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Manual de redaccin cientfica

Jos A. Mari Mutt


Disponible en http://www.caribjsci.org/epub1 Consultado (2008-05-02)

NDICE 1. Conceptos Generales .................................................. 1


1.1. 1.2. 1.3. 1.4. Investigacin y Publicacin ........................................................................... 1 Definicin de Artculo Cientfico .................................................................... 2 Redaccin Literaria y Redaccin Cientfica................................................... 3 Caractersticas de la Redaccin Cientfica.................................................... 5

2. Faltas Comunes en la Redaccin Cientfica .............. 6


2.1. 2.2. 2.3. 2.4. 2.5. 2.6. 2.7. 2.8. 2.9. Sintaxis Descuidada ...................................................................................... 6 Concordancia entre el Sujeto y el Verbo ..................................................... 10 Pronombres Ambiguos ................................................................................ 12 Puntuacin Deficiente.................................................................................. 13 Faltas Ortogrficas ...................................................................................... 15 Redundancia ............................................................................................... 18 Verbosidad .................................................................................................. 20 Vocabulario Rebuscado .............................................................................. 23 Longitud de las Oraciones y los Prrafos .................................................... 25

2.10. Abreviaturas ................................................................................................ 26 2.11. Redondeo de Cifras ..................................................................................... 30 2.12. Negacin doble ............................................................................................ 31 2.13. Demasiadas Citas Bibliogrficas ................................................................. 32 2.14. Escudarse Excesivamente .......................................................................... 32 2.15. Anglicismos ................................................................................................. 33 2.16. Lenguaje Informal ........................................................................................ 35

3. Partes del Artculo Cientfico .....................................36


3.1. 3.2. 3.3. 3.4. 3.5. 3.6. 3.7. 3.8. 3.9. Autores ........................................................................................................ 36 Ttulo ............................................................................................................ 38 Palabras Clave y Titulillos ........................................................................... 39 Portada ........................................................................................................ 40 Resumen ..................................................................................................... 41 Introduccin ................................................................................................. 43 Materiales y Mtodos .................................................................................. 44 Resultados ................................................................................................... 46 Tablas .......................................................................................................... 47

3.10. Figuras ......................................................................................................... 48 3.11. Discusin ..................................................................................................... 51 3.12. Conclusin ................................................................................................... 52

3.13. Agradecimientos .......................................................................................... 52 3.14. Literatura Citada .......................................................................................... 53 3.15. Apndice ...................................................................................................... 56

4. Preparacin del manuscrito .......................................57


4.1. 4.2. 4.3. 4.4. 4.5. Idioma del Artculo ....................................................................................... 57 Ingls Estadounidense o Internacional ....................................................... 59 Primera o Tercera Persona ......................................................................... 60 Revisin de la Versin Semifinal ................................................................. 61 Presentacin de la Versin Final ................................................................. 61

5. Publicacin del Artculo .............................................64


5.1. 5.2. 5.3. 5.4. 5.5. 5.6. 5.7. Criterios para Escoger la Revista ................................................................ 64 Revistas Electrnicas .................................................................................. 66 Evaluacin Preliminar y Envo a los rbitros............................................... 67 Labor de los rbitros ................................................................................... 68 Decisin del Editor ....................................................................................... 69 Pruebas ....................................................................................................... 70 Separatas .................................................................................................... 71

6. Recursos en Internet ..................................................72

1. Conceptos Generales
1.1. Investigacin y Publicacin
Without publication science is dead. -- Gerard Piel

La investigacin y la publicacin del artculo cientfico son dos actividades ntimamente relacionadas. Algunos estudiantes creen errneamente que los proyectos de investigacin terminan cuando se obtienen los resultados, cuando stos se analizan, cuando se entrega el informe del trabajo o cuando la investigacin se presenta en un congreso nacional o internacional. Sin embargo, la investigacin formal y seria termina cuando se publican los resultados en una revista cientfica. Slo entonces la investigacin pasar a formar parte del conocimiento cientfico.

Algunos investigadores consideran que los resmenes (abstracts) publicados en las actas de congresos son publicaciones vlidas. Sin embargo, estos resmenes no contienen la informacin necesaria para que otros investigadores repitan el trabajo y no se sometieron al proceso riguroso de revisin por pares (peer review) que caracteriza a las revistas cientficas. La ausencia de dicha revisin y su dudosa disponibilidad a largo plazo tambin descalifican como publicaciones a los informes de proyectos subvencionados por agencias pblicas o privadas y a las

"publicaciones" internas de tales organizaciones. Esta literatura, llamada comnmente literatura gris, tampoco est disponible para los servicios bibliogrficos que recopilan y resumen la informacin cientfica.

Las tesis de maestra y las disertaciones doctorales pueden conseguirse a travs de prstamos entre bibliotecas, mediante compra si la universidad publica sus tesis con ProQuest (UMI) o a veces libremente a travs del Internet. Sin embargo, se recomienda publicar los resultados ms importantes en una revista cientfica porque las tesis han tenido tradicionalmente una distribucin limitada y muchos cientficos no las consideran publicaciones formales.

Preguntas para anlisis:

1. Un profesor te informa que l investiga para satisfacer su curiosidad y que por lo tanto no tiene necesidad de publicar los resultados de sus investigaciones. Cmo se perjudica el profesor y cmo se perjudican sus estudiantes y la institucin donde trabaja? 1

2. Hace investigacin un profesor que consigue fondos externos y supervisa exitosamente a estudiantes graduados, pero que nunca publica los resultados de estas investigaciones?

1.2.

Definicin de Artculo Cientfico


invention. --A. N. Whitehead

The greatest invention of the nineteenth century was the invention of the method of

El artculo cientfico es un informe escrito que comunica por primera vez los resultados de una investigacin. Los artculos cientficos publicados en ms de 50 000 revistas cientficas componen la literatura primaria de la ciencia. Los libros y los artculos de sntesis (review articles) que resumen el conocimiento de un tema forman la literatura secundaria de la ciencia. Los artculos primarios y los secundarios son publicaciones cientficas, pero slo los primeros son artculos cientficos.

Hay dos tipos de artculo cientfico: el artculo formal y la nota investigativa. Ambos tienen la misma estructura bsica, pero las notas generalmente no tienen resumen, el texto no est dividido en secciones con subttulos, son ms cortas, se imprimen con una letra ms pequea y la investigacin que informan es "menos importante". Algunos trabajos se someten como artculos y se publican como notas o viceversa.

El artculo cientfico tiene seis secciones principales, aunque no se usen subttulos para demarcarlas:

Resumen (Abstract)- resume el contenido del artculo Introduccin- informa el propsito y la importancia del trabajo Materiales y Mtodos- explica cmo se hizo la investigacin Resultados- presenta los datos experimentales Discusin- explica los resultados y los compara con el conocimiento previo del tema Literatura Citada- enumera las referencias citadas en el texto

Los artculos descriptivos se apartan a menudo de este formato. Ejemplos: descripciones de especies, listas de especies, revisiones taxonmicas, trabajos de morfologa o de anatoma comparada, descripciones de formaciones geolgicas.

Preguntas para anlisis:

1. Distingue entre literatura primaria, secundaria y gris (literatura gris se menciona en la seccin anterior del Manual). 2. En cul de las categoras mencionadas en la pregunta anterior colocaras las tesis de grado, las tesis de maestra y las disertaciones doctorales? 3. Distingue entre artculo cientfico y publicacin cientfica.

1.3.

Redaccin Literaria y Redaccin Cientfica


lethal to the one, and vital to the other. --John Fowles

For what good science tries to eliminate, good art seeks to provoke--mystery, which is

La redaccin literaria tiene muchos y diversos propsitos; por ejemplo, los poetas expresan sus sentimientos, los cuentistas nos entretienen con sus historias y los ensayistas analizan temas para expresar sus puntos de vista. Para alcanzar sus metas, estos autores usan metforas, eufemismos, suspenso, vocabulario florido y otros recursos literarios. La redaccin cientfica, sin embargo, tiene un solo propsito: informar el resultado de una investigacin. Tu meta no es alegrar, entristecer, enfurecer, divertir, ni impresionar al lector. Tu nica meta es comunicar el resultado de una investigacin.

Para escribir un buen artculo cientfico no tienes que nacer con un don o con una habilidad creativa especial. La redaccin cientfica es una destreza que puedes aprender y dominar si reunes estos cuatro requisitos:

1. Dominar el idioma- tienes que saber escribir oraciones lgicas y prrafos bien organizados. Tambin tienes que usar con destreza los signos de puntuacin para producir oraciones precisas, claras y concisas. Si no te expresas claramente tendrs muchos contratiempos con los rbitros, los editores y los lectores de tus artculos.

2. Enfocarse en el trabajo- debes establecer un plan de trabajo con fechas para comenzar y terminar el artculo. Separa bloques de tiempo para escribir y escribe durante los mismos; no rehuyas la tarea porque no sientes deseos de escribir ni 3

busques excusas para posponer el trabajo. Oblgate a cumplir con tus metas y termina el trabajo segn pautado.

3. Dedicarle tiempo a la revisin del manuscrito- dedcale a la redaccin y correccin del artculo cientfico el mismo esfuerzo que le dedicaste a la planificacin y ejecucin de los experimentos. Los artculos efectivos no se escriben en uno o dos das; por el contrario, son producto de una ejecucin y revisin cuidadosa y constante.

4. Etender y aplicar los principios fundamentales de la redaccin cientficaprecisin, claridad y brevedad se discuten en la prxima seccin del Manual. Espero que ningn usuario de esta obra reciba comentarios como estos hechos por rbitros molestos:

It is not the job of the reviewer or editor to write the paper for these authors. I am returning this manuscript unreviewed due to its serious problems with the English. I am asked to review many grants and proposals and must focus my limited time on papers that are well written to begin with.

I simply do not have the time to rewrite this paper for the authors. The author's writing is atrocious. Someone must sit with him and explain what is and what is not acceptable writing. The above comments may seem picky, but the authors should consider that the several points (plus more in the rest of the short manuscript) make a lot of work for the Editor, they make the reader think that the work is just as sloppy as the text, and if published, they make the journal seem second rate.

Pregunta para anlisis: Un compaero te informa que someti un artculo para publicacin y que se lo rechazaron porque uno de los rbitros coment que "el autor es obviamente un analfabeto funcional". Qu hizo tu compaero para merecer este comentario? Qu medidas debe tomar para que la situacin no se repita?

1.4.

Caractersticas de la Redaccin Cientfica


affect him precisely as you wish. --Robert Louis Stevenson

The difficulty is not to write but to write what you mean, not to affect your reader but to

Para escribir un buen artculo cientfico tienes que conocer y poner en prctica los tres principios bsicos de la redaccin cientfica.

1. Precisin- precisin significa usar las palabras que comunican exactamente, sin duda alguna, lo que quieres decir. Considera este ejemplo:

El plancton se distribuy mejor en ambas bahas. El autor de esta oracin sabe exactamente qu significa "mejor", pero lo sabe el lector? Mejor puede significar rpidamente, uniformemente, segn se esperaba, o varias otras cosas. El lector no puede preguntarte para aclarar sus dudas! Para escribir con precisin tienes que aprender a revisar el artculo desde la perspectiva del lector.

2. Claridad- claridad significa que el texto se lee y se entiende rpidamente. El artculo es fcil de entender cuando el lenguaje es sencillo, las oraciones estn bien construidas y cada prrafo desarrolla el tema siguiendo un orden lgico. Compara los dos prrafos siguientes; el primero se entiende fcilmente y el segundo es casi imposible de comprender.

La hierba guinea, introducida desde Africa, es una planta perenne de crecimiento erecto, adaptable muy bien a suelos tropicales y resistentes a la sequa. Es muy apetecible para el ganado y se utiliza principalmente como hierba de pastoreo, aunque tambin se recomienda para la produccin de heno, ensilaje o hierba de corte. Su utilizacin como forraje conservado, para empleo durante la poca seca, es limitada debido al bajo contenido de carbohidratos solubles en agua y a su baja poblacin de bacterias productoras de cido lctico.

The purpose of this project was to determine in what differ the optimum conditions to obtain response variables from the known equation (employed as base model) and obtain them through the forecast curves, through the data and the function from loss standardized as objective function. As evaluation measure two variables of proximity were defined: instance and difference in the standardized loss. For the simulation of the process and optimization and results obtained a design program was used.

3. Brevedad- brevedad significa incluir solamente informacin pertinente al contenido del artculo y comunicar dicha informacin usando el menor nmero posible de palabras. Dos consideraciones importantes nos obligan a ser breves. Primero, la publicacin cientfica es cara y cada palabra innecesaria aumenta el costo del artculo. Segundo, el texto innecesario usualmente afecta la claridad del mensaje. La primera oracin que sigue a continuacin es casi dos veces y media ms larga que la segunda pero ambas dicen exactamente lo mismo.

Las observaciones con respecto a las condiciones de temperatura y salinidad en cada localidad estudiada nos permiten establecer, de una manera general, que stas no presentaron grandes variaciones.

La temperatura y la salinidad no variaron mucho en las localidades estudiadas . Preguntas para anlisis:

1. Muchos estudiantes creen que los artculos cientficos son por naturaleza enredados y difciles de entender. Cmo contrasta esta percepcin del "estilo cientfico" con la funcin del artculo cientfico? 2. Opinas que el ejemplo usado arriba es difcil de entender porque est escrito en ingls?

2. Faltas Comunes en la Redaccin Cientfica

2.1.

Sintaxis Descuidada

Of all the faults found in writing, the wrong placement of words is one of the most common, and perhaps it leads to the greatest number of misconceptions. --William Cobbett

Si escribes apresuradamente y no le prestas la debida atencin al orden de las palabras, el resultado ser casi siempre una oracin deficiente. A veces el significado literal es tan absurdo que el lector sonre pero entiende el mensaje. En otras ocasiones el significado es confuso y el lector tiene que leer la oracin varias veces para tratar de entenderla. En el peor de los casos el significado es totalmente distinto u opuesto. Considera estos ejemplos: 6

Las muestras se tomaron al azar en el rea sealada usando una pala. Esta oracin dice literalmente que el investigador us una pala para sealar el rea donde tom las muestras. El problema surge porque usar la pala est ms cerca de sealar que de tomar las muestras. Alternativa: Usando una pala, las muestras se tomaron al azar en el rea sealada.

El paciente sinti un dolor en el dedo que gradualmente desapareci. Qu desapareci gradualmente, el dolor o el dedo? Observa que desaparecer est ms cerca del dedo que del dolor. Alternativa: El paciente sinti en el dedo un dolor que desapareci gradualmente.

Observ larvas pequeas en los fluidos abdominales de la chinche con el proceso caudal degenerado. Quin tiene el proceso caudal degenerado? Segn la oracin es la chinche, pero son las larvas. Observa que el proceso caudal degenerado est ms cerca de la chinche que de las larvas. Alternativa: En los fluidos abdominales de la chinche observ larvas pequeas con el proceso caudal degenerado.

Para reducir los problemas de sintaxis es imperativo que los elementos relacionados queden cerca en la oracin. El sujeto debe estar cerca del verbo y de los adjetivos que le corresponden. Los adverbios deben quedar cerca de los adjetivos que modifican.

Los ejemplos anteriores demuestran claramente la necesidad de revisar el manuscrito para depurarlo de los errores que cometemos al hablar. El lenguaje oral contiene muchos vicios porque escogemos las palabras rpidamente, a la misma vez que pensamos en lo prximo que vamos a decir. La redaccin cientfica exige un grado de precisin y claridad que slo se obtiene luego de varias revisiones pausadas y cuidadosas del manuscrito.

Ejercicio: Corrige las oraciones siguientes. Ms abajo se encuentran las versiones corregidas.

1. Al paciente se le extrajo una pinta de sangre en ayuna. 2. El nmero de embriones promedio se calcul diariamente. 3. El autor evidenci que las mujeres fumadoras tienen mayor probabilidad de contraer enfermedades pulmonares en la reunin de la Asociacin del Pulmn. 4. El atleta dio positivo a la presencia de una substancia controlada por tercera vez en su carrera. 7

5. De las muestras colectadas en Yauco el parasitoide que emergi fue Chalcis robustus en ambos tratamientos. 6. Hay varias frmulas en polvo para uso de infantes que se venden comercialmente. 7. Los cultivos se inocularon con conidias del agar de coco que se desarroll durante una semana. 8. La incidencia de parsitos en las siembras de Corozal que emergieron fue muy alta. 9. Como hospedero alterno el Chaonis terminus fue el nico que se encontr en las siembras de Adjuntas. 10. La especie se conoce de reas tropicales que incluyen el sureste de Asia, Amrica Central, el Caribe y el sur de los Estados Unidos. 11. Se prepararon cultivos para cada hongo aislado usando matraces de 1 L. 12. Se obtuvieron cinco muestras de caracoles al azar. 13. Us la prueba de t para determinar la relacin entre las variables donde alfa= 0.05. 14. Esta codificacin segn el ndice API corresponde a Eschericha coli. 15. En los ecosistemas marinos costeros las industrias petroqumicas y sus descargas de agua son la fuente principal de contaminacin. 16. In the tropics, there are 30 species, 8 of which grow in Puerto Rico. 17. Because we live in a humid environment more fungi surround us. 18. To determine the dispersal pattern we used Chi-square. 19. To explain this behavior several factors must be considered including temperature.

