, es decir, a travs de los recuerdos (Niethammer, 1993: 39). De tal modo, las rutinas cotidianas son ms fciles de recordar y narrar cuanto ms concretas y plsticas son, cuando ms habilidades prcticas aparecen en ellas, en contraposicin a los conocimientos tericos y cuanto ms claramente se inere su sentido en el contexto de experiencias inmediatas, por ejemplo por la percepcin o utilizacin de un producto ( Niethammer, 1993: 45) Ello, no obstante, nos pone no solo frente al testimonio sino tambin frente a los portadores del mismo, los testigos a los que el historiador ha accedido para recopilar sus testimonios, pues si las fuentes orales adquieren gran valor cuando son interrogadas por lo cotidiano, qu sucede entonces con los eventos que se salen de ese marco. Y no nos referimos aqu necesariamente a lo extraordinario que puede resultar, por ejemplo, un accidente u otro acontecimiento repentino, sino a la necesaria interaccin con el medio social en donde se anca ese testimonio, con mayor razn en contextos cambiantes como la frontera, cuyo dinamismo tiende a romper las continuidades y posibilita los cambios vertiginosos. Con todo lo iluminadores que resultan estos planteamientos, pareciera ser que las fuentes orales y el ejercicio de memoria del que son su expresin concreta aparecen como ms complejas, ms aun cuando esta tambin recoge lo que se le transmite del pasado, es decir, la tradicin oral, aun cuando muchas veces aquella aparece descontextualizada del presente y ancada en un pasado cada vez ms remoto. En esto hay que considerar que sociedades como la mapuche, dotada de un bagaje cultural propio y distinto de la cultura dominante aunque penetrado por ella, cuenta con mecanismos que permiten la transmisin oral de lo sabido, as como con especialistas que pasan sus conocimientos a sus discpulos precisamente a travs de la oralidad, constituyndose este traspaso, a su vez, en una actualizacin de dichos conocimientos, muchos de los cuales necesitan de ser conocidos con exactitud para poder operar, mientras que otros soportan las adiciones u omisiones de los que son presas por los receptores del mensaje. Es cierto que la tradicin oral no nos remite a lo vivido, sino a lo transmitido desde un pasado remoto y en ocasiones atemporal, pero en esa misma medida arroja luces sobre las representaciones de ese pasado y, a veces, sobre ciertos hechos del mismo posibles de cotejar con otras fuentes. Pero son las representaciones del pasado las que entregan un material interesante al historiador, pues la tradicin no se trata solamente de aprender listas de jefes o ciertas situaciones que alguna vez sucedieron, sino que en la medida que dichas representaciones operan u operaron en el marco de lo vivido, de lo experimentado por los testigos, asimismo demuestran su operatividad, pues muchas de ellas o bien dan
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pautas de comportamiento para la vida o se despliegan en el mbito de lo ritual, en donde la continuidad ms que el cambio es lo que prima, aunque tambin es posible de mensurar este ltimo. As entonces las fuentes orales se adentran por los vericuetos de la memoria merced a la gua de los entrevistadores pero no atados a las preguntas de los mismos y muestran a una sociedad, como la surgida en la frontera a nes del siglo XIX y durante la primera del siglo XX presa de cambios vertiginosos y de tensiones histricas aun hoy no resueltas. De esa forma dichas fuentes transmiten no solo los recuerdos de los informantes, sino tambin sus perspectivas vitales y la interpretacin que despus de dcadas hacen de sus vidas y del contexto fronterizo en que ellas se desplegaron. En ocasiones tales testimonios sonarn a exticos, pero en otras tantas las coincidencias con las experiencias vitales de los lectores se harn patentes y muchas de sus historias sonaran en sus cabezas como si ya las hubiesen escuchado antes. Por otra parte, aunque estos testimonios en general se despliegan en un territorio amplio pero comn a los informantes y en una temporalidad similar, ellos aportan una polifona de voces que permiten comprender en toda su complejidad el trnsito histrico de la frontera.

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