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Breve Historia de la Ciencia Ficcin Mexicana

Por: Miguel ngel Fernndez (?q=Miguel %C3%81ngel Fern%C3%A1ndez) El desarrollo de la ciencia ficcin y la literatura especulativa en Mxico comienza a finales del siglo XVII, a pesar del control que sobre el pensamiento y la imprenta mantuvieron los colonizadores espaoles a lo largo de los tres siglos de su dominio. La imaginacin literaria nacional no hubiera podido crear ninguno de estos gneros, pues aunque en el pas ha habido literatura desde siempre, no fue sino hasta que el trfico clandestino de libros europeos comenz a introducir obras cientficas y fictocientficas, que apareci una literatura semejante en nuestro pas, siendo lgicamente las primeras incursiones dentro del gnero imitaciones de lo producido en el Viejo Mundo, con una notable excepcin. De las tres tradiciones cientficas que se aclimataron en Mxico: la organicista, la hermtica y la mecanicista, heredadas de la Edad Media y el Renacimiento europeo, las dos ltimas produjeron obras literarias de exploracin de gnero y protociencia ficcin. La ciencia organicista difcilmente hubiera hecho lo mismo, pues era la nica corriente cientfica aceptada por las autoridades coloniales al incorporar sus principales hiptesis con la teologa cristiana, la que consideraba inconveniente cualquier vuelo de la imaginacin. La tradicin hermtica, que pretenda desenmascarar los secretos de un universo cifrado en lenguaje matemtico y mstico, a los que solamente podan acceder los iniciados, dio origen a una de las obras maestras de la poesa barroca del siglo XVII, el Primero sueo (tambin conocido como El Sueo, escrito hacia 1685) de Sor Juana Ins de la Cruz, literatura de exploracin de gnero antes que ciencia ficcin y especie de De rerum natura del hermetismo, que constituye la nica obra literaria original de ficcin especulativa en el Mxico colonial. Alrededor de 1690, la monja Jernima fue obligada, mediante un proceso cannico secreto, a dejar de escribir para que atendiera sus deberes y as procurar la salvacin de su alma. Los crticos anglosajones han asentido, casi por unanimidad, que la ciencia ficcin actual naci en 1818, ao en que apareci la novela Frankenstein, de Mary Wollstonecraft Shelley, pues fue la primera vez que se conjuntaron todos sus elementos caractersticos. Empero, la ciencia ficcin en Mxico naci en 1775 con el viaje a la Luna del fraile afrancesado Manuel Antonio de Rivas, utilizando el pensamiento del mecanicismo o cartesianismo Por qu?, ocurre que antes de 1818, todo aquello que parece ciencia ficcin, los anglosajones lo denominan protociencia ficcin, y el criterio que siguen para catalogar a las obras dentro de esta categora es el siguiente: si un autor escribe, apegndose a los conocimientos cientficos de su poca, acerca de algo que sabe no es posible que ocurra, escribe fantasa o viajes fantsticos, pero si la ciencia de su poca no puede desmentir sus ocurrencias, entonces su obra es protociencia ficcin. De esta forma, las Sizigias y cuadraturas lunares del fraile Rivas renen las caractersticas de la protociencia ficcin, pero algo ms. Si tomamos la definicin del gnero de Brian Aldiss, quien propuso originalmente la fecha de 1818 como la de su nacimiento, a la que luego se adhiri la mayora, veremos que el cuento de Rivas conjunta los elementos que dan origen a una obra contempornea de ciencia ficcin: una bsqueda por la definicin del hombre y su posicin en el universo basada en el avance, aunque sea confuso, del conocimiento cientfico.

