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LA BIOMASA......................................................................................................................................2 La biomasa en el contexto de la Union europea.........................................................................2 Factores geogrficos............................................................................................................... Factores energ!ticos............................................................................................................... "isponibilidad del recurso...................................................................................................... #I$OS "% BIOMASA.....................................................................................................................& Biomasa natural...........................................................................................................................& Biomasa residual seca.................................................................................................................& Biomasa residual '(meda...........................................................................................................& )ulti*os energ!ticos....................................................................................................................& Biocarburantes............................................................................................................................& )A+A)#%+,S#I)AS %-%+./#I)AS "% LA BIOMASA.........................................................& 0%- 1U/ I-S#ALA)IO-%S %S $OSIBL% U#ILI2A+LA3.......................................................4 5.6 "isponer de una fuente de biomasa cercana a precios ra7onables........................................4 2.6 #ener unos consumos energ!ticos suficientes para 8ue la instalaci9n sea rentable...............4 01U/ A$LI)A)IO-%S %-%+./#I)AS #I%-%3.......................................................................: .eneraci9n de energ;a t!rmica....................................................................................................: .eneraci9n de energ;a el!ctrica..................................................................................................: )iclo de *apor........................................................................................................................: #urbina de gas<.......................................................................................................................: Motor alternati*o....................................................................................................................: )ogeneraci9n..........................................................................................................................: .eneraci9n de energ;a mecnica.................................................................................................: 01U/ =%-#A>AS $+%S%-#A SU USO3.....................................................................................? =enta@as ambientales del uso energ!tico de la biomasa..............................................................? =enta@as ambientales del uso energ!tico de la biomasa..............................................................? =enta@as socioecon9micas del uso energ!tico de la biomasa......................................................? 01U/ $+OBL%MAS $U%"% $+%S%-#A+ SU USO3................................................................? SIS#%MAS "% A$+O=%)AAMI%-#O %-%+./#I)O "% LA BIOMASA.............................B Sistemas basados en la combusti9n del recurso..........................................................................B Sistemas basados en la gasificaci9n del recurso.........................................................................C "igesti9n anaerobia.....................................................................................................................C $roducci9n de biocarburantes...................................................................................................5D

LA BIOMASA
La biomasaE sustancia orgnica reno*able de origen animal o *egetalE era la fuente energ!tica ms importante para la 'umanidad F en ella se basaba la acti*idad manufacturera 'asta el inicio de la re*oluci9n industrial. )on el uso masi*o de combustibles f9siles el apro*ec'amiento energ!tico de la biomasa fue disminuFendo progresi*amente F en la actualidad presenta en el mundo un reparto muF desigual como fuente de energ;a primaria. Mientras 8ue en los pa;ses desarrolladosE es la energ;a reno*able ms extendida F 8ue ms se est potenciandoE en multitud de pa;ses en *;as de desarrollo es la principal fuente de energ;a primaria lo 8ue pro*ocaE en muc'os casosE problemas medioambientales como la deforestac;onE deserti7aci9nE reducci9n de la biodi*ersidadE etc. -o obstanteE en los (ltimos aGos el panorama energ!tico mundial 'a *ariado notablemente. %l ele*ado coste de los combustibles f9siles F los a*ances t!cnicos 8ue 'an posibilitado la aparici9n de sistemas de apro*ec'amiento energ!tico de la biomasa cada *e7 ms eficientesE fiables F limpiosE 'an causado 8ue esta fuente de energ;a reno*able se empiece a considerar por las industrias como una alternati*aE total o parcialE a los combustibles f9siles. La energ;a de la biomasa pro*iene en (ltima instancia del sol. Mediante la fotos;ntesis el reino *egetal absorbe F almacena una parte de la energ;a solar 8ue llega a la tierraH las c!lulas *egetales utili7an la radiaci9n solar para formar sustancias orgnicas a partir de sustancias simples F del )O2 presente en el aire. %l reino animal incorporaE transforma F modifica dic'a energ;a. %n este proceso de transformaci9n de la materia orgnica se generan subproductos 8ue no tienen *alor para la cadena nutriti*a o no sir*en para la fabricaci9n de productos de mercadoE pero 8ue pueden utili7arse como combustible en diferentes apro*ec'amientos energ!ticos.