Frases corregidas

1. Al paciente se le extrajo una pinta de sangre en ayuna. Al paciente en ayuna se le extrajo una pinta de sangre. 2. El nmero de embriones promedio se calcul diariamente. El nmero promedio de embriones se calcul diariamente. 3. El autor evidenci que las mujeres fumadoras tienen mayor probabilidad de contraer enfermedades pulmonares en la reunin de la Asociacin del Pulmn. El autor evidenci en la reunin de la Asociacin del Pulmn que las mujeres fumadoras tienen mayor probabilidad de contraer enfermedades pulmonares.

4. El atleta dio positivo a la presencia de una substancia controlada por tercera vez en su carrera. Por tercera vez en su carrera el atleta dio positivo a la presencia de una substancia controlada. 5. De las muestras colectadas en Yauco el parasitoide que emergi fue Chalcis robustus en ambos tratamientos. En ambos tratamientos, el parasitoide que emergi de las muestras colectadas en Yauco fue Chalcis robustus. 6. Hay varias frmulas en polvo para uso de infantes que se venden comercialmente. Hay varias frmulas en polvo que se venden

comercialmente para uso de infantes. 7. Los cultivos se inocularon con conidias del agar de coco que se desarroll durante una semana. Los cultivos se inocularon con conidias que se desarrollaron durante una semana en agar de coco. 8. La incidencia de parsitos en las siembras de Corozal que emergieron fue muy alta. La incidencia de los parsitos que emergieron en las siembras de Corozal fue muy alta. 9. Como hospedero alterno el Chaonis terminus fue el nico que se encontr en las siembras de Adjuntas. Chaonis terminus fue el nico hospedero alterno que se encontr en las siembras de Adjuntas. 10. La especie se conoce de reas tropicales que incluyen el sureste de Asia, Amrica Central, el Caribe y el sur de los Estados Unidos. La especie se conoce del sur de los Estados Unidos y de reas tropicales incluyendo el sureste de Asia, Amrica Central y el Caribe. 11. Se prepararon cultivos para cada hongo aislado usando matraces de 1 L. Usando matraces de 1 L se prepararon cultivos para cada hongo aislado. 12. Se obtuvieron cinco muestras de caracoles al azar. Se obtuvieron al azar cinco muestras de caracoles. 13. Us la prueba de t para determinar la relacin entre las variables donde alfa= 0.05. Us la prueba de t (alfa= 0.05) para determinar la relacin entre las variables. 14. Esta codificacin segn el ndice API corresponde a Eschericha coli. Segn el ndice API, esta codificacin corresponde a Eschericha coli. 15. En los ecosistemas marinos costeros las industrias petroqumicas y sus descargas de agua son la fuente principal de contaminacin. Las industrias petroqumicas y sus descargas de agua son la fuente principal de contaminacin de los ecosistemas marinos costeros. 16. In the tropics, there are 30 species, 8 of which grow in Puerto Rico. There are 30 species in the tropics, 8 of which grow in Puerto Rico. 9

17. Because we live in a humid environment more fungi surround us. More fungi surround us because we live in a humid environment. 18. To determine the dispersal pattern we used chi-square. We used chi-square to determine the dispersal pattern. 19. To explain this behavior several factors must be considered including temperature. Several factors, including temperature, must be considered to explain this behavior.

2.2.

Concordancia entre el Sujeto y el Verbo


Thomas Mann

A writer is a person for whom writing is more difficult than it is for other people. --

El sujeto y el verbo tienen que concordar en tiempo. Si el sujeto es singular, el verbo tiene que ser singular. Si el sujeto es plural, el verbo tiene que ser plural. Considera estos dos ejemplos:

La actividad de las drogas racmicas son muy inferiores. El sujeto de la oracin es la actividad, que est al comienzo de la oracin, y no las drogas racmicas que estn al lado del verbo. Correcto: La actividad de las drogas racmicas es muy inferior.

Changes in salinity triggers the reaction. El sujeto Changes es plural. Correcto: Changes in salinity trigger the reaction.

El segundo ejemplo ilustra una diferencia importante entre la formacin del plural en espaol y en ingls. En espaol, la tercera persona singular en tiempo presente termina con vocal (El dice, El observa) y la tercera persona plural termina con n (Ellos dicen, Ellos observan). En ingls, la tercera persona singular termina con s (He says, He observes) y la tercera persona plural termina sin s (They say, They observe). El autor del segundo ejemplo seguramente pens que el plural de trigger es triggers. Dos ejemplos adicionales de este error comn entre los autores hispanohablantes:

Phylogenetic analyses indicates that the species are closely related.Correcto: Phylogenetic analyses indicate that the species are closely related. Regulations mandates that animals receive adequate care.Correcto: Regulations mandate that animals receive adequate care.

10

Los adjetivos ingleses no tienen forma plural y por lo tanto no cambian cuando el sustantivo es plural. Incorrecto: Females birds have one ovary. Correcto: Female birds have one ovary. Incorrecto: Insects hormones are important in homeostasis. Correcto: Insect hormones are important in homeostasis. Ejercicio: Corrige las oraciones siguientes. Ms abajo se encuentran las versiones corregidas.

1. Se tom 20 muestras de agua de ro. 2. Biotechnology applications demands careful study. 3. The identification of the vertebrates have been done carefully. 4. The use of multiple arrays provide many benefits. 5. Miniaturization successfully. 6. Previous work related to each topic are presented. 7. Neither the insect nor the spiders was collected. 8. The combination of characters have rendered the process very confusing. 9. Optimization to reduce costs have been the main objective. 10. Buchenberg et al. has already presented the results. 11. Thirty minutes are enough to produce good results. 12. A series of experiments were performed every day. 13. The data is very interesting. and improved fabrication techniques has been used

Frases corregidas

1. Se tom 20 muestras de agua de ro. Se tomaron 20 muestras de agua de ro. NOTA: El verbo es plural porque las muestras se tomaron individualmente y no como un conjunto. 2. Biotechnology applications demands careful study. Biotechnology applications demand careful study. 3. The identification of the vertebrates have been done carefully. The identification of the vertebrates has been done carefully. 4. The use of multiple arrays provide many benefits. The use of multiple arrays provides many benefits. 5. Miniaturization and improved fabrication techniques has been used

successfully. Miniaturization and improved fabrication techniques have been used successfully. 6. Previous work related to each topic are presented. Previous work related to each topic is presented. 11

7. Neither the insect nor the spiders was collected. Neither the insect nor the spiders were collected. Si el sujeto se compone de una palabra singular y otra plural, el verbo coincide en tiempo con la palabra que le queda ms cerca. 8. The combination of characters have rendered the process very confusing. The combination of characters has rendered the process very confusing. NOTA: El verbo es singular porque combination of characters es una sola unidad. 9. Optimization to reduce costs have been the main objective. Optimization to reduce costs has been the main objective. 10. Buchenberg et al. has already presented the results. Buchenberg et al. have already presented the results. La abreviatura et al. (= y otros) convierte el sujeto en plural. 11. Thirty minutes are enough to produce good results. Thirty minutes is enough to produce good results. El verbo es singular porque treinta minutos es una sola unidad de tiempo (no son treinta minutos individuales). 12. A series of experiments were performed every day. A series of experiments was performed every day. Series es singular porque se refiere a un grupo especfico de experimentos. 13. The data is very interesting. The data are very interesting. Data es el plural de la palabra latina datum. Tambin se confunden de esta forma las palabras bacteria (bacterium), media (medium) y criteria (criterion).

2.3.

Pronombres Ambiguos
Good writing comes from good thinking. --Ann Loring

Los pronombres son tiles porque evitan la repeticin de los sustantivos y acortan las oraciones. Sin embargo, el antecedente de cada pronombre tiene que estar perfectamente claro. Considera estos ejemplos:

Gundlach (1886) reported a nest found by Stahl which he attributed to the Puerto Rican Tanager. Cul es el antecedente de he? Correcto: Gundlach (1886) reported a nest found by Stahl which the latter attributed to the Puerto Rican Tanager.

La distribucin geogrfica y la distribucin temporal deben considerarse, pero su importancia es mayor. Cul es el antecedente de su? Correcto: La distribucin geogrfica y la distribucin temporal deben considerarse, pero el segundo factor es ms importante.

12

El cultivo se coloc en caldo para que ste se desarrollara. Cul es el antecedente de ste? Correcto: El cultivo se coloc en caldo para que el organismo se desarrollara.

Fungi were found in the mandibles of the ants and they were difficult to collect. Cul es el antecendente de they? Correcto: Fungi were found in the mandibles of the ants and were difficult to collect.

The unit was passed under the bowl, leaving it undamaged and ready for picking and sorting. Cul es el antecedente de it; la unidad o la escudilla? Correcto: The unit was passed under the bowl, leaving the unit undamaged and ready for picking and sorting.

Verifica que el antecedente de los siguientes pronombres est claro en todas tus oraciones: ac, all, all, aqul, aquello, aqu, l, ella, se, eso, ste, esto, su, suyo, suyos.

2.4.

Puntuacin Deficiente

Think of punctuation marks as a set of traffic lights and road signs, which, if well designed and well placed, will keep traffic moving smoothly along the highway of writing. --Robert A. Day

El uso inadecuado de los signos de puntuacin es muy comn en la redaccin cientfica. La puntuacin deficiente nos obliga a leer las oraciones varias veces para tratar de entenderlas o hace que adquieran un significado dudoso o distinto. Durante la correccin del artculo debes evaluar la posicin de cada signo de puntuacin. Compara estas tres oraciones:

Esta especie, se distingue, fcilmente, por la posicin, de los procesos suprahumerales, que estn, levemente, inclinados, hacia atrs. Obviamente la oracin tiene demasiadas comas y la pausa excesiva produce una lectura lenta y saltatoria sumamente desagradable.

Esta especie se distingue fcilmente por la posicin de los procesos suprahumerales que estn levemente inclinados hacia atrs. Esta oracin se lee rpidamente porque no tiene comas, pero cuidado: dice errneamente que la especie se caracteriza por la posicin de aquellos procesos suprahumerales que estn levemente inclinados hacia atrs.

Esta especie se distingue fcilmente por la posicin de los procesos suprahumerales, que estn levemente inclinados hacia atrs. La nica coma 13

en esta oracin produce la pausa necesaria para decirnos que la especie se caracteriza por la posicin de los procesos suprahumerales y que dichas estructuras estn levemente inclinadas hacia atrs.

La coma colocada despus de zinc nos obliga a releer varias veces esta oracin:

The three-fold difference in seed calcium, iron, and zinc, concentrations observed between the varieties has potential nutritional value.

Compara el significado de estas dos oraciones:

A woman without her man is a savage. A woman--without her, man is a savage. Dos religiosos pelearon en una ocasin por la posicin de una coma en la Biblia. Uno argumentaba que Cristo de dijo a Barrabas: En verdad te digo, hoy nos veremos en el paraiso; mientras que segn el otro Cristo dijo: En verdad te digo hoy, nos veremos en el paraiso. Indudablemente, hay una gran diferencia entre ambas oraciones.

Notas sobre algunos signos de puntuacin


1. La coma- produce una pausa breve. Tambin se usa para:

Separar elementos en una lista. Los aminocidos contienen carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno. En espaol y en ingls britnico no se acostumbra poner una coma antes de la y (o and) que precede el ltimo elemento de una lista, pero en el ingls norteamericano se recomienda hacerlo: Aminoacids contain carbon, hydrogen, oxygen, and nitrogen. NOTA: El colocar una coma antes de la y no est prohibido, y acabo de hacerlo para mejorar el entendimiento de esta oracin. Otro ejemplo: Colect huevos, larvas y pupas, y por supuesto adultos.

separar partes de la oracin. La publicacin de artculos cientficos, a pesar de lo que opinen algunos investigadores, es una de las medidas ms importantes de productividad.

2. El punto y coma (semicolon en ingls)- produce una pausa ms larga. Se usa principalmente para:

14

separar elementos de una lista que contiene comas. There are snails, scallops, and chitons in the top stratum; sea urchins in the middle stratum; and crinoids in the bottom one.

vincular partes de la oracin que pueden ser oraciones independientes. La realidad es muy distinta; todos los insectos son resistentes al plaguicida.

3. Los dos puntos (colon en ingls)- se usan mayormente para introducir una lista. Estos son los resultados: 33.3 % de los ratones muri, 33.3 % se recuper y no hay datos para el 33.3 % restante porque el tercer ratn escap. Los dos puntos no deben separar al verbo de su objeto. Incorrecto: The four kinds of insects collected were: beetles, wasps, bees, and butterflies. Correcto: The four kinds of insects collected were beetles, wasps, bees, and butterflies. Correcto: Four kinds of insects were collected: beetles, wasps, bees, and butterflies.

4. Las comillas (quotation marks)- se usan mayormente para identificar texto copiado literalmente. Segn Carson, "los chinches de la cama no son vectores de parsitos". El segundo par de comillas va antes del punto final en espaol y en ingls britnico, pero se coloca despus del punto en el ingls norteamericano: According to Carson, "bedbugs are not vectors of parasites." Las comillas tambin se usan para indicar reserva: Los virus son partculas "vivas".

5. La barra oblcua (slash)- se usa para indicar divisin (20/5 = 4), fracciones (1/3) y proporciones (50 km/h). Tambin se emplea en construcciones (ver apartado de Lenguaje informal ms adelante) tales como y/o (and/or), el/ella (he/she), o seal/ruido (signal/noise). La mosca y/o el mosquito puede escribirse La mosca, el mosquito o ambos. El/ella debe escribirse el o ella. Signal/noise ratio debe escribirse signal to noise ratio.

2.5.

Faltas Ortogrficas
between 'lightning' and 'lightning bug'. --Mark Twain

The difference between the right word and the almost right word is the difference

Hay tres clases de error ortogrfico: el error tipogrfico (typo) que se produce al presionar una tecla incorrecta, el uso de una palabra parecida pero que tiene otro significado y la falta de acentuacin.

Muchos errores tipogrficos pasan inadvertidos porque cuando leemos rpido identificamos combinaciones de letras y completamos mentalmente el resto de la 15

palabra. Cuntas veces has ledo una palabra, te das cuenta de que no tiene sentido en el contexto de la oracin y cuando retrocedes encuentras otra palabra similar? El corrector ortogrfico (spell checker) del procesador de textos encuentra los typos porque compara cada palabra con su diccionario de referencia.

El corrector ortogrfico encuentra palabras que no existen (e.g., espezie en vez de especie) pero no detecta errores que producen otra palabra bien escrita (e.g., especia). Tampoco identifica palabras que confundimos porque tienen la misma o casi la misma pronunciacin (parnimos). El siguiente poema de Janet Minor ilustra esta limitacin del corrector ortogrfico.

Spellbound I have a spelling checker, It came with my PC, It plainly marks for my revue (review) Mistakes I cannot sea. (see) I've run this poem threw it, (through) I'm sure your pleased too no, (you're, to, know) Its letter perfect in its weigh, (It's, weight) My checker told me sew. (so)

El idioma espaol tiene una correspondencia estrecha entre la gramtica y la fontica (la a siempre suena a, la e siempre suena e, etc.). El idioma ingls no tiene tal grado de correspondencia e incluso muchas personas que lo usan como lengua materna confunden palabras que tienen sonidos similares. Esta es una muestra pequea de la gran cantidad de parnimos que hay en el idioma ingls: bear-bare, beat-bit, boar-bore, break-brake, cheek-chick, deer-dear, dock-duck, fare-fair, feel-fill, hole-whole, it's-its, launch-lunch, lead-lid, leave-live, lose-loose, lock-luck, marshMarch,mouth-mouse, son-sun, steak-stake, suck-sock, this-these, waited-weighted, way- weigh, were-where.

Los parnimos en el idioma espaol envuelven palabras que comienzan con H o que contienen las letras B-V, LL-Y y S-C-Z . Ejemplos: a-ha, vaso-bazo, bello-vello, cesta-sexta, ciento-siento, cocer-coser, e-he, encima-enzima, has-haz, sabia-savia, tasa-taza, tubo-tuvo.

Los errores de acentuacin constituyen el tercer grupo de faltas ortogrficas. El corrector ortogrfico identifica las palabras mal acentuadas cuando no existen en el 16

idioma (e.g., emlsion, protina, ncleico) pero no puede detectarlas cuando la palabra se escribe correctamente con o sin acento (e.g., practico-prctico-practic). Estas palabras se acentan dependiendo de su uso:

aun- No logramos verlo an; pero aun as no importa. como- Cmo lo sabes? Yo como mucho pero no tanto como l. cuando- Cundo lleg? Cuando amaneci. de- D una vuelta inmediatamente y no camine de lado. donde- Dnde lo viste? Donde lo vimos ayer. el- Hicimos el muestreo porque l nos ayud. esta- Necesitamos esta sustancia pero no sta. este- Necesitamos este compuesto pero no ste. estos- Se necesitan estos compuestos pero no stos. mas- Se necesitan ms observaciones, mas se acab el tiempo. mi- Es para m y no para mi colega. porque- Por qu lo hago? Porque s, y no te tengo que darte un porqu. que- Qu debe suceder? Que no llueva. quien- Quin lo descubri? Quien menos esperbamos. se- No s porque se fue. si- S quiero ir, pero slo si todos vamos. solo- Las aves slo migran en grupos; el pjaro no vuela solo. te- Te invit a tomar un t de manzanilla. tu- T sabes que tu propuesta es excelente.