Gabriel Trujillo ha destacado las posibles influencias en el cuento de Rivas: Campanella, Swift, Voltaire y Cyrano de Bergerac, y aunque no puede negarse la preferencia por los autores franceses ya mencionados, me atrevera a aadir otras fuentes de inspiracin, como los clsicos Luciano y Ovidio cuyas Metamorfosis cita Rivas- y algunos viajes fantsticos como el del navo volador del sabio Malges en El Bernardo, de Bernardo de Balbuena. Pero no hay que perder de vista algunas semejanzas entre la Historia cmica de los estados e imperios de la Luna del libertino Cyrano de Bergerac y las Sizigias de Rivas: el personaje principal es francs, ambos hacen consideraciones sobre el buen gobierno de una repblica, los dos admiran a Descartes y a Ovidio, y en ambos hay una escena en que un rprobo es conducido al infierno por una legin de demonios que deciden hacer una escala en nuestro satlite. Al consumarse la independencia de Mxico en 1821, la corriente organicista comenz a debilitarse, hasta desaparecer, y la mecanicista triunf, pues sus principios, utilizados por la filosofa de la Ilustracin, constituyeron la bandera bajo la cual se levantaron en armas los insurgentes. La tradicin hermtica no sobrevivi ms all del siglo XVII. Pasaran casi setenta aos antes de que algn autor mexicano volviera a interesarse en escribir una historia situada en el futuro. En 1840 se cre en la ciudad de Mxico una sociedad literaria y cientfica llamada El Ateneo Mexicano, que comenz a publicar una revista del mismo nombre en 1844, y en la que se pretenda, segn sus estatutos, propagar conocimientos tiles, sealadamente para la clase menesterosa y menos instruida. Algunas veces consignar... principios de moral y revestir sta con los atavos de la fbula. Sebastin Camacho Zulueta escribi en el primer nmero de El Ateneo Mexicano, un artculo sobre el daguerrotipo, cuyos primeros equipos fueron introducidos en Mxico a finales de 1839, y otro sobre globos aerostticos, que haban atrado la atencin del pblico general desde la fallida funcin del francs Adolphe Theodore en la plaza de toros de San Pablo, hacia 1832, donde se anunci que surcara los aires con la bandera mexicana. En el mismo nmero, apegndose a los estatutos, e inspirndose, tal vez, en La incomparable aventura de un tal Hans Pfaall de Edgar Allan Poe, publicado en el Southern Literary Messenger de junio de 1835, Camacho, bajo el seudnimo de Fsforos Cerillos, escribi el cuento Mxico en el ao 1970, donde especul sobre la aplicacin y la utilidad a futuro del par de inventos sobre los que haba escrito. Utopistas franceses como Saint Simon y Fourier inspiraron a un ingenuo inventor mexicano, Juan Nepomuceno Adorno, quien plagi sus ideas y las present como originalmente nacidas de su cabeza a lo largo de las diferentes ediciones y adiciones a su monumental obra La Armona del Universo (1862 y 1882), en las que agreg un captulo, El remoto porvenir, en el que presenta una visin de cmo sera del mundo futuro de aplicarse sus teoras y de ponerse a trabajar sus invenciones. En ese mundo, entre otras muchas cosas, el hombre y la mujer tienen los mismos derechos, y existe una tcnica cientfica que podra considerarse como una especie de ingeniera gentica, al decir: la ciencia y Providencialidad humana no se han detenido a hacer slo al hombre feliz. / Las especies vivientes han recibido, asimismo, las benficas modificaciones a que el genio las ha sometido, y aquellas que slo eran perniciosas cesaron ya de existir. / S, ya veo esos dulces rebaos engalanados con floridas guirnaldas obedecer a la voz y a la llamada de los acordes de armoniosa trompa. Y t, leal amigo del hombre, perro amoroso, inteligente y grato, conduces los tiernezuelos corderillos con las caricias de tu suave y salutfera lengua, y auxilias a la madre que balando los llama. / Y hasta de sus armas de otro tiempo los ganados carecen; ya no se mira del potente toro la frente armada de los punzantes y robustos cuernos, que amenazante y feroz ostentaba un da. Aparte de estos descubrimientos, prev toda clase de mquinas que hacen menos fatigosa la rutina diaria y las comunicaciones, hay tambin ciudades flotantes y casas porttiles. Saint Simon y Comte inspiraron tambin a Jules Verne, y ste, a su vez, cre una escuela de autores mexicanos de ciencia