Ilustracin 1: Definicin de biomasa La biomasa en el contexto de la Union europea "e todas las fuentes de energ;a reno*ablesE la biomasa es la ms importante en el con@unto de la Uni9n %uropea. Si se tiene en cuenta la producci9n energ!tica con reno*ables en el aGo 5CC4 I?2.B?: JtepKE la energ;a de la biomasa represent9 aproximadamente un 44L I&D.DB5 JtepK frente a las dems fuentes de este tipo. Le siguen en orden de importancia la energ;a 'idrulica I2&.C4D JtepK F la geot!rmica I2.45B JtepK. %n la figura siguiente se puede obser*ar el reparto de la producci9n energ!tica con energ;as reno*ables en la Uni9n %uropea en el aGo 5CC4. +especto al apro*isionamiento energ!tico total del con@unto de la Uni9n %uropeaE la biomasa contribuFe con ms del L. %s en el sector dom!stico donde ms se utili7a la biomasaE principalmente en 'ogares F pe8ueGas calderas. Las aplicaciones industriales por lo general contribuFen en menor medida a este consumo de combustibles biomsicos. Si se tienen en cuenta las cantidades de biomasa consumidas por los pa;ses de la Uni9n %uropeaE Francia es el pa;s 8ue registra el maFor consumoE superior a C millones de toneladas e8ui*alentes de

petr9leo ItepK. %l segundo puesto lo ocupa Suecia I:E4 millones de tepK F le sigue Finlandia con 4 Mtep. %n estos dos pa;ses el consumo de biomasa est ms extendido a escala industrial dado el gran n(mero de empresas de transformaci9n de la madera F de fabricaci9n de papel 8ue all; existen. %spaGa ocupa el cuarto lugar por orden de importancia cuantitati*a con E: millones de tep. -uestro pa;s sigue la tendencia general de los pa;ses europeosE es decirE maFor consumo de biomasa en el mbito dom!stico 8ue en el sector industrial. %xisten una serie de factores 8ue condicionan el consumo de biomasa en los pa;ses europeos F 8ue 'acen 8ue !ste *ar;e de unos a otrosE tanto cuantitati*amente como en el apro*ec'amiento de la energ;a final. %stos factores se pueden di*idir en tres grupos< Factores geogrficos: Inciden directamente sobre las caracter;sticas climticas del pa;s condicionandoE por tantoE las necesidades t!rmicas 8ue se pueden cubrir con combustibles biomsicos. Factores energticos: "ependiendo de los precios F caracter;sticas del mercado de la energ;a en cada momentoE se 'a de decidir si es o no rentable el apro*ec'amiento de la biomasa como alternati*a energ!tica en sus di*ersas aplicaciones. isponibilidad del recurso: Aace referencia a la posibilidad de acceso al recurso F la garant;a de su existencia. %stos factores son los ms importantes Fa 8ue inciden directamente tanto en el consumo energ!tico de biomasa como en sus otras posibles aplicaciones. )omo Fa se 'a mencionadoE las aplicaciones a las 8ue *a destinado el consumo de biomasa *ar;an muc'o de unos pa;ses a otros. Se muestra en el grfico siguiente c9mo distribuFen los pa;ses su consumo de biomasa entre el sector industrial F el sector dom!stico F ser*icios.