Aquello, dio, eso, esto, fue, fui y vio nunca se acentan. La costumbre de no acentuar las letras maysculas se origin durante el siglo pasado con el uso de las maquinillas de escribir. Esta prctica ya no se justifica porque los procesadores de texto pueden acentuar las letras maysculas (, , , , ).

Debes tener siempre a la mano diccionarios recientes de espaol y de ingls para cotejar cualquier palabra dudosa. Los diccionarios electrnicos son mucho ms convenientes que las versiones impresas. Yo tengo en mi computadora el Diccionario General de la Lengua Espaola (Vox) y el Encarta World English Dictionary. Las ltimas ediciones del diccionario de la Real Academia Espaola y del diccionario Vox pueden consultarse gratis en Internet. Otro recurso excelente es la pgina de diccionarios.com.

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2.6.

Redundancia
admiration. --The American Heritage Book of English Usage

Writing that is larded with redundancies is likely to draw unwanted laughs rather than

La redundancia es tan comn en la conversacin cotidiana, que expresiones como subir para arriba, bajar para abajo, entrar para adentro o salir para afuera nos parecen perfectamente normales. Podemos ser redundantes ocasionalmente para enfatizar un punto ("perfectamente normales" en la oracin anterior), pero las palabras redundantes usualmente ocupan espacio sin aadirle valor a la comunicacin. Considera estos ejemplos:

En el bosque habitan dos especies diferentes de Zamia. Diferentes es redundante porque dos especies no pueden ser iguales. Correcto: En el bosque habitan dos especies de Zamia.

Hasta el presente se conocen las caractersticas fsicas de dos maderas nativas. Hasta el presente es redundante porque no puede ser hasta el pasado ni hasta el futuro. Correcto: Se conocen las caractersticas fsicas de dos maderas nativas.

Los resultados son estadsticamente significativos. Estadsticamente es redundante porque significativo implica que se hizo un anlisis estadstico. Correcto: Los resultados son significativos.

Los experimentos que se llevaron a cabo produjeron estos resultados. Que se llevaron a cabo es redundante porque slo los experimentos que se hacen pueden producir resultados. Correcto: Los experimentos produjeron estos resultados.

Los resultados obtenidos en las reas estudiadas demuestran que los hongos son ms abundantes. Obtenidos es redundante porque no podemos considerar resultados que no hemos obtenido; reas estudiadas es redundante porque no podemos obtener resultados en las reas no estudiadas. Correcto: Los resultados demuestran que los hongos son ms abundantes.

Cada mosca adulta oviposit cien huevos. Adultas es redundante porque slo las moscas adultas ovipositan; oviposit es redundante porque huevos es lo nico que puede ovipositarse. Correcto: Cada mosca deposit cien huevos.

Ejercicio: Identifica la redundancia en estas oraciones. Ms adelante se encuentran las versiones corregidas. 18

1. El estudio de Rivera (1999) indica lo contrario. 2. El mapa tiene varios crculos perfectamente redondos. 3. Identificamos los chinches usando una clave taxonmica para chinches. 4. La caracterstica es conspicua cuando est presente. 5. La curva es de forma sigmoidea. 6. La tercera muestra se perdi debido a un error involuntario del asistente. 7. La toronja dura poco en almacenaje despus de su cosecha. 8. Los tubos huecos se colocaron en el fondo. 9. Mediante este mtodo se fecundan ms vulos despus de la ovulacin. 10. Se conocen actualmente 33 especies. 11. A lack of existing data led to our interest on this subject. 12. A similar experiment could be done in the future. 13. Both techniques have been effective in the past. 14. The fossil belongs to an extinct Jurassic vertebrate. 15. The mean salinity of the bay averaged 35 parts per thousand. 16. The species thrives in several countries of the world. 17. They are known to live very long. 18. Thirty species were positively identified. 19. We collected a total of 156 plants for the herbarium. 20. These aquatic species are useful for aquaculture.

Frases corregidas

1. El estudio de Rivera (1999) indica lo contrario. Rivera (1999) indica lo contrario. 2. El mapa tiene varios crculos perfectamente redondos. El mapa tiene varios crculos. 3. Identificamos los chinches usando una clave taxonmica para chinches. Identificamos los chinches usando una clave. 4. La caracterstica es conspicua cuando est presente. La caracterstica es conspicua. 5. La curva es de forma sigmoidea. La curva es sigmoidea. 6. La tercera muestra se perdi debido a un error involuntario del asistente. La tercera muestra se perdi debido a un error del asistente. 7. La toronja dura poco en almacenaje despus de su cosecha. La toronja dura poco en almacenaje. 8. Los tubos huecos se colocaron en el fondo. Los tubos se colocaron en el fondo. 19

9. Mediante este mtodo se fecundan ms vulos despus de la ovulacin. Mediante este mtodo se fecundan ms vulos. 10. Se conocen actualmente 33 especies. Se conocen 33 especies. 11. A lack of existing data led to our interest on this subject. Lack of data led to our interest on this subject. 12. A similar experiment could be done in the future. A similar experiment could be done. 13. Both techniques have been effective in the past. Both techniques have been effective. 14. The fossil belongs to an extinct Jurassic vertebrate. The fossil belongs to a Jurassic vertebrate. 15. The mean salinity of the bay averaged 35 parts per thousand. The salinity of the bay averaged 35 parts per thousand. 16. The species thrives in several countries of the world. The species thrives in several countries. 17. They are known to live very long. They live very long. 18. Thirty species were positively identified. Thirty species were identified. 19. We collected a total of 156 plants for the herbarium. We collected 156 plants for the herbarium. 20. These aquatic species are useful for aquaculture. These species are useful for aquaculture.

2.7.

Verbosidad

I didn't have time to write a short letter, so I wrote a long one instead. -- Mark Twain

El uso excesivo de palabras para comunicar una idea es un vicio derivado del lenguaje oral que atenta contra la claridad y la brevedad del texto. En los siguientes ejemplos, la segunda oracin dice lo mismo que la primera pero es ms corta y fcil de entender

Los suelos tropicales tienen un bajo contenido de materia orgnica. Los suelos tropicales tienen poca materia orgnica. Los hongos se colocan dentro del Reino Fungi. Los hongos pertenecen al Reino Fungi. The following are plants which have not been recorded previously from Belize. The following plants are unrecorded from Belize. At no time did we ever fail to locate the owls. We always located the owls. 20

Caves were classified as cool (where temperatures range from 19-22 C) or hot (where temperatures range from 26-40 C). Caves were classified as cool (19-22 C) or hot (26- 40C).

Las siguientes frases verbosas abundan en la comunicacin oral y escrita. Las traducciones al espaol o al ingls son igualmente verbosas. A pesar del hecho= Aunque Durante el transcurso= Durante En la vecindad= Cerca Es capaz de= Puede Posee la habilidad para= Puede Se ha encontrado evidencia= Hay evidencia Se hizo una comparacin= Se compar Tiene el potencial= Puede Tiene un ritmo de crecimiento rpido= Crece rpido Un gran nmero= Muchos A considerable amount= Much A large amount= Many At this point in time= Now In a manner similar to= As In order to= To In a similar fashion= Like In light of the fact that= Because Not present at all= Absent Owing to the fact that= Because Significant numbers of= Many In the event that= If They are commonly found= They are common They are going to= They will They have a predilection for= They prefer They have been shown to be= They are They have been shown to support= They support Was found to vary= varied With the objective of= To

Ejercicio: Acorta las siguientes frases Ms adelante se encuentran las versiones corregidas. 21

1. Con el fin de 2. Con el propsito de 3. Fueron capaces de producir 4. Grandes cantidades de 5. Procederemos a nombrar 6. Se ha demostrado muchas veces 7. Due to the fact that 8. Five meters in depth 9. He has no doubt that 10. In a manner similar to that seen in 11. It has the capacity to 12. It is known to cause 13. It is suggestive of the fact that 14. It proved to be true 15. It sets a limit to 16. It was found to be 17. It was found to contain 18. It was modified to some extent 19. Lesser numbers of 20. They are able to 1. Con el fin de= Para 2. Con el propsito de= Para 3. Fueron capaces de producir= Produjeron 4. Grandes cantidades de= Muchas 5. Procederemos a nombrar= Nombraremos 6. Se ha demostrado muchas veces= Se ha demostrado 7. Due to the fact that= Because 8. Five meters in depth= Five meters deep 9. He has no doubt that= He believes 10. In a manner similar to that seen in= As in 11. It has the capacity to= It can 12. It is known to cause= It causes 13. It is suggestive of the fact that= It suggests 14. It proved to be true= It was true 15. It sets a limit to= It limits 16. It was found to be= It was 17. It was found to contain= It contained 18. It was modified to some extent= It was modified 22

19. Lesser numbers of= Fewer 20. They are able to= They can

2.8.

Vocabulario Rebuscado
Words are there to convey meaning, to express; not to impress. --Abby Day

Para comunicarte con precisin y claridad debes usar palabras comunes en vez de trminos rebuscados. Cualquier palabra que un lector educado tenga que buscar en el diccionario debe substituirse por un sinnimo comn. Encontrars trminos equivalentes en diccionarios generales, en diccionarios especializados de sinnimos y antnimos, y en el tesauro del procesador de textos (en Word 2000 y XP se activa colocando el cursor sobre la palabra y presionando el botn derecho del ratn).

El artculo cientfico no tiene como propsitos educar al lector ensendole palabras nuevas ni demostrar cun amplio es tu vocabulario. Slo las personas inseguras usan el vocabulario florido para impresionar al lector.

Compara estas palabras rebuscadas con el trmino comn:

afeccin biolgica- enfermedad aleatoriamente- al azar espurio- falso hipodigmo- muestra preciado lquido- agua precipitacin pluvial- lluvia proclive- propenso un orden de magnitud- diez veces a plethora of- many elucidate- clarify emulate- imitate endeavor- attempt engender- produce entrain- contain exacerbate- worsen excise- cut expunge- eliminate 23

haphazard- random ingesta- food parsimonious- simple profuse- abundant pulmonary activity- breathing salient- big vexing- annoying

Usa las siguientes locuciones latinas slo si se emplean regularmente en tu campo; no las uses para impresionar al lector.

A posteriori- despus A priori- antes Ab initio- al comienzo Ad libitum- a gusto, libremente De facto- de hecho De novo- nuevamente Ex situ- fuera del lugar In situ- en el lugar In toto- totalmente In vivo- en el organismo In vitro- en el laboratorio Loco citato- en el lugar citado Opus citatum (Opere citato)- en la obra citada Ut supra- ver arriba Vide infra- ver abajo

Usa la jerga o terminologa especializada de tu campo cuidadosamente si el artculo puede interesarle a una audiencia ms amplia. Estos trminos pertenecen a la jerga de la medicina natural y no deben usarse fuera de ese campo:

vulnerario- remedio para llagas y heridas emenagogo- remedio para provocar la menstruacin colagoga- remedio para evacuar la bilis escrfula- hinchazn de los ganglios cervicales

Los nombres cientficos son un tipo de jerga y mal usados pueden confundir al 24

lector. Considera este ttulo: Abundancia y distribucin de Lytechinus variegatus en el Mar Caribe. Qu tipo de organismo es Lytechinus variegatus? Estas alternativas son ms adecuadas: 1. Abundancia y distribucin del erizo de mar Lytechinus variegatus en el Mar Caribe. 2. Abundancia y distribucin de Lytechinus variegatus en el Mar Caribe (Echinodermata: Echinoidea).

2.9.

Longitud de las Oraciones y los Prrafos


maintain clarity. --Michael Alley

How long can a sentence be? In principle, as long as you want, as long as you

Las oraciones largas son por lo general ms difciles de entender que las oraciones cortas.

El primer prrafo que sigue a continuacin es una oracin de 82 palabras. El segundo prrafo es igual de largo pero se dividi en cuatro oraciones de 21, 21, 23 y 17 palabras. Aunque este prrafo es ms fcil de entender, su lectura es un tanto montona porque las cuatro oraciones tienen aproximadamente la misma longitud. La lectura del tercer prrafo es ms agradable porque se vari la longitud de las oraciones (11, 8, 44 y 15 palabras, respectivamente). Aunque la penltima oracin duplica el largo promedio de 20 palabras recomendado para los artculos cientficos, la oracin es fcil de entender porque est bien puntuada.

Recientemente se ha visto la gran importancia de la ambientacin en relacin con la actividad biolgica, especialmente en la industria farmacutica; hace algunos aos varios estudios (e.g., Matsuda, 1992; Yoshii, 1993) informaron que ciertos antibiticos causaban problemas porque cada ismero actuaba diferentemente en el cuerpo, por ejemplo, uno puede ser farmacolgicamente activo, mientras que el otro puede ser inactivo o tener un grado diferente de actividad o causar efectos perjudiciales; el problema se acenta porque en muchos casos los antibiticos racmicos son muy inferiores a los ismeros puros.

Recientemente se ha visto la gran importancia de la ambientacin en relacin con la actividad biolgica, especialmente en la industria farmacutica. Hace algunos aos, varios estudios (e.g., Matsuda, 1992; Yoshii, 1993) informaron que ciertos antibiticos causaban problemas porque cada ismero actuaba diferentemente en el cuerpo. Por ejemplo, uno puede ser farmacolgicamente activo, mientras que el otro puede ser inactivo o tener un grado diferente de actividad o causar efectos 25

perjudiciales. El problema se acenta porque en muchos casos los antibiticos racmicos son muy inferiores a los ismeros puros.

La relacin entre la ambientacin y la actividad biolgica es muy importante. Esto es as especialmente en la industria farmacutica. Hace algunos aos, varios estudios (e. g., Matsuda, 1992; Yoshii, 1993) informaron que ciertos antibiticos causaban problemas porque cada ismero actuaba de modo diferente en el cuerpo; por ejemplo, uno puede ser farmacolgicamente activo, mientras que el otro puede ser inactivo, tener un grado diferente de actividad o causar efectos perjudiciales. El problema se acenta porque los antibiticos racmicos son frecuentemente muy inferiores a los ismeros puros.

Se recomienda que los prrafos tengan un promedio de 7 a 14 lneas, aunque es mejor alternar prrafos de esa longitud con prrafos ms cortos (3-6 lneas) y prrafos ms largos (15-20 lneas). Una secuencia de prrafos cortos, al igual que una secuencia de oraciones cortas, contiene demasiadas seales de alto y produce una lectura desagradable. Al otro extremo, un prrafo que ocupa la pgina completa no invita a la lectura porque luce impenetrable. Como norma, una pgina impresa a espacio doble debe tener dos o tres prrafos.

Te han enseado que nunca debes escribir prrafos de una sola oracin? Aunque esta prctica es poco comn en la redaccin cientfica, la misma no est prohibida e incluso es apropiada cuando la oracin es larga pero est bien puntuada. Los prrafos de una oracin se usan selectivamente en la redaccin literaria y comercial para enfatizar un mensaje o para impactar al lector.

2.10. Abreviaturas
If there is any doubt, write the term out. --D. C. Andrews

Las abreviaturas son convenientes porque ahorran espacio y aligeran la lectura, pero confunden al lector si se usan incorrectamente. Sigue estas reglas para usar las abreviaturas efectivamente:

No uses abreviaturas en el ttulo ni en el resumen (excepto aquellas que toda la audiencia conoce). No abrevies trminos cortos. No abrevies trminos que usas pocas veces. 26

No inventes abreviaturas, a menos que se trate de un trmino largo que usas a menudo y para el cual no hay una abreviatura estndar. No comiences las oraciones con abreviaturas. Incorrecto: S. tristani es comn. Correcto: Salina tristani es comn. Para definir una abreviatura, escribe el trmino completo la primera vez que lo usas y sguelo con la abreviatura entre parntesis. Abrevia las unidades de medida cuando estn precedidas de dgitos, pero no cuando son sustantivos. Correcto: La tortuga pes 15 kg. Incorrecto: El peso se expres en kg. Correcto: Sucedi en el 15 % de los casos. Incorrecto: Se obtuvo un % alto.

Representa los nmeros con palabras cuando se componen de un solo dgito, pero represntalos todos con dgitos cuando por lo menos un nmero en la oracin tiene dos o ms dgitos. Incorrecto: La pecera contiene cuatro camarones, ocho anmonas y 13 cangrejos. Correcto: La pecera contiene 4 camarones, 8 anmonas y 13 cangrejos.