ficcin, siendo los primeros Pedro Castera, Jos Mara Barrios de los Ros y Amado Nervo. De los tres, slo Nervo se separ un poco de l, al descubrir a H.G. Wells, pero la influencia de Verne subsistir por aos en Mxico, siendo fcilmente perceptible su huella incluso en novelas como Mi to Juan de Francisco L. Urquizo y hasta en obras de la dcada de los setenta del siglo XX como La Nueva Aurora de Narciso Genovese. Es muy comn que sean las obras del francs las que atraen a los escritores al gnero desde su infancia, y el que est siempre presente en sus mentes creadoras, consciente o inconscientemente; no en vano se le denomina en todo el mundo el padre de la ciencia ficcin. Amado Nervo fue el primer autor mexicano de ciencia ficcin con una produccin suficiente como para reunir una antologa. Cultiv el cuento, la poesa, el ensayo sobre la literatura fantstica y la divulgacin cientfica, especialmente de la astronoma, la prediccin, futurologa, advertencias sobre una mala orientacin del desarrollo cientfico y tecnolgico, etc. En esta parcela de su inmensa obra influyeron, notablemente, Edgar Allan Poe, Jules Verne, J.H. Rosny, Arthur Conan Doyle, Camille Flammarion, Cyrano de Bergerac, Edward Bellamy, Villiers de l'Isle Adam, pero sobre todos ellos, H.G. Wells. A pesar de contar con tan notables maestros en la genealoga de sus ideas fictocientficas, l acentu una tendencia que apareci, muy probablemente, desde Pedro Castera: el tratamiento ms clido y humano de los temas cientficos y tecnolgicos que abordaba, lejos de las fras e inaplazables creencias en el progreso lineal y sus mecanismos que por lo general hacen los anglosajones en sus obras. Aunque H.G. Wells ser el modelo a seguir por casi todos los autores del gnero en la primera mitad del siglo XX, desde Amado Nervo hasta Diego Caedo, el tratamiento humanista de los seres humanos, humanoides, no humanos y mecnicos, seguir siendo, hasta el presente, la piedra de toque de la produccin mexicana y tambin latinoamericana de ciencia ficcin. Cuando Guillermo Prieto visit Nueva York, transitando con un amigo por una de las principales avenidas, cruzaron en su camino con Thomas Alva Edison, al que su amigo identific como el inventor del fongrafo. Al saberlo, Prieto coment con irona que los yankees eran capaces de hacer hablar hasta a las piedras. Para los mexicanos los inventos no tienen razn de existir si no hacen ms agradable o, de perdida, menos pesada la vida. Cuando descubren, por ejemplo, que el fongrafo, adems de reproducir cualquier sonido o la voz humana, puede traer msica a los hogares, entonces lo convierten en artculo de primera necesidad. Es ms comn encontrar en la ciencia ficcin nacional viajes en el tiempo o en el espacio para conquistar mujeres y riquezas, que para cambiar la historia o sojuzgar civilizaciones; y aunque en Mxico se cultive el decadente subgnero cyberpunk desde hace algunos aos, nunca llega a ser tan pesimista como el de los pases desarrollados, sino ms bien sus historias se hunden en un ambiente estoico de resignacin, ms propio del carcter del mexicano. En el perodo de la escuela de H.G. Wells en Mxico, hay que destacar tres novelas que, si bien no pueden negar las premisas del maestro ingls, desarrollan argumentos en forma sumamente original, dando como resultado obras impresionantes que podran haber rivalizado en su momento con la mejor produccin a nivel mundial, pero que si no lo hicieron, y permanecieron en la sombra, fue por la falta de difusin y el desprecio en general que tanto editores como crticos literarios en Mxico han demostrado siempre hacia el gnero, empendose en afirmar que no existe o que, de existir, es slo una enfermedad que aparece y desaparece espordicamente. Esto no es otra cosa ms que un sntoma de malinchismo, al que no hay que tomar en cuenta. La novela Eugenia de Eduardo Urziz Rodrguez, publicada en 1919, trata sobre la vida en Villautopa, capital de la Subconfederacin de Centroamrica en el ao 2218, ciudad en la que las autoridades ejercitan un control absoluto sobre la sociedad. Al estilo de La Repblica de Platn, los varones de mayor