Ilustracin 2: Distribucin del consumo de biomasa en los pases de la UE. %n cuanto a las perspecti*as del uso de los combustibles biomsicos en %uropa 'aF 8ue destacar 8ue adems de las *enta@as energ!ticas 8ue suponeE el desarrollo de sector puede tener unas repercusiones muF fa*orables en otros campos. %l aspecto medioambiental es uno de los ms importantes. La reducci9n de emisiones contaminantes I)O2E -OxE SO2K a la atm9sfera es uno de los ob@eti*os primordiales de la Uni9n %uropea. $or otra parteE el apro*ec'amiento energ!tico de los residuos forestales puede contribuir a reducir los costes de la limpie7a de los bos8ues.

La utili7aci9n de los culti*os energ!ticos tambi!n cuenta con un gran potencial de desarrollo en determinadas regiones de %uropa al igual 8ue el apro*ec'amiento energ!tico del biogs generado en la digesti9n anaerobia de los residuos ganaderos F los lodos de depuraci9n de aguas urbanas. La elaboraci9n de biocarburantes a partir de productos agr;colas es tambi!n una alternati*a a tener en cuenta no s9lo por la reducci9n de la contaminaci9n atmosf!rica ocasionada por los *e';culos a motor sino tambi!n por contribuir a la di*ersificaci9n de las acti*idades en el mundo rural. Seg(n las pre*isiones de la )omisi9n %uropeaE se estima 8ue en el aGo 2D5D los biocarburantes podr;an conseguir una participaci9n del L en el consumo de energ;a del sector del transporte europeo.

!I"OS # BIOMASA
%xisten diferentes tipos o fuentes de biomasa 8ue pueden ser utili7ados para suministrar la demanda de energ;a de una instalaci9nE una de las clasificaciones ms generalmente aceptada es la siguiente< Biomasa natural: es la 8ue se produce espontneamente en la naturale7a sin ning(n tipo de inter*enci9n 'umana. Los recursos generados en las podas naturales de un bos8ue constituFen un e@emplo de este tipo de biomasa. La utili7aci9n de estos recursos re8uiere de la gesti9n de su ad8uisici9n F transporte 'asta la empresa lo 8ue puede pro*ocar 8ue su uso sea in*iable econ9micamente. Biomasa residual seca: se incluFen en este grupo los subproductos s9lidos no utili7ados en las acti*idades agr;colasE en las forestales F en los procesos de las industrias agroalimentarias F de transformaci9n de la madera F 8ueE por tantoE son considerados residuos. %ste es el grupo 8ue en la actualidad presenta un maFor inter!s desde el punto de *ista del apro*ec'amiento industrial. Algunos e@emplos de este tipo de biomasa son la cscara de almendraE el oru@illoE las podas de frutalesE el serr;nE etc. Biomasa residual $%meda: son los *ertidos denominados biodegradables< las aguas residuales urbanas e industriales F los residuos ganaderos Iprincipalmente purinesK. &ulti'os energticos: son culti*os reali7ados con la (nica finalidad de producir biomasa transformable en combustible. Algunos e@emplos son el cardo IcFnara cardunculusKE el girasol cuando se destina a la producci9n de biocarburantesE el miscantoE etc. Biocarburantes: aun8ue su origen se encuentra en la transformaci9n tanto de la biomasa residual '(meda Ipor e@emplo reciclado de aceitesK como de la biomasa residual seca rica en a7(cares ItrigoE ma;7E etc.K o en los culti*os energ!ticos Icol7aE girasolE patacaE etc.KE por sus especiales caracter;sticas F usos finales este tipo de biomasa exige una clasificaci9n distinta de las anteriores.

&A(A&!#()S!I&AS #*#(+,!I&AS # LA BIOMASA


%n muc'as ocasionesE la biomasa se elimina por ser molesta para la instalaci9n 8ue la produce o por8ue entorpece las labores agrarias o ganaderas 8ue la generan. )uando esto ocurreE se est desperdiciando una fuente de energ;a importanteE basta recordar 8ue considerando 8ueE por t!rmino medioE un Jilogramo de biomasa permite obtener .4DD Jcal F 8ue un litro de gasolina tiene aproximadamente 5D.DDD JcalE por cada tres Jilogramos 8ue desperdiciamos de biomasaE se desapro*ec'a el e8ui*alente a un litro de gasolina. AabitualmenteE el contenido energ!tico de la biomasa se mide en funci9n del poder calor;fico del recursoE aun8ue para algunos de ellosE como es el caso de la biomasa residual '(meda o de los

