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El sistema de enfriamiento desempeña un papel muy importante en el buen funcionamiento
del automóvil, ya que permite extraer del motor la parte de calor generado que no puede disi-
parse por sí misma y lo mantiene funcionando en su temperatura de operación más eficiente,
a la vez que acelera el calentamiento del motor cuando éste se encuentra frío.
Una elevación excesiva de temperatura puede dañar los elementos del motor, así como una
temperatura demasiado baja.
El sistema de enfriamiento en la mayoría de los automóviles consiste en: radiador, bomba de
agua, mangueras, termostato, tapón de radiador, electroventilador, recuperador, bulbo de
temperatura y sensor de temperatura.
Fichas Técnicas de Reparación de Vehículos
NO. 16
MAYO 2007
DAÑOS EN EL MOTOR POR EL SISTEMA DE ENFRIAMIENTO
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1. Sistema de enfriamiento
El sistema de enfriamiento del motor requiere un mantenimiento periódico para que funcione en óptimas
condiciones. Estas revisiones consisten en la verificación del nivel del líquido refrigerante y las bandas, así
como el reemplazo del refrigerante. El sistema de enfriamiento con un adecuado mantenimiento queda libre
de problemas, prolongando su duración.
Algunos de los problemas en el sistema de enfriamiento son: fugas del líquido refrigerante, sobreenfriamien-
to o sobrecalentamiento. El sobreenfriamiento es fácil de identificar por el conductor, cuando éste se pre-
senta existe una operación pobre de la calefacción durante el invierno, también ocasiona un mal desempeño
del motor, mayor consumo de combustible y un desgaste excesivo del mismo.
1
Sistema de enfriamiento
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El sobrecalentamiento es un problema usualmente más serio. Más de un motor se ha arruinado por efectos
del mismo, provocando cabezas de cilindros con deformación en la parte plana y con grietas, pistones y
cilindros quemados.
Al salir el líquido refrigerante del sistema de enfriamiento, se incrementa la temperatura del motor hasta lle-
gar a sobrecalentarlo.
El sistema de enfriamiento permite mantener el motor del vehículo a una temperatura normal de fun-
cionamiento.
Cuando un motor está en operación sin que su sistema de enfriamiento funcione adecuadamente, puede
alcanzar una temperatura mayor a los 450ºC (aproximadamente) en la parte de la cabeza y parte superior del
bloque de cilindros.
Varias pruebas se utilizan para localizar problemas en el sistema de enfriamiento: visuales, de tacto, de tem-
peratura y de presión.
2. Operaciones de mantenimiento preventivo
Estas operaciones se encuentran usualmente en el manual del propietario del vehículo en la sección de lubri-
cación y mantenimiento del manual de servicio, junto con una planeación. Esta planeación usualmente
requiere de una inspección regular del nivel del refrigerante (algunos fabricantes lo recomiendan a cada re-
lleno de gasolina), inspección de mangueras y bandas cada 3 meses y un cambio de refrigerante en interva-
los de 6 a 12 meses.
3. Nivel del refrigerante
Con los sistemas modernos semi-cerrados con una tapa de pre-
sión para el radiador y un tanque recuperador de refrigerante, el
nivel del líquido se inspecciona revisando el nivel en el tanque
recuperador semitransparente. La tapa no necesita ser removida
excepto para la inspección de la condición del refrigerante y para
el desempeño de la tapa. Se debe tener extremo cuidado al quitar
la tapa de un sistema a temperatura de operación o superior. éste
se puede encontrar a temperaturas superiores a los 100 °C, por lo
que al perder la presión, se puede evaporar instantáneamente.