atractivo fsico y equilibrio psicolgico son seleccionados para servir como reproductores oficiales de la especie por un ao. El programa del gobierno para la eutanasia y la esterilizacin de todas las personas con defectos fsicos o mentales y de quienes han llegado a la edad de cincuenta aos, han hecho innecesarias las prisiones, los manicomios y los hospitales para los incurables. Pero este es slo el escenario para desarrollar una historia de amor, en la que una pareja busca cambiar los cimientos de una sociedad considerada cientfica y tecnolgicamente correcta, pero inapropiada para los hombres. Son inquietantes las semejanzas de esta obra con Un Mundo Feliz de Aldous Huxley, especialmente si se toma en cuenta que esta ltima apareci en 1932. El Rferi cuenta nueve del arquitecto Diego Caedo, inicia en San Miguel de Allende, durante la Segunda Guerra Mundial, donde se descubre el manuscrito de un diario, envuelto dentro de un peridico de la ciudad de Mxico, fechado en 1961; en el diario se describe la invasin nazi al pas en un universo paralelo, denunciando la existencia de campos de concentracin en varios estados de la repblica, y la requisa y posterior incineracin de toda clase de libros que recordaran la influencia anglosajona en la cultura mexicana; argumento publicado en 1942, que se adelanta a otras dos novelas famosas que desarrollaran ideas parecidas aos despus -Fahrenheit 451, de Ray Bradbury (1953) y El Hombre en el Castillo, de Philip K. Dick (1962). La obra de Rafael Bernal, Su Nombre era Muerte (1947), es un caso aparte. En ella narra las aventuras de un alcohlico que se retira a la selva; cuando logra dejar el vicio sucede un fenmeno que cambia por completo su existencia: por medio de la observacin y la experimentacin descubre el lenguaje de los moscos. Siendo an un misntropo empedernido, llega a imaginar que con la ayuda de los insectos dominar al mundo. Sus planes cambian a la llegada de unos expedicionarios y su enamoramiento de una mujer que forma parte de ellos, lo que lo conduce a reflexionar sobre su vida, acerca del hombre, y sobre dios. Trgicamente mueren todos los expedicionarios, su amada, sus enemigos y l, bajo una nube de mosquitos, pero no antes de que el protagonista haya sembrado la semilla de la destruccin en la sociedad de los moscos, integrada por castas inamovibles, entre los insectos de menor jerarqua, a quienes ense el concepto cristiano de la igualdad de todos los seres ante el Ser Supremo y el vivir en consecuencia con tal idea en este mundo. A partir de 1950, la gran cantidad de traducciones y revistas que hicieron fcilmente accesibles al pblico en general las obras y autores ms reconocidos, especialmente de Estados Unidos y Europa, terminaron con las escuelas de unos cuantos escritores famosos a utilizar como modelos. Esta circunstancia se sum al inters por las misiones espaciales que iniciaron con el lanzamiento del Sputnik en 1957 y los temores desatados por la violenta incursin mundial en la era atmica. Pero hubo autores que, alejados en cierta forma del anterior escenario, siguieron fieles a la escuela del cuento fantstico hispanoamericano, apelando en ocasiones a la justificacin de sus fantasas por vas cientficas y tcnicas, o a veces colocando simplemente sus historias en el futuro inmediato, como en el caso de Juan Jos Arreola, Carlos Fuentes y Antonio Castro Leal. Revistas como Aventura y Misterio y Suspenso y Misterio, abrieron sus pginas a los autores nacionales, rompiendo con la costumbre de incluir solamente traducciones de escritores consagrados extranjeros. En 1964 apareci el nico nmero de la revista Crononauta de Rebetez y Jodorowsky, con autores mexicanos por nacimiento o adopcin en la mayor parte de su contenido.