biocarburantesE se determina en funci9n del poder calor;fico del producto energ!tico obtenido en su tratamiento. La tabla 5 recoge el poder calor;fico superior F el poder calor;fico inferior a distintos contenidos de 'umedad de algunos de los recursos de biomasa ms 'abituales. $or otra parteE como no se puede lle*ar a cabo la combusti9n directa de la biomasa residual '(medaE su contenido energ!tico puede determinarse en funci9n del 8ue posee el biogs obtenido de su digesti9n anaerobia. La cantidad de biogs generado F su contenido energ!tico dependen de las caracter;sticas del sustrato tratado F de la tecnolog;a empleadaE en la tabla 2 se muestra el potencial energ!tico medio de algunos recursos. $or (ltimoE en el caso de los biocarburantesE !stos presentan un $.).I. ligeramente inferior al de los combustibles f9siles tradicionalesE aproximadamente el 5DL.

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)omo se 'a *isto 'asta a'oraE multitud de recursos 8uedan agrupados ba@o el t!rmino gen!rico biomasa. %sta enorme *ariedad unida a la capacidad de adaptaci9n de las tecnolog;as de apro*ec'amiento energ!tico a los diferentes recursos existentesE causan 8ueE en la actualidadE muc'as de las acti*idades industriales podr;an satisfacer toda o parte de su demanda energ!tica con biomasa. -o obstanteE para poder utili7ar esta energ;a reno*able es necesario cumplir dos condiciones< 123 isponer de una fuente de biomasa cercana a precios ra4onables2 Las empresas 8ue disponen en sus propias instalaciones de biomasa residual son las 8ueE con maFor facilidadE pueden plantearse la posibilidad de un apro*ec'amiento energ!tico puesto 8ue se suele tratar de unos recursos con *alor de mercado muF ba@oE pudiendo suponer incluso un coste el des'acerse de ellos. Las empresas 8ue no disponen de biomasa residual propia pueden ad8uirir !sta en el mercado. Aun8ue toda*;a no del todo desarrolladasE Fa existen cadenas de distribuci9n de estos recursos 8ue permiten ad8uirirlos a un coste enormemente competiti*o frente a los tradicionales. 523 !ener unos consumos energticos suficientes para 6ue la instalaci7n sea rentable2 Mientras 8ue para el apro*ec'amiento de algunos tipos de biomasa en la generaci9n de energ;a t!rmica cual8uier tamaGo de instalaci9n suele ser rentableE en el caso de producci9n de energ;a el!ctrica o mecnica son necesarios unos consumos muc'o ms ele*ados.

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)on biomasa se puede generar energ;a t!rmica Iagua o aire calienteE *aporE etc.KE energ;a el!ctrica e incluso mecnica mediante el uso de biocarburantes en motores de combusti9n interna< .eneraci9n de energ;a t!rmica< %l sistema ms extendido para este tipo de apro*ec'amiento est basado en la combusti9n de biomasa s9lidaE aun8ue tambi!n es posible 8uemar el biogs procedente de la digesti9n anaerobia de un residuo l;8uido o el gas de s;ntesis generado en la gasificaci9n de uno s9lido. #odos los procesos de apro*ec'amiento de la biomasa mencionados en este punto F en el siguiente se describen en el apartado B. .eneraci9n de energ;a el!ctrica< %n funci9n del tipo F cantidad de biomasa disponible *ar;a la tecnolog;a ms adecuada a emplear para este fin< &iclo de 'apor: est basado en la combusti9n de biomasaE a partir de la cual se genera *apor 8ue es posteriormente expandido en una turbina de *apor.