Representa los nmeros con dgitos cuando estn acompaados de unidades de medida (4 g, 18 m) y cuando se usan para expresar horas y fechas. Abrevia los nombres de los gneros despus de usarlos por primera vez. Si dos o ms gneros comienzan con la misma letra, slo podrs abreviarlos si el editor permite aadir letras para diferenciarlos (e.g., Staphylococcus- Sta. y Streptococcus- Str.).

Abrevia las fechas consistentemente. Por ejemplo, 10.12.2002 puede significar 10 de diciembre de 2002 12 de octubre de 2002. Usa 10.dic.02, Dec.10.02, 10.Dec.02 10.xii.02 (el nmero romano representa el mes). En la redaccin formal no se emplean rayas oblcuas en las fechas. Incorrecto: 10/12/02 12/10/02

Expresa la hora mediante el sistema de 24 horas. Correcto: 08:00, 21:30. Incorrecto: 8:00 a.m., 9:30 p.m. Usa las abreviaturas del Sistema internacional (SI) para todas las unidades de medida (ver ms adelante).

Las siguientes abreviaturas se usan sin definici: c., ca.- cerca de, alrededor de (circa) cf.- comprese con (confer) col.- colector ed.- edicin, editor Ed.- Editor, Editorial 27

e.g.- por ejemplo (exempli gratia) et al.- y otros (et alii) etc.- etctera Fig.- figura Figs.- figuras ibid.- en el mismo lugar (ibidem) i.e.- es decir (id est) loc. cit.- en el lugar citado (loco citato) mx.- mximo mn.- mnimo op. cit.- en la obra citada (opere citato) p.- pgina (p. 45= pgina 45) pp.- pginas (45 pp.= 45 pginas) s.d., SD= desviacin estndar s.l.- en el sentido amplio (sensu lato) sp.- especie spp.- especies ssp.- subespecie sspp.- subespecies s.s.- en el sentido estricto (sensu strictu) sup.- suplemento uv- ultravioleta vs.- versus

El Sistema Internacional de Unidades


El Sistema Internacional de Unidades (SI), conocido tambin como el sistema mtrico moderno, es el estndar de pesas y medidas en todas las ramas de la ciencia, la tecnologa y la industria. Las unidades del sistema ingls (e.g., libras, pulgadas, millas, etc.) y algunas unidades de origen espaol (e.g., la cuerda) se usan cotidianamente en algunos pases pero no se emplean en la redaccin cientfica. El SI contiene siete unidades bsicas y muchas unidades suplementarias, derivadas y especiales. Tambin alberga algunas unidades que no pertenecen al sistema propiamente pero que todava se emplean con frecuencia. Se usa la misma abreviatura para el singular y el plural (1 cm, 15 cm) y no se coloca punto despus de las abreviaturas (excepto al final de la oracin). 28

Unidades Bsicas Longitud- metro (m) Masa- kilogramo (kg) Tiempo- segundo (s) Intensidad de corriente elctrica- ampere (A) Temperatura termodinmica- kelvin (K) Cantidad de sustancia- mol (mol) Intensidad lumnica- candela (cd)

Otras Unidades calora- cal centmetro- cm centmero cbico- cm (cc est en desuso) da- d grado Celsio- C (grado centgrado est en desuso) gramo- g hectrea- ha hectmetro- hm hora- h kilogramo- kg kilmetro- km litro- l o L metro- m micrometro- m (micrn y micra estn en desuso) miligramo- mg minuto- min mililitro- ml mL milisegundo- ms milivoltio- mv nanometro- nm (la unidad Angstrom est en desuso). 1 nm= 10 m, 1 = 10
-9 -10 o 3

partes por billn- ppb. (billn= millar de millones en Norteamrica y milln de millones en Europa) partes por milln- ppm segundo- s tonelada mtrica- t voltio- v

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Particularidades del Sistema Internacional

1. Se deja un espacio entre el nmero y la unidad de medida. Correcto: 15 m, 30 %, 37 C. Incorrecto: 15m, 30%, 37 C. Referencia sobre este punto: Salisbury, F. B. 1998. Standardizing with SI units. BioScience 48(10): 827835. 2. No se deja espacio entre el nmero y la unidad cuando se trata de ngulos y medidas de longitud o latitud (45 , 30 15' 5" norte). 3. Se usan espacios para dividir los nmeros grandes en grupos de tres, tanto a la izquierda como a la derecha del punto decimal. Correcto: 143 570 y 21.345 678. Incorrecto: 143,570 y 21.345678. Los nmeros de cuatro dgitos se escriben con o sin espacio. Correcto: 8240 u 8 240. Incorrecto: 8,240. 4. No se mezclan sustantivos con las unidades de medida. Correcto: El contenido de agua es 30 ml/kg. Incorrecto: El contenido es 30 ml H2O/kg o El contenido es 30 ml agua/kg. 5. Los nmeros se escriben como dgitos cuando preceden unidades de medida. Correcto: 15 m, 32 kg. Incorrecto: 15 metros (o quince metros), 32 kilogramos (o treintidos kilogramos).
o o o o

2.11. Redondeo de Cifras


Everything should be as simple as it can be, yet not simpler. --Albert Einstein

El redondeo de cifras tiene tres reglas:

1. Si los primeros dos dgitos a descartarse son menores de 50, el dgito anterior no cambia. Ejemplo: 3.34489 se redondea 3.34. 2. Si los primeros dos dgitos a descartarse son mayores de 50, se le suma 1 al nmero anterior. Ejemplo: 3.34617 se redondea 3.35. 3. Si los primeros dos dgitos a descartarse son 50, se le suma 1 al nmero anterior si es impar y no se cambia si es par. Ejemplos: 3.3350 y 3.3450 se redondean 3.34.

El redondeo impropio se relaciona mayormente con la precisin deben tener los promedios. Por ejemplo, el promedio de la suma de 2.4 mm, 2.7 mm y 3.1 mm es 2.733 333... mm; pero sera impropio redondear esta cifra a dos o ms puntos decimales porque slo hay tres datos y son precisos a un punto decimal. No ganamos 30

precisin expresando este promedio con una exactidud de centsimas o milsimas de milmetro.

El tamao de la muestra, la amplitud de la variacin, la naturaleza del objeto medido y la importancia de la precisin determinan la exactitud ptima de la cifra redondeada. Por ejemplo, si el dimetro promedio de diez rboles es 1.8567 m y el rango de variacin es 0.54-2.59 m, no tiene sentido expresar el promedio con cuatro puntos decimales de precisin (milsimas de milmetro) porque la muestra es pequea y la variacin es grande. Aunque podramos expresar el promedio con ms precisin si la muestra fuera de 100 rboles y el rango fuera 1.76-1.98 m, hacerlo sera igualmente ftil porque expresar el dimetro de un rbol tan grande con la precisin de un milmetro o menos es irrelevante. Dos puntos decimales (1.86 m) son suficientes en este caso.

2.12. Negacin doble


Cuanto simplifica, facilita. --Jos Mart

La negacin doble es otro de los vicios comunes del lenguaje cotidiano (no hay nadie, no s nada, no es imposible, etc.). Aunque algunos lingistas no objetan la negacin doble porque sta usualmente no afecta el sentido de la oracin, su uso debe evitarse en la redaccin tcnica porque la expresin positiva es ms precisa, clara y concisa. Considera estos ejemplos:

La seta no est presente en ninguna de las especies. La seta est ausente en todas las especies. En la baha no hay ningn tipo de contaminacin. En la baha no hay contaminacin. We did not isolate colonies of any of the dermatophytes. We did not isolate colonies of the dermatophytes. The conclusions are not unclear. The conclusions are clear. This is not uncommon. This is common. This was not in any way controlled. This was not controlled. Its presence was not unexpected. Its presence was expected.

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2.13. Demasiadas Citas Bibliogrficas


Manuscripts containing innumerable references are more likely a sign of insecurity than a mark of scholarship. --William C. Roberts

Los autores novatos tienden a citar excesivamente la literatura porque no han aprendido a ser selectivos, se sienten inseguros o quieren demostrar un buen dominio del tema. Aunque en las tesis y las disertaciones se cita sin restricciones, en el artculo cientfico se citan solamente las referencias directamente pertinentes al tema de la investigacin. Las citas excesivas atrasan la lectura y aumentan el costo de la publicacin (aaden texto y referencias).

Reglas generales sobre el uso de citas bibliogrficas:

No respaldes una aseveracin con ms de tres citas. No cites repetidamente el mismo artculo. Si tienes que citar el mismo trabajo varias veces, substituye algunas citas por las abreviaturas op. cit. (en la obra citada) o loc. cit. (en el lugar citado). Ejemplo: Carl (2001) demostr que las dos enzimas tienen una estructura muy similar. Segn Carl (op. cit.) los detalles de la estructura molecular se conocern pronto.

No respaldes aseveraciones de conocimiento general (vox populi). Todas las citas son innecesarias en estas tres oraciones: 1. Los plaguicidas son txicos (Cancel, 1967; Henderson, 1950; Hedges, 1936; Curtis, 1975). 2. El tomate es una de las hortalizas de mayor consumo en el mundo (Alamo, 1992; Cardona, 1995; Hill, 1997). 3. The importance of coastal areas as nursery grounds for fishes and invertebrates is widely known (Willis and Curtis, 1962; Sheridan, 1971; Allen, 1974; Britton, 1993; Kleuger and Dickinson 1991; Farrow, 1999).

2.14. Escudarse Excesivamente


If it is possible to cut a word out, always cut it out. --George Orwell

En los artculos cientficos se plantea a menudo la posibilidad de obtener resultados distintos o de que existan explicaciones alternas para una observacin. Escudarse es normal cuando se trabaja con organismos y con sistemas dinmicos donde diversas variables pueden afectar los resultados. Sin embargo, el autor se escuda excesivamente (hedging) cuando crea dudas innecesarias sobre los

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resultados e inadvertidamente desmerece el valor de la investigacin. Considera estos ejemplos:

The presence of many gravid females and young fish suggests the possibility that the species may be established in the lake. Esta oracin crea dudas innecesarias porque la presencia de muchas hembras con huevos y de peces jvenes demuestra claramente que la especie se ha establecido en el lago. Correcto: The presence of many gravid females and young fish demonstrates that the species is established in the lake.

Los resultados de las 25 repeticiones sugieren que la planta probablemente puede crecer ms rpido. Necesitamos ms repeticiones para probar que la planta puede crecer ms rpido? Correcto: Los resultados de las 25 repeticiones demuestran que la planta puede crecer ms rpido.

2.15. Anglicismos
Es tan ntima la relacin lenguaje-pensamiento, que si el uno se corrompe el otro se pudre. --Salvador Ti

El uso del ingls como lengua internacional de la ciencia causa inevitablemente la importacin de muchos trminos de ese idioma. Las palabras que no tienen equivalente en espaol (neologismos) son bienvenidas y necesarias para la evolucin del idioma, pero la importacin de vocablos para substituir palabras bien conocidas slo empobrece nuestra lengua materna. La redaccin cientfica, como toda redaccin formal, exige el uso correcto del idioma.

Los anglicismos ms crudos (barbarismos) son fciles de identificar y la persona educada nunca los usa en el lenguaje escrito. Ejemplos: attachment (anejo), buffer (amortiguador de pH), butear (arrancar), chatear (charlar), clickear

(seleccionar), email (correo electrnico), freezer (congelador), machear (combinar, equiparar), mouse (ratn), printear (imprimir), printer (impresora), spray (aerosol), staff (empleados), taguear (marcar).

Al otro extremo de los barbarismos estn ciertas palabras de uso tan generalizado que nos sorprende que no hayan sido aceptadas. Ejemplos (para Puerto Rico): accesar (acceder), compulsorio (obligatorio), disectar (disecar), dron (barril), impase (tranque), indentar (sangrar), interactuar (interaccionar), magnificacin 33

(aumento), proficiencia (competencia), recreacional (recreativo), ripostar (contestar), similaridad (similitud), sucrosa (sacarosa).

Para complicar el tema, algunas palabras son anglicismos (semnticos) cuando se usan con un significado particular. Ejemplos: aplicar (por solicitar), atender (por asistir), clerical (por oficinesco), comando (por orden), comodidad (por objeto valioso), data (por datos), editar (por corregir), eventualmente (por finalmente), instrumental (por esencial), nombrar (por dar nombre), operacin (por funcionamiento o manejo), ordenar (por mandar a comprar), realizar (por darse cuenta), salvar (por guardar), tarjeta (por blanco), tpico (por tema), tuna (por atn), utilidad (por servicio esencial) y visual (por recurso audiovisual).

He aqu ms anglicismos: aislacin (aislamiento), atachar (aadir), camuflagear (camuflar), clevage (segmentacin), deciduo (caducifolio), engolfar (fagocitar), externalizar modelizacin (exteriorizar), (modelado), insulador monitorear (aislador), (controlar, intercom seguir, (intercomunicador), verificar), pituitaria

(hiopfisis), plausible (posible), sobrelapar (sobreponer).

Tambin son anglicismos muchas frases traducidas literalmente. Ejemplos: como cuestin de hecho (as a matter of fact)- de hecho correr un experimento (run an experiment)- hacer un experimento dar pensamiento a (give thought to)- considerar detenidamente de acuerdo a (according to)- segn dista muy lejos de ser (it is far from being)- dista mucho de ser durante largo tiempo (for a long time)- durante mucho tiempo en adicin a (in addition to)- adems de en base a (on the basis of)- sobre la base de estar tarde (be late)- ir tarde hacer sentido (make sense)- tener sentido hasta este momento en el tiempo (to this point in time)- hasta ahora hasta qu extento (to what extent)- hasta dnde llamar para atrs (call back)- llamar nuevamente primero de todo (first of all)- antes que nada tener la mente hecha (made up his mind)- tener una opinin formada

Ciertas construcciones gramaticales son ms comunes en ingls que en espaol y debemos disminuir su frecuencia. Tres ejemplos: el uso de la voz pasiva en 34

sustitucin de la voz activa (fueron estudiados en vez de se estudiaron), la colocacin del adjetivo antes del nombre (lento movimiento en vez de movimiento lento) y la colocacin del adverbio antes del verbo (visualmente cazando en vez de cazando visualmente). Ten precaucin con las traducciones del verbo to be, pues el idioma ingls no distingue entre ser y estar. Por ejemplo, I am present significa yo estoy presente (no yo soy presente), y I am importart significa yo soy importante (no yo estoy importante)

Para controlar el uso de anglicismos y de construcciones anglicadas debes esforzarte por usar correctamente el idioma y tener siempre a la mano un buen diccionario reciente para buscar cualquier palabra sospechosa. El diccionario de la Real Academia Espaola y el diccionario Vox pueden consultarse gratis en Internet. Otro recurso excelente es diccionarios.com.

2.16. Lenguaje Informal


A well-written scientific paper is the product of a well-trained scientist. --Robert A. Day

El artculo cientfico se redacta con un lenguaje formal que debe estar libre de palabras y giros tpicos de la conversacin informal. No uses frases como un montn de, hicimos un boquete, o cualquiera lo sabe; usa muchas, hicimos un hueco y es bien conocido. Tampoco uses frases como a bunch of, all around us, made up of, o varied a little; usa a group of, surround us, composed of y varied slightly.

Las contracciones o abreviaturas verbales del ingls informal no se usan en la redaccin formal. Usa can not ( o cannot), do not y he is en vez de can't, don't y he's . El apstrofo se usa correctamente en la formacin del genitivo ingls (Mendel's experiments, Harris's theory, bird's call).

Algunas personas objetan el uso de la construccin y/o (and/or) mientras que otras la favorecen porque ahorra espacio. Esta es la respuesta de la Real Academia a una consulta sobre el tema: "Es frecuente el empleo conjunto de las conjunciones copulativa y disyuntiva separadas por una barra oblicua, calco del ingls and/or. Con ello se intenta expresar la posibilidad de elegir entre la suma o la alternativa entre dos opciones. Ejemplo: Se necesitan traductores de ingls y/o francs. En este caso se hace explcita la bsqueda de traductores que dominen ambas lenguas, o bien solo una de ellas. Se recomienda el uso de esta frmula nicamente en aquellos casos en que sirva claramente para evitar ambigedades". 35

El artculo cientfico no es un cuento y no podemos redactarlo como si fuese un relato informal. Este relato sera adecuado para una historieta pero no para la seccin de materiales y mtodos de un artculo cientfico:

Despertamos temprano por la maana, a eso de las 06:30 (todava estaba oscuro), e inmediatamente procedimos a desayunar, recoger nuestras pertenencias y limpiar el rea donde pernoctamos. Una hora ms tarde, luego de una larga caminata por el bosque, llegamos a la orilla del ro, dejamos todo el equipo en un lugar seguro y comenzamos a colectar peces mediante la tcnica de redes electrificadas. El proceso dur tres horas y durante el mismo logramos colectar 15 lobinas adultas y 10 juveniles. Los compaeros que no participaron en la colecta se dedicaron a tirar piedras al agua.

Esta oracin contiene toda la informacin que incluiramos en el artculo cientfico: La colecta de peces con redes electrificadas comenz a las 06:30 y dur 3 h. Colectamos 15 lobinas adultas y 10 juveniles.