Los autores ms prolficos entre 1950 y 1983 fueron Marcela del Ro, Ren Avils Fabila, Ren Rebetez, quien escribi varios cuentos, prepar antologas y escribi el primer ensayo en el pas sobre la ciencia ficcin; y Alfredo Cardona Pea, una suerte de Ray Bradbury latinoamericano, quien public diversas colecciones de cuentos y su famoso poema Recreo de la ciencia ficcin. Con novelas como Mejicanos en el Espacio de Carlos Olvera, comienzan los intentos, an poco convincentes, por darle un cariz particular a la ciencia ficcin hecha en Mxico, segn reza la contraportada de su libro: Estos mejicanos que se escriben con jota son los mismos que se escriben con equis, aunque nada tengan de cruz ni de calvario; porque sus aventuras siempre estn coronadas por un triunfo relativo y porque Flash Gordon y compaa no les sirven ni para combustible de sus naves. Son intrpidos y arrojados, audaces y galantes; pero sobre todo, son de ac (...) Ultimadamente, por qu no ha de haber una base militar mejicana en Plutn?. La nica peculiaridad que obras como esta tuvieron fue el empleo de nombres tpicamente mexicanos en sus personajes, porque seguan imitando o extrapolando simple e ilgicamente a los clsicos extranjeros. En 1979, Peter Nicholls dedica en la primera edicin de The Encyclopedia of Science Fiction, 75 palabras a la ciencia ficcin en Latinoamrica. Un ao despus, Bernard Goorden y A.E. van Vogt publican Lo Mejor de la Ciencia Ficcin Latinoamericana, sin incluir a ningn mexicano, aunque con una til bibliografa, pero la temtica de los cuentos, representativa a decir de Goorden de la ciencia ficcin de esta regin, no lo era, como reconoci el espaol Augusto Uribe, antologista de Latinoamrica Fantstica (1985), en la que trat de ofrecer la ciencia ficcin genuinamente latinoamericana, aunque tampoco incluy en ella a ningn mexicano. La ciencia ficcin mexicana se vio reflejada en el espejo de su propia realidad, y acept finalmente el aspecto de su fisonoma luego de que la revista Ciencia y Desarrollo del Conacyt decidi incluir en ella cuentos del gnero, comenzando, como era de esperarse, con autores extranjeros, hasta que en el nmero 51, del bimestre julio-agosto de 1983, apareci un cuento de Antonio Ortz, un fsico, divulgador cientfico y pintor mexicano, titulado La ta Panchita, sobre un romntico electricista que viaja por el tiempo dejando amores en cada poca. Desde entonces, la seccin literaria de la revista, viendo que los mexicanos podan tambin aportar algo original y divertido al gnero, buscaron su material entre otros autores nacionales y latinoamericanos, como Man Dornbierer, Daniel Gonzlez Dueas, Juan Jos Arreola y Jorge Luis Borges. A principios de 1984 apareci, tambin en Ciencia y Desarrollo y en muchos otros medios, la convocatoria para el Primer Concurso Nacional de Cuento de Ciencia Ficcin Puebla, cuyo ganador original, La pequea guerra de Mauricio-Jos Schwarz, apareci en el nmero 59, del bimestre noviembre-diciembre del mismo ao, y desde entonces, los subsecuentes ganadores aparecieron en la revista, junto con quienes obtuvieron menciones honorficas y fueron considerados con calidad digna de publicacin. Desde los primeros concursos se busc encauzar a los escritores de ciencia ficcin nacionales para darle una identidad propia al gnero en Mxico. As podemos ver cmo el jurado calificador de la segunda convocatoria, celebrada en 1985, integrado por Laszlo Moussong, Mario Mndez Acosta y Mauricio-Jos Schwarz, sostuvo que, [l]a decisin final del jurado se bas no slo en el valor literario de los textos, sino en sus aportaciones a la naciente ciencia ficcin mexicana. En ese sentido, un relato con elementos eminentemente mexicanos, que incorporara aspectos singulares de nuestra nacionalidad, sera juzgado ms merecedor del premio que otros tambin de gran calidad literaria pero que podan haber sido escritos en cualquier parte del mundo; por ello el ganador en esta ocasin fue Hctor Chavarra con su cuento Crnica del gran reformador.