!urbina de gas: utili7a gas de s;ntesis procedente de la gasificaci9n de un recurso s9lido. Si los gases de escape de la turbina se apro*ec'an en un ciclo de *apor se 'abla de un ciclo combinado. Motor alternati'o: utili7a gas de s;ntesis procedente de la gasificaci9n de un recurso s9lido o biogs procedente de una digesti9n anaerobia. &ogeneraci7n: )uando una entidad presenta consumos t!rmicos F el!ctricos importantes se puede plantear la instalaci9n de un sistema de cogeneraci9nE consistente en la producci9n con@unta de energ;a t!rmica F el!ctrica. %sta tecnolog;a presenta como gran *enta@a la consecuci9n de rendimientos superiores a los sistemas de producci9n de energ;a t!rmica o el!ctrica por separado. %l principio de funcionamiento de la cogeneraci9n se basa en el apro*ec'amiento de los calores residuales de los sistemas de producci9n de electricidad comentados en el ep;grafe anterior. Aun8ue cada caso debe ser estudiado en detalleE en general la cogeneraci9n es adecuada para empresas con consumos de energ;a el!ctrica importantesE con un factor de utili7aci9n ele*ado Ims de 4.DDD 'MaGoK F donde sea posible apro*ec'ar energ;a t!rmica a temperatura media Ialrededor de &DD64DDN )K. Un sistema de cogeneraci9n basado en la utili7aci9n de biomasa permite disminuir el coste de la facturaE tanto la el!ctrica Iexistiendo la posibilidad aGadida de *enta del excedente de electricidadK como la de combustibles f9siles. #anto los sistemas de generaci9n de energ;a el!ctrica como los de cogeneraci9n re8uieren in*ersiones importantesE por lo 8ue es preciso reali7ar un estudio muF cuidadoso F detallado antes decidir implantarlos.

.eneraci9n de energ;a mecnica<


Los biocarburantes pueden ser empleados en los motores alternati*os de autom9*ilesE camionesE autobusesE etc.E sustituFendo total o parcialmente a los combustibles f9siles. La utili7aci9n de biocarburantes es especialmente interesante en industrias agrarias 8ue dispongan de una adecuada materia prima para su producci9n Iaceites recicladosE col7aE girasolE ma;7E trigoE patacaE etc.K F 8ue puedan autoconsumirlos Ipor e@emplo en tractoresKE llegando a suponer importantes a'orros en la factura de los combustibles.

-.U, 8#*!A9AS "(#S#*!A SU USO0


%l empleo energ!tico de la biomasa presenta numerosas *enta@asE no s9lo para el propietario de la instalaci9n de apro*ec'amientoE tambi!n para el con@unto de la sociedad. %n el primero de los casosE las *enta@as mencionadas son fundamentalmente econ9micas Fa 8ue se disminuFe la factura energ!tica al reducir la cantidad de combustibles 8ue se debe ad8uirir del exterior. %n el segundo de los casosE el uso de la biomasa presentaE al igual 8ue ocurre con otras energ;as reno*ablesE numerosas *enta@as medioambientales F socioecon9micas.

=enta@as ambientales del uso energ!tico de la biomasa


Se considera 8ue todo el )O2 emitido en la utili7aci9n energ!tica de la biomasa 'ab;a sido pre*iamente fi@ado en el crecimiento de la materia *egetal 8ue la 'ab;a generadoE por lo 8ue no contribuFe al incremento de su proporci9n en la atm9sfera FE por tantoE no es responsable del aumento del efecto in*ernadero. La biomasa tiene contenidos en a7ufre prcticamente nulosE generalmente inferiores al DE5L. $or este moti*oE las emisiones de di9xido de a7ufreE 8ue @unto con las de 9xidos de nitr9geno son las causantes de la llu*ia cidaE son m;nimas.