3. Partes del Artculo Cientfico


3.1. Autores
Hemingway

We are all apprentices of a craft where no one ever becomes a master. --Ernest

El primer autor (autor principal, senior author) es usualmente la persona que ms contribuy al desarrollo de la investigacin y quien redact el borrador del artculo. Por lo general, tambin se encarga de corresponder con el editor, modificar el manuscrito en respuesta a los comentarios de los rbitros, revisar las pruebas, gestionar el pago de los cargos por publicacin y obtener las separatas. Los dems autores (autores secundarios, junior authors) se colocan en orden segn la importancia de su contribucin, alfabticamente o al azar. Todos los coautores deben aprobar el orden de sus nombres y la versin final del manuscrito.

Escribe tu nombre de una sola forma en todos los artculos. Por ejemplo, si usas Eduardo Prez Castillo en tu primer trabajo, usa ese mismo nombre en todos los dems; no uses E. Prez Castillo, Eduardo Prez C. o Eduardo Prez. La inconsistencia confundir a tus colegas y al personal que trabaja para los servicios bibliogrficos. Si usas tus dos apellidos, nelos con un guin (Eduardo Prez-Castillo) 36

para que los investigadores norteamericanos no te citen por el segundo apellido (Castillo, E. P. en vez de Prez Castillo, E.).

Coloca debajo de tu nombre la direccin de la institucin donde hiciste la investigacin seguida por tu direccin de correo electrnico. Si te has mudado, coloca tu direccin actual despus de la primera o en una nota a pie de pgina.

Publicacin Mltiple

La publicacin mltiple sucede cuando el autor fragmenta un artculo para producir varios manuscritos. Esta prctica no es una falta cuando hay razones vlidas para subdividir el trabajo, pero s lo es cuando el artculo se fracciona para inflar la lista de publicaciones del autor. Un ejemplo sera fragmentar una revisin taxonmica para publicar independientemente las descripciones de cada especie nueva, las redescripciones de las especies ya conocidas, la clave para identificar las especies, el anlisis filogentico y el anlisis biogeogrfico. La unidad ms pequea que puede producirse mediante esta fragmentacin se conoce despectivamente como lowest publishable unit.

La publicacin mltiple crea una impresin de productividad agradable para el novato y capaz de engaar a colegas y supervisores incautos, pero no engaa a los cientficos que valoran ms la importancia de la contribucin. Los adeptos a la publicacin mltiple tienen que publicar ms artculos para alcanzar el mismo prestigio que alcanzan otros autores con un nmero menor de contribuciones importantes. La publicacin mltiple dispersa la informacin cientfica y dificulta su recopilacin posterior.

Autora Injustificada

El nmero de artculos en coautora y el nmero de autores por artculo cientfico han aumentado notablemente durante las ltimas cuatro dcadas, debido en gran parte al aumento en la complejidad de la ciencia, el incremento significativo de estudios interdisciplinarios y la comunicacin rpida y efectiva entre los cientficos. Sin embargo, el nmero de autores a veces no guarda proporcin con la naturaleza y la complejidad de la investigacin. Se incurre en autora injustificada cuando se incluyen como autores a personas cuyas contribuciones fueron mnimas o nulas. Todos los autores de un artculo cientfico deben contribuir significativamente al desarrollo de la investigacin. Como regla general, todos los autores deben participar 37

en por lo menos dos de las cuatro fases del proyecto: planificacin, obtencin de datos, interpretacin de los resultados y preparacin del manuscrito. Todos los autores deben estar capacitados para explicar la investigacin realizada.

Las contribuciones siguientes merecen una mencin en la seccin de agradecimientos pero no justifican la coautora del artculo: proveer el material estudiado, acompaar al investigador durante excursiones al campo, sugerir el tema de la investigacin, facilitar copias de artculos, proveer espacio y equipo de laboratorio, leer y criticar el manuscrito, pertenecer al laboratorio o equipo de investigacin, trabajar en el laboratorio y dirigir el laboratorio.

3.2.

Ttulo

The title is the single most important phrase of a scientific document. --Michael Alley

El ttulo es un componente muy importante del artculo porque se publicar solo en recursos bibliogrficos, en bancos de datos, en la pgina de Internet de la revista y en la literatura citada de otros artculos. Las personas que encuentren el ttulo por uno de estos medios decidirn, basndose exclusivamente en su contenido, si deben o no obtener una copia del artculo completo.

El ttulo es una etiqueta y como tal debe ser fiel al contenido del artculo. El ttulo On Rats and Owls le parece adecuado al autor porque conoce a la perfeccin el contenido del artculo, pero qu te dice a ti sobre el contenido de la investigacin? Cuntos lectores se tomarn el trabajo de buscar este artculo en la biblioteca, ordenarlo por prstamo interbibliotecario o comprarlo por Internet? Esta versin es mucho ms precisa: Predation of Rats by the Common Spotted Owl in the Cambalache Forest, Puerto Rico. He aqu otro ttulo deficiente: Efecto de Antibiticos sobre Bacterias. Qu efectos, qu antibiticos, qu bacterias? Esta versin es ms precisa: Inhibicin del Crecimiento de Mycobacterium tuberculosis en Presencia de Estreptomicina.

Un ejemplo ms: Inventory of Snail and Arachnid Collections in the Caribbean. El problema con este ttulo es que Caribbean no significa lo mismo para todas las personas; algunos pensaran slo en las islas del Caribe, mientras que otros incluiran a Centroamrica y al norte de Sur Amrica. Este ttulo es ms preciso: Inventory of Insect and Arachnid Collections in the Caribbean, including Central America and Northern South America. Esta versin es adecuada: Inventory of Insect and Arachnid Collections in the Wider Caribbean Area. 38

El ttulo puede ser descriptivo o informativo. El primero resea el contenido de la investigacin sin ofrecer resultados, mientras que el segundo comunica el resultado principal de la investigacin. Esta es una versin informativa del primer ejemplo arriba: The Common Spotted Owl Feeds Almost Exclusively on Rats in the Cambalache Forest, Puerto Rico. Otro ejemplo: versin descriptiva- Effect of Fire on the Diversity of Grasses in the Guanica Prairie; versin informativa- Fire Increases the Diversity of Grasses in the Guanica Prairie. Consulta las instrucciones para los autores o un nmero reciente de la revista para determinar qu clase de ttulo debes usar. La mayora de las revistas usan ttulos descriptivos.

No hay reglas sobre la longitud ptima del ttulo; lo importante es que describa fielmente el contenido del trabajo sin ser demasiado corto o largo. La longitud promedio en varias revistas examinadas recientemente es 14 palabras (9-24). El ttulo no debe tener siglas ni abreviaturas, excepto aquellas que la audiencia conoce. Si el ttulo incluye un nombre cientfico, asegrate de informarle al lector qu tipo de organismo estudiaste. Ejemplo: Distribucin de Melicoccus bijugatus en el oeste de Puerto Rico. Qu tipo de organismo es Melicoccus bijugatus? Compara con esta alternativa: Distribucin del rbol de Quenepa, Melicoccus bijugatus, en el Oeste de Puerto Rico.

No comiences el ttulo con frases vacas tales como Aspectos de, Comentarios sobre, Investigaciones de, Estudios de, Estudios preliminares sobre, Notas sobre u Observaciones sobre. Estas stas frases pueden eliminarse sin afectar la precisin del ttulo.

3.3.

Palabras Clave y Titulillos


Easy reading is damned hard writing.--Nathaniel Hawthorne

Las palabras clave (keywords) son una lista alfabtica de cuatro a ocho trminos relacionados con el contenido del artculo. Las palabras se imprimen en orden alfabtico despus del resumen (ejemplo) o al pie de la primera pgina y son usadas por los servicios bibliogrficos (e.g., Biological Abstracts) para clasificar el trabajo bajo un tema o ndice especfico. Las palabras clave se escriben en ingls porque las recopilaciones bibliogrficas ms importantes se publican en ese idioma. Si la revista no publica palabras clave los servicios bibliogrficos las extraen del ttulo o del resumen. 39

Los titulillos o ttulos de pgina (headnotes) aparecen en el extremo superior de las pginas del artculo impreso y su contenido vara con la revista. Por ejemplo, en el Caribbean Journal of Science el titulillo de la pgina izquierda es el nombre del autor y el de la pgina derecha se compone de varias palabras (mximo de 40 caracteres y espacios) pertinentes al contenido del artculo. Los titulillos son preparados por personal de la revista pero se permite que el autor sugiera alternativas.

3.4.

Portada
Las secciones discutidas hasta este punto componen la portada o primera

pgina del artculo. El modelo que aparece abajo debe ser adecuado para la mayora de las revistas cientficas. Los titulillos aparecen como LRH (left running head) y RRH (right running head).

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3.5.

Resumen
woes to come. -- Robert A. Day

Usually, a good Abstract is followed by a good paper; a poor Abstract is a harbinger of

El resumen (abstract) es una de las partes ms importantes del artculo cientfico. Como sucede con el ttulo, el resumen se publica solo en varias ocasiones y los investigadores lo usan para decidir si deben obtener el artculo completo. Biological Abstracts y las otras publicaciones similares disponibles para todas las ramas de la ciencia son esencialmente colecciones de resmenes indizados. Muchas 41

revistas publican sus resmenes en Internet y ProQuest (UMI) publica anualmente los resmenes de sobre 50 mil disertaciones doctorales y tesis de maestra.

El resumen puede llamarse sumario, extracto, compendio, sinopsis, o incluso abstracto (Diccionario VOX), pero resumen es el nombre ms comn y sencillo. El resumen es un miniartculo que sintetiza los cuatro aspectos principales de la investigacin:

1. El propsito del trabajo (Introduccin) 2. Los mtodos principales (Materiales y Mtodos) 3. Los resultados ms importantes (Resultados) 4. Las conclusiones principales (Discusin)

Los nmeros en el siguiente ejemplo corresponden a los cuatro componentes del resumen. El aura tiosa es un tipo de buitre.

[1] El propsito de esta investigacin fue determinar la distribucin geogrfica del aura tiosa (Cathartes aura) en las zonas costeras de Puerto Rico. [2] Una vez por semana, desde enero hasta diciembre de 1995, se recorri en automvil la carretera nmero 2, saliendo a las 07:30 desde Mayagez, viajando hacia el sur y regresando al punto de partida por el norte. El autor y dos acompaantes anotaron el nmero de auras observadas durante el recorrido. [3] Observamos aves desde Yauco hasta Caguas, con la mayora de los avistamientos entre Gunica y Santa Isabel. Las aves abundaron desde julio hasta septiembre y escasearon desde enero hasta marzo (durante el periodo reproductivo). [4] La presencia de aves en el rea de Caguas, informada aqu por primera vez, indica que el aura tiosa sigue su expansin hacia el norte. La abundancia en las dems localidades es similar a la informada por otros autores.

El resumen anterior es un resumen informativo porque informa los resultados y las conclusiones principales de la investigacin. Algunas revistas usan resmenes descriptivos que mencionan el tema del artculo sin ofrecer resultados ni conclusiones, pero estos resmenes proveen poca informacin til. Compara el resumen anterior con esta versin descriptiva: Se determin la distribucin geogrfica del aura tiosa (Cathartes aura) en las zonas costeras de Puerto Rico mediante un recorrido semanal en automvil.

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Reglas adicionales sobre el resumen

Consiste de un solo prrafo. No contiene citas bibliogrficas. No contiene referencias a tablas o a figuras. Se redacta en tiempo pasado (se encontr, se observ, etc.). No contiene siglas o abreviaturas (excepto aquellas que toda la audiencia conoce). Por lo general contiene el nombre comn y el nombre cientfico de las especies estudiadas. No puede exceder la longitud especificada por la revista (usualmente 150 a 250 palabras). Su longitud debe guardar proporcin con la longitud del artculo y la importancia de la investigacin. La versin en espaol y la versin en ingls tienen que decir lo mismo; la nica diferencia entre ambas es el idioma.

3.6.

Introduccin

The last thing one knows in constructing a work is what to put first. --Blaise Pascal

La introduccin informa tres elementos muy importantes de la investigacin: el propsito, la importancia y el conocimiento actual del tema. El relato comienza con elementos generales (a menudo cronolgicamente) y se estrecha hasta llegar al propsito del proyecto. Ejemplo:

El orden Schizomida (Arachnida) en el Nuevo Mundo comprende 67 especies distribuidas en las familias Protoschizomidae y Schizomidae. La nica familia presente en Puerto Rico es Schizomidae, con seis especies del gnero Schizomus. Schizomus monensis y Schizomus desecheo son endmicas de la Isla de Mona y la isla de Desecheo. Las otras cuatro especies viven en Puerto Rico. El propsito de este trabajo es describir dos especies nuevas y proveer una clave para la identificacin de los esquizmidos de Puerto Rico.

Aunque el propsito de la investigacin se deduce a menudo del ttulo o del contenido mismo de la seccin, muchos autores prefieren informarlo directamente (El propsito de esta investigacin es...).

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La importancia de la investigacin es obvia para el autor, pero no lo es necesariamente para el lector. Nunca est dems describir la importancia del trabajo y su posible aplicacin prctica, especialmente si la renovacin del apoyo econmico depende de personas que no son especialistas en el tema. Dos justificaciones comunes, pero dbiles, son que el trabajo no se haba hecho antes (quizs a nadie le pareca importante) o que no se haba hecho en el pas del investigador (muchos trabajos, especialmente los de laboratorio, son independientes del lugar donde se realizan). Recientemente se rechaz un artculo que describa el nmero diploide de cromosomas de cinco especies de moscas porque el autor no pudo explicar la importancia de sus observaciones. Por qu debemos saber cuntos cromosomas tienen estas moscas? Qu importancia tiene esta informacin? Hay ms de 125 000 especies de moscas; necesitamos saber cuntos cromosomas tiene cada una?

La relacin entre la investigacin y el conocimiento previo del tema se establece mediante una narrativa apoyada por citas de la literatura. No repases todo lo que se conoce del tema (para eso estn los artculos de sntesis) ni trates de demostrar que conoces toda la literatura. Limtate al tema especfico del trabajo y cita slo las contribuciones ms relevantes (ver apartado Demasiadas citas

bibliogrficas).

Otro error comn de los principiantes es comenzar la introduccin con informacin demasiado general para la audiencia del artculo. Ejemplo: La conservacin del medioambiente y la preservacin de la biodiversidad florstica y faunstica son factores vitales para el disfrute actual y el bienestar futuro de la raza humana. Esta oracin podra ser adecuada para la introduccin de un libro o para un artculo de sntesis, pero no le dice nada nuevo a una audiencia de bilogos.

3.7.

Materiales y Mtodos

The worth of a piece of research is determined when scientific peers attempt to reproduce or, more commonly, extend an experimenter's results. --David Baltimore

Un requisito fundamental de toda investigacin cientfica es que el trabajo pueda ser validado por otros investigadores. Por lo tanto, la seccin de Materiales y Mtodos tiene que proveer suficiente informacin para que cientficos competentes puedan repetir el experimento. Ejemplo:

En la entrada al vivero de peces del Bosque Estatal de Maricao colect diez ejemplares de cada una de las siguientes especies (entre parntesis el hbitat de 44

cada una): Lepidocyrtus usitatus (estrato inferior de la hojarasca), Willowsia jacobsoni (estrato superficial de la hojarasca), Seira petrae (hojas de arbustos que crecen en la sombra) y Salina tristani (hojas de hierbas que crecen expuestas al sol). Coloqu cada ejemplar en una cmara plstica (12 x 6 x 2.5 cm) con el fondo cubierto de papel cuadriculado (2 mm2) y esper hasta que el insecto dejara de caminar. Entonces le toqu el abdomen con una aguja fina para inducirlo a saltar. Med la distancia saltada contando el nmero de cuadrados saltados, e inmediatamente lo estimul para que saltara nuevamente. Repet la secuencia de medir y estimular hasta que el insecto ces de saltar. Analic los datos mediante la prueba de ANOVA. Algunas tcnicas y procedimientos (e.g., la tincin de Gram en el campo de la microbiologa) son tan conocidos que puedes mencionarlos sin ms explicacin. Si el mtodo est descrito slo tienes que dar la cita correspondiente, aunque podras describirlo si es corto o si aparece en un trabajo difcil de conseguir. Si modificaste un mtodo de otro investigador debes dar la cita y explicar detalladamente la modificacin. Si el mtodo es nuevo tendrs que describirlo en detalle y probablemente justificarlo. Los artculos sobre investigaciones de campo describen en esta seccin las caractersticas del rea de estudio y enumeran las fechas de muestreo.

Esta seccin tambin menciona las pruebas estadsticas empleadas para evaluar los resultados. Podra ser prudente justificar las pruebas usadas para que est claro que escogiste las ms idneas y no unas que benefician tus expectativas. Consulta con especialistas cuando vayas a escoger las pruebas estadsticas, pero esfurzate por conocer el propsito, la aplicacin y las limitaciones de cada una.