En el siguiente concurso, manteniendo el mismo criterio, el jurado calificador, ahora integrado por Evodio Escalante, Carlos Chimal, Victoria Miret y Antonio Ortz, decidi no nombrar a ningn ganador, con la siguiente justificacin: [S]e recibieron 120 trabajos. Aun cuando en la mayor parte de ellos se tocaban temas de vanguardia, tanto de la ciencia como de la tecnologa, o extrapolaciones de stas hacia el futuro, su tratamiento cuando no pobre, remita al trabajo realizado por autores ya consolidados en el campo de la ciencia-ficcin (Julio Verne, H.G. Wells, Isaac Asimov, etctera), al de los ganadores de los concursos anteriores o a las pelculas de ciencia ficcin recientemente exhibidas en Mxico. Estos criterios y medidas fructificaron, y ya no tuvieron que reiterarse en los ulteriores concursos. La revista Ciencia y Desarrollo dej de publicar a los laureados en el concurso Puebla en el nmero 127, correspondiente a marzo-abril de 1996, siendo el ltimo autor publicado Juan Hernndez Luna, ganador del XI concurso con su cuento Soralia, ante las reiteradas protestas de lectores que consideraban que, no obstante la calidad de las historias, el lenguaje y las actitudes de los personajes no eran compatibles con el contenido de la publicacin del Conacyt. Es ms, los cuentos de ciencia ficcin desaparecieron en los tres siguientes nmeros, para reaparecer en el 131, pero ahora firmados por nuevos autores, como los ganadores del Premio Conacyt de Cuento de Ciencia Ficcin para Jvenes, celebrado en octubre de 1995, y por cientficos mexicanos de carrera que incursionaban en el gnero. A pesar de todo, el premio Puebla, aunque no fue el primero a nivel nacional, tiene el mrito de haber sido el primero que se divulg entre la mayora de los interesados del pas entero, y propici que los autores se conocieran y comenzaran sus reuniones desde 1986, celebraran sus primeras convenciones -Puebla (1991), Nuevo Laredo (1992), Mxico, D.F. (1997)-, y conjuntaran esfuerzos, los que a la fecha se han traducido en la aparicin de la Asociacin Mexicana de Ciencia Ficcin y Fantasa (AMCyF, 1992), y el Crculo Independiente de Ficcin y Fantasa (CIFF, 1996); de los premios Kalpa (en honor al poema homnimo de Amado Nervo), por el que votan los miembros de la AMCyF desde 1992, y el Charrobot (premio que hasta ahora cuenta con una sola emisin), tambin de la AMCyF, desde 1997; de antologas que renen a varios autores nacionales como Ms All de lo Imaginado, de Federico Schaffler (3 vols., 1991, 1994), Principios de Incertidumbre, de Celine Armenta, Gerardo Horacio Porcayo y Jos Luis Zrate (1992), y Sin Permiso de Coln, tambin de Federico Schaffler (1994); revistas (profesionales y semiprofesionales) como Estacosa de Mauricio-Jos Schwarz (1991), Umbrales de Federico Schaffler (1992), Asimov Ciencia Ficcin de Jos Zaidenweber y Salomn Bazbaz (1994); revistas virtuales (en diskette) como La Langosta se ha Posado de Gerardo Horacio Porcayo y Jos Luis Zrate (1992) y Otracosa de Mauricio-Jos Schwarz (1992); as como una cantidad inmensa de fanzines o revistas de aficionados, entre las que cabe destacar Fractal de Jos Luis Ramrez (1995), Sub -de impecable diseo-, de Bernardo Fernndez (Bef), Pepe Rojo y Joselo Rangel (1996), Nahual de Andrs Tonini (1995), y Azoth del CIFF (1997). Ya descubriendo su propio lenguaje, la ciencia ficcin mexicana comienza a autoanalizarse y a encontrar comunes denominadores con el resto de la produccin latinoamericana del gnero, con la que tambin entra en contacto. La ciencia en sus relatos, por lo general, es ms un pretexto de forma que un original protagonista de fondo, dado que es muy difcil encontrar autores mexicanos con una educacin cientfica formal y tambin porque Mxico es un productor marginal de ciencia y tecnologa. Este caso no es nico. Francia tuvo una gran produccin de ciencia ficcin dura en el periodo de entre guerras, porque su investigacin cientfica tambin alcanz un gran nivel. Cuando sta decay, la ciencia ficcin dej de ser dura y recurri ms a lo fantstico, como seala Jean Gattgno en su estudio La Science-Fiction (1971). En la ciencia ficcin mexicana hay una tendencia muy clara que debe enfatizarse, los autores nacionales,