$or otra parteE el uso de biocarburantes en motores de combusti9n interna supone una reducci9n de las emisiones generadas I'idrocarburos *oltilesE part;culasE SO2 F )OK. $or (ltimoE el empleo de la tecnolog;a de digesti9n anaerobia para tratar la biomasa residual '(meda adems de anular su carga contaminanteE reduce fuentes de olores molestos F eliminaE casi en su totalidadE los g!rmenes F los microorganismos pat9genos del *ertido. Los fangos resultantes del proceso de digesti9n anaerobia pueden ser utili7ados como fertili7antes en la agricultura.

=enta@as socioecon9micas del uso energ!tico de la biomasa


%l apro*ec'amiento energ!tico de la biomasa contribuFe a la di*ersificaci9n energ!ticaE uno de los ob@eti*os marcados por los planes energ!ticosE tanto a escala nacional como europea. La implantaci9n de culti*os energ!ticos en tierras abandonadas e*ita la erosi9n degradaci9n del suelo. La $ol;tica Agraria )omunitaria I$A)K permite la utili7aci9n de tierras en retirada para la producci9n de culti*os no alimentariosE como son los culti*os energ!ticos. %l apro*ec'amiento de algunos tipos de biomasa Iprincipalmente la forestal F los culti*os energ!ticosK contribuFen a la creaci9n de puestos de traba@o en el medio rural.

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La utili7aci9n energ!tica de la biomasa presentaE debido a sus caracter;sticasE pe8ueGos incon*enientes con relaci9n a los combustibles f9siles< Los rendimientos de las calderas de biomasa son algo inferiores a los de las 8ue usan un combustible f9sil l;8uido o gaseoso. La biomasa posee menor densidad energ!ticaE o lo 8ue es lo mismoE para conseguir la misma cantidad de energ;a es necesario utili7ar ms cantidad de recurso. %sto 'ace 8ue los sistemas de almacenamiento seanE en generalE maFores. Los sistemas de alimentaci9n de combustible F eliminaci9n de ceni7as son ms comple@os F re8uieren unos maFores costes de operaci9n F mantenimiento Irespecto a las 8ue usan un combustible f9sil l;8uido o gaseosoK. -o obstanteE cada *e7 existen en el mercado sistemas ms automati7ados 8ue *an minimi7ando este incon*eniente. Los canales de distribuci9n de la biomasa no est tan desarrollados como los de los combustibles f9siles Is9lo aplicable en el caso de 8ue los recursos no sean propiosK. Muc'os de estos recursos tienen ele*ados contenidos de 'umedadE lo 8ue 'ace 8ue en determinadas aplicaciones puede ser necesario un proceso pre*io de secado.

SIS!#MAS # A"(O8#&:AMI#*!O #*#(+,!I&O # LA BIOMASA


)uando se desea generar energ;a con biomasa se puede optar por diferentes sistemas tecnol9gicos. La elecci9n entre uno F otro depende de las caracter;sticas de los recursosE de la cuant;a disponible F del tipo de demanda energ!tica re8uerida. %n generalE los sistemas comerciales existentes en el mercado para utili7ar la biomasa residual seca se pueden clasificar en funci9n de 8ue est!n basados en la combusti9n del recurso o en su gasificaci9nH los 8ue apro*ec'an el

contenido energ!tico de la biomasa residual '(meda estn basados en su digesti9n anaerobia FE por (ltimoE para ambos tipos de recursosE existen tecnolog;as 8ue posibilitan la obtenci9n de biocarburantes.