Todos los mtodos empleados (y los resultados obtenidos mediante los mismos) deben ser importantes para la investigacin. Por ejemplo, si mediste la temperatura y el pH del agua, los datos obtenidos deben aparecer en la seccin de resultados y su importancia debe ser evidente en la seccin de discusin.

Reglas adicionales sobre los materiales y mtodos

Si usas microorganismos caracterzalos cuidadosamente e informa cmo los obtuviste. Si usas plantas o animales informa cmo se identificaron y quin los identific. Si usas vertebrados certifica que cumpliste con las normas aplicables al uso de los mismos y que recibiste los permisos correspondientes. 45

No tienes que especificar marcas comerciales ni modelos cuando varios equipos pueden hacer lo mismo. Usa nombres genricos para los compuestos qumicos si no hay diferencias importantes entre las marcas comerciales. Esta seccin se redacta en tiempo pasado (se midi, se cont, etc.).

3.8.

Resultados

The compulsion to include everything, leaving nothing out, does not prove that one has unlimited information; it proves than one lacks discrimination. --S. Aaronson

Esta seccin es el corazn del artculo cientfico porque aqu se informan los resultados de la investigacin. Las revistas tradicionales presentan los resultados mediante texto, tablas y figuras. Las revistas electrnicas pueden incluir tambin sonido y vdeo. Ejemplo:

Las dos especies que saltaron distancias mayores y con mayor frecuencia fueron las que habitan sobre la vegetacin (Tabla 1), pero no hubo diferencia significativa entre la especie que vive en la sombra y la que habita expuesta al sol. La especie que salt las distancias ms cortas y con menor frecuencia fue la que habita en el estrato inferior de la hojarasca. La especie que habita en la superficie de la hojarasca salt y se fatig de forma intermedia entre las especies que habitan sobre la vegetacin y la que habita debajo de la hojarasca.

En trminos generales:

El texto es la forma ms rpida y eficiente de presentar pocos datos. Las tablas son ideales para presentar datos precisos y repetitivos. Las figuras son ideales para presentar datos con tendencias o patrones importantes.

Los datos deben presentarse de una sola forma. Sin embargo, en vez de decir Los datos estn en la tabla 1 y pretender que el lector estudie la tabla y deduzca los resultados, es preferible resumir con palabras las conclusiones ms importantes. Ejemplo: Los resultados (Tabla 1) demuestran que la duracin del periodo embrionario disminuy segn aument la temperatura.

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Por motivos de eficiencia y economa no puedes hacer tablas o figuras para presentar los datos de todas las repeticiones del experimento. Por lo general slo podrs presentar los promedios de las repeticiones y los datos significativos. Si es realmente necesario incluir todos los datos existe la opcin de colocarlos en un apndice. Usa el Sistema internacional (SI) para todas las unidades de peso y medida.

A veces, los resultados y la discusin se combinan en una seccin de Resultados y Discusin, donde los primeros se presentan y seguidamente se discuten. Si las dos secciones estn separadas, es imperativo que la primera se limite a presentar resultados y la segunda a discutirlos. Un error frecuente es comenzar la seccin de resultados con informacin que pertenece a los materiales y mtodos. La seccin de resultados se escribe en tiempo pasado (se encontr, se observ, etc.).

3.9.

Tablas
paper. --Peter Morgan

A tabular presentation of data is often the heart or, better, the brain of a scientific

Las tablas (cuadros) son la alternativa ideal para presentar datos precisos y repetitivos. Sin embargo, evala cuidadosamente todas las tablas para verificar que contribuyen significativamente al artculo. Hay tablas innecesarias porque su contenido se resume en una oracin.

Las tablas muy pequeas son frecuentemente innecesarias. Las tablas tienen la siguiente estructura estndar:

1. Nmero y ttulo- indica el nmero de la tabla y explica su contenido 47

2. Encabezamiento de las columnas- describe el contenido de las columnas 3. Encabezamiento de las filas- describe el contenido de las filas 4. Cuerpo- contiene los datos del experimento 5. Notas- explican parte del contenido 6. Lneas de definicin- separan las secciones de la tabla y mejoran su apariencia

Reglas para la preparacin de tablas

No dejes espacios en blanco en el cuerpo de la tabla. Un espacio en blanco puede significar que no hay datos o que se omitieron por error. Llena los espacios con smbolos y explcalos con una nota. Los dos smbolos ms usados son + (presente) y -- (ausente).

No incluyas filas o columnas que tienen los mismos datos a lo largo de toda la tabla. La informacin redundante puede incorporarse al ttulo. No repitas las unidades de medida en el cuerpo de la tabla. El smbolo puede colocarse en el encabezamiento de las columnas. No incluyas columnas de datos que pueden calcularse fcilmente de columnas adyacentes. Evita las columnas de datos no significativos. Si los porcentajes deben sumar cien, asegrate de que alcancen ese valor. Usa el mismo grado de precisin para todos los datos (e.g., 35.00, 36.50 y 45.98 en vez de 35, 36.5 y 45.98). Coloca el cero a la izquierda del punto decimal (0.5 en vez de .5). Intercambia los encabezamientos de las filas y las columnas si la tabla queda muy ancha. Agrupa las tablas y colcalas despus de la literatura citada (la imprenta las intercalar con el texto).

3.10. Figuras
In the search for credibility there is a tendency to convert a few data elements into an impressive-looking graph or table. --Robert A. Day

Las ilustraciones son ideales para presentar datos que tienen tendencias o patrones bien definidos. Tambin son indispensables para presentar procesos complejos e imgenes que costara mucho esfuerzo describir con palabras. Sin

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embargo, como sucede con las tablas, todas las ilustraciones deben ser necesarias y aportar significativamente al contenido del artculo.

El contenido de algunas figuras se resume en una o dos frases: El 94 % de los invertebrados fueron insectos, 4 % fueron arcnidos y 3 % pertenecieron a otros grupos. De los insectos, el 89 % fueron himenpteros, 8 % fueron colepteros y 3 % pertenecieron a otros grupos.

Ocasionalmente podemos presentar los mismos datos en una tabla o en una figura. Como regla general, preferimos las tablas cuando la precisin de los datos es importante y cuando los datos no tienen un patrn. Preferimos las figuras cuando los datos presentan un patrn bien definido y cuando la figura resalta una diferencia que no se aprecia claramente en la tabla.

Las figuras deben presentar los datos honestamente y por lo tanto no debes manipularlas dramticamente para beneficiar tus expectativas. No uses estas tcnicas empleadas por autores inescrupulosos:

Extender las lneas ms all del rea con datos Trazar medias perfectas a travs de un campo de puntos con mucha variacin Omitir las barras de variacin para que no se note que hay mucha variacin Cambiar la escala de la abscisa o de la ordenada para empinar, acostar, estirar o acortar la grfica

Las ilustraciones deben ser precisas, pero tambin deben ser atractivas y fciles de entender.

Los programas de ilustracin nos permiten crear nuestras propias figuras y como resultado hemos adoptado una tarea que antes realizaban ilustradores profesionales. El desconocimiento de las capacidades de los programas y el hecho que el ilustrador profesional considera criterios estticos que muchos cientficos no tomamos en cuenta, ha aumentado notablemente la cantidad de ilustraciones deficientes y poco atractivas.

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Reglas para la preparacin de figuras

Somete figuras finales y listas para su reproduccin. La revista no tiene personal para modificar las figuras y la imprenta cobra caro por hacerlo. Somete las figuras en su tamao final o un poco ms grande. Si las sometes ms grandes, prueba reducindolas con una fotocopiadora para verificar que el texto sea legible y que las lneas no se rompan.

No uses figuras tridimensionales para datos que tienen dos dimensiones. Agrupa los ttulos de todas las figuras en una pgina o seccin titulada Leyenda de las Figuras; la imprenta asociar ms tarde la leyenda con la figura correspondiente.

Numera todas las figuras, ya sea directamente sobre la ilustracin, en una esquina o en el reverso de la figura. Si no es obvio, indica con una flecha la orientacin de la figura en la pgina impresa. Usa preferentemente crculos, tringulos y cuadrados para los puntos de las grficas. Usa barras de escala en vez de aumentos para indicar el tamao de las estructuras; el aumento indicado en la leyenda de la figura cambiar cuando la imprenta reduzca la ilustracin para adaptarla al tamao de la pgina.

Somete las fotografas en blanco y negro. Las revistas cientficas pueden publicar fotos a color pero el costo es muy superior y podran exigirte que pagues la diferencia.

Identifica las ilustraciones escribiendo detrs de las mismas tu nombre, el ttulo abreviado del artculo, el nombre de la revista y el nmero de la figura con relacin al total de ilustraciones (Figura 1 de 5, Figura 2 de 5, etc.).

Sugerencias para la preparacin de figuras electrnicas

Guarda en formato EPS las figuras preparadas con programas especiales de ilustracin (e.g., Adobe Illustrator). Imprime en papel de calidad las figuras preparadas con procesadores de texto, hojas de clculo o programas de presentacin y rastralas para producir la figura electrnica. Usa 900 dpi (dots per inch) para grficas y dibujos sencillos (line drawings), 300 dpi para fotografas y 600 dpi para figuras que combinan ambos elementos. Guardas estas figuras en formato TIF. 50

Usa una resolucin superior a los 1.3 megapixels para fotografas tomadas con cmaras electrnicas. Incluye el nmero de la figura en el nombre del archivo (e.g. figura1.tif en vez de vistadorsal.tif). Somete archivos compatibles con el sistema operativo Windows. Aunque muchas imprentas pueden trabajar con documentos creados en

computadoras Macintosh, es probable que la computadora del editor no sea una Mac y que ste no pueda abrir los archivos para verificar la calidad de las ilustraciones.

3.11. Discusin
Too many academic articles drift through a turgid mass of rationalisation and explanation before they say anything of interest. --Abby Day

Esta seccin explica los datos experimentales y los compara con resultados obtenidos por otros investigadores. La discusin puede mencionar los resultados someramente antes de discutirlos, pero no debe repetirlos en detalle. Ejemplo:

Krannert (1993) propone que la distancia que puede saltar un colmbolo depende principalmente de su hbitat; las especies de hbitats cerrados saltan distancias menores y las de hbitats abiertos saltan distancias mayores. Segn Krannert, la habilidad para escapar saltando tiene poca importancia en lugares cerrados porque el individuo choca inmediatamente con las estructuras que lo rodean; por lo tanto, estas especies han evolucionado frculas ms pequeas cuya musculatura se fatiga ms rpido.

Este estudio presenta los primeros datos para especies que habitan sobre la vegetacin. Estas especies, que saltaron ms lejos y con mayor frecuencia antes de fatigarse, viven en hbitats abiertos y se exponen ms a la depredacin por parte de lagartijas, aves, liblulas, y otros depredadores que cazan visualmente.

Aparentemente, el ms mnimo estmulo induce a estas especies a saltar y a hacerlo varias veces para escapar del depredador.

La falta de diferencias significativas entre las dos especies que habitan sobre la vegetacin sugiere que viven en hbitats estructuralmente similares y que tienen los mismos depredadores.

51

Compara

tus

resultados

con

los

de

investigaciones

verdaderamente

comparables. Por ejemplo, no sera correcto comparar la biodiversidad de dos localidades si una est bien estudiada y la otra apenas se ha explorado, si una es mucho ms grande que la otra o si ambas tienen climas muy distintos. Evala detenidamente los materiales y mtodos de los otros trabajos para precisar hasta dnde debe llegar la comparacin. Cuando compares tus resultados considera tanto los trabajos que apoyan tu hiptesis como los que informan resultados contrarios. Ten precaucin con la discusin de resultados que no son significativos; algunos autores los discuten como si fuesen significativos: Los resultados de las primeras dos pruebas no fueron significativos, pero Salina tristani abund ms porque tiene una tasa reproductiva alta y un mecanismo eficiente de dispersin.

No prolongues la discusin innecesariamente citando trabajos "relacionados" o planteando explicaciones poco probables. Ambas acciones distraen al lector y lo alejan de la discusin realmente importante. La discusin puede incluir algunas recomendaciones y sugerencias para investigaciones futuras. Si la discusin es larga puedes terminarla con las conclusiones ms importantes del estudio. Esto te permitir enfatizar nuevamente los hallazgos importantes y la contribucin principal de la investigacin.

3.12. Conclusin
The writing aspect of scientific writing is exhausting... I have rewritten many parts of papers four to six times, restructuring the entire organization, until I finally became satisfied. --Hermann Helmholtz

Esta seccin se incluye en trabajos extensos o en artculos que tienen una seccin de discusin inusitadamente larga. La forma ms simple de presentar las conclusiones es enumerndolas consecutivamente. Sin embargo, la seccin tambin puede recapitular brevemente el contenido del artculo, mencionando someramente su propsito, los mtodos principales, los datos ms sobresalientes y la contribucin ms importante de la investigacin. No dupliques excesivamente el contenido del resumen.

3.13. Agradecimientos
Life is not so short but that there is always time enough for courtesy. --Ralph Waldo Emerson

52

Esta seccin reconoce la ayuda de personas e instituciones que aportaron significativamente al desarrollo de la investigacin. No te extiendas excesivamente en los agradecimientos; agradece las contribuciones menos importantes

personalmente y no en el artculo. A diferencia de las tesis, los artculos cientficos casi nunca incluyen dedicatorias ni agradecimientos afectuosos (amistad, apoyo moral, consejos personales, etc.). Estas contribuciones ameritan un agradecimiento (pero no la coautora del artculo):

Subvenciones (grants) y otras fuentes de ayuda econmica Ayuda tcnica de laboratorio Prstamo de literatura y equipo Compaa y ayuda durante viajes al campo Asistencia con la preparacin de tablas e ilustraciones Sugerencias para el desarrollo de la investigacin Ideas para explicar los resultados Revisin crtica del manuscrito

3.14. Literatura Citada


If your sources are cited sloppily, people may doubt your authority, integrity, and thoroughness as a researcher. --Victoria E. McMillan

Esta seccin contiene las fichas bibliogrficas de las referencias citadas en el texto. Aunque Bibliografa, Referencias y Literatura Citada se emplean a menudo como sinnimos, el primero debe usarse cuando se presenta una recopilacin completa de la literatura sobre el tema, el segundo cuando se presenta una seleccin de artculos y el tercero cuando todos los artculos citados en el texto aparecen en la lista de referencias y viceversa. El ttulo apropiado para los artculos cientficos es Literatura Citada.

La Literatura Citada incluye estas contribuciones:

1. Artculos publicados en revistas cientficas 2. Artculos aceptados para publicacin (en prensa) 3. Captulos de libros 4. Libros 5. Tesis depositadas en bibliotecas 6. Documentos publicados en Internet 53

La Literatura Citada normalmente no incluye estas contribuciones (ver apartado Investigacin y Publicacin):

1. Resmenes (abstracts) de presentaciones 2. Informes sometidos a agencias pblicas o privadas 3. Publicaciones internas de instituciones pblicas o privadas 4. Artculos en preparacin y artculos sometidos para publicacin. Estos trabajos se citan en el texto usando in litt. Ejemplo: Segn Carvalho (in litt.). 5. Comunicaciones personales. Estas contribuciones se citan en el texto usando com. pers. (pers. com.). Ejemplos: Segn Cevallos (com. pers.), According to Cevallos (pers. com.). 6. Datos sin publicar. Esta informacin se cita en el texto usando sin publicar (unpubl. data). Ejemplo: Segn Cevallos (sin publicar), According to Cevallos (unpubl. data).

Hay dos sistemas principales para citar la literatura:

1. Autor y ao- los artculos se citan por el apellido del autor y la fecha de publicacin. La literatura citada se ordena alfabticamente y se usan letras para distinguir los artculos publicados por el mismo autor en un mismo ao (e.g., Powell 2000a,b). Los artculos con tres o ms autores se citan por el apellido del primer autor seguido por et al., pero en la literatura citada se colocan los nombres de todos los autores (algunas revistas usan et al. en la literatura citada para artculos con ms de cierto nmero de autores). Ejemplo: Yosii (1974) describi cinco especies de Salina-un gnero con distribucin pantropical (Deharveng, 1970). Snider (1980a), Snider y Christiansen (1981) y Bellinger et al. (1984) describieron las restantes siete especies de este taxn. Lubbock (1858; citado por Snider, 1979)* coloc en Salina tres especies que Palacios (1952) transfiri al gnero Katianna. Varios autores (e.g., Kent, 1968; Loring, 1970; Massoud, 1972: 154)** han discutido la posicin taxonmica de Salina, Katianna y dems gneros afines.

2. Cita por nmeros- los artculos se citan por un nmero asignado a la referencia en la literatura citada. Dependiendo el estilo de la revista, la literatura citada se ordena alfabticamente, por orden de aparicin en el artculo o incluso al azar. En este sistema es imperativo que todos los nmeros correspondan a las referencias correctas. Algunas revistas usan letras (e.g., 5a, 16a) para numerar referencias aadidas durante la revisin del manuscrito. Ejemplo: Yosii (24) describi 54

cinco especies de Salina-- un gnero con distribucin pantropical (4). Snider (12), Snider y Christiansen (13) y Bellinger et al. (2) describieron las restantes siete especies de este taxn. Lubbock (8; citado por 14)* coloc en Salina tres especies que Palacios (15) transfiri al gnero Katianna. Varios autores (e.g., 8, 10, 11: 154)** han discutido la posicin taxonmica de Salina, Katianna y dems gneros afines.