como muchos latinoamericanos y tercermundistas, toman la ciencia ficcin como fondo para presentar historias de reaccin humana ante la tecnologa y lo inexplicable, en la opinin de Federico Schaffler, muy cercana a la de Mauricio-Jos Schwarz, ambos autores mexicanos premiados de ciencia ficcin. Para Schwarz, la preocupacin esencial de la ciencia ficcin es el cambio y sus consecuencias en nivel humano. Los temas ms comunes de los autores mexicanos de ciencia ficcin, segn Schaffler, son: apocalpticos y postapocalpticos, fantasas hericas, space operas, ucronas, automatismo, evolucin tecnolgica, contactos extraterrestres y cyberpunk. Entre 1984 y 1997 dentro del gnero de ciencia ficcin han aparecido ms de 80 cuentos sueltos en diferentes revistas del pas y el extranjero firmados por autores nacionales, as como aproximadamente 28 antologas, 23 novelas y 59 ensayos y artculos, todos ellos tambin de compatriotas. De toda esta inmensa produccin, puedo recomendar, sin duda, dos novelas: Trasterra, de Toms Mojarro, y Xxyrddny, donde el gran sueo se enraza, de Kalar Sailendra. Trasterra, ganadora del Premio Novela Mxico 1973, es una obra apocalptica de los ltimos tiempos de la Tierra, pero a diferencia de las de su estirpe, se desarrolla a partir de una interpretacin peculiar del tema en las Sagradas Escrituras, y sin que estn ausentes los valedores de Mojarro. Xxyrddny, de Kalar Sailendra (seudnimo de Arturo Csar Rojas Hernndez), llam incluso la atencin del prestigiado crtico literario Christopher Domnguez Michael, quien al resear Los Sueos de la Bella Durmiente de Emiliano Gonzlez, hizo un paralelismo entre ambos, llamando a Xxyrddny una alucinacin ertica, dado que las dos utilizan como pretexto narrativo el cuento infantil de la Bella Durmiente, pero en el caso de Sailendra, transformado en una space opera bajo una atmsfera de caos y destruccin, como si se hubieran reunido a escribirlo Samuel R. Delany y Donatien Alphonse Franois, el marqus de Sade, logrando conseguir una inconcebiblemente fructfera demiurgia verbal. Otras obras indispensables para conocer el alcance y algunos de los mayores logros de la ciencia ficcin nacional son los tres volmenes de Ms All de lo Imaginado, recopilados por Federico Schaffler; el ensayo de Gabriel Trujillo Muoz, La Ciencia Ficcin: literatura y conocimiento (Premio Estatal de Literatura 1990); y entre el enorme nmero, los cuentos postcatastrficos Fase Durango, de Juan Armenta Camacho, y El ao de los gatos amurallados, de Ignacio Padilla Surez, as como el polmico El viajero de Jos Luis Zrate, son los que considero de lectura obligada. En el censo que extraoficialmemnte levant quien esto escribe en 1997, las pesquisas arrojaron los siguientes nmeros: en toda la Repblica Mexicana haba, hasta ese momento, 83 escritores activos de ciencia ficcin y fantasa, distribuidos en trece estados -Baja California (4), Chihuahua (2), Coahuila (2), Jalisco (1), Michoacn (1), Nuevo Len (8), Puebla (11), Quintana Roo (1), San Luis Potos (1), Sonora (3), Tamaulipas (11), Veracruz (1), Yucatn (3) -, y el Distrito Federal (34). Sin negar las limitaciones que las fuentes de informacin empleadas tuvieron, el resultado no deja lugar a dudas sobre la existencia de cultivadores del gnero en Mxico. La ciencia ficcin mexicana no slo tiene y ha tenido notables representantes desde hace 223 aos, aunque algunos hayan tenido que pagar por escribirla un proceso ante el Santo Oficio de la Inquisicin, como en el caso del fraile Rivas, o hayan sufrido la condena del olvido, como ha sido el destino de la mayora, o hasta la censura oficial, como ha ocurrido en algunos casos aislados recientemente. El gnero de la ciencia ficcin en Mxico ha sido y est siendo estudiado y divulgado aqu y en el extranjero; sobre l se han publicado breves historias o visiones de conjunto, no slo en su lengua materna, sino en ingls y en alemn; y cada vez hay ms editoriales y revistas que le abren espacios, tanto