Sistemas basados en la combusti9n del recurso


)on los e8uipos 8ue en la actualidad existen en el mercado se pueden conseguir rendimientos de combusti9n muF ele*adosE 8ue pueden alcan7ar 'asta el C4L si se acoplan e8uipos de recuperaci9n de calor. Los a*ances tecnol9gicos conseguidosE tanto en los sistemas de alimentaci9n de la biomasa como en los e8uipos de combusti9nE 'acen 8ueE en estos momentosE si se dispone de biomasa F es necesario cubrir una demanda t!rmica en la empresaE los e8uipos de combusti9n de biomasa sean tan eficientesE c9modos F competiti*os como los basados en combustibles f9siles. %n generalE una planta de combusti9n de biomasa consta de los siguientes sistemas< Almacenamiento de combustible #ransporte F dosificaci9n del combustible al e8uipo de combusti9n %8uipos F cmara de combusti9n )aldera I*aporE agua calienteE aceite t!rmicoK +ecuperadores auxiliares de calor "epuraci9n de gases %xtracci9n de ceni7as %xisten diferentes tecnolog;as para lle*ar a cabo la combusti9n de la biomasa< caldera de parrillaE cmara torsionalE combustor en lec'o fluidoE etc. %n funci9n de las caracter;sticas del recurso F de la demanda Ienerg;a a ba@a o a alta temperatura F cantidad de la misma a suministrarK es ms id9neo uno 8ue otros pero en todos los casosE los a*ances tecnol9gicos antes mencionadosE proporcionan tanta seguridad F confort como los sistemas basados en combustibles f9siles.

Sistemas basados en la gasificaci9n del recurso


)uando se desea generar energ;a t!rmica FMo el!ctrica con biomasaE !sta se puede introducir en e8uipos en los 8ue por la acci9n del calor F la carencia de ox;geno producenE al descomponer t!rmicamente el recursoE un gas combustible 8ue puede emplearse de forma similar a como se utili7an el gas natural u otros combustibles gaseosos tradicionales. %stos e8uipos presentan la *enta@a de 8ue poseenE cuando se traba@a con potencias reducidas o con potencias muF ele*adasE maFor rendimiento 8ue los sistemas de combusti9nE por lo 8ue en esos casos pueden ser muc'o ms adecuados. AproximadamenteE una planta de gasificaci9n consta de los mismos sistemas 8ue una planta de combusti9n sal*o 8ue la caldera se sustituFe por el gasificador F el sistema de limpie7a del gas.

Ilustracin 3: Esquema de una instalacin para combustin de biomasa.

)omo ocurre con la combusti9nE existen diferentes tecnolog;as de gasificaci9n de un recursoE gasificador de corrientes paralelasE gasificador en contracorrienteE gasificador de lec'o fluidoE etc. %n funci9n de las caracter;sticas del combustible F del destino del gas generado es ms con*eniente un tipo de aplicaci9n u otro.

"igesti9n anaerobia
La biomasa residual '(medaE o lo 8ue es lo mismoE las aguas residuales de origen orgnicoE es a8uella 8ue aparece como resultado de la acti*idad 'umana en instalaciones agropecuariasE urbanas e industriales F 8ueE por su contenido en agua F materia orgnicaE puede ser tratada mediante un proceso biol9gico. %stos procesos biol9gicos permiten el apro*ec'amiento del potencial energ!tico de este tipo de biomasaE disminuFen su carga contaminante F generan subproductos estabili7ados con *alor fertili7ante. "e todos los procesosE el composta@e F la digesti9n anaerobia son los ms empleados F Fa se encuentran a escala comercial. %n este proceso la materia orgnica del residuoE en ausencia de ox;genoE se degrada o descompone por la acti*idad de unos microorganismos espec;ficos transformndose en un gas de alto contenido energ!tico o biogs F en otros productos 8ue contienen la maFor parte de los componentes minerales F compuestos de dif;cil degradaci9n 8ue en ocasiones se denominan fangos.

Ilustracin : Esquema de una planta de digestin anaerobia. %l biogsE cuFos componentes principales son el metano F el an';drido carb9nicoE puede emplearse para producir energ;a t!rmicaE el!ctrica o en sistemas de cogeneraci9n. %l metano es el componente 8ue confiere el *alor energ!tico a este gasE 5 m de biogs con un :DL de metano tiene un poder calor;fico pr9ximo a las 4.4DD Jcal. $ara 8ue el proceso tenga lugar con la mxima eficiencia se deben controlar una serie de factores como el pAE la alcalinidadE la acide7 *oltilE la temperaturaE los nutrientesE los in'ibidores F los tiempos de residencia. %xisten en la actualidad diferentes sistemas para lle*ar a cabo este proceso. %stas tecnolog;as se clasifican en funci9n el sistema de carga utili7ado F el estado de la biomasa bacteriana existente dentro del digestor. La implantaci9n de una tecnolog;a u otra depende principalmente de las caracter;sticas del *ertido a tratar.