*Los lectores presumen que consultaste toda la literatura citada. Por lo tanto, cita un artculo por medio de otro slo como ltimo recurso, si fue realmente imposible conseguir la publicacin original. Incluye los dos artculos en la Literatura Citada, copiando del segundo la ficha bibliogrfica del primero.

**Para informarle al lector dnde exactamente se encuentra la informacin citada, puedes aadir el nmero de la pgina despus del ao de publicacin (primer sistema) o del nmero que le corresponde a la cita (segundo sistema). Esta prctica no es comn.

Reglas para alfabetizar la literatura citada

1. Coloca los artculos en grupos por el apellido del primer autor. Por ejemplo, agrupa los artculos de Carpenter, los de Kaiser, los de Massoud, etc. 2. Toma los artculos del primer autor como nico autor y colcalos en orden cronolgico. Ejemplo: Carpenter 1978, Carpenter 1989a, Carpenter 1989b, Carpenter 1992. 3. Toma todos los artculos del primer autor con otro autor y colcalos en orden alfabtico por el apellido del segundo autor y en orden cronolgico si hay ms de un artculo con el mismo segundo autor. Ejemplo: Carpenter y Boerner 1975, Carpenter y Denis 1933, Carpenter y Massoud 1974, Carpenter y Massoud 1981. 4. Toma los artculos del primer autor con dos o ms autores y colcalos en orden cronolgico, sin importar el apellido de los dems autores ni el nmero de autores (esto es as porque los artculos con tres o ms autores se citan en el texto usando et al. seguido por el ao). Ejemplo: Carpenter, Salmon, Delamare y Bonet 1935; Carpenter, Bellinger y Massoud 1957; Carpenter, Anderson y Lubbock 1982.

Cada revista tiene su estilo espeffico para redactar las citas. Muchas publicaciones usan este formato:

55

Para un artculo: McFarlane, D. A. 1999. Late Quaternary fossil mammals and last occurrence dates from caves at Barahona, Puerto Rico. Carib. J. Sci. 25(3-4): 238-248.

Para un artculo en un libro: Morgan, G. S. 1994. Late Quaternary fossil vertebrates from the Cayman Islands. In M. A. Brunt and J. E. Davies (eds.), The Cayman Islands: Natural History and Biogeography, pp. 465-508. Kluwer: The Netherlands.

Para un libro: Aguayo, C. G. y V. Biaggi. 1982. Diccionario de Biologa Animal. Editorial de la Universidad de Puerto Rico, San Juan, Puerto Rico, 581 pp.

Para un documento en Internet: Mari Mutt, J. A. 1999 (active June 2002). Print vs. the Internet: On the Future of the Scientific Journal.

http://caribjsci.org/june99/p.160-164.pdf

Las citas se redactan en el idioma original del artculo, con la excepcin de los lenguajes que usan smbolos idiomticos (e.g., chino, japons, ruso). Si escribes en espaol, usa y (en el texto y en la literatura citada) antes del ltimo autor del artculo. Si escribes en ingls usa and. Esta regla aplica irrespectivamente del idioma de la cita.

Algunas revistas abrevian los nombres de las publicaciones, otras los escriben completos y las dems permiten ambos usos (pero no en el mismo artculo). Algunas revistas substituyen con rayas los nombres de los autores que se repiten en artculos subsiguientes. Sin embargo, para evitar errores (especialmente cuando se repiten dos o ms nombres en un artculo) es mejor escribir los nombres y dejar que la imprenta coloque las rayas.

El artculo cientfico se publica cuando la imprenta distribuye la revista. Esta fecha no concuerda siempre con la que aparece en la portada de la revista o en una separata porque algunas revistas salen de la imprenta semanas o meses despus de la fecha impresa en la portada. Las revistas electrnicas se publican cuando se colocan en un servidor conectado al Internet.

3.15. Apndice
En esta seccin opcional se coloca informacin secundaria o material importante que es demasiado extenso. El apndice se sita despus de la literatura citada y la revista usualmente lo imprime usando una letra ms pequea. 56

Ejemplos de informacin que puede colocarse en el apndice:

Una lista de ejemplares y los museos donde estn depositados Una lista de localidades visitadas Los datos obtenidos de todas las repeticiones del experimento Derivaciones matemticas extensas Todos los resultados del anlisis estadstico (incluyendo quizs los no significativos) Mapas de distribucin para cada una de las especies estudiadas

4. Preparacin del manuscrito

4.1.

Idioma del Artculo


acquire reasonable fluency in English. --Robert A. Day

All scientists, wherever they are in the world and whatever their native language, must

El idioma ingls se ha convertido en la lengua internacional de la ciencia, la tecnologa, el comercio y las comunicaciones. Este dominio no surgi porque la lengua inglesa tiene una cualidad extraordinaria para la comunicacin cientfica, pues se puede escribir con precisin, claridad y brevedad en cualquier idioma, y hasta mediados del siglo pasado los cientficos publicaban comnmente en su lengua verncula. El dominio actual del ingls se debe a sucesos de naturaleza socioeconmica y poltica acaecidos principalmente durante la segunda mitad del siglo pasado.

Despus de la segunda guerra mundial, con las economas europeas y orientales prcticamente en ruinas, pero con la suya irnicamente fortalecida por la guerra, los Estados Unidos de Amrica comenzaron la expansin econmica que los ha convertido en la ms rica e influyente potencia mundial. El lanzamiento del primer satlite Sputnik en el ao 1963 desat una intensa competencia durante la cual los Estados Unidos destinaron inmensos recursos econmicos a la investigacin tecnolgica y cientfica. Aunque la guerra fra ha terminado, los Estados Unidos siguen estimulando la investigacin cientfica y se mantienen a la vanguardia en la mayora de los campos de investigacin. El producto de todos estos avances y el producto de las investigaciones realizadas en los dems pases anglfonos se han 57

publicado en ingls. El dominio actual del ingls se aprecia claramente a continuacin.

Tabla 1. Por ciento de artculos publicados en cinco idiomas entre 1992 y 1997. Alemn Francs Italiano Espaol Ingls 2.00 1.30 0.35 0.57 83.47 1.91 1.20 0.31 0.50 84.81 1.71 1.09 0.28 0.43 85.76 1.61 1.04 0.23 0.45 86.29 1.65 1.00 0.23 0.50 86.35 1.58 0.88 0.19 0.46 87.08

Fuente: El Espaol en el Mundo; Anuario del Instituto Cervantes para 1999, p. 33. www.cervantes.es

Qu idioma debes usar para redactar tus artculos cientficos? Si el trabajo tiene implicaciones tericas o prcticas fuera de tu pas, indudablemente llegars a ms cientficos si publicas en ingls en una revista internacional. Si tu artculo tiene implicaciones estrictamente locales sera ms conveniente publicarlo en espaol en una revista nacional o en una revista internacional que acepte trabajos redactados en este idioma. Estas consideraciones presumen que dominas adecuadamente ambos idiomas; si ese no es el caso y no cuentas con ayuda para traducir o corregir el trabajo, tu dominio del ingls ser probablemente el factor decisivo.

Guy Norman, autor de Cmo Escribir un Artculo Cientfico en Ingls (Editorial Hlice, Madrid), discute las opciones que tiene el investigador hispanohablante que desea publicar en ingls. Norman discute la seleccin del traductor y explica cmo trabajar con esta persona. Estas son sus recomendaciones principales:

Contrata un traductor cuya lengua materna sea el ingls Usa un traductor profesional Emplea una persona con experiencia en traduccin tcnica Somete para traduccin la versin final del manuscrito Solicita la traduccin con suficiente anticipacin Comuncate regularmente con el traductor para aclarar dudas Revisa cuidadosamente la traduccin final para detectar errores de interpretacin

Segn Norman, es mejor entregarle al traductor un artculo bien escrito en espaol que uno mal redactado en ingls. Evala objetivamente tu conocimiento del 58

ingls y discute ambas opciones con el traductor para determinar si procede una traduccin completa del trabajo o solamente la correccin del texto.

Aunque los programas de traduccin electrnica han mejorado mucho durante los ltimos aos, todava no se puede traducir automticamente un escrito tcnico y obtener un resultado que puede someterse a una revista cientfica. Esta traduccin fue generada por Altavista:

Original: La importancia de la investigacin es obvia para el autor, pero no necesariamente para el lector. Nunca est dems describir la importancia del trabajo y su posible aplicacin prctica, especialmente cuando la continuacin del apoyo econmico depende de personas que no son especialistas en el tema. Dos justificaciones dbiles son decir que el trabajo se hizo sencillamente porque no se haba hecho (quizs no se haba hecho porque a nadie le pareca importante) o porque no se haba hecho en el lugar donde trabaja el investigador (muchos trabajos, especialmente los de laboratorio, son independientes del lugar donde se realizan).

Traduccin: The importance of the investigation is obvious for the author, but not necessarily for the reader. He is never others to describe to the importance of the work and its possible practical application, specially when the continuation of the economic support depends on people who are not specialistic in the subject. Two weak justifications are to say that the work was made simply because it had not become (perhaps it had not been made because to anybody it seemed important to him) or because it had not become in the place where the investigator works (many works, specially those of laboratory, are independent of the place where they are made).

4.2.

Ingls Estadounidense o Internacional


Si decides publicar en ingls, conviene saber que hay algunas diferencias

ortogrficas entre el ingls estadounidense o americano y el ingls britnico o internacional. Las revistas estadounidenses prefieren o exigen el uso de ingls americano, mientras que las revistas britnicas y muchas revistas internacionales prefieren o exigen la variante internacional. Emplea el corrector ortogrfico y el diccionario adecuado para el tipo de ingls que vas a usar. Ejemplos de diferencias entre ambas variantes (la britnica est a la derecha).

analyze- analyse 59

anesthetic- anaesthetic behavior- behaviour center- centre centimeter- centimetre color- colour defense- defence emphasize- emphasise esophagus- oesophagus fiber- fibre flavor- flavour labeling- labelling liter- litre meter- metre minimize- minimise neighbor- neighbour paleontology- palaeontology program- programme

En el ingls norteamericano se recomienda poner una coma antes de and en una lista: Aminoacids contain carbon, hydrogen, oxygen, and nitrogen. En el ingls norteamericano el segundo par de comillas en una cita literal va despus del punto final: According to Carson, "bedbugs are not vectors of parasites."

4.3.

Primera o Tercera Persona


be clearly and simply expressed. --Karl Popper

Avoid like the plague the appearance of possessing knowledge which is too deep to

El uso de la tercera persona (el autor encontr en vez de yo encontr) es una tradicin arraigada en la comunidad cientfica. Sin embargo, muchos editores y organizaciones profesionales (incluyendo el Council of Science Editors) recomiendan el uso de la primera persona porque produce una redaccin ms precisa y porque presenta al autor como un participante activo de la investigacin. Compara estas dos oraciones:

El autor del presente trabajo considera que la hiptesis est correcta. Yo considero que la hiptesis est correcta. Los autores de este artculo estn de acuerdo. Estamos de acuerdo. 60

Consulta las instrucciones para los autores y un ejemplar reciente de la revista para determinar qu estilo prefiere la publicacin. Algunos editores insisten en un estilo, mientras que otros aceptan la preferencia del autor.

Nunca uses la primera persona plural (nosotros observamos) si eres el nico autor del artculo. Esta costumbre comn entre los latinoamericanos es inaceptable en la redaccin cientfica.

4.4.

Revisin de la Versin Semifinal


Scientific writing is hard work. The best scientific writers struggle with every

paragraph, every sentence, every phrase. They must write, then rewrite, then rewrite again. --Michael Alley

Esta versin del manuscrito contiene el texto completo del artculo, con todas las tablas y las ilustraciones. La versin semifinal es la etapa ideal para tomarte un descanso y enviarles el artculo a dos colegas que estn dispuestos a revisarlo cuidadosamente. Una de las personas debe ser un especialista capaz de evaluar la solidez de la investigacin. La otra debe tener un conocimiento general del tema, para que te ayude principalmente a identificar pasajes ambiguos o difciles de entender. Naturalmente, ambas personas deben dominar bien el idioma del artculo. Antes de enviarles el manuscrito, imprmelo y lelo una vez ms. Curiosamente, muchas personas detectan sobre el papel errores que pasaron desapercibidos en la pantalla de la computadora.

Si los dos revisores te sealan muchas faltas de gramtica y estilo, debes enviarle el artculo a un colega reconocido por su dominio del idioma o a un traductorcorrector profesional. Este paso es muy importante si el manuscrito est redactado en ingls, porque tener el mayor deseo de publicar en ese idioma no justifica un texto mal redactado. Todo el tiempo que le dediques ahora a la correccin del manuscrito te lo ahorrars ms tarde durante la revisin por parte de los rbitros y los editores.

4.5.

Presentacin de la Versin Final


science. --Robert A. Day

A poorly prepared manuscript is, almost without fail, the carrier vehicle of poor

Las primeras impresiones son importantes en todos los aspectos de la vida y el artculo cientfico no es la excepcin. Por lo tanto, el manuscrito tiene que impactar 61

positivamente al editor y a los rbitros. Adopta estas recomendaciones y tu manuscrito causar una excelente impresin:

1. Lee las instrucciones para los autores y sguelas al pie de la letra. 2. Usa un tipo (font) y tamao de letra estndar; el ms comn es Times New Roman 11 12. 3. Usa letras itlicas para los nombres cientficos y negritas (bold) para los ttulos y los subttulos. 4. Coloca el contenido en este orden: portada, resumen, introduccin hasta literatura citada, tablas, leyenda de las ilustraciones, ilustraciones y apndice. 5. *Imprime todo el texto a espacio doble y por una cara del papel. 6. *Deja por lo menos 2.5 cm de margen alrededor del papel. 7. *Numera todas las pginas, preferiblemente en el margen superior derecho. 8. *Enva todas las copias que pide la revista. 9. Acompaa el manuscrito con una carta breve pero bien redactada.

Modelo en espaol

<<da de mes de 2002>> Dr. <<nombre del editor>> Editor, <<nombre de la revista>> <<direccin del editor>> <<continuacin de la direccin>> Estimado doctor <<apellido del editor>>: Adjunto encontrar <<nmero>> copias de un manuscrito titulado <<ttulo completo del artculo>> que deseo someter para publicacin en <<nombre de la revista>>. El trabajo se prepar siguiendo la versin ms reciente de las instruciones para los autores. Comunquese conmigo si necesita informacin adicional para revisar el artculo. Atentamente, <<nombre del autor>>

Si lo requiere la revista: Incluir en segundo prrafo con los nombres y direcciones (incluyendo correo electrnico) de los rbitros potenciales.

62

Modelo en ingls

<<month day, 2002>> Dr. <<name of the editor>> Editor, <<name of the journal>> <<address>> <<address cont.>> Dear Dr. <<editor's last name>>: Enclosed you will find <<number>> copies of a manuscript titled <<compete title>> which I want to submit for publication in <<name of the journal>>. The paper was prepared following the latest version of the instructions to authors. Please contact me if you need additional information to review the article. Cordially, <<your name>>

Si lo requiere la revista: Incluir un segundo prrafo con los nombres y direcciones (incluyendo correo electrnico) de los rbitros potenciales.

* No aplican a las revistas que se publican exclusivamente en el Internet (ver apartado Revistas Electrnicas) .

Usa preferentemente el correo expreso o un servicio privado de mensajera para enviar el manuscrito a la revista. Empaca el artculo cuidadosamente para que llegue en buenas condiciones.

Muchas revistas tradicionales permiten o exigen que los manuscritos se sometan por correo electrnico. Consulta las instrucciones para los autores para enterarte sobre el formato requerido para el texto, las tablas y las figuras. Algunas revistas piden que el manuscrito se someta por correo regular acompaado por una versin electrnica guardada en disco.

Los editores acusan rpidamente el recibo de los artculos. Comuncate con la oficina editorial si no has recibido respuesta una semana despus de la fecha estimada para la llegada del manuscrito.

63

5. Publicacin del Artculo


5.1. Criterios para Escoger la Revista
--Bernard DeVoto

Great journals are born in the hands of editors; they die in the hands of businessmen.

Considera estos cinco factores cuando llegue el momento de escoger una revista cientfica para tu artculo:

1. Prestigio- en cada campo hay revistas muy prestigiosas, revistas excelentes y revistas buenas. Las revistas ms prestigiosas reciben ms manuscritos, tienen estndares ms rigurosos y poseen ndices de rechazo ms altos (50-90 %). Evala objetivamente la importancia de tu contribucin antes de someterla a una de las revistas ms prestigiosas. Estos son los elementos principales que determinan el prestigio de las revistas cientficas:

Factor de impacto- los artculos ms importantes se citan ms a menudo. Basndose en este hecho, la compaa ISI estableci a comienzos de la dcada del 1960 un "Factor de Impacto" para guiarse en la seleccin de revistas para su Science Citation Index. Posteriormente algunas bibliotecas comenzaron a usar el Factor para determinar a qu revistas deban subscribirse y ltimamente algunas universidades e institutos de investigacin han comenzado a usarlo para evaluar la productividad de sus cientficos. Existen artculos que describen el Factor y las precauciones que deben observarse en su uso.