a nivel nacional como ms all de sus fronteras. El desarrollo reciente de la ciencia ficcin mexicana y latinoamericana resulta tan obvio que la nueva edicin de The Encyclopedia of Science Fiction (1993), dedica ahora 2800 palabras a la literatura producida en estos pases. La situacin poltica, social y econmica de los ltimos aos, ha producido un cambio hacia la crtica social y el futuro apocalptico de Mxico. No obstante, la ciencia ficcin mexicana ha encontrado finalmente su propia identidad, como lo demuestra en una entrevista reciente Irving Roff, al afirmar con orgullo: Quin dice que un astronauta no puede comer chilaquiles? Ah tenemos el caso de [Rodolfo] Neri Vela [primer astronauta mexicano], que los pidi y se los comi en rbita terrestre. Apndice: Pioneros En La Ciencia Ficcin Mexicana Primer cuento de ciencia ficcin: Sizigias y cuadraturas lunares, de fray Manuel Antonio de Rivas, manuscrito fechado en 1775, en Mrida, Yucatn. Primera novela de ciencia ficcin: Eugenia (esbozo novelesco de costumbres futuras), del mdico psiquitra Eduardo Urziz Rodrguez, edicin privada impresa en Mrida, Yucatn, en 1919. Primera poesa de ciencia ficcin: Astros y Yo estaba en el espacio, de Amado Nervo, que son en realidad un solo poema largo dividido en dos partes, aparecido en el Boletn de la Sociedad Astronmica de Mxico, del mes de enero de 1905. Primera obra de teatro de ciencia ficcin: El Juicio de Dios (anticipacin proletaria en un acto), de Germn List Arzubide (1931). Primer ensayo sobre la ciencia ficcin como gnero definido: La Ciencia Ficcin: Cuarta dimensin de la literatura, de Ren Rebetez (1966), aunque hay que destacar otros trabajos que analizaron a la ciencia ficcin y a la literatura fantstica en general, como La literatura maravillosa de Amado Nervo, escrito aproximadamente en 1908, y el largo ensayo de Alfonso Reyes No hay tal lugar..., aparecido originalmente en 1955, mismo que fue aumentando ao con ao, hasta antes de su muerte, en 1959. Primera visin de conjunto sobre la ciencia ficcin en Mxico publicada fuera del pas: la de Mauricio-Jos Schwarz en The Encyclopedia of Science Fiction de Peter Nicholls y John Clute (Nueva York, St. Martin's Press, 1993). Primer ensayo sobre la ciencia ficcin en Mxico hecho por un extranjero: Ross Larson, en el captulo IV de su libro Fantasy and Imagination in the Mexican Narrative (Tempe, Arizona State University, 1977). Primera conferencia sobre la ciencia ficcin: La literatura lunar y la habitabilidad de los satlites leda por Amado Nervo en la Sociedad Astronmica de Mxico, en las sesiones de los mircoles 7 de septiembre y 8 de octubre de 1904. En la primera de ellas hizo una apreciacin de las obras ms importantes que H.G. Wells haba publicado hasta entonces. Primer taller de cuento de ciencia ficcin: El primer taller especializado en el gnero apareci en 1986, organizado por el Conacyt. Primer curso especializado en el gnero: Jorge Cubra imparte en la Universidad Iberoamericana un curso semestral denominado Ciencia y Ficcin, desde 1990.

Primera revista que public peridicamente cuentos de ciencia ficcin: Emocin. Magazine Quincenal de Aventuras, a partir de su nm. 2, de la segunda quincena de noviembre de 1934, dirigida por Alfredo Garca L.P. Primera revista que public principalmente autores nacionales de ciencia ficcin y fantasa: Crononauta (1964), dirigida por Ren Rebetez y Alejandro Jodorowsky. Primer concurso nacional de cuento de ciencia ficcin: en 1975 apareci la convocatoria para un concurso patrocinado por la Universidad de Guanajuato que subsisti al menos hasta 1982. Primer viaje a la Luna: el de Onsimo Dutaln en un carro o bajel volador, compuesto de dos alas y un timn, en las Sizigias y cuadraturas lunares de Rivas (1775). Primer viaje a otros planetas: el del viajero en el cristal csmico (poliedro de 32 caras de un material desconocido) de Un Hombre Ms All del Universo del Dr. Atl (1935). Primer viaje en el tiempo: Palams, Echevete y yo o el Lago Asfaltado, de Diego Caedo (1945), a imitacin de la novela epnima de H.G. Wells. Primera novela de historia alternativa: El Rferi cuenta Nueve, de Diego Caedo (1942), sobre la invasin de la Alemania nazi a Mxico durante la Segunda Guerra Mundial. Primera mencin de la ingeniera gentica: El remoto porvenir, captulo especial del libro La Armona del Universo, de Juan Nepomuceno Adorno (1862). Primera aparicin de un ser extraterrestre humanoide: los ancttonas o habitadores de la Luna del cuento del fraile Rivas (1775). Primera aparicin de un ser extraterrestre no humanoide: el viajero (sin nombre) que visita la Tierra en su travesa por el universo de Un Hombre Ms All del Universo, del Dr. Atl (1935). Primera novela cyberpunk: La Primera Calle de la Soledad, de Gerardo H. Porcayo (1993).

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