La tolerancia
máxima es de
.003’’ y se utilizó
el calibrador de
hojas con un
máximo de .019’’
2
Cabeza de cilindros
Daños en cilindros
por
sobrecaletamiento
3
Bloque de cilindros
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Nivel del refrigerante
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4. Buena condición y cambio del refrigerante
Un refrigerante de calidad es de color amarillo - verdoso
brillante con una consistencia muy resbalosa. El refrige-
rante normalmente se degrada tomando un color café
óxido. Mientras pierde sus habilidades de protección
contra la corrosión y óxido, se forma óxido en las partes
de hierro y la corrosión en las partes de aluminio de los
conductos del agua. La suciedad y el óxido se deposi-
tan en las superficies horizontales y en el fondo de los
conductos de agua en el bloc. Si esto sucede, son indi-
cadores de que el refrigerante debe sustituirse. Una sim-
ple revisión al frotar un dedo dentro del cuello del relle-
nador, puede ayudar al técnico a realizar una revisión
rápida en un sistema de enfriamiento fallo.
El anticongelante usado debe ser manejado adecuadamente por varias razones. Es venenoso, está consi-
derado como un desperdicio peligroso, por lo que se aplican multas severas a individuos y talleres que lo libe-
ran en el suelo o en la coladera. Existen máquinas recicladoras de anticongelante que permiten reutilizarlo.
Estas máquinas utlizan varios procesos para filtrar impurezas químicas; otros químicos se agregan para recu-
perar los aditivos. Algunas ciudades cuentan con compañías que proveen servicios de sustitución y recicla-
do de anticongelante.
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Nivel máximo y mínimo del líquido refrigerante
6
Inspección y remplazo de las bandas
5. Inspección y reemplazo de las bandas
Las bandas de potencia del motor deben ser revisadas
en intervalos periódicos para su sustitución y lograr la
tensión apropiada. Si una banda muestra desgaste, bri-
llo excesivo o cuerdas expuestas, deben ser reempla-
zadas. Pequeñas grietas en el costado de una banda de
costilla en forma de “V” son aceptables, si le faltan peda-
zos, la banda deberá cambiarse. Dado que los daños en
las bandas usualmente no pueden ser previstos, se
recomienda un cambio en intervalos de 40,000 km.
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Una banda demasiado floja se patina, lo que produce un ruido molesto mientras el motor acelera. También
ocasiona brillo en la banda, lo cual puede producir más deslizamiento. Una banda demasiado apretada oca-
siona una carga excesivamente alta en los soportes de aquellos componentes impulsados por la misma.
Tradicionalmente la tensión se revisa empujando el centro de la banda hacia adentro y después jalándola
hacia afuera. La banda se debe desplazar entre
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/8 y
1
/4 de pulgada bajo una presión de alrededor de 5 lb.
Esto varía de acuerdo a la longitud de la banda.
6. Inspección y reemplazo de mangueras
Las mangueras del radiador y la calefacción deben ser revisadas
periódicamente, los problemas potenciales son difíciles de detec-
tar. Algunas señales de falla pueden ser grietas, cortadas, hin-
chazón, y endurecimiento del material. Algunas mangueras se
vuelven duras, mientras otras se vuelven suaves e hinchadas. Se
deben apretar y doblar para encontrar estos problemas. Una
manguera puede aparentar un buen estado por fuera, pero la
capa interna puede colapsar y bloquear parcialmente el flujo del
refrigerante. Se recomienda reemplazar las mangueras en inter-
valos de 40,000 km. para prevenir fallas.
7. Mantenimiento y precauciones del sistema de enfriamiento
a). Limpieza y lavado del sistema de enfriamiento del radiador cada 40,000 km., la cantidad del refrigerante
y agua debe ser de acuerdo a lo estipulado por el fabricante.
b). Revisar el nivel de refrigerante cuando el motor está frío, el nivel debe estar entre la marca máxima y mí-
nima del tanque recuperador.
c).Revisar posibles fugas de refrigerante por mangueras y cone-
xiones del sistema de enfriamiento.
d). En muchos automóviles la temperatura del líquido refrigerante
es superior al punto de ebullición, se recomienda que nunca
se quite el tapón del radiador cuando el motor esté caliente.
e). Es necesario tener precaución cerca de un motor en fun-
cionamiento, no sólo pueden quedar atrapados objetos en las
bandas o el ventilador. En los automóviles actuales, el venti-
lador eléctrico puede encenderse en cualquier momento y
puede ser peligroso.
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Inspección y remplazo de mangueras
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Destapar radiador