Inclusin en el Science Citation Index- los ndices bibliogrficos ms prestigiosos son el Science Citation Index, que incluye las 3500 revistas cientficas ms citadas, y el Science Citation Index Expanded, que incluye 5700 revistas adicionales. Algunas universidades e institutos de investigacin slo consideran para propsitos de evaluacin los artculos publicados en revistas que aparecen en estos ndices.

Notoriedad de los autores- en cada campo hay autores destacados e influyentes y las revistas que publican sus artculos adquieren mayor prestigio.

Calidad de la produccin- incluye la calidad del papel, del texto impreso y de las ilustraciones

64

Estabilidad de la revista- la regularidad con que se publica la revista aumenta la confianza de los autores Tiempo que la revista lleva publicndose Renombre de la agencia patrocinadora

2. Distribucin- las revistas internacionales llegan a ms lectores y son consideradas por ms servicios bibliogrficos que las revistas nacionales. El nmero de lectores ha dependido tradicionalmente del tamao de la tirada y de su distribucin geogrfica, pero ambos factores ha disminuido notablemente en importancia con la publicacin de las revistas a travs del Internet.

3. Publicacin en Internet- casi todas las revistas cientficas tienen una pgina de Internet y ofrecen a travs de la misma las tablas de contenido, los resmenes o el texto completo de los artculos. Muchas revistas se publican en ambos medios (publicacin paralela) y un nmero considerable se publica exclusivamente en el web (ver apartado Revistas Electrnicas). El medio electrnico se est convirtiendo rpidamente en la va principal para difundir el conocimiento cientfico, as que escoge preferentemente una revista que provea el texto completo de sus artculos a travs del Internet.

4. Espera para publicacin- las revistas tradicionales se tardan de cuatro a doce meses para procesar y publicar un artculo, mientras que las revistas electrnicas usualmente tardan menos de dos meses. Cunto hay que esperar depende principalmente de los siguientes factores (slo los primeros dos aplican a las revistas electrnicas):

Cunta revisin necesita el manuscrito Demora de los rbitros Cupo de la revista (total de pginas por nmero) Cuntos nmeros se publican anualmente Cundo se acepta el artculo dentro del ciclo de produccin de la revista- si el artculo se acepta un da despus del cierre del nmero esperar mucho ms que si se acepta un da antes del cierre

Cunto demora la impresin de la revista

5. Cargos por publicacin (page charges)- este podra ser el factor decisivo si no tienes suficiente apoyo econmico. Las revistas comerciales y las 65

subvencionadas por el estado usualmente no tienen cargos por publicacin, pero muchas organizaciones y sociedades profesionales imponen dicho cargo para mitigar el costo de producir la revista. La aportacin vara mucho entre las revistas y puede ser obligatoria u opcional. Consulta las instrucciones para los autores o escrbele al Editor si tienes dudas sobre la existencia o el monto del cargo por publicacin

5.2.

Revistas Electrnicas
Boyce

We are facing a world of opportunity such as we have never before seen. --P. B.

Algunas revistas son exclusivamente electrnicas mientras que otras se publican simultneamente en papel y en el Internet. Las primeras revistas electrnicas fueron del primer tipo y muchas personas predijeron que la mayora de las revistas cientficas migraran rpidamente al medio electrnico. Sin embargo, la resistencia al cambio, la pobre calidad de algunas de las primeras revistas electrnicas y las dudas sobre la disponibilidad de la informacin a largo plazo se combinaron para promover el modelo de publicacin paralela que domina actualmente.

Las revistas exclusivamente electrnicas tienen varias ventajas:

Publicacin rpida- los artculos se aceptan e inmediatamente se publican colocndolos en un servidor Sonido y vdeo- las revistas electrnicas pueden incluir sonido (e.g., aves cantando) y vdeo (e.g., aves cortejando) Comentarios sobre los artculos- se le puede aadir al artculo una seccin para que los lectores reaccionen y el autor responda a los comentarios Ilustraciones a color- publicar una pgina de ilustraciones a color en una revista tradicional puede costar ocho veces ms que la misma pgina en blanco y negro, pero la publicacin en Internet no conlleva costo adicional

Correccin de errores- se pueden corregir errores despus de la publicacin del artculo

66

5.3.

Evaluacin Preliminar y Envo a los rbitros


Wolfgang Pauli

I don't mind your thinking slowly, but I do mind your publishing faster than you think. --

La primera tarea del editor cuando recibe un artculo es verificar que el contenido sea apropiado para la revista y que el manuscrito se haya preparado siguiendo las instrucciones para los autores. El editor puede rechazar el artculo inmediatamente si detecta violaciones crasas de las instrucciones, problemas serios de redaccin, o si a su juicio el trabajo no tiene suficiente mrito cientfico. Si el artculo pasa la primera evaluacin, la prxima tarea es prepararle una hoja de control para seguir su progreso. La hoja vara entre las revistas pero contiene como mnimo:

Los nombres de los autores La direccin (postal y electrnica) del autor encargado del manuscrito (corresponding author) El ttulo del artculo Los nombres y las direcciones de los rbitros La fecha de envo a los rbitros La recomendacin de los rbitros Las acciones tomadas luego de la evaluacin La fecha de aceptacin o de rechazo

Algunas revistas le piden al autor que recomiende dos o ms rbitros potenciales. Estas personas son investigadores activos en el tema del artculo y por lo tanto estn plenamente capacitadas para evaluar la solidez de la investigacin. El editor puede escoger dos de las personas sugeridas por el autor, una o ninguna (los editores mantienen listas de rbitros clasificadas por temas). No cometas el error de sugerir personas que podran hacer una revisin superficial, pues esas revisiones no te ayudarn a mejorar el trabajo. Adems, la experiencia nos dice que no hay diferencia significativa entre la rigurosidad de las revisiones hechas por personas sugeridas por los autores o escogidas por los editores.

El rbitro recibe con el manuscrito una carta con instrucciones sobre el proceso de revisin y una hoja de evaluacin para que anote sus comentarios y recomiende la aceptacin o rechazo del artculo.

67

El procesamiento inicial de los manuscritos y la designacin de los rbitros pueden estar parcial o totalmente automatizados. Por ejemplo, la revista electrnica Conservation Ecology usa programas que generan la notificacin de recibo, preparan la hoja de control, escogen a los rbitros y les envan el manuscrito por correo electrnico.

5.4.

Labor de los rbitros

All editors and most authors will affirm that there is hardly a paper published that has not been improved, often substantially, by the revisions suggested by referees. --C. T. Bishop

Los rbitros son cientficos que investigan en reas relacionadas con el tema del artculo y por lo tanto estn plenamente capacitados para evaluar el manuscrito y recomendar su aceptacin o rechazo. Estos expertos consideran la solidez del diseo experimental, verifican que las conclusiones estn de acuerdo con los datos experimentales, evalan las pruebas estadsticas empleadas y comprueban que los autores consideraron toda la literatura pertinente. Los rbitros tambin pueden opinar sobre cualquier otro aspecto del manuscrito, incluyendo la claridad de la redaccin.

Sigue estas recomendaciones cuando te pidan que revises un artculo:

Lee y estudia cuidadosamente todas las partes el manuscrito, incluyendo las tablas y las figuras. Evala el trabajo objetivamente- los rbitros no pueden parcializarse a favor o en contra de los autores, ni usar esta oportunidad para tomar represalias contra un colega.

Critica constructivamente- todos tus comentarios deben ir dirigidos a mejorar el artculo. Evita cualquier comentario hiriente o mordaz, an cuando te decepcione la calidad del manuscrito.

Rinde tu informe con prontitud, preferiblemente en menos de tres semanas. Comuncate inmediatamente con el editor si no puedes revisar el trabajo y sugirele uno o dos rbitros potenciales.

Hay dos sistemas principales de arbitraje:

rbitros desconocidos- los rbitros conocen la identidad del autor pero el autor desconoce la identidad de los rbitros. 68

rbitros y autores desconocidos- los rbitros desconocen la identidad del autor y el autor desconoce la identidad de los rbitros. Este sistema intenta eliminar prejuicios por parte de los rbitros, pero es difcil de implantar cuando hay pocos investigadores en una disciplina y cuando los autores citan sus artculos anteriores.

Algunos rbitros se oponen a las revisiones annimas y firman la hoja de evaluacin para revelar su identidad.

5.5.

Decisin del Editor


Some people may call it rejection. I prefer to call it learning. --Abby Day

Basndose en la recomendacin de los rbitros y en su propia experiencia, el editor tomar una de estas decisiones con relacin al artculo:

1. Aceptacin sin cambios- La probabilidad de que te acepten un artculo sin cambios es muy baja. Primero porque slo con el pasar de los aos se adquiere la competencia necesaria para acercarse a esta meta y segundo porque la mayora de los rbitros y los editores sienten que han hecho una labor deficiente si no sugieren algunos cambios. Algunos editores envan nuevamente para revisin todos los manuscritos devueltos con esta recomendacin.

2. Aceptacin con cambios menores*. El editor te devolver el trabajo con una lista de correcciones leves. Si los cambios no conllevan modificaciones significativas de la redaccin, el editor leer el artculo y aadir sus comentarios a los de los rbitros; de lo contrario, optar por leer la prxima versin del trabajo. Cuando reciba la versin final del artculo, el editor confirmar su aceptacin y te informar en qu nmero de la revista se publicar y cundo recibirs las pruebas.

*Ejemplos de cambios menores: errores tipogrficos, pginas sin numerar, cambios moderados en la redaccin, artculos citados en el texto que no estn en la literatura citada o viceversa, nombres de especies subrayados en vez de escritos en itlicas, discrepancias leves entre el resumen y el abstract.

3. Devolucin para cambios mayores*. El editor te devolver el artculo con una lista de problemas importantes que debes atender para que el trabajo pueda considerarse nuevamente. Ante tal noticia, lo mejor es dejar a un lado el manuscrito durante varios das o hasta que puedas evaluar las sugerencias con calma y 69

objetividad. Entonces tendrs que decidir si es preferible revisar el artculo o someterlo a otra revista. Si optas por lo primero, es probable que el editor les enve el trabajo a los mismos rbitros y por esta razn debes justificar todos los cambios que los rbitros consideraron importantes pero que decidiste no aceptar. Si optas por lo segundo, no cometas el grave error de someter el artculo sin cambios porque seguramente algunas de las crticas son vlidas (especialmente si ambos rbitros coincidieron en el mismo sealamiento) y el trabajo mejorar si aceptas algunas de las sugerencias.

*Ejemplos de cambios mayores: analizar nuevamente los datos usando otras pruebas estadsticas, aadir o rehacer tablas y figuras, repetir experimentos, reescribir parte o toda la discusin a la luz de literatura que no consultaste, cambios substanciales en la redaccin.

4. Rechazo. El editor te devolver el artculo con la evaluacin de los rbitros y te informar diplomticamente sus razones para no publicarlo. La decisin del editor es casi siempre final y resulta contraproducente refutarla o apelarla. Si te informan que el trabajo es "bueno" pero que no pueden aceptarlo por falta de cupo (las revistas prestigiosas reciben muchos manuscritos y son muy selectivas), evala los comentarios de los rbitros y enva una versin nueva a otra revista. Si el trabajo se rechaz porque los rbitros y el editor opinan que tiene problemas insalvables, o que no es lo suficientemente importante, considera seriamente no someterlo a otra revista. Quizs puedes publicar algunos de los resultados como una nota investigativa o incluirlos posteriormente en otro artculo. No tomes el rechazo como una derrota mayor ni como un insulto o una ofensa personal; considralo una experiencia de aprendizaje y un reto para hacer un mejor trabajo la prxima vez.

5.6.

Pruebas

Proofread carefully to see if any words out. --Annimo

Las pruebas son una impresin semifinal del artculo que el autor revisa para corregir errores. Las revistas impresas envan las pruebas por correo regular, por correo electrnico (en formato PDF), o las colocan en un servidor para que el autor las obtenga por FTP. Las revistas electrnicas colocan las pruebas en un servidor y el autor las corrige en lnea desde su computadora.

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Lee las pruebas cuidadosamente y devulvelas dentro de las prximas 48 horas. Las pruebas corregidas certifican que identificaste todos los errores y que asumes responsabilidad por el contenido final del artculo.

Reglas para revisar las pruebas:

Lee con calma; si lees rpido no encontrars la mayora de los errores. Recuerda que muchos errores tipogrficos pasan inadvertidos porque cuando leemos rpido identificamos combinaciones de letras y completamos mentalmente el resto de la palabra.

Revisa con mucho cuidado todos los nmeros que aparecen en las tablas y en el texto. Los nmeros incorrectos son ms difciles de detectar que las palabras mal escritas.

Verifica que todas las letras y los smbolos de las ilustraciones son legibles. Identifica los errores en el texto, traza una lnea hasta el margen y explica la correccin. Contesta s o no a cualquier pregunta; ok puede significar que se haga el cambio o que se deje el texto como est. No hagas cambios caprichosos (e.g., cambiar una palabra por un sinnimo) ni trates de alterar el contenido del artculo. El editor no lo permitir porque el trabajo se acept con un contenido especfico y porque las modificaciones de las pruebas son muy costosas.

Si tienes que referirte a datos importantes que se publicaron mientras tu trabajo estaba en prensa, aade el texto nuevo como una nota al calce o como un prrafo final titulado Nota aadida en prensa.

5.7.

Separatas
Although there is no perfection in writing, there is success. --Michael Alley

Las separatas (reprints) son copias preparadas por la imprenta usando el mismo papel y la misma calidad de reproduccin que se us para producir la revista. Las separatas se hacen usualmente durante la impresin de la revista (por eso tambin se les llama sobretiros), pero algunas imprentas pueden producirlas en cualquier momento mediante orden especial. Las fotocopiadoras modernas, los servicios que suplen copias por fax o por correo electrnico y la publicacin de revistas en Internet han reducido notablemente la importancia de las separatas. Sin embargo, muchos autores las siguen usando debido a su excelente calidad 71

(importante si el trabajo contiene fotografas) y porque la distribucin de separatas es una tradicin antigua y arraigada entre los cientficos.

Algunas revistas le regalan al autor entre 25 y 100 separatas, pero muchas las venden para sufragar parcialmente el costo de imprimir la revista.

Las revistas electrnicas no producen separatas impresas. En este caso los autores pueden informarles a sus colegas la direccin (URL) del artculo para que lo lean en lnea, lo guarden en su computadora o lo impriman. Los autores tambin pueden enviar por correo electrnico una copia (separata electrnica) del artculo o imprimir el trabajo, fotocopiarlo y distribuirlo por correo como una separata tradicional.

6. Recursos en Internet
I have read your book and much like it. -- Moses Hadas

Better Writing Skills http://www.betterwritingskills. Common Errors in English http://www.wsu.edu/~brians/errors/index.html Dictionaries http://www2.yourdictionary.com/index.shtml Grammar, Punctuation, and Capitalization http://stipo.larc.nasa.gov/sp7084/sp7084cont.html Guide to Electronic Document Preparation and Submission http://www.allenpress.com/emguide.html Guide to Grammar and Style http://andromeda.rutgers.edu/~jlynch/Writing/index.html How to Publish in Top Journals http://www.ag.iastate.edu/journals/rie/how.htm How to Write a Paper in Scientific Style and Format http://www.bates.edu/~ganderso/biology/resources/writing/HTWabout.html Notes on the Structure of a Scientific Paper http://aerg.canberra.edu.au/pub/aerg/edupaper.htm Notes on Writing Papers and Theses http://aerg.canberra.edu.au/pub/aerg/edulertz. Scientific Writing Guides http://www.library.adelaide.edu.au/guide/sci/Generalsci/sciwrit.html Scientific Writing Tips http://wwwcivm.mc.duke.edu/civmResources/iplHelp/writing.tips/writing.tips.ht ml

Technical Writing http://www.rbs0.com/tw.htm 72

The Elements of Style http://www.bartleby.com/141 The Science of Scientific Writing http://www.mang.canterbury.ac.nz/courseinfo/AcademicWriting/Scientific.htm Tips for Scientific Writing http://www.srh.noaa.gov/ftproot/ssd/html/writetip.htm Tips on Scientific Writing http://www.deakin.edu.au/library/ScientificWriting.html Diccionarios.com http://www.diccionarios.com Investigacin http://www.unet.edu.ve/~frey/varios/decinv/investigacion/ Normas Bsicas para la Redaccin de un Artculo Cientfico http://www.unet.edu.ve/~frey/varios/decinv/investigacion/normasbasicas.html Ortografa http://roble.pntic.mec.es/~msanto1/ortografia Real Academia de la Lengua Espaola http://www.rae.es

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