$roducci9n de biocarburantes
Se puede distinguir entre la producci9n de biocarburantes destinados a su utili7aci9n en *e';culos con motor diesel F los destinados a su empleo en *e';culos con motor de encendido pro*ocado. Los primeros se obtienen de culti*os o especies *egetales oleaginosas IgirasolE col7aE

caca'ueteE etc.K F sustituFen al diesel tradicional F los segundos de culti*os o especies *egetales ricas en a7(cares Iremolac'aE patacaE caGa de a7(carE ma;7E trigoE etc.K F sustituFen a las gasolinas o a los aditi*os de las gasolinas sin plomo. Los aceites obtenidos de las especies oleaginosas se pueden emplear como aditi*o en un motor diesel con*encional o se pueden utili7ar como (nico combustible en motores especialesE aun8ue debido a los incon*enientes t!cnicos 8ue estas opciones plantean 'abitualmente se transforman 8u;micamente mediante una reacci9n de esterificaci9n del aceite con un alco'ol Igeneralmente metanolK en un !ster met;lico 8ue se denomina biodiesel. %ste biodiesel se puede emplear directamente o como aditi*o en los motores con*encionales. $or otra parteE los alco'oles obtenidos de la fermentaci9n de especies ricas en a7(cares se pueden utili7ar como aditi*o en un motor de gasolina con*encional o se pueden emplear como (nico combustible en motores especialesE pero como en el caso de biodieselE lo ms usual es 8ue se usen una *e7 transformados 8u;micamente mediante su combinaci9n con un reacti*o orgnico IisobutenoK en lo 8ue se denomina 'abitualmente como %#B% Ietil6ter6butil !terK. %ste compuesto se puede utili7ar como aditi*o de las gasolinas sin plomo sustituFendo al M#B% Imetil6ter6butil !terK 8ue normalmente se obtiene de un combustible f9sil. "esde el punto de *ista industrial los procesos de obtenci9n de biocarburantes se 'allan suficientemente desarrollados no existiendo a ni*el t!cnico ning(n tipo de barrera para su producci9n de biocarburantes. La principal limitaci9n existente para su elaboraci9n es de origen econ9mico Fa 8ue presentan un coste de obtenci9n superior al de los deri*ados del petr9leo. -o obstanteE la producci9n de biocarburantes puede ser competiti*a frente a la de los combustibles f9siles a los 8ue sustituFen con el mantenimiento de exenciones fiscales especiales o en el caso de su fabricaci9n para autoconsumo en empresas o cooperati*as agrarias con ele*ada cantidades de ma8uinaria agr;cola o en empresas o instituciones con flotas de transporte cauti*as Itransportes urbanosE recogida de basurasE taxisE etc.K.

ndice de ilustraciones
Ilustraci9n 5< "efinici9n de biomasa....................................................................................................2 Ilustraci9n 2< "istribuci9n del consumo de biomasa en los pa;ses de la U%....................................... Ilustraci9n < %s8uema de una instalaci9n para combusti9n de biomasa.............................................C Ilustraci9n &< %s8uema de una planta de digesti9n anaerobia..............................................................C

ndice alfabtico
anaerobia...............................................................................................................................................C biocarburantes.......................................................................................................................................& biodiesel..............................................................................................................................................5D biogs....................................................................................................................................................4 biomasa.................................................................................................................................................2 )O2.......................................................................................................................................................: esterificaci9n.......................................................................................................................................5D geot!rmica............................................................................................................................................2 oleaginosas.........................................................................................................................................5D sistema de cogeneraci9n.......................................................................................................................: